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COLLECTION D'OUVRAGES RELATIFS AUX SCIENCES HERMETIQUES

ALBERT POISSON THEORIES ET SYMBOLES DES ALCHIMISTES LE GRAND UVRE


Suivi d'un essai sur la bibliographie des Alchimistes du XIX sicle Ouvrage orn de 15 planches reprsentant 42 figures

BIBLIOTHEQUE CHACORNAC
11 Quai Saint-Michel Paris

1891

INTRODUCTION
I L'Alchimie est la science la plus nbuleuse que nous ait lgu le Moyen Age. La Scolastique avec son argumentation, la Thologie avec sa phrasologie ambigu, l'Astrologie si vaste et si complique, ne sont que jeux d'enfants, compares l'Alchimie. Ouvrez un de ces vnrable traits hermtiques du quinzime ou seizime sicle et lisez ! Si vous n'avez pas fait des tudes spciales sur le sujet, si vous n'tes dj initi la terminologie alchimique, si enfin vous n'avez une certaine connaissance de la chimie inorganique, vous fermerez bientt le volume du et dcourag. Quelques uns diront que ces allgorie sont vide de sens, que ces symboles mystrieux sont des figures faites plaisir. Il est facile de ddaigner une chose que l'on entend pas, mais ils sont peux nombreux ceux que la rsistance irritent et qui aiment la lutte. Ceux-l sont les lus de la science, ils ont la persvrance qui est la premire vertu du savant. Qu'un problme se prsente eux, ils travaillerons sans relche en trouver la solution : l'illustre chimiste Dumas partant d'un fait, mit dix ans pour dcouvrir la loi des substitutions ! Les traits hermtiques sont obscurs, il est vrai, mais, sous cette obscurit se cache la lumire. Une fois la thorie alchimique connue, possdant la clef des principaux symboles, vous pouvez hardiment entreprendre la lecture de Raymond Lulle, Paracelse, Bernard le Trvisan, Flamel, Roger Bacon, Philalthe. Ce qui vous paraissait vide de sens, vous le trouverez logique, vous lirez comme Marielle lisait les hiroglyphes, vous prouverez dchiffrer vous-mme, peler pour ainsi dire cette langue inconnue, marcher pas pas, mais srement vers la lumire. II Comme bien. D'autre science, l'alchimie est ne dans l'antique Egypte. A l'origine la connaissance en tait rserve aux prtres et aux initis qui n'opraient qu'avec le plus grand mystre dans le silence des sanctuaires. Vint l conqute romaine, les secrets isiatiques passrent aux no-platonicien et aux gnostiques. C'est de cette poque que (II et III sicle de l're chrtienne) que date vritablement l'alchimie. C'est alors que furent crit les premier traits alchimiques. Quelques uns nous sont parvenus, nous les nommons Ostans, Plage, le pseudo-Dmocrite, Synsius, Zosine, Herms, l'anonyme chrtien, Cloptre. Ces traits o art de faire de l'or se trouvent cot de recettes mtallurgiques et conomiques ont t tudis et mis jour par Monsieur Berthelot dans son "Introduction l'tude de la Chimie " et surtout dans sa "Collection des alchimistes grecs". L'on peut constater que ds lors l'alchimie est constitue de toutes pices, ses thories traverserons les ges sans changer, jusqu' notre grand Lavoisier. Puis les barbares envahissent l'Europe, les sciences, les arts, les lettres sont morts en occident. C'est en orient que nous les retrouvons entre les mains des Arabes. Leurs chimistes observateurs patients et oprateurs habiles, accrurent le domaine de la science et le dbarrassrent de ses lments trangers, magie, cabale et mysticisme. Le plus clbre d'entre eux est Geber qui parle le premier de l'acide azotique et de l'eau rgale. Qu'il nous suffisent de citer cot de lui quelques noms : Avicenne, Rhass, Alphidius, Calid, Morien, Avenzoar. Avec les arabes finissent les dbuts de l'alchimie, elle va dsormais marcher vers son apoge. Dans l'Europe dbarrasse des terreurs de l'An Mil, il y eut comme une sorte de Renaissante (Que l'on nous pardonne cet anachronisme qui rend bien la chose). Les Croisades avaient permis l'Occident d'acqurir gloire et science. Ce que les Croiss rapportrent de plus prcieux, ce furent les uvres d'Aristote et les traits des alchimistes Arabes. La Philosophie prit un nouvel essor et l'alchimie compta en Europe ses premiers grands matres: Alain de Lille, Albert-le-Grand, Roger Bacon, Saint-Thomas d'Aquin, Raymond

Lulle! La voie tait dsormais largement ouverte, non seulement l'Alchimie mais toutes les sciences de l'observation : Roger Bacon et Albert-le-Grand n'avaient-il pas substitu l'exprience l'autorit des anciens ? Les Alchimistes se multiplient surtout la fin du XIV et du XV sicle, en Angleterre, Georges Riple, Norton, Bartholome, en France, Bernard le Trvisan, le clbre Nicolas Flamel, en Allemagne Eck de Sultz bach, Ulsted, Tritheim, Basile Valentin, Isaac le Hollandais, III Avec Basile Valentin nous entrons dans une re nouvelle, l'Alchimie tend au mysticisme, elle s'allie de nouveau, comme dans son enfance avec la cabale et la magie, en mme temps la chimie proprement dite apparat et peu peu se spara de sa mre. Le reprsentant le plus illustre de l'alchimie du XVI sicle est Paracelse. Jamais rformateur ne fut plus violent, jamais homme n'eut d'amis aussi enthousiastes et d'ennemis aussi acharns. Un volume entier ne suffirait pas numrer les uvres de ses disciples et les pamphlets de ses dtracteurs. Les plus connus des paracelsistes furent Thurmeysser, Croll, Dorn, Roche-le Baillis, Bernard Penot, Quercetanus et surtout Libavius. Les autres alchimistes de cette poque n'appartenant aucune cole sont le fameux Denys Zachaire, Blaise de Vigenre, Barnauld, Grosparny, Vicol, Gaston Claves ou Dalco, Kelley, Sendivogius ou le Cosmopolite. On peut mettre cot d'eux Jean-Baptiste Porta., l'auteur bien connu de la Magie naturelle et de la Physionomie humaine . Aux XVII sicle l'Alchimie est dans tout: son clat, des adeptes sillonnent l'Europe, dmontrant la vrit de la science d'Herms par des transmutations rellement tonnantes. Vritables aptres, vivant pauvrement, se cachant sous une misrable apparence, ils vont par les grandes villes, ne s'adressent qu'aux savants; leur unique dsir est de dmontrer la vrit de l'Alchimie par des faits. C'est ainsi que Van Helmont, Brigard de Pise, Crosset de la Haumerie, Helvitius furent convertis l'Alchimie. Le rsultat fut atteint, la soif de l'or s'empara du monde entier, tous les couvents ont un laboratoire, les princes et les rois en compagnie d'alchimistes gage travaillent au Grand uvre, les mdecins surtout et les pharmaciens s'adonnent l'hermtisme. En mme temps parait la fameuse socit des Rose Croix sur laquelle on ne sait encore aujourd'hui rien de bien certain. Les traits d'alchimie qui ont vu le jour au XVII sicle sont innombrables, mais il n'y a pas de grand nom citer sauf Philalte, le Prsident d'Espagnet et Michel Mayer. Au second rang nous trouvons : Chartier, Nuysement, Clleson, d'Atremont, Salmon, Helias, Barchusen, Planiscampi, Saint Romain, etc. IV Au XVIII sicle l'Alchimie est en pleine dcadence, la chimie a progress au contraire, elle s'est constitue en science, les dcouvertes se succdent, les faits s'entassent. L'Alchimie a bien encore des partisans, mais ils se cachent dj pour travailler, on les regarde comme des insenss. Il n'y a plus d'adeptes, on se contente de rimprimer des traits anciens, ou de produire au jour des compilations sans valeur aucune. Peu de noms citer: Pernety, Respour, Lengtet Dufresnoy, auteur de l'histoire de la philosophie hermtique, Libois, Saint-Germain. L'histoire de l'Alchimie au XVIII sicle finit avec deux charlatans, Cagliostro et Elleila. Dans notre sicle l'Alchimie semble morte, ce n.'est plus qu'une science curieuse, intressante connatre pour l'histoire de la chimie. D'alchimistes attachs l'antique doctrine, nous n'en trouvons que deux Cyliani et Cambriel. Quant Tiffereau et Louis Lucas c'est sur la chimie moderne qu'ils s'appuient pour arriver aux mmes conclusions que les alchimistes proprement dits, car chose curieuse, les dernires dcouvertes de la science tendent dmontrer l'unit de la matire et par consquent la possibilit de la transmutation. Il est.

vrai que Pythagore avait dj dit positivement que la terre tourne autour du soleil, et aprs deux mille ans d'erreur Copernic rtabli cette vieille vrt ! V Quelques mots maintenant sur ce livre. On s'est efforc de le rendre aussi clair que possible, mais toutes choses s'y enchanant rigoureusement comme en une dmonstration, il est ncessaire de le lire avec attention et mthode. Les gravures ont t reproduites par des procds phototypiques, elles ne laissent donc rien dsirer pour l'exactitude. Les nombreuses citations qui taient indispensables pour appuyer ce que nous avanons ont t traduites fidlement ou si elles taient en vieux franais reproduite avec leur orthographe. On trouvera la fin du volume un dictionnaire rsumant la signification des symboles hermtiques les plus communs, une liste des auteurs cits dans ce volume et un essai sur la bibliographie alchimique de notre sicle, enfin une table analytique trs dtaille. Cet ouvrage continue une srie d'tudes sur l'Alchimie, srie que nous avions commence par la publication des Cinq traits d'Alchimie. Nous nous proposons de livrer successivement, l'Alchimie depuis l'antiquit jusqu' nos jours, puis une tude sur les laboratoires alchimiques, les instruments et les oprations chimiques des philosophes hermtiques.

A. Poisson.

THORIES & SYMBOLES


DES ALCHIMISTES LE GRAND-UVRE
PREMIRE PARTIE
LES THORIES

CHAPITRE I

DEFINITION DE L'ALCHIMIE. L'ALCHIMIE VULGAIRE ET LA PHILOSOPHIE HERMTIQUE. SOUFFLEURS ET ADEPTES. LES BUTS DE L'ALCHIMIE : LE GRAND-UVRE, L'HOMUNGULUS, L'ALKAEST, LA PALINCNSIE, LE SPIRITUS MUNDI, LA QUINTESSENCE, L'OR POTABLE.

Qu'est-ce que l'Alchimie ? pour nous ce n'est gure qu'une science naturelle, mre de la Chimie. Mais les Alchimistes eux-mmes, comment dfinissaient-ils leur science. L'Alchimie, dit Paracelse, est une science qui apprend changer les mtaux d'une espce en une autre espce. (Le ciel des philosophes). C'est la dfinition qu'en donnent la plupart des alchimistes, ainsi Dnys Zachaire, dans son Opuscule de la philosophie naturelle des mtaux, dit : .C'est une partie de philosophie naturelle, laquelle dmontre la Faon de parfaire les mtaux sur terre, imitant la Nature en ses oprations, au plus prs que luy est possible, Roger Bacon, esprit exact, donne une dfinition plus prcise : L'Alchimie est la science qui enseigne , prparer une certaine mdecine ou lixir, lequel tant projet sur les mtaux imparfaits leur communique la perfection, dans le moment mme de la projection). (Miroir d'Alchimie.) De mme "l'Argyrope et la Chrysope est l'art qui enseigne donner la matire prochaine de l'or et de l'argent, la forme de ces mtaux (G. Claves : Apologia Chrysopai et Argyropti). Au XVIII sicle o la chimie brillait dans tout son clat, il fallut diffrencier les deux sciences, et voici comment en parle dom Pernety : La chymie vulgaire est l'art de dtruire les composs que la nature a forms, et la chymie hermtique est l'art de travailler avec la nature pour les perfectionner ".(Fables grecques et gyptiennes). Mais tous ces alchimistes n'ont envisag que la haute Alchimie ; il y avait en effet deux espces d'alchimistes : les souffleurs, gens dpourvus de thorie, travaillant l'aventure, ils cherchaient il est vrai la pierre philosophale, mais empiriquement, entre temps, ils faisaient de la chimie industrielle, fabriquant des savons, de fausses pierres prcieuses, des acides, des alliages, des couleurs; ce sont eux qui donnrent naissance aux chimistes ; ce sont eux qui vendaient pour de l'argent le secret de faire de l'or, charlatans et filous, ils faisaient de la fausse monnaie, plus d'un souffleur fut pendu au gibet dor, supplice rserve cette sorte d'imposteurs; les philosophes hermtiques; au contraire, ddaignant ces travaux qu'ils flagellaient du nom de sophistications, s'adonnaient la recherche de la pierre philosophale non par avarice mais pour l'amour de la science. Ils avaient des thories spciales qui ne leur permettaient pas de s'carter de certaines limites dans leurs recherches. Ainsi, dans la prparation de la pierre philosophale, ils ne travaillaient que sur les mtaux et

gnralement sur les mtaux prcieux, tandis que les souffleurs faisaient dfiler dans leurs cornues les produits htroclites du rgne vgtal, animal et minral. Aussi les Philosophes persvrent-ils dans la voie qu'ils se sont trace, leurs doctrines traversent intactes des sicles, tandis que les souffleurs abandonnent peu peu des recherches coteuses et trs longues pour s'occuper de choses prosaques mais d'un bon rapport, peu peu la Chimie se constitue en science et se spare de l'Alchimie. On ne peut mieux rsumer la question qu'en citant un passage de la Physica Subterranea de Beccher. Les faux alchimistes ne cherchent qu' faire de l'or, les vrais philosophes ne dsirent que la science, les premiers ne font que teintures, sophistications, inepties, les autres s'enquirent des principes des choses. Nous allons maintenant examiner les problmes que les alchimiste se proposaient de rsoudre. Le premier et le principal consistait dans la prparation d'un compos, nomm lixir, magistre, mdecine, pierre philosophique ou philosophale, dou de la proprit de transmuer les mtaux ordinaires en or ou en argent. On reconnaissait deux lixirs, un blanc transmuant les mtaux en argent et un rouge les transmuant en or. Les alchimistes grecs connaissaient cette distinction en deux lixirs, le premier blanchissait les mtaux, , le second les jaunissant, ; (voir Berthelot : Origines de l'alchimie). La pierre philosophale n'eut d'abord qu'un simple pouvoir transmutatoire sur les mtaux, mais plus tard les philosophes hermtiques lui reconnurent une foule d'autres proprits : produire des pierres prcieuses, du diamant, gurir toutes les maladies, prolonger la vie humaine au-del des limites ordinaires, donner celui qui la possde la science infuse et le pouvoir de commander aux puissances clestes, etc. On trouvera ce point, plus dvelopp dans la seconde partie de cet ouvrage. Les premiers alchimistes n'avaient pour but que la transmutation des mtaux, mais plus tard ils se proposrent plusieurs autres problmes. Dans leur orgueil, ils crurent, pouvoir s'galer Dieu et crer de toutes pices des tres anims. Dj suivant la Lgende Albert le Grand avait construit un automate en bois, un androde auquel il avait donn la vie par des conjurations puissantes. Paracelse alla plus loin et prtendit crer un tre vivant en chair et en os, l'homunculus. On trouve dans son trait : De natura rerum (Paracelsi opera omnia medico chimico chirurgica, tome II) la manire de procder. Dans un rcipient on place diffrents produits animaux que nous ne nommerons pas et pour cause ; les influences favorables des plantes et une douce chaleur sont ncessaires pour la russite de l'opration. Bientt une lgre vapeur s'lve dans le rcipient, elle prend peu peu la forme humaine, la petite crature s'agite, elle parle, l'homunculus est n Paracelse indique trs srieusement le parti que l'on en peut tirer et la faon de le nourrir. Les alchimistes cherchaient encore l'alkaest ou dissolvant universel. Ce liquide devait dissoudre tous les corps qu'on y plongerait. Les uns crurent le voir dans la potasse caustique, d'autres dans l'eau rgale, Glauber dans son sel admirable (sulfate de soude). Ils n'avaient oubli qu'un point, c'est que l'alkaest dissolvant tout, aurait attaqu le vase qui le contenait. Mais comme il n'y a d'hypothse si fausse qui ne fasse dcouvrir quelque vrit, en cherchant l'alkaest les alchimistes trouvrent plusieurs corps nouveaux. La Palingnsie, peut comme conception, tre rapproche de l'homunculus. Ce mot signifie rsurrection, c'tait en effet une opration par laquelle on reconstituait un arbuste, une fleur,

avec ses seules cendres. Kircher dans son Mundus subterraneus a indiqu la faon de faire renatre une fleur de ses cendres. Les alchimistes essayrent aussi de recueillir le Spiritus mundit l'esprit du monde. Cette substance rpandue dans l'air, sature des influences plantaires possdait une foule de proprits merveilleuses, notamment de dissoudre l'or. Ils la cherchaient dans la rose, dans flos clis ou nostoc, sorte de cryptogame, qui apparat aprs les grandes pluies : La pluye de l'quinoxe me sert d'instrument pour faire sortir de la terre le flos clis ou la manne universelle que je vais cueillir pour la faire corrompre, afin d'en sparer miraculeusement une eau qui est la vraie fontaine de Jouvence qui dissout l'or radicalement (de Respour, Rares expriences sur l'esprit minral). Le problme de la Quintessence tait plus rationnel, il s'agissait d'extraire de chaque corps les parties les plus actives: le rsultat immdiat fut le perfectionnement des procds distillatoires. Enfin les alchimistes cherchaient l'or potable. Suivant eux, l'or tant un corps parfait, devait tre un remde nergique et communiquant l'organisme une rsistance considrable toute espce de maladies. Les uns se servaient d'une solution de chlorure d'or ainsi qu'on peut le voir par le passage suivant : Si on verse abondamment de l'eau dans cette solution et qu'on y mette de l'tain, du plomb, du fer ou du bismuth, l'or tant prcipit, a accoutum de s'attacher au mtal. Et aussitt que vous remuerez l'eau, l'or prcipit qui ressemble un limon trouble se rassemble dans l'eau (Glauber : La mdecine universelle). Mas gnralement les empiriques vendaient fort cher sous le nom d'or potable, tout liquide offrant une belle couleur jaune, notamment la solution de perchlorure de fer. Comme on le voit, les Alchimistes ne manquaient pas de sujets pour exercer leur patience : mais le plus grand nombre dlaissant les problmes secondaires ne poursuivaient que la ralisation du grand uvre. La plupart des traits hermtiques ne parlent que de la pierre philosophale, aussi n'examinerons-nous que ce seul point, sans plus nous occuper des problmes de second ordre qui au reste n'apparaissent que fort tard dans l'histoire de l'Alchimie, et qui furent soumis une foule de variations, chacun modifiant le problme ou lui donnant une solution diffrente.

CHAPITRE II
LES THORIES ALCHIMIQUES. UNIT DE LA MATIRE. LES TROIS PRINCIPES : SOUFRE, MERCURE, SEL OU ARSENIC. THORIE D'ARTPHIUS. LES QUATRE LMENTS.

L'on a souvent rpt que les alchimistes travaillaient en aveugles, c'est une grave erreur, ils avaient des thories trs rationnelles qui mises par les philosophes grecs du second sicle de l're chrtienne, se sont maintenue peu prs sans altration jusqu'au XVIII sicle. A la base de la thorie Hermtique, on trouve une grande loi: l'Unit de la Matire. La Matire est une, mais elle peut prendre diverses formes et sous ces formes nouvelles se combiner elle-mme et produire de nouveaux corps en nombre indfini. Cette matire premire tait encore appele semence, chaos, substance universelle. Sans entrer dans plus de dtails, Basile Valentin pose en principe l'unit de la matire. Toutes choses viennent d'une

mme semence, elles ont toutes t l'origine enfantes par la mme mre (Char de triomphe de l'antimoine). Sendivogius, plus connu sous le nom de Cosmopolite, est plus explicite dans ses Lettres Les chrtiens, dit-il, veulent que Dieu ait d'abord cr une certaine matire premire... et que de cette matire par voie de sparation, ayant t tirs des corps simple, qui ayant ensuite t mls les uns avec les autres, par voie de composition servirent faire ce que nous voyons... Il y a eu dans la cration une espce de subordination, si bien que les tres les plus simples ont servi de principes pour la composition des suivants et ceux-ci des autres, il rsume enfin tout ce qu'il vient de dire dans ces deux propositions Scavoir: 1 la production d'une matire premire que rien n'a prcd; 2 La division de cette matire en lments et enfin moyennant ces lments la fabrique et la composition des Mixtes (Lettre XI). Il entend par Mixte toute espce de corps compos. D'Espagnet complte Sendivogius, en tablissant l'indestructibilit de la matire, il ajoute qu'elle ne peut que changer de forme. .... Tout ce qui porte le caractre de l'tre ou de la substance ne peut plus le quitter et par les lois de la nature, il ne lui est pas permis de passer au non-tre. C'est pourquoi Trismgiste dit fort propos, dans le Pimander que rien ne meurt dans le monde, mais que toutes choses passent et changent (Enchiridion phisic restitut). Naturellement il admet l'existence d'une matire premire. Les Philosophes ont cr, dit-il, qu'il y avait une certaine matire premire, antrieure aux lments. Cette hypothse ajoutet-il se trouve dj dans Aristote. Il examine ensuite les qualits que les mtaphysiciens ont attribues la matire. Barlet nous renseigne sur ce point : La substance universelle est toute tout intrieurement sans distinction de genre ou de sexe, c'est--dire grosse, fconde et empreinte de toutes choses sensibles l'advenir (Barlet : La thotechnie ergocosmique). Ce qui revient dire que la matire premire ne contient aucun corps en action et les reprsente tous en puissance. Gnralement l'on admettait que la matire premire est liquide, c'est une eau qui l'origine du monde tait le chaos. C'tait la matire premire contenant toutes les formes en puissance... Ce corps uniforme tait aquatique et appel par les Grecs , dnotant par le mme mot l'eau et la matire . (Lettre philosophique). Plus loin il est dit que ce fut le feu qui joua le rle de mle par rapport la matire femelle, ainsi prirent naissance tous les corps qui composent l'univers. Comme on le voit l'hypothse de la matire premire tait la base mme de l'Alchimie, partant de ce principe, il tait rationnel d'admettre la transmutation des mtaux. La matire, se diffrenciait d'abord en soufre et en mercure, et ces deux principes s'unissait en diverses proportions formaient tous tes corps. Tout se compose de matires sulfureuses et mercurielles dit l'Anonyme chrtien, alchimiste grec. Plus tard on ajouta un troisime principe te sel ou arsenic, mais sans lui donner autant d'importance qu'au soufre et au mercure. Ces trois principes ne dsignaient en aucune faon des corps vulgaires. Ils reprsentaient: certaines qualits de la matire, ainsi le soufre dans un mtal, figure la couleur, fa combustibilit, la proprit d'attaquer les autres mtaux, la duret, au contraire le mercure reprsente l'clat, la volatilit, la fusibilit, la mallabilit. Quant au sel c'tait simplement un moyen d'union entre le soufre et le mercure, comme l'esprit vital entre le corps et l'me. Le sel, fut introduit comme principe ternaire, surtout par Basile Valentin, Khunrath, Paracelse, en un mot par les alchimistes mystiques. Avant eux Roger Bacon en avait bien parl, mais

incidemment sans lui attribuer de qualits spciales, sans s'en occuper beaucoup, au contraire Paracelse s'emporte contre ses prdcesseurs qui ne connaissaient pas le sel. Ils ont cru, que le Mercure et le Soufre taient des principes de tous les mtaux, et ils n'ont pas mentionn mme en songe le troisime principe (Le trsor des trsors). Mais le sel est fort peu important et mme aprs Paracelse, nombre d'alchimistes le passrent sous silence. Le Soufre, le Mercure et le Sel ne sont donc que des abstractions, commodes pour dsigner un ensemble de proprits, un mtal tait-il jaune ou rouge, difficilement fusible, on disait que le Soufre abondait en lui. Mais il ne faut pas oublier que le Soufre, le Mercure et le Sel drivaient de la Matire premire: O merveille, le Soufre, le Mercure et le Sel me font voir trois substances en une seule matire (Lumire sortant par soi-mme des Tnbres Marc Antonio). Eliminer dans un corps certaines proprits, c'tait sparer le Soufre ou le Mercure, par exemple rendre un mtal infusible en le transformant en chaux ou oxyde, c'tait avoir volatilis son Mercure et extrait son Soufre. Autre exemple, le Mercure ordinaire contient des mtaux trangers qui restent dans la cornue quand on le distille, cette partie fixe tait considre comme le Soufre du Mercure vulgaire par les alchimistes; transformant le vifargent ou mercure en bichlorure, ils obtenaient ainsi un corps compltement volatil et croyaient avoir extrait par cette opration le Mercure principe du Mercure mtal. Nous ne pouvons quitter la question des trois principes sans mentionner la thorie d'Artphius, alchimiste du XI sicle. Pour qui le Soufre reprsente dans les mtaux les proprits visibles, le Mercure, les proprits occultes ou latentes. Dans tout corps il faut distinguer les proprits visibles : couleur, clat, tendue, c'est le Soufre qui reprsente cela ; puis les proprits occultes qui ne se rvlent que par l'intervention d'une force extrieure : fusibilit, mallabilit, volatilit, etc., proprits dues au Mercure. Cette explication diffre peu de celle donne ci-dessus. A ct du Soufre, du Mercure et du Sel, les alchimistes admettaient quatre lments thoriques, la Terre, l'Eau, l'Air et le Feu ; ces mots taient pris dans un sens absolument diffrent du sens vulgaire. Dans la thorie alchimique les quatre lments pas plus que les trois principes, ne reprsentent des corps particuliers, ce sont de simples tats de la matire, des modalits. L'Eau est synonyme de liquide, la Terre c'est l'tat solide, l'air l'tat gazeux. Le Feu un tat gazeux trs subtil, tel qui celui d'un gaz dilat par la chaleur. Les quatre lments reprsentent donc les tats sous lesquels la matire se prsente nous, on pouvait par suite dire logiquement que les lments composent tout l'Univers. Pour un alchimiste tout liquide est une Eau, tout solide est Terre en dernire analyse, toute vapeur est Air. C'est pour cela que l'on trouve dans tes anciens traits de physique que l'eau ordinaire chauffe se change en Air. Ceci ne veut pas dire que l'eau se transforme dans le mlange respirable qui constitue l'atmosphre, mais bien que l'eau, d'abord liquide se change en un fluide ariforme, en un gaz comme on la dit plus tard. Les Elments reprsentaient non seulement des tats physiques, mais par extension des qualits. Tout ce qui tait de qualit chaude a t appel par les anciens : feu ; ce qui. tait sec et solide, terre ; ce qui tait humide et fluide, eau; froid et subtil, air (Eptre d'Alexandre). L'Eau se transformant en vapeur ainsi que tous les liquides quand on les chauffe, d'autre part

les corps solides tant gnralement combustibles, des Philosophes Hermtiques avaient cru devoir rduire le nombre des Elments deux visibles, la Terre et l'Eau, renfermant en eux les lments invisibles, le Feu et l'Air. La terre contient en soi le Feu, et l'Eau renferme l'air tat invisible. Qu'une cause extrieure vienne agir, le feu et l'air se manifesteront. Rapprochons ceci de la thorie d'Artphius mentionne plus haut, la Terre correspondra au Soufre, l'Eau au Mercure et rciproquement. En somme les quatre lments avec le Soufre et le Mercure reprsentaient peu prs les mmes modifications de la matire premire, destines composer le reste des corps. Seulement le Soufre et le Mercure reprsentant des qualits mtalliques taient plus spcialement rservs aux Mtaux et aux minraux tandis que les quatre Elments s'appliquaient au rgne vgtal et animal. Quand un alchimiste distillait un bois et obtenait un rsidu fixe, une essence ou huile, et des produits inflammables, il disait avoir dcompos ce bois en Terre, Eau et Feu. Plus tard aux quatre Elments on en surajouta un cinquime, la Quintessence : L'on peut nommer les parties les plus solides terre, les plus humides eau, les plus dlies et spirituelles air, la chaleur naturelle, feu de la nature et les autres occultes et essentielles s'appellent fort propos des natures clestes et astrales ou Quintessence. (D'espagnet : Enchiridion phisic restitut) Cette quintessence correspondrait au Sel. L'on voit combien les thories des alchimistes taient cohrentes. Alors qu'un Souffleur se perdait dans ce ddale, trois principes quatre lments, une Matire universelle, un Philosophe conciliait facilement ces diffrences apparentes. Et maintenant l'on comprendra comment il faut entendre ces paroles du moine Hlias. C'est avec les quatre lments que tout ce qui est en ce monde t cr par la toute-puissance de Dieu (Hlias: Miroir d'Alchimie). Ces thories existaient ds l'origine de l'Alchimie. Chez les Grecs l'alchimiste Synsius dans son Commentaire sur le livre de Dmocrite nous fait remarquer que dans l'opration alchimique l'artiste ne cre rien, il modifie la Matire, il change sa Forme. L'Anonyme Chrtien que nous avons cit appartient la mme poque. Quant aux quatre lments ils taient connus depuis longtemps. Zosime donne leur ensemble le nom de Ttrasomie ou les Quatre Corps. Voici sous forme de tableau le rsum de la Thorie alchimique gnrale. Soufre Principe fixe Terre (visible, tat solide) Feu (occulte, tat subtil)

Matire premire Unique et Indestructible

Sel

Quintessence (tat comparable l'ther des physiciens)

Mercure Principe volatil

Eau Air

(visible, tat liquide) (occulte, tat gazeux)

CHAPITRE III
LES SEPT MTAUX. LEUR COMPOSITION. LEUR GENESE. LE FEU CENTRAL. CYCLE DE FORMATION. INFLUENCES PLANTAIRES.

Les alchimistes travaillant surtout sur les Mtaux, on comprend qu'ils se sont beaucoup tendus sur la gense et la composition des mtaux, ils en reconnaissaient sept auxquels ils attribuaient le nom et je signe des sept plantes : Or ou Soleil !, Argent ou Lune ", Mercure #, Plomb ou Saturne $, Etain ou Jupiter %, Fer ou Mars &, Cuivre ou Vnus '. Ils les divisaient en mtaux parfaits, inaltrables, qui taient l'or et l'argent et en mtaux imparfaits, se changeant en chaux, (oxydes) au feu ou l'air, facilement attaquables par les acides. L'lment feu corrompt les mtaux imparfaits et les dtruit. Ces mtaux sont au nombre de cinq # $ % & '. Les mtaux parfaits sont inaltrables dans le feu (Paracelse : Le Ciel des philosophes). Voyons quelle est l'application de la thorie hermtique aux mtaux. D'abord les mtaux doivent tous driver d'une mme source : la Matire premire. Les philosophes hermtiques sont au reste unanimes sur ce point. Les mtaux sont tous semblables dans leur essence, ils ne diffrent que par leur forme (Albert le Grand : De Alchimia). " II n'y a qu'une seule matire premire des mtaux, elle revt diffrentes formes selon le degr de cuisson, selon la force plus ou moins puissante d'un certain agent naturel (Arnauld de Villeneuve : Le Chemin du chemin). Soit dit en passant la thorie est absolument applicable aux minraux. II n'y a qu'une matire pour tous les mtaux et las minraux (Basile Valentin) et enfin : La nature des pierres est la mme que celle des autres choses (Le Cosmopolite). Le passage d'Albert le Grand est on ne peut plus explicite : la matire une pour tout ce qui existe, dirait-on aujourd'hui, se diffrencie d'elle-mme par la forme, c'est--dire que les atomes identiques entre eux, affectent en se groupant diverses formes gomtriques et de l vient la diffrenciation entre les corps. En chimie, l'allotropie justifie parfaitement cette manire de voir. Il s'ensuit que le Soufre et le Mercure, principes secondaires (par opposition la. Matire, principe premier) ne reprsentent qu'un ensemble de qualits : Et ainsi tu peus voir clairement que Soufre n'est pas une chose part hors de la substance du Mercure, et que ce n'est pas Soufre vulgal. Car si ainsi estoit, la Matire des mtaux ne serait point d'une nature homogne, ce qui est contre le dire des philosophes (Bernard le Trvisan : Livre de la Philosophie naturelle des mtaux). Dans le mme ouvrage, Bernard le Trvisan revient sur ce sujet important : Le Soufre n'est point une chose qui soit divise du vif argent, ne spare ; mais est seulement cette chaleur et scheresse qui ne domine point la froideur et humidit du Mercure, lequel Soufre aprs digr, domine les deux autres qualits, c'est--dire, froideur et moiteur et y imprime ses vertus. Et par ces divers dgrez de dcoctions se font les diversits des mtaux (Idem). Le Soufre, de nature chaude, est actif, le Mercure de nature froide est passif: Je dis: il y a deux natures, l'une active, l'autre passive. Mon matre me demanda quelles sont ces deux natures ? Et je rpondis: l'une est de la nature du chaud, l'autre du froid. Quelle est la nature du chaud? Le chaud est actif et le froid passif (Artphius: Clavis majoris sapient). Le Soufre ou le Mercure peuvent dominer dans la composition des mtaux, en un mot

certaines qualits peuvent l'emporter sur d'autres. Quant au Sel, nous avons dj expliqu que ce principe inconnu aux premiers alchimistes, n'eut mme plus tard qu'une importance restreinte malgr les Paracelsistes. Le Sel ou Arsenic n'tait que le lien qui unit les deux autres principes : Le Soufre, le Mercure et l'Arsenic sont les principes composants des mtaux. Le Soufre en est le principe actif, le Mercure, le principe passif, l'Arsenic est le lien qui les unit (Roger Bacon : Breve breviarium de dono dei.) Roger Bacon attachait lui mme si peu d'importance au Sel, que dans un autre de ses ouvrages il n'en; fait pas mention comme principe composant. Notez, dit-il, que les principes des mtaux sont le Mercure et. le Soufre. Ces deux principes ont donn naissance tous tes mtaux et tous les minraux dont il existe pourtant un grand nombre d'espces diffrentes (Miroir d'Alchime). Donc on peut dire que tous les mtaux sont composs de Soufre et de Mercure, tous deux rductibles la matire premire. Car tous mtaux de Soufre sont Formez et Vif Argent qu'ils ont Ce sont deux spermes des mtaux. (Nicolas Flamel. : Sommaire). Le Soufre est le pre (principe actif) des mtaux, disaient encore les Alchimistes, et le Mercure (principe passif) est leur mre. Mercurius est Vif Argent
Qui a

tout le gouvernement

Des sept mtaux, car c'est leur mre. (JEHAN de la FONTAINE : Fontaine des amoureux de science Nous ne nous occuperons que du Soufre et du Mercure et de leur rle dans la Gense des mtaux. Ces deux principes existent spars dans le sein de la terre. Le Soufre sous forme d'un corps solide, fixe, onctueux, le Mercure sous forme de vapeur. Le Soufre est l. graisse de la terre, paissie dans les Mines par une cuisson modre, jusqu' ce qu'elle durcisse, alors elle constitue le Soufre (Albert le Grand: De Alchimia.) Attirs sans cesse l'un vers l'autre, les deux principes se combinent en diverses proportions pour former mtaux et minraux. Mais il v a encore d'autres circonstances qui n... .. des deux principes : le degr de cuisson, la puret, les accidents divers. Les. Alchimistes admettaient en effet l'existence d'un feu situ dans les entrailles de la terre, le mlange de Soufre et le Mercure plus ou moins cuit et digr, variait par suite proprits : On a observ que la nature des mtaux, telle que nous la connaissons, est d'tre engendre par le Soufre et le Mercure. La diffrence seule de cuisson et de digestion produit la varit dans l'espce mtallique (Albert le Grand : le Compos des composs). Pour ce qui est de la puret, nous citerons le passage suivant : Selon la puret ou l'impuret des principes composants, Soufre et Mercure, il se produit des mtaux parfaits ou imparfaits (Roger Bacon : Miroir d'Alchimie). Ceci nous amne dire que les mtaux imparfaits naissent les premiers, ainsi le fer se transforme en cuivre ; puis se perfectionnant le cuivre se change en plomb, ce dernier son tour devient tain, mercure, puis

argent et enfin Or. Les mtaux parcourent une sorte de cycle : Nous avons en effet dmontr clairement dans notre Trait des minraux, que la gnration des mtaux est circulaire : on passe facilement de l'un l'autre suivant un cercle. Les mtaux voisins ont des proprits semblables ; c'est pour cela que l'argent se change facilement en or (Albert le Grand : le Compos des composs). Glauber va plus loin, il met l'opinion singulire que les mtaux une fois arrivs l'tat d'or, parcourent le cycle en sens inverse, devenant de plus en plus imparfaits jusqu'au fer, pour remonter ensuite en perfection et ainsi de suite indfiniment. Par la vertu et par la force des Elments, il s'engendre tous les jours de nouveaux mtaux et les vieux tout au contraire se corrompent en mme temps (Glauber : l'uvre minral). Le mot Elment est pris dans le sens de Force minralisante. L'Or qui est la perfection est donc le but constant de la nature; outre un degr insuffisant de cuisson ou l'impuret du Soufre et du Mercure, divers accidents peuvent entraver son action. Je dis de plus que la Nature a pour but et s'efforce sans cesse d'atteindre la perfection, l'or. Mais par suite d'accidents, qui entravent sa marche, naissent les varits mtalliques (Roger Bacon; Miroir d'Alchimie). Un de ces accidents c'est que la minire o se dveloppent les mtaux vienne tre ouverte. Par exemple si une Mine toit ventre, l'on y pourroit trouver des mtaux non encore achevez, et parce que l'ouverture de la mine interromperoit l'action de la nature, ces mtaux resteroient imparfaits et ne s'accompliroient jamais, et toute la semence mtallique contenue en cette mine perdroit sa force et sa vertu (Texte d'Alchimie). Nous ne pouvons terminer ce chapitre sans parler des influences plantaires qui intervenaient dans la gense mtallique. Au moyen ge on admettait une relation absolue entre tout ce qui avait lieu sur la terre et les Plantes. Rien ne se produit, en la terre et en l'eau, qui n'y soit sem au ciel. Le rapport permanent entre ces deux grands corps pourroit tre figur par une pyramide dont le sommet appuy sur le Soleil et la base sur la Terre (Blaise et Vigenre : Trait du feu et du sel). De mme Sachez donc, O mon fils et le plus cher de mes enfants, que le Soleil, la Lune, et les toiles jettent perptuellement leurs influences dans le centre de la terre (Valois : vres manuscrites). L'on a dj vu plus haut que les sept mtaux taient consacrs aux sept plantes qui leur donnaient naissance. On confondait plantes et mtaux sous le mme nom et le mme signe. Ces thories remontent l'origine mme de l'Alchimie. Proclus, philosophe no-platonicien du V sicle de notre re, dans son Commentaire sur le Time de Platon expose que l'or naturel, l'argent et chacun des mtaux comme des autres substances, sont engendrs dans la terre sous l'influence des divinits clestes et de leurs effluves. Le Soleil produit l'or, la Lune l'argent, Saturne le plomb et Mars le fer (Voir Berthelot : introduction l'lude de la chimie). On peut mme remonter plus haut, chez les Perses les mtaux taient aussi consacrs aux plantes, mais ils ne correspondaient pas aux mmes astres qu'au moyen ge, ainsi l'tain tait consacr Vnus et le fer Mercure. Les Alchimistes reconnaissaient donc unanimement l'action des plantes sur les mtaux, Paracelse va plus loin et spcifie cette action. Selon lui chaque mtal doit sa naissance la plante dont il porte le nom, les six autres plantes unies chacune deux constellations zodiacales lui donnent diverses qualits. Ainsi La Lune doit ()& sa duret et sa sonorit agrable. Elle doit '*+ et++,+et sa rsistance la fusion et sa mallabilit. Enfin $+- et .+lui donnent sa densit et un corps homogne, etc. ( Paracelse : le Ciel des philosophes).

En rsum, mtaux et minraux, forms la base, de la Matire premire sont composs de Soufre et de Mercure. Le degr do cuisson, la puret variable des composants, divers accidents, les influences plantaires, causent les diffrences qui sparent les mtaux las uns des autres. CHAPITRE IV
L'ALCHIMIE MYSTIQUE. THORIES FANTAISISTES. LA CABALE ALCHIMIQUE. TRIPLE ADAPTATION DE LA THORIE HERMTIQUE. LE SANCTUAIRE.

L'Alchimie chez les Grecs tait, en raison mme de son origine, mle la. magie et la thurgie. Plus tard, grce aux philosophes arabes, cette science s'pura et ce n'est qu'au XV et au XVI sicles qu'elle s'allia de nouveau aux sciences occultes proprement dites. Ds lors un grand nombre d'alchimistes demandrent la Cabale, la Magie, l'Astrologie la clef du Grand-uvre. Paracelse n'admettait parmi ses disciples que des gens verss dans l'astrologie, comme il l'affirme lui-mme : Mais il me faut revenir mon sujet pour satisfaire mes disciples que je favorise volontiers quand ils sont pourvus des lumires naturelles, quand ils connaissent l'Astrologie et surtout quand ils sont habiles dans la Philosophie qui nous apprend connatre la matire de tout (Paracelse: Le Trsor des trsors). Alors que ses prdcesseurs ou contemporains, Calid, Valois, Blaise de Vigenre admettaient simplement l'action des astres dans la gnration des mtaux, Paracelse allait plus loin et prtendait calculer quand et comment les plantes' influaient sur les mtaux. Suivant cette doctrine, quelques alchimistes alliaient intimement l'astrologie l'hermtisme et ils ne commenaient jamais une opration sans s'tre assurs auparavant que les plantes taient favorables. C'est encore Paracelse que l'ont doit d'avoir introduit des donnes cabalistiques dans l'Alchimie. Il a condens ses doctrines occults dans son Trait de Philosophie occulte et dans ses Archidoxes magiques. Ceci nous amne parler de la Cabale. Cette science consiste dcomposer les mots additionner la valeur numrique des lettres et en tirer selon des rgles spciales toutes les dductions possibles. Ainsi le nombre de l'or en hbreu est 209, c'est l'ornement du rgne minral, il correspond Jhovah dans le monde des esprits. Hoeffer dans son Histoire de la chimie, a consacr quelques pages la cabale applique aux mtaux. L'Alchimie, science d'observation, ne pouvait profiter en rien de son alliance la Cabale, science purement spculative. L'adjonction d'lments trangers ne devait que la rendre plus obscure, aussi Paracelse eut-il tort sur ce point. Avant lui B. Vlentin avait fait quelques essais dans le mme sens, il dcompose le mot Azoth de la faon suivante Azoth, commencement et fin, car il est A et O, prsent en tout lieu. Les philosophes m'ont orn du nom d'Azoth, les latins et , les Grecs et les hbreux ! " aleph et thau, tous lesquels signifient et font Azoth (L'Azoth des philosophes.) Aprs Paracelse on ne trouve gure que deux auteurs ayant trait spcialement de Cabale alchimique. Ce sont Panthe, prtre vnitien et Jean Dee, alchimiste et mathmaticien anglais. Panthe a crit deux traits, l'un est l'Ars et Theoria transmutatiois metallic, et l'autre: Voarchadumia. On y trouve que le nombre de la gnration est 544, celui del putrfaction

772 que le mercure l'or et l'argent correspondent aux lettres hbraques, seth, he, vau, et autres rveries semblables. Jean Dee dans son trait: la Monade hiroglyphique, a essay de constituer une cabale particulire l'aide des symboles alchimiques. Ainsi pour lui le symbole du mercure 'reprsente la Lune ", le Soleil ! et les quatre lments !. De plus le signe du Soleil reprsente la monade figure par le point autour duquel te cercle symbolise le Monde. Ce curieux trait se trouve imprim dans le second volume du Theatrum chimicum. Ces alchimistes et quelques autres tels que Khunrath Mayer, Blaise de Vigenre introduisirent dans la Science une interprtation nouvelle de la thorie alchimique. Alors que les sciences exactes et naturelles procdent par Induction et dduction, les sciences occultes procdent par analogie; ils appliqurent la mthode de l'analogie l'alchimie. Ainsi ils disaient: il y a trois mondes, le matriel l'humain, le divin. Dans le monde humain, nous avons le Soufre, le Mercure et le Sel, principes de toutes choses et une Matire; dans le monde humain ou microcosme le corps, l'esprit et l'me runis en l'homme, dans le monde divin trois personnes en un seul Dieu. Ainsi est Trinit en unit, et unit en Trinit, car l sont corps, esprit et me. L est aussi Soulphre Mercure et Arsenic (Bernard le Trvisan: la Parole dlaisse). Le Grand-uvre a par suite un triple but dans le monde matriel : la transmutation des mtaux pour les faire arriver l'or, la perfection ; dans le microcosme, le perfectionnement de l'homme moral ; dans le monde divin la contemplation de ta Divinit dans sa splendeur. D'aprs la seconde acception, l'homme est l'Athanor philosophique o s'accomplit l'laboration des vertus, c'est dans ce sens selon les mystiques qu'il faut entendre ces paroles : Car l'uvre est avec vous et chez vous, de sorte que le trouvant en vous-mme, o il est continuellement, vous l'avez aussi toujours, quelque part que vous soyez, sur terre et sur mer (Herms les Sept chapitres). Les Alchimistes mystiques entendaient par Soufre, Mercure et Sel, la Matire, le Mouvement et la Force. Le Mercure, principe passif et femelle, c'est la matire; le Soufre principe actif et mle, c'est la force, qui faonne la matire et lui donne toute espce de formes par le moyen du mouvement qui est le Sel. Le Sel, c'est le moyen terme, c'est le rsultat de l'application de la force ta matire, symboliquement c'est le nouvel tre qui prend naissance par l'union du mle et de la femelle. Cette haute thorie ne semble pas en contradiction avec l science actuelle. La chimie ne rpugne pas l'hypothse d'une Matire unique, hypothse admise depuis longtemps par la mtaphysique comme indispensable l'explication du Monde. Le savant anglais Crookes appelle cette Matire unique le Protyle ; dans sa thorie nos corps simples actuels ne sont que des polymres du protyle. D'autre part il est trs juste que la Matire n'agit, n'a da proprits particulires que lorsqu'elle est en mouvement, tout mouvement suppose chaleur; par suite 273 degrs au-dessous de zro, au zro calorique absolu les proprit chimiques sont nulles, l'acide sulfurique est sans action sur la potasse caustique ; enfin l'unit de la Force s'impose aussi aux physiciens. Quel est le savant qui fait aujourd'hui une diffrence entre la cause du magntisme, de la chaleur, de l'lectricit, de la lumire, du son ; les fluides n'existent plus, ils sont remplacs par des forces rductibles les unes aux autres; ce qui diffrencie la Force d'elle-mme nos yeux, c'est le nombre de vibrations qu'elle imprime tel ou tel corps et encore n'y a-t-il pas de limite absolue, un corps vibrant ou en mouvement ce qui est la mme chose, produit d'abord un son; que les vibrations deviennent plus nombreuses le corps

s'chauffe sensiblement et bientt il se produit des phnomnes lumineux. ou finit le Son, o commencent la Chaleur et la Lumire? Il n'y a pas d'intervalle. Natura non facit saltus. Il faut ajouter que les alchimistes n'avaient qu'entrevu cette haute thorie, l'tat des sciences leur poque ne leur permettait pas de lui donner le dveloppement que nous lui avons donn. Pour eux, comme nous l'avons dmontr, la Matire tait unique en principe ; ils l'appelaient Matire permre ou Hyle ; ils reconnaissaient aussi une force universelle. Baudoin l'appelle Magntisme universel, Souffle Magntique, pour les mystiques la Force, c'est le Souffle de Dieu, principe premier de la vie, du mouvement. Paracelse l'appelle Arche. L'Arche, c'est la force, toujours active qui en s'appliquant la matire la met en mouvement, lui donne une forme. Les termes Ares et Clissus ont dans Paracelse peu prs le mme sens. Quant au mouvement, ils l'assimilaient au feu, qui est en effet l'image la plus parfaite de la matire actionne par ta force. Telle tait la liants thorie alchimique que peu d'adeptes ont possde: que l'on ne s'tonne pas de cette admirable Synthse ; le raisonnement avait suffit ici aux alchimistes comme il suffit jadis Pvthagore, Dmocrite et Platon pour s'lever la conception des plus hautes vrits. Les alchimistes reprsentaient cette thorie par un triangle, symbole de l'quilibre absolu, au premier angle le signe du Soufre, symbole de la Force ; au second le signe du Mercure, la Matire ; au troisime le signe du Sel, le Mouvement. Pour terminer, voici le tableau analogique de la triple adaptation de l thorie alchimique. Soufre Mercure Sel Mle Femelle Enfant Force Matire Cause Sujet

Mouvement Effet

Et pour rsumer toute la thorie: la Matire, une dans son essence, se diffrencie d'elle-mme par la Forme, effet du Mouvement que lui communique la Force.

LES SYMBOLES
CHAPITRE PREMIER
POURQUOI LES TRAITS D'ALCHIMIE SONT OBSCURS. MOYENS EMPLOYES PAR LES ALCHIMISTES POUR CELER LE GRAND-OEUVRE. SIGNES. SYMBOI.ES.- NOMS MYTHOLOGIQUES. MOTS TRANGERS. ANAGRAMMES. FABLES. ENIGMES. ALLGORIES. CRYPTOGRAPHIE.

Les traits hermtiques sont obscurs pour le lecteur, d'abord parce que les thories alchimiques ne sont gnralement pas connues, ensuite et surtout parce que des philosophes

les ont rendus obscurs volontairement. Les Matres, regardaient l'alchimie comme la plus prcieuse des sciences. L'Alchimie est l'art des arts, c'est la science: par excellence ! s'crie emphatiquement Calid dans le Livre des trois paroles. Une telle science ne devait selon eux, n'tre connue que du petit nombre. Faut-il les blmer d'avoir voulu rserver exclusivement pour eux la science ? Ceci nous semble aujourd'hui excessif, mais dans l'antiquit qu'taient ce que les mystres, sinon la transmission sous le sceau du serment, de quelques secrets naturels, de quelques points peu connus de haute philosophie. Au moyen ge les corporations de mtiers avaient des secrets pratiques qu'aucun membre ne se serait avis de divulguer. La prparation de certaines couleurs constituaient un hritage prcieux que les grands peintres ne lguaient qu' leurs disciples les plus chris. Les savants n'hsitaient pas vendre la solution de problmes embarrassants. Les Philosophes hermtiques s'ils cachaient la science, ne la vendaient pas cependant ; quand ils rencontraient un homme digne d'tre initi, ils te mettaient dans le droit chemin sans jamais lui rvler tout. Il fallait que le disciple travaillt son tour pour trouver ce qui lui manquait. C'est de cette faon qu'ils ont procds dans leurs crits, l'un indique la matire du grand uvre, l'autre le degr du feu, celui-ci les couleurs qui apparaissent pendant les oprations, celui-l le dispositif de l'Athanor ou fourneau philosophique; mais il n'y a. aucun exemple connu de trait hermtique, parlant ouvertement la fois de toutes les parties du Grand uvre. Les alchimistes auraient cru en agissant ainsi s'exposer aux chtiments clestes, selon eux le rvlateur aurait t frapp de mort subite. Je ne reprsenteray point, dit Flamel en parlant du livre d'Abraham le Juif, ce qui estoyt crit en beau et trs intelligible latin en tous les autres fueillets crits, car Dieu me puniroit (Explication des Figures de Nicolas Flamel). Quant ce qu'on a dit, que les Alchimistes crivaient d'une faon obscure et symbolique pour se prserver des accusations que des thologiens trop zls auraient pu porter contre eux, cela nous semble absolument faux, attendu que rien ne prtait plus le flanc l'accusation de magie, que les symboles et figures tranges qui encombrent leurs traits. Roger Bacon, Albert le Grand, Arnauld de Villeneuve, n'ont pas chapp l'accusation de magie. Et cependant les alchimistes taient fort pieux, on trouve chaque instant dans leurs crits des invocations Dieu, ils partageaient leur temps entre l'tude, le travail et la prire. Quelques-uns prtendaient avoir reu de Dieu lui-mme le secret de la Pierre des Philosophes l Avant d'expliquer les symboles relatifs chacune des parties du Grand uvre, nous allons indiquer d'une manire gnrale quels taient les moyens employs par les Alchimistes pour drober aux profanes la science de la Pierre bnite. Et d'abord viennent les signes. Ils sont ns avec l'Alchimie. Ce sont les Grecs qui les employrent les premiers. Tenant eux mmes leur science de l'Egypte, on voit que les signes alchimiques tirent leur origine directe des hiroglyphes. Le signe de l'eau employ par les alchimistes n'est autre chose que l'hiroglyphe de l'eau, et ainsi de quelques autres, tels que les signes de l'Or et de l'Argent (Voir Hffer : Histoire de la chimie, tome I, et Berthelot : Origines de l'Alchimie}. Les signes alchimiques sont trs nombreux .dans certains traits (ainsi celui de Khunrath intitul: Confessis de chao physico chimicorum, o ils remplacent tous les noms de matires chimiques et d'oprations, aussi importe-t-il de les connatre. Dans cette intention, nous avons fait reproduire les principaux signes alchimiques dans la planche ci-jointe.

Les Symboles taient aussi fortement employs, c'est ainsi que des oiseaux s'levant figuraient la sublimation ou un dgagement de vapeurs, que des oiseaux tombant terre figuraient au contraire la prcipitation. Le Phnix tait le symbole de la Pierre parfaite, capable de transmuer les mtaux en or et en argent. Le corbeau symbolisait la couleur noire que prend d'abord la Matire du grand uvre quand on la chauffe. Un livre hermtique singulier: le Liber Mutus ou Livre sans parole, ne contient en effet pas une ligne de texte, il se compose simplement d'une suite de gravures symbolisant la marche suivre pour accomplir le Grand uvre. Les Noms mythologiques taient en grand honneur dans ta nomenclature alchimique, Mars dsigne le fer, Vnus le cuivre, Apollon l'or, Diane, Hcate ou la Lune l'argent, Saturne le plomb; la Toison d'Or c'est la Pierre philosophale et Bacchus la matire de la pierre. C'est encore l une tradition grco-gyptienne ; au moyen age, on se servit seulement ou peu prs des noms mythologiques des mtaux, mais partir de la fin du XVI sicle, leur usage prit une telle extension que le bndictin Dom Joseph Pernety dut crire deux gros volumes (Fables grecques et gyptiennes dvoiles) pour expliquer leur sens et leur origine. Aux noms mythologiques vinrent se joindre un grand nombre de mots trangers, hbreux, grecs, arabes. En raison mme de l'origine de l'alchimie, on doit forcment y trouver des mots grecs, en voici quelques-uns : hyl, matire premire; hypoclaptique, vase sparer les huiles essentielles; hydrelum, mulsion d'huile et d'eau, etc. Les mots arabes sont de beaucoup les plus nombreux, quelques uns tels que: lixir, alcool, alcali, borax, sont venus jusqu' nous, d'autre tombs dans l'oubli se retrouvent dans les traits hermtiques tels : alcani, tain, alafar, matras; alcahal, vinaigre ;almizadir, airain vert ; zimax, vitriol vert, etc., etc. Quant aux noms hbreux, on ne les rencontre gure que dans les traits des Alchimistes cabalistes. Nous renvoyons pour tous ces mots au Dictionnaire mytho-hermque de Pernety et au Lexicon chimicun de Johnson. On comprend que dj cette glossologie spciale devait suffire souvent carter les profanes, mais les Alchimistes usaient encore d'autres moyens pour celer te Grand-uvre. Ainsi trs souvent ils employaient l'Anagramme. A la fin du Songe Verd , on trouve plusieurs anagrammes, voici l'explication de deux d'entre eux : Seganissegde signifie : Gnie des sages, et Tripsarecopsena : esprit, corps, me. Ils procdaient encore par nigmes. En voici une Facile rsoudra. Tout le monde connat la pierre, et je l'affirme par le Dieu vivant, tous peuvent avoir cette matire que j'ai nomme clairement dans le livre : vitrium , selon les ignorants, mais il faut y ajouter L et O, la question est de savoir o il faut placer ces lettres (Hlias : Miroir d'alchimie.). Le mot de l'nigme est vitriol. Une curieuse nigme fort connue des alchimistes se trouve dans le troisime volume de Theatrum chimicum, page 744 accompagne d'un commentaire de dix pages de Nicolas Barnauld. La voici : lia Loelia Crispis est mon nom. Je ne suis ni homme, ni femme, ni hermaphrodite, ni vierge, ni adolescente, ni vieille. Je ne suis ni prostitue, ni vertueuse, mais tout cela ensemble. Je ne suis morte ni de faim, ni par le fer, ni par tu poison mais par toutes ces choses la fois. Je ne repose ni au ciel, ni sur terre, ni dans l'eau, mais partout. Lucius Agatho Priscius qui n'tait ni mon mari, ni mon amant, ni mon esclave, sans chagrin, sans joie, sans pleurs, m'a fait lever, sachant et ne sachant pas pour qui, ce monument qui n'est ni une pyramide, ni un spulcre, mais les deux. C'est ici un tombeau qui

ne renferme pas de cadavre ; c'est un cadavre qui n'est pas renferm en un spulcre. Le cadavre et le spulcre ne font qu'un. Barnauld tablit dans son commentaire qu'il s'agit de la pierre des philosophes. Une autre nigme non moins clbre est la suivante, tire des alchimistes grecs : J'ai neuf lettres et quatre syllabes, retiens-moi. Les trois premires ont chacune deux lettres. Les autres ont le reste, il y a cinq consonnes. Connais-moi et tu auras la Sagesse. Le mot de l'nigme est, parat-il, ARSENICON. Une autre forme d'nigme, l'acrostiche consistait prsenter une formule, o les premires lettres de chaque mot runies, formaient un mot que le Philosophe hermtique ne voulait pas rvler directement. Nous avons fait reprsenter deux de ces formules ; la premire tire des ouvrages de Basile Valentin donne le mot vitriol : Visitabis Interiora Terr, Rectificando invenies 0ccultum Lapidem. L'autre signifie Sulphur Fixum, elle ajoute comme complment : Sol est. Elle est tire du tome second du Mundus sublerraneus du P. Kircher. Tous les moyens prcdemment numrs ne cachaient que des mots, nous allons voir maintenant comment les alchimistes voilaient les ides. Au premier rang se placent les fables tires de ta mythologie grecque ou latine, voire mme gyptienne. On ne les trouve gure que chez les alchimistes postrieurs la Renaissance. Non seulement on se servit des mythes pour voiler le Grand-uvre, mais admettant la rciproque, on s'effora de prouver qu'Homre, Virgile, Hsiode, Ovide avaient t des adeptes et avaient enseign la pratique de la Pierre dans leurs uvres. Cette opinion extravagante est sur de celle qui donnait Adam la connaissance de la Pierre. Pernety dans ses Fables grecques et gyptiennes n'hsite pas donner l'explication hermtique de l'Iliade et de l'Odysse. Aucune Fable n'chappa sa fureur d'expliquer. Son ouvrage est des plus curieux, mais sa lecture prolonge est indigeste. Disons la dcharge de Pernety qu'il avait t prcd dans cette voie par Libois {Encyclopdie des dieux et des hros sortis des quatre lments et de leur quintessence, suivant la science hermtique, 2 vol.) Les Alchimistes ont aussi employ de tout temps l'allgorie. Le Grec Zosime en a fait une assez typique, rapporte par Hffer dans son Histoire de la chimie. En voici une plus moderne o se trouvent indiques les couleurs de la Matire pendant le Grand GEuvre: noir, gris, blanc, jaune, rouge. Or, comme j'tais all faire un voyage, je me rencontrai entre deux montagnes, o j'admirai un homme des champs, grave et modeste en son maintien, vtu d'un manteau gris, sur son chapeau un cordon noir, autour de lui une charpe blanche, ceint d'une courroie jaune et bott de bottes rouges (Casselle du petit paysan, par Ph... Vr)... L'allgorie se continue ainsi plusieurs pages. On trouvera plusieurs allgories curieuses, notamment l'allgorie de Merlin, rapportes soit dans Hoeffer, soit dans l'Alchimie et les alchimistes de Figuier. Ces deux auteurs en donnent des explications fort rjouissantes, notamment Hffer qui voit dans l'allgorie de Merlin l'indication de l'analyse chimique par voie sche et par voie humide ! II ne nous reste plus qu' parler de la cryptographie, c'est--dire l'art d'crire secrtement en employant des signes inconnus ou dtourns de leur signification primitive. Les alchimistes employaient des alphabets, composs tantt de signes hermtiques /+a, %+b, 0+c, d,.e, 1f, etc., tantt des lettes entre mles de chiffres, ainsi Mercure s'crivait 729C592, borax B491X. Trithme dans sa Polygraphia cite quelques alphabets hermtiques composs de signes particuliers.

D'autres fois les alchimistes crivaient rebours : Zenerp al ereitam euq suov zevas, c'est-dire : prenez la matire que vous savez. Ou bien ils ajoutaient au corps des mots des lettres inutiles l'azoth des philosophes est leur mercure devenait : M. l'azothi adoespuphiloqsophesa lesati pleururi imeracuret. D'autres supprimaient au contraire des lettres, Paracelse tronque ainsi : Aroma philosophorum est fait : Aroph. D'Atremont dans le "Tombeau de la pauvret" va plus loin il remplace des membres de phrases entiers par des mots forgs plaisir, ainsi : La cinquime qualit est la puret et transparence de notre Sel afin qu'il pntre mieux, et cela s'acquiert ongra neligilluk eude firseigli, comme sera dit ciaprs. Heureusement qu' la fin du volume se trouve une clef ou traduction de ces termes baroques ; ceux ci-dessus cits signifient: par la filtration aprs la rsolution en vinaigre distill. Raymond Lulle affectionne un genre particulier de cryptographie, il dsigne les principales oprations, les produits, les appareils, par de simples lettres de l'alphabet. Ainsi dans son : Compiendium amm transmutationis on lit Vois, mon fils, si tu prends F et que tu le poses dans C et que tu mettes le tout en H tu as la premire figure FCH, etc. F signifie les mtaux, C une eau acide qui dissout les mtaux et H le feu du premier degr. Chaque alchimiste pouvait employer des moyens particuliers de cryptographie, cette tude dtaille est inutile et nous entranerait trop loin. Qu'il nous suffise d'avoir parl des plus communs.

Explication de la Planche III. Figure I (Tire de l'Azoth des philosophes de B. Valentin). Les premires lettres de chaque mot tant runies on trouve Vitriol: Visitabis Interiora Terr, Rectificando invenies 0ccultum Lapidem. On y voit de plus les signes des sept mtaux: l'Aigle, symbole du volatil et le Lion symbole du fixe. Figure II (Tire du Mundus Subteraneus du Pre Kircher). Pour les 2 premires phrases concentriques, le procd de lecture est le mme que dans la figure prcdente, on trouve : Sulphur Fixum. Pour la troisime phrase : Ergo Sic Tuos Lege Omnes Sophos. Il faut partager la phrase en deux parties, la premire donne Est, la seconde lue en commenantpar Sophos, donne Sol. Le tout veut dire: Le Soufre fixe est le Soleil. C'est--dire le Soufre ou principe fixe est synonyme de Soleil ou Or (voir chapitre III). Pour ces deux figures voir chapitre I. N. B. Toutes les figures se rapportent la seconde partie de cet ouvrage : les Symboles. Il s'agira donc pour les renvois des chapitres de cette seconde partie.

Explication de la planche IV Figure I (Tir du Liber singularis de Barchusen). L'Alchimiste en prires dans son Laboratoire, supplie Dieu avant de commencer le Grand uvre, qu'il lui aplanisse les difficults et qu'il lui donne l'intelligence des ouvrages des Philosophes (Voir chapitre I). Figure II (Tir des Douze Clefs de Sagesse de B.Valentin). Le Dragon symbolise la Matire premire. Deux petits cercles l'entourent l'un ses ailes, pour indiquer le Volatil, l'autre ses pattes pour indiquer le Fixe. Les trois serpents et le triangle reprsente les trois principes le tout est renferm dans l'uf des Philosophes (Voir chapitre II).

CHAPITRE II
SYMBOLES DE LA THEORIE ALCHIMIQUE. LA MATIRE. LES TROIS PRINCIPES, LES QUATRE LMENTS, LES SEPT MTAUX ET LEURS SYMBOLES.

On appelle pentacles des figures symboliques, composes des lments les plus varis et qui rsume et en elles seules toute une thorie. Un pentacle fait comprendre d'un seul coup d'il et grave plus facilement dans la mmoire ce qu'il serait difficile de retenir autrement. C'est une formule brve et concise que l'on: peut dvelopper volont. Les pentacles ne sont pas rares dans les traits d'Alchimie. Les uvres de Basile Valentin: Les douze clefs, et l'Azoth des philosophes, principalement, en contiennent un grand nombre, de mme l'Amphitreatrum sapienti tern de Khunrath. Les Elementa chimic: de Barchusen, sont suivis d'un trait de la Pierre philosophale o la suite des oprations est expose en soixantedix-huit pentacles. Les quatre grandes figures du Janitor Pansophus rsument toute la philosophie hermtique. Nous aurons l'occasion d'expliquer plusieurs de ces figures et nous ne le ferons que brivement, leur dveloppement complet demandant parfois, plusieurs, pages. Nous allons examiner en ce chapitre les symboles ou pentacles par lesquels les Alchimistes rsumaient leurs thories Les Grecs figuraient la matire premire par un serpent qui se mord la queue. C'est le serpent Ouroboros des gnostiques. Au centre du cercle ainsi form, ils crivaient la formule : un le Tout. Cette figure se trouve dans la Chrysope de Clopatre (Berthelot: Origines de l'Alchimie). Dans la suite l'unit de la matire fut toujours ainsi figure : un dragon ou un serpent se mordant la queue. Quelquefois on se contentait de formuler cette loi par un simple cercle. Les trois principes avaient des signes spciaux sauf le Mercure dont le signe dsignait aussi l'argent vif ordinaire. Le Soufre des philosophes tait figur par un triangle souscrit de trois flches ou d'une croix, le Sel par un cercle travers par une ligne ; le Mercure par un cercle surmont du croissant lunaire et souscrit d'une croix. Les trois principes sont symboliss dans les figures de Lambsprinck par trois personnages: le Pre, le Fils et le Saint-Esprit. On les reprsentaient aussi par trois serpents, ou par un serpent trois ttes pour indiquer qu'ils n'avaient qu'une seule racine : la Matire. On les comparait volontiers la sainte Trinit, trois personnes en un seul Dieu, trois principes en une seule matire. Nous avons dj vu que les principes taient ta plupart du temps rduits deux: Soufre et Mercure, on les figurait alors par deux serpents formant cercle, l'un ail pour indiquer le Mercure, femelle et volatil, l'autre sans ailes pour le Soufre, mle et fixe. Les quatre lments avaient pour signe, l'Air un triangle sommet suprieur, travers par une ligne parallle sa base, l'Eau prise dans le sens d'lment : un triangle sommet infrieur, le: feu: un triangle sommet suprieur, la Terre: un triangle sommet infrieur travers par une ligne parallle la base. Le pentacle rsumant les signes des quatre lments est l'toile six branches. On trouve ces signes correspondant aux quatre lments dans une figure du Vialorium spagyricum. Les lments taient encore symboliss : l'Air par un oiseau; l'Eau par un navire, un poisson ou une vaste tendue d'eau ; le Feu par une salamandre, un dragon vomissant des

flammes, un flambeau allum, la Terre par une montagne, un lion roi des animaux terrestres, ou un homme. C'est ainsi qu'on les trouve reprsents en tte du Gloria mundi imprim dans le Museun hermeticum. L'arbre qui occupe le centre de la figure reprsente l'or, l'argent et les cinq autres mtaux. Quant aux sept figures plus petites enfermes dans des cercles, elles symbolisent diverses oprations du Grand uvre (voir chapitres VI et VII). Enfin le carr tait le pentacle synthtique des quatre lments. Nous avons dj parl des signes des sept mtaux, disons seulement propos du signe du mercure que les uns y ont vu la reprsentation du caduce, d'autres un dieu gyptien tte d'ibis surmonte du disque solaire et de cornes, symboles de fertilit. Les Alchimistes reprsentent souvent les mtaux sous l'aspect de dieux d l'Olympe, Saturne arm de sa faux c'est le plomb, Mars, le casque en tte et la lance au poing c'est le fer; Mercure, avec son caduce, ses ailes aux talons et la tte, c'est l'argent vif, etc. C'est ce que reprsente la figure tirs du Viatorium spagyricum. Une gravure sur bois de la Pretiosa margarita nous montre les mtaux sous forme de six jeunes gens genoux aux pieds d'un Roi sur son trne, qui est le septime mtal, te plus parfait, l'Or. Le texte nous apprend qu'ils demandent au Roi un royaume pour chacun d'eux. Aprs divers pisodes, symbolisant le Grand uvre, le Roi leur accorde ce qu'ils demandent et une dernire figure les reprsente couronns, rois leur tour, c'est--dire changs en Or; mais ceci a plutt trait au symbolisme du Grand uvre que nous traitons compltement dans les chapitres suivants.

Explication de la planche V. Cette figure se trouve en tte du Gloria mundi dans le Museum hermticum. D'abord l'Initiateur et l'Initi, le vieillard et le jeune homme. Puis la Matire universelle symbolise par l'arbre mtallique portant les sept mtaux, l'or et l'argent avec leurs symboles ordinaires, les outres mtaux simplement figurs par des toiles. On y voit aussi les Elments, la Terre symbolise par l'Homme et le Lion, le Feu symboliss par le Dragon, l'Eau par la mer, le dauphin et la Femme, l'Air par l'oiseau plac prs de la Femme. Les Sept petites figures accessoires ont rapport aux oprations et aux couleurs. Le corbeau et le crne ; Noir, mortification. Les deux corbeaux: distillation. Les trois corbeaux: sublimation les deux oiseaux et la couronne: couleur blanche, fin du petit magistre. Les deux oiseaux et l'arbre, rgime de Mars, les couleurs de 1'arc.en-ciel. La licorne et le rosier, couleur rouge. Enfin l'enfant qui nat indique la fin de l'uvre, c'est le symbole de la Pierre parfaite (Voir chapitres II, VI et VII.)

CHAPITRE III
THORIE GNRALE DU GRAND-UVRE. LA MATIRE DU GRAND-UVRE. .SOUFRE ET MERCURE. LEURS SYMBOLES. LES DRAGONS DE FLAMEL. LISTE DES SYNONYMES HERMTIQUES DU SOUFRE ET DU MERCURE.

Le Grand uvre ou prparation de la Pierre philosophale, tait comme nous l'avons dj dit, le but principal des alchimistes, leurs traits ne roulent gnralement que sur ce seul sujet, aussi dans les chapitres qui vont suivre, nous parlerons exclusivement du Grand uvre. Mais avant de donner la clef des symboles hermtiques nous allons exposer en peu de mois la marche que suivaient les Alchimistes pour la prparation de la pierre philosophale, ensuite nous reprendrons chaque partie sparment. La matire du Grand uvre tait l'Or et l'Argent, unis au Mercure et prpars d'une faon spciale. L'Or tait pris comme riche en Soufre, l'Argent comme contenant un Mercure trs pur, quant au vif-argent il reprsentait le Sel, moyen terme d'union. Ces trois corps prpars selon certains procds taient enferms dans un matras de verre, l'uf philosophique, ferm avec soin. Le tout tait chauff dans un fourneau nomm Athanor. Aussitt le feu allum, le Grand uvre proprement dit commenait; diffrents phnomnes se produisaient: cristallisations, dgagement de vapeurs qui ensuite se condensaient, etc., cela constituait les oprations. Au cours desdites oprations, la Matire prenait diverses colorations, que l'on nommait les Couleurs de l'uvre. Enfin la couleur rouge annonait la fin de l'uvre. On prenait la matire, on lui communiquait une plus grande puissance de transmutation l'aide d'une opration nomme fermentation et l'on avait enfin ta Pierre philosophale. Nous allons examiner la composition thorique de la Matire du Grand uvre. D'aprs la thorie alchimique, il tait rationnel que la Matire de la pierre des philosophes ft compose de Soufre, de Mercure et de Sel. Ces trois principes pris l'tat de puret absolue, unis et cuits selon les rgles de l'Art devaient composer un nouveau corps, qui sans tre un mtal par luimme pouvait communiquer la perfection mtallique au vif-argent, au plomb, l'tain. Les Alchimistes en parlant de la Matire de la Pierre l'envisageaient tantt comme une, en se rapportant sa composition invariable, tantt comme triple, en se rapportant aux principes qui la formaient, tantt ils l'appelaient quadruple, remplaant les principes par les lments. C'est ainsi que notre Magistre est tir d'un, se fait avec un, et il se compose de quatre et trois sont en un (Arnauld de Villeneuve : le Chemin du chemin.). Un c'est la Matire de la pierre considre dans son ensemble, c'est aussi la Matire unique universelle. Quatre : les quatre lments ; trois : Soufre, Mercure et Sel. Les quatre lments sont rductibles aux trois principes, ce qui ressort d'un autre passage d'Arnauld de Villeneuve : il existe une pierre compose de quatre natures : le feu, l'air, l'eau et la terre. Le Mercure est l'lment humide de la pierre, l'autre lment est la Magnsie, qui ne se rencontre pas vulgairement . (Lettre au roi de Naples). Le Mercure froid et humide reprsente l'eau et l'air, la Magnsie ou Soufre, reprsente le feu et la terre, le chaud et le sec. Ceci explique ce que disaient nigmatiquement les Philosophes que la Matire de la pierre a trois angles en sa substance (les trois principes), quatre angles en sa vertu (les lments), deux angles en sa matire (fixe et volatil) un angle en sa racine (la matire universelle). Cabalistiquement le nombre de la matire est 10, car en traduisant en chiffres ce paragraphe on trouve l+2 +3+4=10. Ils disaient encore que la Matire est vgtale, animale et minrale. Vgtale parce qu'elle a

un esprit, minrale parce qu'elle a, un corps et animale parce qu'elle a une me ; nous retrouvons encore ici la trilogie : Soufre, Mercure, Sel : Ce Sel, ce Soufre, ce Mercure, qui sont le corps, l'esprit et l'me, sortent tous trois du chaos o ils taient en confusion ou plutt de la mer des philosophes (Psautier d'Hermophile). Cette mer des philosophes, ce chaos, dsignent l'unit de la Matire. Ce tangage symbolique a ruin bien des souffleurs, au lieu de travailler sur les mtaux, prenant les paroles des philosophes la lettre, ils passaient leur vie distiller des plantes, des urines, des excrments, des cheveux, du lait, esprant trouver enfin la Matire de la pierre des sages. Un triangle ou un carr symbolisaient la Matire de la pierre, selon qu'on l'envisageait comme forme des principes ou des lments. Parfois ce triangle est enferm dans un carr, tel est le symbole qui se trouve en tte de ce volume, il a t tir du trait intitul : Le Grand uvre dvoil en faveur des enfants de lumire. La matire prsentait donc la mme composition que les mtaux : Examine donc avec soin de quoi est form le mtal. Je te dis en vrit qu'en cela consiste tout l'uvre des sages (Texte d'Alchymie). Mais ainsi que nous l'avons vu un grand nombre de philosophes ont pass sous silence le Sel comme troisime principe des mtaux et ils ne se sont gure occups que du Soufre et du Mercure, lis donnaient au mlange de Soufre et de Mercure, prpars pour l'uvre, le nom de Rebis. Philippe Rouillac donne ce mot l'tymologie suivante : Voil pourquoi les Philosophes ont appel la matire de leur bnite pierre : Rebis, qui est un mot latin form de Res et de Bis, qui est autant dire une chose deux, nous voulant induire chercher deux choses, qui ne sont pas deux, mais une seule chose, qu'ils ont nomme Soufre et Mercure (Abrg du grand uvre par Ph. Rouillac, cordelier). Le Soufre et le Mercure, principes mle et femelle, taient symboliss par un homme et une femme, ordinairement un roi et une reine. C'est ainsi qu'ils sont reprsents dans le Grand Rosaire imprim au tome II, page 243 de l'Artis Aurefer. C'est encore sous le symbole du roi et de la reine qu'ils sont reprsents au premier symbole des douze clefs de Basile Valentin, page 393 du Musum hermeticum. L'union du roi et de la reine constituait le mariage philosophique. Sois averti, mon fils, que notre uvre est un mariage philosophique qui doit tre compos de mle et de femelle (Ph. Rouillac : Abrg du grand uvre). C'est proprement parler aprs ce marriage: ou union, que la matire prenait le nom de Rebis ; on symbolisait Rebis par un corps humain surmont de deux ttes, une d'homme, une de femme. Cet hermaphrodite chimique est commun dans les traits hermtiques. On le trouve notamment en tte du : De Alchimia opuscula complura, puis dans le Viatorium spagyricum. dans la traduction allemande du Crede Mihi de Northon, etc. Dans les traits hermtiques manuscrits le roi est vtu de rouge, et la reine da blanc, car le Soufre est rouge et le Mercure blanc. C'est l ntre Mercure double, cette matire blanche en dehors, rouge en dedans (Texte d'Alchymie). L'on figurait aussi le Soufre et le Mercure par les signes de l'or et de l'argent, cela indiquait que le Soufre doit tre tir de l'or et le Mercure de l'argent. On trouve les signes de l'or et de l'argent correspondant ceux du Soufre et du Mercure dans un des pentacles du : Liber singularis de Alchimia, de Barchusen. Ce point sera dvelopp dans le chapitre suivant. Le Soufre tant fixe en son essence et le Mercure, volatil, les alchimistes reprsentaient le

Soufre par le lion, roi des animaux terrestres et le Mercure par l'aigle, roi des oiseaux: Le Mercure, des philosophes est la partie volatile de leur matire : le lion est la partie fixe, l'aigle la partie volatile. Les philosophes ne parlent que des combats de ces deux animaux (Pernety : Fables gyptiennes.) Par suite un aigle dvorant un lion signifiera la volatilisation du fixe ; inversement un lion terrassant un aigle signifiera la fixation du Mercure par le Soufre disons en passant que le mot aigle a dans Philalthe une signification diffrente de celle que nous. venons de donner, c'est pour lui le symbole de la sublimation en tant qu'opration, ainsi sept aigles, signifi, Sept sublimations (voir : Entre ouverte au palais Ferm du roi.) On employait encore dans le mme sens le symbole de deux serpents dont l'un est ail et l'autre sans ails, le serpent ail c'est le principe volatil, le Mercure; le principe fixe. Soufre, est reprsent par le serpent sans ailes. Le Secret animal est reprsent par un cercle fait de deux serpents, l'un ail, l'autre sans ailes, qui signifient les deux esprits, fixe et volatil, unis ensemble. (Lebreton; Clefs de la philosophie spagyrique). Les deux serpents sont tantt unis, comme dans le caduce de Mercure, tantt spars. Dans les figures d'Abraham le Juif se trouve reprsent un serpent clou sur une croix, ce qui alchimiquement signifie que le volatil doit tre fix. Les dragons ont absolument la mme signification que les serpents. Le dragon sans ailes que l'on trouve dans les figures d'Abraham le Juif et de Nicolas Flamel, c'est le Soufre mle et fixe, le dragon ail, c'est le Mercure, volatil et femelle. Considrez ces deux dragons, car ce sont les vrais principes de la philosophie des sages... Celui qui est au-dessous sans ailes, c'est le fixe ou le mle, celui qui est au-dessus, c'est le volatil ou bien la femelle noire et obscure qui va prendre la domination pendant plusieurs mois. La premier est appel Soufre ou bien calidit et siccit et le second Argent vif, ou frigidit et humidit. Ce sont le Soleil et la Lune de source mercurielle et origine sulfureuse (Le livre de Nicolas Flamel). Les dragons de Flamel taient clbres parmi les alchimistes et souvent cits : Flamel veut que ce soient deux dragons, dont un a des ailes et l'autre n'en a point. Il les explique lui-mme, l'un est mle, l'autre femelle, l'un est le fixe, l'autre, le volatile l'un le Soufre, et l'autre le Mercure, qui ne sont pas le Soufre et le Mercure du vulgaire, mais ceux des philosophes (Filet d'Ariadne.) Un seul dragon peut reprsenter les trois principes mais alors il a trois ttes : La toison d'or est garde par un dragon trois ttes, l'une c'est l'eau, la seconde c'est la terre, la troisime c'est l'air. Ces trois ttes doivent se runir en une seule qui sera assez forte et assez puissante pour dvorer tous les autres dragons (D'Espagnet : Arcanes de la philosophie d'Herms). L'eau c'est le Mercuce, la terre, c'est le Soufre et l'air c'est le Sel. Trois serpents dans un calice, indiquent les trois corps composant la matire de la pierre, placs dans l'uf philosophique, ce symbole accompagne gnralement l'Hermaphrodite chimique. Pourquoi les alchimistes figuraient-ils le Soufre et le Mercure par des dragons? Flamel va nous rpondre: La cause que je t'ai peint ces deux spermes en forme de dragons, est parce que leur puanteur est trs grande comme celle des, dragons (Le livre de Flamel). Nous avons parl des principaux symboles du Soufre et du Mercure, il en existe une infinit d'autres que l'on comprendra facilement si l'on se rappelle cette rgle : Le Soufre tant fixe et mle, le Mercure volatil et femelle, on les reprsentera soit par des choses naturellement

contraires (fixe et volatil), soit par des animaux de sexe diffrent (mle et femelle). Dans les figures de Lambsprinck, on les trouve sous forme de deux poissons, puis d'un lion et d'une lionne et d'un cerf d'une licorne, enfin de deux aigles. Le symbole le plus employ est celui de deux chiens, le Soufre tait appel chien de Corascne et le Mercure, chienne d'Armnie : Mon fils, prends le chien masle de la montagne de Corascne et la chienne d'Armnie, jointz les ensemble et engendreront (Calid : Secrets d'Alquimie). Le Soufre et le Mercure avalent un trs grand nombre de synonymes, dont il est indispensable de connatre les principaux. Synonymes de Soufre: gomme, huile, soleil, fixit, pierre rouge, caill, safran, pavot, laiton rouge, sec, teinture, feu, esprit, agent, sang, homme rouge, terre vive, Gabricius, roi, poux, dragon sans ailes, serpent mle, lion, chien de Corascne, airain, brl, or philosophique, etc. Synonymes de Mercure : principe femelle, blanc, Bea, lune, argent, or blanc, or cru, azoth, eau, lait, couverture blanche, manne blanche, urine blanche, froid, humidit, corps, matrice, femme blanche, habit changeant, volatil, patient, lait virginal, plomb blanc, verre, fleur blanche, fleur de sel, corce, voile, venin, alun, vitriol, air, vent, arc-en-ciel, nue, etc.

Explication de la planche VI Figure I (tire du Viatoriun spagyricum de Jamshaler). Symboles des quatre lments, se reporter la planche II qui donnera la signification des triangles, signes des lments (Voir chapitre II). Figure II (tire de l'Azoth des philosophes, imprim au tome II de la Biblioteca chimica Mangeli). Les signes des sept mtaux. Au milieu Rebis, l'hermaphrodite chimique, homme et femme, fixe et volatil, Soufre et Mercure, Le globe ail, symbole de la Matire, mise en mouvement par la Force, l'Arche. Le Dragon, symbole de l'unit de la Matire. Le Triangle: les trois principes. Le Carr et la Croix, les quatre lments (Voir chapitres II, III et IV).

Explication de la planche VII Figure I (Tire du Viatorium spagyricum). Les sept mtaux symboliss par les divinits de l'Olympe payen, Apollon, Diane, Jupiter, Saturne, Mercure, Mars, Vnus (Voir chapitre II). Figure II (Tire de la Margarta pretiosa). Le Roi figure l'Or, les enfants agenouills ses pieds figurent les six autres mtaux. Ils implorent l'Or pour qu'il leur communique sa perfection (Voir chapitre II)

Explication de la planche VIII Figure I( Tire d'une dition allemande du Crede Mihi de Northon.) Rebis, l'hermaphrodite chimique, Soufre et Mercure, couch dans un jardin entour de murs qui symbolisent le triple vaisseau : Athanor, bain de sable, uf philosophique. Mercure on la mme signification, placs prs de Rebis il indique que l'hermaphrodite est le Mercure des philosophes pris dans le sens de Matire du Grand uvre (Voir chapitres III et IV). Figure II (Tire du Viatorium spagyricum). Nous retrouvons Rebis. Le corbeau symbole du noir, veut dire que le mariage philosophique, l'union du Soufre et du Mercure, du mle et de la femelle a lieu pendant la couleur noire. Les trois serpents, symboles des trois principes. Le croissant et l'arbre lunaire signifient qu'il s'agt ici de la Pierre blanche, du petit magistre (Voir chapitres II, III et IV).

CHAPITRE IV
PRATIQUE DE LA MATIRE OU GRANB-UVRK. LES DEUX VOIES.L'OR ET L'ARGENT. LEUR. PURIFICATION. LA FONTAINE DES PHILOSOPHES.BAIN DU ROI ET DE LA REINE. DISSOLUTION DE L'OR ET DE L'ARGENT. LE PETIT MAGISTRE ET LE GRAND-CEUVRE.

Dans le chapitre prcdant nous avons vu que les alchimistes prenaient le Soufre, le Mercure et le Sel extraits des mtaux comme matire de la pierre. Mais ici ils pouvaient employer plusieurs mthodes qui toutes les conduisaient au mme but, c'est ainsi que certains alchimistes prtendaient tirer la matire, de l'tain, du plomb, du vitriol. Nous reviendront sur ce point. Quant la marche gnrale du grand uvre, les matres les plus illustres de l'hermtisme n'en reconnaissaient qu'une seule : II n'y a qu'une pierre, une seule maniera d'oprer, un seul feu, une seule faon de cuire, pour parvenir au blanc et au rouge, et tout se parfait en un seul vaisseau (Avicenne : Declaratio lapidis physici). Cependant partir du XVII sicle les alchimistes distingurent deux voies, l'humide et la sche. Ils appellent voie humide, l'opration suivante, le Soufre et le Mercure des philosophes sont cuits un feu modr dans un vaisseau ferm jusqu' ce que la matire devienne noire, on augmente le feu et elle devient blanche enfin un feu plus violent la teint en rouge.....; la voie sche consiste prendre le Sel cleste, qui est le Mercure des philosophes, le mlanger avec un corps mtallique terrestre et le mettre en un creuset, feu nu, en quatre jours, l'uvre est parfait. C'est ainsi qu'oprait l'artiste dont Helvtius fait mention dans son : Veau d'or (Barchusen : Liber singularis de Alchimia). Mais cette voie sche fut fort peu en honneur et nous ne connaissons aucun trait Spcial sur ce sujet ; aussi nous ne nous occuperons que del voie humide universellement reconnue par les adeptes de tous les pays et de tous les sicles. Le Soufre, le Mercure et le Sel constituent la matire de la pierre, mais tous les corps renferment ces trois principes. D'o les extraire plus spcialement ? C'est ici qu'erraient les Souffleurs, prenant la lettre les paroles des philosophes, ils ne savaient distinguer le fait de son symbole. Le Soufre est appel fleur rouge, la matire de la pierre est encore dite vgtale, arbre mtallique, les Souffleurs s'empressaient de piler des herbes; de recueillir des sucs, de distiller des fleurs; ailleurs on appelait la matire de la pierre, sang, menstrues, cheveux, chien, aigle, etc.; on dit aussi que la matire est une chose vile, qu'on la trouve partout ; que de causes d'erreur ! Gnralement les souffleurs malheureux s'tonnaient de n'avoir pas russi et accusaient tout, sauf leur ignorance et leur ineptie ; ils faisaient ainsi dfiler dans leurs alambics les produits les plus multiples et les plus bizarres. Je fis amasser morve, crachats, urine, matire fcale de chacun une livre, que je fis mlanger ensemble, et mettre dans un alambic pour en tirer l'essence, laquelle tant toute tire, j'en fis un sel, que j'essayai en la transmutation des mtaux, mais en vain, je ne russis pas (de la Martinire : Le chimique inconnu, ou l'imposture de la Pierre philosophale.) Les philosophes hermtiques sont unanimes dire que la matire doit tre cherche dans les mtaux ; car le but du grand-uvre est de faire de l'or, l'or est un mtal, on doit donc s'adresser aux mtaux : Nature prend ses bats avec Nature et Nature contient nature, et Nature sait surmonter Nature (Texte d' Alchymie). Cet axiome clbre, qui mit Bernard le Trvisan sur la voie, se retrouve dans les Physiques et mystiques de Dmocrite le mystagogue,

alchimiste grec : La nature triomphe de la nature. Les adeptes ne cessaient de rpter cette formule sous toutes ses formes, ainsi Arnauld deVilleneuve dans son : Flos florum, dit la mme chose. L'homme n'engendre que des hommes, le cheval ne produit que des chevaux, de mme aussi les mtaux ne peuvent tre produits que par leur propre semence. Voici une autre citation conue dans le mme esprit. Maintenant toi, mon fils, va trouver l'Agriculteur et demande-lui quelle est la semence et quelle est la moisson. Tu apprendras de lui que celui qui sme du bl, moissonne du bl, que celui qui sme de l'orge moissonne de l'orge. Ces choses mon fils te conduiront l'ide de la cration, et de la gnration. Rappelle-toi que l'homme engendre un homme, que le lion engendre un lion et le chien un chien. C'est ainsi que l'or produit de l'or, voil tout te mystre (Eptre d'isis sur l'Art sacr ; ms. grec ; passage dj cit par Hffer). Donc la matire doit tre tire des mtaux, mais de quels mtaux? des mtaux parfaits, c'est--dire de l'Or et de l'Argent, du Soleil et de la Lune. Le soleil est son pre, la lune est sa mre (Table d'Emeraude d'Herms). La matire dont est extraite la mdecine souveraine des philosophes est tant seulement or trs pur et argent trs fin et notre vif argent (Bernard le Trvisan : La parole dlaisse). L'Or, l'Argent et le Mercure constituent la matire de la pierre, aprs qu'ils ont t prpares selon l'Art (Libavius : paraphrasis Arnaldi). Les passages indiquant l'or, l'argent et le mercure comme matire, sont innombrables : les prcdents sont suffisamment explicites, surtout celui de Libavius. En voici un dernier trs intressant. Mais je te le dis, travaille avec le Mercure et ses semblables, tu n'y ajouteras surtout rien d'tranger ; sache cependant que l'or et l'argent ne sont pas trangers au mercure (Saint Thomas d'Aquin: Secrets d'Alchimie). Ce qui revient dire : travaille avec le mercure, l'or et l'argent. Mais ces trois mtaux ne constituaient que la matire loigne de la pierre, la matire prochaine c'est le Soufre, le Mercure et le Sel qui en sont tirs. De l'or on tire le Soufre, de l'argent le Mercure, et du vif-argent vulgaire le Sel. D'aprs les thoriciens de l'Alchimie (Roger Bacon en particulier dans son Miroir d'Alchimie), l'or contient un soufre principe trs pur, fixe, rouge, non combustible, et l'argent contient un Mercureprincipe pur, volatil plus ou moins, brillant, blanc. Quant au Sel il tait fourni par le vif-argent. La matire de la pierre consistait donc en corps extraits de l'or et l'argent. II y a d'autres philosophes qui prtendent qu'on extrait la pierre du Mercure non pas du vulgaire, mais de celui que l'on peut tirer par le secours de l'Art, des mtaux parfaits comme le Soleil et la Lune (Albert le Grand : Concordance des philosophes sur le Grand-uvre). Il semble y avoir ici une lgre contradiction avec ce que nous avons dit plus haut, il n'en est rien, les philosophes dsignaient souvent sous le nom de Mercure des philosophes, la matire de la pierre considre dans son ensemble ; ainsi ce mot du Mercure a quatre acceptions diffrentes, il peut dsigner: 1 le mtal, 2 le principe, 3 l'argent prpar pour l'uvre, 4 la matire de la pierre. C'est dans ce dernier sens qu'il faut l'entendre dans ce passage; C'est le Mercure des Mercures Et maintes gens mettent leurs cures De le trouver pour leur affaire Car ce n'est Mercure vulgaire .

(Jehan De La Fontaine : La fontaine des amoureux de science ). C'est au contraire dans le sens d'argent prpar pour l'uvre, de Mercureprincipe extrait de l'argent qu'on en parle dans cette citation : Cuides-tu fixer l'Argent-vif Cil qu'est volalil et vulgal Et non cil dont je fais mtal ? Pauvre homme tu t'abuses bien ! Par ce chemin ne feras rien Si tu ne marches d'autres pas . (JEAN DE MEUNG : La complainte de la Nature l'alchimiste errant). Nous avons dj dit que le Sel comme troisime principe est peine mentionn par les ancien? alchimistes, aussi ne parlent-ils souvent que du Soufre et du Mercure, or et argent, soleil et lune. Pour embarrasser le vulgaire ils prenaient plaisir prendre ces termes les uns pour les autres., Le Soleil est le pre de tous les mtaux, la Lune est leur mre, quoique la Lune reoive sa lumire du Soleil. De ces deux plantes dpend le magistre tout entier (R. Lulle: la Clavicule). Dans la premire phrase. Soleil et Lune sont synonymes de Soufre et Mercure, principes universels, dans la seconde, ils signifient Soufre et Mercure, matire de l'uvre. Ces quatre termes pouvaient donc tre pris deux deux comme synonymes absolus. Une figure de Barchusen reprsente le signe du Soufre correspondant celui du Soleil, de l'or, et celui du Mercure celui de la Lune, de l'argent. Les symboles du Soufre et du Mercure principes sont donc applicables ceux du Soufre et du Mercure, matire de la pierre, l'Or et l'argent (Pour ces symboles, voir chapitres II et III de cette seconde partie). L'Or et l'argent prpars pour l'uvre s'appelaient or et argent des philosophes. Ils taient d'abord purifis, c'est pourquoi Rhass dit: Le commencement de notre uvre est sublimer (Livre des lumires). Sublimer, c'est--dire purifier. C'est ainsi que Grever dit : L'or du vulgaire est impur, souill par la prsence de mtaux trangers, aigre, malade, et pour cela mme strile, de mme l'argent vulgaire. Au contraire, le Soleil et la Lune des philosophes sont des plus purs, ils ne sont contamins par aucun mlange tranger, sains, vaillants, plus abondants en semence gnratrice (Grever: Secretum nobilissimum). En purifiant ces mtaux on augmentait leur perfection, et on leur donnait ainsi la facult de crotre en perfection pendant le grand uvre. L'Or vulgaire n'est que simplement parfait par nature, c'est--dire, n'a qu'autant de perfection qu'il luy en faut pour estre parfait, sans qu'il en puisse faire part aux mtaux imparfaits et partant si on veut que l'or vulgaire introduise la forme d'Or vulgaire dedans les mtaux imparfaits pour les parfaire, il est ncessaire que l'or vulgaire soit rendu plus que parfait (Colleson : ide parfaite de la philosophie hermtique). C'est cet excs de perfection que l'or et l'argent transmettaient aux mtaux vils pendant le phnomne de la transmutation. On purifiait l'Or par la cmentation ou par l'antimoine et l'Argent par la coupellation, c'est--

dire par le plomb: On demande si les corps parfaits ou luminaires doivent tre prpars avant de servira l'uvre. Rponse: l'or doit tre purifi par cmentation et l'argent par coupellation. Ensuite il faut les rduire en limaille ou en feuilles semblables celles dont se servent les peintres (Arnauld de Villeneuve : Qustiones lam essentiales quam accidentales ad Bonifacium octavum). Tout ceci s'entend pour l'Or et l'argent montaires ou du commerce, qui sont toujours allis des mtaux trangers ; on pouvait employer l'Or natif directement, parce qu'il est suffisamment pur par lui-mme : On trouve dans les entrailles de la terre de l'Or parfait, et il s'en trouve parfois en petits morceaux et grains comme du sable. Si tu en peux recouvrer de celui-l, tel qu'il se trouve et sans tre mlang, il est assez pur ; sinon il te le faudra purger et purifier par l'Antimoine (Philalthe : Entre ouverte au palais ferm du roi). II y avait, avons-nous dt, deux manires de purifier l'or : Passe l'or par le ciment royal ou par l'Antimoine (Ph. Rouillac: Abrg du Grand uvre.) Le ciment ou cment royal se composait, suivant Macquer (Dictionnaire de chimie.) de quatorze parties de briques piles, une partie de vitriol vert calcine ou rouge (c'tait par consquent du sesquioxyde de fer ou colcothar), et une partie de sel commun. On formait une pte du tout avec de l'eau ou de l'urine, et on le mettait dans un creuset avec l'or, en superposant des couches d'or et de cment alternativement. Pour la purification par l'antimoine on se contentait de fondre l'or avec l'antimoine. La coupellation de l'argent se faisait par les mmes procds que les ntres. Pour dsigner ces oprations les alchimistes employaient une foule de symboles. L'or et l'argent sont gnralement figurs par un roi vtu de rouge et une reine en blanc. Le mle est rouge, la femelle est blanche (Isaac le hollandais : Opra mineralia),l'or et l'argent sont ainsi reprsents dans le grand Rosaire. Leurs habits dsignent les matires trangres, les impurets qui les souillent. La figure suivante du Rosaire les reprsente nus, c'est--dire purifis, dbarrasss de leurs impurets, de leurs habits. Les alchimistes disaient encore que le roi et la reine s'taient purifis, dans un bain: Mais avant de couronner la chastet de leur amour et de les admettre au lit conjugal, il faut les purger soigneusement de tout pch tant originel qu'actuel....Prparez-leur donc un bain doux, dans lequel vous les laverez chacun en particulier, car la femelle moins forte et moins vigoureuse ne pourrait pas supporter 1'acrimonie d'un bain aussi violent que celui du mle. Elle serait infailliblement dtruite. C'est avec le Stibium que vous prparerez le bain du mle....Quant au bain de la femelle Saturne vous enseignera quel il doit tre (Huginus a Barm: Le rgne de Saturne chang en silek d'or). Nous trouvons ici dsigne allgoriquement la purification de l'or par l'antimoine (stibium, en latin) et de l'argent parle plomb (Saturne). La purification tait symbolise par une fontaine o le roi et la reine, le Soleil et la Lune venaient se baigner, on trouve ce symbole dans les figures d'Abraham le Juif et dans le Rosaire. L'antimoine est symbolis par un loup et le plomb par Saturne arm de sa faulx. Ainsi dans la premire des figures de Basile Valentin (les 12 clefs de sagesse) qui a trait la purification, l'antimoine symbolis par un loup est plac du ct du roi, symbole du Soleil, ou or, l'opration se fait en un creuset: le plomb symbolis par Saturne est plac du ct de la reine, lune ou argent, de ce mme ct est place une coupelle. Quant aux trois fleurs que tient la reine, elles indiquent que la purification doit tre rpte trois fois. La premire figure d'Abraham le Juif reprsentant Mercure poursuivi par Saturne trait la

purification de l'argent par le plomb. En effet, l'argent vulgaire coupelle perd de son poids, cause des mtaux trangers qu'il contenait, dont les oxydes sont absorbs par les parois de la coupelle. Les alchimistes voyant que dans cette opration l'argent avait perdu de son poids primitif, admettaient que ses parties volatiles s'taient vapores. Saturne ou le plomb poursuit Mercure ou l'argent et lui coupe les jambes, c'est--dire, le rend immobile, le fixe, en un mot le rend inaltrable. C'est la vritable fixation du Mercure sur laquelle tant de Souffleurs se sont tromps. L'or et l'argent purifis constituaient la matire loigne de la Pierre. Le Soufre extrait de l'or, le Mercure extrait de l'argent, taient la matire prochaine. Tous les philosophes concordent sur ce dernier point L'or est le plus parfait de tous les mtaux, c'est le pre de notre Pierre, et cependant ce n'en est pas la matire : la matire de la pierre, c'est la semence contenue en l'Or (Philalthe : Fontaine de la philosophie chimique). De mme: C'est pourquoi je vous conseille, mes amis, de n'oprer sur le soleil et sur la lune qu'aprs les avoir ramens leur matire qui est le Soufre et le Mercure des philosophes (R.. Lulle: la Clavicule). Huginus a Barma dit positivement Le Soufre de l'Or est le vrai Soufre des philosophes. La marche suivante tait employe par les Alchimistes pour extraire le Soufre ou le Mercure de l'Or ou de l'Argent : ils dissolvaient d'abord ces deux mtaux, suivant leur vieil axiome : Corpora non agunt nisi soluta. Puis ils congelaient ces solutions, c'est--dire les faisaient cristalliser ; ils dcomposaient ensuite par la chaleur les sels ainsi obtenus, redissolvaient le rsidu or et argent pulvrulent, et aprs divers traitements qui variaient un peu d'un philosophe l'autre, ils avaient enfin le Soufre et le Mercure pour la pierre. Quant au Sel, c'tait gnralement un sel de mercure volatil, tel que le bichlorure de mercure ou, sublim corrosif, que les Alchimistes appelaient mercure sublim. Avant d'tre transform en sel, le mercure devait tre purifi par distillation. Nous avons vu que les philosophes taisaient usage d'acides pour dissoudre l'or et l'argent. En notre pierre est cach tout le secret du magistre qui est le soleil, la lune et l'eau-de-vie (R. Lulle : claircissement du testament). Eau-de-vie dsigne les liqueurs acides. Il faut premirement que le corps soit dissous et que les pores en soient ouverts, afin que la nature puisse oprer (Le Cosmopolite). C'est surtout cette partie du Grand uvre que les Alchimistes ont tenue secrte, c'tait selon eux l'opration la plus difficile trouver. Le plus rude travail, la peine tout entire Est parfaitement prparer la matire. (AUGUREL : la Chrysope). La plupart des adeptes ont mme pass sous silence celte partie de l'uvre, et ils commencent la description du Grand uvre en supposant la prparation de la matire connue. C'est ce que nous affirme au reste Colleson : Ils ne parlent que fort peu et encore trs obscurment de la premire opration du Magistre hermtique sans laquelle toutefois on ne peut rien faire en cette science transmutatoire (Ide parfaite de la philosophie hermtique). Cependant nous avons russi trouver quelques passages pour claircir cette question, il en rsulte que l'or tait dissous dans l'eau rgale et l'argent dans l'eau-forte ou acide azotique, et quelquefois dans l'huile de vitriol (acide sulfurique). Artphius s'tend plus que tout autre sur l'Eau ou acide employ pour dissoudre l'or, il l'appelle : premier mercure, vinaigre des montagnes.

Cette eau, dit-il, dissout partiellement tout ce qui peut tre fondu et liqufi. C'est une eau pesante, visqueuse, gluante.... Elle rsout tous les corps en leur matire premire, c'est--dire en Soufre et en Argent vif. Si tu mets dans cette eau, quelque mtal que ce soit, en limaille ou en lammes dlies, et que tu l'y laisses quelque temps une chaleur douce, le Mtal se dissoudra tout et il sera entirement chang en une eau visqueuse.... Elle augmente de poids et de couleur le corps partait (Artphius : Trait secret de la pierre des philosophes). Le dernier paragraphe est fort juste, le chlorure d'or obtenu par l'action de l'eau rgale sur l'or est jaune-brillant et plus lourd naturellement que le mtal employ. L'auteur anonyme du Trait du Blanc et du Rouge, qui parle trs ouvertement du Grand uvre, opre sur les sels obtenus par la dissolution pralable de l'Or et de l'Argent. Voici sa recette de l'Eau pour l'Or . C'est simplement l'eau rgale. Prends du vitriol de Hongrie bleu, bien sec et du salptre, plus une livre de sel ammoniac. Fais-en une eau-forte dans un vase de verre bien lut, muni d'une chape de verre (Trait du Blanc et du Rouge). Enfin, Riple entre dans les dtails de l'exprience. Le corps tant prpar, verse dessus de l'eau compose, pour qu'il soit recouvert d'une paisseur d'un demi pouce. L'eau se mettra aussitt bouillir sur les chaux du corps, sans aucun feu extrieur. Le corps se dissoudra et on l'lvera la forme de glace en desschant le tout (Riple : MolIe d'Alchimie). Elever la solution la forme de glace c'est la faire cristalliser, cette dernire opration s'appelait aussi conglation ou coagulation, Tu sauras que tout le magistre ne consiste: qu'en une dissolution et en une coagulation ( Albert le Grand : Le livre des huit chapitres). Les sels ainsi obtenus ne servaient pas directement l'uvre : Les sels n'ont aucune qualit transmutatoire, ils servent seulement de clefs pour la prparation de la Pierre (Basile Vatenlin : Char de Triomphe de l'Antimoine). Mais ils subissaient diverses manipulations aprs lesquelles il taient transforms en oxydes ou de nouveau en sels. On symbolisait les acides par des lions dvorant le Soleil ou la Lune. Toute figure reprsentant le Soleil ou la Lune, Apollon ou Diane, vaincus et dvors par animal fort et courageux, tels le lion, l'aigle, le tigre, etc., symbolise la dissolution des mtaux prcieux. Philathe, dit : Avant de faire le dernier uvre, il faut trouver une liqueur ou humidit dans laquelle l'or se fonde comme la glace dans l'eau. Cette eau acide, l'appelle Estomac d'autruche, de mme que l'autruche digre tout, de mme ce liquide dissout tous les mtaux. Dans les figures que Flamel avait fait sculpter au cimetire des Innocents, la dissolution est reprsente par un dragon dvorant un homme qu'il a terrass. On figurait la matire prpare par un liquide enferm dans une fiole comme dans la figure du titre de ce volume. Enfin on la reprsentait par l'hermaphrodite chimique : Elle est hermaphrodite et elle donne accroissement toutes choses se mlant indiffremment avec elles, parce qu'elle tient renfermes en soi toutes les semences du globe thr (Venceslas Lavinius : Trait du ciel terrestre). L'hermaphrodite tait figur par un corps deux ttes, il s'appelle Rebis et symbolise le Soufre et le Mercure prpars pour l'uvre. Richard l'Anglais rend tmoignage de moi disant: la premire matire de notre pierre s'appelle Rebis (deux fois chose), c'est--dire une chose qui reu de la nature une double proprit occulte qui lui fait donner le nom d'Hermaphrodite (Le triomphe hermtique). Nous ne saurions faire mal en rptant ici ce que nous avons dj dit que le Mercure des philosophes, quand il est donn comme seule matire de l'uvre, dsigne l'ensemble des

corps entrant dans la composition de la matire. Pris dans ce sens ce n'est pas un corps spcial, c'est le synonyme de matire de l'uvre, c'est du reste ce qui ressort parfaitement du passage suivant de Riple : Maintenant, mon fils, pour vous dire quelque chose du Mercure des Philosophes, apprenez que quand vous aurez mis votre eau-de-vie avec l'homme rouge (qui est notre Magnsie) et avec la femme blanche, qu'on appelle albifique, et qu'ils seront tous conjoints ensemble, en sorte qu'ils ne fassent qu'un mme corps, c'est alors en vrit que vous aurez le Mercure des philosophes (Riple : Trait du Mercure.). Nous terminerons ce chapitre par quelques mots sur le petit magistre et ,1e Grand uvre ou grand Magistre. Le petit uvre ou petit magistre se faisait avec le Mercure (sels d'argents), mais la pierre philosophale ainsi obtenue tait blanche et ne transmuait les mtaux qu'en argent. Le Grand uvre se faisait avec un mlange de sels d'or et d'argent, avec le Soufre et le Mercure, on obtenait la vritable pierre philosophale, rouge, transmuant les mtaux en or. On reprsentait les deux pierres et les deux magistres par des arbres ; l'un, l'arbre lunaire porte des lunes en guise de fruit, c'est le petit uvre ; l'autre, l'arbre polaire porte des soleils, c'est le symbole du Grand uvre. Cette distinction entre deux uvres est ancienne, tous les Alchimistes la connaissaient. Les philosophes affirment expressment que l'or a d'abord pass par l'tat d'argent. Si donc quelqu'un voulait parfaire l'uvre avec l'argent seul, il ne pourrait avancer au-del du blanc, et il ne pourrait convertir les mtaux imparfaits qu'en argent, et jamais en or (Vogel : De Lapis physia condittoilibus). Geber reconnaissait deux pierres philosophales ou lixirs, puisqu'il dit: La Lune fermente pour l'Elixir blanc se prpare en dissolvant la Lune dans son eau corrosive (Geber : Livre des fourneaux), La marche des deux uvres tait identique, sauf que le petit magistre s'arrtait l'apparition de la couleur blanche, tandis que le grand magistre poursuivait jusqu' la couleur rouge : le Trait du blanc et du rouge distingue aussi les deux uvres, aprs avoir parl tout au long du Grand uvre ou uvre au rouge, il se contente de dire que pour le petit uvre, il suffit de rpter les mmes oprations en ne travaillant que sur l'argent dissous dans son eau spciale. Les philosophes n'ont gure trait que du Grand uvre, aussi nous dlaisserons le petit magistre. Il est cependant bien entendu que le fourneau, le vaisseau, le feu, tes oprations, les couleurs sont semblables dans les deux cas, mais le Grand uvre est plus long, car aprs la couleur blanche, fin du petit uvre, d'autres couleurs apparaissent dans le grand. En somme, en parlant de l'un, nous parlerons implicitement de l'autre.

Explication de la planche IX Figure I (Tire du Liber singularis de Barchusen). Elle indique que le Soufre et le Mercure des philosophes sont tirs de l'Or et de l'Argent (Voir chapitre IV). Figure II (C'est le premier des douze pentacles accompagnants les douze clefs de sagesse de B. Valentin). Purification de l'or, le Roi, par l'antimoine, le loup dans un creuset et de l'argent, la Reine, par le plomb Saturne, dans une coupelle (Voir chapitre IV).

Explication de la planche X

Cette figure se trouve dans le Museum Hermeticum. L'athanor et les principaux animaux symboliques de l'Hermtisme. Cet athanor a une forme un peu fantaisiste, mais on y retrouve les parties principales. La tour surmonte du dme, le bain de sable et l'uf philosophique. Le serpent enferm dans l'uf reprsente la matire de la pierre. Le lion est le symbole du fixe du Soufre, l'aigle symbole du volatil, du Mercure. Le serpent et le dragon, symboles de la Matire. Le corbeau reprsente la couleur noire, le cygne la couleur blanche, le paon les couleurs de l'arc-en-ciel, enfin le phnix symbolise la couleur rouge. (Voir chapitres II, V et VI).

CHAPITRE V
L'OEUF PHII.OSOPHIQUE ET SES SYMBOLES. LE SCEAU D'HERMS. L'ATHANOR. LE FEU DES PHILOSOPHES. LES DEGRS.

La Matire de la pierre tant prpare, il s'agissait de lui donner par une cuisson mnage la proprit de transmuer les mtaux. Pour cela on enfermait la matire dans un petit ballon ou matras, dcor du nom d'uf philosophique; on plaait le tout sur une cuelle pleine de cendres ou de sable, et l'on chauffait selon certaines rgles dans une espce de fourneau rverbre l'Athanor. Les Alchimistes sont gnralement assez explicites sur ces parties accessoires de l'uvre. Le matras dans lequel on place la matire se nomme uf des philosophes, c'est un ballon en verre assez rsistant, quelquefois il est en terre cuite, quelques-uns se servaient d'ufs philosophiques en mtal, cuivre ou fer. Le ballon en verre tait l'uf philosophique le plus employ. Le vase de l'Art est l'uf des philosophes, qui est fait d'un verre trs pur, ayant le cou de longueur moyenne ; il faut que la partie suprieure du cou puisse tre scelle hermtiquement et que la capacit de l'uf soit telle que la matire qu'on y mette n'en remplisse que le quart (Huginus a Barma : le Rgne de Saturne). Roger Bacon se servait indiffremment d'un vaisseau de verre ou de terre. Le vaisseau doit tre rond, avec un petit col. Il doit tre en verre ou en une terre aussi rsistante que le verre : on en fermera hermtiquement l'orifice, avec un couvercle et du bitume (Roger Bacon : Miroir d'Alchimie). Philalthe insiste surtout sur la fermeture et la capacit. Aye un vaisseau de verre fait en ovale, qui soit rond et assez grand pour contenir une once d'eau distille dans toute la capacit de sa panse.... Il le faut sceller par haut avec cette prcaution qu'il n'y ait ny fente ny aucun trou, autrement ton ouvrage serait perdu (Philalthe : Entre ouverte au palais ferm du roi). On appelait ce vaisseau uf d'abord cause de sa forme, ensuite parce que de lui comme d'un uf devait sortir aprs incubation dans l'Athanor, la Pierre philosophale, l'Enfant couronn et vtu de la pourpre royale, comme disaient les Alchimistes. C'est peu prs dans ce sens que Rouillac donne l'tymologie de ce mot : Tout ainsi qu'un uf tout ce qui lui est ncessaire pour la gnration. Du poulet, qu'il n'y faut rien, ajouter et qu'il n'y a rien de superflu qu'il faille ter, de mme aussi, il faut enclore en notre uf tout ce qui est ncessaire la gnration de la pierre (Rouillac ; Abrg du Grand uvre). Dans les passages cits plus haut, on voit que tes philosophes insistent beaucoup sur la fermeture complte de l'uf, les uns comme Bacon employaient un couvercle qu'ils fixaient avec un lut ou avec du bitume, mais la plupart employaient le sceau d'Herms. Le Filet d'Ariadne, trait anonyme, nous donne des dtails fort intressants sur cette opration. Il donne trois manires de sceller hermtiquement un ballon : l) on plaait le col sur un feu trs ardent, mais en le sparant du feu par une tuile perce en sorte que le verre ne se ramollissait qu'en un point du col ; quand le verre tait ramolli, on coupait le col cet endroit avec une paire de ciseaux, les bords coups se soudaient, absolument comme quand on coupe un tube de caoutchouc ; 2) on ramollissait le col de la mme faon puis on tordait le col en tirant lgrement, et la flamme d'une chandelle, on fondait l'extrmit pointue de faon produire une petite perle de verre ; 3) on chauffait l'ouverture du ballon et un bouchon de verre pouvant s'y adapter, on fermait le ballon : avec son bouchon et on coulait dessus du verre,

fondu. Quelques alchimistes prfraient au simple ballon de verre un appareil form de deux matras, le col de l'un entrant dans le col de l'autre. Il y a deux vaisseaux de mme forme, grandeur et quantit en haut, o le nez de l'un entre dans le ventre de l'autre, afin que par l'action de la chaleur ce qui est en l'une partie, monte dans la tte du vaisseau et aprs par l'action de la froideur qu'il descende, dans le ventre "(Raymond Lulle: Eclaircissement du testament). De mme Les uns se servent de vaisseaux de verre ronds o ovales. D'autres prfrent la forme d'aludel, ils prennent un vaisseau dont le col court pntre dans un autre vaisseau qui sert de couvercle, on les lute (Libavius : De lapide philosophorum). On les scellait, soit avec un lut rsistant, soit en fondant le col du premier ballon sur le col du second. Cette disposition offrait les avantages suivants : les vapeurs se condensaient plus facilement au contact des parois froides du ballon suprieur, puis la capacit intrieure tant plus grande, l'appareil courait moins de risques d'clater. Les alchimistes donnaient diffrents noms l'uf philosophique. Selon Flamel ils le nommaient : sphre, lion vert, prison, spulcre, fiole, cucurbite, maison du poulet, chambre nuptiale. Les noms de sphre, fiole et de cucurbite lui ont t donns cause de sa forme; l'expression maison du poulet n'est qu'une priphrase : chambre nuptiale, prison, spulcre, sont des images trs comprhensibles, si l'on se rappelle que le Soufre et le Mercure, matire de la pierre, taient appels homme rouge, femme blanche ; l'uf tait une prison parce que une fois que les poux philosophiques (le roi et la reine, l'homme rouge et la femme blanche, Gabricius et Bea) y taient entrs, ils y taient dtenus jusqu' la fin de l'uvre. Spulcre : parce que les poux y mouraient, aprs s'tre mis, aprs leur mort naissait leur fils (la pierre, philosophale), car toute gnration procde, de putrfaction, la mort engendre la vie, selon une thorie en vogue au moyen ge (Voyez chapitre VII). Ce symbole du spulcre est assez frquent pour dsigner l'uf philosophique : Prends garde que la conjonction du mari et de son pouse ne se fasse qu'aprs avoir t leurs habits et ornements, tant du visage que de tout le reste du corps afin qu'ils entrent dans le tombeau aussi nets que quand ils sont venus au monde ( Basile Valentin : Les douze clefs de sagesse.) C'est sous forme de tombeau qu'il est symbolis dans les figures qui accompagnent le Rosaire dans l'Artis aurifer quam chemiam vocant. Dans le Vialorium spagyricum l'uf avec la matire est figur par un spulcre de verre o sont renferms le roi et la reine. L'uf est appel chambre nuptiale, lit nuptial, parce que c'est en lui qu'avait lieu la conjonction du Soufre et du Mercure, l'union du roi et de la reine. Dans le Songe vert, il est parl d'une maison de verre ferme compltement, on y introduit les poux et l'on ferme la porte avec la matire mme dont la maison est compose. L'uf tait encore nomm matrice par analogie, parce que La matrice de la femme aprs qu'elle a conu, demeure close et ferme, afin qu'il n'y entre aucun air trang et que le fruit ne se perde. Ainsi notre pierre doit toujours demeurer close en son vaisseau (Bernard le Trvisan : la Parole dlaisse) et aussi parce qu'on y enferme les deux spermes minraux. Soufre et Mercure d'o doit natre la pierre des philosophes. L'uf tait enfin appel ventre de la mre, mortier, crible. Crible parce que les vapeurs qui s'lvent, aprs s'tre condenss, retombent goutte goutte comme un liquide passant travers un crible.

L'uf rempli et ferm tait plac dans une cuelle ou bassine contenant des cendres ou du sable fin. Hlias dans son Miroir d'Alchimie recommande de placer l'uf dans une coupelle contenant des cendres tasses, de faon que les deux tiers suprieurs du ballon mergent seuls. Quelques philosophes au lieu du bain de sable employaient le bain-marie, qu'ils appelaient feu humide. L'cuelle et l'uf taient logs dans un fourneau spcial nomm Athanor, du mot grec , immortel, parce que le feu une fois allum, devait brler jusqu' la fin de l'uvre. Certains alchimistes ont fait figurer dans leurs uvres divers modle d'Athanor : un des plus curieux se trouve dans le Bouquet chymique , de Planiscampi. Il se compose de deux fourneaux accols, dans l'un des deux on fait du feu et les gaz provenant de la combustion, passant par un trou de communication, vont chauffer l'autre fourneau. L'Athanor de Barchusen est un fourneau ordinaire. Mais le vritable Athanor, celui qui tait connu des premiers alchimistes occidentaux: Albert le Grand, Roger Bacon, Arnauld de Villeneuve, est une sorte de fourneau rverbre pouvant se dmonter en trois parties. La partie infrieure contenait le feu, elle tait perce de trous pour permettre l'accs de l'air et prsentait une porte. La partie moyenne, cylindrique aussi, offrait trois saillies disposes, selon un triangle, sur lesquelles reposait l'cuelle contenant l'uf. Cette partie tait perce selon un de ses diamtres de deux trous opposs, ferms par des disques de cristal, ce qui permettait, d'observer ce qui se passait dans l'uf. Enfin la partie suprieure, pleine, sphrique, constituait un dme ou rflecteur, rverbrant la chaleur. Tel tait l'Athanor gnralement en usage. Les dispositions principales demeuraient invariables et les changements que les alchimistes y apportaient personnellement n'avaient aucune importance. Ainsi on trouve figur dans le Liber Mutus un athanor assez lgant en forme de tour crnele. Le symbole du fourneau est un chne creux, on le trouve ainsi reprsent dans tes figures d'Abraham le Juif. On donnait l'ensemble: fourneau, cuelle, uf philosophique, le nom de triple vaisseau. Ce vaisseau de terre est appel par les philosophes triple vaisseau car dans son milieu il y a une cuelle pleine de cendres tides, dans lesquelles est pos l'uf philosophique (Le livre de Nicolas Flamel). Les alchimistes, si jaloux de tout ce qui concernait le Grand uvre, n'ont eu garde d'tre clairs sur le feu ou les degrs de chaleur ncessaires pour l'uvre. La connaissance de ces degrs tait regarde par eux comme une des clefs les plus importantes du Grand uvre Beaucoup d'alchimistes sont dans l'erreur, parce qu'ils ne connaissent pas la disposition du feu qui est la clef de l'uvre, car il dissout et coagule en mme temps ce qu'ils ne peuvent saisir, parce qu'ils sont aveugls par leur ignorance (Raymond Lulle : Vade mecun seu de tincturis compendium). En effet, la matire une fois prpare, la cuisson seule pouvait la changer en pierre philosophale. Je ne vous commande que cuire, cuisez au commencement, cuisez au milieu, cuisez la fin, et ne faites autre chose (La Tourbe des philosophes). Les alchimistes distinguaient plusieurs espces de feu : le feu humide, c'est le bain-marie qui fournit une temprature constante ; le feu surnaturel ou artificiel dsignait des acides, ceci vient de ce que les alchimistes avaient remarqu que les acides produisent une lvation de temprature dans leurs diverses ractions, et aussi qu'ils ont sur les corps le mme effet que le

feu, ils les dsorganisent, dtruisent rapidement leur aspect primitif. Enfin le feu naturel, ordinaire. En gnral, les alchimistes n'employaient ni charbon ni bois pour chauffer l'uf philosophique, il aurait fallu une surveillance continuelle et il aurait t de plus peu prs impossible d'obtenir une temprature constante. Aussi Mare Antonio s'emporte-t-il contre les souffleurs ignorants qui se servaient de charbons ; A quoy bon ces flammes violentes, puisque les Sages n'usent point de charbons, ardens, ny de bois enflamms pour faire l'uvre hermtique (La lumire sortant par soi-mme des tnbres). Les philosophes hermtiques employaient une lampe huile mche d'amiante, dont l'entretien est facile et qui fournit une chaleur peu prs uniforme, c'est l le feu qu'ils ont tant cach et dont quelques-uns seulement parlent ouvertement. Ils admettaient plusieurs degrs leur feu, selon que l'uvre tait pins ou moins avanc ; ils parvenaient rgler leur feu en augmentant le nombre des brins qui composaient la mche ; Fais d'abord un feu doux, comme si tu n'avais que quatre fils ta mche, jusqu' ce que la matire commence noircir. Puis augmente, mets quatorze fils, la matire se lave, elle devient grise, enfin mets vingt-quatre fils et tu auras la blancheur parfaite (Happetius, Aphorismi basiliani). Le premier degr du feu, celui du commencement de l'uvre, quivalait environ 60 ou 70 degrs centigrades : Faites votre feu proportion qu'est la chaleur dans les mois de juin et de juillet (Dialogue de Marie et d'Aros). Il ne faut pas oublier que c'est un gyptien qui parle ; au reste, le premier degr tait encore appel feu d'Egypte, justement parce qu'il gale peu prs la temprature estivale de l'Egypte. Quelques alchimistes oubliant ce point ont indiqu pour le premier degr une moyenne trop faible, tel que Ph. Rouillac: Observe surtout le feu et ses degrs, que le premier soit fbrile, c'est--dire, gal la temprature du soleil au temps du mois de fvrier (Abrg du Grand uvre). On s'assurait au premier degr que l'on avait atteint la temprature voulue, en approchant la main de l'uf, on devait pouvoir le toucher sans se brler, Tu ne laisseras jamais le vaisseau s'chauffer trop, de faon que tu puisses toujours la toucher avec la main nue sans te brler. Ceci durera tout le temps de la solution (Riple : Trait des douze portes). Les autres degrs se trouvent facilement en doublant, triplant, etc., peu prs la temprature du premier degr. Il y en avait, quatre en tout. Le second oscille entre la temprature d'bullition de l'eau et de fusion du soufre ordinaire, le troisime est un peu infrieure la fusion de l'tain et le quatrime celle du plomb. Les symboles du feu sont : les ciseaux, l'pe, la lance, la faux, le marteau, en un mot tous les instruments pouvant produire une blessure : Ouvre-lui donc les entrailles avec une lame d'acier dit le Texte d'Alchimie, en parlant du minral d'o s'extrait l'huile de vitriol. Dans les figures d'Abraham le Juif, Saturne, arm d'une faux, indique que l'on doit purifier l'argent par le plomb l'aide de la chaleur. Dans les figures de Basile Valentin on voit galement un chevalier qui combat avec l'pe deux lions mle et femelle, ce qui indique que c'est par le feu qu'il faut fixer le volatil. Enfin nous retrouvons aussi l'pe comme symboles du feu dans les sculptures de Flamel au cimetire des Innocents. Pour terminer voici selon Bernard le Trvisan les qualits que doit avoir le feu philosophique : Faites un feu vaporant, digrant, continuel, non violent, subtil, environn, areux, clos,

incomburant, altrant (Bernard le Trvisan le Livre de la philosophie naturelle des mtaux).

Explication de la planche XI. Figure I (Edition Allemande du Crede Hihi). L'uf philosophique double. Les deux oiseaux indiquent qu'une Matire volatile s'est sublime dans le ballon suprieur (Voir chapitre V). Figure II (Viatorium spagyricum). Le Roi ci la reine Soufre et Mercure, enferms dans le spulcre philosophique. Le Squelette indique que nous sommes pendant l'opration nomme mortification Le boiteux ou Vulcain, symbole du Feu, indique que l'on doit chauffer l'uf philosophique (Voir chapitre V).

Explication de la planche XII. Figure I (Margarita pretiosa). L'or matire de la Pierre est enferm dans le spulcre ou uf philosophique. Mais du temps qu'on l'y enfermait il a engendr un fils, c'est--dire, il s'est produit un corps nouveau, l'alchimiste ensevelit le pre et le fils (Voir chapitre V). Figure II et III (Liber singularis deBacchusen). Deux ufs philosophiques scells, renfermant la Matire de la Pierre, or et argent. Dans l'un il y a sublimation, ce qu'indique l'oiseau qui s'lve. Dans l'autre, la matire sublime s'est prcipite ou condense, ce qu'indique l'oiseau qui descend (Voir chapitre VI).

CHAPITRE VI
LES OPRATIONS. CAUSES DES DIFFRENCES EMTRE LES AI.CHIMISTES AU S.UJET DES OPRATIONS. LA PUTRFACTION. LES RGIMES DE PHILALTBE. FERMENTATION. PROJECTION. SYMBOLES DES OPRATIONS.

La matire tant enferme dans l'uf philosophique et le feu allum, les corps mis en prsence ragissent aussitt les uns sur les autres. Il se produisait diverses actions chimiques : prcipitation, sublimation, dgagement de gaz ou de vapeurs, cristallisation, etc., en mme temps la Matire changeait plusieurs fois de couleur. Dans ce chapitre nous nous occuperons des phnomnes chimiques nomms oprations par les alchimistes et dans le suivant nous traiterons des couleurs. Les alchimistes diffrent notablement les uns des au trs au sujet du nombre et de la dnomination des oprations. Cela se conoit, prenons un exemple : la matire met des vapeurs en devenant noire, puis les vapeurs se condensent et retombent sous forme de liquide. Un premier alchimiste Reconsidrant que l'ensemble du phnomne, lui donnera le nom de distillation, parce qu'en effet dans toute distillation on trouve deux parties: vaporisation, condensation. Un autre distinguant les phases du phnomne, dira qu'il y a eu sublimation (vaporisation) et prcipitation (condensation) un dernier prenant la couleur noire en considration ajoutera une troisime phase : la putrfaction. Et pourtant tout cela ne dsignera qu'un seul et mme phnomne. Il en est de mme pour toutes tes autres oprations. Aussi constate ton de grandes diffrences d'un philosophe l'autre. Tandis que Pernety tablit douze oprations : calcination, conglation, fixation, dissolution, digestion distillation, sublimation, sparation, incration, fermentation, multiplication, projection, Bernard le Trvisan n'en admet qu'une seule. Combien que les philosophes divisent le magistre en plusieurs oprations selon le degr des formes et de leurs diversits, toute fois il n'y en a qu'une en la formation de l'uf (Bernard le Trvisan, De la nature de l'uf ). Mais c'est l une opinion lgrement paradoxale, et les autres alchimistes analysent un peu plus. Hlias compte sept oprations : sublimation, calcination solution, ablution, cration, coagulation, fixation et Albert le Grand quatre : purification, lavage, rduction fixation Ce qui ne contribue pas peu embrouiller la question, c'est que les uns comptent les oprations depuis l prparation de la Matire, tandis que les autres commencent compter seulement du moment o la Matire est enferme dans l'uf. Mais, en somme, on peut partager le Grand uvre en quatre parties: 1 Prparation de la Matire; 2 Cuisson dans l'uf philosophique et apparition des couleurs dans l'ordre voulu; 3 Oprations ayant pour but de donner la Pierre philosophale une plus grande force, ce sont la fixation et la fermentation. 4 Enfin la transmutation l'aide de la Pierre, des mtaux vils en or, et en argent, c'est la projection. Toutes les oprations diverses qui ont lieu pendant le Grand uvre peuvent se ramener une seule, la cuisson, car tout se fait par le feu. C'est au reste ce que dit Alain de Lille: Les noms

de dcoction, commixtion, mlange, sublimation, contrition, desschement, ignition, dalbation, rubification et de quelqu'autre nom qu'on puisse appeler l'opration, ce n'est qu'un seul rgime, qu'on nomme simplement contrition, dcoction. Basile Valentin lui n'admet que deux oprations, la solution et la coagulation c'est--dire des passages successifs de la Matire de 1'tat de repos l'tat de mouvement L'Esprit: Ignis et azoth tibi sufficiunt. Albert : O cleste parole, comment doy-je faire cela. L'esprit : Solve, coagula, dissous et coagule (Colloque de l'Esprit de Mercure avec frre Albert). Malgr cette grande diversit d'opinions, nous allons essayer de jeter quelque lumire dans ce chaos. La premire opration (la Matire tant prpare), est la conjonction ou cot. C'est l'union du Soufre et du Mercure, du mle et de la femelle. On hauffe et la couleur noire apparat. C'est alors la putrfaction. Nous verrons plus loin pourquoi l'on a donn le nom de putrfaction l'ensemble des phnomnes qui se produisent du temps que la matire est noire. On a donn: bien des noms la putrfaction. Voici ses principaux synonymes: Mort, destruction, perdition, calcination, dnudation, sparation, trituration, assation, extraction, commixtion, liqufaction, division, distillation, corruption, imprgnation. A la suite de l putrfaction vient l'ablution. Cette opration consiste faire apparatre la blancheur aprs la noirceur, laver pour ainsi dire la pierre, puisque de noire elle devient blanche. Les philosophes ont symbolis l'ablution par la salamandre qui se purifie dans le feu, par l'asbeste ou amiante que la flamme blanchit sans la consumer. Ablution n'est autre chose que l'abstraction de la noirceur, tache, souillure et immondicit, laquelle se fait par la continuation du second degr du feu d'Egypte (Rouillac l'Abrg du Grand uvre). L'ablution est encore nomme : dalbation, abstersion, rsurrection. Enfin vient la rubification, caractrise par l'apparition de ta couleur rouge indiquant que l'uvre est parfait. A cette classification base sur la succession ds couleurs on peut ramener toutes les oprations qu'ont imagines les alchimistes. Philalthe lui-mme rattache les oprations aux couleurs, il ne leur donne pas de noms particuliers, il se contente de les dsigner par les noms des mtaux, qui servaient de symboles aux couleurs (Voyez, le chapitre VI l). Voici le rsum de ce qu'il dit ce sujet dans l'Entre ouverte au Palais ferm du roi . 1 Rgime de Mercure : la matire passe par diverses couleurs, s'arrte un peu au vert et finalement noircit. Il dure cinquante jours. Des vapeurs colores qui s'lvent, se condensent et retombent dans le fond sur la matire solide. 2 Rgime de Saturne. C'est la noirceur. La matire est noire fondue, elle bout, d'autres fois elle se solidifie. Ce rgime dure quarante jours, 3 Rgime de Jupiter. Du noir au commencement du blanc. Vapeurs et condensation. Durant ce temps-l toutes sortes de couleurs que l'on ne saurait imaginer paratront, les pluyes seront alors plus abondantes de jour autre et enfin, aprs toutes ces choses, qui sont (rus agrables voir, il paroist au cost du vaisseau une blancheur en faon de petits filaments ou comme des cheveux. .Ce rgime dure vingt et un jours. 4 Rgime de la Lune. C'est la blancheur parfaite ; la dure en est de trois semaines, la matire se solidifie et se liqufie alternativement plusieurs fois par jour. Elle est enfin sous forme de petits grains blancs. 5 Rgime de Vnus. La matire passe du blanc au vert, bleu livide, rouge brun. Elle fond et se gonfle. Ceci dure quarante jours. 6 Rgime de Mars : La matire se dessche, elle est successivement orange et jaune brun, puis elle prsente les couleurs de l'iris, ceci dure quarante-cinq jours. 7 Rgime du Soleil : la matire passe de

l'orang au rouge, elle met des vapeurs rouges, puis s'affaisse, devient humide, se dessche, coule et se solidifie, cela plusieurs fois en un jour, enfin elle se met en petits grains rouges. Philalthe ne parle ici ni de la fermentation ni de la projection, il traite de ces deux oprations sparment. Les rgimes ne comprennent que les phnomnes qui ont lieu dans l'uf philosophique. La fermentation est l'opration qui suit l'apparition de la couleur rouge. Elle a pour but d'accrotre la puissance de la Pierre et de lui permettre de transmuer plus rapidement les mtaux. Gnralement on brisait l'uf philosophique, on recueillait la matire rouge, on la mlait de l'or fondu, on obtenait une masse friable rouge, laquelle faisait subir des traitements variant d'un philosophe l'autre : selon les Alchimistes, la Pierre allait ainsi en augmentant, non seulement de quantit mais encore de qualit et cela indfiniment, on comprend ds fors l'exclamation enthousiaste de Raymond Lulle Mare lingerem, si mercurius esset ! La plupart des philosophes opraient ainsi que nous venons de le dire. Si tu veux te servir de la teinture physique pour transmuer, tu en projetteras d'abord une livre sur mille de soleil fondu. Alors seulement la mdecine sera prte et propre faire disparatre la lpre des mtaux (Paracelse : T'inctura physicorum). Eck. de Sultzbach dcrit l'opration avec soin Prends deux marcs d'or pur fonds-les en un creuset, projettes-y un quart de livre de la mdecine susdite, elle sera immdiatement, absorbe par l'or et ne fera plus qu'un avec lui ; projettes-y de nouveau un quart de livre de la mdecine pour convertir tout l'or ; broie, puis expose un feu violent et le tout se convertira en une poudre rouge comme du minium. Projettes-en une partie sur cent parties de Lune pure et tu obtiendras un or excellent (Eck. de Sultzbach : Clavis philosophorum). Quelques alchimistes suivaient une autre mthode pour la fermentation ; ils prenaient la matire au rouge et aprs l'avoir mle avec du mercure sublim (bichlorure de mercure) la faisaient digrer une douce chaleur dans un matras, mais le rsultat obtenu tait le mme. La matire tant fermente est ds lors apte transmuer les mtaux. L'opration par laquelle les mtaux vils taient changs en or et en argent, tait nomme projection. Pour cela on prenait un mtal, mercure, plomb, tain, le premier tait fortement chauff sans atteindre toutefois son point d'bullition, les deux autres taient simplement fondus, puis dans le creuset o se trouvait le mtal chauff on projetait un morceau de pierre philosophale envelopp dans de la cire. On laissait refroidir et l'on trouvait un lingot d'or gal en poids au mtal employ selon les uns, moindre selon les autres, ce qui dpendait de la qualit de l'lixir ou pierre philosophale employ. L'enveloppe de cire tait, parat-il, indispensable, car c'est pour avoir nglig cette prcaution qu'Helvtius manqua sa premire projection ainsi qu'il le raconte dans son Veau d'Or . II ne russt la seconde qu'en enveloppant son fragment de pierre dans une boulette de cire. Nous allons maintenant examiner les symboles des principales oprations. La premire ou conjonction tait symbolise par le mariage du Soufre et du Mercure, du roi et de ta reine. Le pentacle de la sixime clef de Basile Valentin qui reprsente le Roi donnant l'anneau nuptial la Reine pendant qu'un vque les bnit, symbolise la conjonction. N'oublions pas que la conjonction tait aussi nomme mariage philosophique. Dans les figures qui accompagnent le grand Rosaire (imprim dans l'Artis Aurifer) la conjonction est figure plus crment par l'union charnelle du roi et de la reine.

La putrfaction tait symbolise par tout ce qui pouvait rappeler l'ide de mort ou de noirceur, cadavre, squelette, corbeau, etc. C'est ainsi que dans le Viatorium spagiricum la putrfaction est symbolise par un squelette debout sur une sphre noire, il tient dans sa main droite un corbeau. Le pentacle de la quatrime clef de Basile Valentin a le mme sens, il reprsente un squelette debout sur un catafalque. La dalbltion, opration qui suivait la putrfaction, tait assimill la rsurrection suivant la mort, comme le blanc (symbole de la vie) vient dans l'uvre aprs le noir (symbole de la mort). Le huitime pentacle de Basile Valentin est relatif cette opration. On peut te commenter ainsi dans son double sens, mystique et alchimique : Toute vie procde de corruption et de putrfaction. Le grain mis en terre s'y corrompt (selon les ides en vogue au moyen ge), puis il renat sous forme de bl. Notre corps mis en terre, s'y dcompose, mais au jour du jugement il ressuscitera. La matire mise dans l'uf meurt, elle se putrfie, puis elle renat, elle perd sa noirceur, elle blanchit, elle est ressuscite . Deux hommes visent la cible, l'un touche le but, il a saisi te sens du symbole, l'autre ne l'atteint jamais ; ce sont le fou et le sage du Tarot. La dalbation tait encore nomme ablution parce qu'il se faisait alors une distillation intrieure dans l'uf, la suite de laquelle la matire, lave pour ainsi dire par cette circulation continue de liquide, blanchissait. On la trouve figure dans ce sens, dans le Viatorium spagiricum : des squelettes sortent de leurs tombeaux, ils ressuscitent, une foule d'oiseaux voltigent au-dessus, les uns s'lvent, les autres descendent, ce qui indique la distillation. La distillation tait parfois dcomposes en deux temps ou oprations: 1 ascension des vapeurs ou sublimation, symboliss par un oiseau qui s'lve la tte dirige vers le haut de la figure; 2 condensation des vapeurs en liquide : prcipitation ou descension, symbolise par un oiseau qui descend, la tte dirige vers le bas de la figure. Dans le grand Rosaire, un enfant qui s'lance dans les airs sortant du spulcre ou est enferm l'hermaphrodite chimique figure la sublimation. La fixation, opration finale pendant laquelle apparat la couleur rouge, est figure dans le Vialorium par un enfant nouveau-n et dans Barchusen (Liber singularis de Alchimia), par un jeune roi couronn enferm dans l'uf philosophique. Dans les figures de Lambsprinck, le pre, le fils et l'Esprit rgnant dans leur gloire ont la mme signification.

Explication de la planche XIII. Ces deux figures sont tires du Viatorium spagyricum. Figure I. Fin del putrfaction, symbolise par les squelettes et les corbeaux, lise dgage des vapeurs qui se condensent, la matire est trs agits, ce qu'indiquent les corbeaux volant dans tous les sens (Voir chapitres VI et VII). Figure II. Putrfaction symbolise par le squelette, la sphre noire, le corbeau (Voir chapitres VI et VII).

Explication de la planche XIV. Figure I. (Liber singularis de Barchuecn). L'enfant enferm dans l'uf symbolise la couleur rouge qui annonce la fin du Grand uvre. (Voir chapitre VII). Figure II. (C'est le pentacle de la VI clef de B. Valentin). Conjonction, union ou mariage du Roi et de la Reine, Soufre et Mercure, Or et Argent. Le Soleil et la Lune se rapportent au roi et la reine. Les appareils distillatoires et la pluie du fond, indiquent que pendant l'opration de la conjonction, il se passe des phnomnes d'mission de vapeur et de condensation. Ceci a lieu pendant la couleur blanche symbolise par le cygne. Le prtre, moyen d'union c'est le Sel. Voir chapitre VI.

CHAPITRE VII
LES COULEURS DE L'UVRE. CONCORDANCE DES PHILOSOPHES. LES COULEURS PRINCIPALES ET LES COULEURS INTERMEDIAIRES. LE NOIR, PUTREFACTION, TETE DE CORBEAU. LA BLANCHEUR. L'IRIS. LE ROUGE.

Au cours du Grand uvre, la Matire changeait plusieurs fois de couleur. Ces couleurs apparaissaient les unes aprs les autres dans un ordre invariable; leur succession rgulire indiquait que l'uvre tait en bonne voie. Les alchimistes grecs faisaient dj mention des couleurs de la matire pendant le Grand uvre. Ils en reconnaissaient quatre qu'ils assimilaient aux quatre points cardinaux. 1 Nord, metanosis, noir; 2 couchant. leucosis, blanc; 3 midi, iosis, violet; 4 orient, jaune ou rouge (Voyez Berthelot : Origines de l'Alchimie). Depuis les Grecs, tous les alchimistes ont parl des couleurs, et ils ont toujours t d'accord entre eux sur ce point. Leurs diffrences apparentes viennent de ce que quelquesuns regardent comme importantes et citent des couleurs que d'autres passent sous silence, mais ces lgres diffrences ne portent que sur des couleurs secondaires. On peut, en effet, diviser les couleurs de l'uvre en deux classes: l les couleurs principales, au nombre de trois, dont tous les alchimistes parlent, ce sont le noir, le blanc et le rouge ; 2 les couleurs secondaires ou intermdiaires qui servent de transition pour passer du noir au blanc et du blanc au rouge. Ainsi avant le noir il y a un mlange de couleurs assez confus ; entre le noir et le blanc se trouve le gris, entre le blanc et le rouge, le vert et le bleu, les couleurs de l'arc-en-ciel ou du spectre solaire, puis le jaune, l'orang, et enfin le rouge. Les couleurs principales se succdent dans l'ordre suivant, noir, blanc, rouge: C'est pourquoi les philosophes disent : Notre pierre a trois couleurs, elle est noire au commencement, blanche au milieu, rouge la fin. Albert le Grand : le Compos des compos). De mme : Cet esprit comme un phnix: renaissant de ses cendres, se revt d'un corps noir, blanc, rouge (Prceptes du pre Abraham son fils). Quelques philosophes ajoutaient au nombre des couleurs principales le jaune ou orang, ou bien les couleurs de l'arc-en-ciel qu'ils nommaient iris ou queue de paon, en sorte que le nombre des couleurs principales se trouvait port quatre, ainsi : Les couleurs critiques sont au nombre de quatre, le noir, le blanc, le citron et le rouge parfait. Quelques philosophes leur ont donn le nom d'lments (Huginus a Barma : La Pierre de touche). Mais ce nombre de quatre n'tait jamais dpass; les couleurs intermdiaires entre le blanc et le rouge avaient seules de l'importance ; les alchimistes parient peu de celles qui prcdent le noir et qui sont entre le noir et le blanc. Les symboles des couleurs sont nombreux, et trs importants connatre. Ils ne portent que sur les trois ou quatre couleurs principales. On les figure assez souvent par quatre oiseaux, le corbeau reprsente le noir, le cygne le blanc, le paon les couleurs de l'iris et le phnix le:rotige. On les trouve ainsi figures dans le pentacle qui accompagne la neuvime clef de Basile Valentin. Parfois le phnix est remplac par un roi portant le sceptre, comme dans le Crede mihi de Northon (traduction allemande, en tte du chapitre cinquime) On symbolisait les couleurs par les quatre saisons, printemps, t, automne, hiver (septime clef de Basile Valentin). On dsignait aussi allgoriquement les couleurs par les mtaux, ainsi Saturne ou le plomb symbolise la noirceur, l'argent ou Lune c'est la blancheur, le cuivre, la rougeur, Mars ou le fer figure l'Iris. Theobald de Hoghelande dans son Trait des difficults de l'Alchimie dit en

parlant des nigmes des philosophes : Au commencement de la cuisson, quand la pierre est noire et presque crue, on la nomme plomb, quand ayant perdu la noirceur elle commence blanchir, on l'appelle tain.... : on l'appelle or quand elle est arrive au rouge parfait. Une note manuscrite que nous avons lue en marge de la Somme de Geber dans la Bibliothque des philosophes chimiques, affirme la mme chose : La noirceur est appele plomb. Ce plomb se change naturellement en argent. C'est--dire aprs le noir vient le blanc. Plus loin la mme main a indiqu allgoriquement la succession des trois couleurs, dans ces signes : Blanchis donc le plomb qui deviendra, la lune, roligis la lune. Philalthe s'est servi des noms des mtaux pour dsigner les couleurs, il parle de toutes les couleurs qui apparaissent, principales et intermdiaires. Voici ces rgimes dont nous avons dj parl, mais au point de vue des oprations, 1 Rgime de Mercure, aussitt le feu allum pendant vingt jours, apparaissent un grand nombre de couleurs, vers le trentime jour le vert domine, et ce n'est qu'au quarantime jour qu'apparat la vritable noirceur, 2 Rgime de Saturne, c'est la couleur noire. 3 Rgime de Jupiter, la matire revt toutes les couleurs intermdiaires entre le noir et le blanc. 4 Rgime de la Lune, c'est la couleur blanche. 5 Rgime de Vnus o l'on voit le vert, le bleu, le livide, le rouge fonc, 6 Rgime de Mars jaune orang, puis les couleurs de l'iris et de la queue du paon. 7 Rgime du Soleil, c'est le rouge parfait. On ne peut tre plus clair; le lecteur comprendra ds lors facilement le passage suivant dj cit par Hffer qui n'y a rien entendu : Aprs vient Saturne le noir Que Jupiter de son manoir Issant, dboute de l'empire Auquel la Lune aspire Aussi fait bien dame Vnus Qui est l'airain, je n'en dis plus Sinon que Mars montat sur elle Sera du fer l'aage mortelle Aprs lequel arpareistra Le Soleil qand il renatra . (LE GRAND OLYMPE, pome philosophique). Les couleurs sont cites dans l'ordre voulu et portent les mmes noms que dans Philalthe. Terminons en disant qutes symboles des mtaux s'appliquaient aux couleurs quand on dsignait les couleurs par les noms des mtaux. On a aussi symbolis les couleurs par des fruits; dans le passage suivant, il est question des couleurs intermdiaires entre le blanc et le rouge et du rouge lui-mme. Donnant ensuite le troisime degr du feu, toutes sortes de fruits excellents vinrent crotre et pousser, comme des coings, des citrons et des oranges agrables voir, lesquelles se transmurent en peu de

temps en aimables pommes rouges (Cassette du petit paysan). Bernard le Trvisan parle des couleurs sous forme allgorique. Pour ce, il est dit que la chose dont le chef est rouge, les pieds Blancs et les yeux noirs, est tout le magistre (La parole dlaisse), et ailleurs Adoncques, je luy demanday de quelle couleur le Roy estoyt ? Et il me rpondit qu'il estoyt vtu de drap d'or au premier. Et puis il avait un pourpoint de velours noir et la chemise blanche comme neige et la chair aussi sanguine comme sang (Bernard leTrvisan : le Livre de la philosophie naturelle des mtaux). Enfin les couleurs taient assimiles aux quatre lments : Quatre couleurs se manifestent dans l'uvre. Noir : comme le charbon ; blanc : comme la fleur de lys; jaune : comme les pieds de l'oiseau dit merillon ; rouge : comme le rubis. On appelle la noirceur : air, la blancheur: terre, le jaune : eau et le rouge : feu (David Lagneau : Harmonia chimica). Il faut ajouter que les alchimistes variaient dans l'application des noms des lments aux couleurs, l'un appelait la noirceur air, et un autre la nommait terre, aussi le passage qui suit diffre notablement sous ce rapport du prcdent. Au premier rgime la pierre est noire, on l'appelle Saturne, terre, et des noms de toutes choses noires. Ensuite, quand elle blanchit, on la nomme eau vive et des noms de toutes eaux, sels, terres blanches. Puis quand elle jaunit et se sublime, on l'appelle air huile jaune et des noms de toutes choses volatiles. Enfin quand elle rougit on la nomme ciel, soufre rouge, or, escarboucle et des noms de toutes choses rouges prcieuses, tant minrales qu'animales et vgtales (Changor buccin). Nous allons maintenant tudier spcialement les trois couleurs principales, noir, blanc et rouge. La premire qui apparat est le noir, les alchimistes se sont beaucoup tendus sur cette couleur parce que c'est elle qui indique que l'uvre est dans la bonne voie : La matire mise en mouvement par une chaleur convenable commence devenir noire. Cette couleur est la clef et le commencement de l'uvre. C'est en elle que toutes les autres couleurs, la blanche, la jaune et la rouge sont comprises (Huginus a Barma : Le rgne de Saturne). Les philosophes hermtiques ont donn plusieurs noms au noir. C'est la noirceur, signe de la putrfaction ; les philosophes l'ont appel occident, tnbres, clipse, lpre, tte de corbeau, mort (Filet d'Ariadn.e). Mais son symbole principal tait le corbeau. Scachez aussi que le corbeau qui vole sans ailes dans la noirceur de la nuit et dans la clart du jour, est la tte ou le commencement de l'art (Herms; Les sept chapitres). On le nommait aussi tte de corbeau. L'indice de cette fcondation est cet Aleph ou commencement tnbreux que les anciens ont appel tte de corbeau (Huginus a Barma : Le rgne de Saturne). D'aprs Rouillac (Abrg du Grand uvre) on a symbolis le noir par le corbeau, parce que, dit-il, les corbeaux naissent blancs et leurs parents les abandonnent jusqu' ce qu'ils aient plumes noires comme eux, de mme l'alchimiste doit abandonner l'uvre si la noirceur n'apparat pas. C'est alors signe que l'uvre est manqu et qu'il faut recommencer. Tte de corbeau, corbeau, couleur noire, sont absolument synonymes chez les alchimistes. Flamel appelle le noir : teste de corbeau noire du noir trs noir. Nous avons vu encore que Saturne est le symbole de la noirceur, et quand les philosophes disent : Saturne doit surmonter toutes les autres plantes ; cela signifie que la couleur noire prcde toutes les autres dans l'uvre.

Le noir tait l'indice de l'opration appele putrfaction. On prenait souvent ces termes l'un pour l'autre. En voici la raison, selon une thorie en vogue au moyen ge, rien ne peut natre sans putrfaction, la vie procde de la. mort. Il n'est pas possible qu'il se fasse, aucune gnration sans conception (Huginus a Barma : La Pierre de touche). On croyait que les mouches naissaient du limon corrompu, et Van Helmont assurait avoir vu de vieux linges pourris donner naissance des souris. Cette thorie s'appliquait aux trois rgnes de la nature ; le commencement de l'uvre devait donc tre corruption et putrfaction, aprs quoi la matire vivifie voluait et se perfectionnait jusqu'au rouge. De plus la putrfaction est le symbole de la mort d'o jaillira la vie. La mort c'est la nuit, le noir, la vie c'est la lumire, le blanc, on comprend donc pourquoi les alchimistes ont nomm le noir putrfaction. Ainsi la premire opration de notre Pierre on a donn le nom de putrfaction, car alors notre Pierre est noire (Roger Bacon : Miroir d'alchimie). Le noir apparat environ quarante jours aprs que l'on a commenc de chauffer l'uf philosophique : Chauffez modrment la solution philosophique dans un vaisseau scell hermtiquement pendant quarante jours, jusqu' ce qu'il se forme la surface une matire noire, qui est la tte du corbeau des philosophes (Alain de Lille : Dicta Alani de lapidi philosophico). Pendant la noirceur, selon Philalthe et Flamel, il se manifeste une odeur forte que l'on peut sentir si pendant cette partie de l'uvre le vaisseau vient se rompre. Avant la Confection, la matire est trs ftide, mais aprs son odeur est agrable ; c'est pourquoi le sage a dit : Cette eau enlve son odeur au corps mort et inanim (Morien : De transmusatione metalorum). L'eau dont il est parl ici est le liquide form par la condensation des vapeurs dans l'uf philosophique. En effet, pendant le noir, il se dgage des vapeurs jaunes, rouges, vertes (composs oxygns du chlore, chlore, acide hypoazotique) qui emplissent l'uf, ces gaz mlangs de la vapeur d'eau se condensent et retombent sur la matire enfin il ne se dgage plus de gaz, la noirceur complte arrive, tout est en repos. Les Alchimistes ont beaucoup moins longuement trait de la couleur blanche. Aprs le noir vient le gris La couleur grise parat ensuite la noire (Note manuscrite en marge de la Bibliothque des philosophes chimiques). Enfin le blanc apparat mais par degrs. Le signe de la blancheur parfaite est un petit cercle? trs mince qui apparat dans le vaisseau la priphrie de la matire, sa couleur tire sur l'orang (L'Echelle des philosophes). Puis ce cercle grandissait, il mettait de petits prolongements blancs, fins commodes cheveux (d'o le nom quelquefois de : blancheur capillaire) convergents vers le centre, ces prolongements se multipliant, finalement toute la masse devenait blanche. Flamel dans son livre dit que la blancheur est le symbole de la vie, le noir le symbole de la mort, et qu'il a par suite reprsent dans ses hiroglyphes du cimetire des Innocents, le corps, l'esprit et l'me ou matire de la pierre, comme des hommes et des femmes vtus de blanc, et ressuscitant d'entre les tombeaux, pour signifier la blancheur vivificatrice qui vient aprs la mort, le noir, la putrfaction. Les philosophes ont donn plusieurs noms la blancheur : nummus, ethelia, arena, boritis, corsulfe, cambar, albor ris, duenech, ronderic, kukul, thabitris, ebisemeth, ixir. Enfin pour ce qui est des allgories et symboles de la blancheur, Pernety les rsume

parfaitement dans son Dictionnaire mytho-hermtique. Les philosophes disent que lorsque la blancheur survient la matire du Grand uvre, la vie a vaincu la mort, que leur Roi est ressuscit, que la terre et l'eau sont devenus air, que c'est le rgime de la Lune, que leur enfant est n, que le ciel et la terre sont maris, parce que la blancheur indique l'union ou mariage du fixe et du volatil, du mle et de la Femelle. Quant la couleur rouge, les alchimistes en parlent peu, elle indique la fin heureuse de l'uvre. La matire se dessche compltement et se transforme en une poudre d'un rouge clatant, on chauffe plus fortement qu'on ne l'a fait jusqu'alors, on brise l'uf et l'on a la Pierre philosophale. Lorsque la pierre parvenue au rouge commence se crevasser et se gonfler, on la met calciner au feu de rverbre o elle achve de se fixer compltement et parfaitement (Arnauld de Villeneuve: Novum lumen). Le symbole de l'uvre achev est un triangle sommet infrieur, dont la base est surmonte d'une croix. On le trouve dans la 12me lame du Tarot. Maintenant que le Grand uvre nous est connu dans sa pratique et dans ses symboles nous pouvons comprendre les paroles suivantes qui auparavant nous eussent sembl dnues de sens, sinon risibles. Eximiganus dit : Mouillez, schez, noircissez, blanchissez, pulvrisez et rougissez, et vous avez tout le secret de l'Art en ce peu de mots. Le premier est noir, le deuxime est blanc, et le troisime est rouge, 80, 120, 280, deux les font et ils sont faits 120. Gomme, lait, marbre. Lune, 280, Airain, fer, safran, sang, 80. Pche, poivre, noix. Si vous m'entendez, vous tes bienheureux sinon ne cherchez plus rien, car tout est en mes paroles (La Tourbe des Philosophes). Mouillez, schez, c'est la dissolution et la cristallisation dans la prparation de la matire (voir chapitre IV). Noircissez, blanchissez, rougissez, indication des trois couleurs principales. Pulvrisez, c'est--dire agissez par le feu, toute opration violente, tout instrument pouvant produire blessure tant le symbole du feu (voir chapitre V). Tout le reste est relatif aux couleurs. Le premier est noir, etc., c'est--dire la premire opration est caractrise par le noir, la seconde par le blanc, la troisime par le rouge. Gomme, lait, marbre, Lune, symboles du blanc. Airain, safran, fer, sang, symboles du rouge. Poche, poivre, noix, symboles du noir et du gris. Les nombres 80, 120, 280 reprsentent ces trois couleurs, et deux les font, c'est--dire le Soufre et le Mercure seuls suffisent pour parfaire l'uvre en passant successivement par les trois couleurs. Fort heureusement les traits d'alchimie ne sont pas tous aussi obscurs que la Tourbe des philosophes, et l'on arrivera trs facilement les comprendre et y dmler le vrai du faux avec un peu de rflexion. A ceux qui voudraient pntrer plus avant dans l'tude de l'hermtisme nous, recommandonsl es traits: d'Albert le Grand, Roger Bacon, Bernard le Trvisan, d'Espagnet, Flaimel, Huginus a Barma, Khunrath, Raymond Lulle, Paracelse, Philalthe, Riple, Sendivogius, Basile Valentin, Arnauld de Villeneuve et Denis Zachaire, et parmi les traits anonymes 'le Texte d'Alchymie et la Tourbe des philosophes.

Explication de la planche XV. Figure I (Edition allemande du Crede Mihi). Le Roi et la Reine, Or, et Argent. Le Serpent trois ttes la Matire triune, une dans son essence, triple dans sa Forme Soufre, Sel et Mercure. Le corbeau, symbole du noir, le cygne du blanc, le paon des couleurs de l'arc-en-ciel et le roi vtu de la pourpre, symbole du rouge(Voir chapitres II, IV et VIl). Figure II. (Pentacle de la neuvime clef de B.Valentin. L'homme rouge et la femme blanche. Fixe et Votatil, Soufre et Mercure. Les trois serpents: les trois principes. Le corbeau couleur noire. Le cygne : couleur blanche. Le paon : couleur de l'arc-en-ciel. Le phnix : couleur rouge (Voir chapitres II, IV et VIl).

CHAPITRE VIII
LA PIERRE PHILOSOPHALE. ESSAI DE LA PIERRE. SES PROPRITS. TRANSMUTATION DES MTAUX. L'ELIXIR DE LONGUE VIE. SES EFFETS SUR L'AME.

L'uvre tant parvenu au rouge, la matire ayant t fermente, on avait la Pierre philosophale ou lixir rouge ou grand magistre. Nous savons, en effet, que l'on appelait lixir blanc, petit magistre, la matire parvenue au blanc, mais ce petit magistre ne transmuait les mtaux qu'en argent, le grand magistre transmuait en or et possdait en outre bien d'autres proprits, nous ne parlerons que de ce dernier. La Pierre philosophale se prsentait sous forme d'une poudre rouge clatant, assez lourde. Cependant ces caractres physiques ne suffisaient pas aux alchimistes; pour s'assurer de la qualit, ils la projetaient sur une lame de mtal chauffe au rouge, la pierre devait fondre sans rpandre de fume : Prends une lame d'airain propre, frotte-la et la polis, place dessus un peu de ta matire et place-la sur des charbons incandescents. Si la matire se fond et s'tend sur la lame chaude, ta mdecine est parfaite ; rends alors grces Dieu (Isaac le Holandais : Opra mineralia.). Grever dit peu prs la mme chose: Prends de ta matire rouge un grain, place-la sur une lame de fer ou de cuivre et chauffe fortement jusqu' ce que la lame blanchisse. Si alors il ne s'lve aucune Fume, et que retire du feu la matire n'ait rien perdu ni en poids ni en volume, elle est de bonne qualit (Secretum nobilisimum). Calid ajoute quelques dtails : Quand la pierre est paracheve on en met une parcelle sur un fer rouge ou sur une plaque d'airain ou d'argent fortement chauffe, si alors elle coule comme de la cire, sans fumer, en adhrant fortement au mtal, elle est parfaite (Livre des trois paroles). L'heureux alchimiste qui possdait la Pierre philosophale prenait le nom d'adepte, il pouvait ds lors user son profit des proprits merveilleuses de la Pierre. Denis Zachaire dans son Opuscule de la philosophie naturlle des mtaux et Phillthe dans 1'Entre ouverte au palais ferm du roi, lui reconnaissent trois proprits: 1 Transmuer les mtaux en or et en argent. 2 Produire des pierres prcieuses. 3 Conserver la sant. Les alchimistes grecs ne reconnaissaient l'Elixir rouge que la proprit de transmuer les mtaux, ce ne fut que plus tard qu'on lui assigna une foule d'autres proprits. Les alchimistes ne concordent pas sur le rsultat des transmutations l'aide de la Pierre. Selon les uns, on n'obtenait qu'un petit lingot, une partie du mtal seulement tait transforme en or, selon les autres tout le mtal tait chang en une masse d'or du mme poids. D'une once de cette poudre de projection, blanche ou rouge, tu feras des Soleils en nombre infini et tu transmueras en Lune tout espce de mtal sorti d'une mine (R. Lulle: la Clavicule). et Tu projetteras cette matire sur mille parties de mercure vulgaire et il sera transmu en or fin (Mme ouvrage). Roger Bacon affirme la mme chose la fin de son Miroir d'Alchimie. Mais la Pierre pouvait avoir une vertu plus ou moins grande selon qu'elle avait t fermente plus ou moins de fois : En sorte qu'aprs une opration une partie de l'Elixir change cent parties de n'importe quel corps en Lune, aprs deux oprations : mille, aprs trois : dix mille, aprs quatre : cent mille, aprs cinq: un million, aprs six oprations des milliers de mille et ainsi de suite l'infini (Albert le Grand : le compos des composs). Albert le Grand a t pourtant dpass un alchimiste a prtendu que l'or produit par l'Art hermtique tait son tour dou de la proprit de transmuer les mtaux en or! La Pierre gurissait non seulement les mtaux vils de leur lpre, c'est--dire de leur infriorit,

mais par analogie elle gurissait l'homme de toute espce de maladies et d'infirmits ; elle prolongeait mme la vie, son infusion dans l'alcool constituait l'Elixir de longue vie. Artephius prtend par son usage tre arriv l'ge de mille ans passs. Jean de Lasnioro insinue mme qu'elle ressuscite les morts: Je vous le dis en vrit si un homme demi mort pouvait contempler la beaut et la Bont de notre Pierre, toute espce (l'infirmit s'carterait de lui ; ft-il mme l'agonie, il ressusciterait (Jean de Lasnioro. Tractatus aureus de lapide pltilosophico). Quelques philosophes ont donn des dtails sur l'action thrapeutique de la Pierre philosophale. Selon Arnauld de Villeneuve : Elle conserve la sant, elle accrot le courage; d'un vieillard elle fait un jeune homme. Elle chasse toute acret, elle carte le poison du cur, elle humecte les artres, fortifie les poumons, purifie le sang et gurit les blessures. Si la maladie date d'un mois, elle la gurit en un jour, si c'est d'un an, elle gurit en douze jours, et si elle date de plusieurs annes, en, un mois on est guri (Le Rosaire). L'auteur anonyme de l'Aurora consurgens, lui attribue des proprits encore plus spciales : Elle remet le vin gt, aigre,....elle dtruit les poils follets ; elle fait disparatre compltement les rides et les taches de rousseur, elle rend aux femmes un visage juvnile, elle aide la parturition ; sous forme d'empltre elle expulse le ftus mort ; elle fait uriner ; elle excite et donne des forces pour l'acte de Vnus ; elle dissipe l'ivresse ; elle rend la mmoire..... (Aurora consurgens). Khunrath admet son influence non seulement sur le corps, mais encore sur l'esprit et sur l'me. Si l'on administre la pierre un malade, elle expulse toutes les maladies tant de l'me que du corps. Elle chasse la lpre, l'hydropisie, l'pilepsie, l'apoplexie, la surdit, la ccit, la folie, l'orgueil et l'ignorance ( H. Khunrath : Confession de chao physo chemicorum). De mme Avec l'aide de Dieu tout-puissant, cette pierre vous dlivrera et vous garantira de maladies, si grandes qu'elles soient; elle vous prservera de toutes tristesses et afflictions et de tout ce qui pourrait vous nuire au corps et l'esprit (Herms : Les sept chapitres). Non seulement elle gurissait le motal attaqu, mais encore elle augmentait l'intelligence et donnait mme le pouvoir de commander la nature et de voir Dieu dans sa gloire. Il mdit encore que si pendant neuf jours conscutifs j'usais de neuf gouttes ou de neuf grains de la Pierre, je serais dou d'une intelligence anglique et qu'il me semblerait tre dans le Paradis (Cassette du petit paysan). Sperber va plus. loin : Enfin elle purifie et illumine tellement le corps et l'me que celui qui la possde, voit comme en un miroir tous les mouvements clestes des constellations et les influences des astres, mme sans regarder le firmament, les fentres fermes, dans sa chambre (Sperber : Isagoge de materia lapidis). En un mot l'adepte peut contempler le monde invisible ferm aux autres hommes. Nous avons vu que la Pierre philosophale produisait des pierres prcieuses, qu'elle runissait plusieurs petites perles en une seule, enfin dernire merveille : le Clangor Buccin nous apprend qu'elle rend le verre mallable ! Nous voici arriv la fin de notre volume ; nous pouvons affirmer que la personne qui l'aura lu avec attention et qui aura retenu les principaux traits, est mme de comprendre n'importe quel trait d'alchimie, si allgorique qu'il soit. Ci-joint un pentacle de B. Valentin dont nous laissons au lecteur trouver la signification.

DICTIONNAIRE DES SYMBOLES HERMTIQUES Dans la seconde partie de cet ouvrage nous avons expliqu les symboles hermtiques, mais en prenant une thorie et en lui rapportant ses symboles. Nous allons maintenant faire l'inverse : prendre le symbole et dire quoi on peut le rapporter. L'un complte l'autre; on pourra dchiffrer une figure alchimique l'aide de ce prsent rsum, puis rayonner sur sa signification en se rapportant aux diffrents chapitres de cette seconde partie. Ange. Symbolise parfois la sublimation, ascension d'un principe volatil, comme dans les figures du Viatorium spagyricum. Aigle. Symbole de la volatilisation et aussi des acides employs dans l'uvre. Un aigle dvorant un lion signifie la volatilisation du fixe par le volatil. Deux- aigles se combattant ont la mme signification. Animaux. Rgle gnrale quand l'on trouve reprsents deux animaux de mme espce et de sexe diffrent comme lion et lionne, chien et chienne, cela signifie Soufre et Mercure prpars pour l'uvre, ou encore fixe et volatil. Le mle reprsente le fixe, le Soufre; la femelle reprsente le volatil, le Mercure. Ces animaux sont unis : conjonction (Figures de Lambsprinck), ils se combattent : fixation du volatil, ou volatilisation du fixe, (figures de B. Valentin). 2 Un animal terrestre en regard d'un animal arien dans une mme figure: fixe et volatil. 3 Les animaux peuvent enfin symboliser les quatre lments: Terre (lion, taureau), Air (aigle), Eau (baleine, poissons), Feu (salamandre, dragon). Apollon. Mme signification que le soleil. Arbres. Un arbre portant des lunes signifie l'uvre lunaire, petit magistre ; s'il porte des soleils c'est le symbole du Grand uvre, uvre solaire: S'il porte les signes des sept mtaux,

ou les signes du soleil, de la lune et cinq toiles, il reprsente la matire unique d'o naissent tous les mtaux. Bain. Symbole : 1 de la dissolution de l'or et de l'argent : 2 de la purification de ces deux mtaux. Carr. Symbole des quatre lments. Chaos. Symbole de l'unit de la Matire et quelquefois de la couleur noire et de la putrfaction. Chambre. Symbole de l'uf philosophique, quand le Roi et la Reine y sont renferms. Chien. Symbole du Soufre, de l'or. Le chien dvor par un loup signifie la purification de l'or par l'antimoine. Chien et chienne : fixe et volatil. Circonfrence. Unit de la matire, harmonie universelle. Corbeau. Symbole del couleur noire et de la putrfaction. Couronne. Symbole de la royaut chimique, de la perfection mtallique. Dans la Margarita pretiosa, les six mtaux sont d'abord reprsents comme des esclaves), nu-tte au pied du roi, de l'or, mais aprs leur transmutation, ils ont une couronne sur la tte. Cygne. Symbole de la blancheur. Diane. Mme signification que la Lune. Dragon. Un dragon qui se mort la queue : unit de la matire. Un dragon dans les flammes : symbole du feu. Plusieurs dragons se combattant indiquent la putrfaction. Dragon sans ailes : le fixe ; dragon ail : le volatil. Enfant. Revtu d'un habit royal ou simplement couronn, c'est le symbole de la pierre philosophale, quelquefois de la couleur rouge. Epe. Symbole du feu. Faulx. Mme signification que l'pe. Fleuri. En gnral reprsentent les couleurs du Grand uvre. Fontaine. Trois fontaines reprsentent les trois principes. Fontaine o le roi et la reine viennent se baigner, voir Bain. Hermaphrodite. Soufre et la Mercure aprs la conjonction ; porte souvent crit sur lui le mot Rebis. Homme et femme. Le Soufre et Mercure. Nus : or et argent impurs. Se mariant : conjonction , enferms dans un spulcre : le Soufre et le Mercure dans l'uf philosophique. Jupiter. Symbole de l'tain. Lion. Symbole du fixe, du Soufre, quand il est seul. S'il a des ailes, il reprsente le volatil, le Mercure. Le lion reprsente encore le minral (vitriol vert) d'o l'on extrait l'huile de vitriol (l'acide sulfurique) qui servait tant aux alchimistes. Le lion oppos trois autres animaux, reprsente la Terre. C'est enfin le symbole de la pierre philosophale. La lionne est le symbole du volatil. Lil. Symbole de l'uf philosophique. Loup. Symbole de l'Antimoine. Lune. Principe volatil, femelle, Mercure philosophique, argent prpar pour l'uvre. Mariage. Symbole de la conjonction, union du Soufre et du Mercure, du roi et de la reine. Le prtre qui officie reprsente le Sel, moyen d'union entre les deux autres principes.

Mars. Symbole du fer et de la couleur orange. Mercure. Symbole de l'argent prpar pour l'uvre. Montagne. Fourneau des philosophes. Sommet de l'uf philosophique. Neptune. Symbolise l'eau. Oiseaux. S'levant dans le ciel, volatilisation, ascension, sublimation; redescendant vers la terre, prcipitation, condensation. Ces deux symboles runis en une mme figure, distillation. Des oiseaux opposs des animaux terrestres signifient l'Air ou le principe volatil. Phnix. Symbole de la couleur rouge. Pluie. Condensation, couleur blanche (albification). Roi et Reine. Voyez homme et femme. Ros.La couleur rouge. Une ros blanche oppose une ros rouge : le fixe et le volatil. Soufre et Mercure. Salamandre. Symbole du feu. Quelquefois signifie la couleur rouge ou la blanche. Saturne. Symbole du plomb. Figure aussi la couleur noire, la putrfaction. Spulcre. uf philosophique. Squelette. Putrfaction, couleur noire. Serpent. En gnrt mme signification que le dragon. Trois serpents, les trois principes. Les deux serpents du caduce signifient le Soufre et le Mercure. Serpent ail, principe volatil ; sans ailes, principe fixe. Serpent crucifi, fixation du volatil. Soleil. Or ordinaire ou prpar pour l'uvre, Soufre philosophique. Sphre. Unit de la matire. Triangle. Symbole des trois principes. Vnus. Symbole du cuivre. Vulcain. Symbole du feu ; ordinairement reprsent sous forme d'un homme boiteux. TABLE DES TRAITS CITS DANS CET OUVRAGE. Abraham. Prceptes et instructions du pre Abraham son fils contenant la vraie sagesse hermtique. Abraham le Juif. Figures. Alain de Lille. Dicta Alani de lapide philosophico (Aphorismes sur la pierre philosophale). Albert le Grand. l De alchimica (Trait d'alchimie). 2 Concordantia philosophorum de lapide pliilosophico (Concordance des philosophes). ) 3 Le Compos des composs. 4 Liber octo capitulorum de lapide philosophorum (Livre des huit chapitres). Anonymes. 1 L'Anonyme chrtien. 2 Aurora consurgens (Le lever de l'Aurore), 3 Cassette du petit paysan ou l'arche ouverte. 4 Clangor buccinae (L'clat de la trompette). 5 Scala philosophorum (L'Echelle des philosophes.) 6 Eptre d'Alexandre. 7 Eptre d'isis sur l'Art sacr. 8 Le filet d'Ariadne pour entrer avec sret dans le labyrinthe de la philosophie hermtique. 9 Gloria mundi (Gloire de l'univers), 10 Le Grand Olympe ou philosophie potique. 11 Janitor Pansophus. 12 Lettre philosophique, 13 Altus Mutus liber (Le livre muet). 14 Psautier d'Hermophile. 15 Le Songe Verd. 16 Le Texte d'Alchymie. 17 La Tourbe des philosophes. 18 Trait philosophique du blanc et du rouge. 19 Le triomphe hermtique. 20 Le Grand-CEuvre dvoil en faveur des enfants de lumire.

Artephius. 1 Clavis majoris sapientiae (Clef des hautes sciences). 2 Trait secret de la pierre philosophale. D'Atremont. Le Tombeau de la pauvret. Augurel. La Crysopee Avicerinne. Declaratio lapidis physici (Rvlation d la Pierre). Roger Bacon. Brve breviarium de dono, Dei (Court trait du don de Dieu). 2 Miroir d'Alchimie. Barchusen. 1 Elementa chemiae (Elments de chimie). 2 Liber singularis de Alchimisae (Curieux trait d'Alchimie). Barlet. La thotechnie ergocosmique. Beccher. Physica subterranae (Physique souterraine). Bernard te Trvisan. 1 De fa nature de l'uf. 2 Le livre de la philosophie naturelle des mtaux. 3 La parole dlaisse. Berthelot. l Introduction l'tude de la chimie des anciens. 2 Les Origines de l'Alchimie. Berlhetot et Ruelle. Collection des Alchimistes grecs. Calid. 1 Le livre des trois paroles. 2 Secret d'Alchimie. G.Claves. Apologia Chrysopi et Argyropi (Apologie de l'art de faire de l'or et de l'argent). Cloptre. La Chrysope. Collections. 1 De Alchimia opuscula complura (Recueil de divers opuscules alchimiques), 2 Aurifer artis quam chemiam vocant (Recueil de traits de la science nomme chimie). 3 Bibliothque des philosophes alchimiques. 4 Cinq traits d'alchimie. 5 Musum hermeticum (Le Muse hermtique). 6 Theatrum chimicum (Le thtre chimique). 7 Bibliotheca chemica Mangeti (Bibliothque chimique de Manget). Colleson. Ide parfaite de la philosophie hermtique. J. Dee. La Monade hiroglyphique. Dmocrite.-Physiques et mystiques. Eck de Sultzback. Clavis philosophorum (Clef philosophique). D'Espagnet. Arcanes de la philosophie d'Herms. 2 Enchiridion physic restitu (Enchiridion de la physique rtablie). Figuier. L'alchimie et les alchimistes. N. Flamel.1 Explication des figures du cimetire des Innocents. 2 Le livre de Flamel. 3 Le sommaire. Geber. 1 La somme de perfection. 2 Le livre des fourneaux. Grever. Secretum nobilissimum (Le Secret trs lev). Glauber. l L'uvre minral. 2" La mdecine universelle. Happelius. Aphorismi basiliani. Helias. Le Miroir d'alchimie. Helvetius. Vitulus aureus (Le veau d'or). Herms. 1 La table d'Emeraud. 2 Les sept chapitres. Hffer. Histoire de la chimie. Th. de Hoghelande. De difficultatibus alchimi (Difficults de l'alchimie). Huginus a Barma. 1La pierre de touche. 2 Le rgne de Saturne chang en sicle d'or.

Isaac le Hollandais. Opra mineralia (uvres minrales). Jamsthaler. Viatorium spagyricum (Le bagage spagyrique). Jean de Meung. Complainte de nature l'alchimiste errant. Jehan de la Fontaine. La fontaine des amoureux de science. Johnson. Lexicon chimicum (Dictionnaire de chimie). Kircher. Mundus subterraneus (Le monde souterrain). Khunrath. 1 Amphitheatrum sapienti aeternae (Amphithtre de la sagesse ternelle). 2 Confessio de chao physco chimicorum (Confession du chaos des physico-chimistes). Laciniusi. Pretiosa margarita (La pierre prcieuse) Lagneau. L'harmonie chimique. Lambsprinck. Libellus de lapide philosophico (Petit trait de la pierre philosophale). J. deLasnioro. Traclatus aureus de lapide philosophorum (Trait d'Or de la pierre des philosophes). Lavimus Venceslas. Trait du ciel terrestre. Lebrelon. Clefs de la philosophie spagyrique. Libavius. 1 De lapide philosophorum (Trait de la pierre). 2 Paraphrasis Amaldi (Commentaires sur Arn.de Villeneuve). Libois. Encyclopdie des dieux et des hros. R. Lulle. 1 La clavicule. 2 Compendium animae transmutationis (rsum de l'esprit de la transmutation). 3 Elucidation du testament. 4 Vade mecum seu de tincturis compendium (Vade mecum ou rsum des teintures). Macquer. Dictionnaire de chimie. Marc Antonio. La lumire sortant par soi-mme des tnbres. Marie la juive. Dialogue de Marie et d'Aros. De la Martinire. Le chymique inconnu. Morien. De transmutatione metallorum (Trait de fa transmutation des mtaux). Northon. Crede Mihi (Crois-moi). Panthe. 1 Ars et theoria transmutationis metallicae (Thorie et pratique de la transmutation mtallique). 2 Voarchadumia. Paracelse.1 Le ciel des philosophes; 2 De natura rerum (Trait de l'histoire naturelle ou de la nature des choses). 3 Tinctura physicorum (Teinture des physiciens) ; 4 Le trsor des trsors. Pernety. 1 Dictionnaire mytho-hermtique. 2 Fables grecques et gyptiennes dvoiles. Planiscampi. Le bouquet chymique. Philatthe. l L'entre ouverte au palais Ferm du roi. 2 La fontaine de la philosophie chimique. Porta. 1 Magia naturalis (Magie naturelle). 2 Physiognomia humana (Physiognomie de l'homme). De Respour. Rares expriences sur l'esprit minral. Phases. Le livre des lumires. Riple. 1 Moelle d'Alchimie. 2 Trait des douze portes. 3 Trait du mercure. Ph. Rouillac. Abrg du Grand-uvre.

Sendwoginus. 1 Le cosmopolite ou la nouvelle lumire chimique. 2 Lettres. Sperber. Isagoge de materia lapidis (Rsum sur la matire de la pierre). Synsius. Commentaires sur le livre de Dmocrite. St. Thomas d'Aquin. Secrets d'alchimie. Trithme. Polygraphia. Basile Valentin. 1 L'azoth des philosophes. 2 Char de triomphe de l'antimoine. 3 Colloque de l'esprit de Mercure avec frre Albert. 4 Les douze clefs de sagesse. 5 De naturalibus et supernaturalibus (Trait des choses naturelles et surnaturelles). N. Valois. uvres. Blaise de Vigenre. Trait du feu et du sel. Arnauld de Villeneuve. 1 Le chemin du chemin. 2 Flos florum (La Fleur des Fleurs). 3 Lettre au roi de Naples. 4 Novum lumen (Nouvelle lumire). 5 Rosarium (Le rosaire). 6 Quoestiones tam essentiales quam accidentales ad Bonifacium octavum (Questions sur l'essence et l'accident, adresses au pape Boniface). Vogel. De lapidis physici conditionibus (Des proprits de la pierre philosophale). O.Zachaire. Opuscule de la philosophie naturelle des mtaux. BIBLIOGRAPHIE ALCHIMIQUE DU XIX SICLE. Nous avons fait entrer dans ce court expos non seulement les traits purement hermtiques, mais encore les ouvrages historiques, les biographies et les productions littraires qui ont paru depuis l'an 1800 sur ce sujet, tant en France qu'en Allemagne et en Angleterre. populaires : Nicolas Flamel. Paris, brochure in 4. BALZAC. La Recherche de l'absolu. Paris, 1 vol. in-18. BARRETT. Lives of the alchemystical philosophers with a catalogue of books in occult chemistry, Londres, 1815, 1 vol. in-8. BAUER. Chimie und Alchymie in Oesterreich bis zum beginnenden XIX Jahrhundert. Vienne, 1883. BERTHELOT. 1 Les origines de l'Alchimie, 1 vol. in-8. Paris, 1885 ; 2 Introduction l'tude de lachimie des anciens et du moyen ge. Paris, 1880, 1 vol. in-4. Nombreuses figures d'appareils, reproductions de textes par la phototypie. BERTHELOT et RUELLE. Collection des anciens alchimistes grecs. Texte et traduction. Paris 1887 1888, )vol. in-4. Dans ces diffrents ouvrages, M. Berthelot a fait connatre une priode de l'histoire de la chimie peine indique avant lui et trs obscure. E. BERTHET. Le dernier alchimiste. CAMBRIEL. Cours de philosophie hermtique ou d'alchimie en 19 leons. Paris, 1843, in8, Planche. Ouvrage curieux et trs rare. E. CHARLES. Roger Bacon. Sa vie, ses ouvrages, ses doctrines. Paris, 1861, in-8. Rdig surtout au point de vue philosophique. CRUVEILHIER. Paracelse, sa vie et sa doctrine. Gazette mdicale, 7 mai 1842. CYLIANI. Herms dvoil. Paris 1832. Brochure rare. L'auteur prtend avoir opr la transmutation des mtaux par les procds alchimiques ordinaires.
AMONYME. Lgendes

DELECLUZE. Raymond' Lulle. Revue des Deux Mondes, 15 novembre 1840. Article excellent sous bien des rapports, sauf un, l'auteur assure que Lulle, Bacon, etc., notaient pas des alchimistes, mais des chimistes ! A. DUMAS. L'alchimiste, drame. ESCODECA DE BOISSE. Les Alchimistes du XIX sicle. Epitre Nicolas Flamel. Brochure. Paris, 1860. L. FIGUIER. 1 L'alchimie et les alchimistes. Paris, 1854, 1855, 1860, l vol. in-12 Exact pour tout ce qui est fait historique, mais l'auteur ignore compltement les thories hermtiques, et quand il cite, c'est pour se moquer de ce qu'il n'entend pas; 2 Vies des savants illustres. Paris, 1870 1875, 3 vol.in-8.Gravures et portraits. Nous ne citons que trois volumes : Moyen-ge, Renaissance, XVII sicle, cause des biographies intressantes de : Geber, Avicenne, Albert le Grand, Roger Bacon, Raymond Lulle, Van Helmont, etc., relatives au sujet qui nous occupe. FRANCK. Paracelse et l'alchimie au XVI sicle. Imprim en tte de l'Or et la transmutation de Tiffereau. Der Adept, trauespiel. VON HARLEPS.-Jacob Bohme und die Bichyaiisteft. Berlin, 1870. HFFER. Histoire de la Chimie depuis les temps les plus reculs jusqu' notre poque. Paris, 1842, 2 vol. in-8, Le premier volume et une partie du second traitent de l'alchimie. HOFFMANN. Berliner Alchimisten und Chemiker. Berlin, 1882. HORTENSIUS FLAMEL. Rsume du magisme, des sciences occultes et de la philosophie hermtique, Paris, 1842,in-i8. JACOB (bibliophile). Curiosits des sciences occultes. Paris, 1885, 1 vol. in-12. La moiti du volume peu prs traite de l'alchimie. JACQUEMAR. La pierre philosophale et le phlogistique. Paris 1876. Brochure in-8. JEHAN DE LA FONTAINE. La Fontaine des amoureux de science, pome hermtique du XV sicle. Paris 1861. Assez rare. KOPP. Die alchemie in altrer und neuerer Zeit. Heidelberg, 1886, 2 vol. in-8. Travail consciencieux, plein de documents intressants. LEBRUN DE VIRLOY. Notice sur l'accroissement de la matire mtallique. Paris, 1888. Brochurein in-12 LEWIHSTEIN. - Die alchemie uad die.alcheisteir. Berlin, 1870. Brochure in-12. LOUIS LUCAS. 1 La chimie nouvelle. Paris, 1 vol. in-12. Rare, 2 Le roman alchimique. Paris, 1857, I vol. in-12. Rare. MANDOS. Van Helmont, biographie, histoire critique de ses uvres. Bruxelles, 1868, in-4. MARCOS DEVEZE. Alain de Lille. Numro 10 de l'Initiation. Juillet 1889. MANDON. Essai sur la vie, et les ouvrages de Van-Helmont. Bruxelles, 1857, in-18. L. MEMARD Herms Trimgistes. Prs, in-8. MICHEA.Sludia auctoris. Traduction de l'autobiographie de Van-Helmont. Gaztte mdicale, 1843. VON MURR. Literarischen Nachrichten zu der Geschichte des Gotdmachens. Braunschweig, 1844. NENTER.Bericht von der alchymie. Nuremberg 1827. Brochure in-8
E.HALM

pierre philosophale, preuves irrfutables de son existence. Paris, 1889. Brochure in-8. . Planche. L'auteur tablit logiquement l'existence de la Pierre par l'analyse de transmutations historiques. ALB. POISSON.Cinq traits d'alchimie des plus grands philosophes. Paris, 1890 in-8. Figures. Traits d'Arnauld de Villeneuve, R. Lulle, Albert le Grand, Roger Bacon, Parecelse, traduits du latin. POUCHET. Albert, le Grand et, son poque.. Paris 1843, in-8. RAGON. - Orthodoxie maonnique, suivie de l'initiation hermtique. RHEINHART DE LIETCHY. Albert le Grand et saint Thomas-d'Aquin l vol. in-12. ROMMLAERE. Mmoire sur Van Helmont, prsent l'Acadmie de mdecine de Belgique. Bruxelles, 1867. SCHMIEDER. Geschichte der Alchemie. Halle, 1832. DE SAINT-GERMAN. Conservation de l'homme puise dans la science hermtique. Brochure. SIGHART. Albert le Grand, sa vie et sa science. Paris, 1862, in-12. Portrait. SOLITAIRE. Diana diaphana oder die Gesclichte der Alchimisten imbecil Kaztlein Nordhausen, 1863. THOMSON. History of chemistry. Londres, 1830. TIFPEREAU. 1 Les mtaux sont des corps composs, 1855, in-12 ; 2 L'or et la transmutation des mtaux, Paris, 1889, in-8 ; 3 Lettre aux snateurs et aux dputs sur la production artificielle de l'or. Paris, 1888. Brochure, in-12. Ouvrages trs curieux de l'Alchimiste du XIX sicle . DE VIRIVILLE. Notice sur quelques ouvrages attribus Nicolas Flamel.

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