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^^

"7

ON PERE PRODIGUE
COMDIE
Reprsente pour la premire
fois, Paris,

sur le thlre
1859.
1

du Gtmnase-dramatiche,

le 30

Novembre
i

Et reprise la Comdie-Franaise le

Janvier

893.

CALMANxN LVY, DITEUR

OEUVRES COMPLETES

D'ALEXANDRE DUMAS FILS


DE l'acadmie franaise

Format grand in-i8

AFFAIRE CLEMENCEAU. Mmoire ANTONINE AVENTURES DE QUATRE FEMMES LA BOITE d'argent. CONTES ET NOUVELLES LA DAME AUX CAMLIAS

de Taccus

vol,

LADAMEAUXPERLES
DIANE DE LYS LE DOCTEUR SERVANS e.ntr'actes NOUVEAUX ENTR'aCTES

l'ucmme-femme LE RGENT MUSTEL LE ROMAN d'une FEMME SOPHIE PRINTEMPS THTRE COMPLET, avcc THRSE TRISTAN LE ROUX TROIS HOMMES FORTS LA VIE A VINGT ANS

prfaccs iaditcs

tlIILE

COLIN

1.V1

..

Mi.r.Ili

DE LAC:;Y

UN

r-"

PRE PRODIGUE
COMDIE EN CINQ ACTES
PAR

ALEXANDRE DUMAS FILS


DE l'acadmie franaise DITION CONFORME A LA REPRSENTATION

^ [i3r>
PARIS

CALMANN LVY, DITEUR AKtIENNE MAISON MICHEL LVY FRRES


3,

RUE AUBER,
1894

Droits de reproduction, de traduotiou et de reprsentatioa rsarvs

PERSONNAGES
Gymnase.
Vaudeville.
Franais.
F. Fbbvre.

LE COMTE DE LA RIVONMRE .... MM. Lafont. LE VICOMTE ANDR del RIVONM RE, Dupuis.

Ad. Dlpuis.
P. Bbrton.

Le Bargt.
Coquelin cadet.

DETOURNAS
DE LIGNERAY DE PRAILLES

Lesuectr.

Parade.
E. Vois.

Landrol.
LuGUET.

Prudhon.
Laroche.
TRUFFIER.
G. Berr.

GEORGES.

DENATON
JOSEPH, domestique

DlECDONN. DIEUDONX.
Bapti>te.

Roche.
Karl.
Vaillant.

Un homme DE la banqle Un cocher


{

Amde.
Louis.

Grayollet.

Hamel.
Falconnier.

Ismael.
.

Bource.
Cottet.

Deux domestiques

l
(

Lon.

Roter. Marst.

ALBERTINE DE LA BORDE

M' Rqse Cr u. B. Pierson.

HLNE
ftUDAME DE CHAMIY

Delaporte. Rjane.
Blcch.

Reichemberg.
Persoons.
B. Pierson.

De Clrt
Antonin.

MADAME GODEFROY
VICTORLNE

MLANiE.
Georgina.

Wegler.

Ltnns,

Paris.

EDMOND ABOUT

UN

PRE PRODIGUE

ACTE PREMIER
Un salon chez Andr.

SCNE PREMIRE
ANDR, VICTORINE
ANDRE,
J'ai
rangeant des papiers, Victorine qui entre.

sonn pour avoir Joseph.

est-il ?

VICTORINE.
Il

est sorti.

ANDR.
L'avez-vous envoy quelque part ?

VICTORINE.
Il

n'y a pas besoin de l'envoyer quelque part pour qu'il


il

SOI te;

est toujours dehors.


1.

O PERE
Qu'y
a-t-il

PRODIGUE.

ANDR,
pour djeuner?

VICTORINE.
Rien, monsieur.

ANDR.
J'ai

command

le

diaer hier, et je n'ai pas dn

ici.

VICTORINE.
C'est qu'il m'est arriv des parents
alors...

de la campagne,

et

ANDR.
Ils

vont bien, messieurs vos parents ?

VICTORINE.
Trs bien, monsieur, je vous remercie.

ANDR.
Vos parents vous empchent-ils de nous
faire

djeuner ?

VICTORINE.
Monsieur a du monde?

ANDR.
Une dame.
VICTORINE.
La dame en noir
?

ANDR.
Non, mademoiselle Yictorine;
noir, c'en est

ce n'est
prierez,

pas la

dame en
elle vien-

une autre que vous

dra, de m'attendre

un

peu, parce qu'il

quand faut que

je

sorlc.

VICTORINE.

Ah! monsieur,

j'y

pen^e, M. do Tournas est venu ce

ma-

ACTE PREMIER.
tin;
il

va revenir;

il

u absolument besoin de parler

mon-

sieur.

ANDR.
Je sais ce qu'il a

me dire. Vous

le

flanquerez la porte,

M. de Tournas.

VICTORINE.
Je

m'en doutais. Monsieur

me donnera

de l'argent avant

de sortir?

ANDR.
Vous n'en avez dj plus?

VICTORINE.
Non, monsieur; mais tout
est crit.

ANDR,
Faites changer.

lui

remettant un billet.

SCNE

II

Les Mmes, JOSEPH.


JOSEPH
eatie.

On

voit qu'il

tst gris,

mais

il

se tient trs bien.

Madame

Godefroy...

ANDR.
D'o venez-vous?

JOSEPH.
De chez
le

tailleur.

Il

m'a apport un habit qui ne

m'allait pas...

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.
Que veniez- vous
dire ?

JOSEPH.

Madame Godefroy est en bas dans une mande si elle peut parler monsieur.
ANDR.

;3iture. Elle de-

Madame Godefroy?
JOSEPH.
Oui, monsieur.

ANDR.
Dites-lui d'entrer.

JOSEPH.
Monsieur
dit ?

ANDRE,
Il est

s'

approchant de Joseph.

parfaitement ivre.

VICTORINE.
Si

matin

Est-ce possible ?

ANDR,
Dites

Victorine.

madame

Godefroy d'entrer. Si la
l.

dame que

j'at-

tends pour djeuner vient pendant que

madame
!

Godefroy

sera

ici,

vous l'introduirez
A

(ll

montre l'appartement de son pre.

Victorine sort.

Joseph, qui dort debout.)

Joseph

JOSEPH.
Monsieur ?

ANDR.
Donnez-moi un mouchoir,
et allez

vous coucher.

ACTK PUKMIKH.
JOSE PIF.

Me coucher?
ANDRK
Oui, vous les ivre.
.

JOSEPH.
m'empchc pas de faire mon service. C'est la cham'a un peu port la tte, en revenant du grand air.
Cela ne
leur de l'appartement qui

JOSEPH,

Toyant entrer
I

madame Godcfroy.

Madame

Godefroy

Joseph sort

tt

ferme

la

porte.

SCNE

III

ANDR, MADAME GODEFROY.


ANDR,

mada:i'e Godefroy.

Comment

c'est vous,

chre

madame!

MADAME GODEFROY.
Moi-mme, qui viens vous apporter les renseignements que vous m'avez demands dans votre dernire lettre.

ANDR.
Il

fallait

mcrire

d'aller

vous voir.

MADAME GODEFROY.
Ce que j'aurais
fait,
si

je

quoi bon vous faire verdir

ne vous avais pas trouv; mais la campagne? Tout est per-

<3

UN PERE PRODIGUE.
;

mis une femme de mon ge d'ailleurs se gne-t-on entre amis, car j'espre que vous avez un peu d'amiti pour moi ?

ANDR.
Beaucoup
!

MADAME GODEFROY.
J'en suis heureuse
rais
une
;

car,

moi, je vous aime

comme J'aime-

mon

fils, si

j'en avais

chaise le paletot d'Andr.)

un! (roj-ant Joseph qui vient prparer sur Vous tes press, VOUS alliez sortir?

ANDR.
Quelques courses avant

mon

dpart.

MADAME GODEFROY.
Vous
allez

Dieppe ?

ANDR.
Rejoindre
j'arrive.

mon

pre, qui m'crit lettre sur lettre

pour que

JOSEPH,
billet et les

Andr.

Le mouchoir de monsieur journaux.


11

le

vicomte, la monnaie du
le toul

dpose

sur la table et sort.

MADAME GODEFROY.
Votre pre a retrouv Dieppe
la nice

madame

de Chavry, avec

de laquelle vous avez t lev, pour ainsi dire. Pour


autre, vous dsirez, avant de reelles,

une raison ou pour une


tourner chez

avoir des renseignements sur ces

deux
;

dames que vous avez perdues de vue depuis huit ans

et,

comme ma
et de

proprit est

une demi-lieue de Dieppe, vous


les

m'avez prie de prendre tous vous les faire connatre.

renseignements possibles

ANDR.
C'est cela

mme; vous

avez d supposer, chre madame...

ACTE PilKMlKR.
MADAME GODEFROY.
Je n'ai rien sup^ios

du

tout

vous

me

direz,

quand
un

le

moment
pier
(le

sera venu, ce que vous croirez devoir


j'ai recueilli.
(i:iic

me
tire

dire, cl,
petit pa-

moi, je vais vous dire ce que


son portefeuille. Lisant.)

Madame

dc Cliavry vivait depuis

huit ans l'tranger, spare de son mari, qui tait

un

assez

mauvais sujet

elle s'tait,

en dernier

lieu, fixe Venise.

Elle y a appris,

la fin

il y a dix-huit mois, la mort du marquis. de son deuil, elle est revenue en France pour ma-

rier sa

nice, qui

tient

s'tablir

mariage de sa nice,

elle repartira

ici le lendemain du pour son palais du Grand;

Canal, dont elle ne saurait plus se passer.

ANDR.
Et mademoiselle Hlne?

MADAME GODEFROY.
Elle est

du caractre
si

le

plus aimable et

le

plus

facile.

Au-

cune coquetterie, pas


sionnaire

mme une

de ces coquetteries de penfilles

frquentes chez les

de son ge, leves

librement.
j"ai

Voil,

mon

cher monsieur Andr, tout ce que

pu apprendre.

ANDR.
Vous
naisse
j'irai
1

tes,

chre madame, la meilleure

femme que

je cond'oii

Je vais partir aujourd'hui

mme

pour Dieppe,

vous voir avec

mon

pre.

MADAME GODEFROY.
Que
ce serait bien vous de ramener! mais je crois que
je l'ennuie.

ANDR.
Vous vous trompez, madame,

mon

pre a pour vous la


S'il

plus sincre aQeclion et la plus profonde estime.

va

UN PERE PRODIGUE.
il

plus souvent dans les endroits o Ton s'amuse que dans

ceux o on l'aime,
est bien
difficile

n'en faut accuser que l'habitude.

Il

de se transformer son ge, moins que

la ncessit

ne

s'en mle, et peut-tre va-t-elle s'en mler.

MADAME GODEFROY.
Sa fortune?...

ANDR.
Sa fortune commence ne plus avoir aucun rapport avec
ses gots. J'hsite toujours le lui apprendre,

mais

il

fau-

dra pourtant en arriver


velle

l, et,

qui sait? cette mauvaise nou-

aura peut-tre de bons

effets.

MADAME GODEFROY.

Ah si VOUS le moment de
!

vouliez,

mon cher monsieur Andr, ce serait nous rendre tous heureuxc


ANDR.

J'y

pense quelquefois.

MADAME GODEFROY,
Vraiment!

ANDR.
Oui,
et,
si

cela

ne dpendait que de moi...

MADAME GODEFROY.
Mais cela ne dpend que de vous. Votre pre fera tout ce que vous voudrez. Il a en vous une confiance illimite; il a mme un peu peur de vous. Je ne dois rien vous'cacher, mon cher monsieur Andr votre pre m'a fait la cour autrefois, comme il la faisait toutes les femmes. Je n'tais qu'une simple bourgeoise, mais jetais jolie, disait-on; mon mari ne m'apprciait pas ma valeur. Cependant M. Gode;

froy tait

un honnte homme,

j'tais

une honnte femme,

et

ACTE PREMIER.

pour rien au monde je ne l'eusse tromp. Lorsriue je suis devenue veuve, il y a de cela dix ans (je ne l'avais pas souhait, mais enfin je l'tais), j'ai tout simplement oicrtau comte de devenir sa femme. Il a eu la gnrosit de me rpondre qu' cause de vous il ne voulait pas se remarier. La vrit est que la petite bourgeoise ne lui plaisail plus, et qu'il ne voulait pas enchaner sa libert. Cependant, il ne sera pas toujours jeune, mme de caractre. Si vous vous
mariez, saura-t-il vivre tranquillement entre son
fils

et sa

bru? et, s'il ne vit pas ainsi, que deviendra t-il? Vous me comprenez, son avenir vous inquite aussi... Vous aimez votre pre vous connaissez mon affection pour lui faites de votre mieux.
;

ANDR.
Je suis trs
et...

heureux de

celte explication, chre

madame..

SCENE IV
Les Mmes, DE
DE TOURNAS,
C'est moi, cher

TOURNAS.

qui est entr pendant la dernire plirase et qui


la table.

cherche un journal sur

ami; pnrdon,

vais vous attendre,

je vous croyais seul... Je ne vous occupez pas de moi.

ANDR,
Excusez-moi, mais...

trs contrai i.

DE TOURNAS.

Ne vous gnez

pas, j'attendrai... je

prends seulement
1.

le

10

UN PERE PRODIGUE.
(ll

journal pour voir les nouvelles...


'est celui d'hier...
11 sort

cherche

le

journal sur la table.)

Ah!

voici celui d'aujourd'hui...


Ju pied
de
et

en courant sur

la pointe

en afTectani

la discrtion

la plus absolue vis--Tis

madame

God-.froy.

ANDRE,
Vous
perniettez,

qui a sonn,

madame

Godefroy.

madame?

SCNE V
ANDR, MADAME GODEFROY, JOSEPH.
JOSEPH,
entrant.

Une

lettre

pour Monsieur.

ANDRE,
Qui a ouvert
qu'on
le ret.

Joseph qui entre.

la porte

M. de Tournas ?

J avais

dfendu

JOSEPH.
Il

est entr
le

pendant que

j'tais

dans l'appartement de
peusais que

monsieur

comte, j'avais laiss la porte de l'antichambre


(Montrant madame Godefroy.) jc

ouverte; d'ailleurs

mon-

sieur ne serait pas fch...

ANDR.
Assez
!

Vous

n'tes plus

mon

service.

JOSEPH.
devrai-je quitter la

Quand

maison?

ANDR.
<iuand vous voudrez...

ACTE PREMIER.
JOSEPH.
J'tais trs

Il

attach monsieur

monsieur

me

regrettera.
Il Eurt,

MADAME GODEFROY.
vous tes tourment votre temps ne vous apparje vous quitte, car je suis importune comme les autres. J'ai fait apporter votre intention, en venant vous voudrez Paris, quelques petites provisions d'hiver
!

Comme

tient plus

bien

pas? entre autres, des confitures que votre pre adore, et que j'ai faites moi-mme. Tchez que ce ne soit pas comme Tanne dernire, vos domestiques qui les mangent.
les accepter, n'est-ce

ANDR.
J'y veillerai, chre

madame,

car,

moi
Il

aussi, j'adore les


prend son mouchoir.

confitures.

MADAME GODEFROY.
Regardez donc votre mouchoir
!

ANDRE,
Si vous voyiez

voyant son mouchoir dchir.

ceux de

mon

pre, c'est bien autre chose

MADAME GODEFROY.
Je suis ridicule, peut-tre, mais ces choses-l
Enfin!...

me

dsolent.

Adieu.

(eUc va pour
fait

que

le

comte ne

pas la

VoUS tCS Sr cour madame de Chavry ?


sortir.

Se ravisant.)

ANDR.
J'en suis sur;
crite.

ce serait la premire chose qu'il m'aurait

MADAME GODEFROY,
Allons,
bliez

trcs contente.

au

revoir,

mon

cher monsieur Andr...

N'ou-

pas votre promesse.

12

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.
Soyez tranquille, chre madame,
et

merci mille

fois

pour

cette

bonne

visite

Au moment
madame

o madame Godefroy sort, de Tournas se prcipite du dehors, prend un battant de la porte, le tient ouvert et salue obsquieusement
Godefroy. Elle salue et sort.
Il

entre.

SCNE VI
ANDR, DE TOURNAS,
DE TOURNAS.
Vous
allez bien,
puis

.TOSEPH.

cher?

ANDR.
Trs bien, je vous remercie.

DE TOURNAS.
Qu'est-ce

que vous

me

conterez de neuf?

ANDR.
Je ne sais rien de neuf; d'ailleurs, je suis trs press.

Vous permettez que je

lise cette lettre ?

DE TOURNAS.
Lisez, lisez.

ANDR,

dcachetant la l3ttre, lisant bas.

Mon

bien cher ami, je suis seule Paris jusqu' demain.

Je VOUS expliquerai
hier

comment

cela se

fait.

Que

je suis

heu-

reuse de ce jour de libert sur lequel je ne comptais pas


!

Je puis donc encore vous voir aujourd'hui, et nous

ACTE PREMIER.
allons nous voir tous les jours ensuite.

13

AUcndez-nioide midi

une heure. et ce que j'ai

J'ai
fuit

hte de vous redire combien je vous

aime

pour vous

le

prouver. Toute
A

ma

vie est

vous.

(il

met

la lettre

dons sa poche et sonnai.


il

do Tournas.)

JC SUIS

dsol,

mon

cher ami, mais

faut

que

je sorte.

DE TOURNAS.
Tant pis
!

je venais

vous chercher pour vous

offrir

d-

jeuner au cabaret.

ANDR.
Impossible aujourd'hui.

DE TOURNAS.

Une femme! Ah! mon


tes jeune,

gaillard... Vous avez raison, vous amusez- vous, mais n'abusez pas... Qu'est-ce que

vous cherchez?

ANDR,
Je cherche

sonnant de nouveau.

mon

chapeau.

DE TOURNAS.
Le
voici...

Ah

non,

c'est le

bablement. Voulez-vous que je

le

mien. Vous y perdriez prodemande, votre chapeau ?

ANDR,
dame en

voyant entrer Joseph.

Je NOUS remercie, Joseph va


la

me

le

donner, (a

Joseph.)

Si

noir vient, que je sois

pas, vous lui

ou que je n'y sois direz que je suis parti ce matin pour Dieppe.
ici

JOSEPH.
Oui, monsieur.

ANDR.
Donnez-moi

mon

chapeau.
Joseph sort.

i;

UN PRE PRODIGUE.
DE TOURNAS.
Qu'est-ce que c'est que la

dame en noir?

ANDR.
Cest une dame qu'on dsigne ainsi, probablement parce qu'on ne veut pas la faire connatre.

DE TOURNAS.

A
eu

propos, je ne vous ai pas revu depuis

que vous avez

la

bont de

me

prter ce que je vous ai demand. Vous

ne

men
Non.

voulez pas d'tre encore votre dbiteur ?

ANDR.
DE TOURNAS.

En attendant mon
chez... (n
dit le

affaire

de succession, je vais entrer N'en parlez pas, je vienil

nom

roreiiie d'Andr.)

drai vous donner des dtails. Tenez,

y aurait peut-tre

pour vous de l'argent gagner.

J'y songerai,

ANDR.

Ah ah
!

DE TOURNAS.
Mais deux ou
dant...
trois

mois, c'est encore long,

et,

en atten-

ANDR,
Voyons! combien?

mettant

)a

main sa poche.

DE TOURNAS.
Prtez-moi quinze louis.

ANDR.
Les
voici.

ACTE PREMIER.
DE TOURNAS.
Je VOUS rendrai
dans sa
est.)

15

le tout

ensemble.
regard

Oh

je n'oublie rien.
met
les

Les bons comptes font


pDche, aprs avoir jet un

les

bons amis,

(ii

quinze louia
le

dessus pour s'assurer que

compte y

Et

le

pre,

comment

va-t-il? Avez-vous de ses nou-

velles? Toujours jeune, iiein? toujours en train? Quelle

nature

!...

11

y a vingt-cinq ans que nous nous connaissons.

Ah! je l'aime bien, et je ci'ois qu'il m'aime bien aussi. Nous en sommes-nous donn ensemble!... Vousliez haut comme a (ll met la n:ain d.ux piods de terre.) quand jC l'ai
connu.
.1

!:

1> II

a,

pjrlnnt

le

chapeau Andr.

A-t-on dit monsieur que

madame

de

la

Corde

est

l?

ANDRi:.

Non

est-elle ?

JOSEPH.
Elle est arrive pendant

que madame Godefroy

tait

avec
le

monsieur. Je
comte.

l'ai fait

attendre dans l'appartement de M.

ANDR,
C'est

Jofepli.

bien,
(eu

(joseph son.)
do

Dj onze heures...

(a lui-mme.)

Tiens...

regardant

Tournas.)

McS quiuZO

louis

VOnt

mC

servir quelque chose, (a

de Tournas.)

Voulez-vous

me

rendre

un

service?

DE TOURNAS.
Deux, cher ami, deux!

ANDR.
Vous m'avez
offert

djeuner?

DE TOURNAS.
Et je vous
l'offre toujours.

IG

13N

PRE PRODIGUE.
ANDR.

Merci, c'est

moi qui vous

invite.

DE TOURNAS.
Encore mieux. Mais je ne vois pas quel service
rends.
A
je

vous

NDR.
compagnie
la

Le va entrer pendant que je


revienne.

service, c'est de tenir

personne qui

serai sorti et jusqu' ce

que je

DE TOURNAS.
Trs volontiers.

ANDR,
Albertine
!

ouvrant

la

porte et appelaat.

SCNE

VII

DE TOURNAS, ALBERTINE, ANDR.


ALBERTINE,
Bonjour, cher
entrant et donnant la main Andr.

ami. Quel
si

m'a

fait

attendre

est cet appartement o l'on longtemps? On dirait l'appartement

d'une femme.

ANDR.
C'est l'appartement de
le

mon

pre, qui

communique avec
tt.

mien par

le

salon o

nous sommes. Je vous demande

pardon de ne pas vous avoir reue plus

ACTE PREMIER.
ALBERTIN
Vous aviez du monde, on
excus.
E.
l'a

17

me

dit,

vous tes tout

ANDR.
Alors, permettez-moi

de

vous prsenter monsieur,

en

compagnie de qui

je vous prierai de m'attcndre

un

instant.

ALBERTINE.
Vous sortez?

ANDR.

Un

quart d'heure.

ALBERTINE.
Voil ce que vous appelez donner djeuner vos amis!

Que

diable voulez-vous que je fasse avec

monsieur?

ANDR.
Ce
n'est pas cela qui peut

embarrasser une
ici.

femme

d'esprit

comme

vous. Je dois sortir depuis ce matin et je ne puis


11

pas y arriver.

y a toujours du monde

ALBERTINE.
Peut-on savoir au moins o vous allez ?

ANDR.
J'ai

un rendez-vous chez mon

notaire.

ALBERTINE.
Tout
le

monde va donc chez son


le

notaire, ce matin. Je

vais chez

mien, lui porter dix mille francs que j'ai touchs hier. Je n'aime pas garder de l'argent chez moi.
On
frappe la porte.

ANDR.
Entrez
1

iS

UN PRE PRODIGUE.

SCNE

VIII

Les Mmes, le Ccher, un Garon de banque.


LE COCHER,
Monsieur...
Pendant ce temps, Albertine te eon chapeau et son chle, les dpose sur une chaise, tire un petit peigne de sa poche, lisse ses cheveux devant une glace, puis tire une petite bote de poudre de riz de son autre poche, et se met de la pou'lre sur la figure. De Tournas a mis son lorgnon et Texamiae des pieds la tte sans qu'elle paraisse le remarquer.

entrant.

ANDR.
Qu'est-ce

que

c'est?

LE COCHER.
Joseph
et Victoriae sont sortis, et l'on vient

de la Banque.

ANDR.
Pour?...

LE COCHER.

Pour un

effet.

ANDR.
Quel effet?

LE COCHER.

Un

effet,

un

billet

payer.

ANDR.
De qui?
LE COCHER.

De

VOUS, monsieur.

ACTE PRKMIKII.
ANDiu:

19

De moi?

Il

y a erreur, je n'ai jamais

lait

de

billets. Piio^

au garon de recettes d'entrer.

LE COCHER,

la porte.

Voulez-Yous entrer, monsieur?


Le garon de recellcs cnlre
el salue.

Le cocher

sort.

ANDR.
Vous venez pour toucher un
elet ?

LE GARON.
Oui, monsieur, une traite de six mille francs sur M.
le

vicomte de

la

Rivonnire.

ANDR.
Voyons
!

LE GARON,
Voil,

lui

passant

la

iraile.

monsieur.

ANDR.
C'est

mon

pre qui

tire

vue sur moi.

(au garon.) Je n'at-

tendais pas cette traite.

LE GARON.
Faut-il la retourner?

ANDR. Non
pas. Laissez-moi le bulletin de la

Banque.

LE GARON,
Bureau numro
5,

lui

remeltanl

le

Lulknin.

avant deux heures.


Il sort.

ANDR,
Il

avec un

mouvement de mauvaise humeur.

ne manquait plus que a!

20

UN PRE PRODIGUE.
ALBERTINE.
Si VOUS n'avez pas

ce qu'il

vous faut, je vais vous le

donner, vous

me

le

rendrez tantt.

ANDR.
Merci, je ne suis pas assez riche pour une maison comme la vtre.

me

crditer

dans

ALDERTINE.
Avare
!

ANDR,
Je reviens.

Albertine et de Tournas.

n Bcrt.

SCNE IX
ALBERTINE, DE TOURNAS, JOSEPH, puis LE COMTE.
ALBERTINE.
Il

n'est pas content, le bourgeois

DE TOURNAS.
Moi,
j'ai l'ide qu'il est

en train de se ruiner,

ALBERTINE.
Vous croyez qu'Andr
se

ruine?

DE TOURNAS.
Je le vois souvent de mauvaise

humeur

depuis quelque

temps.

ACTE PREMIER.
ALBERTINE.

21

Cela ne prouve rien. Les gens qui se ruinent sont toujours gais. C'est lorsqu'ils sont ruins qu'ils sont de
vaise

mau-

humeur.
DE TOURNAS.

Vous en avez vu beaucoup dans

cet tat-l ?

ALBERTINE.
Non. Quand
plus.
ils

taient dans cet tat-l, je ne les voyais

DE TOURNAS.
Et Lordan, qu'est-ce que vous en avez fait?

ALBERTINE.
Vous avez connu Lordan ? Quel
gentil garon
!

DE TOURNAS.
Je vous ai vue quelquefois chez lui, dans son petit htel

de

la

rue Chauchat.

ALBERTINE.

Eh

bien! c'est n'y pas croire!


fait ruin...

quand

il

a t ruin,

mais tout

DE TOURNAS.
Je

me

fie

vous; je suis sr que

la chose tait propre-

ment

faite.

ALBERTINE.
D'o venez-vous? ce n'est pas moi qui
ans.
ai

ruin Lordan...

Qu'est-ce qu'il m'a donn? trois cent mille francs en quatre

Vous voyez, ce n'est pas une que vous n'avez pas faim ?

affaire, (eiic sonne.) Est-ce

22

UN PRE PRODIGUE.
DE TOLRNAS.
Si...

ALBERTINE,
Servez-nous.

Joseph, qui enlro.

JOSEPH.

On

attend

^I. le

vicomte.

ALBERTINE.
Je ne vous

demande pas
ici,

si

Ton attend M.

le

vicomte; je

vous dis de nous servir


table. Allez.

n'importe quoi, sur

un

coin de

JOSEPH.
Bien
!

Joseph

sort.

ALBERTINE.
Je le connais, ce domestique-l
Il
;

il

a t chez Monsjour.

m'a reconnue il va nous servir tout de suite, soyez tranquille. Pour en revenir Lordan, je suis peut-tre la seule personne qui lui ait tendu la main dans sa dconfiquinze mille francs. C'tait un trs il les a refuss. Je pensais bien qu'il les honnte garon refuserait; mais, enfin, j'ai fait ce que je devais faire.
ture. Je lui ai port
:

DE TOURNAS.
Quinze
alors?...

mille francs,

juste l'intrt

de son argent

Et

ALBERTINE.
Alors,

quand

il

n'a plus eu

un

sou,

quand

il

a eu pay

tout ce qu'il devait, au lieu de se marier, ce qui lui tait


trs facile, car
il

tait joli

garon et de bonne famille,

il

obtenu grand'peine une place de trois mille il a maintenant francs dans un chemin de fer tranger

demand

et

six mille francs d'appointements.


trs

Il

se porte bien, et

il

est

heureux.

ACTE PREMIER.
DE TOURNAS.
Et
il

25

a votre estime?

ALIiEIlTINE.

mon cher, et tout le monde ne Les liommci qui se ruinent pour nous sont des imbt'ciles, je vous l'accorde mais il y en a d'honntes, qui
Et
il

mon

estime, oui,

l'a

pas.

restent honntes encore aprs, et ce

n'est

pas

facile.

L-

dessus, inutile de nous dire des choses dsagrables, n'est-ce

pas? Les loups ne

se

aussi, je vous connais.

mangent pas entre eux. Car, moi Vous tes monsieur de Tournas, et j'ai

entendu parler de vous souvent. Sous le prtexte que vous mang jadis un petit patrimoine de cent cinquante mille francs, depuis vingt-cinq ans que cela est arriv, vous trouvez moyen d'avoir toujours cinq louis dans votre poche. Ce n'est pas bte, et je vous admire parce que c'est moins commode pour un homme que pour une femme,
avez

mais ce n'est pas une raison pour abmer ceux qui ont mieux aim faire autrement. Voil, mon bon; et, quand vous ne saurez o aller dner, venez dner chez moi, vous

me

ferez plaisir.

DE TOURNAS,

aprs

u.i

court silence.

quelle heure dne-t-on chez vous?

ALBERTIXE.
vUons, vous tes
\r..iidunt ces d.rniers

un homme
que

d'esprit...

sept heures

mots, Joseph a servi sur un coin de table.)

En

atten-

do de poulet, cette heure-cil C'est un djeuner de conducteur de diligence.


c'est
filet

dant, djeunons... Qu'est-ce


la fricasse

que a? Du

buf et de

DE TOURNAS.
Moi, je mangerai

un peu de buf;

j'ai si

mal dn

hier!

24

UN PERE PRODIGUE.
ALBERTINE

avez-vous donc dn?

DE TOURNAS.

Chez moi.

ALBERTINE.
Esprons que, lorsque Andr sera mari, sa maison sera
tenue autrement.

DE TOURNAS. Pour ce que nous y gagnerons marier?


!

Mais est-ce qu'il va se

ALBERTINE.
Il

donne du

filet

de buf djeuner,

il

n'est plus

bon

qu' faire

un

mari.

DE TOURNAS.
Alors, cela vous
est indiffrent ?

ALBERTINE.
Tout
fait.

DE TOURNAS,
Je croyais, en vous voyant
ici...

ALBERTINE.
Que
j'aimais Andr, peut-tre?

DE TOURNAS.
Aimer, non; mais, enfin...

ALBERTINE.
Il

n'y a pas longtemps que je connais Andr;

il

a eu une
ces dersait

espce de passion pour une de


niers temps,
il

mes amies. Dans


cour.

m'a

fait

une espce de

On ne

pas

ACTE PREMIER.
ce qui peut arriver. Je lui ai

25

demande
peut

djeuner ce matin.

Je voulais
srieuse.

connatre l'intrieur de sa maison; mais une


avoir

femme dans ma position ne En cinq minutes, j'ai


vaise maison,

qu'une
:

liaison

su quoi m'en tenir

mau-

mauvais

service...

DE TOURNAS.
Mauvais
! !

ALBERTINE.
Mauvais entourage.
S'il

faisait

un beau

mariage!... et

encore... non... ce n'est pas cela qu'il

me

faut,

DE TOURNAS.
Qu'est-ce qu'il vous faut ?

ALBERTINE.
vous!

du monde; mais, que voulez dans ma nature. Aussi on dit du mal de moi, parce que j'ai eu l'esprit de mettre un
Je suis la meilleure
j'ai
fille

de l'ordre,
ct.

c'est

peu d'argent de

DE TOURNAS.
Vous
tes riche?

ALBERTINE.
Non;
j'ai

une trentaine de mille

livres

de rente, j'en veux

quarante.

DE TOURNAS.
C'est v)tre chiffre?

ALBERTINE.
peut pas vivre moins. Quand j'aurai mes quarante mille livres de rente, je dis adieu au monde; je vends
les
c'est ce qu'il

On ne

diamants, les voitures, les chevaux en vente publique, y a de mieux. J'ai horreur de tous ces biim2

26
borions-l, mais

UN PERE PRODIGUE.
il

faut

en

avoir,

sans cela on ne vous


petit htel

regarderait pas. J'achte

un bon

dans

un

coin

de Paris,

je le

meuble bien modestement avec un mobilier


:

j'y reois quelques bons amis, des amusants; pas de femmes, bien entendu je les connais, ces dames! et alors, n'ayant plus d'inquitudes matrielles, je m'occuperai d'aimer, ce que je n'ai pas encore pu faire, si toutefois je trouve un cur qui com-

anglais, rien de plus;


artistes, ils sont

prenne

le

mien...

DE TOURNAS.

Oh! vous trouverez


Pendant

a!...
comte a ouvert
la porte de son

la rplique de Tournas, le

appartement.

SCENE X
Les Mmes, LE COMTE.
LE COMTE,
Joseph! Joseph!
appelant trs bas.

JOSEPH, mme

jeu.

Cest vous qui m'appelez, monsieur

le

comte ?

LE COMTE.
Oui, j'arrive!... Andr n'est pas
ici
!

JOSEPH.
Non, monsieur
le

comte.

LE COMTE.
Il

va rentrer?

ACTE PREMIER.
JOSEPH.
Bientt.

27

LE COMTE.

Vous viendrez

me

prvenir ds son retour. Occupez-vous


l.

des personnes qui sont

JOSEPH.
Il

n'y a pas se gner avec elles!


qui a
lev la lte et vu
le

ALDERTINE,
Quel
est ce

groupe du comle

et

de Joseph,

bas, de Tournas.

monsieur qui cause avec Joseph


apr.s avoir regard, ha. t.

DE TOURNAS,

C'est le comte... (a AiberUne.)


Il

Le pre d'Andrt5...
se lve et

va au-devant du comte.

LE COMTE.
Tiens, c'est vous,

Tournas

Comment

va, cher ?

DE TOURNAS.
Trs bien, vous voyez; nous djeunons sans

crmonie,

madame et moi, chez Andr, en l'attendant. Voulez-vous me permettre de vous prsenter madame de la Borde ?
LE COMTE.
Prsentez-moi plutt

madame.

DE TOURNAS.
Monsieur
le

comte Fernand de

la

Rivonnire.

ALDERTINE.
Vous
dant
devez tre fort
est

trouver, installe chez votre


qu'il

absent,

monsieur le comte, de presque chez vous, penune personne que vous ne contonn,
fils,

naissez pas

comme une

de ses amies?

2S

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.

Ce qui m'tonne, c'est que mon fils soit absent de chez lui pendant que vous y tes. Je vous demande pardon de vous avoir drange, mais j'ignorais qu'il y et du monde
chez Andr...
11 salue.

ALBERTINE.
Vous nous quittez dj ?
LE COMTE.
Si

mon

fils

rentrait...

ALBERTINE.
Eh
bien?...

LE COMTE.
Peut-tre

me

gronderait-il d'tre rest....

ALBERTINE.
11

vous gronde donc ?

LE COMTE.
Quelquefois.

ALBERTINE
Le mritez- VOUS? LE COMTE.
Souvent.

ALBERTINE.
Je prends la chose sur mon compte... Restez et permettez-moi de faire les honneurs de la maison, bien que je n'en aie pas le droit.

LE COMTE.
Tant pis pour Andr.

ACTE PREMIER.
ALBERTINE,
Sonnez!... (au
comte.)

29

Tournas.

Et d'abord, avcz-vous djeun?

LE COMTE.
Non.

ALBERTINE,
Mettez

Joseph.

un

couvert...

LE COMTE.
Et servez- moi deux ufs.

JOSEPH.
Quel vin, monsieur
le

comte?

LE COMTE.

De
de

l'eau!...

Vous savez bien que je ne

bois

jamais

l'eau...
Joseph sort.

DE TOURNAS.

Comment

le

trouvez- vous?

ALBERTINE,
Il est

de Tournas.

bien mieux que son

fils.

DE TOURNAS,
Il

qui a pris son chapeau.

n'y a pas de comparaison!

LE COMTE,

do Tournas, bas.

Quelle est donc cette dame?...

DE TOURNAS.

Comment

la

trouvez-vous?

LE COMTE.

Charmante l

30

UN PRE PRODIGUE.
DE TOURNAS.

Eh

bien... c'est

une dame charmante,


chre

voil tout. Je vcms

laisse, (a Aibertine.) Aclieu,

madame.
de Tournas.

ALBERTINE,
Attendez-moi,
ais

mon

cher monsieur de Tournas, je m'en

avec vous.

DE TOURNAS.
Parfaitement... (a
Joseph.)
Il

Alors,

donnez-moi du

caf.

va prendre son caf au fond du thtre.

LE COMTE.
Vous m'abandonnez?...
C'est

une trahison!

ALBERTINE.
Vous repartez dans quelques heures... Si vous tes venu c'est que vous avez y faire autre chose que de causer avec moi. Et, d'ailleurs, de quoi causerions- nous? Nous ne nous connaissons pas.
Paris,

LE COMTE.
Ce ne serait pas
sance.
l la difficult...

Nous

ferions connais-

ALBERTINE.
Mal...

LE COMTE.

Mon

fils

est fort

heureux!...

ALBERTINE.
De quoi?
LE COMTE. une personne comme

De connatre

bieii

vous!....

ACTE PREMIER.
ALDERINE.
Le vicomte

.11

me

connat depuis six mois;

c'est

la

seule

diflerence qui existe entre vous deux.

LE COMTE.
Votre parole?

ALBEUTINE

Ma

parole...

LE COMTE.
Restez, alors!

ALDERTINE.
Non,
j'ai

toutes sortes de raisons pour

m'en

aller...

LE COMTE.

On VOUS

attend?

ALBERTINE.
Peut-tre; et puis, que dirait

madame

de Genson, par

exemple,

si elle

me

savait ici

LE COMTE.

Madame

de Genson...

ALBERTINE.

Ou madame
si je n'ai

de Villerveux, ou
et vos

madame

de Norbois; car,

pas Ihonneur de vous connatre, je connais beau-

coup de vos amis,

amis sont
et,

indiscrets.

Vous

n'ai-

mez que

les

femmes du monde,

jusqu' prsent, vous


passer la

n'avez jamais voulu mettre le pied sur notre territoire. Je

ne veux pas

me

reprocher de vous avoir

fait

frontire, surtout votre ge.

LE COMTE.

A votre

ge

est

mchant.

32

UN PRE PRODIGUE.
ALBERTINE.
Vous
le

voyez, je ne saurais causer dix minutes avec vous


sottise.

sans dire une

LE COMTE,

lui

prenant

la

main.

Quand vous reverra-t-on

ALBERTINE,
Quand vous voudrez,
deux;
c'est l'heure

26, rue de la Paix, de une heure o je reois mes meilleurs amis.

LE COMTE.
Et votre meilleur ami ?

ALBERTINE
Celui-l choisit son heure.

LE COMTE.
Savez-vous que vous avez de
l'esprit!

ALBERTINE.
Chez nous, il faut bien tenir un peu de tout; de concurrence
!

il

y a tant

LE COMTE.

Ne dites pas de ces choses-l; mal aux jolies bouches.

les vilaines paroles

vont

ALBERTINE.

Comme

vous tes sentimental!

LE COMTE.
C'est

de

mon

ge...

ALBERTINE.
Vous
direz au vicomte

que je

le

remercie bien du djeu-

ACTE PREMIER.
ncr
qu'il

33

invitations veulent dire.

ne

le

m'a donn; mais je saurai maintenant ce que ses Heureusement, vous tes l, et je regrette plus du tout. On vous verra?
LE COMTE.

Puisque vous

le

permettez...

ALBERT INE.

votre retour, bien entendu.

allez-vous?

LE COMTE.

Dieppe.

ALDEUTINE

Dieppe? J'y

ai

un ami.
LE COMTE.

Le meilleur?

ALBERTINE.

Un

des meilleurs

M. de Naton.

LE COMTE.
Je le connais beaucoup; c'est

un jeune homme charmant.

ALBERTINE.
En
tes- vous bien

sr?

Si j'allais le voir?

LE COMTE.
Voil

une bonne

ide.

Venez donc.

ALBERTINE.
Pourrais-je compter sur votre visite?

LE COMTE.
Certes.

34

UN PERE PRODIGUE,
ALBERTINE
Alors, je ne dis pas non. Si j'y vais, ce sera trs prochai-

nement. En tout

cas, je

vous

le ferai savoir.

LE COMTE.
Htel RoijaL

ALBERTINE.
C'est dit. Je n'ai pas besoin de vous

recommander

la dis-

crtion vis--vis de M. de ]Xaton.

LE COMTE,
J'avais compris.

lui baisant la

main.

ALBERTINE.
Venez- VOUS,

mon

cher Tournas?

DE TOURNAS.

Me

voici.
Albertine et de Tournas sorlent.

SCNE XI
LE COMTE, JOSEPH,
JOSEPH,
Monsieur
le
puis

ANDR.

qui a servi pendant ce temps.

comte

est servi.

LE COMTE.
Bien.

Vous

irez

chez

mon

fleuriste

vous

le

connaissez

bien, et vous lui direz d'envoyer aujourd'hui avec

il

a des cartes moi, d'avance,

mademoiselle Alber-

ma

carte,

ACTE PREMIER.
tine de la Borde, 2G ou 28, rue de la Paix, je ne
pelle plus biea le

35

me

rap-

numro

qu'elle

m'a donn...

JOSEPH.
26.

LE COMTE.
Vous connaissez son adresse?

JOSEPH.
Oh!
oui, monsieur.

LE COMTE.
D'envoyer un bouquet de
n'ai
grande enveloppe au comte.)
lilas

blanc et de roses du
(joseph

roi.

Je

pas besoin de vous; allez tout de suite,

remet une

Qu'eSt-CC qUC C'est qUC a?

JOSEPH.
Ce sont des papiers timbrs qui sont venus en l'absence de monsieur le comte, et que je n'ai pas cru devoir lui envoyer
Dieppe. Je les ai mis sous enveloppe et cachets.

LE COMTE,
Vous avez bien
fait.

sans
fils

prendre les papiers.

Mon

ne

les

a pas vus?

JOSEPH.
Non, monsieur
le

comte.

LE COMTE.

Eh

bien!

qu'il

ne

les

voie pas, et mettez-les

avec les

autres.

JOSEPH.
Je

me

permettrai de demander monsieur le comte d'in-

lercder pour

moi auprs de monsieur son


LE COMTE.

fils.

quel propos?

3G

UN PRE PRODIGUE,
JOSEPH.
M.
vicomte m'a dit de chercher une place, et je suis attach la maison...
le

si

LE COMTE,
J'arrangerai cela. Si

mon

fils

vous renvoie, je vous pren-

drai. Allez chez le fleuriste, allez.

ANDR,

entrant sans voir on pre.

Madame

de la Borde

est partie?

JOSEPH.
Oui, monsieur, et M. de Tournas aussi. M.
le

vicomte

a djeun?

ANDR.
Non.

LE COMTE.

Eh bien, tu un couvert.

vas djeuner avec moi.

(a Joseph.)

Apportez

SCNE XII
LE COMTE, ANDRE,
ANDR.
Non,
je n'ai pas faim...
puis

JOSEPH.

une

tasse de th.

Comment,
Joseph
sort.

te

voil?...

LE COMTE.
Je suis l
toi

depuis une heure,


faits

et les

honneurs de chez

m'ont t

par une

fort

aimable personne.

ACTE PRKMIKU.
AN DUE.
Il

37

s'agit

bien d'aimables personnes! C'est

toi

qui es

ai-

mable...

LE COMTE.
Qu'y
a-t-il?

ANDRE.
Je suis furieux.

LE COMTE.
Contre qui?

ANDRE.
Contre
toi.

LE COMTE.
Qu'est-ce que
j'ai fait?

ANDR.
'f d

as fait

une

lettre

de change.

LE COMTE.
Moi?

ANDRE,
La
voici.

lui

remettant un papier.

LE COMTE,
Ce
sais
n'est pas

aprs avoir regard le pipier.

une

lettre
elle

de change,

c'est

une
c'est

traite,

ce

que

c'est,

vient de Londres;

pour

bateau.

ANDR.
Elle vient de Londres, et c'est pour le bateau; cela

l'excuse pas. Qu'est-ce que c'est encore que ce bateau?

LE COMTE.
Mais on ne devait
la prsenter

que

le

13.

3S

UN PERE PROD.IGUE.
ANDR.

Eh bien?
LE COMTE.
C'est

aujourd'hui

le

15 ?

AxXDR.

Tu ne

le sais

pas ?

LE COMTE.
Je croyais

que ce

n'lait

que

le 14.

Tu

as pay?

ANDR.
Naturellement
!

LE COMTE.
Je te dois six mille francs, voil tout.

ANDR.
Oui, voil tout. Mais tu ne m'avais pas prvenu; je n'avais pas d'argent ici;
taire.
il

m'a

fallu

en demander

mon

no-

Je te prierai l'avenir...

LE COMTE.
Pauvre garon! mais entre nous, tu aurais mieux
fait,

puisque tu ne m'as pas vu depuis un mois, et que tu m'aimes bien, de m'embrasser en me revoyant, que de me dire
tout ce

que tu m'as

dit.

ANDR,
a n'empche
pas...

l'embrassant.

LE COMTE.
Le second
t'en
t'ai

mouvement

est

bon chez

toi,

'

je le sais

ne

aussi tu devrais toujours

commencer par
d<j

celui-l. Je

demande pas moins pardon de


caus, (prenant
des billets

l'embarras que je
Voil tes

banque

dans sa poche.)

ACTE PREMIER.
six mille francs,
(ll lu

39

lend

le

reste

des billets.) Et,

puisqUC tU

as besoin d'argent, prends.

ANDR.
D'o vient
cet argent-l?

LE COMTE.
C'est de l'argent

que

j'ai

touch.

ANDR.
Tu
n'avais rien recevoir.

LE COMTE.

On
bien.

a toujours quelque chose recevoir quand on cherche

Ah

! parlons de choses srieuses; est-ce

que tu es

amoureux ?
ANDR.
Pourquoi cela?

LE COMTE.
Je ne vois que cette raison de rester Paris au mois de

septembre. J'y suis depuis deux heures et


n'tait pas

j'y touffe. Si ce

pour

t'en arracher...

ANDR.
C'est

pour cela seulement?

LE COMTE.
Pas pour autre chose. Il y a une partie superbe organise pour aprs-demain avec madame de Chavry, sa nice, de Ligneraye... Tu ne connais pas de Ligneraye?

ANDR.
Non.

LE COMTE.
C'est

un aimable garon qui

te plaira

beaucoup; mais

il

40

UN PRE PRODIGUE.
que
de Ghavry l'habite.

habite presque toujours l'Italie pour sa sant, et parce

madame

ANDR.
Ah!
LE COMTE.
Oui; mais a ne nous regarde
pas. Il

y aura aussi de

Naton; tu

le connais, lui!

ANDR.
Trop! Alors, voil de qui tu
fais ta socit?...

LE COMTE,
Oui, j'aime les jeunes gens. Enfin,
j'ai

engag

ma

parole
ser-

que tu

serais

des ntres;

et,

puisque mes

lettres

ne

vaient de rien, je suis venu


dis-tu de ce pre-l?

te

chercher moi-mme. Que

ANDR.
il est bien venu un peu pour dire adieu madame de Genson, qui m'a crit de venir la voir et qui m'a annonc son dpart.

Ah!

c'est

un bon pre! Mais

aussi

LE COMTE.
Elle
est

partie

hier

elle

va rejoindre son

mari en

Ecosse.

ANDR.

Eh

bien, mais tu devrais tre d'une tristesse affreuse

LE COMTE.
C'est vrai... Je

ne

sais

pas

comment

cela se

fait,

je supj'ai

porte assez bien ce malheur. Sans doute parce que


parler d'affaires.

te

ANDR.
Moi aussi! a
se trouve bien. Je t'coute.

ACTK PREMIER.
LE COMTE.
Non...

n\

commence, pour

m 'encourager.

ANDR.
C'est

donc grave?

LE COMTE.

Oh!

trs grave!,..

ANDR.

Eh

bien, voici ce que c'est...

(joseph entre.)

Quevouiez-vous?

JOSEPH.

Que monsieur ne

parle pas

si

haut...

ANDR.
Parce que?...

JOSEPH.
La dame en noir
est l
!

ANDR.
Comment!
avez dit?...
la

dame en

noir est l?

Cependant, vous

lui

JOSEPH.
Oui, mais elle a voulu absolument crire
vicomte, et elle est
rcfuser.
l,

un mot
n'ai

M. le

dans la chambre; je Que monsieur prenne garde


!

pas os
Il sort.

LE COMTE.
Veux-tu que
je te laisse ?

ANDR.

Au

contraire.

LE COMTE.
Si tu as quelqu'un recevoir'?

A2

UN PERE PRODIGUE:
ANDR.
Personne... Seulement, ne fais pas de bruit..,

LE COMTE.

Tu

as fait dire

que tu

n'tais pas chez toi?

ANDR.
Oui...

mais je crois qu'on se doute que

j'y suis.

LE COMTE
Yeux-tu que
j'aille

recevoir la personne?

ANDR.
Inutile !

LE COMTE.
C'est

une femme;

il

faudrait y mettre des formes.

ANDR.
Ce
n'est pas la peine.

LE COMTE.
Alors, va pousser ton verrou.

ANDR.
Tu
as raison... (n pousse
tout
la

doucement
porte.) Il
Il re^'arde

le

verrou.

Au mme mo!

ment, du dehors, on essaye d'ouvrir

tait

tomps

par

le trou

de la serrure.

LE COMTE.

Ta

vois...

Je

me

connais mieux en femmes que

toi.

ANDR.
"Elle s'en
va... (au comi^.) Je te

demande pardon.

LE COMTE,
N'es-tu p^s chez toi?
~

ACTE PREMIER.
JOSEPH,
comte...
entrant.

43

Parlic... et voici la lettre qu'elle

a remise pour M.

le

vi-

ANDR,

lisnnt.

<*

Je sais

que vous

tes

chez vous, Andr!... Vous

me

chassez donc pour une autre femme!... Je m'tais arrange

de manire vous retrouver Dieppe. Je venais vous annoncer cette bonne nouvelle. Je comprends que je vous
ennuierais.

Vous ne

me

reverrez plus!

Adieu, Andr...

LE COMTE.

Soyez heureux!...

ANDR.

Soyez heureux!...

a y est!...

LE COMTE.
Toujours
la

mme

lettre. C'est

une femme de trente

ans?...

ANDRE.
Oui^.

LE COMTE.
Jolie?

ANDR.
Jolie.

LE COMTE.
.Veuve?
ANDJU.
Marie.

LE COMTE,

Un mari jeune?
ANDR,
Quarante ans^

/'

44

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
C'est tout jeune.
Il

n'est pas ton ami, n'est-ce pas?

ANDR.
Je ne
l'ai

jamais vu.

LE COMTE.
11

ne se doute de rien?

ANDR.
Heureusement, car
il

est

jaloux
lui

comme un

tigre.

LE COMTE,

prenant la main.

Tu

sais

que

je n'ai

que

toi.

ANDR.
Sois tranquille
!

D'ailleurs, tu le vois, tout est

en train

de se rompre. Elle vient passer deux ou trois mois de l'anne Paris, je la vois trois ou quatre fois pendant son sjour,
et,

le reste
ai

J'en

plein

du temps, elle m'crit des lettres de huit pages... une malle; en voil assez. Elle avait trouv

moyen de

venir Dieppe! C'aurait t gai?

LE COMTE.

Romps, mon ami, romps 1... Toutes ces liaisons lgres, toutes ces amours du monde, tout cela est bien creux, en somme, et il vient un moment...

ANDRE.

il

faut se ranger.

LE COMTE.
Certainement!

ANDR.
Serais-tu dispos te ranger, toi?

ACTE PREMIER.
LE COMTE.
Qu'appelles- tu

43

me

ranger?

ANDR.
Faire des conomies, par exemple.

LE COMTE.
Des conomies... je le veux bien; mais je ne vois pas sur quoi nous pourrions en luire; nous vivons aussi modeste-

ment que

possible.

11

me

semble qu'avec notre fortune...

ANDR.
Notre fortune? Sais-tu dans quel tat elle
est,

notre for-

tune?

LE COMTE.

Tu
la

dois le savoir

mieux que moi, puisque

c'est toi

qui tiens

maison depuis ta majorit. D'ailleurs, nous allons passer l'automne Yilsac. La campagne... c'est l'conomie. Ah! si
ce qu'on peut faire avec

j'avais t riche, j'aurais fait de belles choses... Mais qu'est-

deux cent mille


ANDR.

livres

de rente.

On

peut

faire ce

que tu

as fait,

on peut se ruiner.

LE COMTE.

Comment!

se ruiner?

ANDR.

la

effet,

mort de ma mre, ta fortune personnelle tait, en de deux cent mille livres de rente, et celle que me

laissait

ma

mre, et dont tu avais l'usufruit jusqu'

ma

majorit, de cent vingt mille.

LE COMTE.
Je
t'ai

rendu

tes

comptes.
3,

43

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.
Parfaitement exacts... Seulement...
Il hsite.

LE COMTE.

Seulement?

ANDR.
Seulement, tu avais
fort

entam ton

capital.

LE COMTE.
Pourquoi ne

me

l'as-tu pas dit cette poque-l?

ANDR.
Parce que, moi aussi, je ne demandais qu' dpenser de
l'argent.

LE COMTE.

Tu

aurais

d me

prvenir.

ANDR.
Mais je
je vivais
faisais

naturellement ce que je te voyais faire


tu m'avais appris vivre.

comme

LE COMTE.

Ce

n'est pas
**-

un reproche?...
ANDR.
^

Dieu m'en garde


n'ai pas

Je t'explique seulement pourquoi je


ta

mieux men

maison que tu ne

l'as

mene

toi-mme.
LE COMTE.
Alors,

moi, je
je
l'ai

vais l'expliquer

pourquoi je

t'ai

lev

comme

fait.

ANDR.
Inutile,

mon

cher pre.

Il

n'y a plus revenir l-des-

sus, et je sais...

3/

ACTE PREMIER.
LE COMTE.

47

Tu ne

sais rien

du

tout,

au contraire,

et tu

me

permetd'une

tras de parler, ce sera

une consolation.

Si je t'ai lev

certaine manire, c'est que, moi, j'avais souffert d'un autre

genre d'ducation.

J'ai t lev trs

que

tu

me ma
la

vois.
J'tais

svrement, moi, tel vingt-deux ans, je ne connaissais rien

de Ir^vie.
pre et

qui avait

n et j'tais rest Vilsac entre^mon mre, qui taient des saints, mon grand-oncle goutte, et mon prcepteur qui tait abb. Pas

et quant aux femmes, j'avais entendu dire qu'il y en avait quelque part, mais je ne savais pas oij. Un jour, mon pre me demanda si je voulais me
Oh! oui! avec une explosion dene put s'empcher de rire, lui qui ne riait pas souvent; je fus prsent une jeune fille d'une grande vertu et d'une grande beaut. C'tait ta mre, mon clier Andr, et je lui dois les deux plus heureuses annes de ma vie; il est vrai que je lui dois aussi ma plus grande dou-

un cu dans ma poche,

marier; je m'criai
vant laquelle
il

leur, car elle

mourut au bout de deux


an, au milieu de ce
te

ans. Je

me

trouvai

donc, vingt-quatre ans, riche, veuf, libre et jet, avec

un enfant d'un
j'avais
J'ai

monde de
si

je ne connaissais pas. Devais-je

condamner

mene

Vilsac et qui m'avait

que que souvent ennuy?


Paris
la vie
et

obi

ma

nature, je

t'ai

donn mes qualits


t'ai

mes
que

dfouts, sans compter. J'ai recherch ton affection plus

ton obissance et ton respect, je ne

pas appris l'co-

nomie,
te

c'est vrai,

n'avais pas

mais je ne la savais pas; d'ailleurs, je une maison de commerce et une enseigne


tout en

laisser."* Mettre

commun,

notre

cur*comme
telle fut

notre bourse, tout nous donner et tout nous dire,


bette trop grande intimit, laissons-les dire;

notre devise. Les puritains se ci'oient en droit de blmer

nous y avons

perdu, ce qu'il parat, quelques centaines de mille francs, mais nous y avons gagn de pouvoir compter, toi sur moi,

48

UN PERE PRODIGUE.
loi,

moi sur
le

et d'lre toujours prts


c'est le plus

nous

faire tuer l'un


et

pour l'autre;
reste

important entre un pre

un

fils

ne vaut pas

la

peine qu'on s'en occupe; qu'en

penses-tu ?

AXDR.
Tout cela est vrai, mon cher pre, et je t'aime comme tu m'aimes. Loin de moi l'ide de te reprocher quoi que ce
soit!

mais

mon

tour je vais
:

te faire

un aveu. Tu

es

une
ton

exception^, dans notre socit

ta jeunesse contenue,

veuvage prcoce sont tes excuses, si tu en as besoin. Puis tu es n une poque o la France entire avait la fivre et o l'on cherchait dpens3r, par tous les moyens possibles, une surabondance de vitalit; mais, moi, n une poque de lassitude et de transition, initi ds l'enfance la vie mondaine, j'ai men cette vie par imitation, par oisivet.
Je n'en ai pris alors que les ridicules, les dsordres, les

compte fait, c'est le mot, cette existence ne m'amuse plus, et, te le dirai-je, elle ne m'a jamais amus. Passer des nuits retourner des cartes, se lever deux heures, atteler des chevaux, faire le tour du lac, en voiture, ou de l'alle des Poteaux, cheval; vivre dans le jour avec des maquignons et le soir avec des parasites comme M. de Tournas ou des demoiselles comme Alberexcs. Bref, tout
tine...

LE COMTE.
Elle est jolie...

ANDR.
Elle est jolie, soit; mais laisser dans cette vie le plus clair de sa fortune et quelquefois le meilleur de ses sentiments, y perdre un peu de sa considration et beaucoup

de ses cheveux, enfin s'ennuyer et se ruiner, cela me parat le comble de la folie. Au fond, tu penses comme moi, et, puisque nous en sommes aux explications srieuses, prenons

ACTE PREMIER.

49

une dotcrininalion irrvocable. Yeux-tu me laisser disposer de ta vie venir comme de ma propre vie? veux-lu avoir confiance en moi, et, aprs m'avoir lev ta faon, veux-tu qu' mon tour, quand il en est temps encore, je t'ive
la

mienne?
LE COMTE.
Val

ANDR.

On

n'aura plus que quatre chevaux, on vendra la terre


la porte les domestiques

des Vilsac, on mettra


des voleurs.

qui sont

LE COMTE.
Veux-tu

me

permettre de respirer?

ANDR.
Ne bouge
payes,
il

pas,

ou l'opration va manquer. Tes

dettes

te restera...

LE COMTE.
Il

me

restera?

ANDR.
Quarante mille livres de rente, et autant moi... et encore pendant deux ou trois ans, tu n'auras pas le capital
la disposition.

LE COMTE.
Quelle chute!

ANDRE.
Acceptes-tu?

LE COMTE.
11 le

faut bien.

50

UN PERE PRODIGUE.
ANDR.
Alors, signe-moi ceci.
11 tire

des papiers de sa poche.

LE COMTE.
Qu'est-ce que c'est?

ANDR.
Ce sont des papiers que je viens de prendre chez mon et que je comptais te faire signer Dieppe et lui renvoyer. xMais, puisque tu es ici...
notaire,

LE COMTE, Autant
les

signant.

signer tout de suite, tu as raison. \oil.

ANDR.
Trs bien... Maintenant,

comme

mon avis,

tant

que tu

resteras livr toi-mme, tu retomberas dans les


erreurs...

mmes

LE COMTE,

riant.

Tu

vas

me

faire interdire...

ANDR.
Es-tu fou
!

Je vais te marier.

LE COMTE,

Me

marier!

ANDR.
Sans rmission...

LE COMTE.
Et toi?

ANDR.
Moi... aprs...

Commence, pour l'exemple.

ACTE PREMIER.
LE COMTE.

5t

Tu

sais

quelque chose?

ANDR.
Quelle chose?

LE COMTE.

On

te l'a dit.

ANDR.

On

ne m'a rien

dit.

LE COMTE.

Ta parole?

ANDR.

Ma

parole!

LE COMTE.
Toi seul as eu cette ide de mariage?

ANDR.
Moi
seul.

LE COMTE,
Niez donc la sympathie
!

ANDR.
Qu'y
a-t-il

encore ?

LE COMTE.
Il

a... (prenant son

fils

dans ses bras.)

Ticns, embrasse-moi

ANDR.
Mais tu acceptes ?

LE COMTE.
Si j'accepte
!...

Ma

chose srieuse que je voulais te dire.,

ma

chose srieuse,.,

ANDR,

Eh bien?

52

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
C'est

justement

a.

Le mariage

c'est

mon

ide fixe.

ANDR.
Depuis quand?

LE COMTE.
Depuis un mois.

ANDR.
Ce
n'est pas vieux.

Pourquoi ne m'en parlais-tu pas?

LE COMTE.
Je craignais de te contrarier en te donnant
famille
!

une nouvelle

ANDR.
Je ne

compte plus, moi, je ne suis plus ton


!

fils

je suis

ton pre

LE COMTE.
Mais tu es
le roi

des pres! Allons, partons!

ANDR.

allons-nous?

LE COMTE.
Voir la jeune
fille
!

ANDR.
Quelle jeune
fille ?

LE COMTE.
Celle

que

je

veux pouser.

ANDR.

Un

instant,

il

ne

s'agit

pas d'une Jeune

fille

LE COMTE.

De qui

s'agit-il

donc

ACTE PREMIER.
ANDR.
Il

53

s'agit

d'une

femme

veuve, pose...

LE COMTE.

Madame

Godefroy

i...

ANDR

Madame Godefroy
Une bourgeoise

LE COMTE.
!

ANDR.

Une honnte femme.


LE COMTE
Quarante- deux ans
!

ANDR.
Soixante mille livres de renie.

LE COMTE.
Qui va au march elle-mme
!

ANDR.

On

n'en dne que mieux.

LE COMTE,
pouse-la
!

ANDR.
Mais, moi...

LE COMTE.

Donne

mille francs et mets-moi Sainte-Prine, c'est bien


!

plus simple

Madame

Godefroy

Mais je deviendrais fou

Tu

l'as

vue dernirement?

ANDR.
Ce matin.

54

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
Elle

m'a demand en mariage ?

ANDR.
Presque.

LE COMTE.
C'est

une bonne femme

ANDR.

Eh

bien

!...

Je t'assure...

LE COMTE.
Mais
elle est

ennuyeuse
!

comme

la pluie;

tu as voulu

plaisanter, c'est trs drle

Maintenant, viens voir l'autre,


blonde! Tu m'as toujours dit
tu n'as rien objecter.

Vingt ans, pas trs grande

et
;

que tu aimais

les

blondes

ainsi,

ANDR.
Il

ne

s'agit

pas de moi

LE COMTE.
Mais
si,

car je

veux que

ma femme

te plaise.

ANDR.
Et cette jeune
fille,

c'est?

LE COMTE.
Devine
!

ANDR.

Comment veux-tu

LE COMTE, Hlne de Brignac!

ACTE PREMIER.
ANDRE.
La nice de madame de Chavry
a ton tour.
!

C'est toi qui plaisantes

LE COMTE.
Rien n'est plus srieux.

ANDR,

souriant.

Tu

sais

quelque chose!

LE COMTE.

Quoi?

ANDR.

Madame Godefroy

t'a

crit?

LE COMTE.
Rien du tout
;

explique-toi

ANDR.
Alors, tu aimes Hlne ?

LE COMTE.
J'en suis fou
!

ANDR.
Et elle?

LE COMTE.
Je ne

me

suis pas encore dclar, n'ayant pas ton assentije


l'ai,

ment; mais, maintenant que


tre bien reu.

entre nous, je crois

ANDR.
Et sa tante?...

LE COMTE.
'Sa tante ne

demande pas mieux. Nous arrivons Dieppe,

56

UN PERE PRODIGUE.
c'est

tu revois Hlne, vous renouvelez connaissance, tu fais la

demande en mon nom;


le

assez

original... et,

si

elle

accepte, dans trois semaines je suis mari, rang, je deviens

ries ton tour, et

modle des maris et l'exemple des familles Tu te nrianous vivons tous ensemble, o tu voudras. Qu'importe l'endroit quand on est heureux, et nous
!

le

serons! Quelle belle vie!...

quoi penses-tu?

ANDR,
Tu
es bien dcid ?

srieux.

LE COMTE.
Tout ce
qu'il

y a de plus dcid.

ANDR.
Et tu seras heureux ?

LE COMTE.

L'homme

le

plus heureux du monde.

ANDR.
Partons alors, et faisons vite
!

LE COMTE,
Je t'adore
malle!...
(ii

lui

prenant

la tte et

l'embrassant avec force.

!...

(n sonne.)

Joseph n'a que-

le

temps de

faire ta

ouvre la porte et appelle.)

Josephl...

Ah!

j'oubliais

que

je l'ai envoy...

ANDR.

donc ?

LE COMTE.
Porter des fleurs mademoiselle Albertine.

ANDR.
Voil ce que tu appelles tre

amoureux

ACTE PRKMIRR.
LE COMTE.
AlTaire d'habitude; mais,
(n
appelle.)

67

une

fois

mari, lu comprends...

Jules

Jules!...

ANDR,
Victorinc
!

appelant de son ct.

Elle sera sortie avec sa famille.

LE COMTE,
Pierre!...
Pierre!...

ouvrant

la fentre.

Personne!...
la porte.

mettre tous ces gens-l

Tu as raison, il faut En attendant, faisons la


le

malle nous-mmes

je crois

que ce sera

plus court.

ACTE DEUXIEME
Uu
salon

chez

madame

de Chavry, Dieppe.

SCNE PREMIERE
M.

DE PRAILLES,
montre,
puis

qui,
se

au lever

du

rideau,

est

seul

en scne,

regarde sa
parat avec

dispose

crire;

DE LIGNERAlE

LE DOMESTIQUE.
LE DOMESTIQUE,
de Ligncraye.

Madame
l'attendre.

la

marquise
prie les
reste, il

est

aux bains avec mademoiselle

Hlne. Elle

personnes qui viendront la voir de

Du

y a dj quelqu'un.

DE LIGXERAYE.
C'est bien... (le domestique
sort.

de Prjilles.)

Ah!

c'est VOUS,

monsieur. Je vous demande pardon, je ne vous reconnaissais pas.


^

DE PRAILLES.
Ce
n'est pas

tonnant,

nous ne nous connaissons que


la

depuis hier. Je
bont, ds
lieu

me

permettrai cependant de vous charger

d'une petite commission auprs de

marquise. Elle a eu la

mon

arrive,

de mnviter une partie qui a

demain.

ACTE DEUXIME.
DE LIGNERAYE.
Je sais cela.

5U

DE PRAILLES.
Je venais m'excuser auprs de la marquise de quer de parole. Je suis forc de retourner Paris.
lui

man-

DE LIGxNERAYE.
Aujourd'hui

mme

DE PRAILLES.

l'instant.

DE LIGNERAYE.
Puis-je vous demander, monsieur,
si c'est

une mauvaise

nouvelle qui vous rappelle Paris ?

DE PRAILLES.

Madame de
qu'elle

Prailles m'crit qu'elle est trs souffrante et

jours. Je n'tais

ne peut venir me rejoindre avant deux ou trois venu Dieppe avant elle que pour retenir un appartement et lui pargner les ennuis d'une installation. Je n'ai donc pas de raison de rester ici lorsqu'elle est souifrante l-bas. Je ne saurais prendre un plaisir dont elle se trouve prive pour une pareille cause, et, d'ailleurs,

je serais trop inquiet.

DE LIGNERAYE. Ne nous avez-vous pas dit que la mre de madame de


Prailles tait auprs d'elle ?

DE PRAILLES.
Oui, heureusement
ci
;

mais

j'ai le

c'en est un, je crois,

ridicule

dans ce temps-

d'aimer

ma

femme...

DE LIGNERAYE.
Pourquoi n'aimerait-on pas sa
celles des autres...

femme? on aime

bien

60

UN PERE PRODIGUE
DE PRAILLES
Alors, je puis compter, monsieur,

mes excuses

et

mes

regrets

madame

que vous prsenterez de Chavry ?

DE LIGNERAYE.
Certainement.

DE PRAILLES.
Merci, et au revoir, j'espre; si jamais vous venez Tours, n'oubliez pas que j'en suis deux lieues, au chteau de Prailles, dix mois sur douze, et que je serai heureux de

vous y recevoir.

DE LIGNERAYE.
De mon
Les deux

ct,

monsieur,

si

je puis jamais vous tre

bon

quelque chose, disposez de moi.


hommes
se saluent

au moment o de Naton

entre.

De

Prailles sort.

SCENE

II

DE LIGNERAYE, DE NATON.
DE NATON.
Bonjour,

mon

cher Ligneraye.

DE LIGNERAYE,
Bonjour,

mon

cher Naton.

DE NATON.
Quel
est ce

monsieur

DE LIGNERAYE.
C'est

M. de

Prailles,

qui est arriv hier

ici

avec une

ACTE DEUXIME.
leltre

61
Il

de

madame

de Grige pour la marquise.

repart pour

Paris.

DE NATON.

Ah!

c'est a

M. de Prailles?

DE LIGNERAYE. Vous
le

connaissez?

DE NATON.
Non, mais
j'ai

entendu parler de

lui. Il est

mari?

DE LIGNERAYE.
Oui.

DE NATON.
a ne
lui russit pas.

DE LIGNERAYE.
Vraiment ?

DE NATON.
Sa femme
est trs jolie, et
il

parat...

DE LIGNERAYE.
Qui
est-ce

qui vous a dit cela?

DE NATON.
Je
l'ai

entendu

dire.

DE DIGNERAYE.
Soit
;

mais ne

le rptez

pas trop, d'abord parce que ce

n'est peut-tre pas vrai, puis parce

que
le

le

mari ne plaisante

pas l'endroit de la jalousie. C'est

plus galant

homme
qui

du monde, mais

il

vous tue

un monsieur sans

sourciller.

Cela lui est dj arriv une fois et pour une


n'tait pas la sienne... ainsi...

femme
4

UN PRE PRODIGUE.
DE NATON.

Eh bien,
la cour
est-il

il

peut tre tranquille, ce n'est pas moi qui ferai

madame
?

de Prailles. Et

le

pre La Rivonnire,

revenu

DE LIGNERAYE.
Pas encore
;

mais on

l'attend.

DE NATON.
Tant mieux
son mariage?
!

Il

me manque.

Je voudrais revoir ses belles

cravates bleues et ses petites gutres blanches. Et

quand

DE LIGNERAYE.
Est-ce qu'il se marie ?

DE NATON.
Faites donc celui qui ne se doute de rien
!

Il

est all

Paris

chercher son

vieil extrait

de naissance

et tous ses

pantalons gris.

DE LIGNERAYE.
Et
il

pouse?

DE NATON.
Vous le savez mieux que moi la nice de la matresse de cans. Du reste, c'est la mode aujourd'hui tous les vieux se marient avec des jeunes femmes.
:
:
'

DE LIGNERAYE.

Il faut bien que les vieux se marient, puisque les jeunes gens ne veulent pas se marier. C'est vous qui auriez d pouser mademoiselle de Brignac.

DE NATON.
Vous
je
voil

comme mon

pre, qui veut absolument

que

me

marie.

ACTE DEUXIME.
DE LIGNE RAYE.

6!^

Eh

bien ?

DE NATON.

Eh

bien je ne veux pas, moi.

DE LIGNERAYE.
Vous aimez mieux Alberline
!

DE NATON.
Vous
allez

encore dire du mal de Titinol

DE LIGNERAYE.
C'est probable.

DE NATON.
Vous ne l'aimez
pas,

dcidment?

DE LIGNERAYE.

On ne

peut pas l'aimer toute la

vie.

DE NATON.
Elle n'aura pas voulu de vous.

DE LIGNERAYE.
Voil

un

joli

mins de

fer

comme si vous disiez que ne veulent pas de voyageurs.


mot
!

c'est

les

che-

DE NATON.
Elle

m'a

dit qu'elle

ne vous connaissait

pas.

DE LIGNERAYE.
Elle

m'aura oubli,

il

y a

si

longtemps...

64

UN PRE PRODIGUE.
DE NATON.
C'est

une femme

d'esprit.

DE LIGNERAYE.
Parce qu'elle a trente mille livres de rente.

DE NATON.
Ce
n'est dj pas bte
:

DE LIGNERAYE.
Aprs vous,
bte encore.
elle

en aura trente-cinq, ce qui sera moins

DE NATON.
Je voudrais bien voir a
!

DE LIGNERAYE.
Vous
voir.
le verrez.

Vous avez pris

la meilleure place

pour

le

DE NATON.
Mais, vous ne connaissez pas
rien.

Albertine, elle ne dpense

DE LIGNERAYE.
C'est bien ce

que

je

lui reproche,

vous avez

affaire

la

courtisane conome,

mon

cher, la plus dangereuse de l'es-

pce. Du reste, cette race amphibie, moiti Aspasie, moiti Harpagon, est un produit rcent de notre btise progressive en matire d'amour. Autrefois, ces demoiselles naissaient

ACTi:

DEUXIEME.

(i5

dans un grenier et mouraient n'importe o. Cela leur servait d'excuse avant et de pardon aprs. La gaiet, l'insouciance, l'ala prodigalit, les accompagnaient le long de la roule
;

mour
elles
;

faisait

mme
si l'on

quelquefois

un bout de chemin avec


bonnes souvent, dvoues on se ruinait avec elles, et

elles taient folles toujours,

quelquefois;

se ruinait,

elles ; en tout cas, on se ruinait avec esprit, et l'on honneur de son argent. Aujourd'hui on' se ruine tristement, sans rire, comme si Ton y tait forc. Ces dames n'ont qu'une ide, avoir pignon sur rue. Aussi ce ne sont plus des tres vivants, ce sont des espces de mcaniques mues par desrouages mystrieux etinvisibles, comme l'arbre d'un moulin vapeur. Ont-elles saisi le petit doigt, si l'on

non pour
se faisait

n'a pas la prsence d'esprit et le courage de le sacrifier tout de suite, le corps entier y pas-e, et il n'est si pauvre grain de bl qui ne donne son contingent de farine sous cette meule qui tourne toujours. Tout est cot. Ces dames tiennent

un

livre

de recettes
si

et

de dpenses,

comme un commerant
dans leur
ti-

patent; et
roir

un amant jeune
les lettres

et naf fouille

pour y chercher

d'un
et

rival,

il

cahier de papier rgl deux colonnes, o

il

y trouve un lit d'un cot :


:

Reu de M. deux sous.

Mariez-vous avec Albertine.


DE NATON.

X..., mille

francs,

de l'autre

Lgumes,

Pour qui

me

prenez- vous ?

DE LIGNERAYE.

Eh

mon

cher, c'est leur manie, ces dames, de se faire

pouser, et elles y arrivent quelquefois ; on commence par se ruiner pour elles, et, lorsqu'on n'a plus rien on les pouse

pour avoir encore quelque chose. C'est


voit.

triste,

mais

cela se

Mariez-vous.
4.

66

UN PRE PRODIGUE.
DE NATON.

Mais, mon bon, vous qui conseillez ne vous mariez-vous pas vous-mme?

le

mariage, pourquoi

DE LIGNERAYE.
Trop lard
!

DE NATON.

Comment

trop tard

quel ge avez-vous?

DE LIGNERAYE.
Trente-huit ans.

DE NATON.
Ce
n'est pas

beaucoup.

DE LIGNERAYE.

Comme

quantit, non;

mais

comme

qualit...

DE NATON.
Je vous trouve encore trs bien, moi.

DE LIGNERAYE.
pour vous, je suis encore plus que suffisant; il n'y en a pas une dans le monde que je dteste assez pour lui faire un pareil cadeau j'ai des
Parbleu
!

mais, pour une femme,

nvralgies atroces, je n'ai plus d'estomac.

Si je

soupe par

hasard, je suis malade huit jours,

et...

enfin, je porte de

il y a des ornements dessus, tout ce que vous voudrez, mais c'est de la flanelle. Bref, je suis dans l'tat o vous serez quand vous aurez mon ge, si vous avez continu cette vie d'Albertines que nous menons tous, qui peuple les familles

la flanelle; elle est rose, elle est lgre, elle est pique,

ACTE DEUXIME.

07

de pauvres maris, et la socit de pauvres enfants. Tournezvous donc un peu, vous. (DcNaton sj retourne sans comprendre pourquoi
;

de I.ignenyo

lui

frappe les arliculalions des genoux,

Noton manque

<Io

tomber.)

Maricz-vous,
pas
si

mon
!

cher,

mariez-vous, vous n'irez

mme

loin

que moi

DE NATON.
Vous n'tes pas
gai,

aujourd'lmi

SCNE

III

Les Mmes, LE COMTE,


LE COMTE.
Messieurs
!

DE NATON,

part.

Ah

voici

Lindor

(uaut.)

Bonjour, conito.

LE COMTE.
Bonjour, jeune

homme.
DE NATON.

Vous arrivez

LE COMTE.

l'instant

mme.
DE LIGNERAYE.

Vous

tes le bienvenu.

Ce gars-l

n'est pas

amusant.

68

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
C'est jeune, c'est jeune.

DE LIGNERAYE.
Est-ce que nous avons t

comme

lui?

LE COMTE.
Vous, peut-tre, vous tes dj de la mauvaise poque.
Et la gastrite ?

DE LIGNERAYE.
Elle va son train. Et le

cur?

DE NATON. Le cur
est toujours l.

DE NATON.
Qu'est-ce que vous tes all faire Paris?

LE COMTE.
Ce que vous ne feriez probablement pas avec vos vingtdeux ans. Il y a quarante-huit heures que je n'ai dormi,
mais je dormirai ce
soir.

DE NATON.
Il

y avait de l'amour l-dessous?


LE COMTE,

Je ne dis pas non.

DE NATON.
Vous
tes

donc toujours amoureux?

ACTE DEUXIEME.
LE COMTE.

G9

Je ne me rappelle pas avoir pass trois mois sans Elre; que voulez-vous! je ne puis pas me trouver seul cinq minutes avec une femme sans lui faire la cour. Mon cher, j'ai cinquante ans; vous me croirez si vous voulez, vingt ans je n'tais pas plus jeune! Que je rencontre dans la rue une grisctte avec son petit bonnet en arrire, son^regarJ

malin^et sa robe d'indienne,


colier; je lui souris,

me

voil

mu comme un

malgr moi,

comme

une amie.

Elle

reconnat tout de suite dans ce sourire l'hommage spontan

rendu
les

la jeunesse et la beaut, et elle


les

ne peut s'empsi

cher de sourire son tour;

femmes devinent
l'ge n'y fait

vite

hommes

qui les

aiment,

et

rien.

Vous

n'aimez

plus,

dites-vous?

voulez- vous

aimer

encore?
d'avril et

Mettez-vous votre fentre au


regardez ces
Paris.

commencement

et viennent par les rues de ferme et sonore, le cou apparat tout blanc entre le col et le chapeau le regard est clair, la lvre est rose. Chacune d'elles porte en elle, avec un rayon du soleil nouveau, le frmissement intrieur et mystrieux

femmes qui vont


est

Leur marche

de

la

nature qui se rveille, et l'on sent qu'elle va,


et

de

toute sa personne, confiante

rsolue,

vers

cette

ter-

nelle sensation de l'amour, toujours la

mme

et toujours

nouvelle.

DE NATON,
Est-il assez

part.

russi?

DE LIGNERAYE.

On

n'en

fait

plus

comme

vous.

LE COMTE.

Ma

parole, je le crois
il
:

il

n'y a plus de jeunes gens. Non,

positivement,
tenir de

moi

il

y a dcadence. Prenons mon fils, il doit est bien constitu, eh bien, ce n'est plus !

70

UN PRE PRODIGUE.
le

Je

regardais tout l'heure, dans le wagon,

il

dormait au
partir

lieu d'admirer la

campagne, qui

est

une merveille

de Rouen; il dormait, il a fallu le rveiller pour lui faire donner son billet. Vous voyez, il doit me rejoindre ici, il ne vient pas. Il arrivera tout chaud, dans une heure. (Montrant de Naton.) Et voil l'autre qui rit de moi, l-bas, parce que jeunesse! o vas-tu? j'ai chant l'amour...

SCNE
Les Mmes,

IV

LA MARQUISE, HLNE.
LA MARQUISE.

C'est bien aimable vous, messieurs, de

nous avoir atten;

dues.

Bonjour,

comte, voil ce qui s'appelle tre exact

la bonne heure!...

HLNE,

au comte.

Enfin, c'est vous! Je vous attendais avec impatience...

LE COMTE.
Vraiment?...

HLNE.

On

s'ennuie tant, quand vous n'tes pas

ici!

Ces deux

jours m'ont paru mortelsr.

DE NATON.
Votre sant
est

bonne, mademoiselle?

HLNE.
Excellente, monsieur.

ACTE DEUXIME.
DE NATON.
Quel beau temps
!

71

HLNE.

Un temps

magnifique.

DE NATON,
Il

faut esprer que cela durera.

HLNE.

Oh

oui! le vent est


;

savent dire

au nord, (au ne vous en allez pas.

comte.)

Voil tout ce qu'il?

DE NATON,
Votre sant est bonne,

la

marquise.

madame?

LA MARQUISE.
Excellente, monsieur. Quel beau

temps

DE NATON.

Un temps

magnifique.

LA MARQUISE.
Il

faut esprer que cela durera.

DE NATON.

Oh

oui

le

vent est au nord.

LA MARQUISE,
Et votre fils?

au comte.

LE COMTE.
11

va venir.

LA MARQUISE.
Lui avez- vous parl?

72

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
Oui.

LA MARQUISE.
Et
il

vous approuve?

LE COMTE.
Compltement.

LA MARQUISE.
Tout va bien, alors?

LE COMTE.
Et vous, est-ce que vous avez parl mademoiselle H-

lne?

LA MARQUISE.
Pas encore; je vous attendais; mais je vais causer avec
elle.

LE COMTE.
Tout de suite?

LA MARQUISE.
Si

vous voulez.

LE COMTE.
Non, attendez Andr.

LA MARQUISE.
Qu'est-ce que vous avez?
"'

LE COMTE.

J'ai le

cur

qui bat, parole d'honneur!

LA MARQUISE.
Vous
tes

donc vraiment amoureux?

LE COMTE.

Comme un

fou!

ACTE DEUXIME.
LA MARQUISE.
Et VOUS avez peur?

'.3

LE COMTE.

Comme un

enfant.

LA MARQUISE.
Je puis VOUS dire

une chose, Hlne ne

cesse de parler de

VOUS.

LE COMTE.
Savez-vous ce que je
causerez avec Hlne?
drai
l.

ferai
(ii

pendant que vous


la

et

montre

porte gauche.)

Je

mon fils me tien-

On

peut y entendre ce qui se dit ici?

LA MARQUISE.
Parfaitement.

LE COMTE.
Si je vois

que

la chose

tourne mal, je

me

sauve.

LA MARQUISE.
Poltron
!

HLNE,

au comte

et

s'approchant de lui.

Qu'est-ce que vous dites l ?

LA MARQUISE. Nous parlons de


la partie

de demain.

HLNE.
Elle tient donc toujours V

LE COMTE
Plus que jamais.

HLKNR.
Vous y venez je pense
?

74

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.
Je n'ai pens qu' cela.

HLNE.
Alors, demain, nous allons en bateau, djeuner Trport,
et

nous revenons de

mme

le soir.

LE COMTE.
C'tait le

programme.

HLNE.
Vous voyant
oubli.
partir

pour

Paris, je pensais

que vous

l'aviez

LE COMTE.
Je ne suis
all

Paris que pour l'excuter.

HLNE.
Qu'est-ce que Paris doit donc faire l dedans?

LE COMTE.
Beaucoup
;

il

fallait

bien

commander

le

djeuner

HLNE.
Vous
l'avez

command

Paris ?

LE COMTE.
Naturellement.

DE NATON.
Et
le

bateau aussi ^

LE COMTE.
Non;
le bateau, je l'ai

command
DE NATON.

autre part.

Ici?

ACTE DEUXIME.
LE COMTE,
Voyons, jeune

75

de Naton.

homme, comment vous y

scriez-vous pris

pour mener par mer, demain, Trport, la marquise et sa nice qui avaient la fantaisie d'y aller djeuner et de revenir
par
le

mme chemin?
DE xNATON.

C'est bien simple. J'aurais appel


rais lou
rais

son bateau,
le

command
il

un pcheur, je lui aunous aurait mens Trport. J'audjeuner dans un htel ou dans un
il

restaurant,

Trport
ner, et je

ne doit pas en manquer; j'aurais fait visiter ces dames, pendant qu'on aurait prpar le djeules aurais ramenes aprs.

LE COMTE.
Ainsi vous feriez monter des femmes comme il faut dans un bateau qui sent le poisson et le goudron, vous les feriez entrer dans un htel ou un restaurant qui sent le bouillon
et la pipe, et

vous croiriez avoir

fait ce qu'elles

vous auraient

demand?
DE NATON.
Il

n'y a pas d'autre

moyen,
LE COMTE.

Ratsey,

mon temps on aurait adress grand constructeur anglais, Cowes, une dpche pour lui demander d'expdier immdiatement, avec ses
Voici ce qu'on aurait fait de
le
:

hommes

d'quipage,

un

des yachts qu'il a toujours


;

sa

disposition sur la

on serait parti aussitt pour Trport, o l'on aurait lou une des lgantes maisons qui bordent la plage. La maison loue, on se serait rendu Paris, d'oii l'on aurait expdi des fleurs pour ladite maison; on aurait donn Potel le menu des vins et du djeuner, et, au jour dit, l'heure convenue, il nous aurait servi au milieu

Tamise

76

UN PERE PRODIGUE.
femmes
fait

des fleurs, en face de la mer, un repas digne des qui nous auraient
faisions autrefois,

l'honneur de se confier nous et des

amis qui les auraient accompagnes.


enfin, voil

voil comment on devrait faire encore;


j'ai

Voil comment nous


bien que je n'ai plus
:

comment

fait

si

maintenant qu' dire mes invits On part demain neuf heures, on djeune midi, et l'on reviendra quand vous voudrez. Le bateau et la maison sont nous et la mer
est toujours l.

LA MARQUISE.
Allons, vous tes magnifique!

DE NATON.
Bravo,

mon

cher comte

recevez

mon

compliment.

DE LIGNERAYE.
Et votre
fils,

qu'est-ce qu'il dit de a?

LE COMTE.
Il

n'en

sait rien.

Je vous prierai

mme,

entre nous, de

lui dire
elle est.

que

c'est

vous qui avez organis la chose

comme

DE LIGNERAYE.
Je le veux bien, mais
facture.
il

reconnatra tout de suite votre

LE COMTE,

Hlne,

Ma

petite

amie

est-elle satisfaite?

HLNE,
Votre petite amie
est honteuse.

LE COMTE.

De quoi?

ACTE DEUXIME.
ULNE.
D'avoir eu une fantaisie qui vous entrane
reille.

77

une

folie

pa-

LE COMTE.
Voulez- vous vous acquitter avec

moi?

ULNE.
Je ne vois qu'un

moyen

c'est

d'armer une frgate

et

de

vous

emmener

faire le tour

du monde.

LE COMTE.

Ne VOUS en
plus simple.

avisez pas! j'irais... Non,

il

y a un moyen

HLNE.
Qui est?

LE COMTE.
Qui
est

de

me donner

la

main.
lui

HLNE,
Et puis?

donnant

la

main.

LE COMTE.
Et puis de

me

permettre de

la baiser.

HLNE.
Aprs
?

LE COMTE.
C'est tout.

Nous sommes

quittes.

HLNE.
C'est ce

que je vous donne tous

les

jours et pour rien. Ce

n'est pas assez.

LE COMTE.
Prenez garde
!

ne vous avancez pas trop

je suis capable

de vous demander des choses terribles.

78

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.
Quelles choses?

LE COMTE.
Plus tard.

HLNE.
Non, tout de
suite.

LE COMTE.
Impossible maintenant
;

il

faut

que

mon

fils

soit l.

HELENE.
Votre
fils

LE COMTE.
Oui.

HLNE.
Je ne comprends pas du
tout. Va-t-il arriver bientt?

LE COMTE.

Dans un

instant.

HLNE.
Et
il

va

me demander

des choses terribles, en votre

nom?

LE COMTE.

En mon nom.
HLNE.
Et que je puis accorder
?

LE COMTE.
Elles

ne dpendent que de vous.

HLNE.
Alors,
si

elles

ne dpendent que de moi,

elles sont accor-

des d'avance.

ACTE DEUXIEME.
LA MARQUISE,

79

de Ligneraye.

Comment

allez-vous, aujourd'hui ?

DE LIGNERAYE.
Aussi bien que possible...

LA MARQUISE.
Soignez-vous. Si ce n'est pour vous, que ce
amis...
Elle lui

soit

pour vos
main,

donne

la

DE LIGNERAYE.
Ah!... j'oubliais de vous dire... M. de Prailles...
Ils

causent bas.

LE DOMESTIQUE,
Monsieur
le

annonant.

vicomte de

la

Rivonnire.
Mourement d'Hln&.

LE COMTE,
Qu'est-ce que vous avez?

Hlne.

HLNE.
Ce domestique m'a
fait

peur.

SCENE V
Les MMES,

ANDR.

ANDR.
Est-il encore

temps de

se prsenter,

madame?.

80

UN PRE PRODIGUE.
LA MARQUISE.

que Ion ne vous a vu, et un mois que Ton vous attend. Quelle excuse avez-vous donner ?
Voil huit ans

ANDR.
Je n'en ai pas.

LA MARQUISE.
C'est la meilleure.
raye.)

On vous pardonne. MonsieuF de Ligneraye...


Les deux

(EUe prsente de iigne-

hommes
la

se saluent.

HELENE,

au comte, pendant qu'Andr baise


des poignes de

la

main de
lui

marquise et donne

main de Naton, qui

cache Hlne.
s'il

Ne bougez
natra.

pas, je suis curieuse de voir

me

recon-

LA MARQUISE.
Ycus voyez l'occupation de votre pre; il passe sa vie ainsi. Il n'a mme pas entendu annoncer son

ANDR.
Mademoiselle Hlne non plus
!

LA MARQUISE.
Vous
la reconnaissez

donc

ANDR.
Je suppose que c'est elle parce
est

bien change.

J'ai quitt

que je une enfant,

la vois l, car elle et je

retrouve une

femme.

HLNE,
Ils

bas, au comte.

parlent de nous.

LE COMTE.
Positivement.

ACTE DEUXIME.
LA MARQUISE,
Voyons...

81

Andr.

pourquoi ne vous a-t-on pas revu plus

tt?...

ANDR.
Tous
les

jours je voulais partir, et tous les jours j'tais

retenu...

LA MARQUISE,
Par
le

cur ?

ANDR.

Oh

Dieu, non

LA MARQUISE.
Cependant,
le

cur

doit tre hrditaire

dans

la famille.

Ce

n'est pas ce qui

manque au comte.
ANDR.

Mon pre en a

plus que moi.

LA MARQUISE.
C'est

un

tre excellent

ANDR,
C'est le meilleur des

hommes

LA MARQUISE.
Vous l'aimez?

ANDR.
Je l'adore, et
il

en abuse.

LE COMTE,

Hlne.

Eh
c'est

bien,

comment

le

trouvez-vous? N'est-ce pas,

que

un beau garon ?
5.

SI

UN PERE PRODIGUE.
HLNE.
Je ne m'y connais pas beaucoup, mais
il

me

semble que oui.

LE COMTE.
Et bon
!

HLNE.
Vraiment
!

LE COMTE.
Et plein d'esprit
!

HLNE.
Vous
l'aimez, votre fils?

LE COMTE.
Je l'adore.

HLNE.

Comme
aiasi!

c'est

gentil,

un pre

et

un

fils

qui

s'aiment
l'air

Le

voil qui regarde de notre ct.

Ayons

de

causer et de ne pas le voir.

LA MARQUISE,
Il

Andr.

faut pourtant

que vous renouveliez connaissance avec


toutes
;

quand ce ne serait que pour lui dire choses graves que vous avez lui communiquer
Hlne,
savez qu'on n'attend plus que vous Hlne
!

les

car vous
(Appelant.)

pour

cela.

HLNE.

Ma

tante?
Elle se Irve, et

va au-devant de

sa tante.

LA MARQUISE.
Ton ancien ami, monsieur Andr de
la Rivonnire.

HLNE,
Monsieur...

crmonieuse.

ACTE DEUXIME.
ANDR.
Mademoiselle...
Hlne s'luigne.

8S

LE COMTE,

son ls.

Qu'en dis-tu ?

ANDR.
Je te fais

mon compliment; mais je


LE COMTE.

la trouve

bien froide

avec moi.

C'est une malice de petite fille; nous allons vous laisser ensemble; tout dpend de toi maintenant je lui ai annonc
:

que

tu avais quelque chose lui dire.

ANDR.

On
pour

est
toi.

venu tout l'heure

l'htel apporter

une

lettre

LE COMTE.

O On

est-elle ?

ANDR.
n'a pas voulu

me

la

donner;
si

on

paraissait

mme
j'ai

avoir reu l'ordre de se dfier de la Rivonnire

fils;

rpondu au domestique que,


pouvait
te l'envoyer.

cette lettre tait presse,

on

LE COMTE.
C'est cela.

LA MARQUISE,

Hlne.

Tu

es bien

crmonieuse avec Andr!

HLNE.
Je ne sais que lui dire.

LA MARQUISE.
Approche-toi de
lui. Je suis

sre qu'il trouvera

un

sujet

84

UN PRE PRODIGUE.
(nlene s'approche d'Andr.

de conversation,

La marquise, au comle.)

Laissons les enfants ensemble.

DE LIGNERAYE.
Dites donc, comte, le yacht est dans le port?

LE COMTE.
Depuis hier.

DE LIGNERAYE.

Mon cher

Naton, voulez-vous venir le voir ?

DE NATON.
Trs volontiers.

LA MARQUISE.
Nous vous attendons ce
messieurs ?
soir

pour dner, n'est-ce

pas,

DE NATON
Oui,

madame.
Ils sortent.

Le comte

s'loigne

avec

la marquijo.

SCNE VI
HLNE, ANDRE.
ANDRE.
Dois-je

m'en

tenir,

mademoiselle, l'accueil que vous


dois-je esprer redevenir votre

venez de

me

faire,

ou

ami

comme
torise?

autrefois, ainsi

que madame votre tante m'y au

ACTE DEUXIME.
HLNE.

83

Mon ami!
auparavant

Je ne
savoir

demande pas mieux, mais


bien
des choses
;

il

me

faut

me

rpondrez-vous

franchement ?

ANDR.
Interrogez.

HLNE.
tes- vous d'un club?

ANDR.
Oui; mais je n'y vais jamais.

HLNE.
tes- vous forc de

fumer immdiatement aprs

le

dner?

ANDR.
Je ne

fume qu'en voyage.

HLNE.
Avez- vous des chevaux?

ANDR.
Hlas! oui.

HLNE.

En

parlez-vous toujours?

ANDR.
J'en parle quelquefois avec

mon

cocher.

HLNE,
Vous

trs srieusement.

me

jurez que tout ce que vous venez de

me

dire

est vrai?

ANDR.
Je vous le jure.

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.
Combien vous
tes suprieur

aux autres hommes! Oh!


le

oui, soyez

mon

ami; je ne vous

permets pas, je vous

le

demande.

ANDR.
Vous
tes toujours gaie?

HLNE.
Toujours; et vous?

ANDR.
Moi
aussi.

HLNE.
Dieu
soit

lou!...

car tous

ces

petits

messieurs

sont

lugubres.

Comme

vous

me

regardez!

ANDR.
Je suis heureux de vous revoir.

HLNE.
Je vous en dis tout autant.

ANDR.
Bien vrai?

HLNE.
Bien vrai.

ANDR.
Vous m'avez pourtant mal reu
tout l'heure!

HLNE.
C'tait

pour vous punir de n'tre pas venu depuis un

mois.

ANDR.
J'en suis plus puni que vous ne croyez.

ACTE DEUXIME.
HLNE.

87

Comment ?
ANDR,

En voyant

tout ce

que

j'ai

perdu pendant ce mois-l.

HLNE,
Nous
le

retrouverons.

ANDR.
Ce sera bien
difficile.

RLNE.
Non, car nous nous verrons souvent.
bien change?

Me

trouvez-vous

ANDR.
Oui, je
le disais

tout l'heure votre tante; je ne vous

aurais pas reconnue; mais vous tes...

HLNE.
Beaucoup mieux,
naturel!
n'est-ce pas ? Cette petite sucrerie tait
invitable... Mais, moi, je

vous aurais reconnu,

c'est tout

Vous aviez dj dix-huit ans quand nous nous sommes quitts. La dernire fois que nous nous sommes vus, c'tait la campagne. Vous tes venu cheval. Vous tiez un peu... On peut tout dire?

ANDR.
Oui.

HLNE.
Vous
tiez

un peu

trop content de vous.

ANDR.
Vous avez remarqu
cela,

douze ans ?

88

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.

A douze ans, on remarque bien des choses. Vous rappelezvous nos promenades au Luxembourg ? Et les contes de
fes?

ANDR.
Dont nous nous amusions peindre
les

images,

le soir.

HLNE.
J'ai toujours ce livre. Venez avec moi... Non, attendezmoi; attendez-moi un peu, je vais revenir.
Elle sort

en courant. Andr reste pensif.

SCNE

VII

ANDR, LA MARQUISE.
LA MARQUISE,
entrant, Andr,

Eh

bien?

ANDR.
Nous avons parl de notre enfance.
LA MARQUISE.
Et du comte?

ANDR.
Le pass nous a
chement,
er^trans loin de l'avenir, et puis, francette situation

retourne m'embarrasse beaucoup

plus que je ne l'aurais pens, et je ne saurais comment m'y prendre pour demander une jeune fille, avec qui j'ai saut
la corde,
si elle

veut tre

ma

belle-mre.

Il

n'y a que

ACTK DEUXIiME.
vous,

89

madame, qui
il

puissiez remplir cette mission.

Beaucoup

de ceux qui railleraient


mais, enfin,
dfaut, et

mon

pre valent moins que lui;

touche h celte poque de la vie o la persis-

tance des qualits propres la jeunesse peut paratre

un

mme un
de
telle

ridi<ule, qui est vritablement jeune.

Je vous prierai donc de prsenter sa


selle Hlne,

demande
faite.
Il

mademoine puisse
souffrirait

faon que,

si

elle refuse, elle

du moins
beaucoup,

rire

de celui qui l'aura

en

et toute illusion

est respectable

lorsqu'elle vient

de notre cur.

LA MARQUISE.
C'est parler

comme un bon

fils.

ANDR.
Ce n'est pas tout;
est
il

reste la question matrielle.


il

Mon

pre

compltement ruin;
Il

n'eu sait rien. Je lui

ai

cach ce

dsastre, qu'il n'eut peut-tre pas support assez philosophi-

quement.
rente. Je

me

reste,

moi, quatre-vingt mille livres de


lui sans qu'il le sache.

compte partager avec

LA MARQUISE.
Vous
tes plein de

cur

ANDR.
Non, madame, je
moi, voil tout.
fais

pour

mon

pre ce qu'il ferait pour

SCNE
Les Mmes,

VIII

HLNE.

HLNE,
Tenez.

rentrant et donnant le li?:e Andr.

90

UN PERE PRODIGUE.
ANDR.
Je le reconnais; voil l'oiseau bleu.

HLNE.
Il est

peint en vert; tous n'aviez dcidment

aucun got

pour

la peinture.

ANDR.
Voulez- VOUS

me

donner ce livre?

HLNE.
Jamais.

ANDR,

avec motion

Au

revoir, mademoiselle.

HLNE.
Vous m'en voulez?

ANDR.
Oh! non
!

HLNE.
Pourquoi vous en allez-vous, alors?

LA MARQUISE.
Le vicomte va rejoindre son pre...
J'ai

causer avec

toi.

HLNE.
Qu'est-ce que c'est?

LA MARQUISE.
Tout l'heure,
(a Andr.)

bientt,

(bcs.)

Votre pre est


Andr
sort.

revenu

il

est l.

ACTE DEUXIxME.

91

SCNE

IX

LA MARQUISE, HLNE.
LA MARQUISE.
Voyons,

ma
ma

chre enfant, causons.

HLNE.
De quoi,
chre tante?

LA MARQUISE.

Du

mariage. Le sujet

te dplait-il?

HLNE.
Autant celui-l qu'un autre.

LA MARQUISE.
As-tu choisi?

HLNE.
Je n'ai vu personne.

LA MARQUISE.
Et tous
les

jeunes gens qu'on

t'a

prsents?

HLNE.
Ils

ne comptent pas

il

doit

y en avoir d'autres.

LA MARQUISE.
Il
il

y en aura peut-tre plus tard n'y en a plus.

mais, pour le

moment,

92

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.

On

cherchera

nous avons

le

temps.

LA MARQUISE.
Et
si

Ton ne trouve pas?

HLNE.
J'en serai quitte

pour

rester

fille.

LA MARQUISE.
Peut-tre aussi es-tu

un peu

exigeante...

Comment veux-tu

que

soit

ton mari?

HLNE.

Comme

il

voudra, pourvu que je l'aime

LA MARQUISE.
Et qu'il t'aime?

HLNE.
Naturellement.

LA MARQUISE.
Nous n'y arriverons jamais.

HLNE.
Je vois pourtant des

femmes heureuses.
LA MARQUISE.

Dans notre monde, non... Tu


insoucieuses,

vois des
;

femmes
tu

lgantes,

coquettes, indiffrentes

ne vois pas de

femmes heureuses.

HLNE.
Alors,

ma

destine, sous prtexte

que

j'ai

eu l'honneur de

natre riche,

noble, est d'tre parfaitement malheureuse,

ACTE DEUXIME.
dVpouser un homme,
celui-l

93

un nom
lui

et
le

un

tat social quivalents

ou un autre, pourvu qu'il ait aux miens, d'aller avec

dans

monde

l'hiver, la

campagne

visites et d'en recevoir; tout cela,

l't; de faire des pendant un certain nombre

d'annes, aprs lesquelles l'un des


le

deux perdra
les actes

calme qui aura prsid tous


est gaie
il

Mais cette perspective


Pre-Lachaise, et

cumme
un

la

l'autre avec de l'association. grande avenue du

me

passe

frisson par tout le corps,


si

au seul espoir d'un bonheur

si

simple et

durable!

LA MARQUISE.
N'auras-tu pas tes enfants aimer?

HLNE.
sais aussi bien

A partir de seize ans, tu le que moi, volontairement ou leur insu, toutes les filles, riches ou pauvres, ne sont occupes que Comment et que sera-t-il, ce le mariage. d'une chose mari? O est-il? Nous commenons d'abord par nous le figurer grand, beau, romanesque, les yeux levs vers le ciel; il renverse les montagnes pour arriver jusqu' nous. Puis nous entrons dans le monde, et peine, hlas comparonsnous le mari rv au mari possible, que nous voyons, en cflet, notre pauvre idal s'en aller par morceaux... Mais il n'y en a pas moins des conditions de bonheur ternelles, comme la lumire du soleil, parce que Dieu lui-mme les a
coute,

ma

chre tante.

voulues
bien,

c'est la jeunesse, c'est la foi, c'est l'intelligence

du

l'amour des enfants pour les parents, de la femme pour son poux, de la mre pour ses enfants. Avec cette conviction, la jeune fille doit trouver, sinon le chevalier
c'^,st

potique qu'elle a rv, du moins


et

un homme jeune,
:

loyal

bon qui, pouvant disposer de sa vie et sentant en elle comme en lui la volont du bien, lui dira Je vous estime, je vous aime; soyez ma femme. Associons-nous, non pas pour accoler nos cussons et runir nos fortunes, mais pour

94

UN PERE PRODIGUE.

nous aimer sincrement, pour porter deux les joies et les douleurs de ce monde, pour tre une force et un exemple. Eh bien, ma chre tante, le jour o j'aurai trouv cet homme, tant mieux s'il est de ma caste, mais peu m'importe s'il n'en
est pas, je l'pouse!

car l'important, vois-tu, ce n'est pas


:

d'tre noble, ce n'est pas d'tre riche

c'est d'tre

heureux.

LA MARQUISE,
Chre enfant!

prenant Hlne dans ses bras.

SCNE X
Les Mmes, LE
LE COMTE.
reste
Il est entr

COMTE, ANDPi.

vers la fin de la scne prcdente, avec Andr, qui


fils.

au fond,

trs

mu. S'avanant vers Hlne, aprs avoir regard son

Laissez-moi vous embrasser aussi.

HLNE,
Monsieur!...

tonne.

le comte.
Vous m'avez
fait pleurer...

Quel orateur l

Allons,

ap-

proche, Andr, tu n'es pas de trop.

HLNE.
Vous m'coutiez donc?
le comte.
Derrire la porte, tout bonnement. Mais rassurez- vous,

mon

enfant, c'tait avec l'autorisation de votre tante.

HLNE.
Qu'est-ce que
cela sigaifie?

ACTE DEUXIME.
LE COMTE.
monde,
car
il

95

Cela signifie, chre et adorable enfant, qu'il y a de par le et pas bien loin de vous, un homme qui avait l'am-

bition de faire de vous sa

femme. Cet homme


il
;

tait

un

fou,

a prs de trois fois votre ge, mais

a entendu les
ont rappel

bonnes paroles que vous avez dites

elles lui

temps

qu'il tait pre, et qu'il n'a plus autre chose


il

demantrem

der la vie que les joies de la paternit. Alors,

a regard
et
:

son Ois, qui tait auprs de


blant vos paroles,
il

lui, et, le

voyant
il

mu

a tout devin et

s'est dit

Cet

poux dont parle Hlne, qu elle doit aimer, qu'elle aime, je tiens sa main; et, si j'aimais cette enfant, moi, c'est que je Faimais par lui et pour lui, car cet homme, c'est bien plus que mon cur, c'est mon fils; c'est--dire le cur de mon cur!

ANDRE,

se jetant

dans les bras du comte.

Mon

pre!...

HLNE,
Monsieur
l

trs

mue.

LE COMTE.

Ma
nice,

chre marquise, je vous avais demand la

main de votre

mais j'avais oubli de vous dire que c'tait pour mon fils.

ANDRE,
Je sens en

s'approchant d'Hlne.

moi comme en vous la volont du bien; je vous estime, je vous aime. Soyez ma femme. Associons-nous, non pas pour accoler nos cussons et runir nos fortunes, mais pour nous aimer sincrement, pour porter deux les joies et les douleurs de ce monde; pour tre une force et un
exemple.

HLNE.
Combien me donnez- vous de temps pour
rflchir?

96

UN PERE PRODIGUE.
ANDR.

le temps que vous Tout le emploierez rflchir, je l'emploierai vous prouver que je

temps

qu'il

vous plaira; car

vous aime.

HLNE.

EhNen, nous

verrons...

LE COMTE.

Ma

foi,

c'est

une bonne chose de


LA MARQUISE.

pleurer, n'est-ce pas,

marquise ?

ne m'tait pas arriv depuis longtemps... Je croyais avoir perdu les larmes.
Oui, cela

LE COMTE.

On

a toujours des larmes quand on a des enfants.

SCNE XI
Les Mmes,
puis
et

DE LIGNERAYE
UN Domestique.

et

DE NATON.

DE LIGNER AYE,

entrant, la marquise.

Eh bien?
LA marquise.
y a du nouveau, je vous en rponds! Et votre ami, M. de Naton, o est-il ?
Il

DE LIGNERAY2.
Nous revenions ensemble, quand u a i encontre une dame
qu'il est all saluer.

ACTE DEUXIEME.
DE NATON,
Est-ce que je suis en retard,
entrant.

07

madame?

LA MARQUISE.
Non, pas du tout.

DE NATON,
Comprenez-vous que

Ligneraye.

je rencontre Alberlinc qui

se pro?...

mne tranquillement
Que
le

sur la plage avec son petit chien


!

diable les emporte

DE LIGNERAYE.

Oh!

ce pauvre chien..., qu'est-ce qu'il vous a fait ?

LE DOMESTIQUE,

entrant.

Une

lettre

pour M.

le

comte.
la marquise.

LE COMTE,

Vous permettez, madame ?

LA MARQUISE.
N'ctes-vous pas chez vous, maintenant*^

LE COMTE,

lisant.

Me

voici

Dieppe jusqu' demain, et je vous rappelle


;

votre promesse

il

vous sera d'autant plus

facile

de

la tenir

que je descends dans le


(Le comte regarde autour de

mme
lui
;

hlcl
voit

que vous... Albertine.


fils

il

son

et Hlne qui causent.)

lls
!

ne pensent dj plus moi.


(a part.)

(au domestique.)

Dites que j'irai

Pourquoi pas, puisque

me

voil redevenu garon?

ACTE TROISIEME
Chez Andr.

SCNE PREMIRE,
HELENE,

debout, en peignoir
assis

ANDRE
elle.

lui tient les

mains,

devant

HLNE,

essayant de se dgager.

Maintenant, laisse-moi aller m'habiller.

ANDR,
Tout l'heure.

HLNE.
Qu'est-ce que tu veux encore ?

ANDR.
Je veux te dire que je t'aime.

HLNE.
Et quand tu

me l'auras

dit ?

ANDR.
n'avons-nous pas un arrir de compte? ne suis-je pas absent depuis quatre jours ?
Je le le rpterai
;

ACTE TROISIME.
HLNE.
Je crois que la balance est
faite.

93

ANDR.
C'est gal, dis-moi encore

une

fois

que tu m'aimes

HLNE.
Tant que tu voudras. Je t'aime... je t'aime... je t'aime!
Est-ce
assez ?
(Andr
la
fait

asseoir et

se

met

genoux.) Si l'OIl

entrait...

ANDR.
Qui pourrait entrer ?

HLNE.
Ton pre
!

Nous devons

sortir

ensemble.

ANDR.
Pour?

HLNE.
Pour
aller faire des visites.

ANDR.

A
A

qui?

HLNE.
toutes sortes de personnes.

ANDR.
Tous
ces gens-l sont

ennuyeux.

HLNE.
Ce
je

n'est pas

croyais que tu ne reviendrais

me

suis

une raison pour tre impoli avec eux. Je que demain; voil pourquoi engage. Si tu ne veux pas que j'y aille, prve-

nons ton pre.

100

UN PRE PRODIGUE,
ANDRE.

D'abord,

il

n'est pas
;

besoin de prvenir

mon

pre, qui

demeure avec nous ensuite, fais tes empche pas. Je t'habillerai moi-mme.

visites, je

ne

t'en

HLNE.
Merci
!

Tu

t'y

prends trop mal. L'autre

soir,

au

bal,

madame
dire que

de Grige m'a demand qui

est-ce

qui m'avait
lui

fagote, c'est le

mot,
toi

comme
qui,

je Ttais. Je n'ai

jamais os

c'tait

non seulement m'avais


robe.

habille,

mais qui

mme

avais

command ma
ANDR.

N'tait-elle pas bien, cette robe ?

HELENE,

montrant son cou.

Elle montait jusqu'ici. J'avais l'air d'une pensionnaire.

ANDR.
suffisamment dcollete pour n'avoir pas trop chaud. C'est par les robes dcolletes que s'vapore peu
tais

Tu

pudeur des femmes. Vous ne savez donc pas que le d'admiration qui caresse vos paules nues n'est qu'une insulte dguise! Si j'tais femme, je jugerais del sincrit de l'homme qui dirait m'aimer par le corsage
peu
la

murmure

qu'il

me

laisserait mettre.

HLNE.
Mais tout
le

monde.

ANDR.
Tout le monde!... Je le connais celui qu'on appelle Tout le monde... Tout le monde est un malin qui fait des thories
Il

son

faut

bnfice... Ainsi c'est Tout le monde qui dit aimer sa femme d'une certaine faon. L'pouse
:

ACTE TROISIME.
mour. Laissez
tions violentes
les transporls, les jalousies, les

101

qui sera mre de laniillc a plus besoin de respect que d'a-

manifesla:

aux amours passagres!

ce qui veut dire

Supprimez la passion dans le mariage, pour que le mariage soit ennuyeux, et, quand votre femme s'ennuier.i, moi, Tout le monde, je la consolerai. Eh bien, moi, je ne suis pas de l'avis de Tout le monde. Libre ceux qui
pousent
par
raison

des

femmes

laides,

de

faire

des

thories sur le mariage, je les


t'ai

comprends;

mais, moi qui

pouse parce que je t'aimais... je t'aime... voil tout, et

ce

mot na qu'un

sens. Baise-moi

IlLf-NE.

Et quand nous serons vieux ?

ANDR.
Nous verrons;
d'ailleurs,

on n'a qu' ne pas

vieillir

HLNE.
11

faut bien y arriver.

ANDR.
Inutile;

on

fait

comme mon

pure.

HLNE.
C'est vrai; mais...

ANDR.
Est-ce qu'il te dplat d'tre aime

comme

tu

l'es.

HLNE.

Oh non
!

et je suis bien heureuse; mais je

me demande

qui

t'a

appris aimer ainsi.

ANDR.
C'est toi
i

102

UN PRE PRODIGUE.
HELENE,
avec

un

air

de doute.

Je le voudrais bien.

ANDR.
Qu'as-tu ?

HLNE,
Je suis jalouse
!

tout bas.

ANDR,
Et de qui es- tu jalouse ?

HLNE.
Je n'en sais rien
;

voil ce qu'il

suis jalouse de ton pass,

que

je n'ai pas

y a de plus affreux. Je connu et qui ne

t'appartient pas plus qu' moi.

ANDR.
Enfant
!

HLNE.
Oui, c'est avec ces mots-l que vous vous en tirez, vous
autres

hommes.

Enfant

et

vous croyez avoir tout dit et

tout expliqu. Mais ceux qui disent

que votre femme a plus

besoin de respect que d'amour ont peut-tre raison; car,

avant

elle,

vous en avez aim d'autres, que vous ne respec-

d'elles n'a reu votre nom. Votre une nouvelle forme de votre amour qui nous appartient sans partage. A combien de femmes as-tu dit que tu les aimais? C'est horrible quand j'y pense; "et lorsque je te \ois ainsi mes pieds, je me dis C'est une
tiez pas,

puisque aucune

respect est donc

habitude,
.sible,

et je

me

tourmente,

car je voudrais l'imposet

fusses

que tu n'eusses jamais aim que moi moi tout entier.

que tu

ANDR.

Tu veux

tout savoir?

ACTE TROISIEME.
HLNE.
Oui.

lua

ANDR.
Tu me
Je ne

croiras?
II

EL NE.
i

demande qu'

te croire.

ANDR.

Eh
Il

bien, oui,

ai dit

d'autres femmes que je les aimais...

Et maintenant, coute bien ceci, mais n'en abuse pas trop.


n'existe

pas

une femme,

si

habile,

si

belle, si

aime

qu'elle

partie

amant la centime de l'motion que donne en une minute l'poux


soit,

qui puisse donner son

qui

l'a

choisie la jeune

fille

qui va recevoir de lui la rvqui n'a pas connu cette

lation

de l'amour. Tout

homme

sensation et qui prtend avoir aim est


rire, et celui qui,

un fou dont on peut

dans

le

mariage, croit pouvoir se passer


qu'il faut plaindre.

d'elle est

un malheureux
toi...

Sois tran-

quille, je suis bien

Le comte est entr sur ces derniers mots,

s'est

approch doucement,

et,

lorsque

Illne veut embrasser Andr, c'est lui qu'elle embvasse.)

SCNE

II

Les Mmes, LE COMTE.


HLNE,
avec un petit cri.

Ah!
LE COMTE,

Andr.
:

Ne

fais

pas attention, c'est moi

j'ai
'

vu

un

baiser qui

tranait, je l'ai ramass.

qui est-il

114

UN PERE PRODIGUE.
HLNE.
Andr...

LE COMTE,

embrassant Andr

Eh

bien, je te le rends.

Quand

es-tu revenu ?

ANDR.
Il

y a une heure.

LE COMTE.
Qu'est-ce que tu as ?

Tu

parais contrari.

ANDR.
Je n'ai rien.

LE COMTE.

Tu

es content de ton

voyage

ANDR,
Oui, toutes tes affaires sont termines,

LE COMTE
Tout
fait,

tout fait ?

ANDR.
Tout
fait.

C'tait joli voir

LE COMTE.
C'tait embrouill...

hein? Moi,

je

ne m'y

serais

jamais

reconnu. Je

te

remercie!...

(se retournant vers Hlne.)

Madame,.

je suis vos ordres,

quand vous voudrez.

HLNE.
Il

faut

que

je m'habille.

Nous allons

faire des visites.

LE COMTE,
Lui avez-vous parl de

ba?, H-ine.

la belle voiture ?

ACTE TnOISIME.
II

105

K L

NE

Non, pas encore.

ANDR.
Pourrait-on savoir ce que vous dites tout bas?

LE COMTE.
Est-il assez

curieux

Comme

si

cela le regardait!

H L t: N E

Nous parlions d'une surprise que ton pre m'a laite. Il me demandait si tu la connaissais. Le lendemain de ton dpart, j'ai vu entrer dans la cour un grand coup huit ressorts, tran par deux chevaux bais, qui valent au moins quinze mille francs, et conduit par un cocher qui pse quatre cents, et qu'on attache au sige avec une sangle pour qu'il ne roule
pas par terre.

LE COMTE.

Tu

le

connais;

c'est l'ancien

cocher de lord Stoppficld,

qui vient de mourir. Le plus gros cocher de Paris. Tout le

monde

voulait l'avoir

ANDR.
Et cette voiture te cote ?

LE COMTE.
Cela ne regarde que moi.
Il

vous

fallait

un quipage conavez
!

venable. Vous aviez

un mauvais

petit

coup. Vous
Si
!

maintenant
l'elet qu'il

le

plus bel attelage de Paris

tu

avais vu

alls

a produit au bois de Boulogne Nous sommes nous y promener tous les jours. Il faisait un temps magnifique! Le soir, nous nous sommes servis de l'ancienne
voiture.

ANDR.

cles-vous donc alls,

le soir?...

106

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.

Le premier soir? o sommes-nous donc

alls?...

HLNE.

l'Opra.

LE COMTE.
Oui, l'Opra... avec

madame
ANDPx.

de Grige.

Et

le

second jour?

HLNE.

A A

rOpra-Comique.

LE COMTE,
r Opra-Comique.

ANDR.
Avec
?

LE COMTE. Avec

madame

Godefroy.

ANDR.
Et
le

lendemain?

LE COMTE.
J'ai

conduit Hlne chez

madame

de Parreins.

ANDR.
Trs bien... Vous tes alls tous les

deux?

LE COMTE.
Tout bonnement.

\NDR.
Et hier ?

LE COMTE.
Hier, nous ne

sommes

pas sortis, nous avons reu.

ACTK TROISIMK.
ANDR.
Et aujourd'hui vous allez faire des visites?...

107

LE COMTE.
Oui.

ANDR.

Eh

bien, et moi?..,

LE COMTE.
Toi?

ANDR.
Oui mari ?
;

quoi est-ce que je sers dans tout cela, moi, le

LE COMTE.
Toi ?

Tu

es le

mari

c'est

bien assez.

ANDR.
Et tu crois que je vais laisser Hlne
?...

LE COMTE.

Tu

vas laisser Hlne s'amuser. C'est de son ge.


je
te

Comje

ment! pendant que tu es absent, la distrais tant que je peux, et tu


gayer
tes

promne

ta

femme,

plains? Je suis l pour

entr'actes, et tu n'es pas content ?

Veux-tu que

nous changions ?

ANDR.
Hlne ira au spectacle et au bal avec moi ou avec nous deux; mais, quand je serai absent, si par hasard je m'absente encore sans elle, ce qui m'tonnera beaucoup, elle restera la maison. C'est ce qui me parat le plus convenable. Ce sera
dit

une

fois

pour

toutes, n'est-ce pas,

Hlne?

HLNE.
Mais,

mon

ami^.c

108

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.

Ne
tes

lui rpondez
fille,

donc pas;

si

vous tes sa femme, vous


droits.

ma

et j'ai aussi

mes
;

vieillis,

mon

garon, tu vieillis

tu deviens

Prends garde tu un mari ordi!

naire, tu

tournes au pre Prudhomme. Tiens, lu es de mauvaise humeur, parce que j'ai embrass ta femme tout l'heure, au moment o tu comptais tre embrass. Pourquoi es-tu si lambin? Allons, on ne recommencera plus. On ne lui baisera plus que la main, ta femme. Es-tu content ? (a Hlne.) Il est comme a, vous ne le connaissez

pas encore... vous allez voir... (a Andr.) Et puis, aujourd'hui, on n'ira pas faire de visites avec elle. C'est toi qui iras l,
;

est-ce bien ainsi ?

Eh

bien, faites

une

petite risette votre


Andr
se

papa.
met
rire.

ANDR.
Il

n'y a pas

moyen

d'tre srieux avec toi.

LE COMTE.

quoi cela

sert-il d'tre

srieux?
entrant.

JOSEPH,

On demande monsieur
Est-ce que

le

comte.
Joseph.

LE COMTE,
c'est?...

JOSEPH.
Oui, monsieur
le comte...

LE COMTE.
J'y vais...

Je vous laisse,
moi... (a Andr.)

trop de

mal de

mes Ne

enfants...
t'en

Ne

dites pas

va pas, je reviens
GrOSSe bcte,
Il eort.

tout de suite et j'ai te parler...


d'Hlne.)

(Baisant crmonieusement la main

Madame...

(a Andr en

lui lapant sur li tte.)

va!

ACTE TROISIEME.

109

SCNE

III

HLNE, ANDR.
HLNE.
Es-tu assez mchant!

ANDR.

Ma

chre enfant, je connais mieux la vie que

toi,

et je

mieux mon pre surtout. Si je ne lui fais pas de temps en temps une observation, Dieu sait o il nous mnera avec ses coups huit ressorts, ses loges l'Opra et ses bals et ses rceptions!... Non seulement il nous ruinera le plus innocemment du monde, si je le laisse nous aimer sa faon, mais c'est une nature si absorbante, quil
connais

nous dominera tout


matres de nous.
Il

fait

et

que nous ne serons plus

a t convenu que nous vivrions tous

ensemble; je ne demande pas mieux que cela soit, mais c'est que nous aurons chacun notre emploi dtermin, et qu'il sera le pre et le beau-pre, que

une condition
tu seras la
mari... Et,
dirai...

femme
quand

et

la bru,

et

que

je serai le

fils

et le

je vais

le revoir tout

l'heure, je lui

HLNE.

Tu ne

lui diras rien

du

tout...

ANDR.
Parce que?...

HLNE.
Parce que toute observation venant de
peine.
7

toi lui fera

de la

110

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.
qu'elle vienne, alors?...

De qui veux-tu

HLNE.

De moi, qui

flatte

ses petites

manies, qui

le

laisse

me

raconter ses bonnes fortunes d'autrefois,


retrait raconte ses batailles.

comme un

militaire

Nous avons nos

petits secrets

qui ne
et

*^.

regardent pas. Si je

me

laisse

conduire'au bal

au spectacle, ce n'est pas pour moi. Tu sais bien que je ne m'y amuse pas quand tu n'es pas l. C'est pour lui faire la transition plus douce entre sa vie d'autrefois et sa vie venir. Il ne faut pas non plus trop exiger des gens que nous aimons et que nous voulons convertir, surtout quand ils ont derrire eux trente ou quarante ans d'habitudes. Laisse-moi donc faire, je le dorlote, je le cline, je l'endors comme un enfant dans la ouate d'une vie nouvelle; et, un be.iu matin, il se rveillera le mari de madame Godefro\', sans s'tre aperu qu'il l'avait pouse. C'est cela que nous voulons, n'est-ce pas? eh bien, je m'en charge!...

ANDR.
Fais tout ce

que tu voudras.
Le comte rentre.

SCNE IV
Les Mmes, LE COMTE.
LE COMTE.
Veux-tu passer chez moi,
il

y a quelqu'un qui

te

de-

mande?

ACTE TROISIME.
ANDR.
Qui?
LE COMTE.

111

Va

toujours!

ANDR.
Mais enfin?...

LE COMTE.
Vas-y, tu le verras; c'est une affaire de cinq minutes.

ANDR.
Illrnc! va t'habiller...

LE COMTE.

Quand

tu reviendras,
Andr
sort,

il

sera temps...
lui fait

ne comprenant rien aux signes que

son pre.

SCNE V
LE COMTE, HLNE.
LE COMTE.
Est-ce qu'il vous a gronde?

HLNE.
Non, grce Dieu,
il

ne

me

gronde jamais.

LE COMTE.
Je craignais
alors
I...

qu' cause

de

moi...

Il

vous aime bien,

112

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.

Oh!

oui.

LE COMTE.
C'est ce qu'il tait

en traiu de vous

dire, tout l'heure,

lorsque je suis entr.

HLNE.
Oui.

LE COMTE.
Le
dit-il

bien,

au moins?

HLNE.
Que me demandez- vous
l?

LE COMTE.
Je suis responsable,

moi

car enfm, c'est

moi qui vous

ai

maris. Et moi, m'aimez- vous un peu?

HLNE.
Vous,

mon

aime, et de tout

cher papa, vous mon cur.

le

savez bien, que je vous

LE COMTE.

Mon

cher papa!
Il souijire.

HLNE.

Eh bien? qu'avez-vous?
LE COMTE.

Quand on pense que


m'appelez

j'ai

voulu vous pouser,


,

et

que vous

mon

cher papa

c'est

dur!

HLNE.

Comment

voulez- vous que je vous appelle?

ACTE TROISIEME.
LE COMTE.
C'est vrni,
il

113

n'y a pas d'autre


1

nom,

il

faut s'y rsigner.


Nouveau soupir.

Appelez-moi papa

HLNE.
Andr, qui
est

un grand garon, vous

appelle ainsi, et

depuis plus longtemps que moi.

LE COMTE.
Oui, mais
il

commenc quand

j'tais
;

jeune,

et,

quand

on

est

jeune, on trouve a charmant


n'est pas la

homme. Ce

m'appelez papa, vous,

c'est

mme comme
HLNE.

Andr est un chose. Chaque fois que vous


et puis
si

vous

me

disiez

propos, vous savez que vous avez cinquante ans.

Vous

l'oubliez si vile

LE COMTE.
Plus maintenant, plus depuis votre mariage. Allez donc
faire le gracieux

auprs d'une

femme quand vous

allez tre

grand-pre, car j'espre bien que cela ne tardera pas. Ce ne


serait pas la peine.
Il fait le

bruit d'un baiser avec ses lvres.

HLNE.
Chut!

LE COMTE.

Mon

fils

m'aime

bien, vous aussi, mais c'est fini


elle,

l.

nature regarde devant dront encore une partie,


Il

et

elle

a bien raison.

La Vous

m'avez pris un peu du cur d'Andr; vos enfants m'en pren-

prennent pas tout entier. de trop. Je vous gne dj peut-tre. Tout l'heure, je vous ai drangs. Les vieux sont si ennuyeux
s'ils

ne

le

peut venir un

moment o
I

je serai

114

UN PERE PRODIGUE.
HLNE.

Voyons, vous avez un chagrin de cur ?

LE COMTE.
Je
le

voudrais

Ltlen

non, je n'ai pas de chagrin rel,

mais quelquefois, je vous le dis, vous, parce que vous tes ma bru et qu'il vous est interdit, par consquent, de vous moquer de moi, mais quelquefois je suis tr-sle en
pensant qu'il y a et qu'il y aura toujours des jeunes gens, que je n'en suis plus et que je ne dois plus en tre. Pour un homme comme moi, ce qu'il y a de triste, ce n'est pas d'tre vieux, c'est de ne plus tre jeune. Pardon pour toutes les sottises que je vous dis, et que vous ne pouvez comprendre; nous n'en reparlerons plus.

HLNE.
Une femme comprend
traire, et laissez-moi
tout.

Parlons de vous, au conla

vous dire que

maladie momentane
lui et

de votre

esprit vient

d'un malentendu entre

votre

cur.

LE COMTE.

Vous croyez

HLNE
Rcapitulons toutes les conditions de bonheur que vous
avez dj autour de vous
seule des trois suffirait
fils

qui vous adore,

la sant, la famille, l'esprit. Une un autre homme. Vous avez votre vous avez moi qui vous aime aussi.
;

LE COMTE.

Papa

HLNE.
Non pas comme un
mais
pre,

puisque

le

mot vous

blesse,

comme

notre meilleur ami, Andr et moi. Gela

ACTK TROISIME.
ne VOUS
suffit

115

pas? Eli bien, regardez autour de vous, et vous trouverez dans une trangre la plus dlicate, la plus
lo}ale, la plus attentive des ariections.

LE COMTE.

Madame Godcfroy ?
HLNE.
Oui.

LE COMTE.
Toujours
serais guri

madame

Godefroy
les

Alors,

c'est l votre

moyen
ils

degurison? Oui,

oui, si j'pousais

madame

Godefroy, je

comme

malades sont guris quand

sont morts.

HLNE,
Alors,
il

est trop tt?

LE COMTE.
Ah!
dans
le

oui, c'est, avec vous, la

femme que

j'estime

le

plus

monde, mais

c'est tout.

HLNE.
Cherchons autre chose. Voyons, un petit enfant et vous gter ?
faut-il

vous

traiter

comme

LE COMTE.
Est-elle gentille
!

HLNE.
Quelquefois vous regrettez votre libert, vos amis, vos
habitudes, et, pour tenir votre promesse de vivre avec nous,
je crois que, pas plus tard qu'hier, vous avez fait de la peine

quelqu'un,

et c'est ce qui

vous

attriste aujourd'hui.

LE COMTE.
Hier, j'ai fait de la peine quelqu'un ?

116

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.

Oui, une

dame

qui est venue vous voir.


avec inquitude.

LE COMTE,

Vous

l'avez

vue ?

HLNE.
Ne craignez rien, une voilure s'arrter
et j'en ai

je n'ai pas

vu son

visage. J'ai

entendu

la porte; jai regard mactiinalement.

vu descendre une dame voile. J'ai t prise d'un battement de cur dont vous comprenez la cause, n'est-ce
pas ? Mais cette
est sortie

dame

est

entre chez vous,


elle tenait

et,

lorsqu'elle

une heure

aprs,

son mouchoir la

main

elle avait pleur. Allez voir cette

femme
le

dez-lui

pardon de

l'avoir si

mal reue

hier.

et demanQuant moi, je

ne regarderai plus par

les fentre-, je

vous

promets.

LE COMTE.
Il

n'y a rien de bon

comme
les

vous, chre enfant

Mais cette

dame ne

venait pas pour moi. Les

femmes de son ge ne

se drangent pas

pour

hommes du mien.

HLNE.
Pour qui venait-elle donc
?

LE COMTE.

Pour un de mes amis qui


charg de lui rendre ses

l'a

abandonne,
vous

et qui m'avait

lettres. Je

le disais bien,

me

voil dans les pres nobles ou les confidents, au choix.

ANDR,
Va
t'habiller, Hlne. J"ai
;

entrant.

causer avec

mon

pre, et tu

as sortir

va

Elle sort.

ACTE TROISIME.

117

SCNE
LE COMTE, ANDR,

VI

restant

un

instant

sans parler.

LE COMTE.
Qu'est-ce que tu as?

ANDR.
Tu me
le

demandes

LE COMTE.
Mais oui; tu as
l'air

de ne plus

te

possder!

ANDR.
Alors, tu

ne trouves pas

qu'il

ait

de quoi se fcher?

LE COMTE.
Mais non
;

ta

femme

n'a rien vu. L'autre est partie, voil

une

affaire termine.

ANDR.

Comment
loi; j'y vais

tu arrives, tu

me

dis

qu'on

me demande

chez

de confiance, et je tombe, sur qui? sur une

femme
mandes

qui

me
que

fait

une scne de

jalousie, de reproches; et
!

c'est toi qui as

prpar cette scne ridicule


j'ai!...

et tu

me

de-

ce

LE COMTE.

Tu

es

charmant!
dans

si elle t'a fait

une

scne, elle

m'en a

fait

une, moi qui ne la connais pas et qui tais parfaitement


dsintress
la

question; chacun

son tour. J'aurais


7

118

UN PRE PRODIGUE.
ma
je
place, hier,

bien voulu te voir

quand

elle pleurait
faire.

dans

ma
A

chambre

et

que

ne savais plus qu'en

ANDR.
ta place ?

LE COMTE.
Oui,

ma

place; qu'est-ce que tu aurais dit?

ANDR.
J'aurais dit

que ces choses-l ne


LE COMTE.

me

regardaient pas.

Tu

penses bien que

j'ai

commenc par

l.

ANDR.

Eh bien?
LE COMTE.

Eh

bien, elle

s'est

mise pleurer,

elle

m'a

dit qu'elle se

tuerait.

ANUR.
Est-ce

que

les

femmes

se tuent!

LE COMTE.

Pour

se venger, elles sont capables de tout!

En

tout cas,

celle-l tait

dans un tat dexaltalion qu'il

fallait

calmer
Tout est

tout prix.

Eh

bien, elle t'a vu, et elle est partie.

pour le mieux, et t'en voil quitte Quel mal y a-t-il cela?

comme un galant homme.

ANDR.
Quel mal?
Il

y a que cela ne devrait pas tre ainsi.

LE COMTE.
Qu'est-ce qui te prend?

ACTE TROISIME.
ANDR.
Il

11'.)

me

prend que j'aime

heureuse; que j'ai que rien vienne la dranger.

ma femme; que je veux la rendre arrant::6 ma vie et que je ne veux plus


LE COMTE.

C'est

pour moi que tu

dis cela?

ANDR.
Ce
j'ai

n'est pas
et

connus,

pour toi mais s'il suffit tous les gens que que je ne veux plus voir, de s'adresser toi
;

pour...

LE COMTE,

Tu me

fais

une scne?

ANDR.
Non, mais...

LE COMTE.

mon

Non, mais tu en as bien envie. Veux-tu que je opinion? Tu es parfaitement ridicule.

te

dise

ANDR.
Peut-tre; mais
j'ai

rsolu d'tre ainsi.

LE COMTE.

O veux-tu en

venir avec

tes

mais

et tes rsolutious ?

Suis-je de trop dans la

maison?

Dis-le-moi...

ANDR.
les

Ce n'est pas toi qui es de trop dans gens que tu y laisses entrer.

la

maison, ce sont

LE COMTE.
Les gens que
j'y laisse

entrer senties gens qui tu en as

montr

le

chemin. Tu

es mari, tu

aimes

ta

femme

je

120

UN PRE PRODIGUE.
;

serais le premier pr^^ndre parti contre toi, s'il en tait autrement mais il ne faut pas non plus tomber dans la morale de convention. Avant d'tre mari, avant tout tu es gentilhomme... Or, la moindre cliose qu'on puisse exiger d'un gentilhomme, c'est qu'il soit au moins poh avec toutes les femmes, et surtout avec une femme dont il est aim, et tu n'as pas

mme

t poli avec celle-l.

ANDR.
Tu
as raison.

LE COMTE.
Certainement
quitte
si

j'ai

raison, et tu es bien

heureux d'en

tre

bon march: une

petite scne et quelques lettres...

ANDR.

Comment

quelques

lettres ?

LE COMTE,
Aprs
a, elle

ne

t'crira peut-tre pas. Si

cependant! C'est

une sentimentale de femmes -l


!

Touraine

crit

beaucoup, ces

ANDR.
Elle t'a dit qu'elle m'crirait?...

LE COMTE.
Et je
l'y ai fort

engage... J'aime

mieux

la voir t'crire

que

la voir revenir,

ANDR.
Tu
lui as conseill

de m'crire?...

LE COMTE.
Oui, c'tait
le

meilleur moyen.
J'ai dit

Veux-tu me
dame

permettre

de placer un mot?...

cette

d'adresser ses

ACTE TROISIME.
lettres

121

mon nom, en ayant bien soin do ne pas te nommer une seule fois dedans. De cette faon, supposons que ta femme trouve une de ces lettres, tu es blanc comme
;

neige

c'est

moi

le sclrat

ANDR.
C'est trs

ingnieux

1...

LE COMTE.

Tu m'en veux

?...

ANDR.

Oh non.
!

Hlne entre.

SCNE
Les Mmes, HLNE,
r"is

VII

JOSEPH
entrant.

et

DE TOURNAS.

HLNE,

Me

voici prte. Es-tu prt?

ANDR.
Oui.

LE COMTE.
Hlne et moi, nous devions dner chez madame de Tu y dneras avec elle, et tu m'excuseras de n'y pouvoir aller.
Parreins.

HLNE.
Qu'avez-vous ? Vous paraissez mu.

LE COMTE.
Je n'ai rien, chre enfant!...

lui

donne

la

main.

122

UN PERE PRODIGUE.
HLNE,
Andi.

Qii'as-tu donc?...

Tu sembls

contrari.

ANDR.

Tu

te

trompes, chre amie!... (m'embrasse.) Viens...

HLNE,

au cnile.

Andr reviendra vous chercher six heures... j'espre que vous aurez chang d'avis... et que vous dnerez avec
nous.

JOSEPH,
Monsieur de Tournas...

annonant.

ANDR.
Pourquoi annonce-t-on M. de Tournas
ici

LE COMTE.

On

lui

aura

dit

que

j'tais

chez

toi, et,
il

comme
ne

il

te

con-

nat...

Veux-tu qu'on

le

renvoie? Mais

sait peut-tre

pas o aller dner...

ANDR,
Faites
entrer...
(josepii

Joseph.

son.)

Autant

qu'il

sache

tout de

suite quoi s'en tenir sur nos relations futures.

DE TOURNAS,
Bonjour,

entrant.

mon

cher comte... -

Ah

c'est

vous,

mon

cher

Andr.

(voyant Hlne.)

Madame.

ANDR.
Je vous
si je

vous quitte sitt

demande pardon, mon cher monsieur de Tournas, mais, ma femme et moi, nous sommes
;

attendus.

salue trs froidement et sort arec Hlne.

ACTE TUOISIKME.

i:3

SCNE

VIII

LE COMTE, DE TOURNAS, puisMADAME GODEEROY.


DE TOURNAS.

On ne

peut pas appeler cela lre reu bras ouverts;

qu'en pensez-vous, cher ami?

LE COMTE.

Andr

est

un peu

press, en effet.

DE TOURNAS.
Vous savez,
vous; mais,
votre
fils,

mon comme

cher Fernand, l'amiti que

j'ai

pour
c'est

vous vivez avec votre


si

fils,

et

que

aprs tout,

cela

vous embarrasse de

me

rece-

voir, profitez de l'occasion

pour

me

le dire, elle est


Il

bonne.

Je n'ai jamais t importun, cependant.


service, c'est vrai,
les

mais

il

n'est pas le seul,

m'a rendu un et l'on ne me


pas

reproche ainsi nulle part. Je ne

me

suis

encore

acquitt,
aller ?

mais j'espre bien un

jour... Enfin, faut-il

m'en

LE COMTE.
Pas
le

moins du monde. Ne

faites

pas attention la

mauvaise humeur d'Andr. Une

petite discussion.

DE TOURNAS.
Entre vous?

LE COMTE.
Oui.

124

UN PRE PRODIGUE.
DE TOURNAS.

Rien de srieux, cependaut?

LE COMTE.
Bien entendu.
Il

avait raison,

du

reste, et c'est sans

im-

portance. Parlons de vous. Qu'est-ce que vous devenez?

DE TOURNAS.

Oh

moi,

en dehors de

mon

affaire

vais entrer chez (n pane


et je venais

roreiue da comte.)

de succession, je N'en parlez pas;

vous voir justement pour savoir du neuf. On ne vous rencontre plus nulle part. On dirait que c'est vous qui tes mari. Enfin, vous tes heureux, vous vous portez bien, voil l'important. Vous tes toujours bon et affectueux pour
vos anciens amis. Vous tes de la bonne race, vous.

quelle

heure peut-on venir vous voir, de temps en temps, sans vous dranger et sans crainte de rencontrer votre fils ?

LE COMTE. Le matin, venez djeuner avec moi. DE TOURNAS.


C'est cela... je viendrai

djeuner un de ces matins avec


Il fait

vous.
mine de
s'en aller.

LE COMTE.

Vous VOUS en

allez ?

DE TOURNAS.
Oui,
et puis
j'ai

vraiment peur d'tre mal arriv aujourd'hui

vous semblez proccup...

LE COMTE.
Non, non
!

Voulez-vous dner avec moi ?

ACTE TROISIEME.
DE TOURNAS.
Aujourd'hui ?

125

LE COMTE.
Ce
soir.

DE TOURNAS.
Ce soir? Oh! ce
soir,

impossible!

Je

donne moi-mme

dner quelqu'un. Cela vous tonne?

LE COMTE.
Mais non,
c'est tout

simple.

DE TOURNAS.
Je donne dner
rais

madame

de la Borde. Je vous offri-

bien
!

de

dner avec nous,

mais un

homme

aussi

rang

LE COMTE.
Vous
la

voyez toujours ?

DE TOURNAS.
Nous ne nous quittons plus... En tout bien, tout honneur! Comme vous pensez, elle me donne souvent... (se reprenant.) et de temps en temps, quelquefois ducr mon tour, quand j'ai un peu d'argent, je la mne au cabaret... Nous dnons ce soir au Caf Anglais, a vous
;

va-t-il?

LE COMTE.
Merci.

DE TOURNAS.
Merci non ?

LE COMTE.
Merci non.

1:G

un PERE PRODIGUE.
DE TOURNAS.

Je n'insiste pas

mais, entre nous, vous avez

tort.

LE COMTE.
Pourquoi ?

DE TOURNAS.
D'abord, parce que cela
intelligente, qui a

me

ferait plaisir,
elle.

moi

puis

parce que cela lui ferait plaisir,


meilleur souvenir

C'est

une femme
le

compris vos raisons


;

et

gard de vous

aussi, elle vous dfend...

LE COMTE.

On

m'attaque donc ?

DE TOURNAS,

On VOUS
occasions...

attaque

comme

tout le

monde

et

il

est

des

LE COMTE.

Mon
voulez

cher Tournas,

j'ai

horreur des nigmes

si

vous

me

dire quelque chose, dites-le-moi, mais dites -le-

moi clairement.
DE TOURNAS.
Tenez, l'autre jour, justement devant Albertine, on parlait

comparait

de votre conversion, et l'on plaisantait, mademoiselle de la Vallire...


!...

et l'on

vous

Chagrin

d'amour

a dit quelqu'un.

LE COMTE.
Chagrin d'amour
?

DE TOURNAS.
Je VOUS rpte ce que
j'ai

entendu

dire, moi...

Il

parat

que vous avez

amoureux de mademoiselle de Brignac,

ACTE TROISIEME.
que vous avez voulu Tpouscr,
votre
fils...

i27

et

qu'elle

mieux aim

LE COMTE.
Mademoiselle de Brignac n'a jamais eu prfrer l'un elle n'a jamais entendu parler que de l'amour
c'est

l'autre;

d'Andr, et

moi...

DE TOURNAS.
Vous n'empcherez pas
surtout d'un
causait, et

homme
il

gens de causer, cher ami, vue que vous. Eh bien, on y avait deux camps. Les uns disaient que
les

aussi en

mademoiselle de Brignac, avait eu raison d'pouser le fils; les autres, Albertine tait du nombre, soutenaient qu'ils
auraient prfr
avis-l...
le pre...

moi, je suis aussi de cet


trs jolie,
la

quand une femme, geant de notre ct, ajouta que

ma

foi,

se ran-

jeune femme, force de vivre avec vous deux, reconnatrait un jour son erreur, et que tt ou tard, il y aurait brouille entre le pre et le fils...

Pour
dans

ma

part,

ai

soutenu

le contraire,

parce

qu'il

faut

toujours dfendre ses amis; mais, de vous moi, je la crois


le vrai
;

et,

que vous veniez

quand vous m'avez dit, tout l'heure d'avoir une discussion avec votre fils...
LE COMTE.

ma

foi!...

Mais cette discussion n'avait aucun rapport...

DE TOURNAS.
Parbleu! vos discussions n'auront jamais lieu pour la cause vritable; mais tout servira de prtexte... Vous direz
ce que vous voudrez... Andr est jaloux de vous.

LE COMTE.
Je

veux

tre

pendu

si

je

comprends un mot de ce que

vous

me

dites.

128

UN PERE PRODIGUE.
DE TOURNAS.

Soit!...

mais voulez-vous

faire uapari?...

LE COMTE.

Un

pari?

DE TOURNAS.
Oui...

un

pari

avec moi... pas cher... parce que je ne

suis pas riche, et c'est malheureux... car je pourrais vous

gagner une grosse somme...

LE COMTE.
Aprs?...

DE TOURNAS.
Votre
fils,

en s'en

allant, tait de

mauvaise humeur?

LE COMTE.
C'est vrai.

DE TOURNAS.

Eh
dites
:

bien! je VOUS parie vingt-cinq louis que

si

vous lui

Je pars pour

un voyage d'un

an,

sans lui dire

la cause ni le
il

but du voyage, je parie que non seulement

vous

laisse partir,

mais qul redevient gai

cette

nou-

velle?... Pariez-vous?

LE COMTE.
Je parie que non.

DE TOURNAS,
C'est (}% alors?

LE COMTE.
C'est dit.

DE TOURNAS.
Et
si j'ai

gagn?...

LE COMTE.
Si

VOUS avez gagn... je vais vous

le

dire ce

soir,

au

caf Anglais, et je dne avec vous.

ACTE TROISIME.
DE TOURNAS.
Voil qui est parler, la bonne heure!
Il

129

tape dans la

main du comte.

JOSEPH,

annonant.

Madame

Godefroy.

DE TOURNAS.
Je vous quitte. (Madame
Godefroy entre.)

Votre Sat

CSt

bonnC,

madame?

MADAME GODEFROY.
Trs bonne, monsieur... Mais...

DE TOURNAS.
Vous ne
reconnais;

me
j'ai

reconnaissez pas,

madame?
trouver

Moi, je vous avec

eu l'honneur de

me

un matin,

vous, chez le vicomte de la Rivonnire.

MADAME GODEFROY.
Ah!
c'est vrai,

monsieur... Je vous

demande pardon.
Ils se saluent,

DE TOURNAS,

ou comte.

Au

revoir, cher!...

au

revoir!...
Il sort.

SCl'NE IX

LE COMTE,

MADAME GODEFROY,

MADAME GODEFROY.
Je venais voir
parat?...
les

enfants... Ils

sont sortis, ce qu'il

139

UN PERE PRODIGUE.
LE COMTE.

Oui.

MADAME GODEFROY.
Comment
allez-vous ?

LE COMTE.
Trs bien; je \ous remercie.

MADAME GODEFROY.
Vous paraissez proccup.

LE COMTE.
Oui, je sais trs troubl...

MADAME GODEFROY,
Qu'avez- vous
?

avec intrt.

LE COMTE.
Suis-je

un honnte

homme?

MADAME GODEFROY.
Vous plaisantez?
LE COMTE. au milieu de mes dsordres passs, avez- vous entendu dire que j'eusse commis une infamie, une lchet, une indlicatesse; et vous, m'en croyez- vous capable?

Mme

MADAME GODEFROY.
Une infamie, une
ces mots-l ?

lchet,

une

indlicatesse

quels sont

LE COMTE.
Ce sont
les seuls, et le

dernier est trop doux.

MADAME GODEFROY.
Mais enfin?

ACTi: TUOISIME.

131

LE COMTE.
Devinez ce dont on m'accuse?

MADAME GOUEFROY.
Je l'ignore,

mon

ami.

LE COMTE.
Cet

homme

que vous venez de

voir, qui

me
il

connat detrouve cela

puis vingt-cinq ans, cet


tout simple,

homme

se figure, et

femme,

et

que mon qu'Andr

fils

de moi au sujet de sa serait enchant de me voir partir.


est jaloux

Qu'en dites-vous?

MADAME GODEFROY.
Rien.

LE COMTE.

Comment

rien ?

MADAME GODEFROY.
Tout cela est possible,

mon

pauvre amil

LE COMTE.
Possible!

Vous

aussi, alors?

MADAME GODEFROY.
Oh
!

mon

avis, moi, est

que

les

gens qui vous connais-

sent ne sauraient se tromper sur votre compte; mais l'opi-

nion est

faite

par

le

plus grand nombre, et elle n'a pas de

terme moyen. Certes, il est original et amusant de traiter son fils en ami, en camarade, en compagnon, ^et de lui laisser voir tout ce qu'on fait. tes-vous bien sr que toutes vos actions pouvaient et devaient tre connues de votre
fils?...

Vous vous

tes

donc tromp,

mon

ami. Suivez

l'o-

pinion depuis volrc jeunesse, coutez ses

flatteries, ses hsi-

132

UN PRE PRODIGUE.
jeune comte Ferla

tatioQS, son arrt... Connaissez-vous ce

nand de

Rivonnire qui vient d'arriver Paris avec sa


Il

femme?...
heureux...

est
le

charmant,

il

ils

nire est morte.

mritent bien.

un enfant adorable, ils sont Madame de la Rivon-

Quel malheur! Ah il monde.

Comment! cette ravissante femme?... Au bout de deux ans, il reparat dans le

se console.

Il

ne peut pourtant pas pleu-

rer toute sa vie!


oit

bien!

A
!...

vingt-quatre ans!

Comme
Il est

il

re-

Les beaux chevaux!... les belles chasses!...


la

les excellents dners

bonne maison!...

donc bien

riche?

Cinq ou six
dire.

fois millionnaire.

beaucoup
de
la

Oh! oh!

Il

mange un peu du
la

capital.

c'est

On

dit

qu'il est l'amant

de

duchesse

de...

baronne de... de la comtesse de... Son fils a quinze ans; l'avez- vous

Il a tort. Il a raiSon pre le conduit partout. Qu'il prenne garde! le jeune homme a une maison. Une fille de thtre. Que dit son Ah! ah! tresse. Le pre trouve cela tout naturel; comment voupre?... lez-vous que le pre, qui a t un viveur, empche son fils Vous savez d'en tre un?... Bon chien chasse de race. Cela que les la Rivonnire sont ruins ou peu s'en faut. devait finir ainsi mais le pre va se marier avec mademoi-

vu?...

selle

de Brignac.

Est-ce possible?

C'est certain.

et

Vous connaissez
riage.
il

la nouvelle? C'est le

fils

qui a pous mafait le

demoiselle de Brignac, et c'est le pre qui a

Et

le pre?...

est rang.

De

ma-

Il

vit avec
il

les

jeunes poux;

Allons donci
qui?...

sous... Lui, rang?... c'est

bien sr.
Mais,.,

y a quelque chose l-desimpossible!... Il est amoureux, De mademoiselle de Brignac.

mais mademoiselle de Brignac est la femme de son fils. Qu'importe? oh! vous ne le connaissez pas! un dbauch! un libertin. Au fait, pourquoi pas? Il conduit sa bru au bal... au spectacle... pendant que son fils est absent. Il ne laisse approcher personne. Il est jaloux, il la couvre de prsents, il achve de se ruiner pour elle... C'est

ACTE UOISIME.
un scandale!
l'tHait

1 3

Alors,

il

est l'amant de sa bru?...

Il

peut-tre avant!... qui sait?

Voil!

LE COMTE.
Infamie! et quel est
le

misrable?...

MADAME GODEFROY.
on ne sait qui, et, le jour o vous chercherez querelle quelqu'un ce sujet, ce ne sera plus
Le misrable,
c'est

personne, ce sera tout

le

monde.

LE COMTE.
Et vous croyez qu'Andr lui-mme?...

MADAME GODEFROY.
Je crois votre
fils

incapable d'une supposition indigne de

vous

et

de

lui... Il

vous aime
il

comme

par

le pass, j'ensuis

certaine; seulement,
la vtre, et
il

aime sa femme comme vous aimiez


Il

veut la voir heureuse et respecte.


conseils,

craint

donc, non pas que vous lui donniez de mauvais exemples

ou de mauvais
tournent de
la

mais que vos habitudes ne

la d-

route qu'il veut qu'elle suive; alors...

LE COMTE.
Alors,
il

serait

enchant d'tre dbarrass de moi

MADAME GODEFROY.
Vous
le

calomniez.
La porte s'ouvre au fouJ,

LE COMTE.

Nous allons bien

le savoir; le voici...

134

UN PRE PRODIGUE.

SCNE X
Les Mmes,

ANDRE.
un peu maussade.

ANDRE,
Bonjour, chre
(a son

entrant, toujours

madame! Hlne
elle

sera bien contrarie de

ne pas vous avoir vue;


pre.)

ira

vous embrasser demain.


si

Je vious

m'habiller et te prendre,

tu dnes

avec nous...

LE COMTE.
Je dne dehors... je te remercie.

ANDR,
Alors, je te quitte.

en

Je vous

demande pardon, chre


Te verra-t-on

madame, mais
dans

je suis

retard... (au comte.)

la soire?...

LE COMTE.
Je ne pense pas.

ANDR.
Alors,

demain. LE COMTE.

Dis-moi?...

ANDR.
Qu'y
a-t-il?

LE COMTE.
J'ai

un

projet sur lequel je voulais te consulter,

ANDR.
Quel projet?

ACTE TROISIME.
I-E

135

COMTE.

Un

projet de voyage.

ANDRE,

co nmennnl se rassrner.

Ah! de voyage prochain?


LE COMTE.

Oh! mon Dieu,

je partirais

demain ou aprs-demain.

ANDR.
Pour?..,

LE COMTE,

Pour

l'Italie.

ANDR.
C'est

une bonne

ide. Toutes tes affaires sont termines,

rien ne te retient Paris.

LE COMTE.
Ainsi, tu m'approuves?

ANDR.
Parfaitement.

LE COMTE.

Tu

n'as pas envie de

m'accompagner avec Hlne

ANDR.
Maintenant... non...

Plus tard.., peut-tre irons-nous te

rejoindre. Si tu as besoin d'argent?...

LE COMTE.
Je m'adresserai
toi,

naturellement. Allons, va

mon

ami, va, ta

femme

t'attend. Je te reverrai avant

mon

dpart.

ANDRE,
Je l'espre bien...

gaiement.

Au
Il

revoir,
la

madame,

bientt.

donne

main

son pre et sort.

135

UN PRE PRODIGUE,

SCNE XI

MADAME GODEFROY, LE COMTE.


LE COMTE. Vous VOUS trompiez, chre amie,
plus.

mon

fils

ne m'aime

ACTE QUx\TRIME
Chez
le

comte.

SCNE PREMIRE
ALBERTINE, DE NATOiN, JOSEPH.
ALBERTINE,
Il

Josei)h qui enlre.

Elle crit

une table.

n'y a pas l tous les comptes

du mois.

JOSEPH.
Je vais les apporter.

ALBERTINE,

Nalon, sans

se rolourntr.

quoi devons-nous votre aimable

visite,

mon cher Naton?

DE NATON.
Vous m'avez crit que vous ne pouviez plus me recevoir; je dsire donc avoir une explication avec vous.

ALBERTINE.
Pourquoi? Lorsqu'une femme crit un homme qu'elle ne peut plus le recevoir, elle n'a plus rien lui expliquer

DE NATON.
Cela

dpend des droits que

cet

homme

avait dans la

maison.
8.

138

UN PERE PRODIGUE.
JOSEPH,
rentrant.

Voici le reste des comptes.

ALBERTINE.
Maintenant, demandez
A
de Naton.)

le

menu au

cuisinier, (joseph son.

Dcs droits que cet


saisis

homme

avait

dans

la

mai-

son... Je

ne

pas bien le sens de la phrase.

DE NATON.
J'ai

pay hier cinquante mille francs de


souscrites

lettres

de change

que

j'ai

pour vous!

ALBERTINE.

Du moment que vous


les payer.

les aviez souscrites, il fallait

bien

DE NATON.
Mais quand on fait cinquante mille francs de lettres de change pour une femme, il me semble qu'on a au moins le droit d'tre reu par elle.

ALBERTINE.

Mon

Dieu, que vous tes

ennuyeux avec vos cinquante

mille francs! Vous en parlez toujours... Auriez-vous le fol


espoir que je vous que vous tes l.
les

rende?

Du

reste, je

vous reois, puis-

DE NATON.
Je ne suis pas chez vous, je suis chez le comte.

ALBERTINE.
Je n'en ai que plus de mrite vous recevoir.

DE NATON.

On

m'avait bien prvenu de ce qui m'arrive aujourd'hui.

ACTE QUATRIME.
ALnr: RiNE.

139

On vous

avait prvenu, et vous conliauiez C'est votre


cntro et remet le

faute, alors, (joseph

menu

Alborllne.

de Naton.)

Vous permettez?... (a Joseph.) C'est dreaux... un poulet simplement.

cela;

mais pas de per-

JOSEPH.
Quels vins?

ALBERTINE.
J'irai

la cave

moi-mme,

(josepu

son.

de

xaion.)

Je

vous demande pardon... Vous

disiez?...

DE NATON.
Ainsi, vous ne m'avez jamais

aim?

ALBERTINE.
Jamais,

mon

ami.

DE NATON.

Vous

me

l'avez dit,

cependant....

ALBERTINE.
vous aimais?... Oh! oui, on dit ces choses-l... mais cela ne signifie rien. Une femme n'aime qu'un homme
je

Que

qu'elle reconnat suprieur

aux autres
soit

et

elle-mme,

soit

par
des

l'esprit,

soit

par

le

cur,

par

le caractre;

mais

mon cher Naton, il ne faut pas y en a partout!... Celui-ci est la photographie de celui-l, et la nature en tire autant d'preuves qu'elle veut, sans se fatiguer le moins du monde!...
hommes comme
le

vous,

vous

dissimuler,

il

DE NATON.
Mais, moi, je vous aimais
I

140

UN PRE PRODIGUE.
ALBERTIN
E.

Non; VOUS
autres.

tes

venu chez moi pour

faire

comme

les

d'un certain cercle doit pouvoir dire une certaine heure, en passant la main dans ses cheveux
:

Un homme

Je vais chez Titine

ou chez Loulou!

Vous ne pouvez

plus venir chez Titine, allez chez Loulou. Ce sera exactela mme chose. Lorsque vous aurez fait cet exercicependant dix ans, vous serez ruin, mais vous aurez un surnom votre tour, et l'on vous appellera Bibi . Avezvous encore quelque chose me dire?...

ment

DE NATOX.

Ma mre

a pay

mes

dettes... je vais
Si je

donc retrouver
disais...

autant d'argent que je voudrai...

vous

ALBERTINE.
Alors,

mes

belles paroles

ne servent de rien?

DE NATON.
coutez-moi...

ALBERTINE.
Inutile. Je

ne veux ni ne peux recevoir personne.

DE NATON.
C'est votre dernier

mot?

ALBERTINE.
Non,
c'est l'avant-dernier
;

le dernier, c'est

adieu !..

DE NATON.
Dcidment?...

ALBERTINE.
Dcidment.

ACTE QUATRIME.
DE NATON.

141

Eh

bien, je vais chez Loulou.

ALBERTINE.
Allez chez Loulou, c'est

une bonne

ide.
iiiot-i.

DE

TOURNAS,

entranl sur les derniers

Et dites-lui bien des choses de qui vous fais sauver?

ma

part...

Est-ce moi

DE NATON.
Non, on

me met

la porte!

DE TOURNAS.

mon jeune ami... Recevez mes compliments de condolance. Tout a une fm, on ne peut
C'est autre

chose, alors,

pas tre et avoir t! Allons, adieu!...

DE NATON,
Adieu!...
Il sort

SCNE

II

ALBERTINE, DE TOURNAS, JOSEPH.


ALBERTINE,
qui moDlre les mer.bles Joseph, qu'elle a sonn

pendant ce temps-l.

Ces meubles-l ne sont pas essuys.

JOSEPH.
Mais...

l'2

UN PFRE PRODIGUE.
ALDERTINE.

Je ne veux pas d'observations.

JOSEPH.
Cependant, M.
le comte...

ALBERTINE.
M.
ici,

le

oui ou

comte n'a rien voir non?

l dedans...

Voulez-vous rester

JOSEPH.
Oui.

ALBERTINE.
Alors, faites-moi le plaisir de dire
et allez-vous-en.
:

Oui,

madame,

JOSEPH.
Oui,

madame,

(sortant,

pnrt.)

Jouis de ton reste, va!

ne durera pas longtemps,

c'est

moi qui

te le dis...

sort.

SCNE

III

ALBERTINE, DE TOURNAS,
ALBERTINE.
Si

puis

JOSEPH.

VOUS croyez qu'il

est facile

de mettre de l'ordre dans

cette maison-ci,

vous vous trompez...

DE TOURNAS.
Ces pauvres gens
!

ils

sont domestiques!...

ACTK QUATHIKME.
ALBERTINE.
Qui est-ce qui
Avez- vous
fait

143

n'est

pas le

domestique de quelqu'un?

mes commissions?
DE TOURNAS.

J'ai

vu votre marchande de modes. Vous aurez ce

soir

votre chapeau, tout pareil celui de la comtesse de Scyac. Je suis all chez votre cordonnier, j'ai pay votre note. La
voici acquitte, avec la

dit

monnaie qui vous revient. Je lui ai que vous ne vouliez payer vos bottines de satin que

trente-cinq francs... C'est convenu, mais pour vous seule. Sa femme m'a charg de vous prsenter ses respects. J'ai vu votre homme d'alaires. Le comte a reu de lui quarante mille francs. Il a souscrit une lettre de change de mme somme, payable Tanne prochaine; il m'a mme charg
d'aller dire son notaire

tout l'heure;

de l'accepter... ce que je vais faire mais je voulais vous voir auparavant pour

prendre vos ordres...

ALBERTINE.
Le comte ne
prunt?
se doute

pas d'o vient l'argent qu'il a

em-

DE TOURNAS.
Non. Je lui
ai

prsent votre

homme

d'affaires

comme un

ami moi,

trop

heureux de

l'obliger...

sa seule signature... et j'avoue

mme

au taux lgal... sur que je serais curieux

de savoir quel intrt vous avez faire prter de l'argent un homme qui n'en a plus.

ALBERTINE.
Soyez sur que j'en
ai

un.

DE TOURNAS.
Maintenant,
il

y a d'autres nouvelles...

144

UN PRE PRODIGUE.
ALBERTINE.

Quoi donc?

DE TOURNAS. Andr
est

revenu de Venise.

ALBERTINE.
Et
iJ

-,st?

DE TOURNAS.

Fontainebleau, dans

un

htel, avec sa

femme, depuis

huit jours.

ALBERTINE.

Comment

avez- vous su cela?

DE TOURNAS.
Par
le

comte.

ALBERTINE.
Le pre
et le fils se

sont vus?

DE TOURNAS.
Non, au contraire. Andr n'a pas inform
le

comte de

son retour. Le comte l'a appris indirectement, et c'est lui qui m'a pri d'aller m'assurer si le fait tait vrai. Je m'en
suis assur, et je vous

en informe votre tour.

ALBERTINE.
Merci!...

DE TOURNAS.
Qu'allez-vous faire?

ALBERTINE.

Emmener
le

le

comte.
fils

et

Il

est inutile

que nous habitions

mme

pays son

nous.

ACTE QUATHIME.
DE TOURNAS.
Vous avez raison; mais moi?

145

ALDERTINE.
N'avez-vous pas votre aflaire de succession?

DE TOURNAS,
Plaisantez-moi... c'est gnreux!

ALBERTINE.
Non,
j'ai

pri le comte de s'occuper de vous et de vous

trouver une place...

DE TOURNAS.

Une
la et

place?... Je vous remercie bien... Gela

me

fera de

peine de vous voir partir, car je

me

suis attach vous

au comte... vous surtout. Mais vous

me

donnerez de

vos nouvelles, n'est-ce pas ? Le principal est que vous soyez


heureuse...

ALBERTINE.
Vous
tes

un malin.
DE TOURNAS.

Moi!... Parce que?...

ALBERTINE.
Parce que vous avez votre ide
pas mauvaise...

mon

sujet... et elle n'est

On ne

sait

pas ce qui peut arriver.

En

attendant, vous n'avez pas djeun

DE TOURNAS
Non.

ALBERTINE.

Eh
chez

bien, faites-vous
le

servir djeuner,

et

puis passe

notaire

du comte.,
9

146

UN PRE PRODIGUE.
DE TOURNAS.

Et

en

mme

temps

j'irai

chez Sanfourche,

savoir

des

nouvelles de votre petit chien.

ALBERTINE.
C'est cela.

JOSEPH,
Monsieur de Ligneraye.

annonant.

ALBERTINE.'
Est-ce moi ou M. de Ligneraye! Ligneraye demande?...

le

comte que M. de

JOSEPH.
C'est

madame.
ALBERTINE.
va y avoir du nouveau! Je
vile.

Faites entrer,

(josepii

son.)

Il

vous raconterai

cela...

Revenez

DE TOURNAS,
Soyez tranquille.
II sort

par la gauclie.

SCNE IV
DE LIGNERAYE, ALBERTINE, JOSEPH,
une
chaige.

qui approche

DE LIGNERAYE,
Madame...

entrant par le fond et

aluant avec une fausse crmonie.

ALBERTINE,
Monsieur...

mme

jeu.

ACTE QUATRIME.
DE LIGNERAYE.
C*est bien

147

madame

de la Borde que

j'ai

Tiionneur de

parler?...

ALBERTINE.
Et moi, monsieur de Ligncraye?..,

DE LIGNERAYE.
Lui-mme.

ALBERTINE.
Donnez-vous donc
aussi. Joseph sort.)

la

peine de vous asseoir, (n

s'assied, eiie

Maintenant, voyons ton petit discours?

DE

IGNERAYE.

Tu supposes donc?
ALBERTINE.
Je suppose que,
si

tu viens

me

chercher jusque chez

le

comte,

c'est

que tu as quelque chose

me

dire...

DE LIGNERAYE.
C'est vrai...

ALBERTINE.
Voyons...

DE LIGNERAYE.
Combien veux-tu pour nous rendre
nire ?
le

pre

la

Rivon-

ALBERTINE.
Rien; j'aime mieux
le

garder.

DE LIGNERAYE.
Alors, ce n'est pas

une

affaire ordinaire.

ALBERTINE.
Non.

148

UN PERE PRODIGUE.
DE LIGNERAYE.

Je

m'en doutais.

ALBERTINE.

Tu

es si

fm!

DE LIGNERAYE.
Peut-tre, et

ma

finesse trouve

que

la tienne s'est

donn

bien du mal pour en arriver une situation sans rsultat.

ALBERTINE.
Si elle devait tre sans rsultat, tu

l'acheter. Ensuite,

ma

finesse

ne

s'est

ne m'offrirais pas de donn aucun mal

pour ramener
J'ai
fils,

j'en conviens... j'avais bti sur lui

comte chez moi. Je dsirais le revoir, une petite combinaison. laiss passer quelque temps aprs le mariage de son et, un beau jour, jai envoy Tournas lui faire une
le

visite.

DE LIGNERAYE.
Et
alors, c'est

pendant

cette visite

que Tournas a rpt

au comte?...

ALBERTINE.
Ce
qu'il avait

entendu dire chez moi de

lui et

de sa bru.

DE LIGNERAYE.
Propos qui
tait

une infamie.

ALBERTINE.
Des plus grandes.

DE LIGNERAYE.
Ainsi, tu n'y crois pas ?

ALBERTINE.
Je n'y ai jamais cru. Le comte avait besoin de distractions.

ACTE OUATRIKME.
Je

149

l'emmne la campagne pendant deux jours... L-dessus, une maladresse. Andrc'^ part avec sa femme pour aller rejoindre madame de Cliavry et toi, car tu es toujours o

est

madame

de Cliavry... Sois tranquille, je


Je ne dis jamais de

ne dirai pas

de mal

d'elle...

mal des femmes du

monde. Nous n'avons plus besoin de cela, la bOtise des suflit... Quand le comte rentre chez lui, il ne trouve plus personne. Les adversaires avaient abandonn la position... Je m'en empare. Tu vois que ma finesse n'a pas eu grand'chose faire... Depuis deux mois, le comte ne me quitte pas... Scandale! Comment rompre celte liaison?... Andr et sa femme reviennent en France, ils s'ins-

hommes nous

tallent

Fontainebleau pour surveiller

la

position.

Tu

es

revenu

avec eux. Et
:

toi

qui es

fin,

toi,

l'ami pour tout

faire, tu dis

tine, c'est

vous
cela?

faire

Andr Soyez tranquille, je connais Alberune femme qui ne tient qu' l'argent... Voulezun sacrifice de trente ou quarante mille francs ?

Oui? Eh

bien, attendez-moi, je vais faire l'affaire...

Est-ce

DE LIGNERAYE.

A
Eh

peu prs.

ALBERTINE.
bien, tu
t'es

tromp.

DE LIGNERAYE.
Alors,

tu as

un but:

tu

veux ruiner

le

comte?...

Eh

bien, je dois te dclarer...

ALBERTINE.
Qu'il n'a plus qu'une rente de quarante mille francs, et
qu'il

avec

la

ne peut toucher au capital aussi je tiens la maison plus grande conomie possible... Les armoires sont
;

pleines de linge neuf, bien rang... les caves sont remplies

d'un bon vin de propritaire,

et j'en ai les clefs... Je

paye

150

UN PRE PRODIGUE.
except

tout comptant, et les domestiques sont polis. Plus de para-

Tournas; mais, lui, il est arriv faire maison c'est un meuble, et le comte trouve tout cela charmant... Le voil initi aux mystres de l'conomie... Dans trois mois, il comptera lui-mme le linge de la blanchisseuse dans six mois, il sera avare... Quant moi, je n'ai pas encore accept un bouquet de violettes... Tu vois que son fils n'a rien craindre
sites...

partie de la

DE LIGNERAYE.
De ce tu veux
ct-l, peut-tre
te faire pouser...
;

car, alors, tu vises plus haut...

ALBERTINE.

quoi cela

me

mnerait-il ?

DE LIGNERAYE.

tre comtesse de la Piivonnire.

ALBERTINE.
? pour les domestiques et les fournisseurs, qui moqueraient de moi ds que j'aurais le dos tourn, et pour le commissaire des morts le jour de mon dcs?... Pourquoi me marie rai s-je?... pour avoir un nom honorable?... Mais l'homme qui m'pouserait cesserait d'tre honorable en m'pousant, et son nom perdrait toute sa valeur en passant de lui moi... Est-ce qu'on nous pouse, quand on est honnte?

Pour qui

se

DE LIGNERAYE.
Voyons, chre amie,
si le

comte ne

te

donne ni son

nom

ni son argent, qu'est-ce qu'il te donne donc ?

ALBERTINE.
Il

me donne

le bras.

ACTE QUATRIME.
DE LIGNERAYE.
Je comprends.

151

ALBERTINE.

Tu

sais Lien

sais bien aussi.

comment Un beau

a se termine
jour, les

pour nous,

et je le

hommes comme^il
si

faut
bril-

dsertent r^lre maison,


lantes

si

riches que nous soyons,


!

que nous ayons t Alors la terreur de la solitude nous prend, et, plutt que de vivre seules nos dernires annes, et de mourir seules surtout, nous choisissons, parmi les aventuriers qui commencent nous entourer, celui qui a le plus peur de l'iipilal pour ses vieux jours, et nou.s lui achetons son nom et sa compagnie pour la table et le
logement.

DE LIGNERAYE.
Tournas?

ALBERTINE.
Justement
ce monsieur.
!

Eh

bien, franchement,

il

ne serait pas drle


les

d'avoir amass

un million pour assurer


reste, je
;

Au
les

ne

tiens pas ce

vieux jours de que le comte et


qu'ils vou-

son

fils

soient

brouills

qu'ils se voient tant


et je

dront, je

ne

en empche pas,

n'exige point que

madame

de la Rivonnire

me

reoive.

DE LIGNERAYE.

Tu vaux ton pesant

d'or.

ALBERTINE.
Je
l'ai

bien prouv.

DE LIGNERAYE.
Mais vous comprenez, votre tour, chre madame, qu'Andr ne saurait accepter sans rien dire cette petite combinaison trs bien raisonne, trs ingnieuse, mais qui

152

UN PRE PRODIGUE.
femme dans
la crainte

lui interdirait de sortir avec sa

de

rencontrer son pre

avec

vous, ce qui les forcerait tous

deux de

s'exiler.

ALBERTINE.
ne me regarde pas je prends mon bien o je le trouve. Nous ne pntrons dans vos familles que par les vides que vous y laissez c'est vous de ne pas vous dsunir. Le monde est peupl de pres et de fils qui ne nous connaissent pas, et sur lesquels nous n'avons et ne pourrions avoir aucune action. C'tait au comte et Andr de
Ceci
; ;

vivre

comme

ces gens-l.

DE LIGXERAYE.
Vous
tes la raison

en personne... Je vais rapporter notre


;

conversation Andr, qui m'attend chez moi


d'aviser.

ce sera lui

ALBERTINE.
Trs bien
!

j'adore les

situations franches

je serai en-

chante de savoir quoi m'en tenir,


Tirez,

et le plus tt possible.

messieurs les

Anglais, ne vous gnez

pas

(Timbre

dannonce au dehors.) J'entends le

comte qui vient de rentrer.

Youlez-vous que je vous laisse seul avec lui ?

DE LIGNERAYE.
Non.

SCNE V
Les Mmes, LE COMTE.
LE COMTE,
entrant sans voir de Ligneraye
d'Albertine,
et,
;

il

prend
:

les

deux mains

aprs les avoir baises

Ouvrez ces

belles mains,

comme

cela... (n

les rapproche

rune

QUATRIME ACTE.
!

153

(LuI laissant tomber un collier de l'autre). FcrmCZ CeS beaux yeux de perles dan- ses mains). Dc la part clc Saint Albert, volrc patron, dont c'est la fte aujourd'hui.

ALBERTINE.
Vous
choisissez bien votre

M. de Ligneraye que je vous

moment... Je \icQS dc dire ai rendu conome.

LE COMTE.
"Vous aviez raison, et la prouve, c'est
le fruit

que

je vous apporte

de mes conomies...

Bonjour,

mon

cher Ligne-

raye! je vous
entrant
ment
et
;

demande pardon de ne vous


(Momrant AlberUne.) voici
pendant toule
la

avoir pas

vu en

mais
mme

mon
CSt

excuse,

(irs froide-

de

scne.)

Il

Vrai qUC, dcpuis

longtemps, je n'avais pas entendu parler de vous, et que


je ne m'attendais pas

une surprise aussi agrable.

DE LIGNERAYE.
J'arrive de Venise.

LE COMTE.

Vous

tes bien

heureux

on n'aime que

l.

Quand

partons-nous pour Venise,

madame?

ALBERTINE.

Quand vous voudrez.


LE COMTE.

Vous savez bien que


deux,
(a de Ligneraye.)

je vous ai prie de vouloir

pour nous

Vcncz-vous

me demander

diner?

DE LIGNERAYE.
Impossible
;

je suis attendu.

LE COMTE. Ce sera pour une autre fois seulement, htez-vous, VOUS voulez nous trouver encore Paris.
;

si

9.

154

UN PRE PRODIGUE.
DE LIGNERAYE,

lui-mme.

Diable

il

est froid.

Adieu,

mon

cher comte.

LE COMTE.

Vous nous

quittez dj?

DE LIGNERAYE.

Au

revoir, chre

madame.
ALBERTINE,
bas.

Bonne chance

DE LIGNERAYE.
]\lerci!
Il sort.

parler, puis le laisse partir.


sorti

Le comte donne la main de Ligneraye, le relient un instant comme pour lui Il reste pensif en regardant la porte par laquelle est
;

de Ligneraye

Albsrtine le regarde

un moment.

SCENE YI
LE COMTE, ALBERTINE,
ALDERTINE,
Adieu,
puis

DE TOURNAS.

s'approchant du comte, sans qu'il l'entende,


et lui

touchant l'paule.
!

mon

cher comte

LE COMTE.

Vous sortez?

ALBERTINE.
Je pars.

LE COMTE.

allez- vous?

QUATRIME ACTE.
ALBERTINE.
Trs loin
!

155

LE COMTE.

Avec moi?

ALDERTINE.
Seule
!

LE COMTE.
Parce que?

ALBERTINE.
Parce que vous ne m'aimez pas
!

LE COMTE.
Je ne vous aime pas?

ALBERTINE.
vous a suffi de vous retrouver avec un ami de pour vous en apercevoir, et je n'ai besoin que de ce collier, moi, pour en tre sre Si vous m'aimiez, vous m'estimeriez un peu et ne vous croiriez pas forc de me faire de si riches prsents si vous m'aimiez, vous n'auriez pas jet un regard si triste sur la porte par laquelle vient de s'en aller M. de Ligneraye, l'ami de ceux que vous aimez vritablement. J'ai cru que vous m'aimiez, tandis que je n'tais p' 'ar vous qu'une distraction pendant un chagrin. Demain, ce chagrin aura disparu, et, moi, je deviendrai inutile Permettez mon amour-propre de ne pas attendre jusque-l donnons-nous la main sans rancune... et

Non.

11

votre

fils

adieu!...

LE COMTE.
Je vous ennuie ?

ALBERTINE.
Quelle ide
I

156

UN PRE PRODIGUE,
LE COMTE.

Mais,

si

vous

me

quittez,

que voulez-vous que

je

de-

vienne ?

ALBERTINE.
Vous
irez voir votre
fils.

Ce

n'est pas loin, puisqu'il est

Fontainebleau.

LE COMTE.

Vous savez donc ?

ALBERTINE.
Je sait tout;

mon

pauvre ami

LE COMTE.
Alors, M. de Ligneraye est
tais,

venu

ici,

comme je m'en

dou-

pour se mler?...

ALBERTINE.
Des choses qui regardent vos amis, en somme. Supposons donc que je consente rester, croyez-vous que votre
fils

me

le

permette ?

LE COMTE.
Et de quel droit vous en empcherait-il?

ALBERTINE.

Du

droit

du plus

fort.

LE COMTE.
Et par quels moyens?

ALBERTINE,
Tous
et
les

Mais, une

moyens sont bons avec mademoiselle femme, n'importe laquelle, a toujours

Albertine.
sa dignit,

dans quelle position

me

trouverai-je

si

votre

fils

m'insulte

QUATRIEME ACTE.
et

157

que vous preniez

le parti

de votre

fils,

ce

que vous serez

forc de faire ?

LE COMTE. pour partir d'autres raisons que celles que vous m'avez dites, restez. Je vous aime., et je vous dfendrai contre quiconque vous insultera, ft-ce mon fils; je vous en donne ma parole d'honneur.
Si vous n'avez pas

ALBERTINE.
Je vous crois, et je resterai. Mais, pour plus de sret et

pour viter de plus grands malheurs, partons ensemble ds


ce soir.

LE COMTE.
Si vous voulez.

ALBERTINE.
Allons, dites-moi que vous m'aimez
!

LE COMTE.
Je vous'aime
!

ALBERTINE.
Mieux que
Je vous
cela.

LE COMTE,

trs tendre.

aime

ALBERTINE.

A
ainsi

la
!

bonne heure, vous avez vingt ans quand vous parlez


Maintenant, monsieur, mettez ce vilain collier dans je ne veux plus le voir. Pour sa punition, il
;

votre poche

payera

les frais

de roule.
Us s'embrassent,
entrant et les voyant, part.

DE TOURNAS,

Heureux ge

ALBERTINE.

Mon

cher Tournas, nous partons ce

soir, le

comte

et

moi.

158
J"ai toutes sortes

UN PERE PRODIGUE.
d'emplettes faire
;

vous

allez

m'accomElle sort.

pagner; je mets un chapeau

et je reviens.

DE TOURNAS.

VOS ordres, chre

madame,

vos ordres

SCNE

VII

LE COMTE, DE TOURNAS.
LE COMTE.
Vous arrivez bien
!

DE TOURNAS.
Vous partez pour longtemps
?

LE COMTE.
Pour un an ou deux, sans doute. En
besoin, Paris, d'un

mon

absence, j'ai

homme

sr.

DE TOURNAS.

Me

voil!

LE COMTE.
Je compte sur vous ; mais, comme vous pourriez vous occuper d'autre chose, ne faisons pas de phrases, je tiendrai cinq cents francs par mois votre disposition est-cd
;

assez ?

DE TOURNAS.
Alors,

me

voil intendant?

ACTE QUATIUME.
LE COMTE,

159

Madame de

la

Borde m'a

dit

que vous accepteriez n'im-

porte quelle place. J'ai pens que, prs d'un ami...

DE TOURNAS.
Je vous remci'cie, cher comte
;

seulement, je n'ai pas de

chance

au moment o je viens vous apprendre que vous n'en avez plus besoin.
:

vous

me nommez

votre intendant juste

LE COMTE.
Parce que?

DE TOURNAS.
Parce que vous n'avez plus rien!

LE COMTE.
Plus rien ?

DE TOURNAS.
Vous avez donn autrefois des procurations votre fils pour l'arrangement de vos affaires avez-vous lu ces procu;

rations ?

LE COMTE.
J'ai

sign sans

lire.

DE TOURNAS.
Heu! heu!... Eh
aujourd'hui
bien, par ces papiers, vous avez alin

tout votre bien, et vous ne pouvez plus disposer de rien


!

LE COMTE.

Qui vous a

dit cela?

DE TOURNAS.
l'ordre de ne vous faire

reu du vicomte non seulement aucune avance sur votre revenu de l'anne prochaine, mais de ne pas vous le payer, ce revenu Votre notaire, qui a

ICO

UN PRE PRODIGUE.
faisait votre fils, et qu'il croit devoir

n'tant, ce qu'il parat,

que vous

qu'uae pension toute volontaire supprimer,

LE COMTE.

Andr a

fait cela ?

DE TOURNAS.
Il l'a fait.

LE COMTE.
Il

en

est incapable

je rponds de lui

comme

de moi-

mme.
DE TOURNAS.
Allez voir votre notaire.

LE COMTE.
C'est ce

que je

vais faire l'instant.

DE TOURNAS,
Inutile
fiJs.

la fentre.

que vous vous drangiez

voici

justement votre

LE COMTE.
Seul?

DE TOURNAS.
Seul.

LE COMTE,
Est-ce qu'il va chez lui ?

arec motion.

DE TOURNAS.
Non;
il

regarde de ce ct, et

il

gravit le perron quatre

quatre.

LE COMTE.
11

vient

ici,

alors ?

ACTE QUATRIME.
DE TOURNAS.
Sans doute.

151

LE COMTE.
Quel
air a-t-il ?

DE TOURNAS.
Je n'ai pas

pu

voir.

LE COMTE,

entendant

diis

pa?,

avec une molien

croissante.

Andr

Il s'lance

vers la porte.

la

ALBERTINE,

paraissant avant
et

que

le

comte

soit

arriv

porte,

au moment o Andr l'ouvre.

Mon

cher Tournas, je suis prte,

SCNE
Les Mmes,

VIII

ANDR.
le

ANDR,

qui

t son chapeau,

mais qui est rest sur

seuil

de

la

porte

sans saluer Tournas ni Albertine

Pardon,

mon

pre

vous n'tes pas seul ?

LE comte,
Vous!
(a Andr d'un ton
froid.)

part.

Vous

le

voyez biou.

ANDR.
Je

me retire;

j'attendrai

pour

me

prsenter chez vous...

LE COMTE.
Il est
ici

allaient

inutile de vous retirer, les personnes qui se trouvent sortir. D'ailleurs, vous les connaissez, et je

IG2

UN PRE PRODIGUE.
mme
qu'en
les

m'tonne

rencontrant chez moi vous ne


Andr ne rpond
rien.

commenciez pas par

les saluer.

ALBERTINE.
M.
le

vicomte est tellement

mu en

vous revoyant aprs

une si longue absence; il a tant de choses vous dire, et probablement tant d'explications vous donner, qu'il ne nous a pas mme vus, c'est bien naturel il ne faut pas
:

en vouloir, et, pour ma part, je lui pardonne. Je reviens dans une heure au plus tard. Nous n'avons pas de temps perdre si vous n'avez pas chang d'avis.
lui

LE COMTE.
Moins que jamais!

ALBERTINE.

Au

revoir, alors 1

LE COMTE.

Au
vous,

revoir,

(n

lui

baue

la

main

et

raccompagne jusqu'

la

porte.

Andr entre pendant ce temps-l.

de Tournas.)

Je COmpte aUSSi SUr

mon

cher Tournas.

DE TOURNAS.

En

toute circonstance,

mon

ami; soyez prudent, soyez


une lgre inclination

prudent.
De Tournas
salue Andr, qui ne lui rpond pas. Albertlne fait

de tte.

Mme

silence de la part d'Andr.

SCENE

IX
puis

LE COMTE, ANDR,

JOSEPH.

LE COMTE.
Maintenant que nous sommes
seuls,

de quoi

s'agit-il?

ACTE QUATRIME.
AXDR
i':

lO

vous prier, mon pre, de m'apprend re sont vos rsolutions pour l'avenir.
Je viens

quelles-

LE COMTE.

Mes

rsolutions sont de vivre

comme bon me

semblera.

ANDR.
M'est-il seulement permis de vous

demander
cette

si

madame

de

la

Borde doit continuer frquenter

maison?

LE COMTE.
Il fallait le

lui

demander

elle-mme

elle est libre

de

faire ce qu'elle veut.

ANDR.
Voyons,
arriv l;
pareille

mon

pre,

il

est

impossible que vous en soyez


saurait aimer

un homme comme vous ne femme.


LE COMTE.

une

Je l'aime, cependant.

ANDR.
Vous ne
l'estimez pas ?

LE COMTE.
Je l'estime.

ANDR.
Que ne
l'pousez- vous, alors?

LE COMTE.
Cela viendra peut-tre.

ANDR.

Mon

pre

16i

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.

Monsieur! Gomment, il vous plat de partir malin, vous et votre femme, de ne pas mme
savoir o vous allez, de

un beau

me

faire

malheureux, car j'avais la sottise de vous aimer, vous et elle, plus que tout au monde Il vous plat enfm de revenir, et, au lieu de rentrer chez vous, de vous en aller la campagne et d'y rester huit jours sans m'en informer, sans remplir, vous,
laisser inquiet et
!

me

fils, elle, aucun de ses devoirs de vous plat d'entrer chez moi sans mme saluer les gens qui s'y trouvent, de me dire vous comme un

aucun de vos devoirs de


fille
;

il

tranger, et

il

faut que moi, votre pre, je

me

soumette

vos fantaisies? Vous devenez lou, je pense. Cessons donc


cette trange plaisanterie, et rappelez- vous
tes.,.

devant qui vous

ANDR.
Si je suis parti

brusquement de

Paris, c'est qu'en vous

voyant, la suite d'un dner avec M. de Tournas, prendre

des habitudes qui n'avaient aucun rapport avec la vie que nous menions prcdemment, j'ai pens que cette vie vous ennuyait, et que notre prsence pouvait vous gner; c'est
qu'aussi j'aimais
d'initier

mieux vous

laisser

le

champ

libre

que
je

ma femme

des... trangets qu'elle doit ignorer.

Je ne vous ai pas crit pendant


n'tais pas sr de

deux mois, parce que

vous crire aussi convenablement que

d le faire. En revenant, je me suis install la campagne, au lieu de m'installer chez moi, parce que chez vous, et par consquent chez moi, puisque la maison nous est commune, il y avait une personne avec laquelle il est interdit une honnte femme de se rencontrer jamais, et que le rouge me monte au front rien que de penser la
j'aurais
possibilit
dit

de cette rencontre! Enfin,


,

mon

pre, je vous ai

vous

en entrant,

comme

un

tranger, parce que,

ACTE QUATRIExME.

16i

en vous voyant en pareille compagnie, je ne pouvais pas reconnatre tout de suite le gentilhomme dont ma sainte mre a port le nom. LE COMTE,
Le
uvec une motion ml6o de colre.
ici.

nom

de votre mre n'a rien faire


ANDRK
.

C'est vrai, et je lui

demande pardon de
LE COMTE.

l'y

avoir prononc.

Laissons l les grandes phrases bonnes pour les romans et les comdies. Vous dsirez connatre mes intentions. Mes
intentions sont de continuer vivre
nais tout le
le

monde

le droit

de

le

comme je vis. Je recontrouver mauvais, mais

ne reconnais personne, surtout vous, le droit de me mon matre et je fais ce que je veux. Je ne me mle pas de votre vie, ne vous mlez pas de la mienne, et, si c'est l tout ce que vous aviez me dire, vous pouvez vous retirer.
le dire. Je suis

AN DUE,
Ainsi, vous

aprs un

mon.cnt d'hsilaton.

me

fermez votre porte?

LE COMTE.
Oui,
si

vous ne voulez pas tre chez moi ce que vous

devez tre pour les gens que j'aime.

ANDR.
Ainsi vous ne voulez pas faire votre nom, au monde, moi, vous-mme, le sacrifice de cette femme?

LE COMTE.
Non.

ANDR.

Eh

bien

!...

alors...

lee

UN PERE PRODIGUE.
LE COMTE.
bien ?

Eh

ANDR.
C'est

moi qui vous sauverai malgr vous

et

qui lui ferme-

rai la porte de cette maison.

LE COMTE.
Parce que ?

ANDR.
Parce que... je suis
ici

chez moi

LE COMTE.
Allons donc!... Ainsi, voil ton dernier

moyen pour me

Cjntraindre faire ce que tu veux, voil tout ce que ton cur a trouv ? Tu n'as pas compris qu' partir du jour o
ton pre dpendait de
rien de toi
tient,
toi,

tu lui devais encore plus de res-

pect et plus d'affection. Reprends ton argent, je ne


;

veux plus non pas de cette maison, qui t'apparmais de mon cur, que je t'avais donn tout entier,
va-t'en,

et

que

je

ne

t'eusse jamais repris

ANDR.
Oh!...

LE COMTE.
Tiens, veux-tu que je te dise
t'ennuyait, et tu ne
:

ce pre qui s'tait ruin, ce

pre qui se plaait en tiers dans ton bonheur, te gnait,

demandais qu'

te

dbarrasser de lui, et
t'ai

lorsque, pour mettre ton

cur

l'preuve, je

dit

que

je

voulais partir, tu es devenu joyeux la pense de cette sparation.

drais dans

quoi ?

Tu m'as laiss seul, sans t'occuper de ce je devienun pareil isolement. Tu reparais enfin pourNon pas parce que tu aimes ce pre, non pas parce
:

que tu veux

le sauver,

mais parce
le
tie
.

qu'il

dpense trop d'ar-

gent et que cet argent est

Alors, tu dis ton no-

ACTE QUATRIEME.
taire
:

1G7

Suspendez

la

pension

et,

bien

arm de

la sorte,

tu viens imposer tes conditions.


quais... Va-t'en!

Ce sont des murs de

la-

ANDR.

Mon

pre

!...

LE COMTE. ne soit plus question de Vous pourrez rentrer ici quand vous voudrez avec votre femme, vous pouvez mme y rester si bon vous semble. Dans une heure, celle maison
Assez, monsieur, assez, et qu'il
toutes ces choses-l entre nous.

sera libre. N'importe o je serai, je vous dfends d'y pa-

moins que je ne vous doive quelque chose et que vous ne veniez le rclamer. Pas un mot de plus! (a Joseph, qui entre.) QuC me VCUt-On?
ratre,

JOSEPH,
11

y a

un monsieur qui demande

parler monsieur

le

comte.

LE COMTE.

Le

nom de

ce

monsieur?

JOSEPH.
Il

ne veut

le dire

qu' monsieur le comte; c'est pour une

affaire de la plus

haute importance.

LE COMTE.
Faites entrer, (josephsoit.

Andr.) Allez,

monsieur,

allez...

ANDR.

Mon

pre

Le

omte ouvre

la porte, congdie

Andr

et

referme la porte,

LE COMTE,
Faites entrer.

Joseph,

163

UN PRE PRODIGUE.

SCNE X
LE COMTE, M. DE PRAILLES,
DE PRAILLES.
M.
le
puis

JOSEPH.

comte de la Rivonnire

LE COMTE,
C'est moi,

routant peine.

monsieur!

qui ai-je l'honneur de parler?

DE PRAILLES.

A une personne qui vous est tout fait inconnue, et qui n'a insist pour avoir l'honneur de vous voir que parce qu'elle est charge d'une mission dlicate qui ne regarde que
nous deux. Je suis l'ami d'une dame qui m'a confi pour
vous une lettre que je ne dois remettre qu' vous seul, car elle est de la plus grande importance.

LE COMTE,

toujours distrait.

est cette lettre,

monsieur ?

DE PRAILLES.
La
voici.

LE COMTE.
Le

nom

de cette

dame ?
DE PRAILLES.

Vous reconnaissez rcriture, sans doute ?

LE COMTE,

aprs avoir regard

la leltre,

Parfaitement; je vous remercie, monsieur.

ACTE QUATRIME.
DE l'UAILLES.

169

Madame de Prailles, car il est inutile de faire entre nous mystre de son nom, m'a pri de lui rapporter la rponse,
et,

comme

il

me

faut repartir le plus tt possible, je vous


la

serai

reconnaissant de
lire cette lettre,

donner tout de

suite.

Veuillez

donc

monsieur; j'attendrai.

LE COMTE

Vous

tes sur,

monsieur, que cette

lettre est

importante?

DE PRAILLES.
J'en suis sur.

LE COMTE.

Madame

de Prailles courrait-elle un danger?

DE PRAILLES.
Peut-tre!..
Le comte sonne, Joseph parait.

LE COMTE.
M.
le

vicomte

est-il dj parti?

JOSEPH.
Il

descend rescalier.

LE COMTE.
Remettez-lui cette lettre et dites-lui que
faire
s'il
la

croit devoir
lettre

une rponse,

il

la fasse. (De

Prallles

reprend

dans

la

main du comte
Joseph.)

et se dirige vers la porte.

Le comte, se plaant devant

Sortez, Joseph! (joseph

sort.

la porte,

de

Prailles.)

allcz-

vous ?

DE PRAILLES.
Je vais remettre
elle est crite, et

moi-mme
je

cette lettre
!

l'homme qui

que

veux connatre
LE COMTE.

Parce que?
10

170

UN PRE PRODIGUE.
DE
P

RAILLES,
est

ne se contenant plus.

Parce
sieur
!

que

cet

homme

l'amant de

ma femme, mon-

LE COMTE.
Alors, vous tes

monsieur de

Prailles ?

DE PRAILLES.
Oui, monsieur.

LE COMTE.
Pardon, monsieur, pardon! mais je ne crois pas que vous soyez monsieur de Prailles.

DE PRAILLES.
Qui vous en
fait

douter,

monsieur?

LE COMTE. M. de
Prailles

ne se

serait pas

donn

la peine d'apporter

-cette lettre cachete, il l'aurait lue.

DE PRAILLES.
Non, monsieur
de
;

je l'ai trouve par


tait

hasard dans les papiers


absente pour plusieurs

madame

de Prailles, qui

jours; elle tait cachete.

A mon

avis,

un homme d'honneur
;

ne dcachette pas une lettre adresse une autre personne que lui, cette lettre ft-elle crite par sa femme mais il a le droit de la porter son adresse, surtout quand l'adresse porte un" nom qui lui est inconnu et que ce nom est un nom d'homme. LE COMTE.

Vous tes bien monsieur de Prailles, vous tes bien le gentilhomme dont on m'avait parl; maintenant, voulez-

ACTE QUATRIME.
vous

171

me

pcrmcllrc, monsieur, puisque je suis mrl cette

histoire,

de vous demander ce que vous comptez faire?

DE PRAILLES.
Je compte donner cette lettre celui qui elle est dcrile,
et, lorsqu'il

l'aura lue, le

sommer de me

la

communiquer.

LE COMTE.
Et
s'il

refuse ?

DE PRATLLES.
S'il

refuse, je le soufflette et je le tue, je vous

en rponds

LE COMTE.
Toute ruse
est

permise, monsieur,

lorsqu'il

s'agit

de

l'honneur d'une

femme

vous prsentant

vous
je

tiez plus

comme mu que

vous avez employ une ruse en l'ami de madame de Prailles mais


; ;

vous ne vouliez

le laisser paratre,

me

suis dout d'un pige et j'ai

employ une ruse

aussi.

Cette lettre est pour moi, veuillez

me

la

donner.

DE PRAILLES,
La
voici,

la

donnant.

monsieur;

et

maintenant

LE COMTE,

mettant la lettre dans sa poche.

Maintenant, je sais ce que contient cette lettre et je la


garde.

DE PRAILLES,
Monsieur
!...

marchant vers

lui,

menaant

et levant la main.

LE COMTE,

arrtant le bras de M. de Prailles.

Une provocation
drai vos

est inutile, je suis vos ordres


soir.

j'atten-

tmoins ce

La cause du duel restera entre

nous.

172

UN PRE PRODIGUE.
DE PRAILLES.

C'est bien, monsieur,

au revoir

Il

BorU

LE COMTE.

Au

revoir.

SCNE XI
LE COMTE,
(1

seul.

me

l'aurait tu

ACTE CINQUIEME
Salon d'htel Fontainebleau.

SCNE PREMIERE
ANDR
entre
;

HLNE
HLNE.

court au clovant de lui.

Enfin, te voil

Eh bien?
ANDR.

Eh

bien, nous retournons auprs de ta tante.

HLNE.

Que

s'est-il

donc pass

ANDR.

Mon pre m'a chass de chez

lui.

HLNE.
Chass? C'est impossible!

ANDR.
Cela
est,

ma

faire ni Paris, ni Fontainebleau, ni tes ordres, et partons.

pauvre enfant! Nous n'avons donc plus rien mme en France.

Va donner

10.

174

UN PRE PRODIGUE.
HLNE.

J'ai le

temps

d'aller Paris et de revenir?

ANDR.
Et qu'y feras- tu?

HLNE.
Je verrai ton pre. Je ne te laisserai pas partir brouill

avec

lui. Il doit

y avoir

une erreur;
veux
!

c'est

moi de la

rparer,
partir;
il

car j'en suis certainement la


le faut, je le dois, je le

cause. Laisse-moi

ANDR.
Je ne te permettrai pas plus de

ce qui se passe, que je ne te

l'ai

te mler aujourd'hui de permis depuis deux mois.


il

En me

chassant,

mon

pre

t'a

chasse aussi ; car

ne peut

pas rep'^usser l'un de nous deux sans repousser l'autre.


C'est donc lui maintenant, lorsqu'il voudra nous revoir, de revenir nous ou de nous rappeler. Va donc tout fr.

parer et partons
veux!..,
11

le

plus tt possible.

(lecdre mais ferme.)

Je le

l'embrasse sur

le

front et

raccompagne jusqu'

la porte

de ct.

SCNE

II

LE COMTE, ANDR.
LE COMTE
qui est entr.

Andr

ANDR, Mon
pre
!

se

retournant, avec lonnement.

ACTE CINQUIME.
LE COMTE.
Voici

17S

une

lettre

pour vous.

ANDR.
Une
lettre
1

LE COMTE.

De madame de

Praillcs.

Un

de ses amis a

fait

exprs le

voyage de Tours Paris pour apporter cette lettre. Il croit qu'elle est pour moi; mais il faut absolument lui donner une rponse dans une heure.

ANDR.
Vous auriez pu
lire cette lettre,

juger vous-mme.

LE COMTE.
Et ne pas vous dranger!
c'est juste...

Je n'y ai pas pens.

ANDR.
Je ne voulais pas dire!...

LE COMTE.
Lisez!... je suis

un peu

press.
parcourant
la

ANDRE,

lettre.

Madame
elle

de Prailles veut quitter son mari, avec qui elle


vivre, dit-elle. Elle s'installerait Paris, oii

ne saurait plus
espre

me

voir de

temps en temps.

LE COMTE.
C'est bien; voil tout ce

que

je voulais savoir.

Vous aviez

raison;

il

faut dcidment mettre

un terme

cette corres-

pondance et ne plus entendre parler de cette femme. a sera peut-tre un peu diflicile, cependant je m'en
charge.

17

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.

Je

vous remercie d'tre venu Fontainebleau exprs


cela.
tirant

pour

LE COMTE,

un paquet de
ceci.

billets

de banque de sa poclie.

Maintenant, prenez

ANDR.
Qu'est-ce que c'est?

LE COMTE,
Prenez encore.

tirant

un

collier.

ANDR.

Un

collier

LE COMTE.

Un

collier! Voil tout. Il

ne

me

reste plus rien.

ANDR.
M'expliquerez- vous
?...

LE COMTE.
Tout ceci est vous. quarante mille francs,
J'ai fait

une

lettre

de change de
Or,

payable

l'anne

prochaine.

comme
lettre

je n'ai plus rien et qu'il vous faudra payer cette

de change, je vous rends ce qui m'en reste pour vous

aider.

ANDR.
C'est

me

punir cruellement de ce que

j'ai dit.

LE COMTE. Ce
n'est pas

mon

intention.

ANDR.
Mais ce
collier avait

une autre

destination.

ACTE CINQUIME.
LE COMTE.

177

Oui, je l'avais achet pour quelqu'un qui, heureusement,


l'a

refus.

Cependant, je croirais
le faire

convenable

de ne pas

cesser de voir cette personne sans lui laisser


je

un souvenir;

ne puis
S'il

sans votre autorisation.

Il

y a aussi Tour-

nas.

a besoin, de temps en temps, d'un billet de cinq

cents francs, donnez-le-lui. Voil toutes


tions, car, grce vous, je

mes recommanda-

ne dois plus rien personne.

ANDR.

En

vrit,

on

dirait

que vous

faites votre

testament.

LE COMTE.
C'est le testament
je pars...

du

pass, puisqu'il est mort, et

comme

ANDR.

allez-vous?

LE COMTE.
N'importe o je pourrai vivre sans vous coter trop d'argent mais vous m'crirez de temps en temps, n'est-ce
;

pas?

et je

pourrai venir vous voir quelquefois?


Andr cache
ses

yeux dans son mouchoir.

ANDRE,
Dis donc,
si

avec une grande motion.

nous nous embrassions

et

que tout

ft fini?

LE COMTE.
Je ne suis venu que pour cela,
tiennent embrasss silencieusement.)

moi
!

(Le comte et Andr se

AvOUS-nOUS t btCS tOUS ICS deux, hier, avec nos grands mots Des grands mots entre nous, lorsqu'il tait si simple de faire ce que nous faisons (L'embrassant de nouveau.) et de recommenccr. Si tu savais comme je m'ennuyais avec cette femme, comme je me sentais dans le faux, comme je pensais toi, comme je me

178
disais
:

UN PRE PRODIGUE.
Il

ne viendra donc pas


ici.

mon
le

secours

!...

Heureu-

sement,

la

Providence m'a envoy

prtexte de celte lettre

pour revenir

Tout est expliqu maintenant; adieu!

ANDR.

Comment!
n'allons plus

adieu?... J'espre bien que, celte fois, nous

nous

quitter.

LE COMTE.
Je le voudrais,

moi

mais,

si

tu allais croire...

ANDR.
Quoi?

LE COMTE.

Que

je reviens vivre avec toi parce

que

je n'ai plus rien.

ANDR.

Oh
Tu

LE COMTE.
as bien cru autre chose, autrefois...

ANDR.
Quelle autre chose?

LE COMTE.
Voyons, tu es
d'avis,
le

comme
ANDR.

moi, que nous ne devons

plus rien avoir sur

cur, n'est-ce pas?

Certainement.

LE COMTE.
Lorsque je t'ai dit, il y a deux mois, que je voulais parpourquoi as-tu accept avec joie que je partisse, puisqu'il avait t convenu que nous ne nous quitterions ja-

tir,

mais?

ACTE CINQUIME.
ANDR.
Je
t'ai dit les

179

raisons hier.

LE COMTE.
C'taient bien les seules, sur ton

honneur

ANDR.
Sur mon honneur! Que
croyais-tu

donc?

LE COMTE.

Ah! mon pauvre ami, tu ne devineras jamais alors ce que disaient certaines gens que cette jeune fille que j'avais cru aimer avant ton mariage, que cette jeune fille, marie mon fils, je l'aimais encore que j 'tais amoureux de ma bru autrement dit, que j'tais un misrable Mais le plus affreux, c'est que je me suis demand avec effroi si les autres ne me connaissaient pas mieux que moi, et s'il
:

n'tait pas logique, qu'aprs avoir t

vicieux

C'est l, je crois,

immoral, je devinsse pour un honnte homme, le plus

terrible chtiment, d'en arriver interroger sa conscience

sans tre sur de ce qu'elle rpondra.

ANDR.
Ah!...

mon

pauvre pre!

LE COMTE.
Enfin, quelque chose

malheur

est

bon.

En me voyant

avec

madame

de
:

la

Borde, l'opinion a pris une nouvelle

piste et s'est dit

vulgaire.

Aujourd'hui, en
:

mille, l'opinion dira

Dcidment, ce n'est qu'un libertin me voyant rentrer dans la faa II ne peut pas faire autrement, il

n'a plus rien

Je dois tre encore trop

heureux de

ce jugevoil

ment-l. Pourvu que tu saches quoi t'en tenir,


l'important.

toi,

180

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.

un nomme de cur, un peu cervel, qui adorait ses enfants, qui fut rang quand il le fallait, et qui a pous une bonne et brave femme qui ne Peut pas aim s'il n'et pas t le plus honnte homme du
L'opinion dira
:

C'est

monde...

LE COMTE.

Ah

gredin, tu n'es pas gnreux

Madame

Godefroy

!..

ANDR.
Fais

une fm.
LE COMTE.
Je n'ai pas

Impossible!
riche, je ne
plus.

voulu

d'elle

tant

peux pas vouloir

d'elle

quand

je

que j'ai t ne le suis

ANDR.
Quelle mauvaise raison
!

Tu

sais bien

que tu as

la moiti

de ce que

j'ai...

LE COMTE.
Je

n'en

veux pas
faites

je

garde
!

mon

admirable position

d'homme

ruin. J'y tiens. Diable

toutes les btises

que

j'ai

faites, je les ai

parce que j'avais ou que je croyais

avoir de l'argent. Maintenant que je suis

sr de ne pas
(la

avoir d'argent, je suis sr de ne plus faire de blises.


demie sonne.)

La demie

et

moi qui oubhais...

ANDR.
Quoi?

LE COMTE.

Mon rendez-vous

avec l'envoy de

madame de

Prailles...

ANDR.
cris-lui qu'i

n'y a pas de rponse.

Nous partons

que

nous importe

I.

ACTE CINQUIEME.
LE COMTE.

181

Oh! non! 11 s'est drang exprs. A mon tour, ne ft-cc que par polilcsse; et puis ce ne sera pas long.

ANDR.
Je
te

remercie...

LE COMTE. a n'en vaut pas la peine, et tu en ferais bien certaineet

ment autant pour moi. Appelle que je m'en aille!

ta

femme, que

je l'embrasse

ANDR.

Madame

Godefroy est avec

elle.

LE COMTE.
Appelle
voir...

madame

Godefroy aussi, je serai enchant de

la

ANDR,
Hlne!...

appelant.

Madame Godefroy!...
Hlne entre suivie de

madame

Godefroy.

SCNE
Les MMES,

III

HLNE, MADAME GODEFROY.

LE COMTE,
C'est

Hlne, en
! . .

lui

tendant

les bras.

papa

... Il

est

revenu

HLNE.
Et revenu tout seul?

18i

UN PRE PRODIGUE.
LE COMTE.

Tout

seul,

comme

un grand garon.
HLNE.

Et pour longtemps ?

LE COMTE.

Pour toujours,

si...

HLNE.
Si?

LE COMTE.
Si

vous

le voulez bien.

Aimez Andr
il

tout

son bonheur
si

est entre

vos mains, car

n'y a pas de douleur,


faire oublier

grande

qu'elle soit,

que ne puisse
vous...

son mari

une

femme comme

HLNE.

Comme

vous tes mul

LE COMTE.
N'est-ce pas tout naturel,

quand

je vois

que tout

le

monde

m'aime encore?
donnez- vous
la

(a

madame

Godefroy.)

Et vous, chre,

me

main?

MADAME GODEFROY.
Vous savez bien que, moi,
je serai

toujours

la
le

mme
veau

pour vous, quoi qu'il arrive. Faut-il enfin tuer gras? sinon il va mourir de vieillesse...
LE COMTE.
J'espre
Il le

que nous l'entamerons ce


toi,

soir.

bientt! (a Andr.

prend dans ses bras et l'y tient quelques instants.)

Maintenant, SOis

tranquille, je vais m'occuper de

et je vais faire

de la
I

bonne besogne,
bientt!

je t'en rponds.

bientt,

mes

enfants

ACTE CINQUIME.

183

SCNE IV
Les Mmes,

hors

LE COMTE.

MADAME GODEFROY.
Qu'est-ce que ces hommes-l ont donc en eux, pour qu'on ne puisse jamais leur en vouloir?

HLNE.
Ils

ont leur cur.

MADAME GODEFROY.
Vous
voil heureux,

mes enfants?

HLNE.
Et vous aussi?...

MADAME GODEFROY.
Moi
moi.
aussi,
et je

m'en

vais,

vous n'avez plus besoin de

HLNE.
Ingrate
!

ANDR.
Vous nous quittez quand nous sommes heureux.

MADAME GODEFROY.
Il

y a des jours

qu'il faut passer

en famille.

HLNE.
Est-ce

que vous

n'tes pas de la famille?

184

UN PERE PRODIGUE.
MADAME GODEFROY.

Mais non.

ANDR.
Vous en
serez.

MADAME GODEFROY.
Chre Ue!

HLNE.
C'est cela, exercez -vous.

MADAME GODEFROY.

tout l'heure, alors.

HLNE.

allez- vous?

MADAME GODEFROY.
Je ne sais pas; mais, tout hasard, je vais entrer dans

une

glise.

Quand
fait

je suis heureuse, je prie. C'est

une habi-

tude qui ne

de mal personne.

HELENE.
Vous avez
raison, allez.
Madame Godcfroy
Utt.

SCENE V
HELENE, ANDR,
vmu

le Domestique.

HLNE.
Alors, c'est fini?

ANDR.
Il

parat.

ACTE CINQUIME.
HLNE.
Tu
vois

iSo

que

c'tait

bien

lacile...

est all ton pre?...

ANDR.
Faire ses prparatifs.

HLNE,
Lui as-tu
dit?...

demi voix

et

le

regardant avec tendresse.

ANDRE.
Pas encore. Nous n'avons parl que de rons tout quand il reviendra.
lui
;

nous

lui di-

HLNE.
Ainsi tu es heureux?

ANDR.
heur
Il

Compltenient heureux. Aussi, pour conserver ce bonet pour le mriter, j'ai rsolu de me crer une occu-

un peu utile, enfin. y a, vois-tu, dans la journe d'un homme, cinq ou six heures que la nature et la socit veulent que l'on occupe de choses srieuses. Tout ce que nous faisons de plus mal, nous le faisons pendant que les autres travaillent. Voil tout
pation quelconque, de travailler, d'tre
ce qui a

manqu

mon

pre. Occup,
la leon.

il

et t

un homme

complet. Je veux profiter de

LE DOMESTIQUE,
Monsieur,
il

entrant.

y a l dne

dame qui
ANDR.

dsire vous parler.

A moi?
LE DOMESTIQUE.
Oui, monsieur.

ANDR.
Faites-la entrer.

18G

UN PRE PRODIGDE.
LE DOMESTIQUE.

Mais
^

c'est

monsieur seul qu'elle dsire parler.

HLNE,

gaiement.

C'est bien, je

me

retire,

puisque vous recevez des dames

qui ne veulent parler qu' vous.

ANDR.
Je ne comprends pas.

HLNE.
Je l'espre bien, que vous ne comprenez pas (au
!

domestique.)

Faites entrer, (a Andr.) Je ne suis plus jalouse.


Elle sort.

Albertine entre voile.

SCNE VI
ANDR, ALBERTINE,
ALBERTINE,
C'est moi.
puis

JOSEPH.

levant son Toile.

ANDR.
Vous,
ici!

ALBERTINE.
N'est-ce pas

un

htel,

un

terrain neutre, par consquent?


ibis

Et puis ce n'est pas la premire

que vous

me

recevez.

ANDR.
Mais...

ACTE CINQUIME.
ALBERTINE.

187

il s'agit d'affaires qui ne vous regardent pas personnellement. Et ce n'est pas mademoiselle Alborline que vous recevez, c'est tout court

D'ailleurs,

pour votre conscience,

madame

de

la

Borde, propritaire et tiers porteur.

ANDR.
Tiers porteur?

ALBERTINE.
Oui! Le comte de la Rivonnire m'a crit hier que nous ne nous reverrions plus. Soit! c'est son droit de ne plus me revoir, mais il a oubli qu'il a sign une lettre de change.

ANDR. Une
venu.
lettre

de change de quarante mille francs;

il

m'a pr-

ALBERTINE,
La
voici!

iiui

a mis son pince-nez et qui a fouill dans son porte-monnaie.

ANDR.
Elle est

donc souscrite votre

nom ?

ALBERTINE.
Elle est souscrite

au

nom

d'un banquier que je connais;

mais,

comme

il

n'tait pas convenable,

mon

avis,

que

la

signature du comte trant dans ces endroits-l, je

l'ai

rem-

bourse, et voil

comment

je

me

trouve tiers porteur.

ANDR.
Alors, nous vous devons ?

ALBERTINE.
Quarante mille francs
!

1S8

UN PRE PRODIGUE.
ANDR.

Et la commission ?

ALDERTINE.
Bien entendu
!

ANDR.
Cinquante mille francs, peu prs ?

ALBERTINE.
Parfaitement
;

de plus,

il

y a une histoire de

collier.

ANDR.
Le
voici
;

je m'tais charg de vous le remettre.

ALBERTINE.
Je n'en

veux

pas. C'est

un

bijou de

femme du monde.

Je

ne suis pas assez riche pour de rente.

me

mettre au cou mille francs

ANDR.
Vous l'estimez vingt mille
francs, alors?

ALBERTINE.
Oui, cinq.

ANDR.
Cela nous fait soixante et dix mille francs. Est-ce tout?...

ALBERTINE.
Il

ne

me

reste qu'

vous rendre

les clefs

de la cave et

des armoires. Vous verrez dans quel tat se trouve la maison.

ANDR.

Mon

pre vous a-t-il crit?

ALBERTINE.
Quelquefois.

ACTE CINQUIME.
ANDR.

IGJ

sont ces lettres?

ALDERTINE.
Les voici je vous
;

les rapportais.

ANDR,
Pour les clefs

les dchirent.

et les lettres, vingt mille francs, est-ce assez?

ALDERTINE.
C'est plus

que convenable!

ANDR.

On ne saurait trop

payer

le

bonheur de retrouver son pre!

ALDERTINE.
Voici la lettre de change.

ANDR,
Et voici un bon sur

aprs avoir crit.

mon

notaire.
aprs avoir lu le papier.

ALDERTINE,
Merci.
(Elle le

met dans son

portefeuille. )

AlorS,

VOUS aVCZ TCVU

votre pre?

ANDR.
Oui.

ALDERTINE,
Et
il

va revivre avec vous

ANDR.
Tout
fait.

ALDERTINE.
Et
il

aura bien raison

11

n'est pas plus fait

pour noire

monde que pour

labourer la terre; hier, je le lui disais. Et


11.

190
j'ai

UN PERE PRODIGUE.
bien vu, par la lettre que
j'ai

trouve en rentrant, qu'il

n'y avait pas lutter contre sa dcision.


consoler.

Enfin

il

faut se

Vous

lui ferez bien

mes

amitis.

ANDR.
Je n'y

manquerai

pas.
Joseph entre.

ALBERTINE,
Il

part.

tait

temps

(a Joseph.)
;

Tenez, Joseph, je ne vous a

jamais rien donn

voici cinq louis

pour vous

JOSEPH.
Merci,

madame

Je ne

veux pas de votre argent

ALBEPiTINE,

remettant les cinq louis dans son porte-monnaie.


!

Autant de gagn

Elle sort.

SCNE

VII

ANDR, JOSEPH.
ANDR.
Qu*avez-vous, Joseph, entrer ainsi ?

JOSEPH.
M.
le

comte n'est pas

l,

monsieur?

ANDR.
Non.

ACTE CINQUIME.
JOSI- PII.

191

M. le comte m'avait dit de rovenir lui apporter une rponse ce malia; mais, chez lui, on m'a rpondu qu'il tait monsieur il Fontainebleau. Alors, je croyais qu'il tait chez
le

vicomte.

ANDR.
Il

est

venu

tout l'heure.

JOSEPH.
Il

se portait

bien?

ANDR.
Oui
;

pourquoi cette question?

JOSEPH,
C'est que,

s'

embarrassant.

comme M.
a-t-il dit o.

le

au

soir,

et que... j'avais peur...


il

comte avait disparu depuis hier mais maintenant que je


allait?...

sais...

Vous

ANDR.
Il

m'a

dit qu'il allait

porter

une rponse propos d une

lettre...

JOSEPH.
D'une
lettre

de

madame

de Praillcs ?

ANDR.

Comment

le

savez-vous ?

JOSEPH.
Je viens de Tours,
oii

M.

le

comte m'a envoy

hier. J'ai

ramen madame de

Prailles.

ANDR.

O?

192

UN PRE PRODIGUE.
JOSEPH.

Ici,

Fontainebleau, htel de Lojidres,

ANDR.
Qu'est-ce que tout cela veut dire ?

JOSEPH.
Cela veut dire que M. le comte vous a trompe
devait tre
;

mais

il

mu

en vous quittant?

ANDR.
Mais non...
il

tait gai.

JOSEPH.
M.
le

comte

est si

brave

ANDR.
Si brave!

que voulez-vous dire?

JOSEPH.
M.
tout.
le

vicomte est un

homme

il

vaut mieux qu'il sache

ANDR.

Mon

pre ?

JOSEPH.
Se bat en ce moment.
A

NDR.

Mon

pre se bat?

JOSEPH.
Oui, monsieur.

ANDR.

O?

ACTE CINQUIME.
JOSEPH.
Ici,

193

Fontainebleau.

Il

aura voulu se baltre prs de chez

vous, en cas de...

ANDR.
Et avec qui se bat-il?

JOSEPH.
Avec M. de
Praillcs.

ANDR.
Pour moi, alors?

JOSEPH.
Oui, monsieur,
j'ai tout

entendu hier.

ANDR.
Malheureux
!

SCNE
Les Mmes,

VIII

HLNE.
enlrant.

HLNE,
Qu'y
a-t-il?

ANDR.

Mon

pre!

HLNE.
Eh bien?

ANDR.

Mon
chant,

prel
il

mon pauvre

pre! pour qui

j'ai

t(3

si

m-

se bat!

in

UN PRE PRODIGUE.
MADAME GODEFROY.

Oh! mon Dieu!

HLNE.
Ton pre
se bat?

ANDR.
Et cet

homme

le tuera, vois-tu, et c'est

pour moi...

HLNE.
Pour
toi?

ANDR.
Il

faut

que je

le trouve!... et si cet

homme...
11

court vers la porte.

JOSEPH,
C'est

qui l'a prcd, s'arrtant

monsieur

Il se laisse

tomber sur une chaise et tous

les autres

personnages en font autant.

SCENE

IX

Les Mmes, LE COMTE,

puis

DE LIGNERAYE.

LE COMTE.
Qu'est-ce que vous avez tous?
Andr se
jette

dans ses bras.

ANDR.
Et M. de Prailles?

ACTE CINQUIME.
LE COMTE,

195

Ah

il

se bat bien

ANDR.
Bless?

LE COMTE.
Oui.

ANDR.
Dangereusement?

LE COMTE.
11

parat.

vaise action. Mais je pensais

Ce coup d"cpc-l ressemble bien une mautoi. Je ne pouvais cependant


maintenant.

pas

me

laisser tuer

ANDR.
Et

madame

de Praiiies?

LE COMTE.
Elle est auprs de son mari, qui l'aime.

Le

reste la re-

garde.

Va donc embrasser

ta

femme!
serrant la main.

ANDR,
Je l'avais oublie!

lui

De Ligneraye

entre.

103

UN PUE PRODIGUE.

SCENE X
Les Mmes, DE
LE COMTE,

LIGNERAE,
(le

I-igncrayc.

Eh bien?
DE LIGNERAYE.
M. de Prailles en a pour deux mois.

ANDHK,
Ah!
c'est VOUS,

de

Ligneraye.

cher ami

Mais

rpiel tait

donc

le

second

tmoin de

mon

pre?

DE LIGNERAYE.

De Tournas.
LE COMTE.
Je n'avais que lui sous la main.

ANDR.

est-il?

DE LIGNERAYE.
Il

est reparti

avec Albertine... Elle

l'avait airicrif,

ANDR.
Alors, elle savait

que mon pre

se battait?

DE LIGNERAYE.
Parfaitement.

ACTE CINQUIME.
ANDR.

197

Je comprends! Elle n'a pas voulu attendre l'vnement!


Allons, elle est complte!

DE LIONERAYE,
Oui,
elle fera

une bonne madame de Tournas.

ANDR.
Vous croyez donc?...

DE LIGNERAYE.

faut des

poux

assortis.

MADAME GODEFROY,
Vous
tes heureux!...

au comte.

si jamais vous que vous n'avez pas, que vous n'aurez jamais de meilleure amie que moi, et qu'on n'est jamais trop aim,

Mais rappelez-vous,

tes triste,

mme

par sa

femme

LE COMTE,
Elle y arrivera...

part.

JOSEPH.

La

chaise de poste de monsieur le vicomte est prte.

LE COMTE.

Nous voyageons en poste! Pourquoi ces prodigalits anachronisme?

et cet

ANDR.

cause de

ma femme

LE COMTE,
Est-ce que?...

joyeux.

108

UN PERE PRODIGUE.
ANDR.

Oui.

LE COMTE.
Reois
devant.)

mes compliments, mon

ami!...

(L'emmenont gur

le

Et vicns, quc je te donne un conseil. Tu ne diras pas que je ne m'y prends pas d'avance... {u rebrasse.) Si c'est un fils, aime-le... comme je t'aime! mais ne l'lve pas

comme

je t'ai lev!

yiK

illLE COLIN.

lilPlUilERlE DE LAGNT,

La Bibliothque
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five cents,

payer ane

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cinq sons, plus un

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charge of one cent for each additional day.

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