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VAN DIJK, Teun A.

2007 Racismo y discurso en Amrica Latina: una introduccin en Racismo y discurso en Amrica Latina (Teun A. Van Dijk coord.). Biblioteca Iberoamericana de Pensamiento, Gedisa Editorial, Barcelona. Pgs. 21-34 EL LEGADO HISTRICO Muchos estudios han mostrado que, en Amrica Latina, el racismo contra los pueblos indgenas y descendientes de africanos es un problema social considerable (21). Hay blancos que no son racistas, pero la ubicuidad del eurorracismo en el mundo es, ms bien, la consecuencia histrica de siglos de colonialismo europeo(21). En Amrica Latina, la emancipacin de Espaa y Portugal de los Estados que fueron logrando la independencia en diferentes momentos del siglo XIX se realiz bajo el liderazgo de la lite criolla de polticos, terratenientes y militares cuyas races europeas e ideologas racistas concomitantes eran, en gran medida, compartidas por los dirigentes mestizos. Si bien la nueva raza de mestizos era glorificada en la nueva retrica nacional, en la realidad y, sobre todo para los pueblos indgenas, las formas bsicas de desigualdad seguan intactas. De Mxico a Chile y del Pacfico al Atlntico, las comunidades indgenas siguieron siendo explotadas y oprimidas, con formas ms o menos explcitas de legitimacin basadas en la ideologa sobre su supuesta inferioridad o su primitivismo, por un lado, o su rebelda o falta de integracin, por el otro. Con variaciones y fluctuaciones en varios pases, y con cada vez ms formas de resistencia, el sistema del racismo y la desigualdad socioeconmica persiste hasta hoy, incluso en pases donde la poblacin es mayoritariamente indgena (22). LA LUCHA ACADMICA CONTRA EL RACISMO El antirracismo acadmico es tardo en Amrica Latina, como en Europa y Amrica del Norte. En primer lugar, el racismo fue negado. Las desigualdades en la interaccin diaria con los indgenas y los negros, en sociedades tradicionales donde todos los grupos tenan su lugar y sus funciones, eran vistas como naturales, de modo que la idea de dominacin racista sola considerarse, y an suele hacrselo, como una acusacin ridcula (23). En segundo lugar se pensaba que el racismo en AL era ms benvolo que en EEUU. En tercer lugar, cuando se reconoca la desigualdad social, sta era atribuida a una cuestin de clase, ms que de raza, sin investigar ms exhaustivamente las causas reales de la desigualdad y la pobreza (23).

En cuarto lugar, los estudios se concentraron en las propiedades tnica de esos grupos, en lugar de estudiar las prcticas diarias de racismo de las lites (en su mayora, blancas).Numerosos antroplogos estuvieron ms interesados en el folklore y en otros aspectos de las comunidades indgenas, y no tanto en las prcticas racistas diarias de los grupos dominantes (23-24). En quinto lugar, la mayora de los investigadores provenan de los mismos grupos y clases sociales de las elites de poder. Ellos no tenan experiencia del racismo, o tenan muy poca, y por lo tanto su motivacin para investigar un sistema de desigualdad del que eran beneficiarios era escasa (24). Para Van Dijk no hay mucha diferencia entre acadmicos norteamericanos y latinoamericanos: el estudio del racismo nunca ha sido parte de las principales investigaciones acadmicas en ningn lugar (24).

El inters acadmico por el racismo se ha dado por la creciente resistencia indgena y afrolatina, y por el desarrollo internacional de un movimiento antirracista. DISCURSOY RACISMO La mayora de los estudios sobre el racismo, tambin en Amrica Latina, se concentran en las formas de la desigualdad socioeconmica y la exclusin, por un lado, y en los prejuicios y actitudes en cuanto a las etnias, por el otro. Si bien son fundamentales, esos estudios no nos dicen mucho sobre las races del racismo, ni sobre los procesos de su reproduccin cotidiana. Aun cuando estemos de acuerdo en cuanto al hecho de que, en Amrica Latina, el racismo se origina en el colonialismo y las consiguientes formas de dominacin social, econmica y cultural por las lites (ms) blancas, sigue faltando un nexo fundamental (24-25). Van Dijk utiliza la expresin ms blancas para indicar que en AL no se trata de una mera cuestin de blancos versus no blancos, sino ms bien de una sutil escala gradual de varias formas de ser ms o menos europeo, africano o de rasgos indgenas. Siempre que sea pertinente, ser lo ms parecido al fenotipo europeo (es decir, ser ms blanco) tiende a ser asociado con un mayor prestigio y estatus, lo que est correlacionado con un mayor poder y una posicin cultural y socioeconmica mejor (Van Dijk 2007, Nota al pie, pgina 25). Dado que el racismo no es innato, sino que se aprende, ese proceso de adquisicin ideolgica y prctica ha de tener sus fuentes. Las personas aprenden a ser racistas de sus padres y colegas (que tambin lo aprendieron de sus padres), y lo aprenden en la escuela y los medios de comunicacin, as como a partir de la observacin y la interaccin cotidianas en sociedades multitnicas (25). Este proceso de aprendizaje es, en gran medida, discursivo, y se basa en la conversacin y los relatos de todos los das, los libros de texto, la literatura, las pelculas, las noticias, los editoriales, los programas de televisin, los estudios cientficos, etctera. Si bien muchas prcticas del racismo cotidiano, es decir, formas de discriminacin, tambin pueden aprenderse, en parte, a travs de la observacin y la imitacin, esas prcticas tambin deben ser explicadas, legitimadas o sostenidas discursivamente de alguna otra manera. En otras palabras, la mayor parte de los miembros de los grupos dominantes aprenden el racismo a travs de los discursos de una amplia variedad de hechos comunicativos (cursivas de Van Dijk) (25). As pues, la mayor parte de lo que los grupos dominantes saben o creen sobre los Otros ha sido formulada, de manera ms o menos explcita, en incontables conversaciones, historias, noticias, libros de textos y discursos polticos. Adems, de ese modo las personas forman sus propias opiniones y actitudes y, a menos que tengan buenas razones para desviarse del consenso grupal, la mayora de los miembros reproduciran el statu quo tnico y adoptarn las ideologas dominantes que lo legitiman (25).

Sin embargo, Van Dijk dice que esto no es determinista, y que hombres y mujeres pueden ser disidentes tnicos del grupo dominante al que pertenecen (26). Pero normalmente son minoras pequeas y poco influyentes. El mayor impulso antirracista proviene de los propios grupos tnicos dominados. Este cambio tambin est mediado por el discurso, es decir, que se produce cuando esos grupos obtienen acceso a las diversas formas del discurso pblico, como el discurso poltico, los medios de comunicacin de masas, la educacin, la investigacin y, sobre todo hoy en da, Internet. Si el discurso pblico de los grupos tnicos minoritarios no hace del racismo una cuestin pblica, la dominacin tnica por lo general no cambia (26).

EL PAPEL DE LAS ELITES SIMBLICAS

Si el racismo se aprende y reproduce en gran medida, a travs del discurso dominante, y si ese discurso es accesible slo a las lites simblicas, como polticos, periodistas, escritores, profesores, acadmicos (blancos), debemos concluir que la fuente ms importante del racismo contemporneo son las lites simblicas blancas(26). Menciona que estas elites liberales pueden rechazar el racismo, buscar mensajes alternativos, para ser disidentes tnicos (26). Pero estos grupos disidentes son relativamente pequeos, y la mayora de las lites simblicas blancas tienen poco inters en las cuestiones tnicas y, sin duda, no se definen como parte del problema, lo que no garantiza que quieran ser parte de la solucin (26-27). Las lites simblicas blancas consideran que los antirracismos o defensas de la diversidad son una amenaza contra la hegemona blanca por parte de los Otros, los que pueden ser combatidos o simplemente ignorados. Por otra parte, los discursos dominantes no son definidos por los parlamentarios, los reporteros o los maestros de escuela, al menos no por ellos solos, sino por los lderes de esos grupos dominantes, es decir, por los que definen las estrategias en poltica, establecen la lnea editorial en los medios de comunicacin, elaboran los programas acadmicos y los textos escolares, y fijan las prioridades de la investigacin acadmica (27). Aunque hay debates raciales en la base (entorno familiar, amigos, columnas de peridicos, escuelas, universidades, televisin, bares, autobuses) las cuestiones y los lmites de los debates se establecen por lo general desde arriba(27). Los medios no dan espacio para planteamientos alternativos, normalmente. Los temas de debate son definidos por las elites simblicas en Europa: asociar inmigracin con delincuencia y terrorismo, etc. Dejando de lado los conflictos ocasionales, una amplia mayora de las altas esferas por lo general estar en acuerdo o en desacuerdo ideolgico dentro de los lmites ideolgicos. Esto se vuelve ms evidente en el caso de las cuestiones tnicas, porque tata vez hay un conflicto por motivos tnicos entre las lites, que tanto en Europa como en Amrica pertenecen al mismo grupo tnico (27). LAAS ESTRUCTURAS Y LAS ESTRATEGIAS DEL DISCURSO RACISTA ESCRITO Hoy sabemos bastante sobre las formas en que las estructuras discursivas afectan a la mente del pblico en general y, por ende, cmo el discurso racista, tanto en su forma escrita como oral, contribuye a la reproduccin de los prejuicios tnicos, las ideologas racistas y la discriminacin de los Otros (28). A pesar de la sutileza y la complejidad del discurso racista, los principios generales que organizan ese discurso son bastante simples y similares a cualquier otro tipo de discurso con bases ideolgicas: Enfatizar lo positivo del Nosotros Enfatizar lo negativo del Ellos Desenfatizar lo positivo del Ellos Desenfatizar lo negativo del Nosotros

Aplicadas a todos los niveles del discurso (auditivo, visual, formal, significados y accin), estas estrategias resumen bastante adecuadamente las propiedades locales y globales discursivas acerca de la manera en que los miembros del grupo interno hablan y escriben sobre Ellos (28).

En general, el discurso racista oral y escrito prefiere los temas negativos sobre los Otros, en contraste con los temas positivos sobre Nosotros (modernos, avanzados, democrticos, tolerantes, hospitalarios, generosos, etctera (28-29). Por otro lado, los temas negativos sobre Nosotros, y especialmente nuestro racismo, nuestra discriminacin y nuestros prejuicios, sobre todo entre las lites, tienden a ser ignorados, minimizados o mitigados del mismo modo que los temas positivos sobre Ellos: por ejemplo cmo contribuyen a la economa y a la diversidad cultural, lo duro que trabajan, etcteras. En realidad, el mayor tab es la referencia a nuestro propio racismo. As, no hay historias sobre racismos en peridicos dominantes dirigidos por las elites. Otros recursos:

nfasis en los temas negativos sobre Ellos en titulares y primeras planas; repeticin de temas negativos en historias cotidianas; expresin de estereotipos en la descripcin de miembros de grupos tnicos;

seleccin de trminos (los miembros de nuestro grupo siempre son luchadores por la libertad, mientras que los de los otros son terroristas, traidores); uso de pronombres y demostrativos que implican distancia (esas personas); metforas negativas (invasin, olas de inmigrantes);

nfasis hiperblico en sus propiedades negativas: parsitos, etctera;

eufemismos de nuestro racismo: descontento popular

falacias en la argumentacin para demostrar sus propiedades negativas (29).

Hay discursos ms sutiles, sobre cun tolerantes somos nosotros y qu orgullos estamos de vivir en una nacin multicultural. Pero este discurso suele subrayar la relacin de los otros con la delincuencia, etc. CONTROLAR LAS MENTES: LA FORMACIN DE PREJUICIOS E IDEOLOGAS Los discursos dominantes tienen numerosas formas de enfatizar las caractersticas negativas de los grupos tnicos otros. Esto tiene efecto en las mentes de los receptores. Aunque no todos se lo creen, si la representacin negativa del papel de las minoras (en algunos pases, las mayoras) dominadas es coherente con los intereses de los grupos dominantes, como suele ocurrir, y los miembros del grupo dominante no tienen muchos contactos tnicos alternativos (iguales) o informacin, como tambin suele ocurrir en muchas partes de Europa y Amrica Latina, la representacin negativa de los grupos tnicos y los hechos vinculados a ellos puede influir fcilmente en la mente de los receptores. As, se formarn modelos mentales tendenciosos de

hechos especficos relacionados con algn grupo tnico, sobre el que leen o escuchan. Esos modelos pueden generalizarse hacia actitudes e ideologas negativas ms generales sobre los Otros (30). El discurso tiene una participacin crucial en la reproduccin del racismo en general y en la formacin de las ideologas racistas subyacentes en particular(30) LOS GNEROS DEL DISCURSO RACISTA Las elites simblicas tienen un papel importante en los procesos de informacin, comunicacin y discurso pblico. As, se pueden prever tendencias racistas en un gran nmero de gneros discursivos, cada uno con sus propias caractersticas contextuales (30). El discurso poltico, debates parlamentarios de diputados y senadores y otros dirigentes, tienen poder y legitimidad para formular la situacin tnica y de los inmigrantes segn les convenga en el proceso poltico (30-31). En muchos casos, la izquierda adopta posiciones racistas (como los socialistas espaoles) por temor a perder el voto popular: el racismo es popular en Europa. De modo que nos hallamos ante una situacin paradjica en la que, por un lado, podemos leer una retrica antirracista en textos oficiales, leyes y Constituciones, sobre todo en los altos niveles de la poltica (federal, internacional), pero tambin en los discursos polticos de todo los das, que pueden adoptar lo que les es polticamente ms conveniente: cmo asegurar los votos, sobre todo de las mayoras blancas, que tienen escaso inters en compartir el poder con los Otros. En otras palabras, es necesario un anlisis exhaustivo de los contextos del discurso poltico a fin de comprender por qu y cmo los polticos adoptan un discurso racista (31). Tambin pueden efectuarse anlisis similares en la prensa y otros medios de comunicacin de masas. Una vez ms, las noticias, los editoriales o los artculos de opinin racistas o tendenciosos, de una manera u otra, no slo surgen espontneamente sobre la base de ideologas tnicas de periodistas (blancos), sino tambin dentro de un contexto complejo de produccin y programacin de noticias, Ellos significa que, cada da, los periodistas obtienen sus noticias de las principales instituciones de la sociedad, como los gobiernos, los Parlamentos, las corporaciones empresariales, los tribunales, las universidades, las burocracias, las comisaras, etctera. Y como los dirigentes de esas instituciones son, como ya dijimos, blancos en su mayora, los informes que envan a los medios o distribuyen en las conferencias de prensa rara vez estn inclinados a favor de la poblacin negra o indgena. En este sentido, debido a su papel como medios de (y para) las lites, los peridicos y la televisin contribuirn a su manera a la representacin discursiva del racismo en la sociedad (32). Adems del discurso de los medios, el discurso de la enseanza y la investigacin es el ms influyente ideolgicamente en la sociedad: Ms que cualquier otro discurso, los discursos de la enseanza definen las ideologas oficiales y dominantes. Sin suscitar demasiados debates o controversias, afirman el Conocimiento y la Opinin Oficial. De ese modo, muchos nios blancos obtienen informacin por primera vez sobre otros pueblos en otras partes del mundo, acerca de la inmigracin y los inmigrantes, o sobre pueblos negros o indgenas que viven en otra parte de la ciudad, el pas o el continente. Esa informacin suele ser muy sucinta y, con frecuencia, tendenciosa, incluso en la actualidad (32) Es el caso de la informacin sobre los gitanos en Espaa.

De modo similar, en los libros de texto latinoamericanos puede leerse sobre la historia de la esclavitud o la historia de los grupos indgenas en el pas, pero esa informacin puede ser no slo muy sucinta y tendenciosa (a veces, positivamente), sino tambin limitada, en gran medida, al pasado. Se lee muy poco sobre la situacin actual de los grupos minoritarios. Y, como suele ocurrir en casi todos los discursos oficiales, tambin en la poltica y en los medios, la cuestin del racismo por lo general se ignora, se niega o se minimiza al ser definida como una cuestin del pasado(32). Los (ms) blancos se alimentan de las fuentes discursivas y simblicas de las creencias dominantes; as, lo que saben o creen saber sobre los otros tiende a ser estereotipado, negativo o parcial (32). Y como esas creencias son, a su vez, la base de su interaccin diaria con y sobre los Otros, sas tambin se mostrarn en sus discursos. Es as como reproducen a diario el sistema de la dominacin racista, hasta que los grupos minoritarios puedan adquirir el suficiente poder ideolgico, social o poltico para desafiar tal dominacin (3233). EL RACISMO EN EL DISCURSO EN AMRICA LATINA Estos principios generales se aplican a Amrica Latina segn cada caso. Hay diferencias contemporneas entre Brasil, Mxico y Argentina, por ejemplo. Esto se debe a que estos pases presentan diferencias en cuanto a la historia de la inmigracin y la posicin de los grupos minoritarios. As, Argentina y Chile reciben inmigrantes de los pases vecinos, que son menos poderosos econmicamente. Mxico, por su parte, exporta sus propios migrantes a Estados Unidos y, al mismo tiempo, hostiliza y explota a los inmigrantes de Amrica Central que pasan por el pas en su camino hacia Estados Unidos. Hay diferencias tnicas en cada pas, ms indgenas, ms o menos negros, etc. Esas diferencias tnicas tambin tienen un impacto en los discursos dominantes. As, mientras el discurso racista en Chile se dirigi, tradicionalmente, contra una minora mapuche que lucha por sus tierras, gran parte del discurso oral y escrito en los medios de Chile y Argentina se concentra en los inmigrantes pobres de los pases vecinos, sobre todo si stos tienen un aspecto diferente, de modo que no estamos ante un mero caso de xenofobia o resentimiento de clase, sino de racismo absoluto (33).