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/

.,
,^

UN MUIGE
SOUS LOUIS XV.

mi'. DE nitll.VTI ET C.

DELSltire, GECAXr.
ii

Rue du

Sord,

0.

UN MARIAGE
soDS loris XV,

COMDIE EN CINQ ACTES

Alex.

Dumas.

BRUXELLES.
.SOCIT

BELGE DE LIBRAIRIE.
4844

/84I

ACTE PREMIER.

TJN

MARIAGE SOUS LOUIS XV.

PERSONNAGES.
LE COMTE DE CANDALE. LE CHEVALIER de VALCLOS. LE COMMANDEUR.
JASMIN
,

valet

du

conile.

LA COMTESSE de CANDALE. MARTON femme de chambre de UN SUISSE.


,

la comtesse.

La

scne se passe

Paris

vers

le

milieu du

xviiie sicle.

ACTE PREMIER.

Le

llitre repiseiile

un salon boudoir, servant de milieu entre


et

deux appartements, avec une porte au fond


rales.

deux portes lat-

SCNE PREMIRE.

MRTON JASMIN
,

entrant ensemble.

MARTON.

Eh

bien

comment

cela s'est-il pass?


JASMI.\.

Mais merveille

le

cur nous a
:

fait

un discours

des plus attendrissants

la

marie a manqu s'va-

nouir, les grands parents ont pleur chaudes lar-

mes... et

moi-mme, parole d'honneur,

j'ai senti
il

que

la

componction

me

gagnait... Marton...

faudra

cependant faire une

fin...

MARTON.

Quant

moi

j'attendrai la vue d'un autre

ma-

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


car je doute fort
,

litige poui' iiic ilclcnniiicr,

s'il

faul

que

je te le dise,

que celui-ci tourne bien.


JASMIN.

Il

a au contraire toutes les conditions voulues, ce

me

semble.
MARTON.

Oui, except Tainour.


JASMIiN

Ah ma chre comme vous


! ,

sentez

la

roture

Mais

o donc avez-vous servi ? Ce mariage


des plus convenables
:

est

au contraire
s'tein-

deux maisons prtes


les

dre qui se runissent

Caudale
:

et

lesTorigny qui

renaissent en esprances

seize quartiers qui en

pousent dix-huit,

le roi

qui promet Tordre, et le

commandeur
suite!

qui

donne
il

six cent mille livres tout

de

Ah

! mais

faudrait que le diable lui-mme

s'en mlt

pour que cela tournt mal.


MAUTON.

Un

mariage
!

fait

par leslamenl,

comme

c'est

de

bon augure

JASMIN.

Mais

c'est

comme

cela qu'ils se font tous cette


l'la-

heure

M.

le

marchal en mourant a pourvu


fils

blissemcnl de son

et

de sa nice en mariant
.

d'avance les deux cousins..


car l'heure qu'il est
,

et

il

a bien fait,
si

Marton

nous avons

peu de respect

ACTE

SCNE

I.

de nous-mmes, que mademoiselle de Torigiiy, sans


celle

prcaution

et

peut-tre pous

un gros

Cernuer gnral, et M. de Caudale quelque petite


robine... cela ne se voit-il pas tous les jours?

M\UTON.

Ma
reuse

pauvre matresse
!...

elle aurait

pu tre

si

heu-

JASMIN.

Comment!... au fond de
couvent de Soissons...

sa

province, dans son

elle avait dj pris ses arran-

gements pour cela!...


MARTON.

Ah! M.

le

comte, vous ne saurez jamais ce que

nous vous sacrifions.


JASMIN.

Eh

bien

mais

cl

nous autres, Marion, est-ce que


fait esseuls?...

vous nous croyez tout


taine grande

Je sais cer-

dame

qui en fera

immanquablement

une maladie...
MARTON.

Et moi

je connais

un pauvre jeune

homme

qui en

mourra pour

sr.

JASMIN.

Vraiment... vovez donc

comme

cela se rencontre!

UN MARIAGE SOUS LOUIS

XV.

SCNE
Les mmes, le Slisse de
ballants de la porte
la main.

II.

l'hlel,

ouvrant

les

deux

du fond, sa grande canne

LE suisse, sans entrer.

MonsiChasniin.
JASMIN.

Eh

bien

quoi

LE suisse.

Monsi Chasmin

il

tre

une cholie lame en

pas,
fous.

tans une foiture ferme, qui

temande parler

JASMIN.

Comment,
ainsi ? et si

drle

est-ce que tu n'avais pas quelta porte

que laquais m'envoyer, que tu quittes


pendant ce temps-l

les voilures ren-

traient...

LE SUISSE.
Je serais gront
,

je le sais pien

mais

la

tame

il

m'avre donn

tix

louis

pour

faire la

commission

moi-mme.
JASMIN.

Alors c'est autre chose

dis la

dame que

je des-

cends

et

ordonne son cocher

d'aller

m'attendre

la petite porte de M. le comte.

ACTE

I,

SCliNE

m.

LE SUISSE.
J'y ias.

{Il referme la porte.)

JASMIN.

Vous voyez qu'on ne vous


Marton.
M\RT0>.

faisait (tas

un conte

Et quelle

est cette

dame?
JASMIN.

Notre dlaisse, probablement. Mais, pardon...

vous ne voudriez pas que je


pect au malheur
{Il sort
!

la lisse

attendre

res-

par

la porte latrale

la droite

du

spectateur .)

SCENE

III.

MARTON, LE CHEVALIER.
{A mesure que Jasmin
s'loigne,

un paravent qui
il

est

plac du ct oppos celui par lequel


droule,
et le

sort se

chevalier parat.)

LE CHEVALIER.

Marton

ma

chre Marton

MAUTON

jetant un cri.

Ah!

UN MARFAGi: SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.
Silence, c'est moi... [Lui donnant sa bourse.)

Est-ce que tu ne nie reconnais pas

MARTON.

Oh
si

si fait

M.

le chevalier,

mais

c'est

que

j'tais

loin

de vous croire derrire ce paravent... Que


faire ici,

venez-vous

mon

Dieu!...

LE CHEVALIER.

Tu me

le

demandes...
MARTON.

Oui, je vous

le

demande, car
celle

enfin... c'est

si

trange de vous voir aujourd'hui... dans celte maison, au

moment mme o
autre...

que vous aimez se

marie avec un
vous
Id ?

Mais comment vous trouvez-

LE CHEVALIER.
Est-ce que je
rdais
le

sais

moi-mme

Marton... Je
;

comme un
:

fou autour de l'htel


,

j'ai

trouv

une porte ouverte

je suis entr sans

que personne
j'ai

me

vt

j'ai
,

pris le

premier escalier venu,

mont

un tage

j'ai

travers
ici

deux ou
je t'ai

trois appartenienis

enfin j'en tais

quand

entendue venir avec

Jasmin; alors je
et

me

suis jet derrire ce jiaravenl,..

me

voil.

ACTK

I,

SCKNU:

Il[.

MARIO.V.

Je le sais bien

(jiie

vous voil... Mais

(jue voulez-

vous? voyous

LE CUEVALlEn.

Ce que
fois...

je

veux, Martou... je veux


fois encore... lui dire

la

revoir

une

uue seule

que

je l'aime,

(jue je
fait

n'aimerai jamais qu'elle... que ce mariage

mon

dsespoir et que j'en mourrai

MARTON.

Mais vous

lui

avez dit tout cela son couvent!... LE COEVALIf.n.

Eh

bien, Marlon

je le lui rpterai.

MARTON.

Eh

la

pauvre enfant ne

le

sait

que de

reste

allez!... d'ailleurs c'est impossible...

Savez-vousque

vous tes

ici,

chez son mari?


LE CUEVALIER.

Sans doute que je

le sais...

mais que m'importe?

MARTON.

Savez-vous qu'ils sont

l'glise ?...

LE CHEVALIER.

rglise... je voulais y aller l'glise!...

MARTON.

Au

fait!

pourquoi n'avez vous pas

fait

cela?...

iO

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


vie
!

Mort de uia
espce
ils

que

les

amants sont une curieuse

Mais savez-vous enfin que dans un instant

peuvent tre de retour?


LE CHEVALIER.
Je les attends.

MARTON.

Comment! vous
VOUS tes fou
!

les attendez!...

mais songez-y

LE CHEVALIER.

Ah Marton
!

m'oublier ainsi

MARTON.

Mais

elle

ne vous a pas oubli... mais


le

elle
,

vous mais

aime toujours. Je ne devrais pas vous


c'est

dire

qu'en vrit vous


,

me

faites peine.

LE CHEVALIER.
et elle se

Elle

m'aime

marie?

MARTON.
Pouvait-elle faire autrement? Depuis la mort du

marchal

ce mariage n'tait-il pas dcid

Ne

le

saviez-vous pas du premier jour que vous l'avez

rencontre? IS'avez-vous pas eu

le

temps de vous

prparera cet vnement

depuis six mois que vous

l'entretenez au parloir, en venant voir mademoiselle

votre sur! Mais, en vrit,


tre raisonnable aussi.

M.

le chevalier,

il

faut

ACTE

I,

SCNK

IH.

H
la

LE CHEVALIER.

Ah

si j'tais

sr seulement qu'elle nie tnt


faite
!

promesse qu'elle m'a


promesse, Marton.

Car

elle

m'a

fait

une

MARON.

Eh!

je la connais,

mon

Dieu.

LE CHEVALIER.

Tu
la

la connais,

Marton...

Eh

bien

crois-tu qu'elle

tiendra?

MARTON.

Eh!

sans doute qu'elle la tiendra... tant qu'elle

pourra... pardi!

LE CHEVALIER.

Comment!

tant qu'elle pourra?

MARTON.

Que diable, M.
eh bien

le chevalier,

il

ne faut pas deman-

der l'impossible non plus... quand on se marie...


!

mais... on se marie.

LE CHEVALIER, tombant dans un fauteuil.

Marton

tu

me mets

au dsespoir...

MARTON.
Allons
,

voil

que vous vous asseyez maintenant.


le

{Le secouant par


seront

bras.) Mais songez donc que


ils

dans dix minutes, dans cinq minutes peut-tre


ici.

12

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER,
SC IcVIlt.

Marlon,

je liierai le

comte.

MARTON.

Le comte de Candale

LE CHEVALIER.

Eh
Louise
!

oui

le

comte

de

Candale

le

mari

de

MARTON.

Comment!... mais je croyais que


ami? LE CHEVALIER.
!Mon

c'tait

votre

ami

oui

sans doute

il

l'a
;

mais au-

jourd'hui c'est

mon ennemi mortel ne


de plus cher au monde?
MARTON.

m'enlve-t-il

pas ce que

j'ai

Mon Dieu
M.
sa
le

vous

me

faites

frmir

est-ce

que

comte

sait

quelque chose de votre amour pour

femme ?
LE CHEVALIER.

Oh
la

Dieu merci

il

ne s'en doute point

j'ai

eu

force de le cacher tout le monde.

MARTON.

Ah

je respire

Eh

bien

M.

le

chevalier, trann'esl-

sigeons.

Vous veniez pourvoir ma matresse,

ce pas?

ACTH
l.i:

I,

SCENE

Ilf.

13

CIIEVAMF.n.

Illas

oui.

MARTON.

Vous comprenez que

c'est impossible.

LE CHEVALIER.
Impossible
,

Marlon

MARTON.

Mais oui

impossible
la

vous ne voudriez pas

ia

compromettre,

perdre... n'est-ce pas?

LE CHEVALIER.

Oh

Dieu m'en garde.


MARTON.

Car

enfin

quels sont ses torts envers vous?

De

vous avoir aim... de vousaimcr encore...


LE CHEVALIER.

voil tout.

Tu

crois qu'elle

m'aime toujours?
MARTON.

Eh

j'en suis sre.

LE CHEVALIER.

Ah

Marlon

si

lu savais le bien

que

(u

me

fais

MARTON.

Et pour
Iiier...

la

rcompenser de cet amour, innocent


M.

coupable aujourd'hui, vous feriez un celai...

Ah

fi

donc

le

chevalier

14.

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.
Je sens bien que tu as raison
,

Marlon

mais lors-

qu'on aime

est-ce qu'on pense tout cela?...

MARTON.

Mais c'est lorsqu'on aime


contraire...

qu'il faut y penser,

au

Voyons,

voulez-vous

vous

brouiller

avec

le

comte... vous

fermer tout jamais sa

maison?...
LE CHEVALIER.

Sa maison

Marton

ah

tu
!

peux bien compter

que

je n'y reviendrai jamais

MARTON.
Allons donc
!...

demain vous y

serez... tenez, l

o vous

tes.

LE CHEVALIER.
Marton... je te jure...

MARTON.

Ne

jurez pas.

Eh
la

!... l,

qui

sait... si

madame de
faite

Caudale tenait

promesse que vous a

made:

moiselle deorigny... enfin, on ne peut pas savoir

on

voit des choses si tranges

LE CHEVALIER.

Oh

alors

Marlon

tu

comprends bien que dans

ce cas-l ce serait autre chose.

ACTE

I,

SCENE

HI.

15

MARTON.
Allons donc
!...
,

Eh

bien

!...

voil

que vous rede-

venez raisonnable
Ecrivez une lettre

et je

veux vous en rcompenser.

et je la remettrai.

LE CUIVALIER.
J'en ai crit une
,

Marton.
MARTON.

D'avance ?
LE CHEVALIERSavais-je ce qui arriverait ?... je
l'ai

crite tout

hasard.

MARTON.
Alors vous n'tes pas encore
croyais...
si

malade que je

Donnez.
LE CHEVALIER.

La

voil...

mais en

la lui

remettant tu

lui diras...

MARTON.
Je lui dirai que, de peur de la compromettre,

vous tes parti l'instant

mme.

LE CHEVALIER.

Marton, je voudrais cependant bien rester un


instant encore.

MARTON.
Restez
rien...
si

vous voulez

mais alors

je ne remets

46

UN MAKIAGE SOLS LOUIS XV.


LK GHEVALIER.
Je

m'en

vais.
{

Il s'avanee vers la

chambre du

comte.)

MARTON, Varrclant.

Par o vous en allez-vous donc?


LE CHEVALIER.

Mais

par o je suis venu.

MARTON.
C'est cela! pour

que loul

le

monde vous
c'est la
il

voie.

Tenez, passez par celle chambre,


et si

mienne,
que

Ton vous voit

sortir...

eh bien!

n'y aura

moi de compromise.
LE CHEVALIER, sc rcioumanl.
Il

y a donc une sortie par chez

toi,

Marlon?

MARTON.

Oui, mais
prviens.

il

n'y a pas d'eulre... je vous en

LE CHEVALIER,
iMarton
,

arrtant sur
,

le seuil.

ma

chre Marlon

rappelle bien la

matresse ce qu'elle m'a promis.

{Jasmin rentre.)
MARTON
,

poussant

le

Chevalier.

C'est bon... mais c'est bon!...

Le corridor,

la

chambre droite,

le

petit escalier...

et tirez sur

ACTE
VOUS
la

SCENE
que

IV.

17

porte de la rue
le

je renlende !...
)

{On
bien
!

enlend

hruil d'une porte qui se ferme.


et

(Elle se retourne

aperoit Jasmin sur


d'elle.)

le

seuil de la

porte en face

SCENE
MAUTON, JASMIN,

IV.
lettre

tenant chacun une

la main.
JASMIN,

Trs-bien

Marlon, Irs-bien
MARTON,

Allons, Jasmin, pas de secrets...


JASMIN.

Allons, Marton, pas de

mensonge.

MARTON.
Qu'est-ce que c'tait que cette belle
JASMIN.

dame?

Une marquise que nous


c'tait

aimons... Qu'est-ce que


?

que ce beau jeune boinme


MARTON.

Un chevalier qui nous aime...

et celle lettre?
2.

18

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


JASMIN.

Cette lettre
ce billet?

c'est

une

lettre

pour monsieur. Et

MAllTON.

Ce

billet, c'est

un

billet...

pour madame.

JASMIN.

Mais qu'est-ce que tu


cela tournerait mal?...
Il
;

disais

donc

Marton

que

me

semble que ce cela va

merveille au contraire
l'on finit.

nous commenons par o

MARTON
Il

mettant la
,

lettre

dans son
que
les

corset.

faut convenir

Jasmin

matres d'au-

jourd'hui sont bien dpravs

!...

JASMIN, mettant la lettre dans sa poche.

Ne m'en

parle pas, Marton...

Comment

!...

mais,

ce sont eux qui nous pervertissent

MARTON.

Chut

JASMIN.

Quoi?
MARTON.

Les voil qui rentrent.


JASMIN.

Alors,

rendons-nous chacun notre poste...

Toutes sortes de prosprits ton chevalier, Marton.


(

// rentre

par

la porte latrale

droite du

spectateur.)

ACTE
MARTON
,

I,

SCNK

V.

19

s'

avanant vers la forle latrale gauche.


ta

Bonne chance pour


[Au moment oh
elle

marquise...
,

va pour entrer

on entend

la voix de la comtesse.)

LA COMTESSE

de V antichambre

Marlon!...

MARTON, s'arrlant.

mon Dieu
tesse.

!...

c'est la voix

de

madame

la

com-

{Elle court la forte

du fond, qui

s'ouvre avant

quelle n'y soit arrive.)

SCENE V.
MARTON, laCOiMTESSE,
fond.

ouvrant la porte du

LA COMTESSE.

Marton, au secours!... Marton, un


Marton
,

fauteuil...

vite, vite, vile!

{Elle selaisse tomber sur

un

fauteuil.)

MARTON.

mon Dieu
donc
?...

mon Dieu madame


!

qu'avez-vous

20

UN MARIAGt: SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Marton

!...

je suis marie.

MARTON.
Oh!... ce n'est que cela?...

LA COMTESSE.

Comment peux- lu me rpondre


sais

ainsi
,

quand lu
un bien

que je

suis

au dsespoir

Marton

tu as

mauvais cur!...
{Elle
laisse

tomber sa uHe contre Marlon.


MARTON.

Ah! mon Dieu

est-ce

que madame s'vanouit?

LA COMTESSE.
Je crois qu'oui... As-lu des sels, de l'eau des

Carmes, Marton?

je

me

meurs!...

MARTON.
Il

y en a dans l'appartement de

madame

et je

cours en chercher.
(Elle fait

un mouvement, mais

la comtesse l'arrte.)

LA COMTESSE.

Ne me quitte

pas!... ah

!...

MARTON, revenant.
Mais qu'avez-vous donc
fait

de M.

le

comte?

LA COMTESSE.

Le

sais-je

moi

en descendant de voilure

je

ACTE

I,

SCNE
les

V.

2i
]jI!us

me

suis sauve. (Elle

ferme
n'as

yeux avec la

grande langueur.)
pirer
,

Tu

donc rien

me

faire res-

Marton

MARTON.

Non

mais

J'ai

quelque chose vous apprendre.


,

LA COMTESSE
Parle...

sans rouvrir

les

yeux.

MARTON.
J'ai

vu

le

chevalier.
,

LA COMTESSE

ouvraut
?

les

yeux.

Quel chevalier

Marton

MARTON.

Quel chevalier!...

comme

s'il

y en avait deux au
,

monde... Le chevalier de Valclos


LA COMTESSE
,

donc...

vivemeut.

l'as

vu

Marton

!...

et

l'as-tu

vu?

MARTON
Ici.

LA COMTESSE.
Ici!

mon

Dieu!... est-ce qu'il y serait encore?...


!

Tu me fais

peur

MARTON.

Que madame

la

comtesse se rassure

il

est parti.

22

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Ah!
faire ici

il

est parti... je respire...


le

Et que

venait-il

malheureux?
MARTON.

Il

venait pour voir


il

nire fois...

tait

madame comme un

la

comtesse une der-

fou...

LA COMTESSE.

Pauvre chevalier

MARTON.
Il

voulait absolument mourir.

LA COMTESSE.
C'est
fait

comme moi
!...

Marton...

Tu
cela
,

as vu
,

que

j'ai

tout ce que

j'ai

pu pour

il

n'y a qu'un

instant

mais on a beau faire


!

on ne meurt pas

quand on veut

MARTON.

Et
tirait

c'est

bien heureux

ma

foi

car on se repen-

souvent d'tre morte.

LA COMTESSE.

Tu me

dis

donc

qu'il est parti?

MARTON.

Oui

et ce n'est pas sans peine

je vous assure.

LA COMTESSE.

Mais sans doute


charger de

il

n'est point parti ainsi sans te

me

dire quelque chose ?

ACTE

I,

SCNE

V.

23

MARTON.

Ha

fait

mieux que
,

cela.

LA COMTESSE

ttvec

uu Tcsle de langueur.

QuVt-ilfait, Marton?
MARTON.
Il

m'a laiss une

lettre.

LA COMTESSE.

Une lettre mais


!

il

me

semble que

c'est bien hardi

de sa part d'oser m'crire... qu'en dis-tu?


MARTON.

Dame!...

la

circonstance tait grave, et

il

a cru

qu'en faveur de son dsespoir...

LA COMTESSE
11 tait

donc bien dsespr?


MARTON.

Oh! plus que madame


croire.

la

comtesse ne peut

le

LA COMTESSE.
C'est gal... je ne Urai pascette lettre, Marton...

est-elle ?

MARTON.

La

voil...

24

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


,

L4 COMTESSE

la lui prenant des

mains

et l'ouvrant

tout en parlant

C'est

fort
et
il

mal vous (Favoir pris cette


faut la rendre... au chevalier.

lettre

Marlon,

MARTOX.

Mais
ouverte.

c'est impossible

maintenant que

madame

Ta

LA COMTESSE.
Je Tai ouverte !...

mon Dieu
je

oui... c'est vrai...

Je te jure

Marton

que

ne

sais

pas

comment cela

s'est fait!...

MAKTON.

Oh!

les lettres... cela s'ouvre toujours tout seul.

LA COMTESSE.

Dame! maintenant,
dis-tu?... autant

puisqu'elle est ouverte, qu'en

la lire...

MARTON.

mon
a de

Dieu, oui
faire.

et c'est jecrois, ce

que madame

mieux

LA COMTESSE

Usaul.
,

Chre Louise

si l'on

mourait de douleur

je

serais dj

mort

MARTON.
Ilcin?... que vous ai-jedil?...

ACTE

SCM': V.
,

2S

L\ COMTESSE
a

coniinuanl.

Un

seul espoir

me

soutient... Je
faite,

compte sur
le

la

promesse que vous m'avez

que

comte de

Candale ne serait jamais pour vous autre chose


qu'un frre.
MAP.TON.

Vous

lui

avez promis cela. {La comtesse fait de la

((le signe

que oui,) Hum!...


LA COMTESSE
,

Continuant.

Si vous avez l'espoir


,

de tenir votre serment,


vous en supplie
,

un mot

un signe

je

qui

me

tranquillise... quelques accords votre clavecin

'

par exemple

et je serai

le
)

plus heureux des

hommes,

s (

S'interrompant.

Ah

ce pauvre cheil

v.ilier; vois

donc

comme

il

est discret, Marton...


!...

ne demande qu'un peu de musique

MARTON

Ah
geant.

le fait est

qu'on ne peut pas tre moins exi-

{Elle veut reprendre la


r,A

lettre.

COMTESSE.
il

Mais attends donc...

y nunpost-scriplum.

MAITON.

Oh
alors
!

s'il

un poai-scriptum

c'est

difft''rent

26

UN MARIAGE SOUS LOUIS


LA COMTESSE, coniiiwant
i

XV.

II

est

inutile

de vous dire que je passerai


n

la

nuit sous vos fentres,


,

Sous mes fentres


!

tu

Tentends de froid
!

Marton...

Mon

Dieu

mais

il

va mourir

MARTON.

Oh

il

ne restera que jusqu' ce

qu'il

entende

le

clavecin.

LA COMTESSE.
Et... et
s'il

ne l'entend pas
MARTOX.

Marton?

Oh

alors

je

ne rponds plus de

lui !...

LA COMTESSE, se Icvatit vivement.

Marton

MARTO.N.

Qu'y

a-t-il?

LA COMTESSE

coutant.

Marton

c'est le

comte

!...

Marton

je

me

sauve

MARTON.
Faut-il

que

je reste ici,

ou que je suive madame

LA COMTESSE.
Viens, viens
,

viens

nous ne serons pas trop de

deux

ACTE

I,

SCNE
VI.

VI.

27

SCNE
LE COMTE
ta porte
,

qui a vu la comtesse s'enfuir


,

et

Marde

ton la suivre

s'arrte

un instant sur

le seuil

du fond, puis va lentement


;

la porte

latrale qu'il essaye d'ouvrir

JASMIN.

LE COMTE.

Le verrou y
y a attaque
il

est.

Je ne m'tais pas tromp


:

et

s'il

y aura dfense

ou je m'abuse

fort

ou

ma femme

ne

me

parat pas avoir

pour moi une


lui dire

sympathie bien entranante... Si je pouvais


ce qui se passe de

mon

ct

pardieu

je crois

que

je la rendrais heureuse.

JASMIN, entr ouvrant la porte latrale.

M.

le

comte

est seul?

LE COMTE.

Parfaitement seul.
JASMIN.

Une

lettre

pour M.

le

comte.

LE COMTE.

Une

lettre

de qui

JASMIN.

M.

le

comte ne

s'en doute pas?

LE COMTE.

Non

pas

le

moins du monde.

28

UN MARIAGC SOUS LOUIS XV.


JASMliN.

Alors, M.

le

comte

est bien

indiffrent

ou bien

modeste.
LE COMTE.
Est-ce que ce serait de la marquise
JASMLN.
?

D'elle-mme.
LA COMTE.

Mais donne donc vite

faquin.

JASMIN.

Je ne savais pas
drait la recevoir
,

si

aujourd'hui M.
le

le

comte voula lire.

ou aurait
,

temps de

LE COMTE

dcachetant la

lettre.

Comment
amoureux

est-ce

que lu ne

sais pas

que

j'en suis

l'ou,

de

la

marquise?
JASMIN.

Si fait

M.

le

comte
LE COMTE.

Eh

bien! alors... (Il

lit.)

Hier encore vous


et

m'avez affirm que vous n'aimiez que moi


vous n'aimeriez jamais que moi
tait
,

que
que

que voire mariage


,

une simple

affaire

de convenance

et

<i

mademoiselle de Torigny ne serait jamais pour


vous qu'une sur,
t

<

ACTli:

SCENE

VI.

\)

JASMIN.

M.

le

comte

lui a dil

cela?

LE COMTE.

Ma
la

foi, oui...

Moi, que veux-tu, je ne savais que


bien voulu te voir, maraud, faisant
et

lui dire... J'aurais

cour une

femme

en pousant une autre.

JASMEN.

M.

le

comte

me connat

trop bien pour croire


je

que

j'aurais fait

une promesse que


tenir.

n'aurais

pas eu

l'intention

de

LE COMTE.

Eh!

qui ledit que je ne


la

la

tiendrai

pas? M. de

Richelieu a bien tenu

sienne.

JASMIN.

Mademoiselle de Torigny est plus


moiselle de Noailles.

jolie

que made-

EE COMTE.
Elle est
il

donc jolie
la

ma femme ?.
!

. .

Ah

palsambleu,

faudra que je

regarde

JASMIN.

Monsieur

le

comte oublie sa
LE COMTE.

lettre.

Et

c'est toi qui viens

me
t

distraire avec toutes tes

balivernes. {Continuant.)

Et que mademoiselle de

Torigny ne serait jamais pour vous qu'une sur.

50

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


Je ne

demande pas mieux que de vous


sacrifice

croire et

de vous rcompenser du
rez fait
;

que vous m'aucir:

mais vous pensez bien qu'en pareille

constance on ne croit pas les gens sur parole


voulez-vous venir souper avec moi ce soir
sait
?

On

depuis

le

matin que
,

j'ai

ma
n

migraine

vous

me
que

trouverez seule
je n'y suis

et

mes gens

sont prvenus

que pour vous,


JASMIN.

Pas de signature.

Oh
est

il

n'y a point s'y tromper, la pauvre

femme

venue elle-mme.
LE COMTE.

cela

JASMIN.

la petite porte...

dans une voiture ferme.

LE COMTE.

Pardieu

voil Lien les

femmes.,

tant

que

je suis

libre, elle fait la prude... je

me

marie,

elle court

aprs moi.

..

Et qui

lui a

parl?

JASMIN.

Moi-mme.
LE COMTE.

Ah toi-mme
!

et quel air avait-elle?

JASMIN.
L'air dsespr.

ACTE

I,

SCENE

Vf.

51

LE COMTE.
L'air dsespr!...
teur... et

M. Jasmin

vous tes ua
faire plaisir.

flat-

vous dites cela pour


JASMIN.

me

Non

sur

ma

parole

et je suis sr

que

si

M.

le

comte n'y
malheur
!

allait pas, il

y aurait de ce cl-I quelque

LE COMTE.

Vraiment

!...

tu crois qu'elle
JASMI.V.

m'aime ce point-l?

Monsieur
tte tourne.

le

comte peut m'en

croire... c'est

une

LE COMTE.

Eh bien

mais... on fera ce qu'on pourra pour la


,

remettre en place

Jasmin.
JASMIN.

M.

le

comte

a-t-il

des ordres
LE COMTE

me donner?

Descends, et dis Lapierre d'atteler


bais
il

les

chevaux

la

voiture sans armoiries, et puis loul hasard


la petite porte.

ira

m'altendre

JASMLN,

voyant sonmalrcqui

se dirige vers la

cham-

bre de la comtesse.

Eh

bien! o va donc monsieur?

52

UN MARIAGi: SOUS LOLIS XV.


LE COMTE.

Chez
lui (lire

la

comtesse
Il

pardieu! je ne sortirai pas sans

bonsoir.

faut des formes.


JASMIN.

Dans combien de temps

faut-il

que je remonte?

LE COMTE. Mais dans dix minutes, un quart d'heure peu


prs.
JASMIN.

Cela
{Il sort

suffit.

par

la porte

du fond

tandis que
)

le

comte

va frapper

la porte latrale.

SCENE

VII.
de Vautre cot de la

LE COMTE, MRTON,
porte.

MAUTON.

Qui va l

LE COMTE.
C'est moi, Marton.

MARTON.

Que

veut monsieur

ACTE

I,

SCNt;

VIII.

5S

LE COMTE.

Mais je dsirerais eiUrelenirun instant matlanie


comtesse... Demande-lui,
j-rce
si

la

elle
,

veut

me

faire la

de

me

recevoir chez elle

ou l'honneur de

me

rejoindre

ici.

{Moment de

silence.)

On

se consulte.

MARTON.

Madame
comte.

la

comtesse prfre aller rejoindre M.

le

LE COMTE.
Allons, je ne m'tais pas tromp
c'est llatteur
! ;

on

me

craint,

SCENE

VIII.

LE COMTE, LA COMTESSE.
LA COMTESSE

M.

le

comte,

je

me

rends vos ordres.

LE COMTE.

A mes
transmis
drait dire
,

ordres

madame
;

mais on vous a mal

mes

paroles
c'est

c'est

ma
suis

prire qu'il fau-

et

moi qui

on ne peut plus

reconnaissant de tant de condescendance.


LA COMTESSE.

Oh M.
!

le

comte... je sais qu'un mari a

le

droit

d'ordonner.

34

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Qui donc vous a

dit cela,

madame? quelque mal

appris de procureur.

LA COMTESSE.

Non, monsieur,

c'est

ma

lanle.

LE COMTE.

Ah
la

si la

chose vient de
c'tait

bonne heure. Oui,

madame de Torigny comme cela de son temps,


,

les maris taient froces;

mais de nos jours

ils

se

sont fort civiliss


les

et en gnral ce sont aujourd'hui


et les

femmes qui commandent

maris qui obis-

sent.

LA COMTESSE.

Oh monsieur
!

je n'ai point la prtention

de vous

faire obir, et

si

j'tais

seulement certaine...

LE COMTE.

Que

je

ne commandasse point, n'est-ce pas


LA COMTESSE.

Du moins

des choses trop

difficiles.

LE COMTE.

Rassurez-vous
prierai-je...

madame

la

comtesse; peut-tre

peut-tre

implorerai-je...

on ne peut

rpondre de rien, mais je n'ordonnerai jamais.


LA COMTESSE.

Vraiment

monsieur

le

comte... mais

le

ma-

ACTE
riage n'est
le disait?

I,

SCENE

VIII.
si

35
terrible qu'on

donc point une chose

LE COMTE.
C'est qu'il y a mariage et mariage, comtesse... le

ntre, par

exemple

n'est point

un mariage comme

tous les autres... Mais asseyez-vous donc,

madame,

ou

je croirai

que vous voulez

me

quitter de suite...

LA COMTESSE.

Oh! monsieur! du moment o


de vous, je resterai tant que vous
LE COMTE
,

je n'ai plus

peur

le

voudrez.

ajyprochanl un fauteuil.

Allons, je crois

que

je souperai

avec

la

marquise.

LA COMTESSE.

Ce pauvre
LE COMTE,

chevalier... va-t-il tre content


s

asseyant son tour sur une chaise.


,

Je disais donc que notre mariage


fait

nous

s'tait

d'une faon trange. Nos pres avaient dispos


et noire oncle, le

de nous,

commandeur,
de

tait

charg

par eux de veiller ce que leurs dernires intentions


fussent remplies.

Le moyen de

faire

la rbellion

contre un oncle qui vous donne six cent mille livres

en

mariage,

et qui

vous en promet quatre

fois

autant sa mort... impossible!

Vous
,

tiez

au cou,

vent Soissons
n'y avait pas

j'tais

la

cour

Versailles

il

moyen de se
,

voir souvent; d'ailleurs,


sait

quoi bon se voir

quand on

d'avance que l'on

56

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


nous devions nous dl... Si
il

est destin l'un l'autre?... Si

plaire

il

tait toujours

temps d'en arriver

nous devions nous aimer... eh bien! mais


jamais trop tard quand on doit s'aimer y a de
il
,

n'est
il

et

moins

fait

dans ce cas

c'est tant

mieux, car plus

rcsie faire.

LA COMTESSE

vivement.
,

Oh pour moi M.
!

le

comte

j'ai

bien peur que

vous ne m'aimiez jamais.


LE COMTE.

Eh

bien

moi

comtesse, je crois que vous avez

encore plus peur que je ne vous aime un jour.


LA COMTESSE.

Oh! M.

le

comte!
LE COMTE.

Mais voyons un peu

pourquoi pensez-vous que je

ne vous aimerai jamais?


LA.

COMTESSE.

Parce que
prviens.

je suis pleine

de dfauts

je vous

en

LE COMTE.

Et moi, croyez-vous que


parfait
!

j'aie la

prtention d'lrc

ACTE

I,

SCNE

VIII,

37

LA COMTESSE.

Oh! mais

vos dfauts ne soiu pas

si

grands que

ks

niieus, j'en suis si'e.

LE COMTE.
t)ui sait...

Voyons un peu
La.

les vtres?

comtesse.

D'abord, je suis curieuse Texcs.


LE COMTE.

Et moi curieux

la race.

LA COMTESSE.

Je suis volontaire.

LE COMTE.

Et moi entt.
LA COMTESSE.

la

moindre contrarit

je

boude.

LE COMTE.

la

plus petite opposition j'clate.

LA COMTESSE.
Alors je dchire

mes blondes.
LE COMTE.

Je mets en morceaux

mes

dentelles.

LA COMTESSE.

Je casse

mes chinoiseries.
i

UN RURIAGE SOUS LOUIS XV.

38

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.
Je brise

mes

glaces.

LA COMTESSE.
Je gronde Marton.

LE COMTE.

El moi, je bals Jasmin.


LA COMTESSE.

Oh! comme ment


les

c'est

lrange que nous ayons juste!

mmes dfauts

LE COMTE.

Comtesse
connais pas.

c'est

de

la

sympathie

ou je ne m'y

LA COMTESSE.

Ah mon Dieu
!

Mais... c'est tout ?

LE COMTE.
J'ai oubli...

LA COMTESSE.

Ah!...
LE COMTE.
Je suis joueur.

L\ COMTESSE.

Joueur?...

Oh

c'est

un bien

vilain dfaut.,

mais

vous tes beau joueur, au moins.


LE COMTE.
Moi... joueur excrable, comtesse... je jouerais

ACTE
la peste,

I,

SCENE

VIII.

59

que

je voudrais la gagner...

Et vous,

tes-

V0U8 joueuse?
LA COMTESSE.

Oh

moi... non... non.

LE COMTE. Mais vous


avez bien quelque
autre

chose

ni'avouer encore, en place de celle-l...

LA COMTESSE.
J'en ai une...

mais

celle-l j'aurais bien

voulu

vous la cacher.
LE COMTE.

Des secrets cnire nous, comtesse... oh

fi

donc,

des secrets, c'est bon entre gens qui s'aiment.


LA COMTESSE.
Alors, vous exigez

donc que je vous dise


LE COMTE.

tout?

Je vous ai dit que je n'exigerais jamais..

LA COMTESSE.
Alors vous m'en priez?
LE COMTE. Je vous en prie.

LA COMTESSE.
Je n'oserai jamais...

40

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Cest donc bien

terrible ?

LA COMTESSE. Oui.

LE COMTE.
Je VOUS
ai dit

que

j'tais

curieux, vous m'avez dit

que vous
avez

tiez
,

curieuse... Dites-moi ce
.

que vous
quelque

chose

me dire et moi.. mon tour.

je vous raconterai

LA COMTESSE.

Vraiment ?
LE COMTE.
Parole d'honneur.

LA COMTESSE.
Imaginez-vous...
[Elle s'arrte.).

LE COMTE.
J'coute.

LA COMTESSE.

Et moi je tremble.
LE COMTE, lui 'prenant la main.

Voyons, rassurez- vous.


LA COMTESSE.

Imagmez-vous donc, qu au couvent


amie.

avais

une

ACTE

I,

SCNE

VIII.

41

LE COMTE.

Jusque-l

il

n'y a rien de bien rprliensiblo.

LA COMTESSE.

Non!... mais... mais cette amie avait un Crre.


LE COMTE.

Ah

elle avait

un frre

LA COMTESSE.
Hlas! oui, et chaque
voir,
fois

que ce frre venait

la

mon amie, pour me donner quelque distraclion... vous savez comme on a peu de distraction au couvent... mon amie m'emmenait avec elle au parloir.
LE COMTE.

Eh

bien

mais

il

n'y a

[)as

encore grand mal cela.

LA COMTESSE.

Mais c'est

ici

que

le

mal commence.

LE COMTE.

Nous

allons

en juger.
LA COMTESSE.

Il

en rsulta que peu peu je pris l'habitude de

voir le chevalier... et
les jours les
fait

que

je
,

commenai distinguer
ce que je n'avais jamais
j'tais

uns des autres


,

jusqu'alors
il

si

bien

que
et

maussade

les

jours o
le

ne venait pas,
la

que

comme
il

de son ct

chevalier prouvait

mme

chose,

commena
4.

42

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


fois la

par venir deux


trois fois
,

semaine au
,

lieu

d'une

puis

puis quatre fois

enfin tous les jours.

LE COMTE.

Et votre amie
je

restait toujours entre

vous deux,

suppose?
LA COMTESSE.

Oh!

elle

ne nous

quittait jamais...

mais ce

fut

ce

qui nous perdit.

LE COMTE.

Comment

cela?

LA COMTESSE.

Oui,

le

chevalier n'et point os


il

me

dire qu'il

m'aimait... mais

le disait

sa sur...
le

moi, de

mon

la

ct...

mon Dieu!
j'avais

vous

savez, on n'a point


disais

de secret pour une amie de pension... moi je

mienne que

du

plaisir voir le chevalier,

et elle le redisait

son frre... de sorte qu'un beau

jour nous nous trouvmes nous aimer, et nous tre


dit

que nous nous aimions sans savoir comment cela

s'tait fait.

LE COMTE.

Ah

l'heureux coquin que ce chevalier


L\ COMTESSE.

Oh
Itien

oui

il

tait

bien heureux

et

moi

aussi j'tais

heureuse. {Le comte s'incline


)

en

signe

de

rcmerdment.

Mais c'est dans ce moment-l juste-

ACTE
ment qu'on
est

I,

SCENE
la

VIII.

43
,

venu de

part de notre oncle


qu'il fallait

le

commandeur, m'annoncer

me

prparer

vous pouser... Si vous n'avez pas os rsister,

plus forte raison moi, qui ne suis qu'une femme...

Jugez de noire dsespoir. Nous nous jurmes de

nous aimer toujours

et j'obis.

LE COMTE.

Fort contre-cur.

Oh

je

m'en

suis aperu.

LA COMTESSE.

Que voulez-vous? je ne vous savais


vous
l'tes
:

pas bon

comme
fort

je

me

faisais

du mariage une ide


parat; j'avais peur.

exagre... ce qu'il

me

LE COMTE.

Et vous tes rassure maintenant?


LA COMTESSE.

Un

peu.

LE COMTE.

Et qu'avez-vous rsolu l'gard du chevalier? LA COMTESSE.


Je connais
(|ue je dois
(le

un

mop devoir, M. le comte; je sais ce homme qui se conduit avec autant


que vous
le faites.

dlicatesse

Je ne le reverrai

jamais.

LE COMTE.

Oh!

voil

de l'exagration, comtesse!...

Com-

4-4

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


il

ment donc! mais


de V0U8 ce
suis jaloux, etcela

croirait
il

que

c'est

moi qui exige

sacrifice...

irait

disant partout que je

peut-on rpondre de ne pas revoir un


le

me perdrait d'honneur. D'ailleurs, homme que

hasard peut vous faire rencontrer rglise, au


la

spectacle,
il

promenade, au bal? Non, comtesse;


que vous

ne faut promettre que ce que Ton peut tenir. Je


fie

m'en

vous, vos principes, au respect


le

devez avoir vous-mme pour


consenti porter..
lier, et si
le
.

nom que
!

vous avez
le

Ne fuyez

ni
..

ne cherchez
eh bien

chevasi

vous
,

le

rencontrez.

mais

vous

rencontrez

tchez de le traiter

comme

tout le

monde,

et cela

me

sulfra.

LA COMTESSE.

tour.)

Oh! M. Oh!

le

comte... {Lui 'prenant la

main son
trahissais

je serais bien

coupable

si

je

une

pareille confiance.

LE COMTE.
Alors je vous quitte donc un peu moins effraye
la fin

de notre conversation qu'au commencement.


LA COMTESSE.

Vous vous en

allez

LE COMTE.
Scrais-jc assez heureux pour que l'ide vous lut

venue de

me

retenir?

ACTE

SCNK

VIII.

45

LA COMTESSD.

Oh

non

non

!...

Mais je croyais que vous aviez

quelque chose

me

raconter voire tour.

LE COMTE.

Ah
loir,

c'est vrai

je

vous

l'avais
,

promis

mais aprs

un roman

comme
est trop

le vtre

aprs des scnes de par-

aprs des serments changs, ce que j'avais

vous dire

monotone

et

mieux vaut que

je

me

taise.

LA COMTESSE.
C'est gal
,

dites toujours.

LE COMTE.

Moi

ce n'est point une passion


j'ai

c'est

un sinqde

engagement que

avec une certaine marquise.

LA COMTESSE.

Jeune?
LE COMTE.

Vingt-cinq ans.

LA COMTESSE.

Marie

LE COMTE.

Veuve.
LA COMTESSE.

El qui s'appelle?

46

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LE COMTE.

Ah

comtesse

je

ne vous

ai

pas demand

le

nom

du chevalier.
LA COMTESSE.

Cest jusie, monsieur.


LE COMTE.
Je ne vous retiens pas, comtesse.

LA COMTESSE.
Je ne voudrais pas vous gner, M. LE COMTE
,

le

comte.

saluant.

Madame...
LA COMTESSE
,

faisant la rvrence.

Monsieur...
LE COMTE
Jasmin...
,

pirouettant.

LA COMTESSE.

Allons
cile

je vois

que cela ne

me

sera pas

si diffi-

que je

le craignais

de rester

tidle ce

pauvre

chevalier.
(

Elle rentre chez

elle.

LE COMTE.

Dcidment
la

il

parat

que je garderai

ma

parole

marquise.

ACTE
JASMIN
,

I,

SCNE

VIII.

47

entrant par la porte latrale.


?

M.

le

comte m'a appel

LE COMTE.

La voilure

est-elle la petite porte ?

JASMIN.
Il

y a un quart d'heure qu'elle attend M. LE COMTE.

le

oomlc.

Mon manteau

Jasmin.
JASMIN.

Ah M.
!

le

comte sort

LE COMTE.

Certainement que je sors.

On

entend chez la

comtesse une brillante ritournelle.) Qu'est-ce que


c'est

que cela

JASMIN.

Madame
vecin.

la

comtesse sans doute qui joue du cla-

LE COMTE. Tiens
l
!

mais

c'est

un

fort joli talent

que possde

ma femme.
(Il sort.)

48

VVi

MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE
,

IX.

JASMIN MARTON.
MARTON Jasmin !..
psill!
,

entrant vivement.

JASMIN.

Ah

c'est toi

Marlon
?

!...

Eh

bien

que

faison?.

nous de ce ct-l

MARTON.

Nous donnons un concert au


que faisons-nous de ce
ct-ci ?

chevalier. Et nous,

JASMIN.

Nous

allons souper chez la marquise.

LE COMTE
Jasmin.

de

.son

apparlemenl.

JASMIN.

Me

voil

monsieur.
(

Il rentre.

LA COMTESSE

(le

son appartement.

Marton.
MARTON.

Me
tresse.

voici,

madame. {Elle
voil

fait

quelques pas puis


,

s'arrte sur le seuil de V appartement de sa


)

ma-

C'est gal

une singulire nuit de

noces!...

ACTE DEUXIME.

Mme

dcoralioii.

SCENE PREMIERE.
LE COMTE
ET

LE CHEVALIER
ensemble.

entrant

LE COMTE.

Comment
je
t'ai

c'est toi

mon
,

cher chevalier

mais de

vraiment cru mort

et j'ai t sur le point

porter ton deuil...

Que

diable es-tu donc devenu

depuis six mois

LE CHEVALIER.

Que veux-tu
de rgiment

mon
,

cher! quand on a une espce

soi

et

un ministre de
,

la

guerre qui

exige que Ton fasse ses garnisons


tient plus, et
il

on ne s'appar-

faut bien s'en aller, je


,

ne

sais
,

o,

moi

dans

la

Picardie

Laon

Mzires

parmi

50

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

des gens qui parlent Tiroquois et le hottentot...


Enfin
,

j'ai

obtenu un cong de six mois


!

et

me

voil Paris

LE COMTE.

Depuis quand ?
LE CHEVALIER.

Depuis

trois jours.

LE COMTE.

Depuis
premire

trois jours!
fois ?

et je te vois ce

matin pour

la

LE CHEVALIER.

Comment

diable voulais-tu que je vinsse? je te

savais en grandes affaires.

LE COMTE.

Ah
Tu

c'est vrai
?

propos

je

me

suis

mari

hier...

as su cela

LE CHEVALIER.

Pardieu
toi se

il

serait beau,

quand un

homme comme
!

marie

que tout Paris ne


LE COMTE.

s'en occupt point

C'tait

une chose arrange depuis longtemps


les trois

et

que tous

mois

mon

oncle

le

commandeur
j'ai

me

rappelait... J'ai retard tant


il

que

pu, mais

enfin

a bien fallu s'excuter...

ACTE n, SCNE
LE CHEVALIER.

I.

51

Et O

est-il

ce cher oncle

LE COMTE.

Dans

ses terres

il

est

retenu par

la

goutte.

LE CHEVALIER.

Et tu es content?
LE COMTE.

Ma
les

foi

oui... tu

comprends
,

c'est

un de ces ma-

riages convenables

comme

en arrangent entre eux


,

grands parents... une cousine moi


livres

cinquante
dit

ou soixante mille

de rente
,

ce

que m'a

mon homme
boisseaux
livres,
,

d'affaires

des diamants de famille


six

et

une substitution de

cent mille

un majort,

comme

disent les Allemands,

constitu en

faveur du premier de
j'oubliais le principal
,

nos

enfants

mles...

Ah

un beau nom

et qui fera bien

dans l'arbre gnalogique de notre

famille

mademoiselle de Torigny...

LE CHEVALIER, faisant semblant de chercher. Mademoiselle de Torigny... attends donc, attends


donc... mais je connais cela,

moi

LE COMTE.

Sans doute... d'abord tu as connu


qui est mort, c'tait son pre
;

le
il

marchal

et puis

y a encore

une

vieille tante

une

vieille

marquise de Torigny,

52

UN MARIAGK SOUS LOUIS XV.


,

qui doit avoir quelque cent vingt ans

et

dont ma-

dame de Candale

hrite.

LE CHEVALIER.
J'y suis...

une ancienne dame d'honneur de ma,

dame

la

duchesse

une

vieille

amie

de M.

de

LauzuD.
LE COMTE.

Justement... je crois

mme

que par

elle

nous

donnons

tant soit
!

peu

la

main gauche aux Biron...


a veill elle-mme
,

Eh

hien

cette chre

femme
,

l'ducation de sa nice

qu'elle a mise prs d'elle


,

dans un couvent Soissons


Carmlites, je ne

aux Ursulines

aux

me

rappelle plus o...

LE CHEVALIER.

Saint-Jean

peut-tre ?

LE COMTE.

Eh!
toi?

justement...

Comment

diable sais-tu cela

LE CHEVALIER.
C'est que
j'ai

une sur

aussi

moi

qui est au

couvent.
LE COMTE.

ah

tu as

une sur au couvent?


LE CHEVALIER.

Cela t'tonne?

ACTE

II,

SCNE

I.

fj

LE COMTE.

Et pourquoi cela m'lonnerait-il


naturel que d'avoir sa

Quoi de plus
tu dis

sur au couvent? Et

donc que

ta

sur

tait

au couvent Soissons?

LE CHEVALIER.

Sans doute.
LE COMTE.

Saint-Jean?

LE CHEVALIER.
Oui.
LE COMTE.

Tiens

tiens

tiens

LE CHEVALIER.

Et
a

comme j'tais

en garnison Laon

cl qu'il n'y

que huit lieues de Laon Soissons...


LE COMTE.

Oui

tu venais voir ta sur, n'est-ce pas ?

LE CHEVALIER.

Oh

trs-souvent

deux ou

trois fois la

semaine,

et quelquefois plus.

LE COMTE.

Mais

c'est

d'un excellent frre LE CHEVALIER.

cela

Que veux-lu? on

s'ennuie tant dans ces maudites

ii;arnisons, qu'il faut hien se distraire

un peu... de

54

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


comprends
,

sorte que, lu

je

ne serais pas tonn

d'avoir vu la

femme.
LE COMTE.

Eh bien! ni moi non plus. Dans mon cher, j'espre bien que lu me
te

tous les cas,

permettras de
,

prsentera
!

elle. Si

vous ne vous connaissez pas


,

eh bien

mais vous ferez connaissance


est faite,

et si la con-

naissance
tout.

vous

la

renouvellerez,

voil

LE CHEVALIER.

Comment
elle ?

mais

j'allais

t'en

prier...

est-

LE COMTE.

Chez
porte.)

elle.

Attends
la

je vais y voir.

..

Allant la

Ah

porte n'est pas ferme aujourd'hui...


l
,

c'est dj

un progrs... attends-moi

je reviens,

chevalier.

SCENE
LE CHEVALIER,

II.

puis

MARTON.

LE CHEVALIER.

Eh
tel

bien

ma

parole d'honneur,

il

n'y a rien

de

que ces rous pour

faire d'excellents maris. 11 va

me

prsenter sa femme!... je n'aurais pas os le

ACTE
lui

II,

SCNE

II.

55
n'est pas

demander,

il

me

roffre...

on

plus

aimable.

MARTOx, entrant par la porte du fond


le thtre

et

traversant

pour

aller chez sa matresse.


,

Comment

c'est

vous

M.

le

chevalier

LE CHEVALIER.

Eh! oui,
nant cela?

c'est

moi, Manon... qu'y

a-t-il

d'ton-

MARTO.N.

Je croyais que vous ne deviez jamais rentrer


<i

ici...

Marton, c'est pour


T>

la

dernire fois

Marton

je te

jure...
crois.

Quand

disiez-vous cela?... Celait hier, je

LE CHEVALIER.
Hier, Marton, j'tais au dsespoir.

MARTON.

Et aujourd'hui?
LE CHEVALIER.
Aujourd'hui
amants.
,

Marton, je suis

le

plus heureux des

<i

Je tuerai le

comte

Marton

Hier un

tigre,

aujourd'hui un agneau...
(lire

Ah

Ton a bien raison de

que

la

musique adoucit

les

murs de l'homme.

56

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Tu

sais donc?...

MARTO.X.

Est-ce que je ne sais pas tout

LE CHEVALIER.
Alors tu
revoir?...
crois
qu'elle

sera

heureuse

de

nie

MARTON.
Cela se demande-t-il?... enchante... Mais, dites-

moi

Tavez-vous prvenue

LE CHEVALIER.

Non

je n'ai pas eu le temps.

MARTON.

Mais
l
!

c'est fort

imprudent

ce que vous avez

fait

Si en vous voyant elle allait s'crier...

LE CHEVALIER.

Oh Marton
!

il

n'y a pas de danger

toutes

mes
que

prcautions sont prises.


j'avais
tait

Le comte

sait

dj

ma sur
,

dans

le

mme

couvent que celui o

Louise
si

et

par consquent cela ne l'tonnera


reconnat.

point

elle

me

MARTON.

El qui a

dit cela

au comte?

LE CHEVALIER.

Moi-mme, Marlon.

ACTE

II,

SCNE

III.

57

MARTON.
Peste! c'est fort adroit
,

et je vois
le

qu'une
;

femme

peut se

fier

vous
,

M.
le

chevalier

cependant
!

failes-y attention

M.

comte

est bien fin

LE CHEVALIER.
Il

ne

sait rien

Marlon...

il

ne

sait rien.

MARTO.N.

(jhut
(

!...

on vient

Elle se recule

et fait

semblant de chercher quelque

chose sur une table ouvrage.)

SCENE
Les mmes
,

III.

LE COMTE
par

tenait

LA COMTESSE

la

main.

LE COMTE.

Comtesse
valier l'un

permettez que je vous prsente


,

le

che,

de Valclos

capitaine au rgiment d'Artois

de mes meilleurs amis...

{A

part.

C'tait lui,

sa main tremble.

LE CHEVALIER.

Madame

la

comtesse...

LA COMTESSE.

Monsieur

le chevalier...

58

UN MARIAGE SOUS LOUIS


LE COMTE
,

XV.

au

chevalier.

Eh bien

te rappelles-tu Tavoir dj

vue

LE CHEVALIER.

Non.., non...
LE COMTE.

Non... Marton
tresse.

avancez un fauteuil votre ma-

LA COMTESSE, MartoH.

Merci

merci.

M\RTON.

Madame

n'a rien

m'ordonner

LA COMTESSE.

Non; va m'altendre chez moi.


LE CHEVALIER.

Madame la comtesse permet que je lui prsente tous


mes compliments
suis
;

ce ne sont point ceux d'un indif,

frent ni d'un tranger

puisque depuis dix ans je

Tami du comte
LE COMTE.

Oh
je

pour ceci
le disais
!

c'est vrai

comtesse... et

comme

vous

de mes meilleurs mme... Ce cher

chevalier

LA COMTESSE. Prsent par M.


le

comte

monsieur, vous tes

ACTE
sr

II,

SCNE

IH.

S9

d'avance que vos


ils le

compliments seront reus

comme

mritent.

LE coMTt:

au chevalier.
,

Eh
Que

bien

n'est-ce pas

pour une pensionnaire, ce

n'est point trop mal tourn? [A Jasmin, qui entre.)

rae veut-on?... ne peut-on tre

un

instant tran-

quille?
JASMIN
,

de la porte.

Une

lettre

pour M.

le

comte.

LE COMTE.

Une

lettre !...

Comtesse, vous permettez?...


LA.

COMTESSE.

Monsieur...
JASMIN
,

bas au comte.
:

C'est de la marquise

elle fait dire

M.

le

comte

qu'elle l'attend pour aller aux Champs-Elyses.

Le

coureur est

et

demande une rponse.


LE COMTE.

Dis-lui qu'il attende

et fais
il

mettre les chevaux...

Pardon
ques

chevalier

mais
,

faut

que

j'crive quel-

lignes.

(Comtesse

je

vous laisse en bonne

compagnie.
{Il sort

par

la porte de ct et

Jasmin par

la porte

du fond.)

60

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE
LE CHEVALIER
LE CHEVALIER
des yeux
tesse
, ,

IV.

LA COMTESSE.
et le

aprcs avoiT suivi Jasmin


,

comte

se retourne

et

s'aperoit que la

com-

embarrasse

est prte

sortir

son tour ;

courant

elle et l'arrtant.

Eh

bien

mais

Louise

que faites-vous donc

LA COMTESSE.
C'est que je ne
chevalier.
sais

vraiment

si

je dois rester,

LE CHEVALIER.

Comment, vous auriez


lorsqu'aprs avoir
leur
,

le

courage de vous en

aller,

lorsque nous avons enfin un instant pour nous revoir...


failli

hier matin mourir de dou-

demandez
de

plutt

Marton

j'ai
si

pens hier

soir expirer

joie...

Mais,

madame,

vous vous

en

allez

qui donc remercierai-je?

qui

donc ren-

drai-je grce de vos bonts?

LA COMTESSE
Je n'ai rien
fait,

les

ycux

baisss.

chevalier, que tenir une promesse


,

que

je vous avais
la

engage

et j'ai t aussi

heureuse
de. ce

de pouvoir
que

tenir

que vous avez t heureux

je la tenais.

ACTE

II,

SCNE

IV.

61

LE CHEVALIER.

Oh
l

si

vous saviez quelle nuit dlicieuse


j'ai foits...

j'ai

pas-

se, quels doux rves


,

car enfin, jusque,

je n'tais pas encore sr

de votre amour

tandis

que maintenant...
LA COMTESSE.

Eh

bien! chevalier,

si

vous croyez votre tour


,

me

devoir quelque chose pour celle complaisance

je vous en prie,

ne prolongez pas votre


j'ai souffert... j'ai

visite...

vous avez vu ce que


nouir.

pens m'va-

LE CHEVALIER.

Que

je

m'en

aille
il

madame

quand

il

sort sans

dfiance...

quand
,

va nous laisser seuls!...

Oh!
vous

mais, comtesse
obissais
,

je

ne vous aimerais pas


la

si

je

et

vous seriez

premire

me

punir de

celle indiffrence...

Songez donc combien de choses

nous avons nous dire, que de souvenirs nous avons

changer, que de penses caches au fond de notre


voir le jour !... Moi,

cur demandent
oh
je
!

m'en

aller

non

!...

non...

moins que vous ne

me chassiez,

ne m'en

irai pas.

LA COMTESSE.

Que vous
eu

tes cruel

chevalier

parce qu'on a
,

la faiblesse

de vous dire qu'on vous aime

voil

que vous devenez exigeant,


c'est fort

tyrannique...

Mais
si

mal cela

Souvenez -vous donc que

je

64

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.

n'appartiens pas encore un autre, je ne m'appartiens dj plus

moi-mme.
LE CHEVALIER.

Ah
Ce

comtesse

oubliez-vous que cet autre vous

a enleve moi, que c'est


bien, je le retrouve
je liens
,

mon

bien qu'il m'a pris?

je le rclame, voil tout...


!

Oh!

mon

voleur, je ne le lche plus

LA COMTESSE.
Silence, chevalier
(
!

Ils reprennent

chacun la place
le

qu'ils avaient

quand

comte

est sorti.)

SCENE
Les mmes
,

V.

LE COMTE.
d'oeil

LE coATE jette un coup

sur eux , puis


et apj)^ll^-

il

va

Jasmin
!

la porte

du fond

JASMIN.

M.

le

comte. LE COMTE.

Voici la rponse. (Jasmin sort.

Le comte revenant
disait le

en scne.

Eh

bien

comtesse

que vous

chevalier ?

ACTE

II,

SCNE

V.

63

LA COMTESSE.

Mais rien, monsieur.


LE COMTE.

Comment,
je vous en

chevalier
et tu

lu tais en tte--tte avec


lui disais rien !...

une jolie femme,

ne

Madame,

demande pardon pour


d'esprit

lui

il

ne faut pas
;

juger
c'est

le

chevalier d'aprs cette premire entrevue


;

un garon

seulement, aujourd'hui,

il

est triste.

LA COMTESSE.

Vraiment, vous tes

triste,

monsieur?

LE CHEVALIER.

Mais
c'est

je

ne

sais oi

Caudale a l prendre cela


qu'il

une imagination

s'est

mise en

tte...

jamais, au contraire, je n'ai t plus gai et plus heu-

reux qu'en ce moment.


LE COMTE.

Parce

qu'il

une grande puissance sur


allez voir, comtesse,
s'il

lui-

mme... Mais vous


toute
la vrit...

vous dit
qu'il

Imaginez -vous d'abord

est

amoureux.
LA COMTESSE.

Ah!
LE COMTE.

Comme un

fou

64

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

diable veut-il en venir'

LE COMTE.

Ensuite
a

vous ignorez peut-tre que

le chevalier

une sur.
LA COMTESSE
,

ttvec uti

Commencement d'inquitude.

Ah M.
!

le

chevalier a une

sur

LE COMTE.

Oui
est

qui est au couvent


frre
il
,

et

comme

le

chevaher

un excellent

il

allait

trs-souvent voir

cette sur...

Or

est arriv

que cette sur a une

amie qui s'appelait mademoiselle... mademoiselle...

Comment

s'appelait-elle

donc, chevalier?

LE CHEVALIER.

Mais je ne

sais, je

ne comprends pas.
LE COMTE.

Le nom

n'y fait rien... Bref, tant ilya

que

le

chevalier, qui est trs-inllamaiable, n'a

pu voir

cette

amie sans l'adorer.


LE CHEVALIER.
Je vous prie de croire
n'y a pas
,

madame la comtesse
qu'il

qu'il

un mot de

vrai

dans tout ce

vous

dit l.

LE COMTE.
Chevalier, je
te

prviens que

la

comtesse

sait

quoi s'en tenir l-dessus... N'est-ce pas, comtesse?

ACTE

II

SCNE

V.

65

I,A

COMTESSE.

M.

le

comte, je

sais

que vous

tes incapable de

me

tromper.
LE COMTE.

Tu
nat

vois bien, chevalier,


;

que

la

comtesse
elle
,

plus de justice que toi

et

cependant
toi

ne

me rend me conconnais

que depuis hier, tandis que

tu

me
,

depuis dix ans... Si bien que pour en


le

finir,

un jour
fiance

chevalier a appris que celle qu'il aimait

depuis je ne sais combien de temps je ne sais quel

comte...

allait

quitter le couvent et se marier...

Est-ce que ce n'est pas cela, chevalier?

LE CHEVALIER. Je t'coute et j'attends


,

car je ne sais o tu en

veux venir.
LE COMTE, la comtesse prle
,

dfaillir.
;

Mais asseyez-vous donc

comtesse

vous serez

mieux.
LA COMTESSE.

Vous avez raison

j'touffe

LE COMTE.

Grand dsespoir

comme

vous comprenez bien


faites,

larmes rpandues, promesses


gs
,

serments chan-

enfin tout ce qui est d'usage en pareille circon-

stance...

Nanmoins
terrible
,

il

fallut se quitter...

ce fut un

moment

et

dont vous pouvez voiis faire


0.

66

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


le

une ide, madame. Bref,

mariage eut lieu,


et

le

pauvre chevalier pensa en mourir...


encore
,

maintenant
,

tenez

tenez

regardez-le

comtesse

il

n'en est pas remis.


LE CHEVALIER.

Oui

tu as raison

je

ne

me

sens pas bien...

j'ai

besoin d'air.
LE COMTE
,

r arrtant.

Allons donc, chevalier, du courage; heureuse-

ment que

le

mari

voyez un peu
,

comme
que
;

cela se
tait

rencontre! heureusement, dis-je

le

mari

des amis les plus intimes du chevalier


tout

de sorte que,

amoureux

qu'il tait
le

Yalclos n'a point perdu


,

la tte...

Oh
,

chevalier

tel

que vous

le

voyez

madame
heure
,

et tout

dcontenanc

qu'il est
11

cette
faire

est

homme

de ressources...
,

est

venu
le

son compliment au mari


ter sa

et l'a pri
le

de

prsen-

femme, ignorant que


,

mari savait tout.


situation

Vous comprenez
dcouvert

comtesse
il

la

de ce
tait

pauvre chevalier quand


!

s'est

aperu

qu'il

LA COMTESSE

loute tremblante.

Et... et qu'a lait le mari ?

LE COMTE.

Ce

qu'

fait le
il

mari?... Mais

le

mari est

homme

de bon got...

s'est

conduit

comme

se conduisent

ACTE

II,

SCNE

VI.

67
bel air...
il

en pareille circonstance les gens


pas voulu se donner
sie
il
;

du

n'a

le ridicule

de faire de

la jalou;

d'ailleurs

il

sait

que cela ne remdie en rien

pens que

les

bons procds valent mieux en


il

pareil
fait

cas qu'une scne ridicule...


le
il

a seulement
qu'il n'tait

voira ceux qui voulaient


,

tromper

pas leur dupe. Puis


ville
,

comme
,

avait affaire par la

il

a pris son

chapeau

et les a laisses tran-

quillement ensemble,

s'en rapportant la loyaut


s'ils

de l'un et

la

dlicatesse de l'autre... et
s'ils le
,

abu!

sent de sa confiance,
s'ils le

trompent... eh bien

trompent
fait le

ma

foi

tant pis

pour eux

Voil

ce qu'il a

mari!
{Il sort en les saluant.)

SCENE
LE CHEVALIER
Li
,

VI.

LA COMTESSE.
le

cuF.VALiER

tombant dans

fauteuil en face de

celui

oh

est assise la

comtesse.

Mais cet

homme

donc un dmon familier qui

vient lui conter ce qui se passe dans le

cur des

gens?
LA COMTESSE.
Je n'ai
rien dire

pour vous, chevalier; mais

68

UN MARIAGE SOUS LOUS


,

XV.

quant moi
j'ai

je sais

que
!

je n'ai point

me

plaindre,

bien mrit cela

LE CHEVALIER.

Pardon

mais cela

me

passe

comtesse

et

com-

ment avez-vous pu,


algarade ?

je vous prie, mriter

une

pareille

LA COMTESSE.

Comment,
bont d'hier.

chevalier?

En

oubliant aujourd'hui sa

LE CHEVALIER.

Et

qu'a-t-il

donc

fait

de

si

merveilleux?

LA COMTESSE.

Ce

qu'il a fait
,

chevalier

!... il

m'a vue

les

larmes

aux yeux
mourir;
le

toute tremblante, ple

comme

si j'allais
il

il

a eu piii de moi... et cependant,

tait
s'il

matre, j'aurais eu beau implorer, prier...

avait voulu, je lui appartenais...

Non, au

lieu

de

cela

il

a respect

mon appartement

comme

celui

d'une sur.
LE CHEVALIER.

Ah
rosit

vous croyez
le

comtesse
fait

que

c'est
le

par gn?

que

comte a

avec vous

Bayard

LA COMTESSE.

Sans doute

je le crois.

ACTE

II,

SCNE

VI.

60

LE CHEVALIER.

Eh bien dtrompez-vous, madame raveugleinent


!

de sa part est grand, mais n'importe...


vous
la

il

faut

que

le

sachiez

car tout incroyable qu'elle paraisse,


vraie... c'est

chose n'en est pas moins

par indiff-

rence pour vous.

LA COMTESSE.

Par indiffrence pour moi?


LE CHEVALIER.

Et je devrais
autre.

mme

ajouter par

amour pour une

LA COMTESSE.

Pour une autre!... En

effet, je

me

rappelle...

LE CHEVALIER. Est-ce qu'on vous aurait laiss ignorer, par hasard, qu'il est en sentiment avec une belle marquise?

LA COMTESSE.
Non... car
il

me

l'avait dit hier lui-mme...

mais

c'est singulier... hier j'y avais fait attention

peine

et je l'avais

presque oubli.
LE CHEVALIER.

Et maintenant o croyez-vous
LA COMTESSE.

qu'il soit ?

Mais comment voulez-vous que je devine, moi?


je

ne

sais.

70

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Eh

bien

il

est prs d'elle.

LA COMTESSE.

Qui vous Ta

dit?

LE CHEVALIER.

Cette lettre qu'il a reue.


LA COMTESSE.

Eh

bien?
LE CHEVALIER.

Eh

bien

c'est le

coureur de

la

marquise qui

l'a

apporte.

LA COMTESSE.

Ah! VOUS supposez

cela

LE CHEVALIER.

Je ne suppose rien...

Quand Jasmin
la

est entr j'ai

reconnu
argent.

la

livre

travers

porte...

cerise

et

LA COMTESSE.
Chevalier, esl-ce que vous connaissez celte marquise
?

LE CHEVALIER.

La marquise

d'Esparville?

LA COMTESSE.

Ah!

elle se

nomme

la

marquise d'EsparvillIe?

ACTE

II,

SCENE

VI.

71

LE CHEVALIER.

Vous me demandez
une de nos femmes
le

si

je la connais...
la

mais

c'est

plus

mode.

LA COMTESSE.

Vraiment!
je n'tais pas

chevalier!... rpondez-moi

comme si

une femme... Est-ce


LE CHEVALIER.

qu'elle est jolie?

Mais

comme

cela...

une certaine mine chiffonne

dont

la

mobilit fait tout le charme.

LA COMTESSE.
}~londe, brune
?

LE CHEVALIER.

Blonde.
LA COMTESSE.

Les yeux bleus ou noirs

LE CHEVALIER.

Les yeux bleus.


LA COMTESSE.
C'est trs-joli des

yeux bleus... Est-ce que vous

aimez

les

blondes, chevalier?

LE CHEVALIER.

Oh
tion
,

est-ce vous

me

faire

une

pareille ques-

comtesse?
LA COMTESSE.

C'est juste... pardon...

De

l'esprit, sans

doute?

72

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Du

jargon tout au plus.


LA COMTESSE.

Cela vaut quelquefois mieux.

LE CHEVALIER. Ajoutez cela


fait
,

comtesse

une coquetterie qui


pour rendre
les

qu'elle n'a qu' vouloir


d'elle.

gens

amoureux

LA COMTESSE.

Vraiment!... Dites-moi, chevalier...


terie est donc un bien

la

coquet-

grand

attrait

pour

les

hommes ?

LE CHEVALIER.
Hlas
!

il

faut bien l'avouer..

pour

le plus

grand

nombre

c'est tout.

LA COMTESSE.

Est-ce que je suis coquette

moi?

LE CHEVALIER.
Vous... VOUS coquette...

Oh! par exemple!

estsi

ce que je vous eusse aime

comme
,

je vous

aime

vous eussiezt coquette en vous


,

?... INon

ce qui m'a sduit


,

au contraire

c'est celte navet


fait

cette

candeur... celte puret, qui

de voire personne
cleste...

quelque chose de miraculeusement

Vous

coquette... comtesse... oh! non, non. Dieu merci.

ACTE

IF,

SCNE

VII.

73

LA COMTESSE.
Je voudrais tre coquette
!

LE CHEVALIER.

Et pourquoi

faire?... laissez cela

aux femmes qui

en ont besoin pour tre aimes... Vous, demander


des secours
l'art
,

tandis que tous les enchante-

menls de
rir

la

nature sont vos ordres... vous recou,

aux manges
si

tandis que chez vous


!

la

simplicit

est dj

dangereuse... oh

mais ce serait vouloir

que tous
les

les

hommes en mourussent d'amour et toutes


jalousie.

femmes de

LA COMTESSE.
Plat-il?

LE CHEVALIER.
Allons... voil votre esprit qui voyage au troisime
ciel
:

permettez-moi

comtesse

de

le

rappeler sur

la terre... j'y

gagnerai peut-tre qu'il s'occupe un


qui
,

peu de moi

par malheur, n'ai point ses

ailes.

LA COMTESSE.

De

vous... mais

il

en est fort occup, je vous

assure... seulement, chevalier, vous

comprenez qu'ala

prs ce qui s'est pass tout l'heure... aprs


fiance que le

con-

comte nous

a montre... aprs sa con,

duite gnreuse envers moi

je

ne puis plus vous

permettre de

me

parler de votre amour... je saurai


,

que vous m'aimez

vous saurez que je vous aime...


7

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

7 4

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


promesse que
je vous ai
faite, j'espre la tenir,

la

d'autant mieux que...

comte

est

comme vous engag ailleurs... Eh bien

l'avez
!

dit,

le

mais... n'est-

ce pas plus que vous n'eussiez os esprer hier?

Et celle union des mes que vous m'avez tant vante


n'esl-elle point assez ihre

pour se passer de

la

parole ?

LE CHEVALIER.

Grand Dieu! comtesse...


je vous parler
,

et

de quoi donc pourrai-

si

je

ne vous parle pas d'amour?

LA COMTESSE.

Et de quoi donc parlez-vous aux autres femmes


LE CHEVALIER.

Aux

autres

femmes,

c'est diffrent... j'ai mille

choses leur dire... je ne les aime pas... tandis


qu' vous je n'en ai qu'une seule... je vous aime.

LA COMTESSE.

Encore, chevalier?...
LE CHEVALIER.

Eh

bien

non... je ferai tout ce que vous vou-

drez... mais les yeux... en sont-ils?...

LA COMTESSE.

Oh

je

ne veux pas trop exiger en un jour


LE CHEVALIER.

Vous

tes adorable

ACTE

II,

SCENE

VII.

75

LA COMTESSE.

Maintenant

chevalier,

que nous

voil bien d'ac-

cord, ne trouvez-vous point... non pas pour moi,

mais pour

les autres,
.s'il

pour mes gens, par exemple...


venait rentrer,

pour
mire

le

comte,

qu'une pre-

visite deviendrait

inconvenante en se prolon-

geant plus longtemps?... Je ne vous renvoie pas...

vous connaissez

le

monde mieux que moi,

qui ne suis
:

qu'une provinciale; j'en appelle vous-mme

vous

ne voudriez pas

me compromettre.
LE CHEVALIER.

Oh

Dieu m'en garde

!...

Mais quand vous rever-

rai -je?...

LA COMTESSE.

Demain... aprs-demain... quand vous voudrez;


la

porte de l'htel vous est toujours ouverte.

LE CHEVALIER.

Ah! comtesse... peut-tre


moi
qu'elle

et-il

mieux valu pour

me

ft ferme.

LA COMTESSE.

Que

dites- vous l?

LE CHEVALIER.
Je dis que ce n'est point ainsi que vous

me

disiez

adieu travers les grilles du parloir...

TB

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE, /i tendant la main.

Allons, tenez...
LE CHEVALIER
,

tristement.

Adieu, Louise

...

au revoir,

madame

la

comtesse.

LA COMTESSE.

demain...

SCE^'E

VIII.

LA COMTESSE
LA COMTESSE
,

seule, puis

MARTON.
patise,

s'asseyanl.
!...

Aprs une

Marton!... Marton

MARTON

entrant.

Madame

la

comtesse.
LA COMTESSE.

Venez.
MARTON.
J'espre que
reuse.

madame

la

comtesse est bien heu-

LA COMTESSE.

Heureuse

et

de quoi

Marton

MARTON.

Eh bien
point d'ici.

mais

est-ce

que M.

le

chevalier ne sort

ACTE

II,

SCENE

Vllf.

77

LA COMTESSE.

Ah,

oui

tu as raison
plaisir

Marlon

et cela

m'a

fait

un Lien grand

de

le revoir.

MARTON.

Mon Dieu que


!

voil

un bien grand

plaisir froide-

ment exprim

!...

LA COMTESSE.

Que veux-tu?

je

nrexprime
MARTON.

comme

je sens.

Mais je

me

rappelle qu'au couvent


ainsi.

madame

la

comtesse n'en parlait point

LA COMTESSr.

Au

couvent,

c'tait

autre chose, Marton... au


plaisir...

couvent... je n'avais nul

nulle distraction...
et
il

au couvent je ne voyais que


naturel que toutes
sui' lui ..

lui...

tait

bien

mes imaginations
MARTON.

se reportassent

Oui, tandis qu'ici vous comparez


chevalier perd
la

et ce

pauvre

comparaison.
LA COMTESSE.

Mais non, Marton... tu


et j'aime

te

trompes, je t'assure...

toujours fort

Valclos...
il

mais tous

les

jours ne sont point pareils;

y en a

l'on est

mal

dispose. Hier, par exemple, ch bien! hier, ce pau-

vre chevalier m'intressait au

suprme degr.
7.

ra

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


MARTON.
Etaujourcrhui?..

LA COMTESSE.
Aujourd'hui, Marton... est-ce
maladroit...
et si
s'il

ma

faute

s'il

a t

s'est

mis dans une position ridicule,


il

pour s'en

tirer...

est
,

venu tout brutalement au


lieu

me

parler d'une chose qui

de

flatter

mon

esprit, a bless

mon amour-propre?

Je sentais le

tort qu'il se faisait,

Marton; mais sou mauvais gnie


Je l'interrogeais... et tout

tait l qui le poussait

en l'interrogeant

j'aurais

voulu

lui dire

Mais,

chevalier... taisez- vous... chevalier, ne

me

rpon-

dez pas... tenez-vous en repos; pour Dieu! vous

vous perdez... C'et t une charit que de


dire; mais

le lui

que veux-tu?
eu
le

ma
,

curiosit l'a emport,

je n'en ai pas

courage

et je l'ai laiss aller.

MARTON.

Comment

il

est rest prs

de vous vous parler


?

d'autre chose que de son

amour

LA COMTESSE.

Ah! mon Dieu


et

si, il

m'en a parl de son amour,

trop mme...

Qu'est-ce qu'un

homme

toujours

tendre... toujours les

mains jointes... toujours vous


,

regardant avec passion


le regardiez

toujours exigeant que vous


qui
fait

de

mme,

votre

cur une

querelle de la moindre distraction de vos yeux?...

ACTE a, SCNE
Mais cela fatigue
cesse dire
:

VlII.

79

la fin,

Marton... Peut-on sans

Je vous aime...
le dit;

Quand on en
tant dit

a envie...

eh bien

on

mais force de

le dire... l'envie

se passe, et nous nous le


vie

sommes

que
il

l'en-

s'en est un

peu passe. Maintenant

faut

attendre qu'elle revienne.

MARTON.

Ah

je

vois

que madame

la

comtesse aime

le

chevalier raisonnablement.

LA COMTESSE.
Je ne l'aime encore que trop, Marton... car enfin,

mon amour pour lui


liens, je

est

un amour coupable;

aussi...

ne veux plus en parler!... parlons d'autre

chose...

MARTON.

El de quoi madame

veut-elle

que nous parlions?

LA COMTESSE..

Je voudrais le demander, Marton...

MARTON.

Quoi?
LA COMTESSE.

Mais tu ne
te

sais peut-tre pas la

chose que je veux

demander.
MARTON.

Que madame
choses.

dise toujours... je sais

bien

des

80

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Marton, qu'est-ce que

c'est

que

la

coquetterie

MARTON.

Oh! madame m'attaque


qui ne
le

pas

mon

fort...

La cogens

quetterie... c'est l'art de rendre

amoureux

les

sont pas, et de rendre fous les gens qui

sont amoureux.

LA COMTESSE.

Marton

c'est

justement cela
MARTON.

qu'il

me

faut.

Et bien
nous ayons

voyez donc
la

comme
la

c'est

heureux que

chose sous

main.

LA COMTESSE.

Et que faut

il

faire

pour tre coquette


MARTO.V.

Marton?

Oh
ment.

d'abord

il

y a des personnes qui n'ont rien


et qui sont

faire pour cela,

coquettes

naturelle-

LA COMTESSE.
Celles-l sont bien heureuses... Mais enfin, celles

qui ne

le

sont pas?

MARTON.

Eh

bien

il

(jfiut

qu'elles tudient. D'abord


,

la

copre-

quetterie se divise en plusieurs branches

la

ACTE

II,

SCNE
il

VIII.

81

niire, c'est le caprice...

ne faut jamais aimer huit

jours

la

mme

chose.

LA COMTESSE.

Mais
Marlon.

on n'est point matresse de son cur

MARTON.

Eh

qu'est-ce que le

cur

a affaire l
,

dedans

?...

Je ne vous parle pas des

hommes

je

vous parle des

choses... je vous parle robes, bijoux, dentelles, voilures...


il

Tenez, par exemple,

propos de voiture...
les fentres

s'en est arrt

une hier sous

de ma-

dame... mais -une voiture!...


LA COMTESSE.
Il

me

semble

qu'il

y en a plein les remises de voi-

lures... j'en ai

vu bon nombre en passant.


MARTON.

Oh!... pas

comme

celle-l...

imaginest-vous le

plus dlicieux attelage... quatre chevaux isabelle et

un coureur cerise

et argent.

LA COMTESSE.

Eh

bien

quoi tout cela sert-il ?

MARTON
Cela sert... ce que
la

voiture attire d'abord les


la

regards

que

les
;

regards vont de
si elle

voiture celle

qui est dedans


jolie
,

que

n'est

que bien elle semble on


la

et

que

si

elle

est jolie

trouve char-

82

IN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


le soir
la

mante... puis on en parle

dans

les cercles,
la

on

dit

Avez-vous vu passer
telle?

baronne ou

com-

tesse

une
!

Oh

quelle dlicieuse voilure elle

avait

>

Ceux qui

l'ont

vue font chorus, ceux qui ne


la voir.

Tout pas vue ont envie de

Et avant qu'une
aient t vues

voiture lgante et une jolie

femme

de tout Paris,

il

se passe huit jours

au moins pendant

lesquels on en parle.:.

Au

bout de huit jours ou in-

vente autre chose


cesse
ses

et voil le

moyen de
ses

tenir sans

rivales en transes et

adorateurs en

haleine.

LA COMTESSE.

Marlon, j'aurai un attelage isabelle et un coureur


cerise

pour

aller

demain aux Champs-Elyses.


MARTON.

Oh

faites cela

madame vous
;

verrez que vous

vous en trouverez bien.


LA COMTESSE.

Mais enfin

Marlon

ce n'est pas le tout pour

tre coquette que de changer de voiture tous les huit

jours.

MARTON.

Oh

il

y a encore l'article diamants.

LA COMTESSE.

Oh!

des diamants... j'en


soit

ai

autant et d'aussi

beaux que qui que ce

au monde.

ACTE

II,

SCNE

VIII.

85

MAr.TON.

Eh! mon Dieu madame, ce


!

n'est pas leur beaut,


c'est la

ce n'est pas leur nire dont


ils

nombre

qui Trappe...

ma-

sont
tel

monts...
la

Une

rose qui sort

des mains de

orfvre

mode... des mains de

Josse, par exemple... fait plus d'effet

que

le

Rgent.

LA COMTESSE.

Eh

bien

avant huit jours je ferai remonter tous


Josse, ou j'en achterai de nou-

mes diamants par


veaux chez
lui...

Mais, Marton, tune

me

parles

que de choses

matrielles...

MARTON.

Oh! pour
ment pour
masqu.

l'esprit...

c'est

autre chose... Tenez,


excellent

par exemple, nous

sommes dans un
l'esprit...

mo-

avoir de

Aprs-demain bal

LA COMTESSE.

Oh! que

je voudrais voir

un bal masqu, Marton!

MARTON.
Peste
!

je

le

crois

bien... c'est l

que madame

brillerait... elle qui,

visage dcouvert, a de l'esprit

comme un
un dmon.

ange, sous

le

masque elle enauraitcomme

LA COMTESSE.

Marton
t-il

j'irai

au bal masqu. Voyons

qu'y a-

encore faire?

84

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


MARTON.

Dans tous

les cas conserver

une grande puissance

sur soi-mme, feindre auprs de celui qu'on aime,


et

dont on voudrait tre aime, rindiffrence

la

plus

parfaite.

Et

mme

il

n'y a pas de

mal

d'afficher

du

got pour un autre.


LA COMTESSE, tristement.

Marton

cela ne russit pas toujours.

MARTON.

Ah
alors

parce que tous les caractres ne sont pas

pareils...
il

Quand

l'indiffrence

choue,

eii

bien!
la

faut essayer

de

la

jalousie...

Madame

comtesse a-t-elle des dispositions tre jalouse?


t\ COMTESSE.

Oui, Marlon...oui...

MARTON.

Eh

bien! alors tout ira merveille.

LA COMTESSE.

Tu crois ?
MARTON.

Rapportez-vous en

mon

exprience.

LA COMTESSE.

Tu

es donc coquette

toi

Marlon

ACTE

II,

SCNE

VIII.

85

MARTON.

Oh! avec

frocit.

LA COMTESSE.

Vrai? MAKTON.

En
pas
gal
le
!

petit,

malheureusement... tout

le

monde

n'a

bonheur de natre grande dame. Mais


j'ai

c'est

vu des gens bien malades de


LA COMTESSE.

ma

faon.

Mais

c'est

de

la

cruaut cela...

MaRTON.

Oh! que madame


n'en est mort.

se rassure... jamais personne

LA COMTESSE.

Et cela

t'a

toujours russi?

MARTON.
Toujours.
LA COMTESSE.

Marton

je

veux tre coquette.


MARTON.

Oh

mais ce pauvre chevalier


qu'il

vous ne voulez

donc pas

en rchappe

LA COMTESSE.

Et qui

te dit

que

c'est

avec

le

chevalier?
s

86

LN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


MARTON.

Comment! Mais

si

ce n'est point avec le chevalier,


?

avec qui est-ce donc

LA COMTESSE.

Avec qui? Ceci


Marton.

est

mon

secret. Viens

me

coiffer,

[Elles sortent toutes deux.)

ACTE TROISIME.

Mme

dcorai ion.

SCNE PREMIRE.
LE COMMANDEUR JASMIN,
,

^juts

MARTON.

JASMIN

enirani avec
c'est

le

commandeur.

Vraiment,

vous

M.

le

commandeur, vous-

mme?
LE COMMANDEUn.

Ah

drle

est-ce

que tu

me

croyais dj

mort, avec

tes exclamations?... Je te prviens

que

tu n'es pas port sur

mon

testament.

JASMIN.

Fi donc

j'espre

que M.

le

commandeur me

rend plus de justice que de

me

supposer des senti-

ments

si

vulgaires.

88

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


,

MAUTON

entrant yar la forte qui donne chez sa


matresse.

Ah! M.
votre voix
,

le

commandeur,
est

c'est

vous;

j'ai

reconnu

et j'accours

vous faire

ma

rvrence...

M.

le

commandeur

donc tout

fait guri?

LE COMMANDEUR.

Vous voyez

plus ingambe que jamais.


JASMIN.

..

M.

le

commandeur

est peut-tre

jeun

MARTON.

M.
chose

le
?

commandeur

voudrait-il prendre quelque

LE COMMANDEUR.
Mais, oui
,

volontiers

deux doigts de vin d'Es-

pagne, avec un biscuit dedans.


JASMIN.

Marton

tu

entends

MARTON.
J'y

cours

LE COMMANDEUR.

Ah

mais, est-ce que pendant ce temps-l je ne

pourrais pas toujours embrasser


JASMLN.

mon neveu

,_,

M.

le

comte

n'a pas encore sonn

mais

si

M.

le

commandeur

dsire que je le rveille...

ACTE

III,

SCENE

I.

89

LE COMMANDEUR.

Non pas non pas


,

peste

je n'ai garde
!

!..

Ah
!

il

dort encore

Theureux coquin

Je comprends

[Marlon rentre avec un cabaret.)


JASMIN.

Eh

bien

non

non, c'est que M.

le

commandeur

ne comprend pas.
LE COMMANDEUR.

Comment

je

ne comprends pas
JASMIN

Pas

le

moins du monde.
LE COMMANDEUR.

Que

veux-tu dire

JASMIN.

Je veux dire que

M.

le

commandeur

arrive fort

propos.

LE COMMANDEUR. Mais
,

que

me
?

chante donc ce garon-l

made-

moiselle Marton

MARTON
Hlas!
la

plus pure vrit


JASMIN.

M.

le

commandeur.

C'est

M.

le

commandeur

qui a

lait le

mariage

90

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LR COMMANDEUR.

Oui

pardieu bien

et je

m'en vante.

JASMIN.

Eh

bien

il

n'y a pas de quoi.

LE COMMANDEUR.

M. Jasmin
temps
il

vous oubliez toujours que de

mon
:

les valets attendaient

qu'on les interroget


soit

se peut

que celle habitude


d'autres
;

perdue

Paris,
la

comme beaucoup
province, je
l'ai

mais moi, qui habite

conserve.
JASMIN.

Pardon

M.

le

commandeur

j'espre

que M.

le

commandeur m'excusera.
LE COMMANDEUR.
C'est bien
!

Je vous dis cela en passant pour votre


:

gouverne; maintenant, rpondez


t-il ici ?

Que

se passe-

MARTON.

Ce qui
passe ?

se passe

M.

le

commandeur?... ce qui se

LE COMMANDEUR.
C'est

M. Jasmin que

je parle,

mademoiselle.

JASMIN.
Il

se passe que...

{On entend une

sonnclle dans la

ACTE
chambre
sonne.
droite.)

III,

SCENE

I.

9-1

Tenez, voil M.

le

comte qui

(On entend une sonnette dans

la

chambre gauche.)

LE COMMANDEUR.

Eh

bien

aprs

MARTON.

Tenez,

voil

madame

la

comtesse qui appelle.

LE COMMANDEUR.

Mais

c'est

monstrueux

cela

JASMIN.

M.

le

commandeur

sait tout

maintenant.

LE COMMANDEUR.

Mais d'o cela vient-il?...

Est-ce

la

faute

de

Candale
aurait-il

est-ce

celle

de Louise?...

de l'amour pour quelque

Mon neveu autre?... Ma nice


Mais,

aurait-elle

de l'aversion pour son mari?...

mordieu! rpondez donc!... vous parliez trop tout


l'heure pas assez
,

et voil

maintenant que vous ne parlez

JASMIN.

Du temps de M.
matres
?

le

commandeur

tait-ce l'habi-

tude que les valets se fissent les espions de leurs

MARTON.

M.

le

commandeur

a des

yeux

M.

le

comman-

92

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


a

deur

des oreilles, et
,

s'il
il

n'est pas
il

comme les
entendra.

gens

dont parle rcriture

verra et

LE COMMANDEUR.
C'est bien
,

allez.
(

Marlon

sorl.)

LE COMTE

dans

la coulisse.

Jasmin

Jasmin

SCENE
LE COMTE Mais que
fais-tu

II.

LE COMMANDEUR, LE COMTE
,

JASMIN.

du

seuil de sa porle.
, ,

donc drle

que

tu

ne viens pas

quand

je t'appelle?

JASMIN.

M.

le

comte m'excusera,
LE COMTE.

j'tais

prs de

M.

le

commandeur.

Comment! vous
voil

ici

mon

oncle

!...

Oh

mais,

une excellente surprise que vous nous


LE COMMANDEUR.

faites l.

Moi-mme mon
,

cher.

LE COMTE.

Et tout

fait

remis, ce

qu'il

me
?

semble?... El

depuis quand doue tes-vous arriv

ACTE

III,

SCENE

lit.

93

LE COMMANDEUR.

Mais

depuis un instant

tu le vois

je n'ai pas
j'tais

mme
press.

pris le

temps de changer d'habit, tant

LE COMTE.

Ah

ce cher oncle.

. .

Et Ton ne

me prvient

pas

a-t-on jamais vu pareille chose?

LE COMMANDEUU.

Ne gronde personne,
qu'on te rveillt.

c'est

moi qui

n'ai point

voulu

LE COMTE.

Alors,
veillez ce

c'est

diffrent.

[A

Jasmin.) Jasmin,

que rien ne manque dans l'appartement


,

de M.
la

le

commandeur

et faites prvenir

madame

comtesse que notre oncle est arriv.

{Jasmin

sort.

SCENE m.
LE COMMANDEUR
,

LE COMTE.

LE COMMANDEUR.

Eh

bien

mon

cher Candale

nous voil donc

runis?

94

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Oui,

mon
jure
!

cher oncle, et

ma

grande joie, je

vous

le

LE COMMANDEUR.

El

la

mienne

aussi.

Voyons

tu dois avoir bien

des choses

me

dire ?

LE COMTE.

Non pas que


plus

je sache,

mon

oncle...
,

Ah!

j'ai

vendu IMonsigny pour acheter Charville

qui tait

ma

convenance.
LE COMMANDEUR.

C'est une

bonne

acquisition.

LE COMTE.
Puis, nous avons couru
le cerf
;

il

y a huit jours, eu
trois
,

avec Villequier et Brichanteau


d'ventrs
toujours.
;

j'ai

chiens

les

meilleurs

bien entendu

comme

LE COMMANDEUR.
Voil tout?

LE COMTE.

Oui,

ma

foi.

LE COMMANDEUR.
Il

ne

s'est rien

pass de plus nouveau?

LE COMTE.

Au moins

je ne

me

le

rappelle pas.

ACTE

III,

SCNE

III.

95

LE COMMANDEUR. Mais ton mariage ?


LE COMTE.

Mon mariage mon cher oncle


ans.

ce n'est point une chose nouvelle

puisqu'il tait dcid depuis dix

LE COMMANDEUR.
Enfin, ta

femme?
LE COMTE.

Ma femme ?
LE COMMANDEUR.

Oui

la

comtesse.
LE COMTE.

Elle ravir.

me

parat

charmante pleine d'esprit


,

et belle

LE COMMANDEUR.

Et comment tes-vous ensemble


LE COMTE.

Au mieux

je crois.

LE COMMANDEUR.

la

bonne heure.
LE COMTE.

Seulement je vous
,

dirai

que

je la crois tant soit

peu capricieuse.

96

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Bah

vraiment

LE COMTE.
Oui. LE COMMANDEDR.

Et qui

te fait croire cela?

LE COMTE.
C'est qu'hier,

comme

je rentrais,
,

Marlon m'a
foi
,

remis un
petite

billet fort
,

bien tourn

ma

et
,

d'une

criture

on ne peut phis coquette


demandait... devinez quoi?

dans

laquelle elle

me

LE COMMANDEUR.

Comment

veux-tu que je devine?

LE COMTE.

Quatre chevaux isabelle et un coureur cerise.


LE COMMANDEUR.

Eh
taisie ?

bien

mais

qu'y

a-t-il

d'tonnant cela?...
lui

n'es-tu point assez riche

pour

passer cette fan-

LE COMTE.

Eh
est

sans doute

aussi n'est-ce point le prix qui

un obstacle.
LE COMMANDEUR.

Alors

qu'esl-ce

donc

ACTE

III,

SCNE

III.

97

LE COMTE.
C'est qu'elle a t choisir
l

justement

les

deux

couleurs de

la

marquise

{le
;

commandeur
que
la

coule avec

un lonnemenl
mire
fois
,

croissant)

marquise a achet
aller

cet quipage hier, qu'elle

compte

pour

la

pre-

aujourd'hui avec cet quipage aux Champset

Elyses
tesse
,

que

si elle

en voit un pareil
les

la

com-

elle

m'arrachera

yeux. Vous comprenez

mon
que

embarras... Qu'elle
je puisse lui

donner
et

me demande des choses qu'elle me demande huit


,

chevaux alezans
aura.

deux coureurs pistache

elle les

LE COMMANDEUR.

Et qu'est-ce que

c'est

que celte marquise

LE COMTE.

La marquise

d'Esparville.

LE COMMANDEUR.

La marquise d'Esparville?
LE COMTE.

Oui, une

femme charmante

LE COMMANDEUR.

Mais dis-moi donc entre nous


,

Candale

lu

m'as

l'air

de l'aimer celle marquise ?


LE COMTE.

Je l'adore...
tes
si

Ah pardon mon
!

oncle

mais vous

bon que

j'oublie toujours...

98

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Comment

lu l'adores?...

Et

si la

femme

allait

s'apercevoir de celte passion?

LE COMTE.
Elle la connat
,

mon

oncle.

LE COMMANDEUR.
Elle la connat?

LE COMTE.

Sans doute.
LE COMMANDEUR.

Et depuis quand

LE COMTE.

Attendez!... combien y

a-t-il

que nous sommes

maris?

Il

y a trois jours

n'est-ce pas?
;

Eh
fait

bien!

mais

elle la connat
,

depuis trois jours

le soir

mme
toutes

de notre mariage
nos confidences.

nous nous sommes

LE COMMANDEUR.

Etqu'a-t-elledit?

LE COMTE.

Qui?
LE COMMANDEUR.

La comtesse.
LE COMTE.

La comtesse m'a paru

fort satisfaite.

ACTE

III,
le

SCNE

III.

99

LE COMMANDEUR,

regardant en face.

Tu

deviens fou, Candale.

LE COMTE. Moi,

mon

oncle?

LE COMMANDEUR.

Ou

bien tu

me

trompes.
LE COMTE.

Foi de gentilhomme, je vous dis l'exacte vrit.


LE COMMANDEUR.

Mais en quel temps vivons-iious donc alors?...

Et

c'est

pour ne pas contrarier une coquette, car


l'air

elle

m'a

d'une franche coquette

ta

marquise

sais-tu bien ?

LE COMTE.

Oh

cela

oui

elle l'est.

Je n'ai jamais vu une


toilette
,

personne plus occupe de sa


dix par jour. C'est la

elle

en

fait

femme de

Paris qui s'habille

le plus souvent... et le

moins possible.

LE COMMANDEUR.

Et

c'est

pour ne pas contrarier une coquette que

lu refuses la
la

femme une misre comme


te

celle-l...

premire chose qu'elle

demande peut-tre?

LE COMTE.
Je ne
j'tais
la lui ai

pas refuse encore,

mon

oncle;
,

mme

fort

embarrass

je vous l'avoue

sur

100
la

UN MARIAGE SOUS LOUIS


tirerais
;

XV.

manire dont je m'en


ai

mais quand je

vous

vu,

j'ai

pens que

c'tait la

Providence qui

vous envoyait

mon

secours.

LE COMMANDEUR.
Eli bien
!

je suis fort aise

de vous dire

mon

cher

neveu, que vous vous tes tromp. Faites vos commissions vous-mme.

LE COMTE.

Vous me refusez
Net.

LE COMMANDEUR.

LE COMTE.

Eh
il

bien

j'en... j'en parlerai


lui.

au chevalier alors

arrangera cela,

LE COMMANDEUR.

Comment

au chevalier? LE COMTE.

Ah!
clos...

c'est vrai.

Vous ne
c'est

le

connaissez pas,

le

chevalier... mais

un
,

fort gentil

garon, Valvisiter tous

un ami

nous

qui vient nous

les jours. Cela m'tonne

mme

que nous ne l'ayona

pas encore vu

c'est son heure.

UN VALET, annonant.

M.

le

chevalier de Valclos.

LE COMTE.

Eh

tenez,

mon

oncle, justement le voil.

ACTE

m, SCNE
IV.

IV.

101

SCENE

LE COMMANDEUR, LE COMTE, LE CHEVALIER.


LE COMTE.

Eh! bonjour,

chevalier. Sois

le

bienvenu.

LE CHEVALIER.

Bonjour, comle. LE COMTE


,

prenant Valclos par la main.


le

Mon

oncle

chevalier de Valclos

un de nos

bons amis. Chevalier,


deur, dont tu nous as

c'est noire oncle le


si

comman;

souvent entendu parler

un

ancien serviteur de Louis

XIV
cela

un

vieil

ami de

madame de Maintenon.Jedis

pour que tu saches


n'ailles

devant qui tu parles, et que tu

pas nous

raconter quelques-unes de tes fredaines.

LE CHEVALIER.

Croyez, M.
fort

le

commandeur, que

je

me

liens

pour

honor de

faire votre connaissance.

LE COMMANDECR.

Et moi, monsieur,
dites-moi donc,
j'ai

c'est

avec un grand

plaisir.

Mais

connu autrefois en Chypre un

comle de Valclos.
LE CHEVALIER.
C'tait

mon

pre.

Il

y avait suivi

tout enfant

M. de Beaufori.

102

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

C'est cela

mme. Un homme d'honneur


,

et

de

courage , monsieur
porter et

qui vous a laiss un beau

nom

un

bel

exemple suivre.
LE COMTE.

Ah

chevalier, je t'attendais avec impatience.

LE CHEVALIER.

Vraiment?
LE COMTE.

D'honneur

j'ai

un service

te

demander.

LE CHEVALIER^

Un
reux

service? parle,
je puis t'tre

mon cher,

parle.

Trop heu-

si

bon quelque chose.


LE COMTE.

Imagine-toi que
prit

la

comtesse

s'est

mis dans

l'es-

que je devais

lui

donner aujourd'hui, pour


,

aller

aux Champs-Elyses

une voiture

et

un attelage
la

nouveau, tandis qu'elle a dj dix voitures sous


remise et vingt chevaux dans l'curie.

LE CHCVLIER.

Oh

cela n'est pas raisonnable.

LE COMTE.

Eh! voyez-vous
dire,
il

mon
avis.

oncle

je

ne

le lui fais

pas

est

de

mon

ACTE

III,

SCENE

IV.

105

LE CUEVALIER.

Sans doute, ol

c'est

un caprice

cela.

LE COMTE.

Un
sur
loi

vrai caprice...

aussi,

chevalier, je compte

pour

lui faire

entendre raison.

LE CHEVALIER.

Sur moi

LE COMTE.

Sans doute, sur

toi.

LE CHEVALIER. Mais

comment

veux-tu?...

LE COMTE.

Comment
ne

je

veux, est-ce que cela


tu

me

regarde?

Arrange cela

comme

Tentendras
,

mais qu'elle
,

me

parle plus de cet attelage

entends-tu

che-

valier?

LE CHEVALIER.
Diable
!

c'est fort dlicat ce

que lu me demandes.
les paules.

LE COMMANDEUR

haussant

Tu

vois bien

que personne ne se ciiargera d'une

pareille

commission.
LE CHEVALIER.

Ah

ma

foi

non.

104

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE
,

au commandeur.
,

Mon

oncle

vous m'excusez

n'est-ce pas ?

LE COMMANDEUR.

Commenl donc!
LE COMTE, tirant part
le

chevalier.
le le

Ah
dire
,

mais

mon
:

cher

permets-moi de

tu es lrange
;

j'achte

un htel
,

tu t'impa-

Ironises dedans

je

me

marie

tu fais la cour
,

ma

femme
te

je vois tout cela sans te tourmenter


la

sans

dranger, et tu veux que

premire chose
la lui

qu'elle
cette

me demande
:

ce soit moi qui


!

refuse
;

pauvre comtesse

mais cela ne se peut pas


lu aspires
,

comprends donc
bnfices
,

du moment o
1

aux
uns

que diable

prends
,

les

charges

les

ne vont pas sans

les autres

je t'en avertis
la

et puis-

que

ma

maison
,

est

devenue

tienne

alors fais ton

mnage

mon

cher.

LE CHEVALIER.

Dame

tu sens bien

que

je suis

tes

ordres

mais sous quel prtexte veux-lu que

j'aille dire

la

comtesse que lu

lui

refuses une voilure

LE COMTE.

Ah! bien

il

ne manquerait plus que cela que je

fusse encore oblig de te fournir le prtexte; lu as

ACTE
de
l'esprit,
,

III

SCENE

IV.

105
,

mon

cher

de riiuaginative

cherche,

invente

cela te regarde.
{Il revient

au commandeur.)

LE COMMANDEUR.

Eh
Eh
grand

bien

LE COMTE.
bien
!

mon
,

oncle

il

s'en charge avec le plus

plaisir

ce cher chevalier.

Oh

c'est

un de

ces amis solides et sur lesquels on peut compter, et

quand vous

le

connatrez davantage... {tendant la


l'apprcierez
,

main au chevalier) vous

comme

moi.

LE COMMANDEUR

au comte

Eh bien

lu t'en vas

LE COMTE.

Sans doute. La comtesse va venir


lier,

et le

cheva-

comme

vous

le

savez,

mon

oncle, a quelque

chose

lui dire

en tte--tte. Je vous prierai

mme

de

les laisser

un instant seuls, pour que cette diable

d'affaire

de voilure s'arrange

ma satisfaction.

LE COMMANDEUR.
C'est trs-bien
!

mais tu

me

permettras au moins

d'embrasser

ma

nice.

LE COMTE. Pardieu
!

c'est trop juste.

LE COMMANDEUR.
Je te reverrai, je

prsume?

106

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LA COMTE.

Oui, nous nous retrouverons toujours dans


journe
,

la

je Tespre.
(

// sort.

SCENE

V.
,

LE COMMANDEUR, LE CHEVALIER LA COMTESSE.


LA coAiTESS, uprs avoir suivi des yeux
qui sort.
le

comte

Oh

bonjour,

mon
!

cher oncle

que je

suis

heu-

reuse de vous voir


inquiets, au

Savez-vous que nous tions bien

moins?
LE COMMANDEUR.

Eh

bien

je viens te rassurer

moi-mme

mon

enfant.

LA COMTESSE.

Oh

c'est bien

bon vous. Et maintenant vous ne


,

nous quitterez plus

n'est-ce pas ?

LE CHEVALIER.

Madame

la

comtesse...
LA COMTESSE.

Ah! bonjour,

chevalier; pardon de ne vous avoir


;

point vu tout d'abord

mais ce cher oncle...

ACTE

III,

SCENE

V.

107

LE CHEVALIER, piqu.

Comment donc
moi qui
que
je
ai

mais c'est trop juste

et

c'est

vous faire des excuses de Tindiscrtion


restant ainsi en tiers dans

commets en

une

scne de famille.
LA COMTESSE,
ttii

commundeuT
oncle
?
il

Qu'a donc

le chevalier,

mon

l'air

tout

piqu. -t-il eu quelque chose avecle comte?

LE COMMANDEUR.

Non, point. Et, tout au contraire,


les meilleurs

ils

m'ont paru

amis du monde.
LA COMTESSE.

C'est

au

que comme le comte s'en est all justement moment o j'arrivais... Oh mon oncle, j'ai bien
!

des choses vous dire

allez

LE COMMANDEUR.
Mais je commence
tre franche.
l'heure.
le croire
,

surtout

si

tu

veux

Eh

bien

tu

me

diras tout cela tout

LA COMTESSE.

Vous nous

quittez dj

mon

cher oncle?

LE COMMANDEUR.
J'ai

quelques ordres donner.


LA COMTESSE.

Et vous revenez

108

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEDR.

Dans dix minutes. Te

irouverai-je seule?

LA COMTESSE.

Mais je Tespre. Je tcherai de congdier


valier.

le

che-

LE COMMANDELR.

Est-ce donchicn

difficile?

LA COMTESSE, embavrasse.

Dame mon
!

oncle, c'est

un ami du comte,
lui.

et j'ai

des mnagements garder avec

LE COMMANDEUR, lui-iime. Diable! {Haut.


)

Au

revoir,

ma

nice.

LA COMTESSE.

Au

revoir

mon bon

oncle.

{Le commandeur son.)

SCENE

VI.

LA COMTESSE, LE CHEVALIER, puis LE COMMANDEUR.


LE CHEVALIER.
Je suis vraiment dsol
,

comtesse

d'avoir eu la
si

maladresse de tomber chez vous dans un

mau-

ACTE
vais

III,

SCNE

VI.

109
d'affaires

moment... Mais

j'avais

vous parler

srieuses.

LA COMTESSE.

Qui vous concernent, chevalier


LE CHEVALIER.

Non pas
la parole.

car c'est pour un autre que je porterai

LA COMTESSE.

Et quel

est cet autre ?

LE CHEVALIER.

Le comte.
LA COMTESSE.

Mon mari

LE CHEVALIER.

Votre mari, oui, madame.


LA COMTESSE.

Oh

vraiment
;

il

choisit

trangement son ambas,

sadeur

vous en conviendrez

chevalier.

LE CHEVALIER.
Hlas
n'en
ai
;
!

il

me
l

croit plus d'influence sur

vous que je

de

l'honneur qu'il

me

fait

de

me

choisir

pour son interprle.


LA COMTESSE.

Et d'o vient,

s'il

vous plat, que

le

comte ne

traite pas ses affaires

lui-mme

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

iO

no

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Parce

qu'il

est vrairaent fort

embarrass

la

premire demande que vous

lui faites... de...

LA COMTESSE.

Ah
parat

il

est question

de

mon

attelage

ce qn'il

LE CHEVALIER.

Justement.
LA COMTESSE.

El

il

me

le refuse.

Ah

ce n'est point galant.


le

Est-ce que vous ne trouvez pas, chevalier, que

comte

pour moi des procds affreux


LE CHEVALIER.

Affreux

c'est le

mot. Cependant
lui

comtesse

peut-tre ne faudrait-il pas trop

en vouloir avant

de connatre

la

cause...

LA COMTESSE.

Vous

l'excusez!...

Ah!

c'est trs-bien!...

LE CHEVALIER.
Je ne l'excuse pas
circonstance...
,

comtesse

mais

il

y a telle

LA COMTESSE.

Eh

bien

voyons celte circonslancc

!...

Qilel molif

donne-t-il? Parlez... mais parlez donc!...

ACi:

sciNi':

vi.

m
lui

LA CHEVALiEU

pUlt.
que
rpondre
,

Le diable m'emporte
mui.

si

je sais

LA COMTESSE.
J'attends celle excuse ou plutt ce prtexte.

LE CHEVALIER.

Mon Dieu,

il

n'a pas voulu

me

le dire...

mais je

prsjiuie qu'il est

un peu gn.
LA COMTESSE.

Vraiment

le

comte gn Et comment cela?


!

LE CHEVALIER.

Oui

il

a jou

je crois

et

il

a perdu.

LA COMTESSE.
Ali
!

au

fait

je

me

rappelle

il

m'a

dit

lui-mme

qu'il tait

joueur.

LE CHEVALIER.
11

VOUS
!

l'a dit!

Eh

Lien

c'est cela...

il

a jou...

le

joueur

LA COMTESSE.

Ah! mon Dieu! Et croyez-vous


beaucoup
?

qu'il ail

perdu

LE CHEVALIER.

Quelque cinquante mille


que vous comprenez
,

livres peut-tre

de sorte

au

moment o

il

vient de

112

UN MARIACxE SOUS LOUIS XV.

renouveler sa maison, d'acheter cet htel... Bref,


je le crois fort tourment.

LA COMTESSE.

Oh

vraiment

vous croyez le comte tourment


LE CHEVALIER.

Pardon

si

je vous

avoue cela. Je ne voudrais pas,


,

vous comprenez bien, comtesse

que ce que

je

vous

dis en confiance revnt au comte.

LA COMTESSE.

Oh! soyez donc


chevalier.

tranquille...

c'est
,

sacr cela,
et c'est bien

Ah

vous tes un bon ami

vous d'avoir consenti


torts
;

me

faire
,

comprendre mes
si

je

vous en estime davantage

c'est possible.
,

Et vous croyez vraiment


reux
,

qu'il est inquiet

malheu-

ce pauvre

comte?
LE CHEVALIER.

Oh

littralement

il

ne savait o donner de la

tte.

LA COMTESSE.
Je
le crois

bien

quand

il

vient de

me faire cadeau
bien
,

d'une magnifique corbeille.

Oh! vous avez

rai-

son, c'tait un caprice. Qu'ai-je besoin, moi


voiture nouvelle et d'un autre attelage?
j'avais

d'une

Mon Dieu,
manquer

demand

cela

comme

j'aurais

demand autre

chose. Je ne suppose jamais qu'on puisse


d'argent... j'en ai toujours, moi.

ACTE

III,

SCENE

VI.

115

LE CHEVALIER.
Ainsi VOUS renoncez celte voiture?

LA COMTESSE.
Est-ce que
chevalier?
j'ai

quelque chose vous refuser

LE CHEVALIER.

Oh

vraiment

vous tes charmante


LA COMTESSE.

Que vous
moi!

savez bien l'empire que vous avez sur

LE CHEVALIER.

la

bonne heure

je

vous retrouve enfin


,

Oh

que vous

me

rendez heureux

comtesse

car cet

empire dont vous parlez...


LA COMTESSE.

Eh bien?
LE CHEVALIER.

Eh

bien

je

commenais craindre tout de bon


!

de l'avoir perdu

LA COMTESSE.

Oh

quelle folie

LE CHEVALIER.

Oui

je vous ai trouve

si

trange hier.

114

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Oh

hier,

comme

c'est tonnant, n'est-ce

pas?

vous venez justement

me
j'ai

parler de

la

marquise,

quand vous savez que


antipathie...

pour cette femme une

LE CHEVALIER.

Mais non

je

ne

le savais pas,

moi.

LA COMTESSE.
Alors, c'est que vous ne devinez rien.

LE CHEVALIER.

Eh
matin

bien!
,

passe pour hier


,

j'ai

eu

tort.

Mais ce

comtesse

ce matin...

LA COMTESSE.

Aprs? ce matin...
LE CHETALIEB.

Oui

comment

ra'avez-vous reu ?

LA COMTESSE.

Moi

je vous ai

mal reu

LE CHEVALIER.

Sans doute

peine avez-vous fait allenlion

moi

j'ai

cru que vous ne

me

verriez pas.

LA COMTESSE.

Oh
la

celle fois

chevalier, vous en conviendrez,


;

chose est bien naturelle

mon

oncle arrivait

l'instant

mme.

ACTE

III,

SCENE

VI.

US

LE CHEVALIER.

Ah

pardon

je

ne savais pas que vous eussiez


si

pour cet oncle une

merveilleuse affection.

LA COMTESSE.

Cependant vous savez bien que


est

le

commandeur

mon second

pre.

LE CHEVALIER.

Oui
vous a

et ce titre je

me

rappelle les larmes qu'il

fait

verser lorsqu'il a exig que vous pousas-

siez Caudale.

LA COMTESSE.
Il

croyait faire

mon bonheur,

chevalier, et

il

faut

tenir

compte aux gens de rintention.


LE CHEVALIER.

Mais
jaloux
,

savez-vous

que

j'ai

grande envie

d'tre

comtesse?
LA COMTESSE.

El de qui ? de

mon

oncle

LE CHEVALIER.

Non mais de son neveu.


,

LA COMTESSE.

Eh

bien! mais, chevalier, ne plaisantez point;


si

vous n'auriez peut-tre pas

grand

tort.

il6

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CUEVAHER.

Je

commence

le croire.

LA COMTESSE.

Le

corale est fort agrable.

LE CHEVALIER.

Quoi

c'est

d'aujourd'hui

seulement que vous

vous en apercevez?
LA COMTESSE.

D'un charmant caractre.


LE CHEVALIER.
Plein de soins, plein de complaisances... allant

au-devant de tous vos dsirs, tmoin cet attelage que

vous

lui

avez demand...

LA COMTESSE
Et que vous

vivemetit.

me

refusez en son

nom. Au moins

il

a eu le mrite de craindre de

me

contrarier; tandis
hsit. Je

que vous... Oh! vous, vous n'avez pas


vous en
oncle
!

remercie. Mais pardon

j'aperois

mon

LE CUEVALIER.

Et

il

arrive propos, n'est-ce pas, pour

rompre

un

tte--tte qui

commenait

vous peser?

LA COMTESSE. Chevalier
! . .

ACTE

m,

SCNE

VII.

117

LE CHEVALIER.
J'attendrai
,

pour vous prsenter dsormais mes


meilleure disposition.

hommages que vous soyez en

LE coMMANDECR, bas , la comtesse.

Laisse-moi seul avec

le chevalier.

LE CHEVALIER.

Adieu

comtesse

je

vous obis

je

me retire.

LA COMTESSE.

Non

vous pouvez rester, monsieur, et c'est moi

qui vous cde la place.


je suis chez moi,
j'aurai

Mon

oncle
ai

vous savez que

que je vous

vu peine, et que

grand

plaisir

vous revoir.
{Elle rentre.)

SCENE

VII.

LE CHEVALIER, LE COMMANDEUR.
LE COMMANDEUR
,

fart.

Ah
ou
je

mais

c'est

une dispute d'amoureux cela

ne m'y connais pas.


LE CHEVALIER,
s'

approchant de la porte.

Permettez, M.

le

commandeur...

LE COMMANDEUR.

Pardon, chevalier, pardon.

118

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Je prie

M.

le

conimaudeur d'agrer mes excuses

mais

il

faut...

LE COMMANDELR.

Un mot
premire

je

vous prie

si

vous tes press

j'irai

vite. Chevalier,

je vous vois
j'ai

aujourd'hui pour la

fois,

mais

connu votre pre.

LE CHEVALIER.

Vous m'avez dj

fait

l'honneur de

me

le

dire

M.

le

commandeur.
LE COMMANDEUR.

Eh

bien

je

vous

le

rpte
,

votre pre tait un

brave et loyal gentilhomme


y en avait

monsieur,

comme
,

il

encore beaucoup cette poque

et

comme

il

en reste bien peu aujourd'hui... qui sur-

tout regardait l'amiti

comme une

chose sainte

et

qui aurait cru commettre un crime en la trahissant.

LE CHEVALIER.

Pardon

M.

le

commandeur
que

mais vos discours


,

me

paraissent cacher une allgorie quelconque


je

et

je suis dsol de vous dire


pas.

ne

la

comprends

LE COMMANDEUR.
Alors
si
,

je serai plus clair,

chevalier

je dis

que

votre pre avait eu un ami mari une


et jolie
,

femme

jeune

il

et respect cette

femme comme

ACTE
une sur, par cela
son ami
;

m,

SCENE

VITI.

II!)

mme

qu'elle iait la

femme de
aurait pris

et

s'il

avait eu le cela aurait

malheur d'aimer celte


arriver,
il

femme, comme
sur
lui,

pu

voyant
,

la

confiance de son ami, de s'loigner

de

la

maison

et cela

de lui-mme

sans attendre

qu'il y lut invit

par quelqu'un de ces grands parents

dont

la

mission est de voir ce que les autres ne


fait

voient jamais. Voil ce qu'et

voire pre, che-

valier, et voil ce qu'en digne fds

de votre pre vous


occasion.

feriez, je le crois,

dans

la

mme
l

Vous
!

me comprenez
Adieu
,

maintenant, n'est-ce pas? eh bien

mditez sur ce que je vous dis


chevalier.

en passant...

{Le commandeur entre chez sa nice.)

SCENE
LE CHEVALIER,

VIII.

seul; puis

LE COMTE.

LE CHEVALIER.

Pardieu

si

je

comprends!...
s'est

Eh
le

bien!

il

parat

qe tout

le

monde

donn

mot... Je vous
,

demande un peu en quoi

cela le regarde

ce bon

commandeur?
(//

va pour

sortir.)

LE COMTE.

Un

instant,
?

un instant, chevalier;

et

ma com-

mission

120

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Ta commission

elle est faite

et bien faite.

LE COMTE.

Ah!
LE CHEVALIER.

Oui

la

comtesse a reconnu Tinutilit d'une voi,

ture nouvelle

et elle y

renonce.

LE COMTE.
Elle y renonce
!.
.

et

comme

une femme renonce

ce qu'elle dsire

n'est-ce pas? avec force plaintes

contre

le

tyran qui exige de pareils sacrifices.

LE CHEVALIER.

Mais non
contraire
,

je

Tai

trouve fort raisonnable au

et

enchante de faire quelque chose qui

nous ft agrable.
LE COMTE
,

un peu piqu.

Ah

aloi"S

lu en es content?

LE CHEVALIER.
Trs-content!... mais je n'en dirai pas autant de
tout le

monde.
LE COMTE.

Comment

cela?

LE CHEVALIER.

Ah

tu as

un oncle!... Dis-moi donc, mon cher,

ACTE
tu

m,

SCNE

VtlI.

121

ne m'avais pas prvenu de cet oncle-l... Est-ce


le

que lu

gardes

LE COMTE.

Le commandeur?... Eh
brave

bien

mais

c'est

un

trs,

homme

un peu roide sur


les

les principes

un

peu svre sur

murs, croyant
roi

toujours que les

choses doivent se passer


sicle et
et

comme du temps du grand


fort,

du grand

mais d'ailleurs m'aimant

en toutes circonstances prenant mes


pre.

intrts

comme un

LE CHEVALIER.

Oui
pas
si

parbleu bien

j'ai
il

vu cela. Mais je ne suis


parat que je n'ai pas le
,

heureux que

toi;

bonheur d'tre dans ses bonnes grces


LE COMTE.

ton oncle.

Comment donc

LE CHEVALIER.

Oui

il

m'a presque mis

la

porte

mon

cher.

LE COMTE.

Mis

la

porte,

toi !.,.

LE CHEVALIER.
C'est

comme je

te le dis.

LE COMTE.

Et pourquoi

11

12-2

LI\"

BfARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CDEVALIER.

Pourquoi?

il

prtend que je
LE COMTE.

fais

la

cour

la

femme.

Tiens

ce cher oncle

LE CHEVALIER.

Et que
et...

c'est

immoral

et

que je

trahis Tamiti

que

sais-je,

moi! cent autres balivernes du


!

mme

genre.
,

sa province

Ah comme

mais pourquoi donc


cela
,

sort-il

de

sans dire gare ?...

S'il est

d'un autre temps et d'un autre sicle, trs-bien;


qu'il reste

avec ses aeux et qu'il laisse leurs descen;

dants tranquilles
habit carr
et

avec sa grande perruque

son

ses souliers talons,


,

que diable!
c'est

mon
trait

cher, ce n'est pas un oncle cela

un por-

de famille

qu'il rentre

dans son garde-meuble,

et qu'on n'en

entende plus parler.


LE cojrrE.

Je te

demande bien pardon.


c'est

C'est un oncle
,

et la

preuve
livres

que nous en hritons

deux cent mille

de rentes... de cet oncle... ainsi,

mon
tu

cher,
lui

te voil

prvenu
si

lche de te tenir bien avec


,

parce que

vous vous brouillez


j'aie

ma
que

foi toi

com-

prends

quelque amiti que

pour

quelques

services

que tu m'aies rendus


,

et

tu espres

me

rendre encore
ct.

je serais forc de

me

ranger de sou

ACTl-:

IH,

SCNE

VIII.

125

LE CHEVALIER.

Comment
tn

mon
la

cher,

si

ton oncle exigeait que

me
?

fermasses

porte, tu

me

la

fermerais...

moi

ton meilleur

ami ?
LE COMTE.

Ce
tu?...
j'ai

serait

mon grand
que ce

regret...
n'est pas

mais que veux-

tu saurais
la

ma

faute, que

eu

main force... mais que


LE CHEVALIER.

je t'aime toujours.

Allons

et

de

trois.

Le

seul sur lequel je croyais

pouvoir compter, levoii qui m'abandonne.


LE COMTE.

Hein

LE CHEVALIER.

Rien

je dis

que je

suis dans

un mauvais

jour.

Adieu

Caudale.

LE COMTE.

Adieu. Quand

te

reverrons-nous?

LE CHEVALIER.

Ma

foi, je

n'en sais rien; ton oncle m'effraye.

LE COMTE.
.le

tcherai de faire ta paix avec lui. Adieu.

LE CHEVALIER.

Adieu.

124

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE
,

IX.

LE COMTE puis LA COMTESSE et LE COMMANDEUR.


LE COMTE.

Eh

bien

je le trouve adorable

le chevalier
,

de

vouloir que je lui sacrifie

mon

oncle

un oncle qui

prend mes intrts ce point-l! Allons donc!


LA COMTESSE, entrant.

Vous

tes seul ?

LE COMTE.

Malheureusement.
LA COMTESSE.

Pourquoi malheureusement?
LE COMTE.

Parce que
sans doute.

ce n'tait pas

moi que vous cherchiez

LA COMTESSE.

Au

contraire, monsieur, c'tait

vous-mme.

LE COMTE.

Vraiment? {Indiquant un sige.) Alors...


LA COMTESSE.

Non

non

j'ai

des excuses vous faire.

ACTE

m,

SCENE

IX.

125

LE COMTE.

Des excuses moi

LA COMTESSE.
J'ai t

vous tourmenier d'un caprice... pardon.

LE COMTE.

Mais

c'est

moi qui
forc

suis

vraiment plein de confurefuser une bagatelle

sion d'tre

de vous

comme

celle

que vous

dsiriez...

Le chevalier

vous dire que pour toute autre chose...


LA COMTESSE.

Oh

non

rien, maintenant; je voudrais seule-

ment vous

faire

une question

comte.

LE COMTE.

Laquelle, comtesse? parlez.


LA COMTESSE.

Me

regardez-vous

comme

votre amie

LE COMTE.

Moi

sans doute.

LA COMTESSE.

Eh
Quoi
ne
!

bien

alors

que je vous fasse un reproche.

vous

me

regardez

comme

votre amie

et

vous

me

faites point part


!

de l'embarras o vous vous

trouvez

11.

126

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE,

L'embarras o je
tion?

me

trouve

De quoi

est-il

ques-

LA COMTESSE.

Vous avez perdu au jeu, comte.


LE COSITE.

Moi?
LA COMTESSE.

Ne vous
mandeur
pre
;

en cachez point, je ne suis pas


et

le
,

com-

VOUS n'avez pas peur de moi

je l'es-

d'ailleurs,

ne m'avez-vous pas avou que vous

tiez joueur?

LE COMTE.

Vous

dites

donc que j'ai perdu au jeu


LA COMTESSE.

Oui, et vous tes gn.


LE COMTE.

Dieu

me damne

comtesse

si

je
;

comprends un
mais
allez tou-

mot

tout ce

que vous

me

dites

jours, j'adore les quiproquos.

LA COMTESSE.

De

la lierl

avec moi
la

avec une amie

qui vou-

drait expier

maladresse qu'elle a eue de vous

lourmenlcr dans un pareil moment.

ACTE

m,

SCNE

IX.

127

LE COMTE.

Ah! je comprends maintenanl;


qui pour obtenir...

c'est le chevalier

LA COMTESSE.
II

ne faut pas
le

lui

en vouloir, comte. {Lui passant


j'ai l,

la

main sous

bras.) coutez,

au fond d'un

sac ouvrage, un millier de


glisss en

louis,

que
j'ai

ma

lanle y a
re-

me

disant adieu, et que


;

justement
,

trouvs ce matin
sais
;

ce n'est pas

grand'chose

je le
l'ar-

mais moi j'ignore comment on trouve de

gent... j'ai celui-l, je vous le donne.

LE COMTE.
Je vous laisse dire
,

parce que vous tes chartirer

mante; mais Valclos, pour se


a fait
cela
le
:

d'embarras, vous

un mensonge;
je n'ai pas

il

n'y a rien de vrai dans tout


,

perdu au jeu
et la

je

ne suis pas gn
est, tenez, c'est

moins du monde,
s'il

preuve en

que

vous reste

le

moindre dsir pour cette

voi-

ture, dites

un mot,
faute.

et je serai

vraiment heureux de

rparer

ma

[Le

commandeur

parat.)

LA COMTESSE.

Non
faire

monsieur

je suis trop

heureuse de vous

un

petit sacrifice.

LE COMTE.

Eh bien! je

l'accepte,

mais

la

condition que vous

128

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


permellrez de vous en garder une grande recon-

me

naissance.

LE COMMANDEUR
Si

part.

on ne

dirait pas qu'ils s'adorent!...

Ma
si

parole

d'honneur, je ne comprends plus rien aux mnages


d'aujourd'hui!... Dites-moi,

mes

entants,

je

vous

gne...

LA COirTESSE.

Oh! mon Dieu

non

mon

oncle, vous savez que

ma

couturire attend, et que j'ai des robes essayer,

je vous laisse

donc avec M. de Candale. Au revoir,

mon

oncle... [Faisant la rvrence.) Monsieur...

Madame.
(

La

comtesse sort.

SCENE X.
LE COMTE, LE COMMANDEUR.
LE COMMANDEUR.

Dis-moi donc, Candale

sans compliment,

il

me

semble que je choisis mal

mon

heure

hein?

LE COMTE.

Pas du tout,

mon

oncle.

ACTE

m,

SCNE X.

129

LE COMMANDEUR.
C'est que vous causiez
et toi...
l,

ce

me

semble, ta

femme

LE COMTE.

Nous causions

d'affaires

d'argent

voil tout.

LE COMMANDEUR.

Ah

voil tout ?

LE COMTE.

Mon Dieu

oui

d'honneur

LE COMMANDEUR.

Voyons

Candale, consciencieusement,
?

comment

trouves-tu Louise

LE COMTE.

Mais je vous

l'ai

dj dit,

mon

oncle, je la trouve

charmante.
LE COMMANDEUR.

Eh

bien

comment

se peut-il que

la

trouvant

charmante

tu aies de pareils procds envers elle ?

LE COMTE.

Quels procds

LE COMMANDEUR.

Mais ceux dont

elle se plaint.

LE COMTE.

Ma femme

se plaint

de mes procds

130

UN MARIAGE SOLS LOUIS


LE COMMAXDELR.

XV.

Oh
c'est

mon Dieu
;

elle
il

ne se plaint pas de voir


la

parce que
peine qu'ils

un ange

mais

est facile

lui font.

LE COMTE.

Ah

bah

mon

oncle

LE COMMANDEUR.
Je viens de causer avec elle
qu'elle
;

et sais-tu
?

vraiment

m'a racont des choses inoues


LE COMTE.

Ah! par exemple!...


qu'elle vous a racont,

je voudrais bien savoir ce

mon

oncle?

LE COMMANDEDR.

Mais

ta liaison
,

avec

la

marquise
!

ton indiffrence

pour

elle

cette pauvre enfant

LE COMTE.

Ma
pour

liaison avec la

marquise

mon

indiff'rence
et elle
?

elle... Elle

vous a racont cela?...

ne

vous a pas

dit le plus petit

mot d'elle-mme

LE COMMANDEUR.

Pas un mot.
LE COMTE.
Elle ne vous a pas parl

du chevalier ?

ACTK

SCNE X.

13

LE COMMANDEUR.

Du

chevalier de Valclos? Non.

LE COMTE.

Ah

elle est fort discrte

votre nice.

LE COMMANDEUR.

Que veux-tu

dire

LE COMTE.

Je veux dire qu'elle ne vous a

fait

que

la

moiti

de

la

confidence.

LE COMMANDEUR.

Qu'y

a-t-il

donc ?
LE COMTE.

Eh

bien

il

y a

mon

oncle

qu'avant de

me

connatre,

ma femme

connaissait Valclos.

LE COMMANDEUR.

Bah!
LE COMTE.
Il

y a

que

le

chevalier Taimait, et qu'elle aimait

le chevalier.

LE COMMANDEUR.

Et tu n'as pas ferm

ta

porte Valclos

LE COMTE.

Au

contraire, je la lui ai ouverte

deux

ballants.

432

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Tu

as fait cela?

Sans doute.
LE COMMANDEUR.

Sachant que
tera-t-il

la

femme
?

Tainiait?...

Mais que rsul-

de tout cela

LE COMTE.
Il

en rsultera ce

qu'il

pourra,

mon

oncle.

LE COMMANDEUR.

Et

le

majort

LE COMTE.

Et bien

le

majort

LE COMMANDEUR.

Sans doute

le

majort

est-ce

que tu

te figures

que je

me

soucie de constituer trente mille livres de

rentes un neveu qui

ne serait qu' moiti

mon

neveu?
dale.

Oh oh
!

je ne souffrirai pas

un

pareil scan-

LE COMTE.

Pardieu

je voudrais bien savoir

comment vous

comptez l'empcher.
I.E

COMMANDEUR.

Sois tranquille.

ACTE

III,

SCNE X.

155

LE COMTE.

Mon oncle

j'espre que vous ne ferez rien qui

me

rende ridicule.
LE COMMANDEUR.
Ridicule! ah! voil donc le ;rand
la

mot lch!
maris
;

voil

crainte laquelle on

sacrifie rputation

passe
taient

et

bonheur venir

Autrefois les

ridicules

quand

ils

taient

tromps

il

parat

que

vous avez chang cela, vous autres?


LE COMTE.

Que

voulez-vous
la

mon

oncle

il

faut bien se

mettre

mode.
LE COMMANDEUR.

Oui que

n'est-ce pas? et votre


affiche

mode

vous exige
,

l'on

des sentiments

factices
;

et

que

l'on dissimule

ses sentiments

rels

que

l'on

m-

prise toutes les vertus


et

que nos aeux ont adores,


les

que Ton adore tous


le

vices qu'ils mprisaient;


la

que

caprice brise les liens de


la socit.

religion, et le

li-

bertinage ceux de

La mode exige aujourdeux fortunes,


et et

d'hui qu'on s'pouse pour runir

non pas deux curs

pour perptuer son

nom

la mode exige qu'on ait une femme pour les autres, et des enfants qui ne soient personne. Eh bien! j'en suis fch, monsieur mon

non pas sa race. Enfin

neveu, vous ne vous mettrez pas celte mode-l,


c'est

moi qui vous

le dis.

134

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Mais,

mon

oncle, qu'allez-vous faire?

LE COMMANDEUR. Cela
c'est
niti

regarde

c'est flioi qui ai

fait

le

mal,

moi de le rparer.
LE COMTE.

Mais

enfin...

LE COMMANDEUR.

Tu m'as dit que

ta

femme

aimait le chevalier?

LE COMTE.

Dame

vous avez pu en juger vous-mme.


LE COMMANDEUR.

Tu

m'as

dit

que lu adorais
LE COMTE,

la

marquise.

Le

fait est

que

j'ai

de l'attachement pour

elle.

LE COMMANDEUR.

Tu m'as
maris sans

dit enfin
l'tre.

que

ma

nice et

toi

vous

tiez

LE COMTE.

Oh

pour cela

mon

oncle,

je

peux vous eu

rpondre, parole d'honneur!

ACTK

III,

SCNE X.

135

LE COMMANDEUR.
C'est tout ce qu'il

me faut.

Adieu

Caudale.
sort.)

(Le commandeur
i.E

COMTE
,

le

suivant des yeux


oncle
.

aprs une pause.


?

Adieu
L)i,

mon

Que

diable va-t-il faire

Ma

nous verrons bien!...

ACTE QUATRIME.

Mme

dcoration.

SCENE PREMIERE.
LA COMTESSE, MARTON.
LA COMTESSE, entrant la premire , suivie de Marton,

qui porte un miroir.

Non Marton
,

cela est inutile

et tu n'y

gagneras

rien.

MARTON.

Regardez-vous seulement
vous demande.

c'est tout ce

que

je

LA COMTESSE.

Non

laisse-moi

je suis

maussade ce matin

j'ai

mes vapeurs.

438

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


MARTON.

Rien qu'un coup d'il


ne voulez pas de face.

un seul

de ct

si

vous

LA COMTESSE.

Non,
besoin de
la

te dis-je,

et tu

m'impatientes, qu'ai-jc

me

faire belle? si

quelqu'un m'aimait,

bonne heure.
MARTON.

Eh

mon Dieu

faites

toujours

on ne

sait

pas

ce qui peut arriver.


LA COMTESSE.
D'ailleurs ce serait trop de besogne pour loi
,

ma

pauvre Marlon, aprs

la nuit

que

j'ai

passe...

MARTON.

Madame

a pass

une mauvaise nuit? allons donc

cela n'est pas possible.

LA COMTESSE.
Horrible, Marlon
;

je n'ai pas

dormi une seconde.

MARTON.

Vraiment.
LA COMTESSE.
Je n'ai fait que songier aux chose? les plus eittra-

vasanles.

ACTE

IV,

SCNE

I.

139

MAUTON.

Eh

bien

cela

se voit sur votre visige

parole

d'honneur.
LA COMTESSE
,

Q,vec

langueur.

Comment
souffre
?

cela ne se verrait-il pas lorsque l'on

MARTON.

Dame on
,

est ple.

LA COMTESSE.

Lorsqu'on ne dort pas.

MARTON

On

a les

yeux battus.
LA COMTESSE.

Lorsqu' chaque instant


(le

il

vous prend des envies

pleurer.

MARTON.
Cela

bouleverse toute
a bien

la

physionomie...

Ah!

madame
garder.

raison

de ne pas vouloir se re-

LA COMTESSE.

lu vois bien

que

tu es de

mon

avis.

MARTON.
Alors, emportons ce miroir
,

madame.

LA COMTESSE.

Hein

140

UN MARIAGE SOUS LOUIS


MARTO.N.

XV.

Madame
prviens,

voil le miroir qui s'en va

je vous

en

LA COMTESSE.

Marton

MARTON

s' arrtant.

Madame

la

comtesse

LA COMTESSE.
Je suis donc bien horriblement change
enfant ?
,

mon

MARTON.

faire peur,

madame.
LA COMTESSE.

Mon Dieu
tout

mais
gens.

il

ne faut cependant pas chasser

fait les

MARTON.
Allons donc
(
1

Elle donne

le

miroir la comtesse qui se regarde.)

LA COMTESSE.

Menteuse

MARTON.

Le
a tout

fait est

que

je crois

que madame

la

comtesse

bonnement rv

qu'elle

ne dormait pas.

ACTE

IV,

SCNE

I.

141

LA COMTESSE.

Non
que

et je t'assure

que

c'est

vraiment un miracle

je ne sois pas plus dfigure.

MARTON.

Et d'o vient

donc madame celte grande


une
si

in-

juitude qui lui a fait passer

mauvaise nuit ?

LA COMTESSE posc

le

mirow

sur une table.

Le

sais-je

moi-mme?
MARTON.

Ne serait-ce
vit si isole ?

point parce que

madame

la

comtesse

LA COMTESSE.

Oui

vraiment , Marton

je crois

que

c'est cela

et tu as

devin juste... Comprends-tu qu'aprs avoir

t interrompu par
versation...

mon

oncle, au milieu d'une con-

des plus intressantes, le comte, en

rentrant hier soir, n'ait point cherch


trer,
n'ait

me

rencon-

point eu l'ide de

me

dire une seule

parole?

MARTON.

Ohlsi

fait

madame.
LA COMTESSE.

Comment

cela,

Marton?
MARTON.

M.

le

comte

est

venu frapper votre porte.

t*2

UN MMIAGli SOLS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

A ma A

porte?... Et quelle heure


MA.BTON.

dix heures.

LA COMTESSE.
Si tard

que cela

Marton

MARTON.
.\ussi
,

je n'ai

eu garde de

le laisser

entrer

je

me

rappelais les ordres de

madame.

LA COMTESSE.

Mes

ordres!...

Vous rvez, ma chre!


MAKTON.

Comment

madame

la
.

comtesse ne m'a pas dit

positivement l'autre soir.

LA COMTESSE.

Ah!

l'autre soir...

MARTON.
l^ardon
,

mais je ne savais pas qe depws lors

madame

et chang d'avis.

LA COMTESSE
D'avis
!

Et qui vous
?

dit

qu

j'aie

cbaug d'avis,

mademoiselle

MARTON.
Je veux dire que j'ignorais que
tesse attendt

madame

la

com-

M.

le

comte

cette heure.

ACTE

IV,

SCENE

I.

145

LA COMTESSE.

Moi

mais je n'altcndais personne... Vous tes

trange, savez-vous, avec vos suppositions'

MARtON.

Excusez-moi;
j'avais su

je voulais

dire seulement
le

que

si
..

que madame dsirt recevoir M.


LA COMTESSE.

comte.

Dsirt

!..

Mais

vraiment

vous avez des faons mais apprenez

de dire

inconcevables... Dsirt!

donc mesurer vos paroles... O avez-vous vu que


je dsirasse recevoir

M.

le

comte?... Dsirt! x\h!

en vrit

vous semblez prendre tche de

me

dire

les choses les plus inconvenantes. J'ai trouv ton-

nant, oui

que M.
;

le

comte

ft rentr sans s'infor-

mer de moi
qu'on se
dit

sans

me dire mme entre


;

quelqu'une de ces paroles


simples connaissances...

mais

il

y a loin de l, vous en conviendrez, dsid'ailleurs


,

rer le recevoir

en supposant

mme que

cela ft ainsi, cela s'explique tout naturellement;


j'avais

quelque chose

lui

demander.

MARTON.

Eh
nant

bien

il

y aura eu un petit retard, voil tout


,

et cette chose
,

madame
M.
le

la lui

demandera mainte-

car voil

comte lui-mme.

LA COMTESSE.
C'est bien; allez-vous-en.

{Marlon veuf emporter

144
le

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


,

miroir.) Mais non


dit

laissez

donc

l ce miroir

qui

vous

de l'emporler?
MARTON.

mon Dieu mon Dieu


!

je n'ai jamais

vu madame

de

si

mchante liuraeur;

je

ne croyais pas cependant

que pour avoir suivi ses ordres...


LA COMTESSE.

Assez! Je vous
vous-en
!

ai

dit

de vous en

aller,

allez-

MARTON.
Je m'en vais,

madame,

je

m'en

vais.

{Elle sort.)

LA COMTESSE.

Ah

je ne connais pas de

femme de

qualit plus

mal servie que moi.

SCENE

II.

LE COMTE, LA COMTESSE.
LE COMTE, qui
s'est

arrt sur

le seuil

de la porte.

Vous grondez votre femme de chambre, madame;


que
je

ne vous gne point; on a besoin de temps en

temps de vergeter ces espces, n'est-ce pas? Moi,


tout l'heure
,

j'ai

pens renvoyer Jasmin.

ACTE

IV,

SCENE U.

145

LA COMTESSE.

Mais qu'avait- il donc

fait?

LE COMTE.

Ma
que je

foi

je serais fort
,

empch de
un drle

le dire,
,

mais ce

sais

c'est

que

c'est

voil tout.

LA COMTESSE.

Le

fait est

qu'on est bien malheureux de se trou-

ver ainsi la discrtion de gens qui vous font faire


tout ce qu'on ne veut point
,

et qui vous

empchent

de

faire tout ce

qu'on veut. LE COMTE.

Ah!

sous ce rapport, vous auriez tort de vous


,

plaindre

comtesse

car de voire ct vous avez une

femme de chambre on ne
excute
la lettre les

peut plus fidle


lui

et

qui

ordres que vous

donnez.

LA COMTESSE.

Et comment

cela?

LE COMTE.

Sans doute

hier en rentrant

je sais

madame
vous dire
!

que

c'tait fort indiscret


,

de

ma

part, mais indiscret

OU non
j'ai

comme

j'avais

quelque chose

essay de vous voir... Bast! porte close

LA COMTESSE.

Mais, monsieur,

si

vous aviez

insist...

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

13

14G

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LE COMTE.

Insist !...
j'ai

oh

j'ai fait

mieux que cela

j'ai

pri,

menac;

j'ai offert

de l'argent, oui, pardieu;

c'est

au point que l'on et pu

me

prendre pour un

amant, comtesse.
LA COMTESSE
,

part.
payeras! {Haut.)

Ah! Marlon,
vouiiez-vous

tu

me
,

le

Que

me

dire

monsieur?

LE COMTE.

Mais je voulais vous parler de notre oncle.

LA COMTESSE.

Ah

c'est vrai

propos

depuis hier nous ne

l'avons pas vu;

que devient-il donc?


LE COMTE.

Ah!
sume

voil ce qu'il est impossible

de savoir au

juste, et ce

que je

crois deviner, cependant, je pr-

qu'il est Versailles.

LA COMTESSE.
Avait-il

donc

affaire la

cour?

LE COMTE.

Non pas pour

lui

que

je sache.

LA COMTESSE.

Et pour qui donc?


LE COMTE.

Mais pour nous.

ACTE

IV,

SCNE H.

ii^

LA COMTESSE.

Vous croyez?
LE COMTE.

Eh eh
!

j'en ;

peur

vous savez

comme il prend

tout eu srieux, notre oncle?

LA COMTESSE.

Eh

i)icn?

LE COMTE.

Eh

bien

comtesse

il

est dsol d'avoir


l'est le

fait

un

mariage aussi peu sympathique que


LA COMTESSE.

ntre.

Mais vous

lui

avez donc racont...

LE COMTE.

Dame, comtesse
quise, vous;
j'ai

vous

lui aviez

parl de la
,

mar-

bien t forc, moi

de

lui dire

quelques mots du chevalier.


LA COMTESSE.

Mais encore que peut faire

le roi cela ?

LE COMTE.

Le
riser

roi!

il

peut beaucoup, comtesse;

il

peut auto-

une sparation.
LA COMTESSE.

Une

sparation?...

Mais

il

me

semble, M.

le

comte, qu'une pareille chose ne se

fait

point sans un

grand scandale ?

148

UN MARIAGE SOLS LOUIS XV.


LE COMTK.

C'est quoi

j'ai

pens lout d'abord

une sparation

est

une rsolution extrme,

madame et comme
;

notre position telle qu'elle est

me

parat lolrable...

LA COMTESSE.

Sans doute

quant moi, comte

je sais

que

je

ne dsire pas en changer.


LE COMTE.

Eh

bien

alors

s'il

en est

ainsi

nous pouvons

tre parfaitement tranquilles, car,

comme pour une

sparation

il

faut le consentement mutuel...

LA COMTESSE,

Ah

il

faut le consentement mutuel.

LE COMTE.

Oui, c'est de toute ncessit

et... et
,

moins que vous ne soyez dispose

comme madame
,

donner

le

vtre la premire...

LA COMTESSE.

Oh! ne parlons pas de ces


monsieur.
LE COMTE.

vilaines choses- l,

Ce que

j'en ai fait

madame

c'tait

seulement

pour vous mettre sur vos gardes.


LA COMTESSE.
Je vous en remercie. {Aprs un
iislant

de silence.)

ACTE

IV,

SCNE

II.

149

Que vous
lons
,

avez
le

\h

une charmanle garniture de bou!

M.

comte

LE COMTE.

Mais
tournez

comment donc
le

la

voyez-vous? vous

me

dos.

LA COMTESSE.

Dans ce miroir.
LE COMTE.

Pardon

mais je vous croyais occupe de quelque

chose de mieux que de m'y regarder.


LA COMTESSE.

Ce

n'est pas vous


si

non plus que


,

j'y

regarde

mais
faut

vous tes

prs de moi

qu'en m'y voyant

il

bien que je vous y voie.

LE COMTE.

Ce sont des diamants monts par


LA COMTESSE.

Josse.

Le fameux

bijoutier

oui
j'ai

cela se voit au got...

Savez-vous, comte, que


votre valet de

grande envie de sduire

chambre?
LE COMTE.

Il

n'est point besoin


,

de cela

il

est possible d'en

trouver de pareils

madame.
LA COMTESSE.

Non

je parlais

de ceux-l

et

non point d'autres


15.

150

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


veux rserver toute votre bonne volont

d'ailleurs je

pour une chose que je compte vous demander.


LE COMTE. Laquelle? LA COMTESSE.

Oh

vraiment

je n'ose

vousia

dire.

LE COMTE.
C'est

me
,

faire sentir le tort

que

j'ai

eu hier enle

vers vous
rparer.

madame,

et

me

mettre en retard pour

LA COMTESSE.

Eh
ment

bien

je voulais vous demander... mais vraifolie.

c'est

une

LE COMTE.

N'importe; dites toujours.


LA COMTESSE. Je voulais vous demander de

me

conduire au bal

deTOpra.
LE COMTE.

Oh

par exemple , je joue de malheur, comtesse


LA COMTESSE.

Comment

cela?

LE COMTE.

Hier, voyant que je ne pouvais pas avoir

Thon-

ACTE

IV,

SCNE
,

II.

15t
faire

neuf d'tre reu chez vous

et

ne sachant que

de

ma

soire

j'ai

t rejoindre quelques mauvais


,

sujets de

ma

connaissance

avec lesquels

j'ai

pris

un eni^agemcnt pour cette

nuit.

LA COMTESSE.

N'en parlons plus monsieur


indiscrte
,

c'est

moi qui

suis

et j'aurais

d voir que vous aviez de ces


un caprice.
sortir.)

projets srieux qu'on ne sacrifie point


(

Elle fait un pas pour


LE COMTE.

h! madame! hier,
aujourd'hui
,

refuser de

me

recevoir;

me

quitter en boudant.

LA COMTESSK.
El qui vous
dit

que je vous boude


,

monsieur?
,

C'est attacher votre refus

croyez-moi

beaucoup

plus d'importance qu'il n'en mrite, et surtout que


je

ne

lui

en accorde.
LE COMTE.

Excusez
d'aller

mon

erreur
,

comtesse

mais ce dsir

l'Opra

si

vivement exprim par vous

pouvait tre quelque chose de plus qu'un simple


caprice.

LA COMTESSE.

Que

vouliez-vous que ce ft, monsieur ? Enferme

jusqu'ici dans

un couvent

je n'avais jamais

vu de

152

UN MAUIAGE SOUS LOUIS XV.


masqu on m'a parl de
;

bal

celui

de l'Opra

comme

d'une chose fort amusante, et


aller, voil tout.

j'tais

curieuse d'y

LE COMTE.
Ainsi vous ne dsiriez aller ce bal que pour
le bal

lui-mme

?
LA.

COMTESSE.
,

Et pour quelle autre chose


aurais-je dsir y aller?

s'il

vous plat,

LE COMTE.

Que

sais-je,

moi?
LA COMTESSE.

Oh

dites

monsieur,

dites...

LE COMTE.

Mais souvent on dsire aller au bal pour y rencontrer quelqu'un.

LA COMTESSE.
Il

me semble que
je profiterais

si

j'avais

quelqu'un voir

au

lieu

de chercher rencontrer ce quelqu'un dans un


,

bal

de

la libert
ici.

que vous

me

laissez

de recevoir qui je veux

LE COMTE.

Oui, mais
vous
le

si

par hasard notre oncle, qui,

comme

savez, comtesse, a l'habitude de se mler


qi^i

des choses

ne

le

regardent pas

avait considr

ACTE
les visites

IV,

SCNE

III.

153

de ce quelqu'un de
les

comme
,

inconvenantes

et l'avait pri

cesser

il

se pourrait

que

ne

voyant pas arriver ce quelqu'un l'heure habituelle,

vous eussiez trouv cet ingnieux moyen.


LA COMTESSE.
Je vous remercierais, monsieur
,

de l'honneur que
le

vous

faites

mon

imagination
flatteur

si

compliment
dlicatesse,

n'tait si

mdiocrement

pour

ma

sur laquelle vous aviez cependant promis de vous

reposer

et je suis

vraiment dsole que vous ne

m'ayez retenue quand je voulais


l'heure, que pour
si

me

retirer tout

me

faire

maintenant une... une

mchante

plaisanterie.

LE COMTE.

Pardon, madame, mais...


LA COMTESSE
,

faisant une rvrence.

Monsieur

! . .

LE COMTE

saluant.

Madame...
(

La

comtesse rentre chez

elle.)

SCENE

III.

LE COMTE,
Comment! de
la dignit
!

seul.

mais c'est donc une

154

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


suprieure que

femme
h

n'a pas de chance. Elle

rOpra

juste
la

ma femme... seulement elle me demande de la conduire au moment o pour me raccom,

moder avec

marquise

qui m'a

fait

une querelle

horrible d'avoir t hier aux Champs-Elyses de

mon

ct, j'ai t lui promettre d'tre son cavalier


,

ce soir. C'est gal

cela

me

fait

de

la

peine. Cette

pauvre comtesse

SCENE

IV.

LE COxMTE, LE COMMANDEUR.
LE COMMANDEUK, entrant, posant son chapeau
sa canne sur
et

un

fauteuil

au fond.

Ah!
LE COMTE.

Ah

c'est

vous,

mon

cher oncle?

LE COMMANDEUR.
Oui, c'est moi
;

et

o en sommes-nous
LE COMTE.

ici ?

Ma

foi,

mon

oncle, toujours au

mme

point.

LE COMMANDEUR.
Alors, tu vois donc

que j'avais raison

et

que

j'ai

bien

fait

de prendre mes meso

ACTE

IV,

SCliNK IV.

15S

LE COMTE.

Commcnl
donc

mon

oncle

ce que je supposais est

la vrit ?

LE COMMANDEUR.

Et que supposais-tu

LE COMTE.

Que vous

tiez all Versailles.

LE COMMANDEUR.

Eh
le roi.

bien

lu supposais juste; j'y ai

t et j'ai vu

LE COMTE.

Et vous

lui

avez dit,,.

LE COMMANDEUR.
Tout, en rejetant
car c'est
la

faute sur moi, bien entendu

ma

faute. Bref,

Sa Majest est au courant


;

de votie position respective


pareil mariage tait

elle a
,

compris qu'un

non avenu

et

m'a permis d'en

poursuivre
ct

la

sparation, promettant d'crire de son

Rome

pour en obtenir
LE COMTE,

la nullit.

Et

alors,

mon

oncle, qu'avez-vous

fait ?

LE COMMANDEUR, Je
suis

revenu par

clicz

mon procureur,

qui

dresse la demande.

186

UN MARIAGE SOUS LOUIS


LE COMTE.

XV.

Mais permettez-moi de vous vous menez


les

le dire

mon

oncle

choses avec une promptitude


le

qui

ne

laisse

pas aux gens

temps de

se reconnatre.

LE COMMANDEUR.

Quand une
pensable,

pareille

rupture est devenue indis,

m'est avis, monsieur

que plus

elle est

prompte

moins

elle est

scandaleuse.

LE COMTE.

Cependant
comtesse
et

si
,

nous ne pensions point


il

ainsi,

la

moi

me semble que
!

vous ne nous
il

spareriez pas malgr nous

car enfin

vous faut

notre consentement.

LE COMMANDEUR. Et vous oseriez


le

refuser?

LE COMTE.

Pourquoi pas?
LE COMMANDEUR.
Oui, n'est-ce pas, ce serait plus

commode de

demeurer

ainsi.
;

Je comprends, ou plutt je ne com-

prends pas

car qui vous dit que de son ct la

comtesse n'attende pas avec impatience celte rupture, laquelle je

ne

sais
,

pourquoi

ni

dans quel
dit

but, vous vous opposez

vous? Qui vous


la

que

la

comtesse, jeune et belle, soit dans


sacrifier sa vie tout

disposition de

entire l'gosme d'un

homme

ACTE

IV,

SCENE

V.

1S7

qui n'a eu jusqu'ici pour sa

jeunesse et pour sa

beaut que de l'indiffrence et du mpris? Pourquoi,


sans ire heureux
,

la

condamnez-vous
la

tre

mal-

heureuse

Pourquoi, tant femme,

condamnezla

vous tre veuve?... Avez-vous ce droit-l?


sur
la

main

conscience, l'avez-vous?

LE COMTE.

Du moment
oncle
,

oii

vous croyez avoir des raisons de

penser que votre nice dsire celte sparation,


c'est autre

mon

chose

Dieu

me

garde de con-

traindre en rien ses sentiments; ce que

madame de

Caudale fera, je

le ferai.

{Il sort.)

SCENE V.
LE COMMANDEUR,
puis

LA COMTESSE.

LE COMMANDEUR.

Eh bien!

la

bonne heure

voil ce qui s'appelle

parler raison, au moins.

LA COMTESSE.

mon

cher oncle

c'est
,

vous

on m'avait pr-

venue que vous

tiez rentr

et j'attendais avec bien


seul.

de l'impatience que vous fussiez

14

l'oH

IN MAUIAGi: SOUS LOLIS XV.


LE COMM.VNDEtR.

El pourquoi cela que je fusse seul ?


I-A

COMTESSE.
ici

Parce que je ne voulais pas venir

lani

que

le

comte y

serait

LE COMMANDEUR.
Ainsi
il

n'y a pas entre vous le

moindre rappro-

chement.
LA COMTESSE.

Tout au contraire
vraiment plus
reuse, allez.
le

comte.

mon oncle; Ah je
!

je

ne comprends

suis bien

malheu-

LE COMMANDEUR.
Tranquillise-toi,

mon

enfant, tout cela aura un

terme.
LA COMTESSE.

Ah mon
!

oncle

quel terme voulez-vous que cela

ait?

LE COMMANDEUR.

Quel terme ? Votre


bien.

libert tous

deux

j'espre

LA COMTESSE.

Notre libert!... mais

il

est

donc
?

vrai

que vous

avez l'intention de nous sparer

ACTE

IV,

SCENE

V.

139

LE COMMANDEUR.

Dame, puisque
faut bien prendre

je

ne peux pas vous runir,


parti.

il

un

LA COMTESSIi.

mon Dieu
rible
,

mais
,

c'est

une rsolution bien


!

ter-

savez-vous

(|ue celle-l

LE COMMANDEUR.

Oui

si

vous tiez rests des annes ensemble


si

je

comprends. Oui,

l'un

de vous aimait Fautre, je


il

comprends encore. Mais

n'en est point ainsi

vous
,

vous connaissez peine, vous ne vous aimez pas


et
il

y a plus, chacun de vous en aime un autre.

LA COMTESSE.

mon

oncle

LE COMMANDEUR.
Enfin
cela
est-il,

ou cela

n'est-il

pas? .\s-tu
le

avou au comte que tu aimais

le chevalier, et

comte
bien
!

t'a-l-il

avou

qu'il aimait la

marquise?...
,

Eh

vous serez libre chacun de votre ct

vous

serez heureux selon votre cur. Si Candale aime

toujours la marquise

elle

est

veuve

il

pourra
il

l'pouser. Si tu aimes toujours

le chevalier...

est

garon

rien ne t'empchera

de devenir

sa

femme.

LA COMTESSE.

Moi
jamais
!

la

femme du
!

chevalier,

mon

oncle! oh!

jamais

160

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Comment

jamais
,

MARTON

entrant par la porte du fond.


c'est

M.

le

commandeur,

votre procureur qui


,

vous attend pour une


qu'il dit.

affaire

des plus presses

ce

LE COMMANDEUR.
Trs-bien
,

j'y vais.

Au

revoir,

ma

nice.

LA COMTESSE.

Votre procureur,

mon

oncle

LE COMMANDEUR.

Eh On

bien, oui

mon

procureur. Et o est-il?
MARTON.

l'a

fait

entrer dans l'appartement de

M.

le

commandeur.
LE COMMANDEUR.

Au

revoir,

mon

enfant

pense ce que je

t'ai

dit; vois.

LA COMTESSE. Oui,

mon

oncle.

{Le commandeur

sort.)

ACTE

IV,

SCNE

VI.

161

SCNE

VI.

LA COMTESSE, MARTON.
MARTON.

mon Dieu
comtesse!

qu'est-il

donc arriv madame

la

elle a le visage tout boulevers.

LA COMTESSE.
II

m'est arriv

Marton

que d'aprs ton conseil


bal de

j'ai

demand au comte de me conduire au


et

rOpra,

que

le

comte m'a refus?...


MARTON.

Il

vous a refus

Et sous quel prtexte

LA COMTESSE.

Sous

le

prtexte qu'il avait un engagement pris

avec deux de ses amis.

MARTON.

Et madame

croit la ralit

de cet engagement?

LA COMTESSE.

Mon Dieu

je crois tout ce

que

l'on

me dit, Marton.

MARTON.
Alors

madame

la

comtesse est bien heureuse


LA COMTESSE.

Et comment cela

Marton

102

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


MARTON.

Parce que

c'est

un grand bonheur que

d'avoir une

pareille confiance.

LA COMTESSE.

Tu
Marlon

penses donc que


?

le

comte m'a irompe

MARTON.
Je pense que
s'il

avait

aller

au bal avec des


le

amis, M.

le

comte aurait parfaitement trouv

moyen de

se dgager.

LA COMTESSE.

Et alors

tu crois

que

c'est...

une femme que

le

comte conduit au bal?


MARTON.
Je le crois? j'en suis sre.

LA COMTESSE.

Ah

Marton

les

hommes

les

hommes

!..

MARTON.

Ah

oui

les

hommes

madame

la

comtesse a

bien raison

LA COMTESSE.

Mais quand je pense qu'hier encore...


MARTON.

Eh

bien! hier?

ACTE

IV,

SCENE

VI.

165

LA COMTESSE.

En

causant avec moi... Oh! c'est bien mal

MARTON.
Qn'a-t-il

donc

fait?

LA COMTESSE.

U me

prenait les mains, Marton

il

me

regardait

avec des yeux!...

MARTON.
Il

vous prenait
!...

les mains...
il

il

vous regardait avec


la

des yeux

Mais
!

voulait

donc sduire madame


!

comtesse?

Oh

le

monstre

LA COMTESSE.

Et que

le

lendemain de ce jour-l
MARTON.

!...

Eh
l'erm

bien
la

comme

c'est

heureux que

je

lui

aie

porte!

LA COMTESSE.

Tu

trouves que c'est heureux , Marton

MARTON.

Oh

trs-heureux!...

LA COMTESSE.

Marlon, je voudrais bien savoir


avec
la

si

c'est

rcellcmcnt

marquise

qu'il

va au bal.

164

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


MARTON.

II

y a

un moyen pour madame

la

comtesse de

s'en assurer.

LA COMTESSE.

Lequel

MARTON.
C'est

que madame

la

comtesse y

aille

elle-mme.

LA COMTESSE.

Moi!
MARTON.

Eh! sans doute

vous. Monsieur le comte et

ma-

dame

la

comtesse se sont donn chacun de leur

ct libert entire.

Eh

bien

je ne vois pas pour,

quoi, puisque M. le comte profite de sa libert

ma-

dame

la

comtesse ne

profiterait pas

de

la

sienne.

LA COMTESSE.

Mais

Marton

c'est

qu'il

me

semble qu'une

femme...
MARTON.

Ah
Mais

je suis
l'on

une femme
faisait

aussi, moi,

que

je

prsume.

si

me

une

pareille chose...

LA COMTESSE.

Que

ferais-tu ?

MARTON.
Je n'en sais rien
,

mais je

sais

que

celui qui

me
?

l'aurait faite n'en serait

pas quitte bon march

ACTE

IV,

SCNE

VI.

165

LA COMTESSE.
Enfin, en supposant que je fusse dcide suivre

ton conseil, je n'ai personne, moi,

pour

me

con-

duire ce malheureux bal.

MARTON.

Madame
garder
si

n'a personne?

Eh bien! mais
Ce
n'est pas la

le chevalier,

quoi est-il donc

bon

peine de
!

le

on ne l'occupe pas quelque chose


LA COMTESSE.

Ah Marton,
!

le chevalier... C'est

impossible.

MARTON.

Et pourquoi?
LA COMTESSE.

Parce que nous sommes brouills mort avec


chevalier.

le

MAUTON.

Avec

le chevalier ?

LA COMTESSE.

Oui, avec

le chevalier.

MAUTON.

Et quel propos ?
LA COMTESSE.
Est-ce que j'en sais quelque chose? est-ce que je

m'en souviens, moi?

166

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


MARTON.

Oh

si

madame
,

ircn sait rien

si

madame

ne s'en

souvient pas

ce n'est pas bien grave alors.

LA COMTESSE.
Si grave, qu'il est parti

en disant

qu'il

ne revien-

drait pas

que

je

ne

le

rappelasse.

MARTON.

Vraiment,

il

a dit cela?

LA COMTESSE.

Ce sont

ses propres paroles.

MARTON.

Eh

bien

il

faut le rappeler alors.

LA COMTESSE.

Mais comment

le

rappeler

MARTON.

Comme

on rappelle

les gens... par

un

petit billet

du matin... par

trois lignes, par

un mot.

LA COMTESSE.

Ah

ceci, Marlon...

MARTON',

Dame!
une
elle

qui veut la

fin

veut les moyens... Encore


tient-

fois,

madame

la

comtesse tient-elle ou ne
?

pas aller au bal

LA COMTESSE.
Si j'y liens
,

Marlon

?..

oh

oui

j'y tiens

ACTE

IV,

SCNE VU.

i6l

MARTO.N.

Eh

bien

que

madame

crive donc

L\ COMTESSE.

Marton

il

me

semble que
MARTON.

je fais

mal.

N'en parlons plus alors... Chul

voici

Jasmin

Que madame me
lui
,

laisse cinq

minutes seulement avec


lui

et j'aurai

probablement quelque chose

apprendre.
LA COMTESSE.

Eh

bien

d'aprs ce que tu
parti...

me

rapporteras
!

je

prendrai

mon

De

la

prudence

MARTON.
Oli
!

par exemple
(

que madame

soit tranquille.
elle.

La

comtesse rentre chez

SCENE

VII.

MARTON, JASMIN.
JASMIN.

Que
Marton

te
?

recommandait tout bas

ta matresse

MARTO.N.

De

la

prudence

vis--vis

de

toi

Jasmin.

168

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


JASMIN.

Et quel propos

?
(

On

sonne chez

le

comte.)

MARTON.
Elle dsire savoir
si

le

coniie va au bal avec la


qu'il

marquise
va avec

et elle

ne veut pas

sache qu'elle y

le

chevalier.
JSUI.N.

Le comle va au

bal avec la marquise.

MARTON.

Eh

la

bonne heure donc

!...

Sais-lu

que

j'ai

eu

grand'peur un instant. Jasmin?


JASMIN.

Oui

n'est-ce pas?... cela tournait d'une

manire

effroyable la conjugalit.

MARTON.

Ce qui

est

une ruine.
JASMIN.

Je

le crois

pardieu bien

plus de secrets

plus de

profils.

{On sonne une seconde


MARTON.

fois.)

Jasmin

il

me

semble qu'on l'appelle.


{Elle sort.)
JASMIN.

J'y vais.

ACTE

IV,

SCNE

VIII.

169

SCNE

VIII.

LE COMTE, JASMIN.
LE COMTE
,

entrant une lellre la main.


le voil
!

Jasmin

1...

Ah!

JASMIN.

M.

le

comle

le voit

j'accourais.

LE COMTE.

Tu

vas porter cette lettre la marquise.


JASMIN.

Sans indiscrtion
aurait contre-ordre

M.

le

comte

est-ce qu'il y

pour ce soir?
LE COMTE.

Oui

cette pauvre comtesse m'avait pri


,

de
;

la

conduire au bal

je le lui ai refus d'abord


,

mais

en y rflchissant
faire

ma

foi

je

trouve original de

pour elle une

infidlit la

marquise.

JASMIN.

Ah

c'est

que

j'ai

peur que M.

le

comle n'arrive

un peu tard.
LE COMTE.

Comment un peu
,

tard

JASMLN.

Oui, je crois que dans

l'intervalle,

madame
15

la

comtesse a pris d'autres arrangements.

170

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTK.

Quels arrangements?
JASMIN

Je ne sais pas bien prcisment


pourrait s'en informer.

mais M.

le

comte

LE COMTE.
C'est bien
;

va-l'en.
JASMIN.

Ella lettre?
LE COMTE.
Je
la

garde.

{Jasmin

sort.)

SCENE
LE COMTE
La comtesse a

IX.
,

seul.

pris d'autres arrangements!...

Que

veut dire ce drle? Serait-il question du chevalier?...


Il

serait possible!...
;

Ah!
!

je

ne veux pas tre pris


comtesse
,

pour dupe
saurai..
{Il

pardieu

je verrai la

et je

va vers

la porte, elle

s^ ouvre

Marlon

parat.)

ACTE

IV,

SCENE X.

iH

SCNE X.
LE COMTE, MARTON.
MARTON
,

cachant dans son corset une


tient

lettre

quelle

la main.

Ah!
LF,

COMTE.
?

allez-vous

Marton

MARTON.

Moi

je

ne vais

ni

ne viens

M.

le conile

je

me

promne.
LE COMTE.

Ah
ta

vous vous promenez!.,, et que teniez- vous


l'heure ?

main tout

MARTON.
Moi,
la

main ? est-ce que je tenais quelque chose


LE COMTE.

Vous
fais-je

teniez!...

(Revenant

lui.)

Eh

bien! que
la

donc? j'interroge des valets, j'espionne

comtesse!...
allez.

Ah!

c'est bien, c'est bien

Marton,

MARTON

ens\n
le

allant.

Mais qui en a donc M.

comte

{Elle sort.)

172

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE
LE COMTE
Qu'elle
billet

XI.
,

seul.

de

aille... Comment, qu'elle aille porter un ma femme au chevalier !... car ce billet ne

peut tre que pour


les

le chevalier...

Ah

les

femmes

femmes

!...

Je croyais les connatre cependant

eh bien!

j'ai

encore manqu d'y tre pris; mais


pas tre tromp, quand
le

le

moyen de ne
une chose
toute
cette
la
,

cur pense
trouble de
et c'est

et

quand

la

voix
dit

quand

le

personne nous en

une autre...
la

mme
me

main qui tremblait dans

mienne qui

vient d'crire... pour lui dire lui tout ce que son

regard

disait hier
la

moi.

Mais, au reste, que


le

m'importe que

comtesse aime ou n'aime pas


c'est que...
toi,

chevalier?... ce qui m'importe,

Dieu

mepardonne,jesui8 jaloux!. ..Jaloux!


et

Caudale?...

de qui?... De
si l'on

ta

femme!...

Oh

mais je serais
chose
,

dshonor

savait

une

pareille

et cha-

cun se

rirait
!

de moi,

comme j'en
!

ris

moi-mme...

Ah

ah

ah

Eh
,

bien

non

je n'en ris pas


;

du

tout...

Allons donc
trop ridicule

je ne suis pas jaloux


,

ce serait par
vais

et la

preuve

c'est

que je

m'en

aller et laisser la place libre

au chevalier... Oui...
je

Eh

bien! non, je ne m'en

irai pas... D'ailleurs,

suis curieux

de voir
aura
la

si

elle lui

donnait un rendezici...

vous, et

s'il

hardiesse de se prsenter

ACTE
D'abord
,

IV,

SCNE

XII.
s'il

173
vient
,

s'il

vient

plus de doute

c'est

qu'elle lui aura crit de venir, et

si elle lui

a crit

de venir,
qu'elle

c'est qu'elle l'aime...


,

Mais

elle

m'a

dit
,

l'aimait

elle

ne s'en

est point

cache

jtardieu!...

Qu'ai-jedoncdireetfairel-dedans?...
dire, ce

Ce que

j'ai

que

j'ai

faire...

c'est

que

je

l'aime, c'est que je dteste le chevalier, c'est


je voudrais
qu'il vnt

que

maintenant

ne ft-ce que
!

pour

lui dire

en face

qu'il est

un

fat

SCENE

XII.

LE COMTE, LE CHEVALIER.
UN VALKT, annonant.

M.

le chevalier

de Valclos.
LE COMTE.

Ah
jette

Il pose son

chapeau sur une


)

table et se

dans un fauteuil.

Faites entrer.

LE CHEVALIER.

Merci
prie,

mon ami merci faites dire je madame la comtesse que je me rends


, , ; ,

vous
ses

ordres

et

que

je sollicite la faveur

de

lui

prsenter

mes hommages.
LE COMTE, se levant.

Eh

bien

maintenant

il

n'y a plus de doute.


15.

17 4

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Ah
irer...

te voil,
(

Candale... enchant de le rencon)

part.

Le

diable t'emporte

LE COMTE.

Bonjour, chevalier

il

y a longtemps que nous

ue t'avons vu. Ce n'est pas bien de nous nghger


ainsi.

LE CHEVALIER.

Eh que
!

veux-lu

mon

cher

il

ne faut pas m'en

vouloir... tu sais...
sirs.

chacun

a ses affaires, ses plai-

LE COMTE.

Oui,
valier,

et ton air

triomphant,

je parierais, che-

que

les affaires et

surtout les plaisirs vont

merveille.

LE CHEVALIER.

Eh

bien

parie... tu gagneras.

LE COMTE.

Vraiment?
LE CHEVALIER.

Que
triste

veux-tu! les jours se suivent et ne se resc'tait


,

semblent pas... Avant-hier,


,

moi qui

tais

tu sais.

aujourd'hui

c'est loi qui as l'air

(oui contrari.
raoi
cela.,,

Voyons, qu'as-tu, Candale... conleque


je

est-ce

ne suis plus ton ami?

ACTE
qu'est-il

IV,

SCENE

XII.

175

donc arriv cans?... Est-ce que tu as


quelque conmiission dont tu veuilles
la

encore

me

charger pour
tes ordres
;

comtesse?...

Tu

sais

que

je suis

ne

le

gne pas

LE COMTE.

Non, merci; je viens de lavoir...


ser

et

de

lui

refu-

moi-mme

ce qu'elle

me

demandait. C'est pro-

blement pour cela qu'elle

t'a crit.

LE CHEVALIER.

Ah!

ah!... tu sais que la comtesse m'a crit?

LE COMTE.
l'ardieu
so
!

te figures-tu
?

qu'on

te fait

l'honneur de

cacher de moi

LE CHEVALIER.

Et lu

sais aussi ce qu'elle

m'a

crit, alors ?

LE COMTE.
Oui, qu'elle dsire te parler
;

n'est ce-point cela?

LE CHEVALIER.

Et

elle ajoute

que

je la trouverai seule.

LE COMTE.
Seule
!...

ah

ah!... seule!...

LE CHEVALIER.
Seule.

LE COMTE.
Alors
il

parait

que nous jouons caries sur

table.

176

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE CHEVALIER.

Et c'est

toi

qui

le

premier as abattu
LE COMTE.

les tiennes.

Et tu acceptes

la

partie?

LE CHEVALIER.

Oui, mais condition que tu seras beau joueur. LE COMTE.


C'est

mon habitude,
l'ai

chevalier, et lu

me fais

injure

en croyant que je

perdue.

LE CHEVALIER.

Eh bien! en ce cas...
Candale...

{Lui prsentant son chapeau.)

LE COMTE.
Aprs.

LE CHEVALIER.
Est-ce que tu n'aurais pas
tour faire par la ville?

comme

avant-hier un

LE COMTE.

De

la raillerie ?

LE CHEVALIER.

Pourquoi pas? s-tu privilge du


seul? LE COMTE.

roi

de railler tout

Non.

ACTE

IV,

SCENE

XII.

477

LE CHEVALIER.

Eh

bien! alors...

LE COMTE.

Eh

bien

alors je voudrais savoir


,

si le

lendemain
le

des jours o lu railles

tu as

Thabitude de

pro-

mener hors

la ville.

LE CHEVALIER.

Oui

mais seulement pas de trop grand malin


la

de peur de

connlablie

qui se fourre partout

comme

tu sais.

LE COMTE.

Oh!

cela va sans dire;


?

et tu

te

promnes tou-

jours rpe au ct

LE CHEVALIER.
Nalurellement.

Dame on
!

est

gentilhomme ou on

ne

l'est

pas. Si Ton est

gentilhomme, on no quille

pas son pe. LE COMTE.

Complais-lu

te

promener demain
LE CHEVALIER.

Je n'avais pas de projets. Mais


trer quelqu'un
et surtout

si

j'espre rencon,

un ami

je

ne

me

ferai

pas faute de prendre ce plaisir, pourvu que cet ami,

cependant
lui-mme.

me

dise

de quel ct

il

se

promnera

178

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Que

penses-tu de Talle de

la

Muelte

LE CHEVALIER.
'

Je dis que c'est une charmante alle

qu'on

s'y

voit de loin et qu'il n'y point s'y perdre.

'LE COMTE.

Surtout vers le midi

n'est-ce pas ?

LE CHEVALIER.
C'est justement

mon

heure.

LE COMTE,

Bon

c'est tout

ce que je dsirais savoir. Adieu

chevalier.

LE CHEVALIER.

Adieu

comte.
LE COMTE.

demain.
LE CHEVALIER.

demain.
,

(Le comte rentre chez lui; pendarit ce temps


parat.
)

Mar Ion

MARTON.

Madame

la

comtesse prsente ses excuses M.


lui fait

le

chevalier, et

dire qu'elle ne peut le recevoir

en ce moment.

ACTE

IV,

SCNE
,

XII.

179

LE CHEVALIEH

fart.

Eh
la

bien!

si le

comlc me donne un coup d'pc


faire

pour ce que je suis venu


rancune. {Haut.)
s'est

chez

lui

il

aura de

Comment!
le

Marton...
seuil de son ajypar-

LE COMTE , qui

arrt sur
tement.

Ah

ah

MARTON.

Oui, mais
heures pour
la

elle

attend

M.

le

chevalier onze

conduire au bal masqu.


LE CHEVALIER.

Vraiment

Marton! au bal masqu


MARTON.

N'y manquez pas.


LE CHEVALIER.

Y manquer
reux des

oh

par exemple! Marton, remercie


le

bien ta matresse, et dis-lui que je suis

plus heu-

hommes

MARTON.
Ainsi
,

onze heures

Elle sort

LE CHEVALIER.
J'y serai.
(

// sort.

180

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


\

SCi^EXIlI.

LE COMTE

revenant en scne.
le

A
pour

onze heures...
la

la

comtesse aiiend

chevalier

mener au

bal masqu... el c'est pour cela


l'y

qu'elle

me

demandait de

conduire... afin d'tre

bien certaine de

mon absence

par

mon

refus...

Oh!

par exemple
porter!...

ceci est trop fort et ne peut se sup-

Ah! venez, venez, mon oncle; vous


!

arrivez merveille

SCENE

XIV.

LE COMTE, LE COMMANDEUR.
LE COMMANDEUR.

Comment!

qu'y

a-t-il

donc encore?

LE COMTE.
Il

y a que

j'ai

rflchi ce

que vous m'avez

dit

la

comtesse

et

moi ne nous convenons pas, ce sont


fait

des caractres tout


le

opposs

voyez-vous

mieux

est

de nous sparer, je suis dcid; o


?

est cette

demande

LE COMMANDEUR.

La

voil.

ACTE

IV,

SCNE XV.

181

LE COMTE.

Donnez, mon oncle, donnez.


LE COMMANDEUR.

Que

fais-lii ?

LE COMTE.

Vous

le

voyez bien
,

je la signe.

Et maintenant
,

mon

oncle

ne perdez pas de temps

vous

la lui

ferez voir...

{La

comtesse entre.)

Ah! ah! venez,


vous tes libre!
)

madame,

et soyez heureuse... Enfin,


(

Il rentre chez lui.

SCENE XV.
LE COMMANDEUR
puis

LA COMTESSE, MARTON.
,

LA COMTESSE.

Libre que veut dire


!

le

comte ?

J'ai entendu sa

voix

et je suis accourue... libre...

LE COMMANDEUR.

Regarde.
LA COMTESSE.

Une
ce

sparation! le comte a sign le premier la


!...

demande... ai-je bien vu... oui, oui


qu'il m'avait dit, c'est affreux!...

Oh
10

aprs

mais je serai

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

182
aussi fire

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


que
lui
,

je

ne demeurerai pas en reste.


si

Tenez,

mon

oncle, tenez;

c'est

ma

signature qu'il

dsire... je ne la lui refuserai pas.

LE COMMANDEUR.
Ainsi lu es dcide?

LA COMTESSE.
Voil
je suis

ma

rponse.
!

mon Dieu

mon Dieu que


!

malheureuse

[Elle tombe sur

le

fauteuil.)

LE COMMANDEUR.

Ah! mon Dieu!


lon
!

la voil

qui se trouve mal. Mar-

Marton

UARTON.

Me

voil,

monsieur; qu'y

a-t-il?

LE COMMANDEUR.

Des

sels,

du vinaigre

votre matresse s'vanouit

LA COMTESSE.

Non, rien
de faiblesse
;

Merci

mon

oncle

c'est

un moment

mais je reprends

mon

courage.

LE COMMANDEUR.

Cependant

si

c'est

avec regret...

LA COMTESSE

Oh!

non.., non,

mon

oncle, je

le

dteste

!...

Viens, Marloii.

ACTE

IV,

SCNE

XVI.

183

MARTON. El

madame va-t-elle

toujours au bal

LA COMTESSE.

Oh

plus

que jamais

{Elles rentrent.)

SCENE XVI.
LE COMMANDEUR,
Dcidment,
ces jeunes gens
il

seul

y a incompatibilit d'humeur entre


et
il

est bien

heureux que

je sois

an iv pour arranger

toutes leurs affaires.

ACTE CINQUIME.

Mme dcoration

SCENE PREMIERE.
LA COMTESSE puis MARTON COMMANDEUR.
, ,

puis

LE

LA COMTESSE

sorlanl de sa chambre.
?

Eh

bien

Marton
,

M\RTON
Voici

entrant par la porte du fond.


,

M.

le

commandeur
(

madame...
entre.)

Le commandeur

LA COMTESSE.

mon
ger ainsi
,

oncle

que vous tes bon de vous dranmatin, pour moi... mais vous
j'tais si

ds

le

m'excuserez, n'est-ce pas...

tourmente!
10.

186

UN MARTAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Tourmente...

et

de quoi?

LA COMTESSE.

mon

oncle

si

vous saviez

LE COMMANDEUR.

Voyons, parle.
LA COMTESSE.

Oh
et

c'est

que vous

allez

me

gronder,
si

mon
bien

oncle,

vous aurez bien raison... Cependant

vous saviez
assez

ce que je souffre! vous

me

trouveriez

punie

LE COMMANDEUR.
Punie!... et de quoi?

LA COMTESSE.

De

la faute

que

j'ai

commise.

LE COMMANDEUR.

Tu

as

commis une faute?


LA COMTESSE.

Et uae bien grande, allez

LE COMMANDEUR.

Mais quelle est celte faute enfin?... voyons.


LA COMTESSE.
J'ai t...

au bal de l'Opra

LE COMMANDEUR.

Au

bal de l'Opra?... Toute seule?

ACTE

V,

SCENE

I.

187

LA COMTESSE.

Oh non mon
!

oncle... pas toute seule

avec

le

chevalier.

LE COMMANDEUR.

Avec

le

chevalier!...
le chevalier,

Vous avez

t au bal

de

rOpra avec

madame

LA COMTESSE.

Que
folle!

voulez-vous? j'avais

la

tte perdue... j'tais

LE COMMANDEUR.

Et qu'aviez-vous faire

l'Opra ?

LA COMTESSE.

Mon

oncle, avez- vous jamais t jaloux?

LE COMMANDEUR.

Que

signifie...

LA COMTESSE.

Oh!

c'est

que

si

vous aviez t jaloux, vous comsouft're...

prendriez ce que je

LE COMMANDEUR.

Eh bien?
LA COMTESSE.

Eh

bien

mon

oncle, j'tais jalouse

LE COMMANDEUR.
Jalouse!... et de qui?

188

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Du

comte.
LE COMMANDEUR.

De Candale?
LA COMTESSE.

Oui, de Candale.
LE COMMANDEUR.

De

ton mari ?

LA COMTESSE.

Eh

sans doute, de

mon mari ?

LE COMMANDEUR.

Ah

mais que diable viens-tu donc


LA COMTESSE.

me dire

l?

Oui,

mon

oncle, oui... j'avais t prvenue qu'il

n'avait refus

de

me mener
;

au bal que pour y conj'ai

duire la marquise. Alors, vous comprenez...

voulu savoir

si c'tait vrai

et

pour m'en assurer...


j'ai

Eh
lier

bien

oui... oui,
,

mon

oncle,

commis une
au cheva-

grande imprudence je l'avoue.


devenir...
il

J'ai crit

est venu...

et j'ai exig qu'il


Il
il

me

conduist au bal de l'Opra.

y tait,

mon

oncle,

on ne m'avait pas trompe...


quise... Si

y tait avec

la

mar-

vous saviez

la

nuit

que

j'ai

passe!...

quand

je

l'ai

vu donnant
!

le

bras cette

femme

!...

Oh!... j'tais furieuse

ACTE

V,

SCNE

I.

489

LE COMMANDEUR.

Furieuse de ce que ton mari


quise,

tait

avec

la

mar-

quand

tu tais, toi, avec le chevalier.

LA COMTESSE.

Oh

mon

oncle! tout cela n'est rien.

LE COMMANDEUR.

Comment!

tout cela n'est rien.

LA COMTESSE. Je veux dire que tout cela n'est rien auprs de ce


qui est arriv.

LE COMMANDEUR.

Mais qu'est-il donc arriv?


LA COMTESSE.

Imaginez-vous qu'en sortant sous

le vestibule

de

l'Opra... vous savez, sous le vestibule ?

LE COMMANDEUR.
Parfaitement.

LA COMTESSE.

Eh

bien

un

officier qui

me

suivait depuis quel-

que temps,
tournure

et qui sans

doute

ma

taille et
,

ma
si

me
,

prenait pour une autre


et
,

s'est

appro-

ch de moi

m'a

dit tout

bas quelques mois


le

inconvenants

que

j'en ai

malgr moi serr


;

bras

du chevalier,
il

si

bien qu'il s'en est aperu

et

comme

avait t d'une

humeur massacrante toute

la soire.

1!)0

L'N

MARIAGE SOLS LOUIS XV.


cet officier

il

demand avec beaucoup de hauteur

ce qu'il avait
s'il

me

dire

celui-ci lui a
,

rpondu que

tait curieux,

de

le savoir

il

n'avait qu' venir

le

demander lui-mme M. de
gendarmes du
sorte que je crois,

Saillant

capi,

taine aux

roi, rue de Grenelle

nu-

mro 24. De
malin,
ils

mon

oncle, que ce

doivent se battre.

LE COMMANDEUR.

Se battre!
LA COMTESSE.
Oui; et vous comprenez quel scandale,
si

Ton

venait savoir que j'tais ce bal, que j'y tais au

bras du

chevalier...

que

le

chevalier a pris

une

querelle

mon

occasion ?...

Oh!

alors, je serais

perdue, et jamais Candale ne

me pardonnerait.

LE COMMANDEUR.

Et

il

aurait

mordieu

bien raison.

LA COMTESSE.

Vous voyez bien ment que vous me

mon

oncle

qu'il faut absolu-

tiriez

d'embarras.

LE COMMANDEUR.
Oui, je comprends
,

c'est le plus press d'abord

mais ensuite...

LA COMTESSE.
Ensuite,
voudrez.

mon

oncle, je ferai tout ce que vous

ACTE

V,

SCENE

V.

191

LE COMMANDEUR.

Eh

bien

alors

apprtez-vous

me

suivre.

LA COMTESSE.

ujourd'hui

mme?
LE COMMANDEUR.

rentrer dans votre couvent...

LA COMTESSE.

Mon
Tenez
n'avoir

oncle...

j'allais

vous

le

demander;
de

je

ne

veux plus rester


,

ici,

je suis trop malheureuse!...


la

je

donnerais
t

moiti

ma

vie

pour
Mais

point
,

ce

malheureux

bal...

voyons

que

faut-il faire ?

LE COMMANDEUR.

M. de Saillant

a-t-il

reconnu

le

chevalier?

LA COMTESSE.

Non
tesse

le

chevalier tait
,

masqu,
il

et, par dlica-

pour moi sans doute


ni

a eu la

prudence de ne

donner

son nom, ni son adresse.


LE COMMANDEUR.

Eh

bien

il

n'y a qu'un

moyen

tenter.

LA COMTESSE.

Lequel

LE COMMANDEUR.
C'est d'envoyer chercher l'instant

mme

le

che-

192
valier
,

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


et d'exiger

de

lui qu'il

ne donne pas suite

cette affaire.

LA COMTESSE.
Exiger!...

Mon

oncle, mais je n'ai pas

le droit

d'exiger quelque chose

du chevalier

moi.

LE COMMANDEUR.

Comment
chose d'un
d'un

tu n'as pas le droit d'exiger

quelque

homme qui t'a loigne de tes devoirs?... homme que lu as la faiblesse d'aimer tant la
autre?
les

femme d'un

LA COMTESSE, yo/^?mn(

mains.

Mon

oncle

LE COMMANDEUR.

Eh

bien

quoi

mon

oncle

LA COMTESSE.
Je... je crois...
je crois

que je n'aime plus

le

chevalier; j'en suis


le tout; j'ai

mme

sre...

Mais ce n'est pas


j'ai

peur d'en aimer un autre...

peur

d'aimer Caudale.
LE COMMANDEUR.

Comment!
ton mari?

le

comte?... ton mari!... tu aimerais

LA COMTESSE.

Dame,
si

il

me

semble que je n'en

serais pas jalouse,

je

ne l'aimais pas.

ACTE

V,

SCENE

I.

195

LE COMMANDEIR.

En
tion!

voil bien criine autre prsent !...


liicr ta

Tu aimes
spara-

ton mari, et tu as sign

demande en

LA COMTESSE.

Mais par jalousie,


car

mon

oncle;

comprenez donc!...
et
il

nous en avions parl de celte demande,

tait bien

convenu que

ni l'un ni l'autre
!

de nous ne
il

la signerait !...

Eh

bien

celle convention faite.,


lui
!. ..

me
j'ai

remet cette demande signe de


compris que bien
j'ai

oh! alors,
trahie...

rellement
sign

j'tais

abandonne!... alors

mon

tour...

LE COMMANDECR.

Ma
tte
qu'il

parole d'honneur

vous

me
tu

ferez perdre la
sais

!...

Mais, malheureuse enfant... mais tu


!...

ne l'aime pas ton mari

me

l'as dit loi-

mme.
LA COMTESSE.

Hlas

oui.

LE COMMANDEUR.

Tu

sais qu'il

en aime une autre


LA COMTESSE.

Oh mon oncle,
!

ne

me

dites pas cela

LE COMMANDEUR.

Mais au contraire

mais

je le le dirai...

mais je

194

UN MARIAGE SOUS LOUIS


Car
il

XV.
faut

le le rpterai sans cesse...

que

tu en

gurisses de cet

amour

LA COMTESSE.

Oh! jamais!... jamais!


LE COMMANDEUR.

Jamais

!...

Mais voyons, ce n'est pas de tout cela

qu'il s'agit...

nous battons

la

campagne.

LA COMTESSE.

Oui

et l'heure se passe

et

pendant ce temps

peut-tre le chevalier...
LE COMMANDEUR.
Il

faut

que

lu l'envoies chercher.

LA COMTESSE.

Oh non mon
!

oncle

non; plus de pareilles im-

prudences... Envoyec-le chercher vous-mme, mais

moi

pour sauver

ma

vie..

je

ne

le ferais pas.

LE COMMANDEUR.
Trs-bien,

Louise,

trs-bien, lu

i^s

raison...

Marton!

tes-vons,
,

Marton?

MARTON

sortant de la chambre.

Me

voil,

M.

le

commandeur.
LE COMMANDEUR.

Montez dans mon carrosse


chez le chevalier
,

faites-vous conduire

et dites-lui

que

la

comtesse

.1

ACTE

V,

SCNIi

I.

495

besoin de lui parler rinstant


elle.

mme et l'attend chez

MARTON.
Oui, M. le connnaiideur. {Elle
sorl.)

LA COMTESSE.
Merci,

mon

oncle...
le

Oh!

si

j'chappe de celle-ci,

ce sera, je vous

jure,

une leon pour toute

ma

vie.

LE COMMANDEUR.
Tiens, j'entends Caudale.

LA COMTESSE.
Je
dire
,

me sauve mon
,

oncle... car j'oubliais de vous


il

hier

au bal

m'a suivie

et je

pense

qu'il

m'a reconnue.
LE COMMANDEUR.

Tu

crois?

LA COMTESSE.
Je n'en suis pas sre, mais n'importe. Je n'oserai

jamais paratre devant


suis
sait

lui

avant de savoir

si

je

me
s'il

trompe. Je mourrais de honte.


tout, lchez de m'excuser...

Mon
ne

oncle,

s'il

sait rien,

silence!

{Elle se sauve.)

LE COMMANDEUR.
Sois tranquille.

196

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE

II.

LE COMTE, LE COMMANDEUR.
LE COMTE, du seuil.

Ah

je fais fuir votre nice, ce qu'il parat.

LE COMMANDEUR.

Ma

nice

!...

oh

oh

!...

je

ne

sais pas

mme

si

elle l'a vu.

LE COMTE.

Oh

que oui
:

qu'elle

m'a vu

Mais

elle a raison
elle
,

d'agir ainsi

il

serait

embarrassant pour

je le

comprends

de se trouver face face avec moi. LE COMMANDEUR.

Pourquoi cela?
LE COMTE.

Ah
arriv

c'est vrai
,

vous ne savez pas ce qui est


!

mon

oncle

LE COMMANDEUR.
Qu'esl-il

donc arriv

LE COMTE.
Il

est arriv

que

la

comtesse a t hier au bal de

rOpraavec

le chevalier,

que

le

chevalier a eu une
,

querelle cause d'elle avec M. de Saillant


doit se battre aveclui ce malin.

cl qu'il

ACTE

V,

SCliNK

II.

107

LE COMMANDEUR.
Coniniciil sais-tu cela
?

LE COMTE.

Pardicu
j'ai

je les avais

reconnus

je les suivais

et

tout entendu.

LE COMMANDEUR.

Eh

bien

que comptes-tu faire?


LE COMTE.

Ce que
jteut phis

je

compte

faire?...

La chose

est

on ne

simple... je viens d'envoyer Jasmin chez

lrichanlcau.

LE COMMANDEUR.

Chez Brichanleau

LE COMTE.

Vous ne comprenez pas?


LE COMMANDEUR.

Non

LE COMTE.
C'est pourtant clair

cher oncle. Quand


Valclos
lui

comme ma femme

le

joiu"

cchi,

mon

un caprice, que
trs-bien...

fasse

entendre

raison...

Quand ma femme veut


puis
l'y fiiener,

aller l'Opra et
j'y

que

je ne

parce que

conduis

la

manpiise,
..

que Valclos

lui

serve de mentor, merveille

Mais
ot

lorsqu'un insolent a insult

madame de Caudale
n.

108
qu'il s'agit

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


de se battre pour
elle...

oh

un instant

mon
la

oncle, ceci n'est plus l'affaire de Valclos... c'est

mienne.
LE COMMANDEUR.

Ah
que
le

je

commence

comprendre... mais crois-tu

chevalier souffrira...

LE COMTE.

Comme
adversaire
lier tait
,

j'irai

lui

en demander

la

permission

n'est-ce pas?... Je sais le


c'est
,

nom

et l'adresse

de son

tout ce qu'il

me

faut.

Le chevapourvu
qu'il n'a

masqu

donc

il

est rest

inconnu. M. de

Saillant attend quelqu'un, voil tout... et

que ce quelqu'un se prsente


pas de jtrfrence...
c'est

je

suppose

La

seule chose que je craigne,

que Valclos

soit dj

en campagne.

LE COMMANDEUR.

Oh
leurs

il

n'y a pas de danger,


{Il lire sa montre.)
ici

il

est

encore de

ti'op

bon matin.
il

Huit heures...

d'ail-

doit venir

auparavant.
LE COMTE.

Comment!
vient-il faiie?

ici?.,

encore...

mon oncle?... Et qu'y

LE COMMANDEUR. coute. La comtesse est au dsespoir de ce qui


est arriv...
elle

tremble que
et je

lu

n'en
le

apprennes

quelque cho.se,

lui ai

donn

conseil d'en-

ACTE
voyer chercher

V,

SCENE
,

II.

499

le chevalier

et d'obtenir

de

lui qu'il

renonce ce duel.

LE COMTE.

Au fait c'est bien le moins qu'il fasse cela pour elle. Quand une femme s'oublie au point d'alicher son amour pour un homme, comme elle le fait pour le chevalier, cet homme lui doit bien quelque ddom,

magement.
LE COMMANDEUR.
D'afficher

son

amour,..

Ah

tu

te

figures

toujours qu'elle aime le chevalier, ta

femme?

LE COMTE.

Mais

il

me

semble qu' moins d'lre aveugle...


LE COMMANDEUR.

Eh

bien

voil ce qui te

trompe

LE COMTE.

Comment?
LE COMMANDEUR.
C'est

que

la

comtesse n'aime pas Valclos.


LE COMTE.

Vraiment?... Et qui vous a


toire,

fait celte belle his-

mon

oncle?
LE COMMANDEUR.

C'est elle-mcme, pardieu

200

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Au fait,

c'est ce qu'elle a

de mieux

faire

aprs

ce qui s'est pass.

LE COMMANDEUR.

Et

si

ce qui s'est pass tait arriv justement


le

parce qu'elle n'aime pas

chevalier?

LE COMTE.

Ah!
cation.

s'il

vous

plat,

mon

oncle, ceci mrite expli-

LE COMMANDEUR.
Si ce qu'elle a
fait
,

elle

l'avait
!

fait

justement

parce qu'elle en aime un autre


LE COMTE.

Un

autre

LE COMMANDEUR.
Si
elle n'avait

au bal que pousse par

la

jalousie?

LE COMTE.

La comtesse jalouse?
LE COMMANDEUR.
Oui,
la

comtesse jalouse

Mais qu'est-ce que tout

cela le fait toi?... et je suis vraiment bien bon...

LE COMTE,

Oh un
!

instant,

mon

oncle

vous en avez

dit trop

ou trop peu. La comtesse en aime un autre!... La

ACTi: V,

SCENE

II.

201

comtesse est jalouse d'un autre!...

La comtesse
un
quel est-il

aurait t au bal avec le rlievalier pour y suivre

autre qite

le

chevalier

!...

Mais cet autre

donc?
LE COMMANDEUR.

Comment, malheureux!

lu ne devines pas?

LE COMTE.

Quoi!

mon

oncle... cet autre... ce serait

moi?

LE COMMANDEUR.

Eh

bien! oui, c'est

toi

ingrat...

LE COMTE.

Moi!

est-il possible?

LE COMMANDEUR.
Qu'as-tu
?
,

LE COMTE

lui sautant

au cou.
tes le
roi

Ah! mon oncle! tenez, vous


oncles!

des

LE COMMANDEUR.

Ah

! mais est-ce que je suis dans une maison

de fous?
LE COMTE.

Imbcile que je suis de n'avoir pas vu tout cela

Mais
porte

c'est
! . . .

clair

comme
!

le

jour,

le

diable

m'em-

Eh
!

bien

voil ce

que

c'est

que d'tre trop

modeste

202

rW MARlAGi: SOUS LOUIS


LE COMMANDEUR.

XV.

Mais enfin ra'expliqueras-lu?...


LE COMTE.-

Voyons maintenant, mon oncle; coutez-moi...


car
il

n'y a pas

de temps perdre. M. de Saillant


savez ou

comme
pas
,

vous

le

comme

vous ne

le

savez

est

une
la

fort jolie lame. Si je

ne vous revoyais

pas avant

chose... et peut-tre
la

vous recommande

comtesse,

mme aprs... je mon oncle, cette


elle n'aurait plus

pauvre Louise... vous comprenez...

que vous

au moins.
LE COMMANDEUR.

Allons donc

qu'est-ce que c'est que ces ides-l?

LE COMTE.

Eh!

eh!...

LE COMMANDEUR.

Ne

reverras-tu pas la comtesse

un

instant ?

LE COMTE.

Vraiment
pas
si

j'en ai

grande envie

mais je ne sais

je dois le
,

faire...

Tenez, mon oncle, vous


j'ai

me

connaissez

vous savez que

eu dans

ma

vie

dix rencontres pour une, et que. Dieu merci, je m'en


suis

toujours gahimmenl tir, la Bastille prs.


!

Eh
ses

bien

d'honneur

si

je voyais la

comtesse avec

beaux yeux, avec son dlicieux sourire {lonne,

ment croissant du commandeur)

avec sa douce

ACTE
voix qui va droit au

V,

SGNK H.
l'ide

203
est

cur,

que tout cela

moi et que dans deux heures peut-tre j'aurais

perdu tout cela


fit... je crois

comme un

sot, sans

en avoir pro-

que je ne serais plus aussi matre de

moi... vrai, cela

me

tournerait la tte.
la slupfaction.

LE COMMANDEUR,

uu combU de
,

Mais lu l'aimes donc aussi

toi ?

LE COMTE.

Eh

!...oui,

mon

oncle... je l'aime.

LE COMMANDEUR.

Oh!
LE COJITE.
C'est peut-tre

ridicule, mais c'est ainsi... et,

d'honneur, je suis enchant de

Mais
je
la

pour que je

revoie.

me battre pour elle. me balle bien ne Caut pas que Tenez, mon oncle rendez-nu)i im ser,

il

vice.

LE COMMANDEUR.

Dispose de moi.
LE COMTE.

Ayez
j'ai lait

la

bont de passer chez Brichanleau


la

que

prier de m'aiieudre... contez-lui

chose,

dites-lui

que

j'ai

ramass hier au bal de l'Opra une


,

mauvaise querelle
je le plie d'tre

que

je nio bats ce matin et

que

mou

second.

204

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

Et

toi?...

LE COMTE.

Moi, j'attends

le

chevalier... j'ai quelque chose

lui dire ce cher Valclos.

LE COMMANDEUR.

Trs-bien

embrasse-moi

Candale.

LE COMTE.

Au

revoir,

mon

oncle.

LE COMMANDEUR.

Du calme

du sang-froid

LE COMTE.

Oh

soyez tranquille.

LE COMMANDEUR.

Au

revoir

...

SCNE

III.

LE COMTE,

seul

Elle m'aime!... je ne m'tais donc pas tromp!... et moi qui ai t chercher une querelle ce pauvre

Yalclos? mais pourquoi diable aussi

avait-il l'air si

lriomphant?...lS'imporle... je suis dans

mon

tort.

ACTE

V,

SCNE
IV.

IV.

205

SCNE

LE COMTE, LE CHEVALIER.
LK COMTE.

Eh
(le te

bonjour, chevalier, je raltcndais


!

enchant

voir

LE CHEVALIER.
Bonjour... {A pari.) Encore
il

lui !...
(

Ah

mais
)

ne quitte donc plus


,

la

maison?...

Haut.

Tu

m'attendais

dis-tu ?

LE COMTE.

Oui
tle
;

hier, chevalier, je ne sais pas o j'avais la


le

mais je crois que j'ai t

chercher une sotte


!

querelle... je l'en

demande pardon
LE CHEVALIER.

Ah! ah

qu'est-ce que cela veut dire?

LE COMTE.

Cela veut dire


tort

mon
il

cher, que lorsqu'on a eu un


est d'un galant

envers un ami,

homme

do

le

reconnatre. J'ai eu un tort envers toi et je le reconnais...

Ta main,

chevalier.

LE CHEVALIER.

La

voici.

LE COMTE, allant incndre son chapeau.

Maintenant adieu!... dsol de ne pas

le

faire

compagnie plus longtemps... mais

il

faut

que je

sorte.

206

UN MARIAGE SOTS LOUIS XV.


LE CHEVAMEn.

Comte.
LE COMTE.

Quoi?..
LE CHEVALIER.

Un mo!

je le prie.

LE COMTE.
Parle.

LE CHEVALIER.

Dis-moi donc

ce que Ton m'a rapport d'une


est

demande en sparation
LE COMTE
,

donc

vrai?...

trs-gravcmenl.

On

ne peut plus vrai,

mon

cher;

la

conilessc et

moi l'avons signe hier

soir.

LE CHEVALIER, lout joyeUX. Alors tu m'abandonnes tout LE COMTE.


fait la

place?

Oh! mon Dieu,


une chose.

oui!... seulement tu

comprends

LE CHEVALIER.

Laquelle

LE COMTE.

Du moment o femme, je deviens


sons
la

je ne suis

plus le mari de

ma

son amant... alors nous

lui fai-

cour tous

les

deux

et celui qu'elle prfre!...

ACTE

V,

SCliNli

V.

2(17

Lt ClIEVAMEK.

Kh

bien

LE COMTE.

Eh

bien! celui qu'elle prfre Tpouse. Adieu,


!...

chevalier

(// sort.)

SCENE
LE CHEVALIER,

V.

seul; puis

LA COMTESSE.

LE CHEVALIER.
Celui qu'elle prfre l'pouse... mais quel diable

de galimatias
tesse
!

me

fait-il

donc l? Ah...

voici la

com-

LA COMTESSE,

Oh

vous tes venu chevalier? merci!


LE CHEVALIER.

Oui

je suis
,

venu,

et fort inquiet

mme,

je vous

l'avoue

madame.
LA COMTESSE.

Et pourquoi celte inquitude, chevalier?


LE CHEVALIER.

Parce que tout ra'arrive moi au contraire des


autres
:

avant-hier vous m'ouvrez les portes de votre

208
lilcl
,

UN MARIAGE SOUS LOUIS


et le

XV.
entendre

mme

jour vous

me donnez

(jue ce

que

je puis faire

de plus agrable pour vous


c'est

est d'en sortir. Hier

vous m'crivez de venir, et

jiour

me
;

prouver que non-seulement je vous suis


,

devenu indiffrent
un autre
cher
!

mais encore que vous en aimez

aujourd'hui enfin vous m'envoyez cher!

Ah madame
!

je tremble, car

faveur apparente je perds quelque chose de

comme chaque mon


vous n'avez

bonheur

rel...

cette fois, comtesse,


si

sans doute t

presse de

me

revoir que pour

m'intcrdire atout jamais votre prsence?


LA COMTESSE.

Non, chevalier, non


non-seulement
sance.

vous vous trompez, car

vous pouvez aujourd'hui ac(]urir des droits ternels,

mon amiti

mais

ma

reconnais-

LE CHEVALIER.
Amiti... reconnaissance... voil des sentiments

bien froids, comtesse. Mais,


parlez
:

si

froids qu'ils soient


,

dfaut de ceux

que j'ai perdus

je

veux au

moins reconqurir ceux-l.


LA COMTESSE.

Chevalier,
liai
,

j'tais si

trouble hier en sortant du

que je

n'ai point

song vous parler de cette

allaire.

LE CHEVALIER.

Quelle

affaire

madame ?

ACTE

V,

SCNE

V.

209

LA COMTtlSSE.

Avec M. de

Saillant,

LE CHEVALIER.

De

Saillant!...

Qu'esi-ce que c'est que cela?


,

D'honneur, comtesse
dire, cl
oubli.
s'il

je

ne

sais ce

que vous voulez


l'ai

y a eu quelque chose de pareil, je

LA.

COMTESSE.
!

Oh

non

non

vous ne l'avez point oubli


si

et

vous vous en souvenez

bien, au contraire

que ce

malin, j'en suis sre...


LE CHEVALIER.
Eli bien
!

quand

cela

serait

madame

quelle

imiiorlance cette

afl'airc

pouirait-cllc

avoir

pour

vous?
LA COMTESSE. Quelle importance
!...

une importance

si

grande

chevalier, que je vous ai envoy chercher tout exprs

pour vous supplier de ne pas donner suite


LE CHEVALIER.

ce duel.

Comment!
moi
!...

comtesse...

vous

me

demandez...

LA COMTESSE. Je vous

demande un grand

sacrifice

je le sais

mais voire honneur vous n'est pas compromis...


coutez-moi... M. de Saillant vous a donn sou

210
,

IN MARIAGE SOLS LOUIS


lui

XV.
le vtre...
il

nom mais vous ne


vous
a

avez pas donn


,

donn son adresse


il

mais

il

ignore o vous

demeurez...
vous
n'a
et
lui

vous a parl visage dcouvert et


il

avez rpondu masqu... par consquent

pu vous reconnatre... Mais coutez-moi donc


si

par considration pour moi

pour moi seule...


il

vous voulez bien garder nellement qui


il

le silence,
,

ignorera ter-

a eu affaire

tandis

que moi

monsieur,

mon honneur est


lors

menac... Si vous vous


!

battez on saura pourquoi et pour qui

une impru-

dence ds

aura Pair d'tre une faute... et quoi,

que innocente... innocente devant Dieu


savez...

vous

le

aux yeux du monde

je serais

perdue.

LE CHEVALIEU.

Oh
([ui a

ce n'est point le
il

jugement du monde que vous


en est un
,

redoutez, madame...

individuel

isol,
la

bien plus d'influence sur vous que celui de

socit tout entire.

LA COMTESSE.

Est-ce un aveu que vous voulez,


bien
cela
!

chevalier?
le faire...

Eh

je vous estime assez

pour vous

Oui,

est

vrai
s'est

depuis cinq jours un changement


et

trange

opr en moi

autour de moi... une

lueur inconnue et nouvelle a clair les objets de


leur vritable jour...

Ce que

j'avais pris

pour une

passion ternelle tait je ne dirai pas un caprice de

mon

esprit

mais une tromperie de

mon cur.

J'ai

ACTE
Irouvc dans
le

V,

SCNE

V.

21!

comte, dans
,

mon
,

mari, non-seulemais encore un


qui
,

mcnl un homme bon

spirituel

genlilliomme plein de courtoisie

au lieu do

me

Irailer

comme

et

fait

tout aulre sa place, m'a

livre

moi-mme,
se

s'en rapporianl

ma

dlica-

tesse

confiant

ma

digui|l.
j'ai
,

Je

me

suis alors

leve

mes propres yeux,


j'ai

grandi dans
chtivalier
,

ma
,

propre estime... et

compris

que

mme
pareil

en pense, je ne pouvais plus tromper un

homme.
LE CHEVALIER.

Oh!
che.,

dites
dites

mieux que cela, madame, soyez

fran-

que vous Taimez.


LA C0MTESE.

Eh
suis

bien

oui,

M.

le

chevalier, je l'aime. Je m'en

aperue trop lard pour vous, je vous en demande

pardon, mais

temps encore pour moi.


perdre...
je suis sur

J'tais

au

momcul de me
(1

le point...

tre heureuse...

Ma

rputation,

mon

sort,
!

honneur sont entre vos mains... Chevalier


de votre mre
reux
!

au

mou nom

au

nom de

votre

sur

soyez gn-

LE CUEVALIEK.

Oh! maintenant, madame,


votre honneur est engag,
j\.

il

est

trop lard. Si
est en jeu...

le

mien aussi

de Saillant ne connaii pas


ne
sait point

mon

nom... M. de

S;ii!lanl

mon

adresse...

M. de

Saillant

214
n'a pas

UN MAniAGE SOUS LOUIS XV.


vu

mon

visage, c'est vrai. Mais

M. de

Sail-

lant sali qu'il alleud


(jue je

un gentilhomme
si

et

moi

je sais

suis attendu...
!

je

manquais au rendez-

vous... ah

justement parce que j'avais un masque


la

sur

le

visage, toute

seigneurie de France serait

dshonore!... Songez-y,
sible!...

madame;

c'est

impos-

LA COMTESSE.

Mais moi alors que vais-je devenir? Mais songez

donc

la position affreuse

o je

me

trouve

LE CHEVALIER. Cetie position, comtesse, c'est vous qui l'avez


laite, telle qu'elle est, et

non pas moi.

Si elle est
,

fausse
il

vous ne devez vous en prendre qu' vous

et

n'y a pas de

ma

faute... et

comme

il

n'y a pas de

ma

faute

je trouve

que vous

sacrifier la fois

mon
hon-

amour et mon honneur,


neur
;

c'est trop...

Oui

mon

car

si

je faisais aujourd'hui ce

que vous

me

demandez...

demain,

comtesse, demain...

vous

seriez la premire

me
,

mpriser. D'ailleurs depuis

quelques jours je joue


assez singulier rle
tu... ce rle
,

vous en conviendrez

un

et

comme
j'ai

je n'y suis pas habi-

me

pse...

besoin de m'en venger

sur (]uelqu'un... et puisque Candale m'chappe, je

m'en prendrai M. de

Saillant... tant pis


;

pour

lui

Ce

n'est pas

lui

que j'en veux

mais pourquoi
lombe-t-il sous

vient-il

me

chercher? Pourquoi

me

ACTE
la

V,

SCENE
j'ai

VI.

213

main juste au moment o

besoin de tuer quelaffaire.

qu'un? Cela ne

me

regarde pas... c'est son


LA COMTESSE.

Ainsi

chevalier... ainsi

mes

prires sont inutiles...

ainsi vous

me

refusez

!...

LE CHEVALIER.

Non-seulement je vous refuse, madame, mais

comme

je n'ai dj

que trop

tard...

{Le commandeur entre.)


LA COMTESSE.

Ah! mon

oncle, venez

mon

secours! voil le
lui dire, et

chevalier qui rsiste tout ce que je puis

qui veut absolument aller chez

M. de

Saillant.

SCENE
Les mmes,

VI.

LE COMMANDEUR.
,

LE COMMANDEUR

trs-gravement.

ne

le

trouvera pas.

LE CHEVALIER.

Comment

je

ne

le trouverai

pas?

LE COMMANDEUU.

Non
jlfairc

M. de Saillant a dans ce

moment mme une

d'honneur.

ili

IN

MAUIAG1-:

sors LOLIS XV.

LE CHEVALIER.
Je le sais bien
,

puisque c'est avec moi.


LE COMMANDEUR.

Vous vous ironipez,


neveu.

chevalier, c'est avec

mon

LE CHEVALIER.

Avec

le

comte?

{Mouvmenl de
LE COMMANDEUR.

la comtesse.)

Oui
insult
le

hier, au bal

de l'Opra

M. de
,

Saillant a
et ce

madame

la

comtesse de Caudale
est
all

malin

comte de Caudale

demander raison

M. de

Saillant; c'est dans Tordre.

LE CHEVALIER.

Mais c'est un guet-apens


])ar

M.

le

commandeur,
,

ce qiio vous avez de plus sacr au inonde

par

l'honneur d'un gentilhomme, je vous en supplie,

sonl-ils?

que

je les trouve,

que
!

je les spare... je leur dise

que

je

me

jette entre

eui deux
qu'il

que

que ce duel

est

moi,

m'appartient; et alors,

M.

la

le

commandeur, de vous

moi ce sera

la vie

mort.

sont-ils?

o sont-ils?

LE COMMANDEUR.
Je n'en sais rien
Saillant
,
,

mais informez-vous chez M. de


d'ici... cl

il

demeure deux pas

vous avez

son adresse.

A<:Tr':

v,

scenf. vu.

215

LE CHEVALIER.

Vous avez raison

merci
(

// se prcipile dehors.

SCEiNE
,

VII.

LE COMMAINDEUR LA COMTESSE.
LA COMTESSE.

Jon oncle

ce n'est pas vrai <jue le comte se bat


et

avec M. de Saillant?...
valier

vous avez

dit cela

au che-

pour quelque raison que je ne devine pas,


mais que vous allez m'expliquer
,

que

j'ignore...

n'est-ce p.as?
I.E

COMMANDEUR.
si

IN'as-tu

pas dit toi-mme que

l'on apprenait ce
si le

qui s'tait pass, lu iais compromise?... que


chevalier se battait pour loi, lu tais perdue?...

Eh

bien

Candale
,

a t
il

de ton avis

il

a pris l'offense
!

son compte

et

est all se battre

LA COMTESSE.

Oh! au
lieu

lieu

de m'abandonner,

comme

je

le

mrite, pour avoir commis une pareille faute... au

de

monde,

me punir par son mpris et par le mpris du me sauve, aux dpen,s de sa propre vie
il

216

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


!...

peut-tre

mon

oncle

s'il

allait

lui arriver
!,.. j'ai

malheur

!... s'il tait

bless

!... s'il tait

tu

Oh!
soufil

je ne l'aurais pas revu


fert

pour

lui dire

ce que

depuis que je croyais tre spare de

lui...

mourrait ne sachant pas que je l'aime, que je n'aime

que

lui !...

il

mourrait croyant que je suis une cosans cur, sans


foi,

quette, une
il

femme

sans

me

!...

mourrait en

me

maudissant peut-tre, moi qui

n'ai

rien fait pour le

bonheur de sa vie,

et qui serais la
le jure,

cause de sa mort!...

mon
pas

oncle! je vous
!

non

je

ne

lui survivrais

LE COMMANDELK.

coute

j'tais

venu, moi

homme

d'un autre

ge, d'une autre poque... moi qui ne comprends


plus rien vos folles vanits d'aujourd'hui... j'tais

venu avec un visage svre


reproches ;
sabilit
j'tais

avec un front plein de


la

venu pour l'craser sous

respon-

de ce malheureux duel!... mais quand je


,

vois tes larmes, ta douleur

Ion dsespoir... quand,

parce que je souffre moi... car n'ayant pas d'enfant,


j'avais fait
le

de

lui

mon

fils
,

et

de

toi
,

ma

fdle, car c'est

dernier de notre race

lui

mort

tout est teint...


. .

et

moi

pauvre vieillard je survis tout.


,

Oh

j'ai

bien

ma

douleur aussi, va, tout

homme

que je

suis.

LA COMTESSE, se jetant dans ses bras.


Ali
!

mon

pre

mon

pre

ACTE

V,

SCENL

VII.

217

LE COMMANDEUn.

Oui, ton pre


courage contre

!..,

oui.

Eh

bien! quand par


,

ma

douleur je comprends la tienne


loi...

je n'ai

plus de

Ecoute, je devrais

te laisser

ignorer cela peut-tre, je devrais te laisser avec


ton remords
ai
,

mais je n'en

ai

pas

la force...

je lui

tout dit?

LA COMTESSE.

Vous
vous

lui

avez dit que

j'tais jalouse ?...

vous

lui

avez dit que je n'avais t au bal que pour


lui

le suivre?...

avez dit que je l'aimais

?...

Et

il

est all se

battre sans

me

voir!...

Oh mon
!

oncle

mais
,

c'est

plus que de l'indiffrence

!..

c'est

de

la

haine

c'est

du mpris

LE COMMANDEUR.

Ce

n'est rien

de tout cela...

c'est

de l'amour!..,
,

car loin de te har et de te mpriser

il

t'aimait

Louise.

LA COMTESSE.
Il

m'aimait

!...

Vous le croyez, mon oncle?


LE COMMANDEUR.

11

t'aimait

comme

tu l'aimes, et plus encore peut-

tre.

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

10

218

LN MARIAGE SOUS LOUIS XV.

SCNE
Les mmes,

VIII.

LE CHEVALIER,
la porte.

ouvrant vivement

LE CHEVALIER.

Candale

esl-il

rentr

LE COMMANDEUR.

Non, pas encore.


LA COMTESSE.

agit !...

mon Dieu comme


!

qu'avez-vous

?
?

comme

vous oies

vous tes ple


LE CHEVALIER.

Moi

!...

ce n'est rien.
{Il veut sortir).
LA COMTESSE
,

l'arrtant.

Oh

vous ne sortirez pas que vous ne m'ayez


!...

tout dit

Qu'est-il arriv?

LE COMMANDEUR.

Qu'y

a-t-il?

LE CHEVALIER.

Ce qui est arriv je n'en sais rien encore moimme. J'ai couru chez monsieur de Saillant on
,
;

m'a

dit qu'il se battait

deux pas

d'ici

derrire

'htel des Missions trangres.

ACTE

V,

SCNE

VIII.

219

LA COMTESSE.

Apres! aprs

LE CHEVALIER.
Je n'ai fait qu'un bond de Tlilel jusqu'au lieu in-

diqu;

mais, quelque diligence que

j'aie

faite,

je suis arriv trop tard.

LA COMTESSE.

Trop tard mon Dieu trop tard


!

Que

voulez-

vous dire

LE CHEVALIER.

Oui
rons
,

des ouvriers qui travaillaient dans les envi-

et qui ont

vu

le

combat

m'ont

dit

que

l'un
;

des deux adversaires avait t grivement bless

mais

ils

n'ont pu

me
,

dire lequel.

LA COMTESSE
('/est

tombant dans un fauteuil.


!

Caudale,

mon Dieu

LE COMMANDEUR, dcmi-voix au chevalier.

Sur l'honneur
autre chose
V

monsieur

ne savez- vous

rien,

LE CHEVALIER.

Sur l'honneur

LE COMMANDEUR.
Alors tout espoir n'est pas perdu.
LA COMTESSE, se levant tout coup.

coutez

20

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMMANDEUR.

On monte

(Moment
LA COMTESSE.

de silence.

C'estsonpas! {Laporles'ouvrejecomle parat; la


comtesse sejette dans ses bras en poussant un cri.)

Ah

LE COMMANDECR

tombant dans un fauteuil.

Ah!
LE CHEVALIER.

M.

le

commandeur...
LE COMMANDEUR.

Que

voulez-vous, chevalier? on est oncle!

SCENE
Les mmes,

IX.

LE COMTE.

LA COMTESSE, dans ses bras.

Vous

n'tes pas bless ?

LE COMTE.

Non, Dieu merci

LA COMTESSE.

Que

s'cst-il

pass ? dites-moi

LE COUTE.

Laissez-moi vous regarder d'abord... C'est bien

vous

!...

Oh que
!

je suis

heureux

ACTE

V,

SCNE

IX.

2-21

LE COMMANDEUR.

Tu
bras?

lui

as

donc donn un coup d'pe

i\

loa fiera

L COMTE.

Ma

foi

oui

mon

oncle

au beau travers du
choisir la place
,

corps... Je n'avais pas le


j'tais press.

temps de

LE COMMANDEUR.

Bien

et

maintenant ce n'est plus cela,

il

faut

songer partir.
LA COMTESSE.

partir

mon

oncle

et

pourquoi

LE COMMAMDEUR.

Parce que Sa Majest n'entend pas raison Fenilroit

des duels, et que ton mari ne se soucie pas de


la

retourner pour
S'esl-ce

troisime fois

la

Bastille...

pas

Candale?
LE COUTE.

Non

pas,

mon

oncle,

et

surtout dans ce

mo-

ment-ci!
LE CHEVALIER
,

se

rappelant.

mon Dieu Mon

LA COMTESSE. oncle, je pars avec lui, je ne le quitte pas.


j'ai le

Candale... {Se reprenant.) Monsieur,

droit de

vous suivre, je suis votre femme.

222

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LE COMTE.

Oh

partout, partout.

LE COMMANDEUR.

Oui, partout, partout;

c'est trs-bien; mais,

pour

peu que
suivras.

tu

le

retiennes, c'est en prison que tu le

LA COMTESSE.

mon Dieu mon


!

oncle, oui

l'instant

mme.

Marton

Marton

LE COMMANDEUR.

Vos gens vous rejoindront

allez

LA COMTESSE.
C'est bien! partons.
JASMIN, cnlranl

par

le

fond.
la

M.

le

comte

l'htel est

cern par

conntabUe.

LE COMMANDEUR.

Ah

tte bleue

il

est trop tard

LE CHEVALIER.

Allons

c'est

encore moi qui


LE COMTE.

ai fait la sottise

Comment!

toi?

LE CHEVALIER.

te battre

Eh mon Dieu oui. Quand j'ai su que tu voulais ma place tous les moyens m'ont paru
!
! ,

AGL
bons pour
t'en

V,

SCENE
,

X.

223
foi
,

empcher

et,

ma

j'ai

mis

la

conntablie les trousses.

LE COMTE.
Va-t'en au diable
!

LA COMTESSE.

mon Dieu mon Dieu que


!

faire?

JASMIN.

Les

voil qui

montent.

. .

faut-il

barricader

la

porte ?

LE CHEVALIER.

Non

rien.

Ouvrez

au contraire.

LE COMTE.

Eh

bien

messieurs
?

quel est ce bruit

et

que

demandez-vous

SCENE
Les mmes,

X.
de la conntablie,

UN OFFICIER
Gardes.

l'officier.

M.

le

comte de Candale

le chevalier.
C'est

moi monsieur.
,

22i

UN MARIAGE SOUS LOUIS XV.


LA COMTESSE.

Que

dit-il ?

LE COMTE.

Eh bien
l'officier
,

au chevalier en
,

le

touchant de la ba-

guette d'cbne.

Au nom du roi

et

de nos seigneurs les marchaux


le

de France, monsieur

comte, je vous arrte.

LE chevalier.
M'est-il

permis de dire un mot

ma femme

et

mes amis

l'officier.

Faites

monsieur

le

comte.
le

(Le chevalier revient sur


le

devant de la scne

entre

comte

et

la comtesse.)

le comte.
Qu'est-ce que
cela signifie ?

LE chevalier.
Cela signifie que pour une
fois

encore je te de-

mande
fois-ci

la
,

permission de prendre ta place. Mais cette


parole

d'honneur

Caudale

ce sera

la

dernire.

LA comtesse.

H\p!iquez-vous, chevalier.

ACTE

V,

SCNE

X.

223

LE COMTE.
Oui, explique-toi.

LE CHEVALIER.
Silence. Tandis qu'on
tu pars tranquillement

m'emmne dans la
la

voiture,
la

dans

mienne, tu gagnes
trois jours je

Lorraine ou

le

Comtat. Dans
suis le
six

prouve

que ce n'est pas moi qui


et je sors

comte de Candale...
semaines M. de Sail-

de prison. Dans

lant gurit.

Dans deux mois


ne

tu reparais la cour,
Il

comme
vous

si

rien

s'tait pass.

n'y a

que moi

dans tout cela dont on se moque un peu... mais je


sais

heureux, et cela

me console.

LE COMTE.
Chevalier, je ne souffrirai jamais...

LE CHEVALIER.

Oh! un peu de
sacrifie

gnrosit!

comte...

ne

me

pas jusqu'au bout, et


!

laisse-moi prendre

ma

revanche

LE COMTE.

Mon

cher Valclos!... LA COMTESSE.

Chevalier!...

LE CHEVALIER.

Vous m'avez
l'accepte. J'aime

offert votre amiti

comtesse

je

mieux cela que de tout perdre.

220

un mariage sous louis xv.


l'ofpicier.

M.

le

comte

nous vous attendons.

LE CHEVALIER.

vos ordres, messieurs,

me

voici...

partons!

(Il sort avec les gardes.)

LE COMMANDEUR.

Maintenant , votre tour

...

LA COMTESSE.
Est-ce que vous ne venez pas avec nous oncle?
,

mon

LE COMMANDEUR.
Impossible
:

il

faut

que

je reste Paris.

LE COMTE.

Et pourquoi

faire?

LE COMMANDEUR, tirant

un papier de sa poche.

Mais pour poursuivre votre demande en sparalion

LE COMTE.

mon

oncle... dchirez... dchirez!...

LA COMTESSE.

Dchirez

!...

LE COMMANDEUR, dchirant la demande en sparation.


Allons!... je crois dcidment que je puis tre
tranquille pour

mon

majort.
FIN.

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2227 M25 1841

Dumas, Alexandre Un mariage sous Louis XV

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