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LIBRORUM'FLOS 'ILUBATUS ^ ifl

ALEXANDRE DUMAS

L'ART

LES ARTISTES
CONTEMPORAINS

AU SALON DE

185)

PARIS
LIBRAIRIE NOUVELLE
BOULEVARD DES ITALIENS, 15
A.

BOURDILLIAT ET
1859

C'e,

DITEURS
I

L'ART

ARTISTES CONTEMPORAINS
AU SALON DE
1859

Paris.

Imp

(la

la

Librairie Nouvelle, A. Bourdilliat, 15, rue Brada.

ALEXANDRE DUMAS

L'ART

AU SALON DE

1859

PARIS
LIBRAIRIE NOUVELLE
BOULEVARD DES ITALIENS, 15

A.

BOURDILLIAT ET
La traduction
et la

C/,

DITEURS

reproduction sont rserves.

1859

LE SALON DE 1859

DELACROIX

HEBERT

DIAZ

TROYON

Je sors du Palais de l'Industrie


sition, celte anne, et c'est, tout

oii

a eu

lieu l'Expo-

chaud de mes impres-

sions et avec de la peinture plein les yeux,


la

que je prends

plume

et

que

je

vous

cris. je

Seulement permettez que

fasse

prcdej"

mon

comple-readu de quelques rflexions qui demandent


imprieusement

marcher en

tte
la

de cette tude.

^'ai toujours t frapp de

dilrence d'impression

LK SALON DE
je

1859
salon de tableaux

que

ressentais en \isitant

un

mo-

dernes ou un muse de tableaux anciens.

Dans

le

premier,

les

sens sont fatigus par la quantit


les

innombrable de mauvais tableaux qu'talent


railles,

mu-

par

le

dfaut d'harmonie de l'ensemble, par les

tons criards qui nous tirent

un

il droite et l'autre

gauche, par l'odeur de

la

peinture frache et du vernis.


l'on

Le premier sentiment que

prouve ressemble

du

dgot, celui qui lui succde est coup sr de


tigue.

la fa-

Aussi, de

bonne

loi,

sans nous en

douter, en jurant

de notre
injustes

impartialit,
la

sommes-nous presque toujours


Nous connaissons
sort cette

pour
les
ils

peinture moderne.
des

souvent
peinture,

hommes

ateliers desquels

nous sont sympathiques ou antipathiques;

les artistes

ne savent point garder de milieu entre ces

deux sentiments. Nous savons par cur leurs dfauts,


leurs doutes, leurs dfaillances.

Nous ne sparons pas


mort, et nous de-

l'homme de
venons,

l'artiste

comme

le fait la

l'insu de

nous-mmes,

svres

dans notre

apprciation.

Tout

le

contraire est ce que nous

prouvons quand

nous entrons dans un muse de tableaux anciens. Nous


y pntrons d'ordinaire par

quelque magnifique escalier


et

de palais; cet escalier conduit de belles


salles silencieuses
;

grandes

qui

les

peuplent ont t

comme des temples les noms de ceux murmurs avec respect nos
religion,
Il

oreilles d'enfant.
vieilli

Nous avons grandi dans leur

dans leur culte.

y a dix, quinze, vingt ans

que

LE SALON DE
nous
foi.

18o9
est

les

admirons; cette admiration

un

article

de

La

critique, leur endroit, serait presque


les

un blas-

phme. Nous adorons

uvres comme nous adorons

Dieu, par sa manifestation seulement. Nous prtons aux

hommes

qui nous sont trangers, qui nou demeurent


les belles

inconnus, toutes

qualits,

toutes

les

hautes

vertus que possdent leurs tableaux, et au lieu djuger

comme nous faisons pour


les

les

modernes

les

tableaux par

hommes, nous

jugeons jugement

qui

nous

jette

parfois dans

une erreur non moins grande


par leurs tableaux.

nous

ju-

geons

les

hommes
un

Bref, dans

salon

moderne on entre comme dans

une

salle

de spectacle, un jour de premire reprsen-

tation, avec une fivre de critique, et bien plus dsireux

de

voir

tomber

la

pice que de la voir russir, tandis que,


la

dans un muse ancien, on ne pntre qu'avec


rsolution d'admirer, d'applaudir, de louer.

ferme

Eh

bien,

nous allons tacher dshapper

cette

in-

fluence que

nous signalons. Nous allons essayer de

rendre compte de l'Exposition de 1859 avec une entire


impartialit. Sans parti pris d'cole, oubliant les

hom-

mes pour ne

voir

que

les artistes,

nous critiquerons ou

nous louerons sans nous arrter

aucune

classification
les

de genre ou de renomme. Nous prendrons


tels qu'ils se

noms

prsenteront notre mmoire, on oubliant


et

nos sympathies, nos antipathies,


plus
difficile,

mme,

ce qui est

nos indiffrences.
juste,

Nous serons

mais cependant avec une mesure

LE SALON DE 1859
certains artistes ayant, malgr
la

d'indulgence pour
fonds de talent, de

un
le

peine se faire admettre par


il

public. Quelques-uns d'entre eux,

faut le dire, se sont


t surpris de voir

tromps cette anne,


si

et

nous avons

peu de promesses

ralises.

Pour ceux-l notre indulgence


lence complet.

se traduira par

un

si-

Quant aux

artistes
le

d'un mrite contestable


public au
les leurs et

et

ce-

pendant admis par


d'esprits plus levs

dtriment souvent
qui ont envoy ce

que

salon des uvres plus que mdiocres, nous serons se.

vres pour eux. Pourquoi s'obstinent-ils faire de

l'art

quand

ils

pourraient faire tout autre chose?


le

Ainsi donc, nous

rptons, nous prenons l'engage-

ment

d'tre vrai, sincre, sans parti pris, de ddaigner

toute personnalit, de n'avoir ni amis ni ennemis, et de

ne critiquer que
de
la critique.

les

uvres qui nous paratront dignes

Mais, avant

tout,

avouons une

tristesse

dont nous
le

avons t pris jusqu'au fond du. cur en visitant


lon
:

sac'est

c'est

que

le

niveau de

la

pense va s'abaissant,

que

les peintres

de genre se substituent aux peintres

d'histoire; c'est

que vingt tableaux de chevalets entableau;


seront
c'est

vahissent la place d'un grand succs

que

les

de

cette
et

anne,

enfin,

aux

peintres

d'animaux

aux

paysagistes.
les

Pourquoi ces dfaillances successives dans


gnrations
?

jeunes
?

Pourquoi cet oubli del mission sainte

Pourquoi cette espce de ngation de l'homme, ce m-

LE SALON DE 1859

pris de la posie, cette coupable apostasie de l'histoire,

ce ddain des grandes pages, cet


lets, cette

amour

des petits feuil-

rage des Elzevirs?

Vous

me

rpondrez que

la

chose est

la

mme

en

lit-

trature qu'en peinture, que la gnration thtrale,


part deux ou trois robustes organisations qui ont rsist

une pressioQ

invisible
la

mais positive, joue


loupe se
fait

la
la

poupeinet le
il

pe, que de

mme que
le

place dans
la

ture, le microscope s'introduit dans

comdie

drame,

et

que

succs est aux petits actes

comme

est

aux

petits tableaux.

Soit

mais que prouve cela

?
le

C'est

que

les

hommes

chargs de diriger

got du

public, soit par faiblesse, soit psr jalousie,

non-seulele
;

ment
dans

laissent ce got s'garer,


la voie troite,

mais encore

poussent

dans

la

route infrieure

il

y a

des poq leso les grande organisations sont des repro-

ches vivants aux petits mrites,

oii l'on

plaini les princes

que
o

les

changements de gouvernement chassent, mais


ceux que
on
les

l'on dteste

rvolutions respectent.

On
ta-

ne peut

les nier,

les voile.

On aligne vingt petits


toile,

bleaux pour cacher une grande


petits actes

on couvre de cinq

une grande comdie ou un grand drame. On

entasse enfin colline sur colline pour

masquer

le

Chim-

borao ou l'Etna.

Vous aurez beau

faire,

messieurs; au-dessus du prpass, et quelques-unes de ces

sent on voit les cimes

du

cimes^ pour tre couvertes de neige, n'en sont que plus


Qtlatantes.

LE SALON DE 1850

Un

dernier mot

ne commenons pas notre uvre sans

protester contre certaines exclusions

du

jury. Ce corps

mobile, mais qui depuis 1830 semble


tion nouvelle se

chaque exposis'ar:

recomposer des mmes lment?,


lui

roge un droit de censure que nous ne jamais nous ne

concdons pas

reconnatrions, pour notre part,


artistes

un

jury

le

droit de repousser- des

dont

le

public
ta-

seul est le juge, et tandis qu'il

admet quinze cents

bleaux sans valeur aucune, de laisser


de Mme O'Connell, de Chaplin
et

la porte des toiles

de Millet.
vit
les

N'avons-nous pas vu pendant dix ans ce jury qui


de haineuses traditions, refuser systmatiquement
Delacroix, les Decamps,
les les

Barry, les Louis Boulanger,


Flandrin, les Chasse-

Amaury Duval,
les

les Isabey, les

riaux, les Leleu, les Th. Rousseau, les Prau, les Leh-

mann,
la

Tony Johannot

et tant d'autres

qui ont press

croix sur leur

cur quand

elle leur est

tardivement

arrive,

non

point parce que la croix est

un signe de

distinction et d'honneur, mais parce

que

la croix tait la

sauvegarde de leur gnie,

le

passe-port de leur renomme.


le

Ce que nous crivions en 4830, nous


jourd'hui,
il

rptons au-

est

un

certain point de l'art o,

une

fois

arriv, l'artiste
blic.

ne relve plus de personne que du pu-

D'o vient cette orgueilleuse confiance de quelques


c'est la

hommes, que
ont raison?
lice

masse qui

se

trompe

et

eux qui

On

a assez longtemps laiss passer la jus-

du Roi,

laissez

un peu

passer l'opinion du peuple.

Si le

jury doit se souvenir de sa mission d'exclusivit,


soit

que ce

pour

cette foule d'tudes de

paysages qui font

LK SALON DE 1859
merveille
est d'tre

dans

l'atelier,

dont

la

destination
et

suprme
qui n'ont
ces

montre aux parents

et

aux amis,
Il

d'autre mrite qu'un accent de nature.

faut

tudes des baguettes

et

non des cadres d'or. Souvent, un


fait

croquis plein de vrit, parce qu'il a t


n'est

sur place,
l'art.

qu'un trompe-l'il au point de vue de

Le

paysage doit tre autre chose que


se contentant de voir
la

la vrit positive

qui,

nature avec de bons yeux ou

d'excellentes lunettes, ne voit

que ce que
est

la

nature

montre au premier venu


elle a ses

la

nature

comme h femme,

mystrieuses beauts qu'elle voile aux regards

profanes et qu'elle cache avec pudeur aux simples pho-

tographes;

il

faut,

pour qu'elle lve

le voile

qui

la

couvre, qu'elle soit convaincu^^, non-seulement de

l'a-

mour, mais encore de

la religion

de cet amour. Le jour

o ce que nous disons cessera d'lre une incontestable


vrit,

Nadar

et et

Macaire seront de plus grands peintres

qup Rousseau

que Daubigny.
ces sortes de toiles

La prsence de

nous

fait

naturel-

lement regretter l'absence de certaines autres. Vos compatriotes, dont les

noms

figurent au catalogue, sont

Robbe,
bert,

J.

Stevens,

Hamman,

Verlat, de

Cock, Ro-

Lies, de Knyf,

Lamorinire, Ghmar, L. Du-

bois, etc., etc.

C'est

une dputation, mais


:

ce n'est pas

un contingent.

Les chefs manquent

o sont Gallait, Leys, Willems,

Madou, Alfred Stevens?


J'ai
fait

une remarque

laquelle je dsire enlever


et qui est plutt

t<ute

apparence de critique

une ques-

LE SALON DE
que
je pose la

1859
fais

tion

Belgique qu'un reproche que je

aux Belges.
Beaucoup de vos compatriotes viennent chercher

Paris l'lment intellectuel qui semble leur manquer.

En

effet, les artistes

belges ont de grandes aptitudes aux

arts,

mais aux arts sensuels seulement. La Belgique a

des musiciens remarquables, des peintres distingus,

mais pas de potes.

Eh

bien, cet lment intellectuel


ils

que

les

peintres viennent chercher en France,


l'y

ne sa-

vent pas toujours

trouver, c'est que les traditions de

votre pays, le cUmai, les

murs

de

la

Belgique, tout

porte les Belges la peinture intime, la peinture d'intrieur.

Ainsi je doute que votre gouvernement atteigne

le

but

qu'il s'est propos,

en faisant aux Chambres

la

pro-

position d'un crdit pour encourager la peinture


rale,

mu-

en engageant

les

Allemands

vous envoyer leurs

cartons.

Pour qu'un
faut

art profite des progrs d'un autre art,


arts aient

il

que
il

ces

deux
que

une certaine analogie entre

eux,

faut

le
le

plus grand se fasse comprendre du

plus petit, que

plus fort soit admir du plus faible


l'art

il

n'en est point ainsi entre


:

belge et

l'art alle-

mand

le

premier

est le ralisme

absolu, le second, la

rverie pure.

Vous n'imiterez
de
la

mme

pas les Allemands, vous ferez

contrefaon allemande, voil tout. Seulement sans

rien gagner

aux cartons de Berlin

et

de Munich, peut-

tre en essayant de les imiter, perdrez-vous ces qualits

LE SALON DE 1859
d'observations intimes, cette tude sincre de

9
la ralit

qui est

le

fond de
tit

l'esprit

flamand.
les

Dans un p
les

pays o manquent
oij

grandes

villes et

grands monuments,

fait

dfaut

la littrature,

tout est pnombre, o l'on cherche vainement les lignes

magistrales se dessinant sur

un

ciel

transparent et pur,

vous ne pouvez demander

vos artistes les

sublimes con-

ceptions des Lonard de Vinci, des Raphal, des Vronse.

Vous avez eu Rubens, mais Rubens


Rubens

est votre

ex-

ception. D'ailleurs,

avait tout vu, Italie, France,

Espagne; Rubens avait


princes;

visit les palais,

frquent les
il

Rubens
et

tait

d'une autre poque,


il

racontait

son temps,

non; seulement

chantait les Flandres


il

comme peintre-pote, mais comme ambassadeur.


Enfin
il

encore

les

reprsentait

est le seul.

Entrons en matire.

tout seigneur tout honneur.

EUGNE DELACROIX,

c'est--dire la

grande personnalit qui, depuis 1830,

domine imprieusement non-seulement son cole mais


toutes les coles modernes, a envoy huit petits tableaux

au salon

10

LE SALON DE 18o9

La Monte au

Calvaire;

le

Christ descendu an tombeau;

saint Sbastien; Ovide en exil chez les Snjthes;


les

Herminie

et

bergers; Rebecca enleve par


fleuve

le

templier; Ilamlet;

les

Bords du

Sebou dans

le

Maroc
l'en-

Au premier
stitut

abord, on croit que l'on a tout dit

droit de cette puissante organisation sur laquelle l'In-

lui-mme
se

n'a pas eu de prise.


:

On

trompe

sur un

homme comme

Delacroix,

il

a y

toujours quelque chose dire.


Allez au salon et l vous verrez les bourgeois passer

en

riant,

les

jeunes gens

s'arrter

et

se

renverser

bruyamment en
o vous verrez
barre de
fer,

arrire, les demoiselles de la rue Breda

accourir en sautillant
les

comme
et

des bergeronnettes; mais

artistes s'arrter, s'incliner

sur

la

causer bas

religieusement entre eux en

faisant des dmonstrations linaires avec le bout de leur

doigt,

vous pouvez dire:

l,

il

y a un Delacroix.

Et,

en

effet, le

gnie de Delacroix ne se discute pas,


il

ne se prouve pas,

se sent

quiconque vient demander


le

l'exacte proportion des

ttes,

dessin

mathmatique
lois

des bras et des jambes, l'observation rigide des

de

perspective, celui-l doit dtester Delacroix.

Mais quiconque se plat l'harmonie des tons,


vrit

la

du mouvement,

l'originalit de la

pose, la

cration, enfin, d'un sujet vivant d'animation, tincelant

de couleur, profond de sentiment, celui-l sera fanatique

de Delaoroix.
Delacroix est n pour peindre
;

enlevez-lui couleur,

LE SALON DE 1859
palette, pinceaux, toile,
le
il

11
la

peindra sur
le

muraille, sur

pav, au plafond,

il

peindra avec

premier morceau

de bois venu, avec du pltre, avec du charbon, avec de


la salive et

de

la

cendre

mais

il

peindra, ou

il

mourra

de ne pouvoir peindre.

Supposez Ingres
avant Apelles.

et

Delacroix vivant trois cents ans

M. Ingres aurait invent

le

dessin psut tre, mais


la

coup sr Delacroix aurait invent

peinture.

Son pinceau trange, magique, surnaturel, produit


sur les artistes un
effet

inconnu jusqu'

lui,

il

donne

le

vertige de la couleur.

Eh

mon

Dieu! je sais aussi bien que ceux qui eussi

sent refus les tableaux de Delacroix,

Delacroix n'et

pas t doublement exempt de l'preuve prparatoire,

que son Herminie


s'effraye sa

a
et

la tte

de trop, que
la

le

berger qui

vue

qui, en lendant

main, semble
de vingt pas,

toucher une maison loigne de


opre un prodige, dans
geant
feu
le

lui

le

genre de celui de Satan allonle

bras par-dessus
,

Manranares pour

offrir

du

Don Juan

mais que m'importent ces dfauts de


ravit, (^uand
la

dtails

quand l'ensemble me

dgrada-

tion des nuances me conduit aux lointains par une gamme non-seulement savante, mais harmonieuse, quand la terre me semble faite pour encadrer l'eau, et l'eau

pour
tiste,

rflchir le ciel;

quand

enfin je reconnais
et

que

l'ar-

tout en s'inspirant de

Rubens

de Paul Vronse,
la

noji-seulement est rest

lui,

mais encore a ajout

12

LE SALON DE 1850
tons qui leur taient

palette de ces grands luntres des


rests inconnus.

Le public reproche amrement


que nous constatons, mais nous

Delacroix ces dfauts

les

constatons

comme les

dfauts de ses qualits. Delacroix met relativement moins

de temps excuter un tableau qu' prparer sa palette,

son temprament

est

fougueux,
fois le

il

peint avec la force de


la

son temprament. Une


l'arrte plus;
il

pinceau
il

main rien ne
demain;
il

devait sortir,

sortira

faim,

il

mangera plus tard; son pouls bat cent


la fivre,
il

fois la

minute, tant mieux sa peinture aura


travailler
ainsi.

se tuera

Qu'importe

pourvu

qu'il laisse

un

tableau de plus.
Il

y a dans

la

couleur de Delacroix quelque chose du


l'Inde; le tissu en est

brillant

du cachemire de

moins
ca-

rgulier, le dessin en est

moins savant que celui du

chemire franais, mais mettez ces deux cachemires l'un


ct de l'autre, et vous verrez le second tu l'in-

stant

mme

par

le
la

voisinage du premier.

Supposez que

photographie arrive reproduire

la

couleur, disions-nous plus haut, elle annihilerait beau-

coup de peintres modernes


fort lous, se

fort recherchs, fort estims,

vendant

fort bien,

mais

elle

passera prs

du

talent de Delacroix sans


la

y toucher;
il

c'est
il

que Delala

croix ne copie pas

nature,
il

la

traduit;

ne

repro-

duit pas seulement,

la fait

passer au creuset de son

gnie et

la jette

au moule de sa personnalit.

Les
tites,

toiles

de Delacroix exposes cette anne sont peconceptions ont une


telle

mais

les

grandeur que

LE SALON DE 1859
les

15
dit

dimensions du cadre dispaiaissent. On se


:

en

les

regardant
les

ce sont les esquisses seulement

que

j'ai

sous

yeux,

les

tableaux auront soixante pieds.


toiles sont

Toutes ces

remarquables, mais

la

plus re-

marquable de

toutes, c'est celle qui reprsente le Christ


la

descendu au tombeau. Le groupe de


est l'entre
la

Vierge, celui qui

de

la

grotte et sur lequel se joue encore


est

lumire du jour,
la

merveilleux d'expression. C'est

bien

Mater doiorosa retrouvant ses dernires forces

qu'elle avait cru puises

au pied de

la croix,

pour suivre

au spulcre
Si

le fruit

bien -aim

de- ses entrailles.

nous nous occupions des autres

toiles, si

nous es-

sayions de faire partager les sensations qu'elles nous


font prouver, l'tendue de ce feuilleton ne
rait pas.

nous

suffi-

Parmi

les

noms qui appartiennent


le

la

gnration
clbre

intermdiaire, citons

nom

dj justement

d'HBERT;
bles,
et

ses tableaux sont

remarqus

et

remarqua-

mais

c'est

un

talent tout oppos celui de Delacroix

sur lequel, par consquent, nous n'bsiterons pointa

faire de la critique mticuleuse.

Hbert peut,

lui,

soigner les dtails des tableaux, car


:

l'ensemble y gagnera
tails.
Il a

Hbert

est

un homme de dRosa JSera

trois toiles

au salon

les

Cervarolles,

la Fontaine et le Portrait d'une

Dame.

Le plus important de
de
la

ces trois tibleaux de l'auteur


filles

Malaria, du Baiser de Judas et des Jeunes

d'Altevito, est le premier, c'est--dire les Cervarolles.


3

14

LE SALON DE 1859

Le

sujet est de la plus

grande simplicit; seul rmi-

neiit talent

de

l'artiste

nous y intresse.
dos, gravit les
fille

Une
une

vieille

femme, vue de

escaliers

d'une fontaine, tandis qu'une jeune


et

de quinze ans

petite fille de sept

ou

huit, vues de face, les des-

cendent.

La couleur de
contraire de la
le

ce tableau est charmante, mais tout

au

couUur des tableaux de Delacroix


non de son temprament.

elle est

rsultat de la scierce, de l'esprit, de l'intelligence

d^Hbert, mais

Hbert a une facture des plus distingues, mais peuttre emploie-t-il,

pour arriver au rsultat

qu'il

veut at-

teindre, plusde ficelles, servons-nous

du mot consacr

plus de
force

ficelles qu'il n'est

besoin avec

un

talent de la

du

sien.

Gardez-vous du mtier, cher Hbert, que je ne connais pas,

que

je n'ai

jamais vu, mais que j'aime


;

comme

tout ce que j'admire

c'est

un danger qui m'inquite

pour vous.
Votre peinture
chise;
je la

manque

certains endroits

de fran-

voudrais plus nave, partant plus saine; vos


filets

fonds sont de l'agate avec des

de nacre, quand

ils

ont besoin de n'tre que de p'erre grise ou brune.

La

tte

de votre jeune
la

fille

est

adorable d'expression

et

de sentiment;
est

main qui

tient le vase pos sur la tte

d'un dessin distingu; toute cette figure, du front


chevilles, est d'un galbe

aux

remarquable.

On

verra tout l'heure pourquoi nous disons du front

LE SALON DE 1859
aux
de
chevilles, et non,

15

comme on

aurait d s'y attendre,

la tte

aux

pieds.

La

petite fille qui tient


et

une pomme dans

la

main

est
il

une Italienne pur sang,


y
a

d'un caractre vrai; mais

dans l'ensemble de toute sa petite personne une


trop

navet

accuse,

une bonhomie trop cherche,


ce
parti

un peu plus d'exagration dans


peintre aurait
fait la

pris,
qu'il a

et

le

charge du sentiment

voulu

rendre.

Les pieds nus, nous avons, on se


rserve pour les pieds,

le rappelle, fait

une

les

pieds nus de cette Italienne

manquent de

vrit, car ils

manquent de
au

fatigue.

Ils

sont d'un ton de chair violac, maladif et mourant, qui


n'appartient pas,

comme

coloration,

reste

du

corps.
et

En somme,

aspect charmant, plein de


fait

couleur
rver.

de mlancolie, peinture rveuse et qui

Le second tableau d'Hbert


il

est

de petite dimension

reprsente plusieurs femmes italiennes puisant de

l'eau

une

fontaine.
est isole

Rosa Nera

du groupe principal,

assise sur la

margelle, dans une attitude pensive.

Tout l'ensemble de ce
rable; les

petit bijou est

d'une posie ado-

femmes sont de franches

Italiennes n'ayant

rien de ces Italiennes de convention qui sduisent les

bourgeois

et les

bourgeoises avec leurs colliers et leurs


petite
fille,

aiguilles d'or.
la

La

vue de dos

et

penche sur

fontaine,

e:;t

d'un caractre charmant, d'un dessin


mais,

irrprochable

comme

je l'ai

fait

dans

le

grand

J6

LE SALON DE 1839

tableau, j'introduirai dans le petit le

mme

reproche

l'endroit des pieds el des tons nacrs de la pierre.

Plus de simplicit dans

le

fond

donnerait plus de

grandeur
Ce qui
c'est

et

d'importance aux personnages.


plat le

me

moins dans l'exposition d'Hbert,

son portrait. La nature, en posant devant certains

peintres, leur fait certams reproches, entendus de leur

seule conscience; ces reproches les inquitent.

En
sa

face de ce

modle

les

qu'il

ne pouvait pas masquer

fantaisie, habiller

son caprice, Hbert a t forc


ressources de son adresse habiaussi est-il plus faible.

d'abandonner toutes

tuelle et de redevenir lui;

La
que

dame dont

il

retraait les trails tait coiffe, autant

j'en puis juger,

d'un velours dont


;

le

ton et

la

faon rap-

pellent trop la chevelure

les

mains cherchent l'ombre

et s'y effacent. C'est, je le sais bien,

un

parti pris

pour

faire valoir la

tte.

Les matres anciens parfois, eux


mais
c'est lors-

aussi, cachaient l'excution des mains,

que, ne s'tant engags qu' reproduire

la tte, ils

don-

naient les mains par-dessus le march.

En somme,
et
si

si

j'appuie ainsi sur l'exposition d'Hbert

je signale
c'est

de lgres taclies que


est

je vois peut-tre

seul,
lent,
thie,

qu'Hbert
les

un homme d'un
j'ai la

vritable ta-

pour

uvres duquel

plus vive sympa-

qui mrite d'tre plac au premier rang parmi les

peintres nouveaux,

mais dont
et

la

personnalit, parfois

chancelante entre Scheffer


raffermie.

Decamps, a besoin d'tre

Decamps comme Hbert

est peut-tre, lui aussi, colo-

LE SALON DE 18o9
riste force

17
la

de volont, mais, ct de
c'est le

couleur, ce

qui

fait

de Decamps un mcntre,

caractre vrai-

ment personnel que son gnie donne

chaque chose. Un

homme de Decamps est un homme de Decamps et de nul autre. Un cheval, un chien, un singe de Decamps ne
peuvent pas tre confondus avec un cheval de Gricault,

un chien de Jadin ou un singe de Stevens;


gns sans signature, sans
initiale,

ils

sont si-

sans chiffre; montrezcuiller,


le

moi une

chaise,

une

table,

une

plus petit

objet peint par l'auteur de la Bataille des Cimhres et de

Joseph vendu par


Voil
le

ses frres, et je

m'crierai

Decamps

gnie, tout ce qui n'en arrive pas l n'est

que
vite

du
que

talent.
lui,

Tout au contraire d'Hbert, arrivs plus

Diaz et Troyon, dont nous allons nous occuper,


Ils

sont ns peintres.

taient dj peintres avant d'avoir

du

talent.

DIAZ
qu'il

a parl avant de savoir sa langue


lettres.
le

il

crivait

ne connaissait pas encore ses

Aussi sent-

on, chaque instant, dans ses uvres


qu'il est oblig

temps d'arrt

de

faire, le

pas rtrograde qu'il est forc


les

d'excuter pour apprendre

commencements d'un
lui avaient dj fait

art

ses prodigieuses

pochades

une

rputation.
Diaz, c'est la

lumire

il

portait

un nom

prdestin.
:

Tout enfant

il
il

a jou avec les


lui a

rayons du

soleil

comme
flamme.

Promthe

emprunt une portion de


il

sa

Mais qu'il y prenne garde,

a plutt

capricieusement
qu'il

ou instinctivement jou avec


eai

cette

flamme

ne s'en

savamment

servi.
2.

18

LE SALON DR 1859
Hbert, au contraire, a

commenc par apprendre son


il

alphabet, par tudier sa langue;

cach

les

bgaye-

ments de son pinceau, que ne craignait pas d'parpiller


Diaz. L'esprit d'Hbert lui est

venu aprs

la science.

La
les

science chez Diaz

vient aprs l'esprit, et l'on sent


la

ttonnements du crayon sous


Delacroix, Diaz, Troyon,

fougue de

la

brosse.

comme

Titien,

comme V-

ronse,
tres
;

comme Rubens, ne

pouvaient tre que des pein-

d'autres artistes de grand talent pourraient faire

d'habiles mdecins et d'excellents avocats.

Dans ce moment Diaz ttonne; aprs avoir


sous lui-mme, on' dirait qu'il
et
s'est fait

t matre

lve

dcPrudhon

du Corrge.
Pourquoi cela?
Allez voir

un charmant paysage de

Diaz, cherchez le
le

jusqu' ce que vous l'ayez trouv, c'tst

seul

spcimen

que possde de son ancienne


1859.

manire l'exposition de

Puisque nous avons


passons Troyon;
l'heure.
Ici

nomm Troyon
reviendrons

ct

de Diaz,

nous

Diaz tout

encore nous avons affaire un talent

robuste,

qui ne ttonne pas,

un

athlte peintre, qui ramasse

une couronne
position.

chaque

lutte,

qui grandit chaque ex-

TROYON

se prsente
ait

au salon avec

six

toiles

des

plus belles qu'il

jamais faites;

aussi

obtient-il

un

succs croissant et mrit.


Sa peinture est jeune, honnte, amoureuse, pleine de

LE SALON DE 1859
sve, de vrit, de personnalit,

\9

de temprament. Elle
ni
italien, ni

ne rappelle
flamand.

aucun matre,

ni espagnol,

Elle ne rappelle

que lui-mme.

Troyon
n'est pas
la

n'est

pas un paysagiste

comme Daubigny,

un

faiseur

d'animaux comme Landseer. Quand


le
il

rage du pinceau
la

prend,
y

il

achte une toile telle

qu'il

trouve, et

enferme une lieue ou deux de

plaine ou de bois, de prairie ou de marais, dans laquelle


il

groupe

les

animaux qui appartiennent


ou
ce

cette plaine,

ce bois, cette prairie

marais.

Un

des faux vangiles raconte qu'un jour

un rabbin

juif rencontrant Jsus enfant qui, le samedi, faisait des


petits oiseaux avec

de

la

terre

dtrempe dans

l'eau, lui

reprocha de travailler un jour de sabbat.

Je ne travaille pas,
de ptrir
:

rpondit

le petit

Jsus, je cre.

Puis, se tournant vers les petits oiseaux qu'il

venait

Couvrez-vous dplumes et envolez-vous,


petits oiseaux.

dit-il

aux

Et

les petits

oiseaux se couvrirent de plumes

et s'en-

volrent.

Troyon non plus ne

travaille pas.
la

Il

cre.

Troyon

n'est

pas

un amant de

forme; aussi dans


faire

ses tableaux
les

ne se proccupe-t-il pas de

dominer

animaux par leur

caractre; non, tout

l'intresse

un

gal degr, terrains, ciel, arbres, fond, nature morte,


s'il

nature vivante;
gnral, c'est
le

cherche quelque chose,


la

c'est l'aspect
:

jeu de

lumire sur

le

tout

voil

ce

20
qu'il

LE SALON DE 1859
veut exprimer, voil ce qu'il rend avec tant de

science.

Trojon

est,

comme

Delacroix,

un

vrai

temprament

de peintre.

On

sent qu'il s'amuse, qu'il se dlecte, qu'il


il

jouit en peignant; aussi


t-il

ne se fatigue jamais, monteLes


artistes qui

s:ins cesse, progresse-t-il toujours.


la

peignent avec

science et qui n'arrivent

un

rsultat

qu' force d'esprit s'usent vite et ne


voie

s'arrtent dans la

du progrs que pour reculer


conquis en un an.

et

perdre en un jour

le terrain

Tout
la

le

monde comprend

la

peinture de Troyon, par


distinction. Est-ce

raison qu'elle
dfaut, est-ce

manque un peu de
une qualit? On
lui

un

reproche aussi de
le

faire des effets

de lumire lectrique qui sentent

d-

cor,

mais nous croyons, nous, que

c'est force d'avoir


elle,

tudi la nature ou plutt fraternis avec

qu

il

est
si

parvenu

nous rendre

l'asppct de la nature

d'une

splendide faon.

A
mal,

notre avis,

un

des plus beaux

morceaux de pein-

ture du salon est son tude

de chien. La tte de l'ani-

qui lient dans sa gueule

un perdreau

et

qui se

dtache sur
dissante.

un

ciel

sombre, est d'une couleur resplen-

Il

TROYON

DIAZ

MILLET

IL\MON

BAUDRY

r.ROME

Nous avons

dit

dans notre prcdent chapitre que


et

TROYON
de
la

se

proccupe bien plus de l'aspect


la

de

l'elFet

lumire dans ses tableaux que de


et

forme de ses

personnages

de ses animaux.

En
la

effet, cette

manire d'employer

et

de comprendre
la

lumire

est

une faon toute moderne d'interprter

nature, c'est un cl de farf, remarquez bien que nous

ne disons pas de

la

vrit

dont

les

matres ne se sont

jamais proccups.
jOr, cette

interprtation de ce regard de

Dieu qu'on

22

LE SALON DE 1859

appelle le jour, la lumire, le soleil, suffirait pour faire

de Troyon, qui est dj un matre, plus qu'un matre,

un novateur.
Regardez, pour vous convaincre de ce que nous disons, les

uvres de

cet artiste qui

figurent au salon

cette anne.
Il

est difficile d'tre

plus empoignant
l'est

{qu.' on ionsiiSiSse
:

ce terme d'atelier)
lu

que ne

Troyon dans son tableau

Dpart pour

le

march.

Un paysan

et

une paysanne,

monts sur un ne,


:

mnent au march une bande d'animaux


ches, agneaux, brebis. Ce

moutons, vaface
;

troupeau
Il est

est

vu de

et

avance sur
dans
la

le

spectateur.

de grand matin

tout

nature conserve encore l'humidit de


soleil

la nuit.

Mais un

blond perce
les

le

brouillard et

commence
que

se reflter

dans

gouttes de rose qu'il va boire.


cette fracheur matinale,
la jour-

On

sent,

malgr

ne sera chaude. Ce n'est plus de


la

pginture; force d'art


L'efi'et

le travail

du pinceau

a disparu.

du tableau

est saisissant,

plein de vrit, d'animation, de vie.

Vous venez d'ouvrir

votre fentre sur

la

campagne
la

et

vous admirez un des


vir-

plus ravissants aspects de

cration ce moment

ginal et rapide qui passe entre l'aurore et le matin.


C'est l

du

vrai soleil, doux, fin, caressant,

du

soleil

soyeux;

les

ombres en sont vigoureuses, tout en restant

blondes. Les

animaux sont bien des


de po&er devant

bles, btes qui

vont au march, sans se douter qu'elles vont l'abattoir,

sans avoir

l'air

les spectateurs

pour

LR SALON DK i8o9
la

23
les feuilles

mort

prochaine. Elles

marchent sur
et

hu-

midis qui se dtachent des arbres

qui tombent
soleil.

terre par l'action des premiers rayons


C'est de la posie vraie; c'est

du

de

la

peinture apptis-

sante, sans charlatanisme aucun.

Ce que j'sdmire dans Troyon,

c'est

que pas un de

ses
fait

tableaux ne ressemble l'autre; chacun d'eux


ressentir

me

une impression
la

nouvelle.

C'est

un

vaillant

amant de

nature toujours impressionn,

et diffrem-

ment impressionn par


inconnues;
froid et

elle; elle, de son ct, lui

rend

son amour, en dvoilant cet


velles et

amour

mille beauts nou-

coup sr ces (ableaux-l ne font


atelier. Ils sont faits
la

pas
les

faits

dans un

dans

bras et sous les baisers de


la

cration elle-mme.

Le Retour

ferme est une


et

uvre

toute diffrente,

comme
tout

impression

comme
le

aspect, de celle dont


et le

nous

venons de parler. Entre

premier

second tableau

un jour

a pass. C'est le soir, le soleil va bientt se

coucher

et jette

un dernier rayon sur


la

la

nature.
:

Un
ont

troupeau d'animaux s'achemine vers


bien cette nonchalance de l'instinct.

ferme

ils

Ils

savent qu'ils

rentrent chez eux, que c'est une habitude prise, qu'ils

en font autant tous

les

jours. Ils rentrent en


le

flnant

avec un regret visible, s'arrtant


droite et

plus qu'ils peuvent

gauche, qui pour boire^ qui pour brouter.


est

L'ensemble de cette page


C'est

admirable de couleur.

un

concert harmonieux, c'est une douce sympho-

nie dans laquelle pas une fausse note ne blesse, nous ne

dirons pas

l'oreille,

mais

les

yeux.

24
Il

LE SALON DE 1859
y a dans ce tableau im chien qui courte
a^ la
clef^

nous

ons

liicn

envie de dire, et qui donne toute

la

gamme
che,
la

sa vritable

valeur

c'est

une tache noire fran-

un

parti

pris,

tez ce dise et toute l'harmonie de

gamme
Troyon

aura disparu.
est

coloriste d'instinct, sans chercher

comme

Decamps, ce grand
couleur.

coloriste de volont, faire de la

La Vue prise
d'air

des hauteurs de Suresne est


les

un paysage plein

o dominent

taches harmonieuses et colores de


se

quelques animaux.

On

surprend
si

respirer

devant ce

tableau, et je suis convaincu que

on lanait une pierre


jet

dans ce paysage,
contrer
la

elle irait
le

au bout de son

sans ren-

toile

ciel

en sort vivant, mouvement,

presque mobile; un malade que ses affaires retiendraient


Paris et auquel son
la

mdecin recommanderait

l'air

de

campagne, pourrait, en achetant

ce tableau, suivre
il

l'ordonnance sans bouger de chez lui;


porte de sa vue,
huit jours
taires
il

le

placerait

et je

suis

convaincu qu'au bout de


les
effets

commencerait prouver

salu-

de

l'air vivifiant.

J'aime moins

la

Vache blanche qui

se gratte

contre

un

arbre,

c'est

toute

une

petite scne intime de la vie des

animaux; l'animal

jouit bien, l'il est plein de volupl

tueuse langueur, mais

o Troyon cherche avec plus

d'insistance le dessin, l'excution, l'expression,


fait

Troyon

de

la

peinture plus dure, plus sche, nous nous arallions dire presque manire.
les

rtons,

nous

Mme

observation pour

Vaches allant aux champs.

LE SALON DK 1850
Revenons

25

un autre matre que nous avons abanet vis--vis

donn un peu schement


presque un remords.

duquel nous avons

Revenons DIAZ, revenons ce talent sympathique


qu'on aime de tout son cur
et qu'il faut chtier juste

ment parce qu'on


ne

l'aime.
ses

Ne parlons pas de
sais quelle

deux portraits o
la

l'artiste a

eu

je

proccupation de

Jocondc. C'est tout


cette er-

bonnement, tout carrment une erreur, mais


reur ne touche en rien Diaz,
ses qualits; c'est
elle

n'corne aucune de

un moment

d'aberration, une heure

de folie, un caprice qui a

pass au travers de cette

somptueuse imagination

et qu'il a satisfait

au risque de

ce qui pouvait en arriver.

Nous leur prfrons l'ducation

de l'amour; mais est-ce

un ami qui pour donner un


deux

conseil, est-ce

un ennemi

qui pour nuire, a plac cette charmante peinture entre


les
la

toiles les

plus harmonieuses de Delacroix, entre


et
la

Monte au Calvaire

Descente au spulcre

Nous

croyons, nous, que c'e>t

un ennemi.

Diaz a encore cinq tableaux-sujets,

comme on

dit

la

Galathe, Vnus et Ado)iis^ la Fe aux joujoux, l'Amour

puni

et N'entrez pas.
et la

Dans l'ducation de l'amour, dans Vnus


dans
/((

Adonis,
jeunesse

Fe aux joujoux, on retrouve toute


le

de Diaz, tout

prisme clatant de

sa palette, une. colo-

ration de fleurs et de tons de chair d'une finesse que lui


seul possde. Mais
c'eiyt

rensemble des lumires

est

crayeux,

de

la

chair peinte et

non de

la

peinture de chair,

26

LE SALON DE 1859
que
je dis certaines
la

et je dirai Diaz ce

femmes

avec

un

si

beau

teint,

pourquoi mettre de

poudre de riz?
qui pleure,
l

L'Amour
est

puni, dont

on

coup

les ailes et
le

d'une invention charmante dans


et

got antique;

les chairs sont excellentes,

d'une admirable qualit

de ton.
N'entrez pas est encore
il

une erreur du grand

coloriste;

y a une

telle

dsharmonie de ton que nous n'y reconla

naissons plus ce roi de

lumire qu'on appelle Diaz.


c'est

Mais o nous reconnaissons Diaz,

dans sa Mare

aux

vipres.
l,

Ah!

Diaz est tout entier, partie et revanche; cette

fort est vivante

eomme

celle

du

Tasse, la sve y bouil-

lonne

les

branches poussent en se tordant au milieu


;

d'un luxe de feuilles


la

chaque tronc d'arbre palpite sous

mousse que l'humidit engendre, dveloppe, nourrit;


fois

l'eau est la

verte et tide. C'est bien

comme

l'a

appele
c'est

le

peintre,

mordu lui-mme par une


suffit

vipre,

bien la mare aux vipres.

Beau tableau qui


les autres, et qui

heureusement

faire oublier
cette inf-

change en un temps d'arrt

riorit qui, sans lui, serait

une chute.
de mystrieux bosquets

Des

forts, Diaz, des prairies,

pleins de roses et d'amour, de ruisseaux et de

nymphes,
quan-

mais pas de portraits, pas de grande


tit

figure; telle

de ton est ravissante dans un petit espace, qui perd

toute sa finesse lorsqu'elle est tendue sur


toile.

une grande

Des chefs-d'uvre d'harmonie, de couleur, de lu-

LE SALON DE 1859

27

mire, vous nous en avez tant donns que nous avons


le droit

de vous dire
et

Encore, Diaz, encore

MILLET,
tableau

nous abordons ce
la

nom

avec hsitation,

avouons franchement
:

chose, Millet n'a expos qu'un

Femme

faisant patre sa vache.


:

Le jury
et le

a refus Millet son second tableau

la

Mort

Bcheron.

Nous ne l'avons pas vu, nous n'en parlons donc que


pour exprimer un regret,
c'est

que

le

public n'ait pas


le

un document de plus
s'instruit
tiste.

consulter,

dans

procs qui

en ce moment l'endroit du vigoureux ar-

Millet produit, duisit Courbet,


il

en entrant au salon,
y a six

l'effet

qu'y protoile d'in-

ou sept ans.

C'est

un

dignation de

la

part des uns, c'est

un hourra d'admiradans

tion de la part des autres.

Nous aimons ces


l'art
;

sortes d'entres

le

domaine de

les

hommes mdiocres ne
t

tranent pas tant de

bruit derrire eux.

Nous avons
criaient
toile.

rarement du nombre de ceux qui

Nous ne sommes pas encore de ceux qui

crient hourra.
Voici cependant les trois qualits

que nous reconnais-

sons Millet.
Personnalit, originalit, tranget.
Il

n'en faut pas tant pour ne pas tre compris du pre^


le

mier coup par

public.

Est-ce du beau, est-ce du laid, est-ce du mauvais, est-ce

dtrbon?

28

LI-:

SALON DE 18o9

A coup

sr

c'est

du nouveau.

Ce nouveau, compris ou non, doit intresser les

hommes

arrivs, inquiter les jeunes artistes qui cherchent leur


voie.

Je ne dirai pas
let; je dirai
:

voici ce

que nous reprochons


Millet.
et des

Mil-

voici ce

qu'on reproche

On

lui

reproche de faire des paysans


la

paysannes
l'tre

qui se rapprochent plus de

brute que de

hu-

main, de chercher des types qui peignent l'idiotisme.


Les personnages de Millet n'ont point, en
la face
effet,

reu

sublime, Vos sublime, apanage de l'homme, et ce

n'est point

eux que Dieu

ordonn de lever
le ciel.

les

yeux

vers les astres et de regarder

Maintenant ne peut-on pas rpondre ce reproche


par cette excuse
:

Millet veut faire des paysans et

non des penseurs,


et

l'habitude de vivre avec certains

animaux

surtout

avec ces grands bufs ruminants dont parle Virgile,

ne peut-elle pas

faire qu'

la

longue

les

natures inf-

rieures prennent de leur placidit et arrivent leur

ressembler?
tenir.

la

rigueur, cette thse peut se sou-

Mais j'aimerais mieux, moi, regarder plus


frerais

loin, je pr-

vous dire

ceci

Millet habite les

champs

qu'il a

constamment sous
vrit.

les

yeux

et

qu'il

rend avec une grande

Cherchez
la

bien, et vous ne trouverez pas dans ses paysans


dite

stupi

maladive qu'y voient

les critiques superficiels

ou

les

dtracteurs de parti pris, mais un air de calme, de force

LE SAhON
et

DE

18o9
l'tre

29

de cette souffrance contenue de

qui ne se rend
la

pas bien compte de sa souffrance ou plutt de

raison

pour laquelle
Les

il

souffre.

sujets, direz-vous, sont

ordinairement
l'artiste

tristes,

d-

sols, lamentables.

Qui

sait si

qui raconte avec

son pinceau

comme nous
si
s'il

racontons, nous, avec notre

plume, qui
de son me,

sait

cet artiste n'crit pas les


n'est

mmoires

et

pas

triste

et dsol

lui-mme

de voir des tres travailler toujours sans espoir d'arriver jamais au calme, au repos, au bonheur?

Dans tous

les
la

cas, le tableau

expos cette anne


a

est

une uvre,
Troyon dans
Il

et

preuve

c'est

qu'il

achet par

l'atelier

mme

de

l'artiste.
il

faut pntrer le talent de Millet,

ne s'explique

pas ds l'abord par les yeux seulement.

En musique
ce que je ne

et

en peinture,

je

n'aime pas beaucoup


suite; mais

comprends pas tout de

cepen-

dant j'hsite porter sur ces sortes d'uvres un juge-

ment
non

trop ht.
fois,

Je suis retourn trois fois au salon, et chaque


qu'il

me

soit

sympathique, mais pour ne pas tre

injuste envers lui, je

me

suis arrt

une demi-heure de-

vant

le

tableau de Millet.
j'ai

Voici ce que

vu

Une jeune
est

fille

tient sa
le

vache par une corde, l'animal


la

probablement

gagne-pain de toute
fille

famille;
est

le

terrain o la jeune

promne

sa

vache

pauvre.
ni

On

voit bien
ni

que
pour

les

riches prairies ne sont faites

pur l'une

l'autre.

Mais enfin

la

bte vient de

30

LE SALON DE

dSS'J

rencontrer une touffe d'herbe, et

la

paysanne ouvre doula

cement
facilit

la

main pour donner, en lchant

corde, toute

de brouter l'animal.
le sujet. I^ est

Voil

d'une simplicit biblique.


;

Millet a bien la couleur de son dessin

l'ensemble du

tableau est harmonieux et

triste, le ciel est

d'une finesse

remarquable; rien ne

tient de la tradition ni de la

conil

vention. L'auteur ignore-t-il? l'auteur ddaigne-t il?

me

serait impossible de le dire

devant celte excution

qui n'a rien du mtier.

Au
est

reste, pas

de dtails qui nuisent


la

l'ensemble, tout
la silhouette
;

exprim par l'enveloppe,

forme,

il

rgne dans cette composition une simplicit, une placidit

presque religieuse, une navet qui appartient


qui n'e&t aucunement cherche.

l'artiste et

On
quit.

assurait autour de

moi que

Millet n'tait arriv


l'anti-

cette simplicit

que par l'tude intelligente de

L, je l'avoue, je
d'acuit

me

perds,

mon

il n'a pas assez


la

pour suivre

la ligne
la

qui conduit de
j'ai

Vnus
les

de Mdicis ou de Milo

paysanne que

sous

yeux.

Ce serait peut-tre plus vrai de

la

vache que de

la

femme,

et

descendrait-elle
;

du buf de Mithra ou du
je sais, c'est qu'elle est

taureau Farnse

ce

que

mo-

numentale de forme,
luvien, qui la
fait

qu'elle est d'un caractre antdi

presque autant ressembler


;

un hip-

popotame qu' une vache


peintre d'animaux

ce n'est point la vache d'un


Brascassat. C'est la

comme Troyon ou

LE SALON DE 1859
vache d'un peintre qui^ par accident, par hasard,

31
fait

une vache.
Mettez

un pinceau au
et
il

lieu d'un ciseau

dans

les

mains

de Barry,

fera

une vache qui aura de

l'analogie

avec celle de Millet.


Je ne sais pas
qu'il fait est
si

Millet est

un grand

peintre et
je sais

si

ce

de

la

grande peinture, mais


il

que son

tableau est un
l'entoure.
Si la

mauvais voisinage,

rapetisse ce qui

prochaine exposition Millet expose,

et si

nous

sommes de retour en France ou encore de


notre premire visite sera pour
lui.

ce

monde,

Cet avenir nous

proccupe.

Nous aurions voulu ne pas prononcer

ici le

nom

d'HA-

MON, mais il nous est


la
tiste avait

impossible de ne pas constater que

corde toute nouvelle, mais un peu molle, que cet ar-

touche dans

l'art ses

dbuts,

s'est

dtendue
faire le

tout
triste

fait, et

quesoningnuitmanire l'amne

tableau qu'il expose cette anne. Cette corde, ou

plutt cette ficelle, qui ne tenait pas la peinture, va


s'user rapidement.
est

Le tableau d'Hamon de
les

cette

anne

franchement mauvais sous tous


visite, c'est

rapports.
il

L'Amour en
scrit

le titre

sous lequel

est in-

au catalogue.

Un amour

fort press, si l'on

en juge
la

la crispation

de tout son petit corps, frappe

porte

d'une chaumire; les planches mal jointes laissent apercevoir la tte railleuse d'une jeune
fille,

laquelle semble

bien dcide ne pas ouvrir.


'

Le catalogue

certainement

fait

une erreur dans

l'in-

32

LE SALON DK 1859

scription de ce tableau; c'est le


est pus, et

son vrai
a

titre est

pendaDtdema Sur ma Sur y est.


trois

n'y

BAUDRY
traits et

envoy au salon deux tableaux,


petite
fille.

por-

une tude de

Nous n'avons pu jusqu' prsent dcouvrir


de J/"c L. B...
Il

le portrait

est

vident que ce serait plus qu'un oubli, que ce


injustice de ne pas citer le

serait

une
les

nom

de Baudry

parmi
la

nouveaux noms qui rclament leur place dans

grande famille des peintres; mais dbutons par une


:

grave critique
qu'il

disons-lui tout d'abord et franchement

manque compltement de

personnalit, et que sa

proccupation des matres


recherche du mtier.
Ainsi, par exemple, son

le jette

dans une trop grande

tude de Petite

fille

n'est pas

une tude de

petite tille;

une tude

se fait sur nature;


:

ce qui se fait sur toile est

une copie

copie de Velasa laisse

quez, copie de
l'tat

la Petite infante

que l'auteur
il

d'bauche, attendu que plus

et

fini cette

bau-

che, plus elle et t la copie d'un original trop

connu

pour que

le

premier venu ne mt pas

le

doigt dessus.

Le

seul

changement

qu'ait fait l'artiste, c'est de mettre

son infante Guillemette des

rubans bleus au

lieu

de ru-

bans roses.

La peinture de Baudry, pleine


gence,
cela.
est

d'esprit et d'intelli-

maigre, pauvre

et

maladive, malgr tout

Pourquoi? parce

qu'elle

manque, comme nous

l'avons dit, de personnalit.

La personnalit,

c'est le

temprament des uvres

d'art.

LE SALON DE 18o9

33

J'aime les artistes qui se trompent carrment, qui, du

choc qu'ils donnent

la

borne du stade, branlent tout,


!

mme

leurs

renommes
s'cartent

ceux-l, avertis par l'branleet se raffermissent.

ment mme,
de
Ils

du rocher

Mais ceux qui dpensent leur intelligence s'inspirer


l'art

ancien ne font point progresser


la

l'art

moderne.
la

prennent,

longue, du faire, de l'acquis, de


sent

certitude

mme, mais on

que

la

nature reste muette

pour eux, qu'elle ne leur raconte


rien. Aussi

rien,

ne leur montre

de nos jours voyez

les

paysagistes, voyez les


ftent,

peintres d'animaux, ce sont


tisent,

eux qui

qui cour-

qui caressent

la

nature; aussi eux seuls font-ils

des progrs.

Ante reprenait des forces chaque


terre.

fois

qu'il touchait

Touchez donc

la

terre et pas la toile, vous qui

voulez
forces.

non-seulement reprendre, mais doubler vos

Ce que nous prfrons dans


le portrait

le

salon de Baudry, c'est

de M.

le

baron Jard Panvilliers, portrait disl'artiste,

tingu et plein de vie, parce que cette fois


lieu d'avoir

au

une

toile

de matre devant
Il

les

yeux, a eu
il

l'uvre du crateur.
la vie.

a copi encore,

mais

a copi

Seulement au-dessous de ce portrait


toile

est place la

Madeleine repentante,
gristre qui ne

d'un ton

fin,

d'un parti pris


;

manque
sous
le

pas de distinction

mais qui,

ct de

beaucoup de

talent et de science, laisse

presque
et

tout dsirer

rapport de l'invention

de

la

couleur.
Cette Madeleine,

couche

terre,

appuye sur un

34

LE SALOiN DK 1859
cheveux au vent,
est
la

bras, le corps moiti couvert, les


petiote, maigre,

mesquine,

et

ressemble bien plus

pauvre Marie Duplessis

la

dame aux camlias

qu'

l'ardente et robuste Madeleine des saintes critures,


la

puissante courtisane prodigue de ses parfums, pro-

digue de ses cheveux, prodigue de ses larmes,


elle avait t
Si le

comme

prodigue de ses amours.

catalogue ne nous affirmait pas que cette Made-

leine est de l'auteur

du

portrait de M. Jard, nous n'y

croirions pas.

Nous cherchons
ment, enfin
la

alors

est la nature, le

tempra-

personnalit de Baudry. Nous lui demansoit

dons une uvre qui


des anciens.

bien sienne et sans proccupation

La
c'est

Toilette de

Vnus est peut-tre plus faible encore;

une peinture dnue de toute vigueur; comme

coloration et

comme

animation,

elle

ressemble

la

pein-

ture franaise du dix-huitime sicle, non pas celle de

Watteau, par malheur,


simplicit et de solidit.
Il

et elle

manque

tout la fois de

n'est pas

permis

notre

poque de comprendre une

Vnus de

cette faon.
?

La voulez-vous dans Homre

La

voici

Lorsque Junon se

fut pare de tous ses

ornements,

elle

marcha hors de

sa

chambre,

et

ayant appel Vnus


:

loin des autres divinits, elle lui dit ces paroles

Fille chrie, obiras-tu ce


tu, irrite

que

je vais te de-

mander, ou refuseras

au fond de ton cur

LE SALON DK 1859
de ce que je secours
les
>

35
toi tu

les

Grecs, tandis

que

secours

Troyens

?
fille

Et Vnus,

de Jupiter,

lui

rpondit

Junon, desse vnrable,


Or,
la
:

fille

du grand Saturne,
porte faire

dis-moi ce que tu dsires,


selon ta volont.
7>

mon cur me
dit

vnrable Junon

Vnus, essayant de

la

tromper

Donne-moi donc l'amour et les dsirs avec lesquels


hommes.
:

tu domptes les dieux et les

Or, Vnus, aux lvres riantes, lui rpondit

11

ne

me

convient point de refusf r sa demande

celle qui dort

dans

les

bras du puissant Jupiter.


ceinture aux

Elle dit, et dtache de sa poitrine sa

riches broderies,

aux mille couleurs, o


:

se tiennent ren-

fermes toutes

les attractions

l'amour, les dsirs, les

doux

entretiens, l'aimable causerie, le langage sduc-

teur, qui' captivent jusqu' l'esprit des sages.

Et Vnus

la

dpose dans ses mains en disant

Prendsmaintenantetmets dans ton sein cette cein!

ture auxmille couleurs dans laquelle tout est renferm

Aimez-vous mieux

la

Vnus moderne,

celle d'Alfred

de Musset, non moins antique, non moins fcondante

que

celle

d'Homre. La voici

Regreltcz-voiis

le

temps oh

le ciel

sur

la terre

Marchait

et respirait

dans un peuple de dieux,


de Tonde anire.

Ou Vnus

Astarl,

fille

Secouait, vierpre encore, les larmes de sa mre,

Et fcondait

le

monde en

tordant ses cheveux?

36

LE SALOiN DE 1859
faire des

Quand vous voudrez


ne copiez pas

Vnus, monsieur Baudry,

les peintres, lisez les potes.

Le

Portrait de

M.

Vllgrui/,

du

mme

artiste, est
il

moins
nous

distingu que celui de M. Jard Panvilliers;

est,

l'avouons, habilement peint, mais mince de faon. L'au-

teur
toile,

s'est servi

de son couteau palette, du jeu de

la

des hasards heureux, pour arriver son rsultat,


lient plus de l'escamoteur

et ce rsultat

que de

la

vo-

lont
la

du peintre qui cherche

rendre

et

exprimer par

simplicit des moyens.

Un

des grands succs de l'anne,

grand,
Ici

en histoire plus appartient bien certainement GROME.


le le

nous ne discutons pas

ct
et

du

peintre, l'artiste

semble lui-mme l'abandonner

ne chercher par au-

cun moyen

nous y

faire croire.

Grme

se

montre

nous

cette

anne dans
de

la vraie

nature de son talent.


surprise, le tour

Son Duel

Pierrot

est

une

de force d'un

homme

d'esprit,

un

chef-d'uvre de volont, un caprice de talent. Nous

n'aimons pas non plus ses

petits

tableaux des Pifferari,


la

o
l

il

semble vouloir lutter avec

pholographie.

11

y a

un

vritable danger, et nous le signalons


qu'ils s'en cartent; la

aux

peintres

pour

vue de pareils tableaux fale

tigue, on n'y voit

que

la

main, mais ni

cur

ni l'ame

de

l'artiste.

La foule qui entoure


tons tout de suite ce

les

tableaux de Grme, constabien plutt

fait, est

amene devant

eux par

l'rudition de l'artiste, par ses recherches hislo-

LE SALON DE I8o0

37

riques, que par ses qualits de peinture^ qui sont pou

prs nulles.

Vous entendrez
pour une
fois
:

dire dix fois

Comme

c'est

savant

C'est hcaul
le

Grme
dans

est

possd par

got du dtail intressant.


lui,

M. Ingres seul, peut-tre, l'apporte plus que


la

mais

forme. Pour exprimer ce qu'il veut rendre, Gla

rme pousse
il

volont jusqu' l'enttement.


sa voie,

Au

reste,

marche courageusement dans


le

ne cherchant

pas tromper

public, sa peinture n'escamote rien.


la

ne se proccupe pas de

couleur;

la

ligne, la forme^

la science, le dtail, l'rudition lui

sont tout.
talent;
il

Grme possde un

vrai,

un grand
l'art

demeure

un

des rares reprsentants de


il

lev. Historique,

potique, savant,
forces

s'y

cramponne

et lutte

de toutes ses
il

pour

l'arrter sur la pente

du matrialisme o

roule.

Commenons par
aimons
le

le
le

tableau de

Grme que nous

moins, par

Roi Candaulc.
et

Le

sujet est

mal compris

manque de

caractre; pourla Stratonirc

quoi? Parce que

le peintre,
il

proccup de

de

M. Ingres, laquelle

n'a

probablement pens qu'en

excutant son tableau, n'a de ce

moment

plus t
la

lui.

Le main

roi

Candaule, dj couch

et

attendant

reine qui
la

se dshabille, est sans tournure.

Son geste de porter

la

bouche
lit

est

mesquin. La lumire qui brle


rien, tandis qu'elle

derrire son

n'claire

devrait

clairer les belles nudits tant vantes par son

impru-

d^t

orgueil.

38

l'E

SALON DE

18o9

La reine

n'est pas belle, le torse est

en bois,

la tte

ne

saurait tourner sur les paules, la figure, enfin, qui

devrait

dominer dans

le

tableau, n'y tient qu'une place

secondaire.

En somme,

c'est

non-seulement un

effet,

mais une

chose manque.

Tout au contraire, ds
jette

le

premier coup d'il qu'on

sur

lui,

Csar est d'un effet saisissant, mais puis-

que l'auteur

se pose en

archologue plutt qu'en peintre,


son propre

nous

lui

ferons quelques observations,

point de vue.

Rien dire pour

la

composition

du

sujet, elle est

grande, saisissante, solennelle.


C'est cette

phrase de'Sutone

Exaninds, diffugientibus cunctis aliqiiamdi, jacuit donec


Icrtic

impositum dependentc brachio

trs

scrvuli

domum

retulerunt.
1

Et tandis que tous fuyaient,

il

resta tendu pendant

quelque temps jusqu' ce que


pos sur sa
la
litire, le

trois serviteurs l'ayant

rapportrent,

un bras pendant,

maison,

L, rien dire,
rien,

le

peintre est la hauteur de l'histo-

mais pourquoi

le

Csar de bronze, pourquoi ce C-

sar court et trapu? ce n'est point le Csar de l'histoire.

Fuisse traditio excelsa statura^ colore candido,

terelibus

membris.

Il

tait, ce

que

l'on dit,

haut de stature, blanc de

peau, gras de membres.


Cette graisse,
il

l'avait

perdue non point dans

les fa-

LE SALON DE 1850
tigues des dernires guerres, mais dans les
tions de la paix.
Il

39

proccupa-

tait

devenu maigre

et maladif.

Lorsqu'on
la

lui

dsigna Bratus

comme engag
il

dans

conjuration qui se tramait dj,

n'y

fit

pas atten:

tion,

mais touchant son corps maigre avec sa main


attend ce corps
ci,

Brutus

dit-il,

BoOto varzivs;

Peut-tre
leur,

l'artiste

rpondra-t-il, propos de la cou-

que

la teinte

violace de la tte et

du bras de Csar

est la teinte

cadavrique.
dit
:

Non, car Sutone

positivement qu'il n'est rest


aliquamdi.
l,

que quelque temps seul

Mais remarquez bien que tout ce que nous disons


ce sont des reproches

d'archologue archologue, de
l'efTet

pote peintre, et que cela ne diminue en rien ni


ni la

grandeur de

la

composition.
effet et cette

Ce qui diminuerait peut-tre cet


deur,
c'est

gran-

une beaut de dtail,


dit plus

c'est ce

fauteuil ren-

vers qui

me

de choses peut-tre que ce cadavre

couch.
Joignez cela
Iti

les vers

d'Hamlet sur ce que deviendra

corps de Csar, et vous avez une toile vous faire

rver pendant une ternit.

L'imprieux Csar, mort, redevenu boue,

Peul boucher une fente ou


Et
l'argile qui lient

la

brise se joue.

en suspens l'univers,
les hivers.

Va

pltrer

un vieux mur rong par

III

GEROME

KNAUS
H.

ISABEY

BRETON

FLANDRIN

LIES

Il

nous reste

parler

du tableau de GROME, qu'ama

teurs et artistes
trois qui

s'accordent

trouver

le

meilleur des

composent son exposition.


le

Rptons avec tout


Gladiateurs
est
le

monde que
trois,

le

tableau des

meilleur des

(out
la

en

gar-

dant notre grande part de sympathie pour


4^sar.

Mort de

4.

42

LE SALON DE 1859

Un groupe de

gladiateurs se prsente devant Vitellius


:

en prononant les paroles sacramentelles

Ave, Csar impeimior, morituri tesalutant.

C'est--dire

Salut, Csar empereur, ceux qui vont mourir

te

saluent.

Le

sujet est parfaitement compris, d'un effet grandiose.


Vitellius, le misrable flatteur de Claude, le

L'immonde

complaisant compagnon des dbauches de Nron, celui

pour lequel

ses lieutenants gagnaient des batailles, l'em-

pereur qui ne rgna que huit mois et qui fut mis en


pices par cette

mme

populace qu'il est en train de


la

soler de son spectacle favori, domine bien toute


scne.

On

sait

que tout ce sang rpandu

l'est

en son

honneur,

et peut-tre aussi

en celui de cette courtisane

place presque au

mme rang

que

lui.
le

Le groupe des gladiateurs qui


dispos; mais

vient

saluer est bien

pourquoi

leur couvrir le visage

d'un

casque? Ce casque,
Naples,
si
il

je le sais, existe

dans

le

muse de
;

est
soit

irrprochable

comme

archologie

mais

vrai

que

un

casque, j'aime

mieux un

visage. Celui

de ces

hommes

qui vont mourir doit tre beau voir.

LE SALON DE 1859
J'aimerais reconnatre avec quelle expression
ils

43 pro-

noncent cette parole suprme

Salut, Csar empereur, ceux qui vont mourir te saluent.

Est-ce avec

la

rsignation
le

d'hommes condamns
les

d'a-

vance? est-ce avec

mpris que

curs courageux
sr, ce n'est pas

ont pour les tyrans lches?

A coup
le

avec enthousiasme; eh bien!

casque de l'archologue
lui,

m'empche de
pinceau de

voir ce

que m'et, sans


regrette cela.

montr

le

l'artiste, et je

Puis, n'y a-t-il pas dans cette peinture

une trop mi-

nutieuse recherche de dtails secondaires

? l'architecture les

ne prend

elle

pas un peu trop d'importance dans

lointains surtout, et n'empite -t-clle pas sur le sujet?

n'y a-l-il pas derrire le peintre quelque pdant tireur

de ligne qui veut, bon gr mal gr, sa part des succs de l'artiste?
Si cela est, c'est lui, et

non pas
:

Grme, que nous

faisons lobservation suivante

A moins que nous


dans
le

ne nous trompions,

la

scne se passe

cirque connu encore aujourd'hui

Rome

sous

le

nom
Eh

de Colosseo; sa forme circulaire nous


le

le fait croire,

son immensit nous


bien
!

prouve.
fils

ce cirque bti par Titus,

de Vespasien,

aprs

la prise

de Jrusalem, 8 septembre 70, est post-

rieur Vitellius, mort en 69.

44
Si ce n'est

LE SALON DE 1859
pas dans
le

Colosseo que se passe la scne,

nous retirons notre observation que nous n'aurions pas

mme

faite,

si

nous ne craignions pas de voir

le

beau
dtail

talent de

Grme tourner systmatiquement au

architectural. Raphal et Michel-Ange taient architectes

tous deux, et cependant

ils

n'abusent pas dans leurs

tableaux de

la

colonne, du triglyphe et de l'architrave.


le

Constatons que

cadavre qui

git

dans l'arne

est

admirable de lignes; on
sculpture.

ferait d'aprs lui

une splendide

En somm3,

talent srieux et d'un ordre lev, artiste

qui voit grandement son art et qui y dvoue son existence, tous ses instants, toutes ses penses
;

on respire
a,

devant de pareilles uvres, surtout lorsqu'on


nous, laiss chapper cette plainte
:

comme

Hlas
Si

le

niveau de

l'art s'abaisse.

nous voulions, une

fois

par hasard, procder par

opposition et en face de l'art lev forcer de


ratre l'art

compa-

bourgeois, nous nommerions

Knaus aprs

Grme.

KNAUS

eu aux expositions prcdentes,

Musiciens ambulants et ses Bohmiens,

avec ses des succs qui


suis arrt

ont fix sur lui

les

yeux du

public.

Ces tableaux, devant lesquels je

me

moi-

mme

avec un certain

plaisir, valaient-ils

mieux que

celui qu'il expose cette

anne?
probablement celui qui

On me
fera cette

dira

que

oui, et

me

rponse se trompera.

On

se laisse

prendre une

fois ces sortes

de tableaux.

LE SALON DE 1859

45
l'on se

deux
dit:

fois

mme, mais
le

il

arrive

un moment o

Non-seulement
non
plus.
l'effet

tableau que

j'ai

sous les yeux

n'est pas de la peinture^

mais

les

autres n'en taient pas

C'est

du mdiocre;

le

prsent ragit sur


le

le

pass. Ces rflexions

nous sont inspires par

tableau

De

la

cinquantaine
est

Knaus
Biard.

un Biard allemand sans


est

le

vis

comira de

Knaus

un Wilkle allemand sans


mais
et

le

tempra-

ment de Wilkie. La
foule s'arrte devant ce tableau
;

il

a foule

et foule.

Tournez

le

dos au tableau,

regardez cette

foule-l,

riant de son gros rire inintelligent, se

mon-

trant certains personnages avec

un grand

doigt bte, et

vous aurez devant vous un autre tableau de Knaus, qui

vaudra

peu prs
direz
rit

celui auquel

vous tournez

le dos.

Vous me

que

celte foule est parfaitement satisles

faite, qu'elle

de bon cur en parcourant,


les

uns
qu'il

aprs les autres, tous

coins

du tableau, parce
elle,

y a dans chaque coin du tableau, pour

un

intrt,

un

sujet,

une

satisfaction.
il

Si c'est l

ce qu'a cherch l'artiste,


artiste,

a russi.

Mais vous, je ne dirai pas

mais

homme

d'un

jugement
premire

lev,
fois et

quand vous aurez vu


que vous aurez
ri,

ce tableau une
fois et

une seconde

que vous aurez souri,


sime
fois, je

y retournerez-vous

une

troi-

ne dirai pas avec un


plaisir ?

plaisir croissant,
le

mais

simplement avec

Non, plus vous

verrez,

au

46

LE SALON DE 185)

contraire, plus vous lui en "voudrez de vous avoir pris

un faux semblant

d'art,

de vous avoir

fait sa

dupe.

Un
moral

couple de vieux poux, braves gens bien sains au


et

au physique, clbrent leur jubil de cinquan-

taine et excutent devant les invits panouis

une danse

du bon vieux temps.

La scne
sous

se

passe en Allemagne, dans une prairie,


sculaire.

un arbre

Les

costumes

pittoresques

d'outre -Rhin

ajoutent

grandement au succs du tableau.


C'est ce

qu'on appelle un sujet de convention.

Derrire eux est

un

vieillard dent qu'on a

vu dans

tous les invalides de Charlet et de Bellang.

Autour d'eux
bons vieillards
:

Un jeune couple regardant

les

deux
:

Promesse d'avenir. Enfants jouant


:

Contraste de l'enfance avec la vieillesse.

Une femme qui


de l'amour

sourit en regardant son enfant


ternel.

Joie

ma-

Une

vieille

mendiante loigne du groupe


:

principal

Pense philosophique. Vieillards graves

Patriarches du village. Jeunes gens des deux sexes accourant Commencement cVun amour qui durera aussi
:

cinquante ans.
ses bras
:

Vieillard tenant
et la

un

petit enfant entre

Le berceau

tombe.

Vous
garit.

le

voyez, tout cela est de la belle et

bonne vul-

Maintenant toutes ces penses vulgaires sont-elles


Si
le

rendues par une bonne excution.


la

nous n'avons pas


pinceau de Te-

pense des Greuze, aurons-nous

niers ?

LE SALOx^ DE 1850
Non,
la
;

47

peinture de Knaus est creuse,


c'est

sans

solidit

aucune
toile

de l'image colorie. Son lointain est une

de fond de thtre. Tout cela avec de gracieuses in-

tentions

comme
sans

esprit,

mais

c'est

de

l'esprit

sans aucun

atticisme,
porte.

aucun

enseignement,

sans

aucune

L'unit

manque

essentiellement au sujet, l'intrt est


Il

partout, partant n'est nulle part.

y a vingt tableaux

dans ce tableau, ce qui l'empche d'en tre un.

En somme

cette peinture

ne

tient

en rien

l'art

mo-

derne, ne se rattache par rien

l'art

ancien, c'est de la

vraie peinture de genre, mais dans la mauvaise acception

du mot.
Knaus ne peint pas pour
faire des tableaux,

mais pour

aligner des personnages qu'il croit tre des types.

En
la

peinture, le plus beau type que je connaisse c'est

Juconde, la

femme

idalise.

Regardez-la souvent.

Je ne
Regardez

veux pas

dire qu'il n'y ait

que

celui-l.

Regardez aussi
sa

les Diaz,

pas ses portraits, bien entendu.


sa

coloration, ses chairs, les cuisses de


je crois, c'est

femme de l'Amour puni,


ture, saine,
l'il,

de

la

franche pein-

honnte, gaie d'aspect, rjouissante pour

que

le

temps ne pourra que modifier.

N'oubliez pas non plus les Delacroix en cherchant les


Diaz. Arrtez-vous devant Ovide
eoril

chez

les

Scythes, l

vous verrez

le

sentiment vrai,
style, l

le

geste naf,

humain,

le

paysage de grand

vous y verrez ce que


exil,

j'y vois,

un de

ces

Romains

qui, quoique

quoique sans

48

LE SALON DE 1859
et

arme, quoique brun

d'un visage doux, inspire

la

crainte ces Scythes, chez lesquels le

nom du
Si bien

peuple

romain
n'est
et

est

parvenu comme une menace.

que ce
lait,

qu'en hsitant qu'on


petit

lui offre des fruits et

du

que ce

garon qui peut-tre exciterait son chien


nationalit, retient de
sait

contre

un homme d'une autre

toutes ses forces ce

chien qui ne

pas ce
cet

que

c'est

que Rome, qu'Auguste, que Csar


si

que

empereur
qu'il

grand enfin

que que

l'on

respecte

mme ceux
cela

exile.

Vous me
le

direz

c'est

moi qui

vois tout

dans

tableau de Delacroix, que Delacroix n'a point pens


:

tout cela. Soit

c'est le

propre du gnie dmettre dans

son uvre

par instinct et sans les y voir, les hauts sen-

timents, les grandes penses qu les autres y verront.

Un

diteur a achet, nous assure-t-on,

la

proprit

du

tableau de M. Knau>.

Nous

lui

conseillons,

non point
faire

d'en faire faire une photographie,


faire

non pas d'en


une bonne

une gravure, mais une lilhographie


c-oit,

colorie, et
affaire.

cet diteur, quel qu'il

aura

fait

Passons
datent de

la

ISABEY,

c'est--dire

un de

ces matres qui


!

grande poque de 1830. Ah j'entends cer-

tains artistes

je

me

trompe, certains amateurs


d'atelier
:

de

murmurer
chic. Soit,

cette

grande injure

Peinture

mais en ce cas Isabey

est le roi

des chiqueurs

et c'est

toujours quelque chose, messieurs, en art, que

d'tre roi.

Depuis un quart de
nette croise^

sicle Isabey reste fdrme, bano-

au premier rang.

Lie
S'il

SALON DE

1859

49
ses premires

n'a pas

beaucoup avanc depuis


n'a-t
est
il

toiles,

du moins

jamais recul.
brillant,

Son pinceau

solide,

plein

de volont,

d'habilet, d'individualit.
Il est

du

petit

nombre de ceux un

qui

sur

deux
la

toiles

places en face l'une de l'autre peignent

fois,

une

plage couverte de poissons,


palais ruisselant de

escalier d'glise

ou de

beaux cavaliers ou de

belles dames.
ses

On reproche

bien

aux manteaux de

cavaliers

d'emprunter leurs tons chatoyants aux

cailles de ses

rougets et de ses dorades; on reproche bien ses turbots de reflter


les tons satins
!

des robes de ses gentisi

femmes. Mais, bast


si si

tout cela

est

adroit,
les

si

brillant,

anim,

les poissons
qu

la

sont

si frais,

femmes sont

fraches,

rigueur
ses

on ne demanderait pas
et

mieux que de manger


poissons.

femmes

d'embrasser ses

Mais, cette

fois, le

tableau qu'a expos Isabey n'inspire


penses, c'est

point de pareilles

un drame

qu'il
:

nous
incen-

montre

et le

plus terrible de tous les drames

Un

die en mer.

Le steamer

l'Australia est en

feu, le feu sort par ses


le

hublots, par ses fentres, par son bordage,

feu se

fait

jour par toutes ses ouvertures, monte aux mts, rampe


le

long des vergues, lche


C'est

et

dvore.
sinistre,
ef-

une page mouvante, lamentable,

frayante
d'tres,
l'instinct

de mouvements, o grouillent des centaines

hommes, femmes, matelots qui n'ont plus que


de
la

conservation, et qui glissent, roulent, se


5

50

LE SALON DE 1859

prcipitent, tombent, s'accrochent, s'engloutissent dans

un

effroyable ple-mle^

Les eaux
grandiose.

sont
sent

admirables de dessin,

d'aspect, de

On

que l'abme ne

fera

qu'une bouche

de ce btiment, de ces barques, de ces mille passagers.


Peut-tre la fume est-elle trop dense, trop compacte, trop solide;
le

btiment

fait

au premier abord

l'effet

d'tre pris entre la

mer

et

un rocher suspendu. Peutgrande encore,


tait
si

tre l'impression

serait-elle plus
si

le
si

navire tait plus petit,


l'on voyait

la

mer

plus grande,

un grand horizon sans btiment, partant sans


les

secours.

Mais alors

personnages taient rduits

une trop

petite dimension, et ce

que

le

peintre a vi-

demment

cherch, c'est

le

ple-mle, le tohu-bohu, l'-

pouvantement de

la catastrophe.
il

Sous ce point de vue

a parfaitement russi;

main-

tenant mettez V Incendie de l'Amlralia dans une chambre,

mettez

la

Barque des naufrags de Delacroix dans une

autre, et vous aurez les

deux

effets

que nous disons,


le

et

vous pourrez choisir celui qui vous paratra


matique. Pour nous ce serait
le

plus dra-

Delacroix.
toiles,

Dans tous

les cas, si

vous avez ces deux


I

vous

aurez deux beaux tableaux

Une

petite critique de

metteur en scne.

Isabey, notre avis, abuse trop, dans ses tableaux,

de points rouges qui ont viennent tous au


gnral.

tous la

mme

valeur, qui

l'effet

mme
nous

plan et

qui nuisent

Dans tous

les cas,

le

rptons, c'est

un matre^

LE SALON DE 1859

51

un matre jeune,
jeunesse.

et

qui peint avec toute la fougue del

Arrivons maintenant

BRETON,

dont

il

nous tarde de

constater le trs-grand succs.

Nous avons une bien vive sympathie pour


talent plein d'esprance,

ce jeune

nous voudrions tre un point


n'est point encore

d'appui pour ce jeune artiste, qui


arriv tout
fait,

qui

manque un peu du temprament

que nous exigeons du vrai peintre, mais qui, avec moins


de science qu'eux cependant, apporte dans son art un
ct personnel qui

manque

Hbert

et

Baudry.

Dj au salon de 1855 Breton


Il

s'tait fait

remarquer.

tenu toutes
il

les

promesses

qu'il avait faites.


:

Cette anne

expose quatre tableaux

la Plantaiiuii

d'un calvaire,

le

Rappel des y laneases, une Couturire


le

et

le

Lundi. Vous connaissez


cher directeur.
Il a

premier de ces tableaux,

mon

figur avec

honneur au dernier salon


dans son atelier
point de vue de

d'Anvers; seulement
et l'a
la

l'artiste l'a repris le

considrablement amlior sous

couleur.
Il

est

vident pour nous que Breton


fait,

est,

par

la

pense,

sinon parie

un

lve de l'cole de Courbet, seule-

ment Courbet
dle;
il

lui a t

un enseignement

et

non un mo-

a pris le

ct vrai

du matre. Car lorsqu'on du matre sans en prendre

invente une manire, ft-ce celle de Courbet, on est un

matre;
le

il

a pris le ct vrai

ct presque toujours laid, souvent ridicule.


a pass par l'imitation de
la

Comme
il

Itii, il

nature, mais

ne

52
s'est

LE SALON DE 1859
pas born
l
:

il

a pris,

sans les copier, leon des

vieux matres.

Nous ne connaissons pas plus Breton que


de ceux sur
lesquels

la

plupart

nous

crivons,

ce qui,

nous
il

l'avouons, nous

met

fort l'aise
il

avec eux; mais

doit

tre d'une nature simple, car

rend ce

qu'il voit, pro-

bablement ce qui l'entoure, avec une simplicit campagnarde, et sans viser avoir

un beau pinceau, une

excution de convention; sa peinture est franche, sans


charlatanisme, pleine de vrit.
C'est

presque un Allemand, un Franais du Nord du

moins, bien plus ([u'un


Si je biffais

homme du
les
j'y ai dj

Midi.
trois
et

de cette revue

deux ou

noms de
qu'il

matres modernes que

inscrits

me
lui

reste y inscrire encore, Breton resterait l'artiste dont


le talent original

nous

serait le plus

sympathique. Je

sais
et

un gr

infini

de ne pas aller fouiller dans

l'histoire,

de nous intresser, en se contentant de nous rendre


il

ce qu'il voit, ce qu'enfin

est

n pour peindre.

La Plantation d'an
sentiment
religieuse.
et,

calvaire est
titre,

une uvre d'un grand

malgr son

plus campagnarde que

Le Christ

sort

de l'glise du village, port par


fidles,

les

moines, prcd d'un groupe de

congrgation

dhommes portant des cierges et de jeunes filles tenant b bannire et les reliques la suite du Christ marche
;

le clerg, et

quelques fidles suivent

la

procession ou

s'agenouillent sur son passage.

On

sent dans ce tableau

une grande unit de pense.

LE SALON DE 1859
le

53

mme

sentiment occupe tous


et

les

personnages, l'intrt

est

unique

grand en ce qui!

n'est distrait par

aucun

petit intrt. Les types sont vrais. Nous l'avons dit r-

ptons-le encore

car
de

il

faut savoir gr Breton de

ne
la

pas avoir

fait

comme

Courbet, dans son Enterrement^

charge de paysans, de prtres, de moines, de chantres


et

de jeunes
Il

filles

la

campagne.

dans

le

tableau de Breton des intentions char-

mantes.
Ainsi le groupe d'une jeune
tient par la
tille

de dix-sept ans. qui

main un

petit
et

garon

et

une

petite
est

fille,

est

adorable de simplicit

de naturel.

On

heureux

de ne pas reconnatre dans ce tableau certains modles


des ateliers de Paris qui sont reproduits dans une masse

de tableaux

et d'y

trouver, au contraire, des gens nafs

qui ont pos na'vement et sans s'en douter.

La coloration de
volontairement

la toile

est

d'un ton

gris,

cherch
;

comme

tant en harmonie avec le sujet


et,

on n'y voit pas un noir

en

effet, le

peintre est arriv

un grand sentiment de
Le fond du village
est

tristesse.

admirablement vrai;

c'est

du

voulu, mais c'est

du

russi.

Le Rappel des glaneuses nou?> reprsente des paysannes ramassant au coucher du


quelles s'chappent des
soleil

des gerbes de bl des-

myriades de moucherons. On
;

sent que la journe a t chaude, que le temps est lourd

ces paysannes ne sont pas repoussantes de laideur; ce

ne sont pas non plus,


d^opra-comique

et

par bonheur, de jolies paysannes


celles de

comme

Boucher

ce sont de

54

LE SALON

DE

1859

vraies paysannes robustes, habitues au travail, ayant

presque, par Ihabitude du labeur, les allures de notre


sexe.

Ce tableau
et

est

d'une posie

la fois

douce, pntrante

robuste; tout au contraire de celui


le

de Knaus, plus

on

regarde plus
la

il

fait plaisir

regarder.

Je prfre

couleur de ce tableau celle du Calvaire,


triste

qui pouvait tre aussi

sans tre aussi gris. Nous

croyons que Timpression morale que produit un tableau


est

dans son sentiment plus que dans sa couleur.


le

J'aime moins

Lundi q\ie
Ici la

les

deux tableaux que nous

venons d'analyser.
gaire, la peinture

composition est un peu vuld'aspect.

un peu commune

Breton
C'est

s'est laiss tirer

par en bas.

un

lundi, l'artiste

nous introduit dans

l'intrieur
le

d'une auberge o un mari, qui s'est-gris avec

garde
par sa

champtre profondment endormi,

est

somm

femme,
et

la

matresse du logis, de dguerpir du cabaret


toit

de rentrer au

conjugal.
dit,

Ce tableau, nous l'avons

manque de
le
la

distinction.

Cependant, htons-nous d'ajouter que

galbe de

la

femme
et

est

d'une belle tournure;


lui, est

main qui indique

au mari de rentrer chez


d'un beau dessin.

d'une grande recherche

Une

Ctnitariie.

Le

sujet est expliqu par le titre, et,


le titre

chose quelquefois rare,


rire est

par

le sujet.

Une Coutu-

un

petit tableau sans


autrt^s
toiles

importance, par compaBreton.

raison

aux

de

Cependant,

j'y

LE SALON DE 1859
retrouve toutes
pathique.
Finissons donc
statant le
qu'il
les qualits

55

qui rendent cet artiste sym-

comme nous avons commenc,


le

en con-

grand succs mrit par


ses

sentiment intime

met dans

uvres.

Disons, pour nous servir d'une expression artistique qui

rend bien notre pense, que

les portraits

de M.

FLAN-

DRIN ne nous

empoignent pas; mais nous les admirons,

tout en reconnaissant qu'ils sont plus d'un dessinateur

que d'un peintre.


Flandrin,
lve d'Ingres,
est

un

talent srieux

et

rflchi, lev, digne,

et ses portraits

sont incontesta-

blement
l'art.

les

plus srieux

du

salon, au point de vue de

Ce que j'aime dans


j'y vois le

la

peinture de Flandrin, c'est que

caractre de l'artiste et son sentiment relil'art

gieux plus encore devant


C'est

que devant

la

nature.

que Flandrin a l'amour de son

art. Il est dessi-

nateur, savant, consciencieux, froid peut-tre; mais on


sent dans ses portraits la recherche
ligne,
traits
:

du

dessin, de la

dp, la
il

forme

regardez au hasard l'un de ses por-

ne vous

attirera pas d'abord,


et

mais

il

vous imvous vous

pressionnera petit petit

de plus en plus
le

prendrez enfin

le

regarder avec

respect, avec le

recueillement que

commande
Flandrin
la

la science.

Comme Grme,
l'art

est

un

artiste qui
la

empche
;

de tomber dans

ngation de

forme

aprs

avoir

vu

ses

portraits, jetez
le

un regard sur ceux qui


plaisir

encombrent

salon,

et

vous serez surpris du

5fi

LE SALON DE 1859

que vous prouverez


drin.

revenir aux portraits de Flon-

LIES, d'Anvers, a expos

les

Maux

de la guerre, ta-

bleau qui figurait au dernier salon d'Anvers.

Ne pas confondre Lies avec Leys,


matre, le pasticheur avec l'inventeur

l'lve

avec

le

du genre.
impitoyable

Nous avouons que nous nous sentons


pour
cette peinture, parce qu'il

nous

est arriv

nous,

notre

grand dsespoir, en

littrature

dramatique, ce

qui arrive en peinture Leys.

De

mme que nous


drames
la

ne reconnaissons aucune qualit

certains

et

mlodrames venus

la suite

de

Henri III qX de

Tour de Nesles, nous ne reconnaissons cou-

aucune valeur

ces toiles ples, sans dessin, sans

leur, sans invention, sans excution, sans science, sans


vrit, sans individualit, sans

charme.

Tout leur

fait

dfaut.

Laissez donc Leys, cette haute intelligence artistique, cette savante personnalit, unique, inimitable,
cet artiste original,

rveur archologue, laissez-lui


de missel,
si

le

privilge de cette grande peinture

nous

pouvons nous exprimer

ainsi; admirez-le sans l'imiter;


le

en imitant Leys, vous devenez


Leys,
trez
la

plus grand ennemi de

plus grande critique de son talent; vous


et elle

mon-

au microscope une peau de satin,


et

devient

rude

rugueuse. Nous pardonnions

ses

dfauts
les

son grand talent, nous faisions semblant de ne pas


voir: maintenant que vous nous les signalez,
il

faut

bien que nous

les

voyions.

LE SALON DE 1859

57

Quel ge avez-vous, monsieur Lies? je mi puis deviner


cela devant votre peinture; mais,

coup sr, vous de-

vez tre bien vieux, puisque la nature ne vous parle


pas, ne vous dit rien,

que vous

la

ddaignez, que vous

passez prs d'elle sans la regarder.

Vous n'avez pas mme l'amour des vieux matres,


puisque vous marchez dans
les

souliers d'un matre

contemporain. Arrtez-vous, pour Dieu, ne nous montrez pas

chez vous ce qui est mieux ailleurs, ce qui nous

a t racont dj, et

mieux racont que par vous. Dieu

merci, racont par les Holbein, par les Granach, par les

Breughel. Dites-nous un peu notre temps, ce qui nous


entoure, une ide,

un sentiment moderne;
que vous copiez,
et

faites

ce

qu'ont

fait

ces matres

un jour on

vous copiera votre tour.

Quel intrt,

je

vous

le

demande, aura votre peinture


l'ensei-

pour ceux qui arriveront aprs nous? Quel sera

gnement que vous aurez

laiss? Quelle vrit aurez-vous

dcouverte? Vous aurez

donc travers noire poque

sans vous y intresser, sans nous y intresser, partant,

sans laisser

un souvenir?
commence-

L'trangel des costumes dont vous affublez vos bons-

hommes

de bois explique pour nous votre


ces

ment de succs; mettez


modernes,
et votre
les

bonshommes

des costumes

peinture ne sera plus supportable

pour personne;
les

costumes modernes veulent


le

la vrit,

costumes anciens supportent

mensonge; mais
dans
l'art

ce
la

mensonge saute aux yeux des

initis

de

pemlure, encore plus qu'aux yeux des archologues;

58

LE SALON DE 1859
ils

mais

restent toujours

une

vrit

pour
la

cette partie

du

public qui ignore, c'est--dire pour


Il

masse.
ton de chair vrai,

n'y a pas dans votre tableau

un

pas une figure exprimant quelque chose^ pas une main


dessine; de la chair d'acajou, rouge, blanche, on ne
sait

pourquoi

des fautes d'harmonie partout, des va-

leurs de tons de la

mme
et

force;

au premier
^

et

au

troi-

sime plan, des couleurs

non

de In couleur

un manque

absolu de distinction, une excution brutale sans navet,

une peinture mince


model.

et plate,

une absence complte de

Pourquoi inventer

les cartes? elles sont

inventes de-

puis Charles VI par Gringonneur.


Les

Maux de

la

guerre reprsentent des vainqueurs en-

tranant leur suite des vieillards, des jeunes gens, des

jeunes

filles;

au fond brle un

village.

Les vaincus ont des figures d'une douceur anglique;


les

vainqueurs sont des croquemitaines.


intituler cela

Pourquoi ne pas

Moutons

et
:

boucliers?

vous auriez au moins invent quelque chose


Il

un

litre!

y a des personnes qui, par ignorance, faute d'duartistique, sans

cation

mchancet, tout simplement


lire,

parce qu'elles ne savent pas


Legs.

prennent Lies pour

Avis ces personnes-l

elles font

une grave erreur

IV

LES BATAILLES

DEVILLY

W" HENRIETTE BROWNE LOUIS ROBBE VERLAT DE KNYFF IIAMMAN PATERNOSTRE JOSEPH STEVENS DE WINTER OSWALD ACHENBACH Comte DUBOIS.

Il

est

un genre de peinture que nous voudrions


genre
bataille.

pas-

ser SOUS silence^ c'est le

Nous ne connais-

sons rien de plus affligeant que ces grandes toiles pleines

de

regards flamboyants, de

corps contorsionns,

de

blessures bantes,

o deux peuples, redevenus amis,

continuent de s'gorger pendant des sicles. C'est bien


assz

que

l'histoire

de chacun de ces peuples,

la suite

60

LE SALON DK 18o9

de bulletins menteurs, enregistre de chaque ct une


victoire, fasse chanter des
7c'

Dcum pour Eylau,


l'art,

frappe

des mduilli's pour


vrait tre

la

Moscowa, sans que

qui de-

ennemi de toutes

ces boucheries, vienne leur


la

donner

la

conscration du talent,

popularit du gnie.

Que

Jules

Romain

constate au profit de l'glise les


;

triomphes de Constantin
gueil de Louis XIV,

que Lebrun^ pour

flatter l'or-

ressuscite les victoires d'Alexandre;


pas, pousse

que Salvator, dans des gorges qui n'existent


l'un sur l'autre, dans

une

lutte insense,

deux peuples

qui n'ont jamais exist, que l'on ne reconnat ni aux

uniformes ni aux types du visage, crations de

la fantai-

sie du peintre bandit et du bandit pote, merveille;


c'est

de

l'art, et l'on

admire tout devant ces chefs-d'uvre

sans avoir s'attrister; mais Sidi-Brahim, mais Inker-

man, mais
frres
;

ces Franais qui sont nos

fils,

nos pres^ nos

mais ces

ennemis

qui sont

aujourd'hui nos

amis, qu'on nous les montre se dchirant


btes froces dans

comme
ni-

des

une arne, comme des gladiateurs


au

dans un cirque, voil ce que nous n'approuvons


point de vue de
l'art, ni

au point de vue de l'humanit.

C'est ce qui fait

que, tout en reconnaissant un trsles toiles

grand talent dans

de M. Ivon, nous nous con-

tentons de constater ce talent, attendu que nous croyons

sincrement

que

toute

cette

peinture
le

officielle

qui

trouve parfaitement sa place dans


est bien

Muse de

Versailles,

plus faite pour tre juge par

un

conseil de

guerre, que par

un jury

d'artistes.

Le peintre qui s'adonne spcialement reprsenter

LE SALON DE 1859

61

ces sortes de luttes, finit, sans s'en douter, par anantir en


lui l'artiste

pour

faire place

au soldat, de sorte

(fu'il

en

arrive n'tre plus ni peintre, ni militaire,

mais seules'int-

ment une espce de capitaine d'habillement qui


resse

par-dessus tout aux dtails de l'quipement du

soldat.

La

veille

de l'ouverture du salon, nous assistions un

petit pisode qui

nous

paru des plus caractristiques

cet endroit.

L'auteur de l'une des grandes batailles qui figurent


cette

anne au salon

faisait

^ernir son tableau par


chelle, tandis
la

un
lui,

ouvrier juch sur une


plac

immense

que

une certaine distance de

toile, la

jambe en
l'il, criait

avant, la

main sur

la

hanche

et le

lorgnon

de

la

mme

voix qu'et cri

un

colonel

la lte

de son

rgiment:

Plus de vernis sur second voltigeur de droite? n entendez-vous pas! je vous dis plus de vernis.
le

Nous sommes convaincu que


obi au

si le

vernisseur n'et pas

commandement,

le

peintre, en ce moment-l, tait

tellement officier, qu'il l'et envoy tout chaud devant

un

conseil de discipline.

D'ailleurs, toutes ces batailles


ral

ne sont point en gn-

de vraies batailles;

le

peintre qui tiendra faire une

bataille prise sur le fait devra

nous montrer une im-

mense

toile pleine

de fume, avec quelques claircies o

brilleront des sabres et des baonnettes.


Il

y a dans

la Bataille

d'Abou/cir de

Gros un coin sule

blime, ce n'est point Murt chargeant thtralement

62

LE SALON DE 1859
le

pacha, ce n'est point


sabre /ce n'est point

pacha rendant gracieusement son


ngre renvers qui
est

le

une

belle

anatomie, mais qui, au bout du compte, n'est qu'une

anatomie

c'est

une place

o,

au milieu de

la

fume on

ne

voit

que des sabres qui plongent

et des mains cris-

pes qui s'lvent. Disons cependant quelques mots

du

tableau de M.

DEVILLY,

le

Marabout de Sidi-Brahim, qui

nous parat avoir certaines qualits que, malgr notre

peu de sympathie pour


passer sous silence.

le

genre, nous ne voulons point

Quelques hommes d'un bataillon de chasseurs pied


sont cerns de
toutes parts par des
cavaliers d'Abd-

el-Kader et des Kabyles, bien suprieurs en nombre.


L'action se

passe au marabout de Sidi-Brahim. Nous


le

avons

visit

en 1846
,

champ de
de

bataille, tout blanchi

d'ossements

tout

bossel

tombes.

On

m'avait

donn
l.

trois mille

hommes

d'escorte pour

me

conduire

Je vous jure qu'il n'y a pas de toile reprsentant


bataille, qui parle aussi"
la

un

champ de

loquemment que ce

champ de

mort.

Au

reste, la scne est

parfaitement comprise, pleine


est

de mouvement, l'excution du tableau


couleur resplendissante, ce sont
franais, ce sont bien de vrais
lutte acharne et l'on se bat
ser. Il y a surtout,

fougueuse,

la

bien
;

des

troupiers

Arabes

on

assiste

une

pour

tout de bon et

sans po-

au milieu de
terre et

cette sanglante bagarre,

un chasseur tendu

un

autre qui vient de re-

cevoir une balle dans la tie, qui sont d'une recherche

de mouvements fort juste

et fort

remarquable;

LE SALON DE 1859
Seulement,
et c'est
la

63

une grave

critique

que nous adres-

sons M. Devilly,
ce

qualit de coloration qui distingue

tableau

appartient Delacroix, qu'il semble avoir


tel

compltement pastich, et

point qu'

la

premire vue

nous avons pens un ami nous, qui mritt aussi ce


reproche
et

qui nous l'avons adress bien souvent,

notre pauvre Chasseriaux.

M. Devilly doit tre un jeune

homme;
la

il

abandonnera

facilement ses proccupations de

couleur de Delacroix,
les

pour nous montrer un prochain salon, outre


lits

qua-

qui lui sont propres, une coloration qui lui appar-

tienne.

Ds l'ouverture du salon, nous avons t


les toiles

attir

devant
et

aimantesde M""^

HENRIETTE BROWNE

nous

avons rsolu de constater son beau succs; mais voil

que ce succs prend de

telles

proportions que nous som-

mes

forc par cette conscience

que nos lecteurs reconlignes,

naissent,

nous l'esprons, dans chacune de nos


les

de considrer

uvres de

cette gracieuse artiste

un

point de vue plus lev peut-tre, nous ne disons point

que celui

qu'elles

peuvent atteindre, mais que celui

qu'elles ont atteint.

La peinture deM'"eBrowne parle


limpide et modr qui
se
fait

la fois

un langage
le

comprendre de tout

monde, qui ne

blesse personne, et qui attire lui toutes

les organisations

calmes

et

douces.

Aussi M""

Browne

obtient-elle

un succs de
:

public.

Cette artiste a

expos cinq

tableaux

les

Surs de

64
charit^
lette.

LE SALON DE 1850

un

Portrait,

une Pharmacie, une Sur

et la Toi-

Nous donnons la prfrence aux petits tableaux de Mme Browne, et surtout VLttrieur de la pharmacie, o
des surs de charit prparent des mdicaments. Cet
intrieur est d'une grande vrit d'effet et d'observation.

La

Toilette

reprsente une

petite
la

fille

boutonnant

avec une navet tout enfantine


frre, plus
tite

culotte de son petit

jeune qu'elle.
simplicit

Il

y a dans cette adorable pe-

toile

une

non cherche admirablement

exprime.
Les Surs de Charit sont
le

plus important tableau


et

de l'exposition de M^^ Henriette Browne,


le

malgr

succs qu'il obtient,

il

est au-dessous,

notre avis,

comme

pense

et

comme

excution

des deux petits

bijoux que nous venons de citer.

Une

SAir,

grandeur naturelle,

tient sur ses

genoux

un

enfant malade n'ayant pour tout vtement qu'une


laisse voir ses petites

chemise qui

jambes fivreuses
la

et

marbres
faire

une autre sur prpare


l'enfant.

potion que l'on va

prendre

Cette peinture,

nous commenons par

le constater, est

pleine de talent, et nous le reconnaissons avec d'autant

plus de satisfaction que c'est l'uvre d'une femme, et

que nous aimons voir

les

femmes

s'lever,

non pas aux

conceptions viriles qui font d'elles des tres d'un troi-

sime sexe, mais toute

la

hauteur que peut atteindre

LK SALON DE 1859
dans son charmant horizon et sous son
fminin, soit que ce talent prenne
M'"'^

65
ciel pur, le talent

le

pinceau

comme

Lebrun ou

qu'il choisisse la

plume comme M^e Desmlancolique composirendu,


l'effet

bordes-Valmore.
L'excution de cette douce
et

tion est facile et propre, le sujet est bien

des blancs est bien compris et la coloration convenable.


Voil pour la surface.

Mais
finissez

si

vous suivez plus profondment l'examen, vous

par sentir que cette peinture qui vous a charm


est creuse,

au premier abord,
l'il,

tendue, cassante, trompe


et

que

le

dessin

manque

de science

de recherche;

enfin

que l'ensemble du tableau

n'a point de caractre et

surtout de caractre personnel.

Ce sera pour tout


n'est

le

monde une

jolie peinture,

mais ce

que

cela.
la

Maintenant ce qui frappe quand on cherche


de
la

pense

composition, c'est

le

sentiment plus que placide

indiffrent de ces

deux femmes en

face d'un tre qui

souffre

quand surlout cet tre est un enfant c'esta vingt ans

-dire la crature qui doit tre la plus sympathique

deux femmes dont l'une


ving-cinq
peine.

peu prs,

l'autre

Une

ide philosophique se serait-elle fait jour sous ce


et

pinceau dlicat

mme un

peu veule? M'"^ Henriette

Browne
donne

aurait elle voulu peindre cette indiffrence,

que
la

mme aux curs


la

fminins

la

vue constante de

souffrance et de
,

mort?
si

Ces deux jeunes curs sont- ils dj

blass

par

66

LE SALON DE 1859
nous

l'exercice de leurs soins pieux qu'ils n'aient plus^

ne dirons pas de larmes, mais d'intrt donner ce

pauvre

petit tre souffreteux soign

avec moins de tenfille

dresse que n'en a ou que n'en tmoigne une petite

pour

la

maladie suppose de

la

poupe qu'elle berce

et

endort sur ses genoux.


Si

M"ie Henriette

Browne

a eu l'intention de rendre
elle a fait

cette pense elle a russi,

mais

de

la

philoso-

phie aux dpens de l'humanit.

Le

portrait de M. de G. est certainement

un

des bons

portraits

du salon, mais
le talent

il

nous permet de

dfinir
:

en

quatre mots

de Me Henriette Browne

Grande

facilit

sans temprament.
parler, dans cet article,

Nous voulions vous


matre

de ce

qui s'appelle Th.


artiste qui signe ses

Rousseau,

et

de cet autre
et
il

grand

paysages Daubigny,
;

dont

nous ne vous avons pas encore entretenu

mais

nous

tarde de discuter les uvres de quelques-uns de vos

compatriotes, et de faire pour eux ce que nous n'avons


fait

jusqu'ici

que pour

Lies.

Soyez sans crainte, nous vous reparlerons de Th. Rousseau


et

de Daubigny; ce dernier partage en premire

ligne les honneurs

du

salon.
artistes n'ont pas se louer cette

Quelques-uns de vos

anne des places que leurs' uvres occupent au salon;


mais
c'est l

un hasard malheureux,
la

et je crois

que

les

Belges se plaisent reconnatre


qu'ils reoivent de la

gracieuse hospitalit

France,

et la

haute bienveillance

LE SALON DE 1859
que leur tmoigne, quelle
gouvernements,
la
:

67
sous tous les

qu'elle

soit et

direction des expositions.

Mais, disons-le

contrairement l'habitude,
et Verlat sont

les

ta-

bleaux de MM. Robbe


exposs,
et,

malheureusement
il

grce cette mauvaise exposition,

nous
le

est impossible

de juger en connaissance de cause


les

Troupeau de moutons au repos et

Vaches au pturage

de M. ROBBE. Ce dernier tableau, cependant, nous parat


la fois

d'une vigoureuse couleur unie une grande finesse


de ton.

Nous en disons
de

peu prs autant des deux tableaux

VERLAT
un

un Chien de berger dfendant son troupeau

contre

aigle et Convoitise.
le

Vous connaissez

premier de ces deux tableaux, qui

a figur au dernier salon d'Anvers.


Convoitise reprsente

un

petit enfant assis sur

un banc
tartine

de pierre, ayant de grandes inquitudes pour une


(style

flamand) qu'un gros chien assis prs de


l'il.

lui

semble

convoiter du coin de

Ce sujet

est

parfaitement exprim, habilement ex-

cut; cependant nous lui reprochons d'tre d'une pein-

ture

un peu

lourde,

un peu

matrielle.

L'veil,

du

mme

artiste, est

mieux plac

et

permet

d'admirer toute l'habilet d'excution qui distingue son


pinceau; mais nous voudrions que
la facilit

de main de
la

M. Verlat ne l'empcht pas d'tudier srieusement

nature, non-seulement avec les yeux, mais encore avec


la tte et le

cur. C'est parfois un malheur que de trop

68

LE SALON DE 1859

savoir; on regarde
les

comme
la

inutile d'avoir le

modle sous
si

yeux, et cependant

cration est

une chose

mer-

veilleuse, qu'elle

apprend toujours quelque chose

celui

qui

la caresse.

Le

sujet de ce dernier tableau est fort simple, partant


:

trs-vrai

un chevreuil

et

une chevrette remplis d'anxit


la

cherchent se drober

vue de chasseurs en habits


le

rouges que l'on aperoit dans

fond du tableau.

Un de
places

vos compatriotes qui n'a pas se plaindre des


c'est

donnes ses tableaux,


:

M.

ALFRED DE
M. de

KNYFF

sur cinq tableaux qui composent son exposition,


c'est justice, car

quatre sont hauteur d'appui, et


Knyflf est

un homme d'un

vrai talent, qui a conquis

au

salon de cette anne

un

lgitime succs. sont incontestables;


il

Les progrs de cet


cherch longtemps,
il

artiste

a ttonn

pour trouver
la

sa voie,

mais on sent
qui veut
et

qu'il a

cherch avec

volont de l'homme

qui doit trouver;


la

on sent,

devant ses ta-

bleaux, qu'il voit


les

nature en pote, c'est--dire avec

yeux de son me.

Joignez cela
faire

un pinceau hatoiles

bile,

qui ne reste pas en arrire de cette haute percep-

tion, et

vous pourrez vous

une ide des

de

deKnyff.
M. de Knyff, avons-nous
dit,
la

expose cinq tableaux

cette

anne:

le

Marais

de

Campine; Souvenir du
;

Condroz; l'tang de
teau de Ptersfieim, et

Ville-d'Avray

Souvenir du

ch-

un Ravin vu au crpuscule.

Ces tableaux se distinguent d'abord par un grand accent de nature joint

un profond sentiment potique,

LE SALON DE 1859
beaucoup de recherche dans
puissante, abondante, et
le dessin,

69

une coloration
le

une excution o

sentiment

domine de
la

telle

faon, que l'on n'y sent ni le mtier ni

convention; disons seulement et pour tout reproche


les

que

eaux du Marais

de

la

Campine sont un peu

lourdes et d'un ton froid, et que dans certaines parties


des tableaux de cet artiste nous retrouvons quelques
noirs et quelques durets dont
il

se dbarrassera,
le fait

nous

en sommes sr. En gnral, constatons

en pasvolont

sant, ce sont les dfauts des organisations

la

surabonde,

et

c'est

quelque chose dans


l'artiste

les arts

que ce

sublime enttement de

qui force la

main d'obir

au cerveau.
La commission de
la

loterie a

confirm

le

succs de
ses ta-

M. de Knyff en faisant l'acquisition de l'un de


bleaux.

Nous retrouvons
avec toutes

HAMMAN
qui
le

au salon de cette anne


distinguaient avant son

les qualits

voyage en
la

Italie; ce

voyage

lui avait

d'abord t fatal;
il

vue des tableaux des matres


la tte.

italiens,

avait

un peu

perdu

Gela peut se pardonner, elle

avait bien

tourn Rubens.
Mais
cette

exposition

Hamman
encore

s'est

retrouv lui-

mme. Hamman aime


grands hommes. Cette

retracer la vie et les actions des


fois
il

nous reprsente
port bonheur.
tait

Andr

Vsale, qui dj

une

fois lui avait

Andr Vsale, qui

avait appris

que son systme


fit

vigoureusement attaqu en

Italie,

annoncer
il

qu'il

donnerait des sances publiques auxquelles

conviait

70
ses adversaires^,

LE SALON DE 1859
pour
les

confondre

et constater ses

d-

couvertes sur le corps humain.


L'artiste

nous reprsente Andr Vsale professant


le

Padoue sur

cadavre mme, devant un auditoire nomfut complet.

breux o son triomphe

La mise en scne du

sujet est traite avec

beaucoup de

talent et surtout d'esprit. Les divers sentiments qu'-

prouvent

les

personnages qui assistent cette confrence


:

sont parfaitement exprims


geste thtral,
il

Andr Vsale
il

n'a pas le

ne pose pas,

est

simple

comme

tout

homme

qui dmontre une vrit, et qui, convaincu, est

sr de convaincre.

Nous reprocherons seulement


certaines
ficelles fort

Hamman
artistes,

d'employer

connues des

pour arriver

obtenir certaines puissances de coloration, certains

rouges, par exemple, et qui consistent glacer

un ton

prpar

cet effet.

Hamman
atelier, la

nous montre encore Stradivarius dans son


en grce, o

Lemande

une femme plore

se

jette

aux genoux d'un doge de Venise dans


le

le palais

ducal, et

Dante Ravenne.
ta-

Nous avouons aimer beaucoup moins ce dernier


bleau.

Je sais gr
trac cette

Hamman
croyons

de ne pas nous avoir


la

re-

anne un pisode de
ces

vie

d'un peintre

quelconque. Nous
peinture. Si vous

sujets

dsastreux en

me
du

peignez Paul Vronse ou

Remdu

brandt, vous tes forc, pour rester dans la vrit, ou


plutt dans l'esprit
sujet, de paslicher la couleur

LE SALON DE 1859

71

grand Vnitien ou du magicien hollandais; o se trouve


alors votre personnalit^, et

que m'enseignez-vous?
batailles, qui

Tout en ne voulant pas vous parler des


semblent avoir pris
le

salon d'assaut, je ne saurais passer

sous silence une grande toile de M.

PATERNOSTRE,

qui

reprsente une Pice d'artillerie cheval faisant fond de


train

une volution sur

le

champ de

bataille d'Inker-

man.
Cette composition se fait

remarquer par une grande

fougue

et

par

la

vrit de l'aspect;

quand une pice


la

d'artillerie passe

au grand galop au milieu de

pous-

sire devant les

yeux

les

plus exercs,

ils

ne distinguent

ni la robe des chevaux, ni la couleur des uniformes.

Arrivons maintenant l'un de vos artistes dont


talent original

le

nous a toujours inspir

la

plus vive symle

pathie, c'est--dire

JOSEPH STEVENS,

crateur du

genre chien, qui ne ressemble

aucun matre ancien,

aucun matre moderne,


genre.

puisqu'il est matre dans son

En
ment

effet,

Landseer,

le

peintre anglais, avant lui nous

a montr des chiens, mais quels chiens? des btcs tellespirituelles de

physionomies

et

de poses humaines

que bien des compatriotes de Landseer ont d plus


d'une
fois se
si

trouver humilis d'tre

hommes devant

des

chiens de
Il

haute capacit.

y a aussi

mon bon

et

cher Jadin que je ne voudrais


part quelques

pas oublier. Mais Jadin


ceptions dans lesquelles

fait plutt,
il

ex-

admirablement russi, comme

7-2

LE SALON DE 1859
des Sept pchs capitaux, Jadin
fait

celle

plutt le chien

j>or trait

que

le chien genre.
lui,

Joseph Stevens,
tantt
il

est

un penseur, un philosophe;
spirituel,

nous reprsente un sujet


l

mais ses

animaux, s'arrtant juste o

raison commence, n'ont

qu'un esprit d'instinct; tantt un sujet potique, mais


ses
Il

animaux n'ont qu'un sentiment


voit profond,
il

d'instinct.

voit

uste,

il

voit

en observateur dans de

la vie des

animaux
la

qu'il peint; le ct pittoresque


le sduit

son sujet,
le

couleur de sa bte

bien plus que


il

ct spirituel de la composition, et cependant


l'autre.

allie

admirablement l'un

Un

des tableaux exposs par lui cette anne vient bien

l'appui de ce

que nous disons, ce tableau

est intitul

Une pauvre

bte.

C'est, disons-le tout

de suite, un charmant petit chef-

d'uvre dans le genre chien.

Un malheureux
rouge, coiff

roquet de joueur d'orgue, costum de


est assis

d'un bonnet pointu,

sur son maigre

petit derrire et fait avec la conscience

du devoir son

mtier d'attendrisseur de passants

La pauvre bte demande l'aumne.


Il

est

impossible,

si

ce n'est Joseph Stevens lui-

mme, de rendre
exprime

ce sujet avec plus de vrit, de na-

vet, d'observation et de simplicit.


si

La

tte

du chien
une
rsi-

bien une fatigue de tous

les jours,

gnation philosophique, une douceur de caractre

et

une

bont compatissante que

le

plus grand peintre d'exprs-

LE SALON DE 1859
sion ne les ferait pas ressortir
tte

73
gal dans

un degr

une

humaine.

C'est de l'esprit,

nous en convenons, mais de

l'esprit

rendu par un dessin robuste, par une excution vivante,


par une couleur distingue
l'on
et

puissante; c'est enfin, que

nous permette

cette expression,

une des plus

jolies

taches de couleur

du

salon.

Joseph Stevens
stinct

est

bien plus guid d'ailleurs par


le

l'in-

du peintre que par

raisonnement; aussi dans

toutes ses compositions apporte-til


plicit,

un cachet de simle

de navet, d'honntet qui rjouit

cur.

Sa peinture est franche, et son excution habile sans


charlatanisme.

Le tableau
sente

intitul U?i heureux

moment,

et

qui repr-

un singe chapp de
que nous

sa cage

croquant du sucre,
les

mme un
qualits

beau sucrier du Japon, possde toutes


faisions ressortir

dans

le

tableau pr-

cdent.

Ce singe
malice
et

est bien

un singe avec tous

ses instincts de
si

de destruction; sa physionomie exprime

bien

qu'il jouit

du moment prsent,

qu'il est

inquiet d'tre

troubl, qu'il sait qu'une

correction

l'attend

aprs ce
le

moment de bonheur, que


pauvre animal,
et

l'on est inquiet

comme

que

l'on

se

prend

dsirer

qu'il

achve en paix son savoureux

festin.

La couleur de
l'aspect
le

ce tableau est des plus distingues,


et le

en

est
la

lumineux

coup de

soleil projet

dans

fond sur

muraille est rendu avec une extraordi-

naire vrit.
7

74

LE SALON DE
Nous avons
dit,

1859

en commenant nous occuper de Joet sa

seph Stevens, combien son talent

personnalit nous

taient sympathiques, mais justement parce que nous

l'aimons et beaucoup, nous devons lui dire toute


rit; la

la

v-

chose

faite,

il

sera

une preuve de

la sincrit

de

notre

programme

et

rendra notre critique

facile l'en-

droit de nos autres amis.

Nous n'aimons pas


Il

le

tableau des Bufs de

J.

Stevens.

a fait,

il

fait, il

fera

mieux que

cela.

Chaque anne

a t

un succs pour vous, mon cher

Stevens, mais ce succs, vous ne l'obtiendrez pas celte an-

ne avec votre tableau des Bufs qui, au contraire, nuira

aux deux autres. On couvrira vos deux charmantes


toiles

petites

avec

la

grande,

et

beaucoup, vous

le

verrez, ne par-

leront

que de

cette dernire.
toile

En mettant sous nos yeux une


vous deviez nous
offrir

de cette grandeur

une

toile

sduisante,

le

pen-

dant de votre ^lkr de chien que personne n'aoubli;

vous connaissez notre proverbe franais

Noblesse

oblige.

Qu'avez-vous donc

fait

de cet aspect magistral, de

cette excution large, de ce caractre sculptural ?

Que vous

est-il

arriv enfin ?

Ce qui vous est arriv, je vais vous le dire. C'est


que
si

cette anne,

au lieu d'tre vous, ce qui vous russit

bien, vous avez voulu tre un autre, pote au lieu d tre peintre Pierre Dupont, au lieu d'tre Joseph

Stevens.

LE SALON DE 1859

1^

Vous vous
teur, valet de

tes fait

traducteur au lieu d'tre produclieu d'tre matre.


a entran et
:

chambre au

Le chef-d'uvre de Pierre Dapont vous


vous vous tes
chef-d'uvre.
dit d'aprs

un chef-d'uvre

je ferai

un

Vous vous

tes tromp.
fait

Delille n'a pas

un chef-d'uvre

d'aprs Vnide.
la

Baour-Lormian

n'a pas fait

un chef-d'uvre d'aprs

Jrusalem dlivre.
Il

n'y a qu'une organisation mixte et flexible


puisse, peintre, dcalquer

comme

Ary Scheffer qui


Gthe;

un matre en
Mignon,

posie, faire Franoise de Rimini, d'aprs Dante;

d'aprs

saint Augustin, d'aprs les Confessions.

Vous, vous tes un peintre robuste, tout d'une pice;

vous ne pouviez pas tre autre chose que peintre. Scheffer pouvait tre pote et pote distingu.

Vous tenez toujours un pinceau de


Scheffer, lui, tient de

la

main

droite, vous

temps en (emps une plume de

la

main gauche.
Vous n'avez besoin de rien
lire

pour

faire

votre ta-

bleau, vous, vous ouvrez ce grand in-folio qu'on appelle


la

nature
C'est

et

vous regardez devant vous.


la

pour vous que

cration pose,

aucun pole

n'et exist avant vous que vous n'en existeriez ni plus


ni moins.

Il n'en tait pas de

mme
lui.

de Scheffer
si

il

n'existerait

qu' moiti,

si

saint Augustin,

Dante

et

Gthe mieux

n'eus-

sent point exist avant


^

Vous me

direz

que

si

votre tableau tait

plac,

76
il

LE
ferait

SALON DE
l'on pourrait

1839

mieux, que

mieux juger

et le

des-

sin et l'excution, qui

en est

fort tudie, trop tudie

peut-lre, mais, ces points admis, je ne vous en dirai

pas moins
solidit.

Votre tableau

manque

d'aspect, de vie, de

J'y vois aussi bien

que vous

les qualits

de votre pein-

ture, et votre traduction sur la toile de ces quatre vers

de Pierre Dupont

esi fort

bien raconte

Lorsque

je fais halle

pour boire

Un
Et

brouillard sort de leurs naseaux,


je vois

sur leur corne noire

Se poser

les petits oiseaux.

Vous avez interprt


malheureusement.

ces vers en pote, trop en pote

Vous avez
ture, en

mme

choisi

un

aspect distingu de la nagris, le

automne, un temps

soir

vos bufs
et qui,

sont bien dessins, vous vous tes attach au ct pitto-

resque de l'animal

le

paysan qui chante,

peut-tre, devrait boire, est bien le propritaire de ces

bufs
le

et ce n'est point
fusil.

un paysan

socialiste prt faire


fois l'excution

coup de

Mais encore une


la

de

votre tableau est maigre,


triste;
la

peinture creuse, l'aspect


et

nature

est

heureuse
dvie.

vivace

prs

de

ce

paysan heureux

et plein

Allons, allons, vous nous devez

une revanche de ces

maudits bufs.

LE SALON DE
M.

1850

77

DE WINTER,

d'Anvers,

expose deux marines.


celle qui est

Jusqu'ici nous n'avons trouv


clair de lune.

que

vue au

Ce tableau nous

tait

dj connu,

ou plutt
le

^1.

de
ta-

Winter

a le

grand
fait

tort

de refaire toujours
l'on croit

mme

bleau, ce qui

que

toujours revoir celui

qu'on a dj vu.

Un

plus grand tort encore de M. de

Winter,

c'est

de faire avec beaucoup trop d'habilet des

tableaux qui tiennent plus du dcorateur que du peintre;


peut-tre
est-ce

l'admiration

outre

des

uvres du

peintre allemand A. Achenbach, qui a trait souvent le

mme

sujet

que M. de Winter, qui


qu'il

a jet ce dernier

dans

un genre de peinture
bien convaincu que
il

abandonnera ds

qu'il sera

s'il

y a des rangs pour

les crateurs,

n'y en a point pour les imitateurs.

M.

OSWALD ACHENBACH,

de Dusseldorff, lve

et

imitateur de son frre Andras, qui jouit partout ailleurs

qu'en France d'une norme rputation, nous

envoy

un

tableau que nous prfrons beaucoup de tableaux

de son professeur.

Le mle de Naples

est

reprsent avec une vrit reitalien qui sent


est

marquable, un caractre

son Vsuve
et

d'une lieue; l'aspect du tableau

lumineux

d'une

grande couleur
sent moins
la

locale, l'excution

en

est plus large et

convention que celle de beaucoup de ta-

bleaux des frres Achenbach.

En somme, charmante
et
,

toile,

pleine de vie, de couleur

de vrit.
M. LE COMTE

DUBOIS

envoy au salon

trois

tableaux
7.

78

LE SALON

DE

1859

que
les

sa qualit d'tranger a fait admettre et placer dans

bons panneaux de l'Exposition; peut-tre devaitcet

on
tie

encouragement

un jeune homme de
sera plus svre

l'aristocra-

belge, plus tard on


ne

pour l'homme
qui s'essaye.
la

arriv, qu'on

l'est aiijoird'hiii iiour l'lve

Aujourd'hui, faisons

comme

le

jury de rception et

commission de placement, soyons encourageant.

THODORE ROUSSEAU

ZIEM

DAUBIGNY

CABAT

LE SCULPTEUR CLESINGER

Nous prouvrons presque un remords d'avoir tard


jusqu'ici vous parler de

THODORE ROUSSEAU.

Rousseau

est

non-seulement un matre, mais un nodoit tout son talent, toute sa science,

vateur. Rousseau

tout son art, lui-mme.

Rousseau ne

tient rien de la tradition et

ne rappelle

aucun matre ancien,


ni
^

ni

comme

impression de nature,

comme

faon.
a-t-il

Aussi Rousseau

eu grand mal

se

faire

accep-

80
ter.

LE SALON DE 1859
Pendant cinq ou
six expositions

successives, j'ai
s'agissait

constamment entendu
parti pris
:

dire

comme

s'il

d'un

Rousseau

eu un tableau, deux tableaux,

trois ta-

bleaux refuss cette anne.


Il

a fallu

une profonde conviction

Rousseau, nous

l'avouons, pour ne pas se laisser dcourager.


Si l'art

moderne de
le,

la

peinture est un progrs,

c'est,

avouons

chez les paysagistes qui,

comme Thodore
nature d'une

Rousseau, ont vu, compris


tout autre faon que
il

et interprt la

les

matres anciens. Ces derniers,

faut le dire, dut-on crier au blasphme, ont plutt fait

leurs tableaux dans l'atelier

que devant
ils

la

nature. Si

bien que presque toujours

ont refait
;

le

mme
!

ta-

bleau, impression, faon, coloration

ce

que je

dis l est

surtout

fait

pour

le

matre hollandais

Hobbema

Je ne connais pas Rousseau, je ne sais rien de sa

ma-

nire de faire, mais je crois que ses tudes sur nature

sont faites avec une certaine difficult et qu'il les refait

dans

l'atelier, se

retrouvant peut tre plus exactement


tait

devant

la

nature en souvenir, qu'il n'y


les

avec

la

nature sous

yeux.

Certaines organisations, et ce sont les bonnes notre


avis, sont ainsi faites

que

c'est

dans

l'atelier qu'elles

ont

toute leur verve et toute leur fracheur d'impression.

Rousseau
grand

disait

un jour
et

Diaz

combien

il

le

trouvait

paysagiste,

lui

exprimait l'admiration pasfort.

sionne qu'il prouvait pour ses intrieurs de

LE SALON DE 1859
Mais Diaz, de son ct,
tion sincre
:

81

lui

rpondit avec une convic-

C'est vrai, je connais un chemin


mais
toi,

dans

le

paysage,

Rousseau, tu

les

connais tous.

L'opinion de Diaz, qui en vaut bien une autre, est en-

tirement partage par nous.

Chaque tableau de Rousseau


velle,

est

une impression noula

parce que chaque

fois qu'il

regarde
et

nature

il

la

voit avec

une me toujours jeune


;

toujours imprespeut-tre
le

sionnable

et,

en

effet,

Rousseau

est

pay-

sagiste le plus sensitif


le

que nous connaissions, partant,

plus intressant suivre dans les impressions qu'il

subit.

Veut-il rendre
vivre
finir

un

site oij

l'on aimerait se

reposer,

quelque temps en paix,

passer sa vieillesse,
et

ses jours loin

du monde

de ceux qui

le

peu-

plent,

Rousseau nous exprime tout cela par


tableau. Dans le petit

le

senti-

ment de son

monde que vous vous

tes choisi, tout ce qui


ser,

vous entoure doit vous intres-

on y sent

l'intimit.

Veut-il nous rendre

un

aspect de la nature que l'on

admire en voyageur, en passant,

aspect dont on conpar une pense


et

servera seulement le souvenir, sans dsirer s'y arrter,


sjourner, y poser sa tente, Rousseau vous exprime cet aspect par

un

faire tout oppos,

un

sentiment tout diffrents.


Et jamais dans l'uvre de
mtier dans
l'excution,

Rousseau on ne sent

le

parce

que son excution


est toute

pomme

celle des

grands matres,

de sentiment.

82

LE SALON DE 1859
Mais justement parce que notre admiration pour Rous-

seau est grande, relle, sincre, nous ne lui cacherons


pas la vrit;

un homme de

sa force

c'est

un crime
hau-

que de mentir.

Eh

bien, son salon de cette


:

anne
l

n'est point la

teur de son talent

il

n'y a pas

un tableau

mettre

en parallle avec son Soleil couchant de


lot.

la collection Col-

Je sais bien qu'il en est de certains tableaux

comme
,

de certaines uvres littraires qui font poque

non-

seulement dans
de
et
l'art
;

la vie

d'un

artiste,

mais dans
le

les

annales

uvres qui restent dans


n'est pas

souvenir de tous,
l'auteur

qu'il

au pouvoir

de

lui-mme

d'galer par

un second chef-d'uvre.
artiste a laiss ce
lui est plus

Chaque grand
que souvent
il

souvenir de lui-mme
faire oublier.

ne

permis de

Diaz, Vlntieur de
Collot.

fort

de cette

mme

collection

Meissonnier,

la

Barricade.

Decamps,

le

Christ au prtoire et V Ecole turque.

Ingres, les portraits de Bartholiniet deBertin.

Ziem,

le

Soir aux bords de rAmstel.


la

Willems,
Mais pour

Veuve

cette fois

nous trouvons Rousseau au-desle titre


:

sous d^ lui-mme dans son tableau expos sous

Ferme

des Landes

ce tableau,

chose rare dans


sent
la

les
il

oeuvres de Rousseau,

ce tableau

fatigue;

t pris, laiss, repris, travaill, retravaill, et sent l'-

puisement de

l'artiste.

Un

ciel

sans

air,

sans profondeur, des valeurs pareilles

LE SALON DE 1859
sur
et
le ciel et

83
verts uniformes
le

sur les

terrains;

des

monotones ; une excution gale qui rappelle plus

point de tapisserie que la touche

du pinceau;

enfin ab-

sence de sentiment, parce qu'il y a excs de raisonne-

ment.

On
est la

se

demande devant

ce tableau

si

ce

que
le

l'on y voit

navet des peintres primitifs


qui,

ou

gnie

qui
la

s'gare et
folie.

un pas encore, touchera

presque

Pourquoi vouloir
si

toute force se montrer

si

profond,
le

savant,

si

anatomiste. Pourquoi vouloir pntrer

sentiment,
dirait

le

cur, l'me de l'arbre que l'on peint?


cet arbre,

On
un

que pour Rousseau


la fort

comme

les

arbres

anims de

d'Armide, a toute une

vie,

tout

roman.

Dans quelques-unes des uvres de Rousseau, comme


dans
celle-ci,

par exemple, on peut lui reprocher de ne

pas voir la nature assez grandement, de ne pas y apporter

un il

large,

de s'intresser par trop aux dtails, de


faire

d'en abuser dans son tableau,


Feuillet en peinture, enfin.

de l'Octave

Dcidment, Rousseau,

il

faut retrancher de votre

uvre
allons

la

Ferme

des Landes, ei,

pour

la faire oublier,

nou

nous arrter devant

les

Gunjcs d'Apremont de la

fort de Fontainebleau.

La

fort de Fontainebleau,

nom magique,

rendez vous

oblig de toutes les

mes rveuses, o

se coudoient,

dans

une perptuelle absorption,


Quel vertige y
a-t-il

le pote, le peintre.

donc dans ce paysage morne, bas.

84

LE SALON DE 1859
o
l'on

solitaire sans tre sauvage,

cherche inutilement

l'eau, le miroir des peintres et des potes.

Ce

petit coin
l'a

de

la

France

est

une espce d'nigme.


le

Rousseau
sant.

vu

cette fois

dans son ct

plus saisis-

Un

lieu original,
la

sombre, rocheux,
et l'arbre tordu.

le

combat du

grs contre

bruyre
j'ai

Que de gens
fort,

connus qui sont

rests englus cette

combien de peintres surtout, Decamps, Biard,


!

Jadin, que sais-je moi

Et ce n'est pas d'aujourd'hui, ce n'est pas une dcouverte moderne,

une impression nouvelle, un jeu

la

mlancolie, saint Louis l'appelait sa Thcbaide, Henri IV,


ses dlicieux dserts^

Kosciusko y retrouva

ses forts

de la

Lz7/iua?ife,

Maud'huy,srt Bretagne; notre

vieil

ami Denne-

court qui,

comme
est

le roi

Gandaule,

l'a

dvoile tout le

monde, en

amoureux fou et

l'appelle mo7i adore.

Et, en effet, elle a tout, cette fe


cette belle
la salle

aux mille
que

visages,

Memorsa de
II,

l'artiste italien

l'on voit

dans

de Henri

cache sous un pre rocher, attendrie


fleurs et les

et rveuse, les

mains pleines de

yeux tout

tremps de larmes.
Elle a mille visages qui changent chaque minute

du jour,

elle a mille aspects

avec lesquels elle vous attire,

vous relient, vous enveloppe

comme

avec des lierres,

comme
leuse

avec des lianes.

Elle a les froides plantes alpestres, elle a la flore fri-

du

Midi, elle a des rochers accroupis

comme

des

sphinx, des grs soulevs

comme
le soir

des mastodontes, et

quelques-uns disent que

elle a ses fourrs si-

LE SALON DE 1859
nislres, ses antres de voleurs, ses clairires,

85

que

la

lune

illumine pour

le

sabbat.

Rousseau
nous
le

est l'historien-pote

de cette belle foret;

l,

retrouvons tout entier.

Aspect plein de vrit, coloration distingue, impression rendue avec


et

une me religieuse devant

la

nature

devant

l'art;

aussi sent-on, la faon dont elle vous


la

pntre, dont elle vous sduit, que c'est de


srieuse.

peinture

Les Bords de
bois,

la

Svre, Bornage de Barhizon, Lisire de


;

Plaine de Barbizon, sont des tableaux remarquables

cette

nature

est vivante, ces arbres

ne rflchissent pas,
des Landes
;

ne pensent pas

comme dans

la

Ferme

ils

poussent tout simplement


faire;
il

et c'est ce qu'ils

ont de

mieux

est vrai qu'ils

ont

la

chance de se trouver
les

sous un vrai soleil qui pntre par tous


nature.

pores de

la

Rousseau veut-il rendre un crpuscule, un

efi'et

vi-

goureux de

la

nature,

il

devient

la fois

pote et magila

cien, robuste de coloration; veut-il rendre

virginit
il

de l'anne,

la

frache apparition

du printemps,

devient

tendre, sensible, frais, virginal


elle

comme cette jeune

nature

mme.
serait-ce

Que

donc

si,

au

lieu

de moi qui suis un


i-

tranger,

un

profane, c'tait Rousseau qui vous exp


le rsultat
il

qut devant ses tableaux


teindre;
il

qu'il a

voulu

at-

rendrait compte de tout;


n'y aurait pas

ferait tout

com-

prendre;

il

un rayon qui

n'et sa raison
!

d'tre, pas

une ombre qui n'et

sa signification
8

86

LE SALON DE 1859
ZIEM,
lui aussi, est

un

artiste

de grand taUnt,.et cen'est point

pendant son exposition de cette anne


reuse;
il

heu-

a envoy au salon de vritables pochades,

deux

Vues de Constantinople et
l'un sur les bords

deux

Effets de soleil couchanty

du

Nil,

Damanhour,
bords du Nil

l'autre sur les

Dardanelles, Gallipoli.

Le

soleil

couchant sur

les

manque comles

pltement de distinction, et nous doutons que

vues

de Constantinople aient une grande vrit de couleur


locale.

Nous

disons,

nous doutons

parce que n'ayant vu

Constantinople que l'hiver, et par un abominable temps,

nous n'osons affirmer.


Mais ce que nous affirmons, de
la

c'est

que

cela cesse d'tre


la

peinture pour passer la dcoration, et de

d-

coration traite avec les principes

du dcorateur qui
en sucre-

veut arriver
rappelant
rie, et

l'effet

quand mme; des rouges surtout


de
groseilles, des blancs
frais.

la confiture

des jaunes en beurre


c'est
le

Rappelons que

mme

artiste

qui a

fait

le
le

magnifique tableau que nous citions tout l'heure,

Soir au bord de l'Amstel, et ces charmantes toiles intitules


:

Vues de Venise.
le

Dans
de
la

premier

il

y a cette note harmonieuse et calme

nature, note que l'on entend au milieu de ses plus


et

grands silences,

qui semble battre dans notre poitrine

en

mme
Dans

temps que ce balancier de l'horloge ternelle


le

qu'on appelle

cur.
il

les autres

y a

un

air pur, vif, transparent^ des

LE SALON DE 1859
tons riches,
fins, colors,

87

distingus; enfin ce que nous

croyons qui

manque

cette

anne aux tableaux du

mme

auteur

une couleur

locale admirable.
et,

Vous voyez que


ne trouvant pas
le

nous nous souvenons de M. Ziem,


assez louer dans ce

que nous voyons, nous

louons

dans ce que nous avons vu.

Un

des grands succs de cette anne, succs incontest

et incontestable, est

DAtBIGNY.
dpasse presque toujours ses suc-

Ajoutons que depuis plusieurs annes dj, cet minent artiste soutient
et

cs des annes prcdentes.

Les paysages de Daubigny sont superbes

et

d'une

grande vrit;

c'est

de

la

peinture franche, qui

fait

im-

mdiatement deviner

le

caractre de l'artiste qui doit

tre triste, mlancolique, rveur.


C'est

vous dire que cette peinture a une des premires

qualits

que puisse avoir

la

peinture

la personnalit.
le

Je ne puis rsister faire une comparaison entre

sentiment que m'inspire


lui

la

peinture de Daubigny et ce-

que m'inspire
la la

la

peinture de Troyon.
le

Devant
besoin de
c'est vrai;

peinture de Daubigny je n'prouve pas

campagne;
c'est

je

me
il

dis

que

c'est

beau, que
la

mais

humide,
et

doit y avoir de

fivre

dans ces eaux dormantes

dans ces grandes herbes;


foi

je suis Paris, j'y suis bien,

ma

restons-y.

Devant
cette

les

tableaux de Troyon, au contraire, devant


et

nature rjouissante,

qui chante

comme

la cigale

sous

un beau

soleil, je

ne tiens plus en place,


dis

je

sonne

mon

domestique,

je lui

de m'amener une voiture

88

LE SALON DE
et je crie

1859
:

dcouverte
la

au cocher

la

campagne

dans

plaine!

aux champs!
faire des

La seule critique que nous pourrions


de Daubigny,
belles tudes,
facile et
c'est

paysages
et

que ce sont surtout de grandes

que

sa peinture,

un peu

vitreuse, est trop

pas assez tudie.

Les verts surtout sont bitumineux.

La peinture trop
rait

facile,

o manque ce que
par lasser;
les

l'on

pour-

appeler l'anatomie,

finit

matres aussi
;

ont l'excution facile, mais on ne sent pas cette facilit

au contraire, parfois

ils

semblent hsiter.

Les peintres des dcadences ont seuls cette insolente


facilit.

Quand un tranger
le

parle

si

bien notre langue

que tout
lui

monde

le

prend pour un Franais, nous ne


la parler. Il

savons plus gr de
naturel.

semble que

c'est

un don

Mais quand de temps en temps une lgre intonation


rappelle qu'il est n sur une autre terre que
la

ntre,

nous disons

Quelle

tude

il

a fallu cet
la

homme
sienne
!

pour

si

bien parler une langue qui n'est pas


sentir la fatigue dans

Nous dtestons
conque, mais
il

une uvre quel-

ne nous dplat pas d'y coudoyer de


l'art et l'tude.

temps en temps

Nous avons parl en thse gnrale, etDaubigny nous


a t
Il

un prtexte pour

parler ainsi.

a expos cinq tableaux cette anne.


la

Les Graves

Soleil cou-

au bord de
cliant
;

mer;

les

Bords de
les

l'Oise

Lever de lune et

Champs

au.printemps.

C'est le

premier de ces tableaux que nous prfrons

LE SALON DE !S59 aux


autres.
Il

89

reprsente une grande prairie au prin-

temps, en plein soleil, puis au milieu

du tableau, sous

de grands arbres, des chevaux


cher une ombre dont
ils

et

des vaches vont cher-

paraissent avoir grand besoin.

Ce tableau renferme
le

est le

plus rjouissant des cinq, celui qui


la

plus de parfums de
cette prairie,

campagne:

il

fait

chaud dans

tout maille de fleurs prin-

tanires et charmantes, et l'on est tent de s'approcher

des animaux pour se mettre


l'ardeur du
soleil.

un peu avec eux

l'abri de

Nature luxuriante

et vivace.

Les Bords de

l'Oise sont aussi

rendus avec cette bonne

foi, cette simplicit, cette vrit

que Daubigny apporte


est

dans toutes ses uvres. Ce paysage

vaporeux, haret

monieux, arien
tiennent bien

Les eaux sont transparentes


terrains et au ciel.
les

appar-

aux

Le

Soleil

couchant et

CJiamps au printemps ont

toutes les qualits personnelles de

Daubigny; mais nous


la lune.

ferons

une rserve pour

le

Lever de

Un troupeau

rentre paisiblement la ferme.


c/lets

Le malheur des

de lune, c'est que ne pouvant les


il

prendre en face de

la

nature,

faut les faire de souve-

nir ou les inventer.

L'aspect

du tableau de Daubigny ne nous

fera pas re-

venir de nos prventions, on dirait d'une


d'encre sur laquelle on aurait coll
cheter blanc.

immense tache

un

petit pain ca-

Somme
s^lon par

toute,

les

tableaux de Daubigny brillent au


plein de

un sentiment personnel

bonne

foi.

90

LE SALON DE 1859
la

exprim avec
tiste.
Il

simplicit de

cur d'un

vritable ar-

y a surtout une chose dont


:

il

faut savoir gr

Dau-

bigny
l'effet,

c'est

de ne pas se croire oblig, pour produire de


chercher
mille lieues
et

d'aller

de nous ces

sites

que peu de nous connaissent,


contraire,

de nous peindre, au

une nature voisine

et

amie que nous avons

vue hier

et

que nous reverrons demain.

On

sera toujours moins impressionn devant

une

toile

reprsentant
qu'il soit,

un

site

inconnu,

si

ravissant ou

si

sauvage

que devant un de

ces paysages intimes qui

nous rappellent notre enfance.


Je ne parle pas des Parisiens, les Parisiens n'ont pas

de patrie.

Ils

ont une rue, c'est--dire

un amas de

pierres

su/ierposes les unes

aux

autres, avec des ouvertures

plus ou moins nombreuses, plus ou moins rgulires.

Mais je parle des campagnards, des paysans moi, ns dans une petite
ville

comme
;

ou dans un village

de

ceux qui,

lorsqu'ils retournent aprs de longs sjours

Paris dans leur pays natal, descendent ou de la diligence

ou de

la

chaise de poste

une

lieue avant

que

d'y arriver,

prennent un
quel
ils

petit sentier

connu d'eux

seuls, le long

du-

retrouvent,
et

comme

des jalons, tous les souvenirs

de leur enfance,

qui arrivent ainsi cachs par des haies,

abrits par l'ombre des arbres, jusqu' la

maison o

leurs

yeux

se sont ouverts et

o ceux de leurs parents se

sont ferms.

Toute
sentier

ma sympathie au

peintre qui

me

reprsente le
des

que

je connais, la prairie

j'allais cueillir

LE SALON

DE

1859

91

marguerites, le saule au pied duquel je m'asseyais, o


tout, jusqu' l'air qui

me

caresse le visage,

me

parle de

ceux qui m'ont aim, qui m'aiment peut-tre dans leur


tombe,
et

que j'aimerai jusqu' ce que


et

mon cur

cesse

de battre

ma mmoire

de se souvenir.

Un

autre grand artiste, qui dbuta par d'immenses

succs et qui depuis s'est laiss un peu oublier, reparat

par une uvre, ou plutt dans une uvre des plus re-

marquables.
L'artiste, c'est

CABAT.

L'uvre,
Si

c'est l'tamj des bois. c'est

Cabat procde d'un matre,


florissait

de Ruysdael,

Ruysdael qui

dans cette funbre anne 1674

la

Hollande parut un instant anantie sous l'invasion

de Louis, et o elle appela l'Ocan son secours contre


les

armes franaises

et

ne

se survcut qu'en se suici-

dant.

Aussi quelle mlancolie profonde dans Ruysdael


feuillant de

ef-

maigres arbres au souffle de


qui suit demi courb

la

tempte, et

dans cet

homme

l'troit et triste

sentier qui le conduira vers sa

maison peut-tre sub-

merge.

Le

talent de Cabat,

nous l'avons

dit, n'est
la

pas

sans
et,

analogie avec celui

du peintre-pote de
il

Hollande,

quoiqu'un peu tendu, charme,


et

est

plein de

caractre et de
style.

par-dessus tout d'un grand

Cabat, en
reli-

outre, apporte dans son art

un profond sentiment
la

gieux. La peinture de Cabat est de

peinture de croyant.

92

LE SALOX DE
le

1859

CLESINGER, outre
ses sculptures,
d'esprit fort habile.
et dcuj- jjaysages.

robuste talent qu'il dploie dans


cette

nous montre
Il

anne

qu'il est

homme

expose de

la

peinture une Eve

Nous

ne discuterons pas cette pein-

ture,

qui,

chose trange,

comme
il

toute

peinture

de
:

sculpteur,

manque de model;

s'est dit

avec raison

Ma

peinture n'aura pas grand succs, mais en voyant

ma

peinture on pensera

ma

sculpture, et l'on se pr-

cipitera

dans

le

jardin

oii

se trouvent les sculptures.

Aussi, afin de rclamer lindulgence


ses tableaux a-til eu soin,

du public pour

comme
:

les

chanteurs enrhu-

ms, de

faire

une annonce

Cette annonce est de signer ses tableaux


Clesinger.

le

sculpteur

Maintenant comment se
de
la taille

fait-il

qu'un sculpteur,

ft-il

de Clesinger, ne sache pas dessiner sur une

toile,

tandis

que mettez de

la terre

glaise

aux mains
il

d'un peintre
certes,

comme

Delaroche,ou

comme

Ingres,

fera,

une statue pleine de sentiment.


tait le

Ary Schetfer
cesse Marie.

professeur de statuaire de

la

prin-

Faisons donc ce que dsire Clesinger,

et prcipitons-

nous devant

les

marbres de

cet artiste.

Clesinger apporte dans tout ce qui sort de ses mains


habiles

un caractre personnel qui

fait

que

l'on recon-

nat son ciseau

comme aux

premires lignes on recon-

nat la

plume d'un habile

crivain.
fois

En

sculpture c'est une

plus rare de nos jours

qu'en littrature.

LE SALON DE 1859
Tout ce qui
sort
il

93

du ciseau robuste de Clesinger


fait

surabonde de vie;

de Tart avec du temprament,


le

on sent que sous sa main puissante


et

marbre

s'amollit

prend toutes

les

mollesses et toutes les

vigueurs d'une
celle

terre cuite; c'est de la sculpture

comme

de Pyget

malion qui ne demande pas mieux que de vivre,


rare, la nature de son talent le porte

chose

exprimer avec

force et grce en

mme

temps.

Sa sculpture n'est peut-tre pas d'un grand style, surtout

quand

elle

veut rendre

les sujets

antiques, mais

elle est

moderne, bien individuelle, bien vivante.


sont fouilles avec l'habilet des
sicle.

Les draperies en

sculpteurs du dix-huitime

Le peintre Clesinger expose


Zeufjara,

six

marbres

Taureau romain^ Napolitaine^ Romaine, Tte

de Christ et Sapho.

Le marbre
la

le

plus important et
le

le

mieux

russi est

Zingara dansant, appuye sur

bout du pied, une

jambe

rejete en arrire, les bras levs la

hauteur de

la tte qu'elle rejette aussi

en arrire

cette figure est


!

d'une ampleur

et

d'une allure remarquables


;

c'est

le

mouvement,

c'est la sant, c'est la vie

les

chairs sont

palpitantes de vrit; de quelque ct que l'on regarde ce

marbre on trouve
la force et la

des.l igns

admirables, gracieuses,
le dessin.

unies
et les

volont dans

Les linges

draperies sont traits


;

la fois

en matre puissant

et

en praticien habile

c'est

fouill

avec l'impatience et
et

la dlicatesse

de l'amour; l'excution est large


est

sa-

vante.

La Zingara

de

la

sculpture pleine de couleur.

94

LE SALON DE 1859
Le Taureau romain pourrait aussi bien porter
le titre

de Taureau Famsc

ce bel animal, ce colosse,

grand

sixime de nature peut-tre, est carrment pos sur ses


quatre jambes dans une attitude simple et calme
;

ce
la

calme qui
force.

est

la

fois le

symbole

et

la

preuve de

Ce taureau

est

non-seulement robuste, mais splendide

on

voit tout de suite

que celui qui a

ptri ce grs est


;

un

artiste qui sait faire la figure

humaine

jamais un sim-

ple sculpteur d'animaux,


lui aussi, est

nous en exceptons Barye qui,

non-seulement un sculpteur d'homme, mais

qui, lorsqu'on le voudra, sera

un sculpteur de gants

jamais

uii

simple sculpteur d'animaux n'aurait donn


tel

son uvre un
C'est

caractre de grandeur.

de

la

sculpture tout simplement monumentale.

L'artiste est

un matre qui

sait

oublier l'anatomie pour


le ct

nous montrer, non


artistique

le dtail,
la

mais

de grandeur

que revt parfois

nature.

Les deux marbres de Clesinger doivent tre rangs

parmi
les

les

chefs-d'uvre du salon,

et

coup sr parmi
les

sculptures antiques ou

modernes

plus remar-

quables dans ce genre.

Les deux bustes, Napolitaine

et

Romaine^ possdent

toutes les qualits splendides qui font de Clesinger

un

des premiers sculpteurs de notre temps

Ici

encore nous

rencontrons

la

vie, l'habilet, la force, la grce, la


;

forme

non cherche, mais trouve


gaire dans ces

rien de mesquin, rien de vulbelles


et

deux bustes reprsentant de

saines Italiennes.

LE SALON DE 1859
La Tte du Christ
mais
la
ici

95
et simple,
l'artiste
;

est

d'une excution large


le

nous admirons plus


le

praticien

que

main l'emporte sur


le

cerveau; ce n'est ni

le Christ-

Dieu, ni

Christ-homme.
d'un martyr.
est le

C'est, si l'on veut, la tte

La Sapho terminant son dernier chant


frieur de l'exposition de Clesinger;
forc d'abandonner le ct robuste
style, l'art lev, l'art

morceau

iU"

l oij

l'artiste tait

pour
il

la

pense,

le

antique enfin,

nous montre une

Sapho

petiote, grle, sans allure, sans grandeur.

Clesinger au reste est une de ces organisations vitales

qui ne s'arrtent pas dans

la

voie

du progrs;

il

pos-

sde une organisation pleine de sve qui le pousse en


avant.
Il

ose parce qu'il peut oser,

il

ne

fait

jamais

si

bien

qu'en osant.

VI

WINTERHALTER

EDOUARD DUBUFFE RICARD LAMORIMRE LOUIS DUBOIS TRAYER GENDRON DE CURZON PLASSAN FAUVELET CHAVET FICHET PCRUS ULYSSE DESGOFFE VAN MUYDEN EDOUARD FRRE FORTIN COMTE
Mm O'CONNELL
B.

Nous avouons qu'on nous embarrasserait normment


si

l'on

nous posait

cette question

Lesquels prfrez-vous des portraits de M.

HALTER

ou de ceux de M.

WINTEREDOUARD DUBUFFE?
fait

Nous serions d'autant plus embarrass que peut-tre


ne serions-nous pas tout

de

l'avis

du

public, et

surtout de cette partie du public pour laquelle nous avons

98
toujours profess

LE SALON DE 1859
le
:

plus grand respect et surtout la plus

grande admiration
devise
le

pour

les

dames

comme
et

dit

dans sa

seigneur de Juvisy.
les

Notez que nous disons />owr

dames

non pour

les

femmes.

Et en

effet,

l'endroit de la peinture, nous faisons


les

une

grande diffrence entre


Les femmes, c'est

dames

et les

femmes.

la partie

musculaire du sexe fminin,


lonore de Guyenne,
M'"''

c'est Cornlie, c'est Cloptre, c'est c'est M'"^

d'tampes,

c'est la

reine Margot, c'est


c'est

Ro-

land, c'est Charlotte Corday,


M'^''

M^

Tallien, c'est

Georges.
c'est la partie

Les dames,
c'est,

nerveuse de ce

mme

sexe;

ou plutt, ce sont

les

originaux des portraits que

font Winterhalter et Dubuffe.

Les dames font queue pendant des mois


ateliers de

la

porte des

MM.

Winterhalter

et

Dubuffe;

elles s'inscri-

vent, elles ont leurs

numros

d'ordre, l'une

un

an,

l'autre dix-huit mois, l'autre

deux

ans.

Les princesses ont des tours de faveur.


Toutes
les

dames ambitionnent, dans leurs boudoirs,

un

portrait d'elles par Winterhalter

ou Dubufe.
elles sont

Des mains de ces habiles magiciens

tran-

quilles, elles sortiront toujours blanches, roses et fraches

comme

des fleurs.
l'air

Peut-tre leurs cheveux auront-ils

quelquefois de
le taffetas et le

copeaux enlevs

la

varlope; peut-tre

satin de leur robe risqueront-ils de casser

comme du

fer-

blanc badigeonn; mais sous ce satin

et

sous ce taffetas,

LE SALON DE 1859
il il

99
;

y aura des

tailles

impossibles, des pieds introuvables

y aura dans tout l'ensemble une grce nonchalante,


la fois

pleine
toile

de fatigue et de dsirs, qui fixera sur

la

sinon

les

curs des hommes, du moins

les

lorgnons

des dames

Or, c'est pour

les

dames que

les

dames se font

belles.

Les femmes, c'est pour les

hommes.
;

En somme,

ces

deux

artistes font yo/i

l'apoge de leur

russite est de faire charmant.

Ce n'est peut-tre point assez pour


prenaient Lonard de Vinci, dans

l'art tel

que

le

com-

la

Belle Fronnire;
la

Raphal dans
Brignole,

la

Dorjni

Van Dyck dans


la

Marquise de

Rembrandt dans
c'est assez

Femme

la perle;

mais cer-

tainement,
les

pour

l'art, tel

que

le

comprennent

dames de 1859.

Disons

un mot

des portraits en gnral.

Le
traits

salon est encombr de portraits, de mauvais por-

mme,

et

cependant

le

jury en a refus par cen-

taines.

C'est qu'aussi, htons-

nous de

le dire,

dans

l'art

mo-

derne avec notre pitre costume, avec

la

coupe de chehorriblement
qui
Il

veux

et

de barbe qu'il comporte, de faire un bon portrait, et

il

est

difficile

c'est ce

fait le si
il

grand mrite de M. Ingres dans ce genre.


a
fait

a russi,

plus que des portraits,

il

a fait des uvres; c'est


est

dans ses portraits surtout que M. Ingres


bien plus encore dans les portraits
les portraits

un matre,

d'homme que dans


sa vie

de femmes.

C'est

que M. Ingres,

nous ne connaissons pas

100
intime,

LE SALON DE 1859

nous
la

parat

infiniment mieux

comprendre
talent,

l'homme que

femme. M. Ingres, d'aprs son

peut avoir eu de longues, de solides, de durables amitis,

nous serions tonn


amour.

qu'il et

jamais ressenti un violent

Dans
propre
tholini,

ses

portraits

d'homme, M. Ingres raconte


peigne son ami
le

sa

nature, soit qu'il

le statuaire

Bar-

ou son autre ami

journaliste Bertin.
la fois sa

C'est

quelque chose que de raconter


et celle

propre

nature

de l'homme dont on
est toute

fait le portrait.

Le portrait de M. Bertin

son poque:

les dix-

huit ans du rgne de Louis-Philippe sont enferms dans


ce cadre qui reprsente la bourgeoisie.

La bourgeoisie
garde
la

est assise

sur la chaise curule


elle

elle re-

royaut de Juillet en face;


ses

lui dit, les

mains appuyes sur

genoux:
il

Ce n'est
moi.

point cela, drlesse,

faut

compter avec

Et effectivement
avec
ls

la

pauvre royaut de 1830


la

compt

bourgeois qui l'ont mise

porte

comme une

servante infidle, sans

mme

lui

accorder les huit jours

que

l'on

accorde une servante.


de M. Bartholini, M. Ingres a prouv

Dans
qu'il

le portrait

tait le
la

seul artiste contemporain pouvant,

par

amour de

forme, donner du caractre, de

la distinction,
;

du pittoresque non

mme

notre affreux

costume

ici,

ce

n'tait plus l'ami de


bliciste,
c'tait

M. Bertin racontant l'arrogant pu-

un grand peintre racontant un grand

statuaire. Aussi, ce portrait de Bartholini n'avait-il plus

l.E

SALON DE

18o9

101
il

la face

lourde

et

vulgairement puissante de l'autre:

avait le

masque d'un empereur romain, d'un Csar plein


aux yeux de faucon,
occhi griffagni,

d'intelligence
dit Dante,
Il

comme

son compatriote.
c'est
si

y a plus,

que dans

ces

deux

portraits le re*

proche que

l'on fait

justement

M. Ingres

d'tre anti-

coloriste n'existe plus.

Ces deux portraits sont d'une superbe couleur, parfaitement approprie aux deux modles que ce peintre
a

eu

reprsenter.

C'est

une chose plus grave qu'on ne pense, que


qui doit faire votre portrait
;

le

choix

de

l'artiste

cela ressemble
est

beaucoup au choix d'un mdecin quand on


L'un
et l'autre

malade.

doivent connatre votre caractre, voire


fait,

temprament, vos aptitudes. Louis Boulanger


ce moment-ci,
je

dans
!

un

trs-beau portrait de moi.

Eh
tiens

bien

pose devant lui non-seulement parce que je


je le

le sais

grand peintre, mais encore parce que

pour

un de mes meilleurs amis.

talent gal,
qu'il

un

artiste fera
et qu'il

un meilleur

portrait de

J'homme
que n'en
devant

aime

connat depuis trente ans,

fera

un autre
la

artiste d'un
fois.

homme

qui pose

lui

pour

premire

Voyez Rembrandt,
Voyez Van Dyck,

portait du bourgmestre Six.

portrait de la Prsidente.

I/ann?:rnmnio de Ingres ost ni gri<.


9.

102

LE SALON DE 1859

Maintenant, laissez-moi vous raconter l'histoire d'un


portrait.

Ce portrait,

il

est

au Louvre
les

c'est le

fameux

portrait

de* Charles ler

que

Anglais ont

offert, assure-t-on,

de nous racheter en couvrant


Il est, je crois,

la toile

de pices d'or.
la

de 1G38 ou 39, dix ans avant

mort

terrible

du

roi qu'il reprsente.


et

Regardez ce tableau,

dites-moi

si le

gnie du peintre

ne

lui a

pas

fait

deviner l'avenir.

Ce tableau est tout une prophtie.


Charles Ic% debout, pied,
ses longs
et
le

chapeau sur

la tte,

cheveux

flottants
la

au vent, regarde, de son bleu

mlancolique regard,
Il

mer

qui ferme l'horizon.

a,

prs de lui,

un cheval

tout sell

que

lui tient

un

page.

Supposez qu'au lieu que ce


survcu Van Dyck, ce

soit

soit

Charles

I'-""

qui

ait

Van Dyck qui

ait

survcu

Charles I^^

Supposez qu'au lieu d'tre


et d'aprs nature,
il

fait

dix ans avant la mort


et

ait t fait

dix ans aprs

de sou-

venir; le peintre, la destine

du

roi accomplie, n'aurait

rien trouv changer au portrait.

Cet

homme

qui regarde

la

mer qui l'enferme dans

son
le

le,

cte cte avec son futur chafaud, n'est-ce pas

vaincu de Naseby forc de se rfugier en Ecosse,

faute d'un vaisseau pour gagner la


l'air

France?

N'a-t ilpns
:

de dire, dans sa mlancolique rsignation

Par

del cette ligne bleue seraient la libert, le repos, le


salut.

LE SALON DE 859

i03

Eh

hien

cependant. Van Dyck

tait

mort cinq ans

avant cette dfaite de Naseby, c'est--dire avant cette

poque o Charles r',


dserts de l'Ocan.

fugitif,

interrogea les lointains

Tel est

le

gnie
il

il

ne copie pas,

il

cre

il

ne traduit

pas

le

prsent,

prophtise l'avenir.

Le

ct trange de ce portrait, c'est


l.

que son

histoire

ne s'arrte point

Ce page qui tient

le

cheval du

roi, la

tradition veut

qu'il se soit appel Bary.

Or, Jeanne Vaubernier, ne Vaucouleurs, devenue

comtesse Du Barry,
de grce 1770.

tait

matresse de Louis

XV

vers l'an

Les courtisans ne savaient quelle

flatterie

inventer

pour

se mettre aussi avant

que possible dans


la belle

les

bonnes

grces de cette courtisane qui, selon

expression

deLamartine, dshonora tour

tour

le

trne et l'chafaud

M. de Richelieu, qui

tait

pour

M""*^

Du Barry un
portrait

peu plus qu'un courtisan, avait vu


Charles
le'

le

du

roi

Londres.
Il

Il

connaissait la tradition

du

page

nomm
in
fit

Bary.

inventa que, quoiqu'il lui

manqut

un

r,

ce page devait tre l'aeul

du comte Du Barry,

mari
Il

partihm de Jeanne Vaubernier.


acheter
Barry.
logeait dans les
le

tableau Londres et en

fit

cadeau

M*"

Du

M'""

Du Barry
Louis

mansardes de Versailles
lui faire visite

le roi

XV ne
le

ddaignait pas de

tous les jours.


Elle
fit

placer

tableau en face du canap o

le roi

104

LE SALON DE 1859

venait partager son trne^ puisqu'elle ne pouvait point

partager

le

trne du

roi.

Le plafondtait bas ;lecadre touchait presque leparquet.


Ainsi plac la hauteur des
le

yeux qui
vitalit.

le

regardaient,

portrait prenait
Il

une trange

attirait

naturellement
fois

lui

le

regard
tait

du

roi

Louis XV, et chaque

que Jeanne, qui

de l'in-

trigue du renversement de Choiseul et de l'exil des Par-

lements, voyait
elle lui disait
:

le

regard du roi s'arrter sur

le tableau,

La
roi
fait

France, n'oublie pas que lu as deses ministres ont trahi, et qui


le

vant

les

yeux un

que

son Parlement a

couper

cou.
la

Louis
chose.
Il

XV

se

lassa

d'entendre toujours dire

mme

renvoya ses ministres

et exila

son parlement.
I^'i'

Vous croyez que


finit

l'histoire

du

portrait de Charles

l?

non

pas,

vous vous trompez.


octobre, Louis

Aprs

les 5 et 6

XVI

fut

ramen

Paris

et forc d'habiter les Tuileries.

Les Tuileries, inhabites depuis Louis XIV, taient

peu prs dmeubles.

On

prit

des
roi.

meubles

Versailles

pour garnir

la

chambre du

Au nombre
Le

des meubles qu'on y prit tait ce prophIcr.

tique portrait de Charles

tapissier le plaa en face


le valet

du

lit

de Louis XVI.
fait

Avouez que

du bourreau n'et pas mieux

dans sa prescience du 21 janvier 1793, que Van Dyck dans sa prescience du 30 janvier
16/i.9.

LE SALON DE 1859
Et maintenant, pour en
finir

^05

avec

Van Dyck,

ce roi

du
si

portrait, disons quel

reproche nous aurions

lui faire,

notre critique pouvait atteindre


il

un

pareil gnie la

hauteur o
lui,
sail.

est

plac. C'est qu'au lieu de

vulgariser,
aristocrati-

comme

font

beaucoup de
si

portraitistes,
fait

//

Ce peintre

distingu s'tait
il

le

dispensateur

de

la distinction le

idalisait aussi bien le

bourgois

fla-

mand que
le

grand seigneur anglais, infrieur en

cela

Holbein qui, dans chacun de ses portraits, nous raconte


caractre, le

temprament,

la

nature de son modle.

Laissons ces glorieux trpasss et passons aux vivants.

RICARD
artiste

expose dix portraits qui tous dnotent un

d'une rare intelligence.


est pleine

La peinture de Ricard
et trs-souvent

de procds intelligents

imprgne d'une trop grande proccu-

pation des anciens matres; ces procds trop cherchs,

presque toujours russis, font qu'on ne trouve jamais

l'homme de
card
est,

cette peinture

chacun des portraits de Riessai diffrent.

sinon

un procd, du moins un
soit,

Quoi

qu'il

en

Ricard est un des portraitistes de

notre temps qui marche au premier rang, un artiste en


fleur qui,

un beau

jour, se

montrera au salon avec une

peinture franchement adopte.

Ce jour-l

il

aura produit un

fruit.
le talent

Le jury d'admission ne nous permet de juger


de
M"'^"

O'CONNELL que

sur deux portrails,

et c'est l ce

un

grave reproche que nous avons dj adress


mc^is

jury;

on ne saurait trop redire une

vrit, surtout

quand

106

LE SALON DE 1859

cette vrit signale

une

injustice.

De son

ct, le jury

de placement ne nous permet d'en juger qu'un seul, celui

de M. Charles Edmond, car celui de M.

Edmond

Texier

est tellement mal plac qu'il nous est impossible d'en

faire l'apprciation.

Mais, par bonheur,


suffit

le

portrait de M. Charles

Edmond

nous montrer tout ce que sa peinture renferme


virilit,

de temprament, de

de solidit et de
le portrait

vie.

La masse du public prfrera


riette

de M'"^ Hen-

Brown ; nous prfrons


parti

celui de
:

M^ O'Connell.
pourquoi avec un

Prenons

M.

LAMORINIRE

talent rel adopter cette peinture demi-deuil qu'il parat affectionner?

Pourquoi
loin

cette absence de lumire et

de

soleil

qui

fait

que de

on prend ses tableaux pour

des sept et des dix de pique, qui vous donneraient de


vritables ides de suicide
si

on

les regardait trop

long-

temps?
M. Lamorinire semble chercher
rence inintelligente
plus
la

faire

une concur-

photographie. Son excution tient


toile.

du peintre sur porcelaine que du peintre sur

Cette peinture tendue, cassante, incolore,

manque de jeudu paysage


atelier.
la

nesse, dvie, de nature, de laisser-aller; c'est

de fantaisie fait entre les quatre


Disons tout de suite que
la

murs d'un

commission de

loterie,

moins svre que nous pour M. Lamorinire,


quisition de l'un de ses tableaux.

a fait l'ac-

M. LOUIS DUBOIS, de Bruxelles, a envoy au salon


trois tableaux,

ou plutt

trois tudes, qui

dnotent chez

ce jeune artiste le

temprament d'an

peintre.

LE SALON DE 1859
Ces trois tableaux sont
:

107
la fle,

Le Lendemain de

un

Enfunl de chur,

et des Cigognes

dans wi marais.
est le

Des

trois tableaux, celui

que nous prfrons

dernier,

trs-original, trs-puissant,
;

trs-distingu de

coloration

seulement nous conseillons

M. Dubois de

se dfier de l'amour qu'il professe dans sos tableaux


la

pour

peinture de Courbet. La peinture de Courbet est un

bon enseignement, mais un mauvais modle.


M.

TRAYER expose

deux tableaux, Une


portrait, intitul

famille V po-

que des vacances^ et

un

nous ne savons

pourquoi, Srnit.

M. Trayer a obtenu des succs que nous voudrions


voir se consolider
:

en tout l'phmre nous


la

attriste.

Ce que nous reprochons


c'est

peinture de M. Trayer,

son

manque de

distinction.

Nous ne parlons

ici

ni

de

la

distinction de la forme, ni de la distinction des


:

vtements

nous parlons de

la

distinction

du pinceau

en gnral.
Srnit est, en plus grand,

une des figures du tableau

de

la

Famille.

Pour

tre plus grande, est-elle meilleure

que

les

autres ? Ce n'est pas notre avis.

M.

GENDRONa

au salon

trois tableaux,

dont Tun,

la

Dlivrance, sujet tir d'un conte de fe, est d'une originalit

remarquable.
et la rigueur,

Ce tableau n'est peut-tre,


dessinateur ni d'un peintre
tout
fait
;

ni d'un
est

mais l'arrangement en
cuirass, cheval,

personnel.

Un homme

un

Perse ou un Roger quelconque, enlve au-dessus des

108
flots

LE SALON DE 1859
bleus une jeune

femme dans un costume

tout pri-

mitif.

Les mouvements de ces deux figures sont char


et

mants,

appartiennent d'autant plus


la

l'artiste,

que

je

doute que

nature puisse les donner.

Cette composition ferait

un

ravissant plafond.
se

Les tableaux de M.

DE CURZON

font reconnatre

par un sentiment des plus remarquables.


Celui que nous prfrons est sa Psych reyennX des enfers et

rapportant Vnus l'crin qui contient cette perle


C'est

ou plutt cette goutte d'eau appele l'esprance.

une

uvre de
fines,

talent avec de la

distinction, des intentions


si faibles,

comme
si

dessin,

mais dans des donnes

d'un aspect

vaporeux, que l'on peut craindre, dans

le

cas o l'artiste persisterait dans cette voie,

que son tem-

prament ne
il

s'efface

compltement,

et

qu'un beau jour

ne s'teigne

comme une lampe


et inimitable et fait

qui

manque

d'huile.

Maintenant, que dire de tous ces petits imitateurs

d'un matre unique

qui signe ses chefs-

d'uvre Meissonnier,
petits cadres.

de grands tableaux dans de

Tout au contraire de Meissonnier, dont

les

tableaux

sont plus grands que les cadres, les cadres de ses imitateurs sont plus grands que leurs tableaux.

Maintenant, veut-on de
niature
suji
t,

la

miniature en pied, de

la

mi-

de

la

miniature de miniature? Adressez-

vous MM. PLASSAN,

FAUVELET, CHAVET, FICHEL,


A dix
pas,

PCRUS, ULYSSE,
des Meissonnier
laissez point
;

etc., etc.

vous croirez avoir

mais, tendez une corde dix pas, ne


et surtout

approcher de vos trompe-l'il,

ne

LE SALON DE 1859
les

109
la

regardez pas

comme on
a

peut faire de

peinture du

matre, la loupe.

M. B.

DESGOFFE

une exposition merveilleuse, surle

prenante, miraculeuse. Ses tabUaux, vous

rappelez-

vous? sont ceux qui reprsentent


c'est

des

vases de pierre;
tel fini,

d'une
telle
il

telle

excution, d'un
si

tel

mtier, d'un

d'une

patience, que

Grard

Dow
un

revenait au
tapis turc de

monde,

s'avouerait vaincu devant


la

M. Desgoffe, o l'on voit


tissu et

trame, l'irrgularit du

jusqu'aux atomes de poussire qu'il renferme.


l'artiste peintre,

M. Desgoffe est non pas


peintre le plus habile

mais

l'ouvrier

que nous ayons jamais rencontr.


qui vouent leur existence
d'objets

Ordinairement,

les artistes

cette reproduction inintelligente font

inanims

une peinture commune; tout au


les

contraire,

em-

pressons-nous de dire que

tableaux de M. Desgoffe

sont d'une coloration distingue, pleine de got, d'un


dessin presque savant.

Rellement, autant vaut possder

un de

ces tableaux

exposs au salon qu'un de ces vases enferms dans leurs

armoires de verre du vieux Louvre

un Desgoffe qu'un

Benvenuto

Cellini.

Mettez en prison
glissez-lui

un homme ayant

certaines aptitudes,

un pinceau entre

les doigts, passez

son pouce
:

dans une palette, placez-le dans un bonjour et dites-lui


vous ne
sortirez
d'ici

qu'aprs avoir

fait

un tableau

comme
ans,
il

M. Desgoffe, et au bout de dix, de vingt, de trente


est

probable qu'il aura russi et gagn sa libert.

Mais mettez ce

mme homme

en prison

et

ne

le laissez

10

110
sortir

LE SALON DE 1859
que
s'il

vous

a fait

un

Delacroix,, le

pauvre diable

est prisonnier perptuit.

M.

VAN MUYDEN

fait

de charmants tableaux, mais


Il

dans une donne


ridor

faible.

a cependant

au salon

f/n cor-

du couvent de Pallazuolo, prs Albano, qui


les rapports.

est

une

merveille sous tous

Au
verte,

bout de ce corridor, appuy sur une fentre ou-

on aperoit un capucin qui tourne

le

dos au spec-

tateur. C'est
rit,

une uvre russie

tous gards, d'une v-

d'un calme, d'une intimit de lumire remarquable.

Un rayon
l'on

de

soleil

pntre par cette fentre ouverte, et


invisible, claire
flots

devine

la

campagne

pendant un
dont
le

jour calme et chaud, des

de ce

mme

soleil

peintre a confisqu une vague son profit.

On

sent dans ce capucin le recueillement, la contemle

plation,

bonheur

tranquille,

presque sensuel
la

du
vo-

clotre, cette

monotonie continuelle qui devient

lupt de la solitude et de l'extase.

M.

EDOUARD FRRE a

eu aux salons prcdents un


le

succs qu'il n'aura pas celui-ci. Nous lui faisons

mme

reproche que nous avons


nier, petits

fait

aux imitateurs de Meisson-

personnages, petite excution, petits senti*

ments, petite coloration. M. Frre glisse sur une pente


rapide, mais qu'il s'accroche la

main que nous

lui ten-

dons, et

il

remontera au niveau des dernires expositions.

Tout au contraire de M. Edouard Frre, M. FORTIN,


tout en

exposant des tableaux de petite


la

dimension,

semble tre appel par


lui

nature de son

ta lent

et

nous

en trouvons beaucoup

faire

de

la

grande pein-

LE SALON DE 1850
ture.

Hi
l'troit

Les tableaux de cet artiste dnotent un tempet

rament

une

solidit qui se

trouvent

dans ses

petites toiles.

Nous n'avons pas l'honneur de connatre


qu'il y a

M. Fortin, mais nous sommes convaincu

en

lui

une
ses

raison en dehors de l'artiste qui l'oblige fabriquer

malheureux

petits

tableaux. Faites des sacrifices,


toiles et sortez

M. Fortin, mais tendez vos


salon de ce
lit

au prochain

de Procuste o vous tes tendu.


:

M.
dinal

COMTE
de

expose cette anne deux tableaux


et

Le

car-

Richelieu,

Alain

Chartier

et

Marguerite

d'Ecosse.

M. Comte avait au salon de 1855 un tableau d'un vrai


mrite

que

la

princesse Mathilde, plus


:

artiste

encore

peut-tre que princesse, a achet

Henri III Blois.

Nous aimons moins Le cardinal

de Richelieu

que

cette
citer.

peinture pleine de caractre que nous venons de

Le cardinal de Richelieu
le

est

un peu vulgaire, un peu

tout

monde,

et

nous sommes tonn d'avoir ce reproche


la

adresser M. Comto, dont


vention, l'arrangement,
la

qualit saillante est l'inle

composition,

caractre

personnel.

Le cardinal de Richelieu,

assis

dans un fauteuil prs


les

d'une grande chemine, joue avec


la tradition,

fameux chats dont

sinon l'histoire, a

fait ses

compagnons

obli-

gs.

Le pre Joseph du Tremblay, qui


la

crivait probable-

ment sous

dicte ducardinal, se soulve avec


les lvres,

un sourire

de courtisan sur
(Ips

pour admirer

la gentillesse

chatons,

112

LE SALON DE 1859

Vous avez tous vu ce


faon.

mme

sujet trait de la

mme

Nous prfrons
Chartier.

l'autre

tableau de M. Comte, Alain

Marguerite d'Ecosse, sortant de


le

la

messe, rencontre
la

pote Alain Chartier qui, accabl par


le pilier

chaleur, s'est
clotre.

endormi sous une galerie contre

d'un

La

princesse s'approche de lui et lui donne


les lvres.

un

baiser sur

La

suite de la princesse s'bahit de cette pri-

vante; mais Marguerite rpond aux

dames

et

aux

sei-

gneurs
baise,
et

Ah, bien

ce n'est point

l'homme que

je

mais

la

bouche d'o sont

issus tant de

bons mots

de vertueuses paroles.
Hlas
!

l'excuse,
la

si

littraire qu'elle ft,

ne porta point

bonheur

pauvre Marguerite. Louis XI n'entrait point


et telle-

dans toutes ces dlicatesses. Elle mourut jeune

ment dgote de

ce

monde,

qu'elle dit en

mourant:

Il

Oh! fide

la vie,

qu'on ne m'en parle plus.

Dans ce tableau, pas plus que dans tous ceux qui sortent
de son atelier, M. Comte n'a
la

prtenlion d'tre coloriste.

ne cherche pas

mme

le paratre. Mais

cependant,
il

dans celui qui nous occupe en ce moment,


telle

une

dsharmonie de coloration que

les

yeux en sont

blesss.
si

M. Comte apporte dans toutes ses uvres une

graTde recherche de caractre


le conseil le

que nous

lui

donnons
s'il

sincrement

de ne pas outrer cette qualit,

ne veut courir
ractre.

risque de tomber dans la charge du ca-

Mais en change, ce petit tableau d'Alain Chartier

est

LE SALON DE 1859
dlicieux d'arrangement.
vissante; c'est

113
est ra-

La pose do Marguerite
innive, et

une fjgure

trouve

avec un
pote, au-

rare bonheur. Nous n'en dirons pas autant

du

quel M. Comte
forte
tier,

fait

une

tte
le

norme^
reste

et

beaucoup plus

que ne
nous

le

comporte
savons,

du corps. Alain Chartte

le
si

tait

laid et avait la

trop

grosse. Mais
la vrit

M. Comte

s'est fait ce

point lesclave de

historique, nous lui dirons qu'en ce cas, l'accouest

trement de Marguerite d'Ecosse


partenir la
l'tait le

bien riche pour ap-

femme d'un
roi

roi aussi

parcimonieux que

bon

Louis

XL
la

Le

talent de M.

Comte appelle

reproduction par

la

gravure. Ce n'es^ pas un loge que nous voulons faire,


et

nous n'aimons pas ces tableaux qui, au

lieu d'y per-

dre, gagnent passer par le burin

du graveur.

VII

I..1.

HORT ET

WjW:

BCCHKllOV,

de

MILLET

^tableau

rofus)

LOUIS BOULANGER

FROMENTIN

BONVLN

Tout

homme

d'un jugement sain

et

impartial, sans

systme, sans prvention, d'un esprit accessible toutes


les

beauts artistiques, est aussi rare


artiste.

rencontrer qu'un

grand
Cet

homme,

s'il

existe,

ne

fait

presque jamais partie

d'un jury quelconque.


Celte rfl<^xion nous est suggre par le tableau de

MILLET,

la

Mort

et le

Bcheron.
soit

^Quoique

le talent

de Miilet ne nous

pas complte-

116

LE SALON DE

1839

nient sympathique, nous avons cru de


d'aller voir

notre

devoir

dans

l'atelier et

en l'absence da peintre le ta-

bleau refus.

Commenons par
explicable,

et,

dire que

pour nous

le

refus est inparti pris, ni


:

ne pouvant croire ni
,

un

une perscution personnelle

nous dirons

il

ij

erreur.

L'artiste qui

exprime son sentiment avec une

for-

mule nouvelle, remarquable, eturtout personnelle, ne


relve que

du public. Or, en conscience, devant


Mort
et
le

le ta-

bleau de

la

Bcheron,

il

nous

est impossible

de comprendre cet trange verdict du jury.


Est-ce,

au point de vue de

la

censure prventive, un

prservatif pour les jeunes artistes qui pourraient s'ga-

rer en suivant la

mme

voie que Millet?

Nous

le

croyons,

car c'est la seule explication logique que nous fournisse

notre intelligence applique

la

recherche de ce pro-

blme
le

mais dans ce cas nous sommes convaincu que


la
a

jury a cd

vaine crainte d'un danger imaginaire,

et

en y cdant
artiste

commis une suprme


il

injustice envers
ses efforts

un

auquel

faut tenir

compte de

pour
est
et

exprimer son sentiment avec une formule qui


propre. trange chose que l'originalit
soit si
si

lui

rare,

que, lorsqu'elle apparat, elle rencontre de


obstacles
1

terribles

Disons-le bien haut, car nous croyons dire


l'individualit

une

vrit:

de Millet est une individualit qui ne


s'il

peut pas, qui surtout ne doit pas faire cole; ou

est

quelques artistes blouis par cette individualit,

laissez

LE SALON DE 1859
les

417

suivre Millet et se perdre sur ses traces; ceux-l


ils

n'ont rien en eux et se suicident; ou

ont quelque

chose en eux et
vrai chemin.

le

public les remettra bientt dans leur

Eh
tain

bien,
la

nous irons plus

loin.

Nous tenons pour

cer-

que

peinture de Millet est un enseignement pour

toute intelligence artistique. Elle en prendra ee qu'il y a

de bon.

Un groupe de
Millet; pas

juges a refus en masse

le

tableau de

un de

ces juges, pris part et isol, n'et

os prendre sur lui

un

pareil refus.

Quoi
l'art

qu'il

en

soit,

quiconque s'intressera rellement


verra dans l'atelier de
et
l'artiste

voudra voir

et

l'artiste le
:

tableau j)roscrit du salon,

y gagnera ceci

que ceux qui aiment son

talent ressentiront encore


lui

une

sympathie plus grande pour


justice.

devant une pareille in-

Revenons
bleau, c'est
cette

Vuvre de

Millet, car c'est plus


et

qu'un

ta-

une uvre,

nous avons

la

conviction que
succs,

uvre au salon et non-seulement eu du

mais encore et excit une vive polmique.

Nous avons attaqu


faire

les peintres

qui ont besoin, pour

un

tableau qu'ils

ne trouvent pas dans leur ima-

gination, d'aller prendre

un

sujet chez les potes,

moins
sous

cependant que ce

sujet, sous leur

pinceau

comme

celui de Delacroix, devienne

tout simplement

un pr-

texte peinture, et qu'ils


l'ide

ne prennent de ce sujet que

humaine.

118

LE SALON DE 1859
dans son tableau de
la

C'est ce qu'a fait Millet


le

Mort

et

Bcheron.
Millet n'a pas pris le petit ct de la fable de

La Fon-

taine, c'est--dire sa face

comique

son biicheron ne prie


il

pas

la

Mort de

l'aider

recharger son fardeau, non,

sent quelque chose d'inconnu, d'inou, d'invisible, d'irrsistible qui l'entrane, et


il

se

cramponne

ce fardeau

qui tout l'heure l'crasait.

Donc

il

vu dans

le fait

de

la

Mort accourant

la

voix

du bcheron une pense plus grande, plus

sensible, plus
Il

philosophique, plus sociale, plus humaine.


souffrance

vu

la

du pauvre, continue, sans relche, sans


la

es-

poir, souffrance

naissance, l'enfance, l'adoles la vieillesse, souffrance

cence, l'ge

mr, souffrance
il

la mort; et cependant

aime mieux ses souffrances

que

la

mort

Le bcheron de

Millet, qui,

nous

le

rptons, ne resest

semble en rien celui de La Fontaine,


paysan de 1660, mais
l'art le

non pas

le

proltaire de 1859. C'est avec de


le

ou plutt avec un sentiment tout moderne,

pro-

fond caractre des Albert Durer et des Holbein.


L'artiste qui a

conu

et

excut ce tableau est coup

sr

un homme bon,

sensible, compatissant, religieux,

honnte, regardant

les

souffrances des autres avec les


les

yeux de son cur, sans envie pour du pauvre.

jouissances du

riche, absorb qu'il est dans la compassion

que

lui in-

spirent les misres

Je dlie qu'aprs avoir

vu

le

tableau de Millet, on ne

LE SALON DE 1859
fasse pas

119
l'on

raumne au premier malheureux que

rencontre.
Millet fait vrai, peut-tre trop vrai notre point de

vue, nous; mais en faisant vrai,

il

laisse

de ct un

grand dfaut

il

est

dramatique sans tre thtral.


;

La Mort
de
la

est

vue de dos
dont

elle porte sa

faux sur

l'paule,,

mme main

elle tient le sablier; elle est

recou-

verte d'un grand suaire blanc,


et

une espce de peau rude

dessche recouvre ses os et soude les unes aux

autres ses noueuses articulations; elle entrane sa vic-

time sans geste, sans attitude de mlodrame;

elle n'est

pas haineuse, elle est simplement inflexible, et elle ac-

complit sa besogne de tous

les instants

avec une insou-

ciance marque. Quant au bcheron, les jambes plies

sous

lui,

il

courbe

la tte et

tend

les

bras pour se rete-

nir son fagot; son ventre

creux
la

est

support par des

jambes maigres, brises par


sa ligure est

fatigue de tous les jours;

admirable d'expression sans dtails mesfaite

quins ou vulgaii'es; sa barbe, qui n'a pas t

depuis

longtemps, est rare

comme
bouche

les feuilles

d'un arbre qui

manque

de sve

sa

est

ouverte

comme

chez les
ses
est

vieillards courte haleine,

puiss par

le travail;
il

yeux expriment

la fois l'humilit et la terreur;

vtu d'un gilet rouge et d'une culotte bleue, deux tons

qui seraient rjouissants sous


lui

un autre pinceau que

ce-

du funbre

artiste. Il s'est afl"aiss


et

sur un tertre, dans

un chemin creux
ne viendra

tournant, o nul bien certainement

lui porter secours, et d'o,


le toit

dans un

ciel rose,

on aperoit

de sa pauvre cabane.

120
L'effet

LE SALON DE 1859
de celle peinture, qui est bien plus d'un harmocoloriste, est large et fixe
elle.

niste

que d'un

longtemps
flatt

le

re-

gard qui s'arrte sur

Ce regard, peu
et finit

d'abord,

surmonte ce premier sentiment


loureusement
le

par mettre doul'trange tableau.

cur en contact avec

Une

fois ce

point de communication magntique les


le

dtails

chappent au critique
est-ce bien

plus obstin. Est-ce bien


est-ce bien de la chair?

du linge?
!

du drap?

Oh pour de
la

la chair, oui, c'est

de

la chair

qui souffre,

mais qui veut souffrir encore moins pour


chair de sa chair.

elle

que pour

Les mains tendues sur

le

fagot sont admirables de

mouvement.
Il

y a dj huit jours peu prs que

j'ai

vu

ce tableau,
et

et pas

un

j.our

il

ne se

soit

reprsent

ma mmoire

je n'y aie

pens avec un sentiment de profonde

piti

pour ce peuple de malheureux, dont ce pauvre bcheron


est le reprsentant, le dput, le type.
Si j'tais

un

des

membres du jury qui

a refus ce tableau, ce n'est point


c'est

chaque jour que j'y penserais,

chaque heure. Seu-

lement, au lieu que cette pense soit ce qu'elle est chez

moi, un lan de compassion


serait

universelle, cette pense

un remords.
nous a tenu plus longtemps que nous ne

Assez sur ce sujet qui, malgr nous et par sa force attractive,


le

voulions.

Vous avez compris,


avons encore
dit

n'est-ce pas,

que

si

nous ne vous

qu'un mot de notre bon ami Louis Bou-

langer, c'est que nous attendions que notre portrait ft

LE SALON DE 1859
expos
la

121
c'est

rouverture du salon

comme
le

maintede

nant un

fait

accompli, nous avons


la fois

double

plaisir

vous parler tout


ritable artiste.
Il

d'un excellent ami et d'un v-

est

bien

difficile

un homme de

parler de son

propre portrait, mais


de

j'ai si

souvent parl mes lecteurs


pas aborder
le le

moi-mme que

je n'hsite

sujet.

D'ailleurs, je vais le juger

un peu par

jugement des

autres, rcusant dans cette affaire

mon

propre jugement.

Constatons tout de suite sa grande ressemblance, sa

franche allure, son adorable couleur;

le

pittoresque

du

costume port quelquefois par moi dans ce pays du pittoresque,


la
le

faon libre dont

il

est .excut, le
la

model

des chairs,

sentiment

et le

mouvement de
on
dirait
il

main qui
a

appartiennent bien
t fait

la tte;

que ce portrait

au Caucase mme, tant

est peint

d'entrain,

avec fougue et en
tel

mme temps
mon
a

avec habilet. C'est moi

que

je suis, ni flatt, ni enlaidi, ni rajeuni, ni vieilli,

sans exagration de

type, sans recherche de pose,

sans travail d'arrangement.

Louis Boulanger
bleaux.

au salon sept portraits

et

neuf

ta-

Eh

bien

pas

un de

ces portraits, pas

un de

ces

tableaux qui ne
est

soit diffrent.

Le

talent de

Boulanger
il

multiple

et tout

d'impression momentane;

ne se

ressemble jamais,
est

et

ne sent pas

la spcialit,

ce qui

souvent un avantage, quelquefois un

dfaut.

Les

organisations impressionnables, c'est--dire nerveuses,

ont leurs exaltations; mais aussi, quand elles ne sont

pas soutenues, leurs dfaillances. Boulanger

fait
11

quel-

422

LE SALON
admirables,

1859
quelquefois aussi des

quefois des uvres

uvres qu'on ne
ceau. C'est qu'il

croirait pas appartenir


est

au

mme

pin-

de ces natures mlancoliques dont

parle Shakespeare, de ces curs faciles


dit

damner comme

Hamlet. Nous avouons garder nos plus chres sym-

pathies pour ces organisations artistiques qui, cherchant

toujours, se trompent quelquefois, ont leurs heures de

doute

et leurs

moments

d'extase,

mais aussi

d'aba'tte-

ment.
Louis Boulanger appartient
artistes
la

grande phalange des

de 1830, toujours jeunes, toujours lutteurs, toula

jours sur

brche,

ces

natures inquites, fbriles,


le

qui ne s'arrtent jamais, qui, haletantes, suivent

pro-

grs, le devancent quelquefois, et qui doivent quelques-

unes des chutes qu'elles ont

faites ce

qu'elles taient

trop en avant de leur poque.


Il

faut savoir quelque gr

aux hommes qui pendant


le

plus d'un quart de sicle ont port


leurs blessures sont celles des

drapeau de

l'art;

vtrans faites par les

ennemis

et les
et

envieux. Ceux-l seuls qui ne vont pas

au feu

qui restent

prudemment en

arrire

ne sont

pas blesss.

Quelques-unes des uvres de Louis Boulanger sont


restes dans le souvenir
pelle

de tout

le

monde; on

se
fut
la

rap-

ce magnifique tableau de Mazeppa qui


le

son

dbut; on se rappelle
cession des

Triomphe de Ptrarque,
les

Pro,

Etats-Gnraux,
;

Noces de Gamache
surtout
In

les

Jardins d'Armide
sabbat et
les

on

se rappelle

Ronde du

Fantmes, ces deux splendides compositions

LE SALON DE 1859
inspires

123
roi

du grand gnie de

cette

poque, de notre

des potes, de Victor Hugo.


tout cela et ce fut

Il

y a bientt trente ans de


l'art

une vritable rvolution dans

du
s'il

moment. Quel

artiste

admirable et t Boulanger

et t compris et soutenu par

un Lon X ou un

Jules

II

Quel

artiste

il

serait encore

si

nous tions dans une po-

que

d'art.
est

Louis Boulanger
talent

non-seulement un peintre d'un


artiste
lettr,

vivant, mais

encore un

rudit,

accessible
lui.

au beau sous quelque forme

qu'il se prsente

Ainsi dans le

portrait d'Alexandre, fort ressemblant

du

reste, car

cet esprit

d'une

si

robuste gaiet appa-

rente a parfois ses


et l'artiste l'a pris

moments de

rve, sinon de tristesse,


;

dans un de ces moments-l

ainsi
a

dans

le

portrait d'Alexandre, Louis

Boulanger

mis
com-

une tout autre excution que dans


pris

le

mien

il

non-seulement l'organisation mlancolique, mais


le talent

encore
dre.

srieux,

un peu misanthrope d'Alexanle

Il l'a fait

assis

dans son cabinet, rflchi,

regard

perdu, non pas dans l'espace, mais dans sa propre pense.

L'excution est plus calme, plus cherche,

plus

fine; le
tait

modle moins en dehors que moi ne

se prsen-

pas aussi franchement ses yeux.


le

Voyez

portrait de M.

Granier de Cassagnac,

il

ne

ressemble en rien aux deux premiers.


celui d'un tout autre
ni

On

sent que c'est

comme

talent, ni

homme qui ne ressemble en rien comme caractre, ni comme exisC'est

tence,

aux deux premiers.

vigoureux de touche.

124

LE SALON DE 1859
c'est

sobre et concis presque agressif de couleur;

une

tra-

duction plutt qu'un portrait du critique acerbe, du journaliste violent, de l'atblte enfin prta tous les combats.

Son portrait de femme


vement, de grce;
c'est

est

adorable de vie, de
portrait

mou-

un

sympathique qui

attire et qui attache.

Puis, cherchez la hauteur de la barre trois


tre

ou quaet

charmants

petits tableaux, inspirs

de Cervantes
faire

de Shakespeare, qui auraient eu tout droit de

de
la

charmants

lots

pour

la

loterie, et

vous aurez pass

revue des uvres de Louis Boulanger, c'est--dire d'un

homme
l'cole

qui fut, qui est et qui restera l'un des chefs de

moderne.
les

De tous

peintres qui exposent au salon des ta-

bleaux reprsentant l'Orient,


qui nous est
le

FROMENTIN

est l'artiste

plus sympathique, parce qu'il nous parat


fin,

tre le plus sensible, le plus vrai, le plus

et par-

dessus tout

le

plus distingu.

En

gnral,

on

se

dfie

des

artistes qui
le

ont besoin

pour impressionner, pour rencontrer


traduire
le

nouveau, pour
sites d'O-

pittoresque,

d'aller

chercher des

rient et qui reviennent l'atelier avec des cartons pleins

de croquis dont

ils

expriment tout

le

suc absolument

comme

s'ils

n'avaient rien dans leur propre cur.

Quant

Fromentin,
et

c'est tout

autre chose

il

s'est
;

tromp de patrie
son pays
faire

de latitude en

venant au monde

lui c'est

bien l'Orient, et n'en pouvant pas


il

son pays natal,

en a

fait

son pays d'amour, son


c'est

pays d'adoption. N en France par erreur,

en Orient

LE SALON DE 1859
qu'il vit.
Tl

125

y a

maintes

fois

ot

il

y retourne

conti-

nuellement. Aussi Fromentin


livres,

a-t-il fait

sur l'Orient deux


qu'ils

deux chefs-d'uvre, qui resteront parce

sont l'expression de la vrit vue par une

me

sensible,

par un observateur

fin,

par une nature

artiste,

par un

cur honnte.
ceau

C'est sous sa

plume comme sous son pinet

une note douce, mlancolique, harmonieuse

surtout distingue au plus haut degr.

Avant de parler de

la

peinture de Fromentin,
les

il

est

important de parler de ses livres; quoique


soient

livres

venus aprs

les

tableaux,

ils

les

ont prcds
artiste,

dans l'imagination du pote, pote avant d'tre

attendu que l'on nat pote sans travail, tandis qu'il faut

absolument pour de\ enir peintre une certaine somme


de labeur matriel.

Nous ne connaissions Fromentin


ni

ni

comme

peintre

comme
Sand

crivain, lorsqu'un jour


et

d'une

mme

voix

M"e
lis

Alexandre

me

dirent

l'une lisez; l'autre

Fromentin.
Je lus
:

Un

t av.

Sahara.
;

Depuis

et tout

rcemment, je lus

Une anne au Sahel.


au hasard,

Ce

livre est
5.

encore sur

ma

table

je l'ouvre

page

Lisez avec

moi

et dites-moi
:

o vous

irez

chercher une

plus charmante page

Cette lettre,

mon

ami, ne partira pas seule, je viens

ce

moment mme

de l'envoyer un messager. C'est un


j'ai

oiseau que j'ai recueilli en route et que


qu'ici

ramen

jus-

comme un compagnon,

le seul

bord dont

l'inti-

126

LE SALON DE 1859

mit

me

ft agrable et qui ft discret. Peut-tre ou-

bliera-t-il

que

je l'ai

sauv du naufrage pour se souve-

nir seulement d'avoir t

mon
la

prisonnier.
la

Il

est entr
le

dans

ma

cabine hier soir

tombe de

nuit par

hublot que j'avais ouvert pendant une courte embellie.


Il

tait

demi mort de fatigue

et

de lui-mme

il

vint se

rfugier dans

ma

main, tant
et

il

avait peur de cette vaste


l'ai

mer, sans limite

sans point d'appui. Je

nourri,

comme

j'ai

pu, de pain qu'il n'aimait gure et de


la

mouC'est

ches auxquelles toute

nuit
les
le

j'ai

donn

la chasse.

un rouge-gorge, de tous
familier, le plus

oiseaux

peut-tre le

plus
fai-

humble,

plus intressant par sa

blesse, son vol court et ses gots sdentaires.


allait-il

O donc
il

dans cette saison?


?

il

retournait en France,
il

en

revenait peut-tre
j'ai le

Sans doute

avait son but

comme

mien.
ai-je dit

Connais-tu, lui
avant de
le

avant de

le

rendre sa desla

tine,

remettre au vent qui l'emporte,

mer
rais

qui je le confie, connais-tu sur

une cte o

j'au-

pu

te voir,

un

village blanc, dans

un pays

ple o

l'absinthe

amre

crot

jusqu'aux bords des champs d'aet

voine? Connais-tu une maison silencieuse

souvent

ferme, une alle de tilleuls o l'on marche peu, des


sentiers sous

un

bois grle o les feuilles mortes s'amaset

sent de

bonne heure

dont

les

oiseaux de ton espce

font leur sjour d'automne et d'hiver? Si tu connais ce

pays, celte maison champtre

qui est

la

mienne, re-

tournes-y, ne ft-ce que pour

un

jour, et porte de

mes

nouvelles ceux qui sont rests.

LE SALON DE 1859
)>

427
Je
l'aidai

Je

le

posai sur
il

ma

fentre,

il

hsita.

de

la

main, alors

ouvrit brusquement ses ailes; le vent

du

soir qui soufflait de la terre le dcida sans doute partir et je le vis

s'lancer en droite ligne vers le Nord.

Adieu, mon ami, adieu pour ce soir du moins. Je comje

mence une absence dont


miner
la

ne veux pas encore dter:

dure; mais sois tranquille

je

ne viens pas au
qui
fait

pays des Lotophages pour manger


blier la patrie.

le fruit

ou-

Connaissez-vous quelque chose de plus doux, de plus


suave, de plus charmant que ces quelques lignes ?

Eh

bien

dans ces deux

livres tout est la

hauteur de

cette citation. C'est

une

srie de paysages faisant des ta-

bleaux adorables, d'une allure toute biblique, qui pei-

gnent l'Orient,

le

climat, les

murs,

les

croyances avec

une

vrit et

une

simplicit qui leur

donnent une prol'auteur et plus

digieuse couleur locale.

On voyage avec
que par

encore peut-tre par


se

les livres

les

tableaux; on

prend

adorer

le

pays du
cette

soleil ternel.
:

Fromentin expose
nir de
l'Algrie^
le

anne cinq tableaux

Souve-

Une Rue El-Ag/iouat^

Lisire d'oasis
et Bateleurs

pendant

sirocco,

Audience chez un Califat,

ngres dans

les tribus.

Le premier de
des chefs-d'uvre

ces tableaux est tout

simplement un

du salon

des cavaliers arabes se di-

rigent au plein galop vers


est

un aqueduc romain. Ce tableau


les

d'une coloration distingue qui renferme tous


et toute la

parfums

lumire mridionale de l'Algrie.

C'est le pays des lgendes antiques

vu avec des yeux de

128

LE SALON DE 185

pote et

un regard

lin, intelligent et

observateur. C'est.

enfin de l'art dans

une expression splendide.


est

Une rue El-Aghouat

une uvre d'une


le

telle vrit,

il

suffit

de jeter un coup d'il sur

tableau pour

s'en convaincre,

que l'on dirait d'une grande photon'y avait pas mis toute son

graphie colorie, ce qui serait un reproche faire


l'artiste, si l'artiste

ame honque

nte et nave.
soleil,

Il

rgne dans cette rue un calme, un


telle

une chaleur, une pesanteur d'atmosphre


tent de faire
Il

l'on est

comme
est

ces Arabes qui

dorment

l'ombre des murs.


vrai et plus pote

impossible d'tre
l'est

la fois

plus

que Fromentin ne

dans ce ta-

bleau. C'est

du

soleil,

sans cette opposition noire, dure,

vigoureuse, qu'un peintre moins naf que Fromentin


n'et pas
soleil.

manqu d'employer, croyant


l'ombre vraie de ce

faire valoir son

C'est

soleil

crasant qui

baigne, je

me

trompe, qui inonde cette rue.


le

La

Lisire d'une oasis pendant

sirocco est

une uvre

du plus puissant dramatique


encore on sent
est effray

et saisissante d'effet.

la vrit et la distinction

de

l'artiste.

On

pour ces

tres qui cherchent fuir ces

trombes

de sable,

et l'on sent qu'ils

seront enlevs et suffoqus

comme des atomes

par ces trombes gigantesques qui sou-

lvent le dsert et qui l'emportent avec elles.

On nous permettra
tin a si bien dcrit

de citer quelques lignes o nous


la

avons essay de peindre avec


avec
le

plume
:

ce

que Fromen-

pinceau

Notre course

tait

dvergonde, car

le

sable s'le-

vait

comme un mur

entre l'horizon et nous.

A chaque

LE SALON DE 1859
instant nos Arabes, dont les

429

yeux ne pouvaient percer

ce voile de flamme, hsitaient et faisaient des crochets

qui dnotaient leur irrsolution. Cependant

la

tempte

augmentait toujours;

le

dsert devenait de plus en plus


sillons

houleux; nous entrions dans des

de sable agits

comme
bile

des vagues, et nous traversions, ainsi qu'un hala

nageur fend une lame,


la

crte brlante

de ces

monticules. Malgr

prcaution que nous avions prise

de couvrir nos bouches de nos manteaux, nous respirions autant de sable que d'air
notre palais, nos
et
;

notre langue s'attachait


et sanglants,

yeux devenaient hagards

notre respiration, bruyante

comme un

rle, rvlait,

dfaut

de paroles, nos mutuelles souflrances. Je

me

suis trouv quelquefois en face

du danger, mais

je n'ai

jamais prouv une impression pareille celle que je


ressentais
:

ce doit tre

peu prs

celle

d'un naufrag

sur une planche, au milieu d'une


allions

mer orageuse. Nous


nuage de poudre

comme
et

des insenss, sans savoir o, toujours plus

rapidement

plus obscurment, car

le

qui nous enveloppait devenait de plus en plus intense et


brlant. Enfin, Toualeb
c'tait
fit

entendre un

cri

perant

un ordre de halte
mlancolique;

Le dsert

tait

imposant

et

il

sem-

blait vivre et palpiter, et fumer jusque dans ses entrailles... c'tait le sable

enflamm,
soif

c'taient les secousses

du rude dromadaire,
sense,
et
la soif

la

dvorante, inhumaine, in-

qui

fait

bouillir le sang, fascine les yeux,


lacs,

montre au malheureux qu'elle brle des

des

130
les,

LE SALON DE 1859
des arbres, des fontaines, de l'ombre et de l'eau,

...

De temps en temps nos dromadaires

s'abattaient,

creusaient le sable ardent avec leur tte pour trouver

au-dessous de sa surface un semblant de fracheur


ils

puis

se relevaient

fivreux et haletants

comme

nous, et

reprenaient leur course fantastique. Je ne sais combien

de

fois ces

chutes se renouvelrent, je ne sais

comment

nous fmes assez heureux pour ne pas tre crass


sous
le

poids de nos haghins ou ensevelis sous le sable.

Ce dont je
Bechara

me
et

souviens, c'est qu' peine tombs, Toualeb,


taient prs de nous, rapides et

Amballah

secourables, mais muets

comme
se

des spectres, relevant

hommes

et

chameaux, puis

remettant en chemin,

silencieux et envelopps de Ipurs manteaux.

Une heure
et elle

encore de cette tempte, j'en suis bien convaincu,

nous ensevelissait

tous...
le

L'audience chez un califat dans

Sahara

est

peut tre

moins distingue de coloration, mais d'une invention,


d'une composition, d'un arrangement adorables. C'est
encore un tableau
plein d intrt.

plein de

vrit et par consquent

Les bateleurs nyres dans

les

tribus est, selon


la

nous,

le

tableau infrieur de Fromentin;

dimension des figures

demanderait,

ce

que
l

je crois

du moins, une excution

plus savante. Mais

bleaux de Fromentin,
ntre avec lui

comme dans les autres tacomme dans ses livres, on pen Orient, on voit, l'on connat les murs
encore
vit

de ses habitants, on

de leur

vie.

LE SALON DE 1859
Rsumons-nous.

131

Fromentin
force

est

un pote

et

un

artiste

dans toute

la

du terme. Son

talent se produit

franc, naturel,
;

sans charlatanisme

aucun.

Il

raconte ce qu'il a vu

il

dit ses impressions, et

par sa nature douce, intelligente,


il

sympathique, distingue,
le fait

nous initie

l'Orient et

nous

aimer de son amour.

Il est

un autre

artiste

dont l'organisation robuste et


t

le

talent

vigoureux nous avaient toujours

sympa-

thiques.

Nous voulons parler de BONVNI; mais nous


forc

sommes
anne

d'avouer que son


Il

exposition

de cette
et

n'est

pas heureuse.
soit et

tourne au noir
cet avis

au

lourd .Quoi qu'il en


partialit

malgr

que notre imfoi

nous force de
;

lui
il

donner, nous avons

dans

son avenir

seulement

est

dans une de ces heures de


qu'prouvent

doute, de dcouragement, de dfaillance

parfois et seulement les plus grauds artistes, et

nous

avons
L^vec

la

conviction qu'il apparatra au prochain salon


lui.

une uvre digne de


est

Bonvin
peintre.

un

artiste

de

talent,

Bonvin

est

un

VIll

ADOLPHE LELEU

ARMAND LELEU

BARON

DE DREUX

PALIZZI

CHARLES DAUZATS MASSON

CABANEL BRION BENOUVILLE GIRAUD GIRAUD BARRIAS PAUL HUET

Il

y a deux frres, ou deux parents, ou deux peintres


;

du mme nom
l'autre M.

l'un se

nomme

M.

Adolphe Leleu,

Armand Leleu;
fait

l'un fait des Bretons et des

Bretonnes, l'autre

des Suisses et des Suissesses, sur-

tout des Suissesses.

M.

ADOLPHE LELEU fait


il

de belles bauches, car rare-

ment

ses toiles sont assez acheves

pour prendre

le

nom

de tableaux;

nous parat surtout proccup (nous n'ade


le

vons pas

le plaisir

connatre) par la recherche de

134

LE SALON DE 1859
la

l'harmonie,

transparence des tons,


;

la

justesse

du mou-

vement, la vrit de l'aspect


ait

il

cherche jusqu' ce qu'il


tant d'ardeur sa re-

trouv tout cela, et

il

met

cherche, qu'il nglige les qualits infrieures selon moi,


c'est--dire

l'excution

du

dtail.

C'est

fcheux qu'il

mrite ce reproche. Ces qualits qu'il parat ddaigner


complteraient son talent, et
la

preuve en est

le

pan-

neau

qu'il a, cette

anne, o cette ngligence n'existe

presque pas, ce panneau reprsente des paysans qui

mangent

la

soupe avec apptit.

Les paysans de M. Adolphe Leleu ont un grand mrite


:

ils

sont du peuple sans avoir

l'air canaille.

Quant

M.

ARMAND LELEU,
dit

il

a toutes les qualits qui

manquent

son frre, son

parent ou

son homonyme.

Nous avons

dj

que nous ignorions quel degr de


Il

parent les unissait.


loin;
il

pousse

mme

ses qualits trop

devient dur force de serrer l'excution. Malgr


et

son ahus du blanc


la demi-teinte,
il

du

noir,

malgr son ignorance de

progresse constamment, et l'on sent

dans son uvre

le

robuste travailleur.

La Leon

de couture est
la

une

jolie

chose bien intime,


filles, celle

bien familire;

plus grande des petites

qui
et

louche un peu, est bien convaincue de sa supriorit,


toute prte en abuser,
si

l'lve

commettait cette im-

prudence de n'tre pas


M.

docile.

CABANEL

a expos, cette anne,

un charmant

petit

tableau; je crois qu'il est port au livret sous

le titre

de:

La Veuve du

matre de Chapelle. C'est plein de sentiment,

habilement peint, trs-distingu. Le morceau que joue

LE SALON DE 1859
la

i35

jeune

fille

doit tre trs-beau. C'est

du Porpora 'ou

du Sbastien Bach
pour pleurer avec

coup sr. On voudrait l'entendre

elle.

La veuve
gris,

est

moins

russie.

Il

y a terre un enfant vtu de


et

d'un ton harmonieux

d'un
M.

joli

mouvement.
talent fin et consciencieux, pos-

BRION, outre un
que

sde de grandes hardiesses de ton; ces gens font bien ce


qu'ils font, et quel
soit le sujet qu'il traite,
il

touche
d'une

juste la toile et le spectateur.

Son Enterrement

est

mlancolie profonde, et ses Bretons prient avec


viction de

la

con-

curs vritablement religieux; en somme, ce

tableau est remarquable par sa distinction, sa fermet de

touche
audace.

et

de belles harmonies de tons d'une incroyable

BARON,
c'est

tout le

monde

connat ce charmant peintre;

l'homme de
;

l'esprit,

de

la

couleur, du sentiment et
et

de

l'iidresse

il

une excution tourdissante

com-

pose sans

la

moindre peine. Avec tout

cela, inventant

sans cesse des dtails invraisemblables et charmants,


c'est l'idal

de

la fantaisie et

de

la

grce.

Peut-tre

a-t-il

un peu abus

des glacis dans son Casont-ils


et

baret vnitien^ peut-tre

les feuillages

un peu

lourds, mais les

femmes sont charmantes


ne

d'un

moumetje

vement dlicieux.
M.

DE DREUX,
assez

je

sais pas

pourquoi

nous
est,

tons M. de Dreux, attendu


dis pas

que de Dreux

ne

populaire, mais je dis assez

connu pour

que nous disions DE


a^^

DREUX

tout court.

De Dreux

dans

le

salon carr,

deux tableaux qui ne sont

136

LE SALON DE J8od
pas de
ses

peut-tre

meilleurs, mais dont les chiens


le

sont charmants.
je

C'est

un des hommes qui font


les

mieux,

ne dirai pas seulement


les

hommes

et les

femmes du
ses
l-

monde, mais

chevaux

et les

chiens

du monde;

figures, qu'elles soient de btes

ou de gens, ont une

gance uniforme

et

aristocratique qui indique pour tout

ce qui pose devant de

Dreux une gnalogie


Il

parfaite-

ment en
je

rgle des quartiers sans reproche.

est vrai

que

doute que de Dreux puisse portraiter ni un


ouvrier, ni

artiste, ni

un

un

savant, ni quoi que ce' soit qui ait


il

un

caractre particulier;

ne fera jamais rien de vulgaire,


Il

mais

il

ne fera jamais rien non plus d'lev.


il

a pris

une

habitude,

a travaill

pour un monde. Les chiens

et le?

gens de ce monde-l doivent tre enchants d'avoir leur


portrait peint par de Dreux. Si
j'ai tort,

rien de plus facile


lui

que de

me

le

prouver; j'aime assez de Dreux pour


et je crois qu'il

demander cette preuve,

m'aime

assez

pour

me

la

donner. Qu'il choisisse entre tous ses amis une tte

bien pensive, bien pleine d'ides, une de ces physiono-

mies o l'me rayonne, ou


mette
le portrait

la

supriorit se reflte, qu'il

de cet ami au prochain Salon, avec son


le

chien par-dessus

march,

et

qu'il

nous donne
n'est

ainsi

une occasion de revenir sur une opinion qui

mise

avec tant de franchise, que parce qu'elle s'adresse un

homme

de beaucoup de talent.
fois

M. BENOUVILjLE, celte
d'crire M. Benouville, la

encore, nous avons tort


a effac tout titre prcsi

mort

dant ce

nom

si

jeune

et

cependant dj
si

connu.

Au

reste, ce qui

rend Benouville

intressant, c'est juste-

LE SALON DE

18:39

137
sa
le la

ment

cette
Il

mort qui
est

le

frappe au

commencement de
de voir inachev

carrire.

profondment

triste

portrait de sa

femme

et

de ses enfants. La tte de

femme

est belle

de sentiment.
dire

Nous n'avons rien


Quant

de

la tte

de

l'enfrint.

sa Jeanne

d'Arc,

elle

manque

notre avis

compltement d'tudes historiques

et d'lvation intel-

lectu3lle; elle a l'air d'tre peinle sur

porcelaine; c'est

dur,

et si
:

l'auteur
c'est

n'tait

pas mort nous dirions frans(Aint

chement
est

mauvais.

Son

Franois d'Assise
l'air

convenablement compos, seulement

manque
le

entre le premier plan et les autres;

notre avis,

plus

grand dfaut de
mauvaise.

cette peinture est de n'tre ni

bonne, ni

GIRAUD, remarquez que


sur l'exposition dernire.

cette fois

nous touchons

un

de nos meilleurs amis, Giraud est en progrs cette annr

En

fait

de qualits acquises,
naturel,
il

Giraud
la

sait

normment.
la

Comme don

reu

lumire, l'esprit,
cette

facilit

d'excution; mais justequ'il

ment

grande habilet de main


la

possde lui ote

un peu de

conscience et du

sentiment de

l'homme

qui cherche et surtout de l'homme qui doute. Giraud


sait si bien,

Giraud voit

si

bien, qu'il lui est impossible


Il

de douter lorsqu'il commence.


a fini. Alors,
il

ne doute que

lorsqu'il

va trop loin,

il

mprise. Nous lui avons

vu

jeter

dans des coins de son atelier des choses char-

mantes que nous eussions bien voulu avoir dans un coin


de notre salon.
Il

a cette

anne

l'exposition les
.

Femmes

d'Alger^ la Bouquetire et

un

portrait d'abb.

138
Les

LE SALON DE 1859
Femmes d'Alger,
habilles de gazes et de clinquants,

sont sur le seuil d'une porte.


le sujet est

Pour qui

n'a pas

vu Alger,

peut-tre trait d'une

faon effarouchante.
la

On s'tonne que
tain
reils

sans la permission de

police

un

cer-

nombre de

locataires femelles se permettent de pa-

groupes l'extrieur d'une maison. Tout ce que


dire, c'et

nous pouvons
et

que

c'tait ainsi

de notre temps,
ces

que

je pourrais

mettre

les

noms au-dessous de
elle ferait

faciles beauts.

La Bouquetire

est

nave et distingue

un

chrmant dessus de Quant au

porte.

portrait d'abb,

nous l'avons cherch inutile voir, cri-

lement, et nous n'avons plus l'esprance de

vant ces lignes

la

jambe tendue

et enfle

probablement

jusqu' la fin de l'exposition.


Mais, ce que Giraud
fait

d'une faon trs- distingue,


suprieur ses tableaux
supriorit
est

cest

le

pastel.
et

L,

il

est

l'huile,

l'explication de cette

bien

simple. Giraud n'est


l'huile,
il

pas

coloriste, or,

pour peindre

faut faire sa palette, ce qui est la fois


et d'instinct.

une

affaire

de science

Le
on
;

pastel,

au contraire,
les

donne des
perposant
sa bote

tons. tout prpars;


et

les

modifie en

su-

en

les

juxtaposant
l'est

on

n'est pas matre de

comme on

de sa palette.

Lestons

se font de sentiment, sans

que

l'on sache bien

positivement

comment
:

ils

se font.

Demandez

presque
tes-

tous Its peintres

Par quel mlange de couleurs

vous arriv ce ton?


dront
:

Dix-neuf sur vingt vous rpony>

Je ne sais pas.

Le vingtime,

si c'est

Del-

LE SALON DE 1850
croix,

139

vous dira comment


tout.

il

procde, car lui se rend


la

compte de

Mais en procdant exactement de

mme

manire que Delacroix, vous n'arriverez pas

produire le ton qu'il a produit. La quanlil de couleur

qu'on prend au bout du pinceau ne s'indique pas. Deux


peintres ne mlent pas leurs couleurs de la
nire,

mme macoloriste,
et

tel mlange

qui, sous la
et

main d'un

donne un ton lumineux

charmant, devient lourd

boueux quand
on

c'est

un

maladroit qui l'opre,

ou qu'en

n'ayant pas russi du premier coup, on revient,


dit

comme

en style

d'atelier.

Le

spirituel et

charmant auteur de

la

Permission de

dix heures, qui


les

fait,

comme personne ne
est tout
et qu'il lui faut

saurait les faire,

croquis et les charges,

tonn lorsqu'il at-

taque une grande toile


figures dans des

emboter plusieurs

mouvements

possibles, de trouver alors

une certaine rbellion dans l'uvre

mme

contre son
l,

auteur; telle partie vient, telle autre ne vient pas; de

un sentiment pnible qui


porte
le peintre,

frise le

dcouragement

et

qui

quelque talent
de
terribles
toile.

qu'il ait et surtout parce

qu'il a

du

talent,

envies

de prendre un

couteau

et

de crever sa

Giraud a beaucoup dessin tant jeune; sachant


bien dessiner,
il

trs-

jug ds lors
Il

le

modle

inutile et s'est

mis

dessiner
il

de mmoire.

en rsulte qu' l'heure


qu'il

qu'il est,

peu prs oubli

y a deux choses
le

ncessaires chez

un grand
en

peintre: copier navement

modle

et l'idaliser

mme

temps. Ceci nous ramne

tout naturellement la supriorit des pastels de Giraud

140

LE SALON DE 1859

sur sa peinture. Les pastels de Giraud sont toujours des


portraits.

Giraud, qui

est assez
il

savant pour ne pas prendre de


tableau, ou

modle quand

fait
le

un

quand

il

en prend
et

un, pour ne jamais

trouver

tel qu'il le

voudrait

par

consquent pour s'en dgoter

vite,

Giraud

est oblig

pour

faire des portraits


il

de prendre des modles. L, bon


travailler d'aprs nature et par

gr mal gr,

lui faut

consquent avec conscience; alors,


vritablem-ent artiste,
il

comme Giraud

est

se

reprend d'amour pour ces


les

contours vrais, pour cotte chair palpable qu'il a sous

yeux

et laquelle,

dans ses tableaux,

il

substitue

des

contours de son imagination, des chairs de sa fantaisie.


L'adorable menteur est alors forc de dire
la vrit a
la

vrit, et

tant de

charmes dans

sa

bouche qu'on ia

prfre

mme

ses mensonges.
il

Ajoutons que Giraud a une grande qualit,


semblant.

fait res-

Son portrait de la princesse Clotilde se prsente l'appui


de ce que nous venons de dire. C'est un charmant pastel
bien model, ferme et lumineux.
parti de celte tte aristocratique
Il a

su tirer un grand
srieuse
la

et

fois.

Je

me

rappelle

un
la

portrait de la

princesse Mathilde vue


et portant

de profil avec

couronne en

tte

une

coif-

fure qui rappelait celle d'Anne de Bretagne; le


tait

modle

incontestablement un des plus beaux que l'on pt

trouver, mais quel chef-d'uvre que ce pastel! et remar-

quez bien que

la

ressemblance,

comme nous

l'entendons
est

nous autres,

n'tait

pas

facile.

La princesse Mathilde

LE SALON DE 18o9
non-seulement
belle,

U1
fire

mais d'une beaut

et intelli-

gente; c'est une princesse, mais c'est en

mme

temps

une

artiste. Trois aquarelles


foi.

vernies qu'elle a exposes

au Salon en font
blant
tistes,
la fois

Eh
les

bien, ce portrait tait ressem-

pour

gens du

monde

et

pour

les ar-

pour ceux qui cherchent purement


contour,
la

et

simplement

la ligne, le

forme, mais encore pour ceux


par cette lampe intrieure

qui veulent

les voir clairer

que

l'on appelle l'me.


a fait

PALIZZI

un grand tableau; comment


et

appelle-

rons-nous cela? des paysans


sur vingt pieds de
toile.
si
Il

des btes,

le

tout tendu
talent
traite

faut

beaucoup de
et la

pour intresser sur une


des veaux et

grande surface,
n'a pas

des moutons

pour

elle ce petit

charlaianisme philanthropique qu'a

la traite

des ngres

ou

mme

celle des blancs. L'impression

que

l'on

prouve

en arrivant devant cette immense


clair, fait

toile est

que

c'est gai,

largement

et surtout

simplement peint, ce qui

est

encore plus

difficile,

peut-tre.

Le tableau de

Palizzi,

robuste et naf, repose de certaines peintures fivreuses,


et

devant cette uvre saine, pleine d'air

et d'espace,

on

respire pleine poitrine.

CHARLES GIRAUD,

dont j'aurais peut-tre du parler


frre, est, tout

immdiatement aprs son

au contraire de
est, di-

son an, l'homme aux coups de crayon rapides,


sons-nous,
Il a,

le

peintre patient et laborieux par excellence.

desesdifrents voyages, soit dans rOcanie,avecGuesoit

mard,

au ple nord, avec

le prince

Napolon, rapport
la

de nombreux et excellents croquis. Lui n'a ni

science

142

LE SALON DE 1859
la

enrage, ni

verve railleuse de son

frre.

Il

fait

avec

une rare habilet de reproduction


difficiles. Il a, cette

les intrieurs les plus


la galerie

anne^ au salon
bien
fait,

de M. de

Nieuwerkerke;

c'est
il

mieux que

cela, c'est larle portrait

gement

fait, et

est

agrable d'avoir ainsi

de

sa maison.

Le salon de
et c'tait

la

princesse est aussi parfaitement russi,

chose

difficile.

BARRIAS.

Barrias cherche sa route pour n'tre plus

un

prix de Rome. Ce malheureux prix de

Rome

le

proc-

cupe, l'touff, l'crase; c'est cependant un incontestable talent, mais lourd et

un peu vulgaire; au

reste,

nous ne parlons de
passer sous silence
est

lui cette

anne, que pour ne pas


mrite. Son tableau
Il

un homme de

une corve admirablement aux yeux

russie.

a tir tout le
et

parti possible des tambours, des

pompons
la

des baon-

nettes qui sautent


teurs.
Il

et

gorge des spectacriards,

est rest

harmonieux avec tous ces tons


dire.

et c'est

beaucoup
est

COROT
lieu
la

un pote

la
il

manire d'Andr Chnier


crit

et

de Thocrite, seulement
d'crire avec

avec un pinceau au
toujours au reste

une plume;

c'est
c'est

mme

idylle qu'il refait,

mais

une

idylle pleine

de sentiment. Maintenant
droit, c'est

comme

peinture, c'est malafarine,

malpropre,

c'est

saupoudr de

mais

malgr tout cela,

l'artiste

y met tellement tout son


fait

cur, toute son me, toute son esprance, que cela


plaisir voir. iJu plus loin

que

l'on aperoit
le

un Corot

on

le

reconnat, et l'on y court pour

voir de plus

LE SALON DE 1859
prs; alors
il

143
la fois;

vous charme

et

vous fche tout

vous vous emportez contre cette fausse navet, vous


admirez ce qui
est

presque du style, vous vous depeint avec de la poussire dlaye,

mandez pourquoi on
quand
et
il

y a tant de couleurs aux tons vifs et clatants,

quelle ncessit pour boire

du vin bleu de

le

verser

dans un verre de Bohme. Ce que Corot, cet


artiste

trange que l'on aime de

tout son cur, mais qui on


le

meurt d'envie d'appliquer


a

proverbe qui aime bien chtie bien, ce que Corot


cette

de

mieux

anne au salon,

est ce qu'il appelle

paysages

avec figures
fleurs.

une jeune

fille

couronne

sa

compagne de

PAUL HUET se prsente l'Exposition de 1859 avec huit


grands panneaux destins
peintures sont
la

dcoration d'un salon. Ces

comme

toujours d'un sentiment potique

trs-lev et d'une jolie couleur; peut-tre sont-ils

un

peu

brosss

comme on dit en

termes d'atelier, mais ce genre

d'excution est trs-convenable leur destination.

Ne pas oublier que

ces tableaux, destins tre placs


et

dans un endroit obscur


rieur, doivent

mal

4clair par le jour ext-

i-orter leur
il

lumire en eux-mmes; en

outre, sous le n" 1552,

une chambre de malade bien

silencieuse et d'un joli

effet.

Enfin, sous le n 1561,

la

grotte de Santa-Croce, qui

on pourrait reprocher d'tre un peu imitation de Decamps,


fort russie

au

reste,

avec des tons heureux, des

grattages bien glacs, ficelles naves, navement


ployes.

em-

144

LE SALON DE 1859

Arrtons-nous un instant sur ce matre, car Paul

Huet

est

un matre chez

lequel ont pris ce qu'ils ont de

meilleur, bon
leur tour.

nombre

d'lves, aujourd'hui matres

Paul Huet

est

un matre datant de

celte

poque dont

datent Delacroix, Bonington, Boulanger, Decamps. Im-

pressionn ds son enfance par des gravures .de

Rem-

brandt, et surtout par un grand paysa ge que nous avons vu,


il

y a bien longtemps, dans son atelier,


:

et

qui avait pour


il

lgende ces trois mots latins


prit, ^ cet ge o l'on
le

Tacet scd loquitur;

com-

ne comprend encore rien, que


reproduction pure
et

paysage n'est pas


;

la

simple du

pays

que

faire le portrait qu'il y a

d'un pays n'est pas faire un


l'esquisse prise

paysage,

un pas immense de

Sir nature au tableau excut dans


Il

l'atelier.

en
les
le

tait l

de ses rveries presque enfantines, lors-

que
Vers

paysages de Ruysdael tombrent sous ses yeux.

mme

temps, on acheta au muse

les

magnifi-

ques peintures de Huysraans, de Malines; Huet comprit

que

c'tait

l ce

qu'il cherchait

instinctivement.

Il

se

jeta sur cette nouvelle rvlation

de

l'art, et,

plus que

j'imais, s'loigna

eu paysage

et

surtout des paysagistes

franais, dont les matres,


telet et Bertin.

celte poque, taient

Wa-

Paul Huet, lve jusque-l de Gurin, de Gros, de


Watelet mme, ne sachant encore
s'il

ferait

de Thistoire
l'art

ou du genre, comprit

qu'il

y avait un ct de

tout

nouveau

explorer en faisant moderne dans


hollandais. Je

le

sentil'effet

mentdes vieux matres

me

rappelle

LK SALON
que
produisirent
les

LM-:

1859

145

premiers tableaux d'Huet

aux

expositions libres del rue Vivienno, pour les grecs, etc.

Les

trois

premiers dont
:

je

me

souvienne

et

que je vois

encore, reprsentaient

le

premier,

un

cavalier avec

un

manteau rouge passant dans une demi-teinte sur un


pont sombre jet sur une eau moire de noir:
le

second,

une chaumire normande

toit

de chaume immense,
toufus,

ombrag par des marronniers admirablement


et, enfin, le troioime,

une vue de Picardie.

Cette peinture dj trs-belle devait tre porte en

avant encore

l'aide

d'une secousse
il

elle

donne par une

influence trangre;

y avait alors en Angleterre, avec

Lawrance, Reynolds

et

Turner, un paysagiste d'un im;


i

mense

gnie,

nomm Constablc

exposa en France deux


:

tableaux. Ces tableaux taient fort simples


sentait

l'un repr-

un canal en Angleterre,

l'autre

un moulin ap-

partenant Constable lui


C'tait

mme.

de

la

peinture grasse, gnreuse et forte, c'tait

toute
tons
:

la

science de glacis, des emptements et des demi-

c'taient toutes les qualits des matres vnitiens,


et la

avec l'ardeur

vigueur de Rembrandt.

Cette peinture devait apprendre notre jeune cole

tout oser en

fait
:

d'excution,

et,

depuis cinquante ans,

on

n'osait rien

Gricault except, nul ne savait plus


la toile,

mettre

de

couleurs sur

aussi

Gricault re-

venu d'Angleterre, plein d'enthousiasme pour Constable,


avait-il t le

premier
la

faire connatre le

nom

de ce

grand matre

jeune

cole. Delacroix

lui-mme, qui,

cette poque, pouvait douter peut-tre

un peu de son
15

146

LE SALON DE 1859

futur gnie, Delacroix, aprs avoir vu les belles peintures

du matre

anglais, reprit avec

une verve nouvelle


toile

son pinceau fatigu, et composa sa splendide


Massacre de Sdo.

du

Eh
srie

bien

de cette poque a dat pour Huet toute une


les

d'uvres qui attiraient

yeux des

artistes,

sans

attirer les
les

commandes du gouvernement. Par malheur,


se succdent

gouvernements qui

en France, tout en

diffrant sur

beaucoup de points, se ressemblent sur un

seul
fait

la

haine pour tout ce qui, dans un art quelconque^

du nouveau.
fut pas

Huet ne

encourag, mais
solitaire

il

n'en persista pas

moins dans son labeur


avons vu

et

convaincu. Nous
des paysages qui

l'Exposition universelle

pouvaient lutter avec tout ce qui se


vant
;

fait

de beau ou de
fort

nous nous rappelons surtout une vue de


l'atelier

encore aujourd'hui dans

de

l'artiste, et

qui est

une des plus

belles choses de la peinture

moderne.

DAUZATS,
l faisait

encore un de nos plus anciens amis; celui-

des croquis des pyramides de

Memphis

et

des

ruines de Damiette pendant que nous faisions jouer

Henri III. Dauzats

est le plus habile faiseur

de croquis que

je connaisse; rien de plus

charmant, rien de plus ado-

rable, rien de

mieux

russi qu'un croquis sur nature

de Dauzats; dans toutes


tales,

il

a t le collaborateur
les

du baron Taylor,
soit

admirables publications,
,

orien-

soit occidentales

dont
faire

il

enrichi la France;

mais cette habitude de

le

croquis exact et de le

transporter exactement, soit sur bois, soit sur pierre.

LE SALON DE 1859
a nui au ct potique
fait

147

du

talent

du

paysagiste. La nature

un

site, les
;

hommes y groupent
il

des maisons, voil

un pays
point

mais au point de vue de


;

l'art^

un pays

n'est

un paysage

faut que vienne


la

l'artiste, qu'il

cherche intelligemment
choisisse l'heure de
clair par le
et
la

place o

il

doit s'asseoir, qu'il

journe o
le

son paysage sera

mlange
il

plus avantageux de lumires

de demi-teintes;

faut enfin

que dans son

ciel_,dans

son atmosphre, sur son terrain, entre ses maisons, autour de ses arbres,
l'art.
il

jette ce je

ne

sais

quoi qui

est

Eh

bien

s'il

y avait

un reproche
le

faire Dauzats

lorsqu'il quitte le

crayon pour

pinceau, c'est de con-

tinuer faire trop exact.

Dans

les portraits des

grands matres

Titien,

Lo-

nard de Vinci, Raphal, Rubens, Van Dyck, Rembrandt,


sans doute
peintres et
la

ressemblance

existait,

mais aujourd'hui

modles sont morts. Aujourd'hui que ces

portraits sont passs des maisons de leurs propritaires

dans

les galeries

publiques, qu'ils n'appartiennent plus

des familles, mais des nations, qu'importe la ressem-

blance?

c'est la
l'art
!

forme,

c'est la

couleur, c'est

le

pitto-

resque, c'est
hleaux.

enfin qui font de ces portraits des ta"

Eh

bien

mme
;

chose notre avis doit exister

pour
il

le

paysage

il

est

bon que

le

paysage

soit

exact

est

bon que

les

gens qui ont vu

le

pays puissent dire:

Je reconnnais cette tour, cette maison, cet arbre, ce

sentier;

mais ce
l'ont

qu'il

y a de meilleur encore,

c'est

que
la

ceux qui ne

pas vu, n'tant point attirs par


attirs

curiosit, puissent tre

par

l'effet,

et

s'appro-

148

LE SALON DE
:

1839

chentdu tableau en disant

Voil

une belle peinture,


la

y-

Eh

bien

le

reproche que nous ferons

peinture de

Dauzats, c'est d'tre d'excellente peinture

au point de

vue de

la

ressemblance, mais de laisser dsirer au


cet

point de vue de

ensemble harmonieux qui

attire

forcment

le

regard sur une vue de Canaletli ou sur un

paysage de Salvalor Rosa, de Ruysdael ou de Constable.

Pour nous qui avons vu Tolde, nous reconnaissons qu'il


est

impossible de faire Tolde plus ressemblante, mais


:

nous disons

Peut-tre y

avait-il plus d'effet tirer

d'une vue de Tolde.

Nous prfrons

le petit

tableau intitul
c'est d'aspect

la

Cour de

la

maison Cous^ifa, au Caire;

agrable, d'une

couleur distingue, d'une incontestable adresse. Nous


faisons Dauzats ce petit reproche

que

l'on vient.de lire,

parce que nous avons vu de


sions, d'adorables peintures;

lui,
il

dans diffrentes occa-

est vrai qu'elles n'taient


:

destines ni l'exposition, ni la vente

c'taient des

dons a des loteries ou des cadeaux des amis.


tous les artistes, Dauzats a dans la

Comme

gamme

de son talent

une note plus leve

qu'il

garde dans son cur, une

espce 'uf de poitrine laDuprez ou d'ut dise la

Tam-

berlick, qu'il ne fait entendre qu'au profit de l'aumne

ou de

l'amiti.

Soyez l'ami de Dauzats

et

demandez-lui
et,

un tableau

l'huile

ou une aquarelle,

huit jours

aprs, vous recevrez tout simplement


Il

un chef-d'uvre.
Sville

y a dans

l'atelier

de Louis Boulanger une esquisse


je

de Dauzats reprsentant,

crois,

une rue de

qu'on

la

mette eu vente publique

comme une

esquisse

LE SALON DE 1859
de Canaletti,
le

449

et

nul ne viendra dire

C'est plus faible

que

grand matre.

MASSON
soupir

(Bndict ; a deux tableaux l'exposition


de
Trasimiie, l'autre est
le

l'un est la Bataille

Dernier

du

Christ.

C'taient
difficiles

deux grandes uvres,

et

surtout deux uvres

excuter. Nous avons dj dit ce que nous pen-

sions des batailles; cependant nous reconnaissons qu'il


est

plus facile de faire de

l'art

avec une bataille du


bataille

temps d'Annibal ou de Csar qu'avec une

du

temps de Louis XIV ou de Napolon. Vous n'avez


dans
l'antiquit, ces flots de

pas,

fume qui cachent tout;

vous n'avez pas ces effroyables blessures bantes du


boulet, qui vous dispersent les

membres

et les entrailles;

vous n'avez pas ces monstrueuses dchirures de l'obus,


qui ventrent les chevaux et cartlent
les

hommes;
le

vous avez

la lutte

franche:

la

lance contre

javelot,

l'pe contre le glaive.

La

bataille de

Trasimne

fut sous ce rapport


ce

une des
dit Tite-

plus acharnes do l'antiquit,


Live, se battirent avec

Les hommes,

une
lieu

telle rage,

qu'un tremblele

ment de
La
est

terre ayant

eu

pendant

combat, per-

sonne ne s'en aperut.


bataille de M.

Masson

est bien

compose, mais

elle

d'une couleur un peu lourde,

et trop

uniforme au

point de vue historique. Je n'y reconnais pas assez les

vainqueurs des vaincus;

je

n'y vois pas ces

Numides

venus de Cyrta avec Annibal, ni ces Gaulois entrans


sa suite des bords

du Rhne. Comment Masson, qui


ij.

est

iSO

LE SALON DE 1859
n'a-t-il

un amateur du nu^

pas profit de cette circon-

stance rapporte par tous les historiens, que nos anctres, ces
c'est--dire

hommes
que

qui ne craignaient qu'une chose

le ciel

tombt sur leurs

ttes

que nos
de
la

anctres,

au moment du combat,
armes dfensives

se dpouillaient

toutes leurs
leurs

et se jetaient

dans

mle,

cheveux blonds au vent, leurs poitrines blanches

dcouvert? Mlez tout cela ces Africains avec leurs

burnous blancs,

les

mmes

qu'ils portent

encore aujourselle,

d'hui, leurs visages basans, leurs

chevaux sans

tenus par

un simple mors

voyez

hommes

et

chevaux
uns
les

bondir au milieu des rangs romains, voyez


autres mordre pleines dsnts,
dserts, et
trois
il

les

comme

les lions

de leurs

me

semble que vous pourrez

tirer

de ces

peuples runis, de ces trois faons de combattre,


plus pitloresque que celui qu'en a tir l'habile
faits

un

effet

improvisateur dont nous avons vu tant de dessins

nous ne dirons pas

la

minute, mais la seconde.


est peut-tre suprieur,

Le Dernier soupir du Christ

notre avis, la Bataille de Trasimne;

mais nous avouons

franchement que nous ne reconnaissons de peinture


vraiment chrtienne que jusqu'
Raphal.
gieuse,
fort
Il

la

seconde manire de

comme matre de cette expression reliun homme peu prs inconnu en France, mais
y
a,
l'Italie,

connu par toute

Florence surtout,

c'est

Beato Angelico. Quiconque a l'audace d'attaquer cette


tte, si

impossible rendre, de
les

la

Vierge, parce qu'elle


et

doit

exprimer toutes
les

douleurs humaines

en

mme

temps toutes

esprances divines, doit tudier les

LE SALON DE 1859
trente

151
le

ou quarante

ttes

de Vierge qu'a faites


le

moine de

Saint-Marc; sinon, plus


quit, plus
il

peintre aura tudi l'anti-

risquera de faire une Niob au lieu d'une

Mater Dolorosa.

Une

petite critique de dtail.

Bndict Masson

est-il

bien sr que sa Vierge n'a pas deux ou trois ttes de


trop ? Nous nous rappelons

un magnifique

dessin de

Bndict Masson,

il

reprsentait l'Incendie de
la
la

Rome; nous

croyons qu'il

est

devenu

proprit de M. Fournier,
Porte-Saint-Martin.
et le

directeur du thtre de

Quand

M. Fournier s'en dgotera

mettra en vente, nous

invitons les amateurs l'acheter.

1\

LL'.MI.XAIS HEFFEH ROUSSIN GODEFROY JADI.N ALLEMAND -- ACHILLE ZO AUGUSTE TOULEMOUCUE PHILIPPE ROUSSEAU BAUDIT CLESTI.X NANTEUIL .M""^ CHARLES MAUCHAL HENRIETTE BERTAUT CRENDEL BLEl.N .lEAX CHARLES-LOUIS MULLER

GIGOUX

Lorsque je

rappelez, chers lecteurs,

nomme GODEFROY JADIN, vous vous mon spirituel compagnon de


qui, en traversant Monaco, ne
si

voyage en

Italie, celui

pouvait comprendre qu'il tombilt une

grande pluie

dans une
pas

si

petite principaut;

mais vous ne connaissez

mon

autre

compagnon de voyage, notre insparable

milord qui, outre son

nom

de baptme reu de l'autre

ct de la Manche, y avait joint en France le

nom

tout

national de

Pascommode. Eh bien milord Pascommode


!

jouit aujourd'hui, grce son matre, des

honneurs du

154

LE SALON DE 1859

Salon, ce qui doit normment rjouir ses cendres, cofnme

on

dit l'Acadmie.

Maintenant avez-vous peur des puces? avez-vous peur


de ce qui sent mauvais? avez-vous peur de ce qui

mord ?

Ne l'approchez
lui,

pas,

ou plutt ne vous approchez pas de


il

d'autant plus que, vous le voyez,


il

a la

gueule ou-

verte et

chaud.
;

Ou

plutt ne craignez rien

approchez,
la

la

peinture de

Jadin vaut

bien
cela;

la

peine

qu'on

regarde de prs;
c'est

voyez-moi

comme

c'est peint,

comme

empt,

comme
et

c'est crne. C'est

un rude
le

portraitiste

que Jadin,

bien des gens qui ont

portrait de leur chien peint

par Jadin, voudraient bien avoir leur portrait eux

dans une valeur gale


pdes.

celle de ces

heureux quadruarticle, tabli la

Nous avons

dj, dans

un autre

grande diffrence

qu'il

y a entre Jadin, portraitiste de

chiens, et Stevens, peintre d'animaux.

Jadin
laisse

fait

des portraits
qu'il

Stevens

fait

des types. Jadin

aux animaux
de race
;

peint leur physionomie d'es-

pce

et

Stevens donne aux chiens qu'il invente


qui
fait

son esprit
fois,

lui, ce

que

ses chiens ont


la

quelquesoit

comme ceux

de Landseer,
fois,

physionomie tant
Jadin
s'est

peu humaine. Une

au

reste,

lanc dans

ce domaine de la fantaisie qui fait tant soit

peu

partie

de

la

proprit

du

fabuliste.

On

se rappelle ses Sept

ples

chs capitaux, vritable chef-d'uvre

du genre. Plus

chiens de Jadin sont peints de grandeur naturelle, plus


ils

ont de valeur, car plus

il

peut leur conserver leur

caractre.

LE SALON DE 1859
,

155

En

face de milord Pascommode est Druide, bulterrier,


qualit,

mme
tion.

mme

valeur que dans son pendant, c'est

non-seulement une merveille d'adresse, mais d'excuFaites-nous toujours des chiens,

mon

cher Jadin,

et faites-nous les surtout, tant

que vous pourrez, grands

comme
M.
Jadin.

nature.
est

HEFFEH
On

moins prodigue de son pinceau que


effet,

sent, en
les

qu'il

n'est pas assez


fait le

riche

pour prodiguer

meules

comme

millionnaire

Jadin, qui tient au bout de son pinceau, non-seulement

tous les chiens enrgiments de France, mais encore ces

chiens vagabonds qui errent dans les rues de Constanti-

nople

et

de Tunis.
fait

M. Heffeh n'a

qu'un chien, mais que ce chien

est

heureux,

qu'il a
!

chaud,

mon Dieu
il

qu'il

est
!

bien prs

de ce pole

quels airs penchs

se

donne

comme

il

entr'ouvre son il clin,


rose
!

comme

il

tire sa petite

langue

M. Heffehest biencertainementl'ami intime de ce chien;


M, Hefeh a
fait

exprs pour lui

la

dpense de ce pole;

te pole est trop petit pour chauffer autre chose


petit chien. Il est vrai

que ce

que

le

pole est bien rouge; en

tout cas, le petit chien de M. Heffeh,

nous

lui

en

fai-

sons notre compliment,


l'tre

est
;

aussi spirituel
il

que peut
les

un

petit chien trs-laid

est vrai
ils

que plus

chiens sont laids, plus, en gnral,

sont spirituels.

M.

ROUSSINa

fait

Misre

et

Rsignatiun. L'armoire est

vide, le chat miaule, l'enfant pleure, la


se

mre

prie, le pre

demande

ce qu'il lui reste faire; la pipe est terre,

156

LE SALON DE 1859

pas de tabac, bien entendu, et pas plus de pain que de


tabac. C'est russi de sentiment, d'eiet, de ton.

Vous avez

bien rendu une situation navrante, M. Roussin, mais

avouez vous-mme que

la

chose est un peu grossirecela en dernier,

ment

peinte.

Nous vous disons

parce

que nous ne nous en sommes aperu qu'aprs; en regardant votre tableau on ne peut critiquer qu'aprs avoir
t

mu, mais enfin on

critique.

M. LUMINATSest un charmant talent du second ordre


en instance,
premier.
Il

et

du

reste en

bonne position de passer au

a de

remarquables qualits; mais sa scne de

cabaret, vraie par malheur, est en

mme temps immonde.


les

Le sang coule sous

les

coups de bouteilles;

hommes

sont repoussants et abrutis par l'ivresse, et l'on dtourne

avec dgot

les

yeux de
les

la

femme, pauvre crature

dgrade, tombe sous

premiers coups.

Que

j'aime bien mieux,

comme

peinture,

comme sujet,
!

comme
La

sentiment, ces enfants qui fouillent une malle

toile est pleine

de lumire et toute rjouissante de

tons distingus et brillants; les ttes sont jeunes, naves,

charmantes.

Nous avons cherch, sans pouvoir


intitul

le

trouver, le tableau

Cri du Chouan.
passant, sur M.

Un mot, en
arrt
trois

ALLEMAND.
si

Je

me

suis

minutes devant son chemin des roches de


je n'avais

Creponne. C'et t bien peu


bleau de M. Allemand

eu que

le ta-

voir. C'est

beaucoup, quand on
Si

doit s'arrter devant trois mille tableaux.

vous tes
dans

jeune, continuez, M. Allemand,

c'est trs-bien, et,

LE SALON DL l8oD
ce
caS;,

157

vous ferez encore mieux.


:

Si

vous tes vieux, con-

solez-vous

beaucoup de gens, qui passent pour avoir


ne feront pas
les

du

talent, n'ont pas fait et

roches de

Creponne.
M.

ACHILLE ZO

a expos

une halte de contreban-

diers espagnols; c'est tout

simplement d'une lumire

tourdissante,

mais avec plus de lumii^re que d'harest

monie. L'ensemble
de ton,
il

un peu

cru,

un peu

canaille

\ a

trop de dtails dans le

mur;

cela fait plus

de mal aux yeux que de plaisir; mais avec tous ces dfauts

qui peuvent disparatre, M. Achille Zo a


le

fait

un

tableau qui attire


enfin.

regard, une

uvre remarquable

M.

AUGUSTE TOULEMOUCHE
la distinction, la

expos

trois

tableaux:
!a

tous trois ont de


science, plus

du sentiment, de
:

conpc;

que de

conscience
la

une vritable

tience de sauvage.

Dans

Leon, par exemple, chaque


travail
suit la
la

chose est son plan et


qualit de
rie,

un
on

diffrent indique la

chaque

toffe;

trame de

la

tapisse-

on apprcie

la finesse

de

mousseline. J'aurais d

commencer par
que de
si

parler des ttes, mais voil ce que c'est


les accessoires.

bien soigner

Les

ttes

ne mansage et

quent cependant pas

d'intrt.

La
que

petite
sa

fille est

intelligente; elle ira plus loin


1

maman,

qui n'est

as jolie; en

somme
a

c'est

de

la

peinture miniature fort

curieuse regarder et

mme
le

assez

amusante

voir.

M. B AUDIT

expos, notre avis,


ds

un tableau

fort reattir
;i

marquable
lui.

et qui,

premier jour, nous a

Nous

l'avons retrouv depuis

au nombre de ceux
14

liiS

LE SALON DE 1859
la loterie.

qui ont t achets pour

Nous en

faisons notre
l'on

complimenta
gagner.
Il

la loterie. C'est
c

un tableau que

aimera

reprsente

Viatique en Bretagne.

Un pauest

vre prtre de village, suivi d'un enfant de chur, se


hte de porter le viatique

un mourant. Le chemin

mauvais, coup par de nombreuses flaques d'eau; mais


la

lune claire
le

le
:

paysage, mais

le

prtre a

la

charit
le

dans
cur.
Il

cur

vous arriverez temps, monsieur

y a un grand

effet

dans ce

toit

de chaume surmont

d'un peu de fume, dans cette lucarne qui jette une lu-

mire

triste,

dans cette figure noire qui suit

le

bord de

l'eau, et

dans cet enfant qui porte une croix.


a expos
la

M.

PHILIPPE ROUSSEAU
Un

un immense
porte

ta^
Il

bleau qui vous saute aux yeux ds


est intitul

du

salon.

jour de gala. Des chiens, grands


tailles,

comme
de

nature, de toutes les


toutes les
servie.

de tous les
table

genres,

espces,

pillent

une

admirablement

Le reproche que nous ferons


trop bien
fait. Il

ce tableau, c'est d'tre

faudrait, dans cette peinture,


le sujet. Si

un peu du
vous

dsordre qui est dans

vous

me

racontez froisi

dement une

orgie, vous ne

me

griserez pas;

me

racontez froidement une bataille, vous ne

me

ferez pas

peur;

si

vous conservez votre sang-froid, vous m'obligez


le

de garder

mien. Je vous coute, mais vous ne m'en-

tranez pas.

Dans

le

tableau de M. Philippe Rousseau,

chaque chose, vivante ou inanime, quadrupde ou ustensile, est

excute avec une mthode parfaite.

L'effet

LE SALON DE 1859

459

qu'a voulu produire M. Philippe Rousseau a t trs-

certainement de faire rire

le

spectateur.

On

rit,

en

effet,

mais

le rire est le rsultat,


la rflexion.

non pas de

la

premire vue,

mais de

En effet, deux

chiens accoupls, qui

sont empchs l'un par l'autre, reoivent, l'un sur le


nez, l'autre sur le dos,

une chaise dont

le

choc leur

fait

faire une trs-amusante grimace.

Un

petit

chien noir se

sauve dans un raccourci excellent; deux autres chiens,

dans

le

coin gauche, se sautent la gorge avec autant


le faire

de rage que pourraient

deux hommes. Un de

ces

convives non invits, lorsque tous les autres mangent


pts, gigots, volailles cuits point, tout en ddaignant

un magnifique buisson
ddaignerait pas,

d'crevisses qu'un
ces convives

gourmand ne
invits-

un de

non

mord

belles dents dans

un morceau de viande

crue, apporte,

selon toute probabilit, de la cuisine, et qui tait destine


faire
est

pour

le

lendemain un superbe
faite; elle

rti.

Cette viande

admirablement

m'a rappel

celle

de

la cui-

sine des anges de Murillo. Si je passais tout le tableau

en revue,

et

que

je critiquasse

chaque chose individuel-

lement, je ne critiquerais pas, car je trouverais que

chaque chose

est

un

petit chef-d'uvre.

Il

y a terre

des verres briss qui sont d'une transparence toute cristalline;


il

y a un verre qui tombe, un verre magniest

fique, qui

d'une adresse
dit,

et

d'un

fini

incroyables;

mais, nous l'avons

cette

immense

toile

pche par

l'ensemble; certaine partie aurait d tre sacrifie, tandis

qu'au contraire tous ces dtails m'attirent

la fois

or-

nement de muraille, broderie de

chaise, tout est

du

mme

160
fini. C'est

LE SALON DE 1859 un grand


tort.

Les dtails devraient tre reet

pousses au troisime plan,

tout devrait tre sacrifi


et

au gros

cliien

qui domine l'orgie

par sa

taille

et

par

la place qu'il
!

occupe dans

le tableau.

Ah si ce chien avait t fait par Jadin. CLESTIN NANTEUIL. Clestin Nanteuil


charmant
et

est

un

esprit

un cur

d'or. Cela

vous

est bien gal,

me

rpondrez-vous.

Non

point, car Clestin Nanteuil se tra-

duit dans ses uvres; Clestin Nanteuil travaille depuis

vingt-cinq ans,

et,

dans tout ce qu'il

fait,

on reconnat

un sentiment de
rait

posie et de tristesse qui ne


se

demande-

pas mieux que de

changer en gaiet. Il faudrait


c'est

pour cela penser moins, vivre plus; mais

un rveur,

que voulez-vous? Nanteuil compose tous


sieurs lithographies et
qu'il les excute,
il

les jours plu-

mme

plusieurs boiS, et pendant

rve des galeries tout entires de


la

tableaux dont
Il

il

ne peindra jamais

centime partie.

a trois toiles l'exposition, Ivresse, Sduction et Per-

dition. L'ivresse est

une toute

petite toile reprsentant


le doigt,

une bacchanale d'amours longs comme

enve-

loppant de leurs farandoles un Silne auquel une


verse boire;
chat;
le

nymphe
gros

un

tigre se roule terre

comme un

soleil

brille; les

montagnes sont bleues

et les

figures nagent dans

un atmosphre d'un blond charmant.


petit bijou n'ait point t

Nous sommes tonn que ce


achet pour la loterie.

Les deux grands panneaux intituls Sduction


dition reprsentent,

et

Per-

comme

vous

le

pensez bien, un sujet


lille

allgorique. Sduction est

une jeune

hsitant

un

LE SALO.N DE

IS.ii)

161

instant avant d'entrer dans le temple de

TAmour mais
;

l'Amour

la

pousse, l'Amour l'entrane;


il

la

route est jon-

che de fleurs:
jusqu'au bout.

est vident qu'elle suivra cette

route

Mais ce n'est pas

le tout

que d'entrer dans

le

temple

de l'Amour,

il

faut en sortir
la

un jour ou
en

l'autre.

Dans

le

second panneau

jeune

fille

est sortie.

Tout

chang

d'aspect; des roches autour dlie, des pines sous ses


pieds,

un

prcipice au lieu d'une route,

et,

dans ce pr-

cipice, la

misre qui lui tend de son bras dcharn un

maigre morceau de pain.


L'aspect de
la

peinture de Nanteuil est agrable

la

vue, quoiqu'elle
dit.

manque un peu de
les qualits

science et de soli-

Cependant

de l'uvre sont relles, et


l'artiste

nous savons d'autant plus de gr

de faire de

temps en temps une belle page peinte, que ces pages


sont loin de lui rapporter ce que rapporterait
la

mme

tendue en

l)ois

ou en pierre lithographique.
la

Le ministre de

maison de l'Empereur

a,

nous assure-

t-on, achet l'un de ces


le dsir qu'il

deux panneaux. Nous exprimons


il

s'aperoive qu'en achetant l'un

a dpa-

reill l'autre.

CHARLES MARGHAL.
tableaux
:

Charles Marchai a expos trois


Dernier baiser et Peines perdues.

le

Frileux ^
plutt

le

Marchai

est

un

moraliste par la pense qu'un

peintre par l'excution.

Son tableau de
s'appeler le
tre
fils

frileux,

qui pourrait plus justement

du riche

et le lils

du pauvre, nous mon-

deux enfants au milieu d'une plaine couverte d'un

16a

LE SALON DE 1859
tapis de neige;
l'un des deux, envelopp de
la richesse, gre-

immense

fourrures, couvert des habits ouats de


lotte,

malgr son riche vtement, du tremblement de

l'enfant habitu

aux

larges chemines de

marbre

et

aux

poles rougis par la chaleur.


L'autre, moiti nu, assis sur la glace, a ptri de ses
petits doigts
qu'il offre

rouges mais solides^ une boule de neige


le rchauffer.

son camarade aristocrate pour


baiser reprsente

Le Dernier

une mre

se sparant

dou-

loureusement de son nouveau-n


trouvs.

la porte

des Enfants-

La

Tentation est symbolise par

une

vieille

femme

ve-

nant murmurer des paroles de luxe


l'oreille

et

de corruption

d'une jeune

fille

qui continue son travail sans

l'couter.

Vous
que
Il

le

voyez

ce n'est pas seulement de la peinture

fait Marchai., ce sont des ides qu'il jQtte sur la toile.

y a deux ou trois ans, un grand tableau de


qu'il ait

lui, le

plus

grand

excut jusqu' prsent, a produit beau-

coup

d'effet. C'est

que ce tableau

tait

encore une ide.

Des masques avins, jeunes gens en pierrots, jeunes


filles

en dbardeurs, fragments dchirs de


Courtille, se heurtaient,

la

descente

de

la

par un

ciel

gristre et

froid,

aux premires lueurs du matin, avec des surs de

charit sortant d'une glise.

Dans une poque o beaucoup de peintres


contentent de copier un modle, d'appuyer

ralistes se
le

poing de

ce modle sur le velours d'une table, de couvrir cette


table de hanaps, de coupes, de carafes et de bouteilles.

LE SALON DE 1859
on doit savoir gr

163

l'homme qui

persiste croire qu'au


il

fond de chaque crature humaine

y a une lampe qui

brle, et qu'il n'y a pas de mal, en mettant le corps sur


la toile,

de mettre une me dans ce corps. Mme HENRIETTE BERTAUT a choisi pour son expo-

sition

de cette anne un sujet


;

tir

d'un livre de moi

Une anne Florence


la

le

pre de Buondelmonte appelle

vengeance de

ses concitoyens sur l'assassinat de son

fils.

Entrez dans

le

grand salon, vous ne chercherez pas

longtemps. Le seul de tous ces tableaux qui vous attirera


tout d'abord par sa

couleur vnitienne, sera celui de

M"e Henriette Bertaut. Mais, en

vous approchant, vous

verrez qu'il vous offrira encore d'autres qualits que la


couleur. L'ensemble est plein de passion et de douleur
le
:

mouvement du vieillard, qui

lve son pe vers le ciel,

est la fois furieux et dsespr. Peut-tre pourrait-on

demander plus de correction au


et d'quilibre

dessin, plus de solidit


il

dans

les

murs, mais

faut songer
et

que
les

M">p Bertaut en est sa

deuxime exposition,

que

qualits

homme

sont tellement remarquables

dans ce

tableau, que l'on peut bien accorder quelque chose la


faiblesse femme. Si notre parole tait de

quelque poids
:

auprs des rmunrateurs de

l'art,

nous leur dirions


fier

est

de votre devoir de soutenir ce


virile intelligence.

pinceau, d'en-

courager cette

CHARLES-LOUIS MULLER.
landaises catholiques.
Il

Proscription de jeunes Ir-

faut connatre personnellement


l'art

Muller, assister ses aspirations vers

lev,

pour

464

LE SALON DE 1859
les

comprendre jusqu' quel point


difrenls de

succs qu'il a sont

ceux

qu'il

voudrait avoir. Nul n'a plus d'en-

thousiasme que Muller, lorsqu'il commence un tableau;


nul n"a plus de dcouragement que
lui lorsqu'il l'achve;

son norme
fait

facilit

de pinceau

est

un reproche

qu'il se

ternellement lui-mme;
il

et,

cependant, malgr
la

cette facilit de pinceau,

ne peut mettre sur


:

toile

ce qu'il voit rayonner dans son imagination


pitantes
il

chairs pal-

du

Titien, longues draperies de Paul Yronse;


qu'il

en rsulte

remplace par un sentiment nerveux

ce large sentiment des matres qu'il admire et qu'il voudrait suivre. Cela

donne

ses tableaux, fort

remarqua-

bles

du

reste, fort

charmants

voir, fort apprcis des

femmes, quelque chose d'un


de navet. Ce
pas toujours

travail pnible et qui

manque
le

qu'il fait est toujours voulu,

mais n'est

russi. Il

y avait beaucoup de cela dans

talent littraire de Frdric Souli.

Tout ce qui s'ap-

prend en peinture, Muller

le sait;

tout ce que l'on peut


;

atteindre en grce et en fmesse, Muller l'atteint

mais,

malheureusement tourment par un sentiment


de
et
l'art,

trs-juste

par une apprciation merveilleuse des matres


conscience de
il

par

la

la

presque impossibilit d'attein-

dre leur hauteur,


faire
la

ne s'obstine pas moins vouloir


la

grande peinture,

peinture dramatique,

la

peinture des gants. L'intention est louable, mais la force

manque.
Et cependant
il

y a dans Muller un

tel

dsir de faire
il

grand, qu' chaque exposition nouvelle

essaye une

nouvelle tentative.

Deux ou

trois fois

il

a russi.

Nous

LE SALON DE 18o9
nous souvenons d'une Lady Macbeth qui
sement
faite,

105
tait

vigoureu-

magnifiquement empte

et

dans laquelle

tout tait d'accord, gestes, sentiments, expressions, couleurs.

Ce que nous venons de dire nous intresse

telleil

ment, nous sommes tellement l'ami de son pinceau,

nous inspire une


tient,

telle

sympathie pourla lutte

qu'il

sou:

qu'au lieude

lui dire

comme lescritiquesordinairds
faites

Renoncez aux sujets dramatiques, M. Muller,


jeunes
filles

des

la fontaine, des djeuners sur l'herbe, des


:

causeries sous les arhres, nous lui disons

Courage,

Muller;

il

de trs-bonnes choses dans vos jeunes


il

Irlandaises: continuez vouloir:


cit

y a dans votre tna-

un hommage
Jesj)'tits

l'art qui aura sa rcompense.

Oh!
Il

agneaux!
ici,

ne

s'agit

pas
si

chers lecteurs, de cet air canaille


les oreilles,

dont on vous a

souvent assourdi

mais d'un
sujet de

charmant tableau de M. BRENDEL, ayant pour


petits

agneaux sortant de

la

bergerie.

Ces charmantes

btes ont des airs nafs et tapageurs qui font ressembler

leur sortie de la bergerie une sortie d'cole.


qu'il est aussi
est petit

Il

parat

amusant de sortir de
l'cole

la

bergerie,

quand on
garon.

agneau, que de
les

quand on
les
:

est petit

Tous

mouvements, toutes
justes
a
et

physionomies des
cependant chacun
lui.
Il

moutons de M. Brendel sont


a

et

une physionomie, chacun

une allure

faut

une mmoire merveilleuse


vation pour faire
et

un grand
le

talent d'obser-

un tableau

oii

modle ne pose pas,


voir passer.

l'on a peine le
les

temps de
le

le

On

re-

trouve

mmes qualits dans

Dpart des r/tamp^, dans

466
U)ie bergerie et

LE SALON DE 1859
dans un groupe de moutons
;

c'est

bien

peint, c'est suffisamment empt, et les lointains sont


sacrifis

avec beaucoup d'adresse pour faire valoir

les

premiers plans.

Cependant nous dirons M. Brendel

Si jolis

que soient

des moutons, ne faites pas que des moutons, car on na


tardera pas vous reprocher de n'avoir sur votre palette
le

que deux

tons, le gris et le blanc, et ni le gris ni

blanc, vous le savez

mieux que moi, ne


lande.

sont pas de

la

couleur.

M. BLEIN. Le matin dans


J'ai

la

beau chercher,

je

ne vois que quatre tons dans

le

tableau de M. Blein; les autres sont sacrifis avec

nne
ta-

extrme adresse. De

l cette tranquillit parfaite

du

bleau, malgr les innombrables


le ciel

dtails qu'il renferriie;

est

lger, ces

transparent, plein d'air. Avec quoi

M. Blein
la

fait-il

charmants verts

si

insaisissables

dans

nature

Aprs
plus

l'orage, en
le

Bretagne, est d'un aspect plus sombre,


les

triste,

pays y prte, mais

ombres restent

transparentes,

les flaques d'eau sont

d'un ton un peu

dur;

les arbres

un peu lourds;
mais
cela

il

y a

mme

qnelques

taches

au

soleil,

ne
ferme

nous inquite pas.


et franc

M- Blein

est

un

talent jeune,

que nous

attendons au prochain Salon.

Avez -vous vu, comme moi, chers


tation sous la Terreur,

lecteurs,

une Arres-

vue, vous avez

JEAN GIGOUX? Si vous l'avez d regretter comme moi que l'illustre


de
tellement conservatrices, qu'il

artiste ait des opinions

LE SALON DE
se soit dcid faire

185:^

167

une

pareille caricature.

Comment

l'homme qui

fait

Cloprltre,

qui a
si

fait /es

Vendangeuses,

qui a peint tant de toiles d'une


tant de vignettes d'une
si

belle couleur, qui a fait


a-t
-il

charmante tournure,

pu

se dcider peindre ce sans-culotte

idiot, cette

femme

scrofuleuse et cet enfant rachitique?

Au
de
le

reste ce tableau a disparu, ce qu'on

nous assure.

Les acheteurs lgitimistes taient-ils tellement presss


possder qu'ils n'ont pas pu attendre
l'artiste a-t-il
la

fin

dn

Salon? ou bien

eu

le

bonheur d'avoir des


de ne pas laisser

amis assez courageux pour

lui dire

ane pareille tache au Salon

et

pour ajouter, comme moi


et
le

qui suis aussi un ami de vingt ans,

mme

de trente

Mon cher
fois,

Gigoux, nous vous

pardonnons

cette

mais que cela ne vous arrive pluSi

GIIAPLIX

VIDAL HEKCHKRE UICSIIAYS CARllAUD ANTIGXA M'' HEIUiEMN M""" DELVILLE COIIDIEII CLESINGER CHATROSSE EUDE GAUDRON VALLETTE FRANGESGIII EDOUARD TIN M JOSEIMI BONHOMME GONGLUSION

CHAPLIN, un des perscuts du


Boucher du dix-neuvime
sicle.

Su Ion, est cl sera


C'est

le

gracieux,

joli,

bleu, rose et glac d'argent. Impossible

une femme du
face d'une

monde de ne
toile

pas s'crier

C'est

charmant en

de l'auteur des Premires

roses.

Chaplin avait cette anne au Salon deux trumeaux,


VAsirunomic
et la Peinture.

Charmantes peintures de

d-

coration qu'il a enleves pour l^s joindre, dans une ex-

170

L SALON DE

1850

position particulire Une toile, son tableau refus par


le jury.

Nous avons

dj dit propos de M'"^ O'Connell ce

que

nous pensions de ce refus.


Ces trois tableaux sont chez Tournachon-Nadar, o
ils

en appellent au public du jugement rendu contre

eux.

Le jury
libertine.

avait suppos

\d.

pauvre

toile

une intention

Nous avons vu
fait

cette charmante toile^ et elle


celle

nous a
voil

quelque peu songer

du berger^ mais

tout.

Pourquoi VIDAL, qui


n'en fera jamais,
fait-il

fait

des pastels
la

de

peinture

monde en

fait? c'est

une

faute,

prit c'est pis


dal, except

que

cela.

Plus de

comme personne comme tout le et pour un homme d'espeinture, mon cher Vifamille,

pour vous, pour votre

pour vos

amis, mais des pastels, de ces pastels adorables qui font

rver les amants devant les matresses que depuis dix

ans

ils

n'ont plus.
a expos au Salon

M.

BERCHRE
Il

un tableau d'un aspeut lutter corps


de
est

pect terrible.

nom
et

le

Simoun

et

borps

avec

les

meilleures

peintures

Fromentin,
d'ensemble

l'homme du Sahel
dans cette belle

du Sahara. Tout

toile.

Les chameaux couchs

terre

ont bien

le

sentiment

du danger
terrain,

qu'ils

courent.

Le

ciel,

aussi solide

que

le

donne

l'ide

d'une norme quantit d

sable

souleve par le vent.

LE SALON DE 1839
L'aspect

171

du simoun

est terrifiant.

Les autres tableaux moins dramatiques disent tous


parfaitement
ce qu'ils veulent
dirO;, et

chacun d'eux,
lui.

comme

le

Simoun, porte son impression avec


les

Ce sont

Colosses de

Memnon

et les Plaines de Tlihes

pendant l'inondation du Nil;


Les Tombeaux de
la valle des Califes,

u Caire;

Un

Effet de soir^ dans la valle


cela est excut d'une

du

Sina.
et

Tout

main savante

franche,

sans mollesse, sans scheresse. Tout cela est harmo-

nieux, fort et sympathique. M. Berchre, que nous n'a-

vons pas

le

plaisir de'connatre, a

du

talent, et

beau-

coup de
M.

talent.

DESHAYS
joli,

a succd Cicri.

Comme

Cicri,

il

possde une merveilleuse adresse. Ce qu'il


perl,

fait est gris

plus

amusant

et

moins

monotone que

Hoguet, dont nous sommes cependant bien loin de contester le talent rel, et qui

en tous cas
les trois

eu celui de

trouver

les

procds qui font

quarts du mrite

de M. Deshays.

Sans Cicri

et

Hoguet, nous

n'aurions, selon

toute

probabilit, jamais

eu M. Deshays, qui procde des deux


le

aussi directement
et

que

Saint-Esprit procde

du Pre

du

Fils.

Nous

le

regretterions fort, car nous voudrions

voir les toiles de M. Deshays aussi apprcies

quelles

mritent de

l'tre.

M.

CARRAUD

avait,

si

je

m'en souviens bien, quatre

tableaux au Salon de 1859. Une reprsentation d'Athalie

172
devant
le

LE SALON DE
roi

I8o0

Louis

XIV;

Louis

XV et

madame

Dubarrij;

la Lettre

de recoininandation et
dire de tout cela
:

le

Billet surpris.
trop bien fait.

On peut
atteindre

c'est

Singu-

lire critique, n'est-ce pas; la seule

cependant qui puisse

ms

toiles

de M. Carraud.
c'est l'irrprochable

Chez M. Carraud,
attire les

excution qui
les

yeux tout d'abord. Les Terburg,


faits

Metzu.les

Grard Dow, tous aussi


possible.

et

aussi bien faits


et
si

que

Mais avec un grand sentiment,


le

simple

que

soit
l'a

sujet

d'un

tableau,

il

n'intresse qu'aprs

qu'on
la

compris;

et ce n'est

qu'aprs s'tre arrt sur


le

physionomie

des
la

personnages, sur

bonheur de

leurs poses, sur

grce de leurs mouvements, que l'on


tapis,

peut admirer un baudrier, un

un verre qui sont

autant de petits chefs-d'uvre. Certaines choces, sim-

plement

faites

ou habilement amour.

sacrifies, font valoir des

dtails traits avec

Mais dans
s'il

les

tableaux de M. Carraud,
faites

les pincettes,

y en avait, seraient

avec ni plus ni moins d'en-

tranement que

la figure principale.

C'est bien, c'est trs -bien d'un bout l'autre; mais le

talent de

M. Carraud

est

un de ceux qui
la

font penser
ils

aux perfectionnements de

mcanique, tant

renfer-

ment de
Quant

prcision.
moi, peut-tre ai-je tort
le
;

mais j'aime mieux

une tte navement sculpte par


que
le

couteau d'un paysan


la

chef-d'uvre de

la

science mcanique

plus

habile et la plus prcise.

M.

ANTIGNA

expos quatre tableaux Scne de guerre


:

LE SALON
rivile,

DK

ISoO
couleuvre ,

173

Baignease effraye pur une Sommeil de cente,


le

/(/

Des-

raidi.

Ce que nous prfrons de tout


de midi, toute petite

cela^

c'est le

Sommeil

pochade parfaitement russie; im-

pression de cinq minutes parfaitement rendue.


Cette pochade a t faite
si

vite,

que M. Antigna

n'a

pas eu

le

temps

d'y mettre ses dfauts.

Elle reprsente

une

petite fille qui

dort la tte en

racourci et en pleine lumire, ce qui ne l'empche pas


d'tre frache

comme une
le

rose.

Bravo pour

Sommeil de midi.

La Scne

de guerre civile reprsente des gens effrays,

s'attendant voir leurs maisons envahies, et se prpa-

rant rsister. C'est dramatique et assez largement fait;

mais un peu vulgaire

et trop lch.
oii

La fermeture du Salon, rloignoment


avons t tenu pendant
les

nous en

derniers jours, par une

blessure au genou, nous forcent de passer sous silence


les

deux autres tableaux de M. Antigna, que nous


pour pouvoir en parler.

n'a-

vons pas assez vus


M'c

HRBELIN,

l'hritire directe et inconteste

de

Mme de

Mirbel, est, cette anne,

comme

toujours, la

reine de la miniature.

On ne

saurait faire, pour les petits chefs-d'uvre de

M""' Herbelin, ce

que

l'on fait

pour une

toile

de Bou

langer, d'Hbert ou de Grme, c'est--dire la dtailler.

Non.

Il

sulit

de dire

Passez

dans

la

salle des

mi

\1&
piatures;
l)elin.

LE SALON
et arrtez-vous

>E

1830
celles

devant

de

M'"''

Her-

puis ajoutons

Et devant

celles

de M"io Delville-Cordier, qui a expos

sept petits cadres des plus remarquables sous le nu-

mro

840,
il

Le sqtJLPTEUR GLESINGER, comme

s'appelle lui-

jnme, ce robuste et infatigable producteur^ a introduit

au changement, deux nouveaux bustes do femmes

et-

Upe nouvelle Sapho au Salon.


Rien de charmant

comme

le

buste de frmiie

qtli

une rose lgrement


Quant

teinte dans les cheveux,

la Sapho, je la prfre de

beaucoup

ta pre

piire, achete

par M. Nicolas Kouchelef, La tte est

assez belle, pleine de noblesse et de pense; la draperie est

un peu

lourde, et je regrette l'abus de la couleur

sur ce beau marbre.


Je sais bien que
la

statuaire antique employait


il

moyen] mais cependant


sur
la

ne reste pas trace de couleur

Vnus de Mdicis,

la

Vnus de Mlo ou

la

Vnus

d'Arles,

Sait-on bien l'poque o la couleur fut employe par


les statuaires?

A coup
Mais

sr,

au commencement

et la

dcadence de

l'art.

l'a-t-elle t

pendant son apo-

ge?

En

tout cas, d'habitude Clesinger,


d'effet

un peu prodigue
la

de ce moyen

dans sa Sajiho, emploie

couleur

LE SALON DE d859
avec beaucoup de got
ces
et

i75

de mnagement. C'est un de

hommes

qui ont l'instinct

du beau,

et

qui suit

les

conseils tout en ayant l'air de ne pas les couter.

M.

CHATROSSE

a fait

deux statues

et

un groupe

la

dsignation et l'Art chrtien, voil pour les statues.


Blose
et

Ahailard, voil pour le groupe.


la

L'Art chrtien est destin

cour du Louvre.
l'glise

La Rsignation
pice.

une niche de

Sain-Sul-

Quant

Hlose et Ahailard, le livret sa destination.

ne 'nous donne

aucun renseignement sur

La chose suprieure nous


lose
et

paru

le

groupe ^'H-

Ahailard. Quoique la scne se passe avant la


l'oncle Fulbert,

vengeance de

nous pouvons dire que


doux, chaste

le

sentiment des deux figures


Il

est

et tendre.

est vrai

que

les

deux amants
la

se regardent avec tant

de tendresse, que

chastet d'aujourd'hui

pourrait

bien tre de la passion demain.

VOmphak

de M.

EUDE

a des airs formidables et ter-

ribles qui vont tout fait bien

au

sujet.

Les attributs
la

masculins dont
grce de
la

elle est
Il

entoure ne font qu'ajouter

femme.

est vident qu'elle

ne peut ni

mme

ne veut pas se servir de

cette

massue. C'est une vraie

femme qui
encore, car

s'est

empare des armes d'Hercule par pure

coquetterie; elle a pouss cette coquetterie plus loin


il

ne

lui a

pas

suffi d'tre

bien dessine et

bien modele, elle a voulu tre dans une pose aise et


ctiarmante.

176
C'est

LE SALON DE 1859

une uvre agrable

voir et

dont nous faisons

compliment

M. Eude^ que cette Omphale.

L' Innocence cachant l'Amour dans son sein, de M.

GAU-

DRON,

est

une charmante figure dont

le

mouvement est

la fois plein de grce et de chastet. Les draperies sont

souples et lgantes.

M. Caudron

est

un

talent srieux auquel

on doit deux

corchs consciencieusement excuts, et qui rendent

chaque jour d'immenses services aux lves.

Il

serait

souhaiter que le dernier corch fc excut en grand,


et plac

dans

les coles.

M.

VALLTTE

a expos

un Semeur

d'ivraie.

la pre-

mire vue, on se sent


qu'elle reprsente

attir par

cette figure,

on sent
est

une

ide, et

que ce dmon

Satan

semant
te
;

le

mal. La figure est bien pense, bien excuest juste, la tte

le
:

mouvement

pleine d'expres-

sion

c'est

videmment une des ^rs-bonnes choses du

Salon de sculpture.
M.

FRANCESCHI

a excut

une Andromde dont


jambe

le

torse est beau, l'excution large, la tte bien faite, bien

place; mais, notre avis,

la

droite et le bras

gauche
quable.

laissent dsirer.

Somme

toute,

uvre remar-

M.

EDOUARD TINAN
Le
titre

a expos

un groupe

intitul

Vierge et mre.

indique l'intention du sculpteur,

nous dirons presque du pote.


L'auteur a essay,
duire
la

ce

que nous croyons, de repro-

tendresse passionne de la

mre pour son en-

LE SALON DE 1859
fant, l'admiration

177
l'enfant

pieuse de

la

Vierge pour

Diea.
Si c'tait l

l'intention de l'auteur,

il

russi.

Les

deux sentiments nous paraissent parfaitement fondus


dans
le

visage de la mre, auquel nous ne ferons que

le

trs-lger reproche d'tre plus grec qu'hbreux.

Ce groupe, au

reste, a le mrite d'tre

excut en de-

hors de toute impression d'cole.

Rsumons
et

ce

grand travail que nous avons entrepris

pouss jusqu'au bout, tout en nous reprochant parde notre jugement et Timpuissance d'un

fois la faiblesse

art expliquer

un

autre art.

Mais pour arriver ce rsultat, nous avons besoin de

remonter

le

sentier qui conduit


le

aux

peintres,

et

de

nous arrter devant

dessin industriel do noire vieil

ami Bonhomme, qui


tif,

a quitt le pittoresque

pour

le posi-

l'idal

pour

la

matire.
lve de Lethire et de Delafaire
la

JOSEPH BONHOMME,
roche, a

commenc par

peinture de tout

le

monde; mais, un
en Belgique,
L,
il il

jour, par accident, pendant

un voyage

entra dans

Us

forges de Philippeville.

fut frapp tout la fois par le


si

mouvement,

la

vie et la lumire

particuliers ces sortes d'tablisse-

ments

industriels.
effet, les

En

forges de Philippeville sont

mues par de

puissantes roues hydrauliques. Des machines vapeur

mettent en travail d'immenses laminoirs, des cannelures


desquelles jaillissaient des rails incandescents toutfabri-

178

LE
Il

SALON DE

4859
la

qus.

lui

parut ds lors que co ct de


la

lutte

de

l'homme contre

matire tait trop nglig par

l'art.

Autrefois, tous les grands peintres taient en

mme
et

temps de grands mcaniciens; Lonard de Vinci


chel-Ange ont
fait

Miirri-

l'un

pour Sforza des machines

gatoires, l'autre,

pour Florence, des travaux de dfense.


en

Et

tout cela se faisait


crivait

mme temps que


de
la

Georges Agri-

cola

son

livre

Chose mtallique

pour

l'empereur Charles-Quint.

Bernard de Palissy, quarante ans plus tard,


d'argile

ptrissait

anime

ses plats splendides et ses vases

magni-

tiques, et,

pendant

qu'ils schaient, crivait dix- huit

ou

vingt traits parmi lesquels on remarque ceux de


des

la Terre,

Eaux

et

Fontaines, de Mtaux et Alchimie

des Pierres

et des Terres d'argile.

Ds lors.
lutte de
11 fit

Bonhomme

se consacra la spcialit de la
la matire.

l'homme contre

des voyages en Prusse, en France, en Allemagne,

toujours attir vers les forges et les mines.

Bonhomme
ls:

expose, cette anne, trois tableaux intitu^

La

Houille, la Fonte

le

Fer,

les

Machines;

Le Marteau pilon ;
Les Laminoirs
rail.

Ces tableaux, fort remarquables, du reste, nous ont


fait

revenir

la

mmoire

le

reproche que nous a

fait

un de nos confrres sur notre peu de sympathie pour


peinture genre
bataille.
fils

la

Ce confrre s'tonnait que,

d'un gnral qui avait

LE SALON DE
fait les

lo'J

179

plus glorieuses campagnes de la Rpublique, et

qui y avait pris une part active, nous osions avouer


le regret

que nous prouvons lorsque nous voyons d-

penser un talent remarquable couvrir des toiles im-

menses de fume, de morts


Hlas
le
!

et

de mourants.

nous

le

rptons, cette mme rpugnance pour


s'est

sang rpandu en ralit ou en peinture, ne

point

amoindrie aux reproches qui nous ont t

faits. Il

y a

une
et

si

grande anomalie,
guerre, que

notre avis, entre le

progrs

lu

nous pensons que l'une des deux

choses ne peut marcher qu'aux dpens de l'autre.

Mais que l'on ne vienne pas reprocher notre antipathie de s'tendre toutes les batailles,
les luttes.

ou plutt

toutes

Levez
et,

les

yeux dans

la galerie

d'Apollon, au Louvre,

au-dessus de votre

tte,

vous verrez un magnifique


le

plafond de Delacroix, reprsentant


contre
le

Combat d'Apollon

serpent Python.
la

Voil la grande guerre, le grand combat,


lutte.

grande
soleil

C'est ia

lutte

du jour contre

la nuit, la

du

contre les tnbres, de l'intelligence contre


C'est la

matire.

lutte

que l'humanit poursuit depuis qu'elle


par Apollon, Dieu de
la

exist, et qui lui a t lgue

lilmire.

C'est la lutte de

Promthe contre Jupiter, d'Ulysse

contre Thersite, d'Homre contre 2ole,cle Socrate contre

Anytus.
C'est la lutte de Galile contre l'Inquisition,

de Chris-

180

LE SAISON m: 1859

tophe Colomb contre

Emmanuel

de Portugal, de Fiilton

contrla France, l'Angleterre et rAmcriquc.


Cette lutte-l est splendide. ces combats-l sont vri-

tablement glorieux, cette guerre-l mrite toutes


couronnes.
C'est celle
et

les

dont nous avons

t,

dont nous sommes,

dont nous serons jusqu' no're mort un des plus in-

fimes mais des plus ardents soldats.

INDEX

Pages

achenbach

77

Allemand
Antgna

156
172

BARON
Barrias

13S
142 157

Baudit

B^UDRY

32

182

INDEX
J36
170

Benouville

Berchre
BeRTAUT
Blein
(M'"^ llr.irielo^

163

166
(Joseph^

Bonhomme
BONVIN

177
131

Boulanger
Brendel
Breton
Brion

(louIs)

121

165
51

135
(M'i'G

BROWNE

Hcnriello)

63

CABANEirr

134
91
171

CABAT

Carraud
Caudron
Chaplin

176
169
175

Ghatrosse

Chavet
Clesinger ClESINGER
(le
=

108
.
.

92
174
111

sculpteur)

93,

Comte
GURZON
(de)

108

INDKX

1S3

Daubigny

87
' .

Dauzats

U6
135
9
174
109
17J
^

De Dreux
Delacroix
(Eugne)
(M""^)

DEVILLE-CORDIER

Desgoffe

;B.)

Deshays
Devilly

62
77
17,

De WiiNTER
Diaz

25
77

Dubois Dubois

(Comic}
(lous)

106
98

DUBUFFE

(Edouard)

EUDE

175

Fauvelet
^FlGHET

108
108

484

INDKX
(h.)

Flandrin
Fortin

55

110
176

Franceschi

Frre

(Edouard)

110
124

Fromentin

G
Gaudron

107
36^
(Jean)

GROME
GiGOUX

41

166

GiRAUD
GiRAUD
(Charles)

137
141

Hamman
Hamon
HBERT
Herbelin (m^^^

69
31

13

173 143

HUET

(Paul)

ISABEY

48

INDEX

i8o

JADIN

(Godefroy)

153

Knaus
KnYFF
(Alfred de)

44
68

Lamorinire

106 134
134

LeLEU
LELEU
Lies

(Adolphe)

(Armand)

56
156

LUMINAIS

M
MARCHAL
Masson
Millet
27,
(Charles-Louis)

(Charles)

161

149
117

MULLER

103

iae

INDEX

NANTEUIL

(Clestin).

160

O'CONNELL

(M!^)

105

Palizzi

Ui
7i

Paternostre

PCRUS
Plassan

408
108

Ricard

105
(Louis)

ROBBE

67

Rousseau

(Philippe)

158
79

Rousseau
RoussiN

(Thodore)

155

INDEX

187

StEVENS

(Joseph}

7j

TlNANT

(Edouard)

176
157
i07
18,

TOULEMOUCHE

Trayer
Troyon

21

Ulysss

108

Vallette

176
110

Van Muyden
Verlat
Vidal

67
170

188

INDEX

W
WlNTER
(de)

77
1)7

WiNTERHALTER

ZiEM

86
157

ZO

(Adiillc)

FIN

BIBLIOTHEQUE NOUVELLE

"Z

fr. le

Tolume

ALEXANDRE DUMAS
Les Compagnons de Jhu
2 vol

RUFINI (lORENZO BENONI)


Mmoires d'un Conspirateur
H.
italien
i

vol

DE PENE
i

Un mois en

Allemagne.

Nauheim.

vol

MAXIME DU CAMP
Salon de 1859
J

vol

LOUIS JOURDAN
Les Peintres franais.

Salon de 1859

ni

JULES LECOMTE
Voyages
et l
l

vol

sous PRESSE
F.

BCHARD
l

Les Existences dclasses

vol

Paris.

Imp. de

la Librairie

Nouvelle, A. Bourdilliat, 15, rue Breda.

U^j. tn^j.

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3125 00145 1893

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