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Environnement Economique

Deuxime Anne Cycle Master

Pr. H. SLIMANI

Introduction Gnrale

Le terme Economie provient de lassociation des termes grecs oikos (la maison, le domaine agricole) et nomos (les rgles rgissant la maison, laffectation des ressources, ladministration). Economie signifie donc littralement conduite dune maison, dun domaine agricole . Apparu au 14me sicle, le mot conomie a revtu, jusqu la fin du 18me sicle, une signification essentiellement gestionnaire et patrimoniale. Comme on le note chez ORESME (philosophe du 14me sicle) et chez VOLTAIRE, il sagit de bien conduire et de bien administrer une maison : lconomie est lart de gouverner un htel (maison) et les appartenances pour acqurir des richesses ORESME, lEthique) ; lconomie ne signifie, dans lacception ordinaire, que la manire dadministrer son bien ; elle est commune un pre de famille et un surintendant des finances dun royaume. La premire conomie, celle par qui subsistent toutes les autres est celle de la campagne (VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique, 1764). Dans un premier chapitre de traiter les approches de dfinition de lconomie, son objet et son statut, avant de mettre en exergue les concept fondamentaux de la science conomique.

Ch. 1 : Dfinitions, objet et statut de la science conomique


I- mergence de la science conomique

La science conomique merge progressivement entre le 16me sicle et le 18me sicle. Les prcurseurs de cette pense sont : A- Les mercantilistes (15me et 17me sicle) : Le mercantilisme est une doctrine qui a t en vigueur en Europe entre le 15me et le 17me sicle et qui est fonde sur la croyance la prminence des mtaux prcieux. Lor et largent constituant alors le facteur prdominant de la puissance des nations. Les mercantilistes prconisent une politique protectionniste visant la maximisation du solde de la balance des paiements par une protection sans faille du march intrieur, une politique active dencouragement de la production et des exportations, la conqute coloniale des marchs extrieurs, le contrle des changes

B- Les physiocrates (gouvernement de la nature) : Lcole physiocratique est une cole franaise qui a eu limmense mrite de prsenter pour la 1re fois, dans la seconde moiti du 18me sicle, une conception systmatique de la science conomique. Le chef de file de cette cole tait le docteur F. QUESNAY (1694-1774), mdecin du roi LOUIS 15, qui publia son fameux tableau conomique (1758) o il montrait comment il y a dans le corps social une circulation de la richesse analogue la circulation du sang dans le corps humain. Le systme des physiocrates repose sur deux conceptions essentielles : lune prsente un caractre sociologique parce quelle sapplique tous les faits sociaux, cest leur conception dun ordre naturel; la seconde, dun caractre purement conomique, cest leur conception du produit net. La conception dun ordre naturel forme la vritable base de tout le systme.

Selon les physiocrates, il existe un ordre naturel, un plan divin auquel les hommes doivent se conformer sils veulent atteindre le plus grand bonheur possible. Pour le connatre, les hommes raisonnables et cultivs nont qu interroger leur conscience, parce que les dispositions de ce code ternel y sont graves. Le respect de la proprit et de lautorit est daccord avec ces lois naturelles, suprieures aux lois humaines vraies pour tous les temps et tous les peuples. Pour que le plan divin se ralise, il suffit de ne pas entraver la libert des individus. Le maintien de la proprit et de la libert fait rgner lordre le plus parfait sans le secours daucune autre loi.

Le produit net : pour QUESNAY, la socit se divise en trois classes : la classe productive, compose des cultivateurs la classe des propritaires et la classe strile forme par les industriels, les commerants, les domestiques et les personnes exerant des professions librales. Seule la classe des cultivateurs est productive ; seule, elle fournit un produit net gal la diffrence entre les richesses rcoltes et les richesses dpenses pour obtenir les premires.

C -Les classiques : A. SMITH (1723-1790): Fondateur de lcole classique, SMITH est considr comme tant le pre lconomie politique. Selon SMITH, cest la poursuite par chacun de son propre intrt qui permet de raliser lintrt gnral. Dans son ouvrage recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations , il prcise : nous nattendons pas notre dner de la bienveillance de notre boucher ou de celle du marchand de vin et du boulanger, mais bien de la considration quil ont de leur propre intrt. Nous nous adressons non pas leur humanit mais leur gosme, nous ne leur parlons pas de nos besoins, mais de leurs intrts , cest lintrt personnel qui, sans le savoir et sans le vouloir, finit par mener naturellement la socit au bien-tre et la prosprit. Cest la fameuse main invisible dA. Smith qui dmontre lexistence dun ordre conomique naturel spontan fond sur lintrt personnel des individus.

Il a t le premier proclamer lefficacit de la division du travail, qui a la vertu daccrotre la productivit totale de faon merveilleuse. Il faut laisser faire les individus lintrieur dun pays, laisser passer les marchandises entre les nations. Le travail est le facteur le plus important de lactivit conomique. Lintervention de lEtat est non seulement inutile mais nfaste.

D. RICARDO (1772 1823) :

Dans son livre principes de lconomie politique et de limpt (1817), Ricardo insiste sur limportance du facteur travail, poursuivant ainsi luvre de SMITH. Cest le travail qui fonde la valeur : il adopte ainsi une optique objective relative la valeur des biens, celle-ci est dtermine par leur cot de production, cot rsultant de lemploi du facteur travail. RICARDO, par sa thorie de lavantage comparatif, est le fondateur des thories librales de lchange international qui montrent que le commerce ne dsavantage aucun des participants; chacun ayant tout y gagner. Avec les conomistes classiques, lobjet de la science conomique slargit ltude de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses (J. B. SAY, Trait dconomie politique, 1803).

II- Les conceptions modernes de lconomie A-Dfinition de Raymond BARRE La science conomique est la science de ladministration des ressources rares. Elle tudie les formes que prend le comportement humain dans lamnagement de ces ressources, elle analyse et explique les modalits selon lesquelles un individu ou une socit affecte des moyens limits la satisfaction de besoins nombreux et illimits . Lide centrale de cette dfinition est la tension entre moyens limits et besoins illimits. Il existe un problme de nature conomique ds que la raret se manifeste et quil faut la grer.

Lide centrale de cette dfinition est la tension entre moyens limits et besoins illimits. Il existe un problme de nature conomique ds que la raret se manifeste et quil faut la grer. La raret implique la recherche de lefficacit dans lutilisation des ressources et conduit sinterroger sur le caractre illimit des besoins.

1-Notion de ressources rares Les conomistes ont class les ressources rares (facteurs de production) en trois grandes catgories : -la terre : ce terme recouvre toutes les ressources naturelles (ressources du sol, du sous-sol, nergie mcanique des fleuves, nergie solaire, etc. ; -le travail : le labeur humain. Celui-ci nest pas un bien homogne, et ce terme recouvre des formes trs diffrentes (travail intellectuel, travail physique, ) ; -le capital : il comprend la fois un stock de biens de production (des machines), de biens intermdiaires et des biens immatriels, comme les comptences techniques acquises par les individus. La notion de capital humain permet de saisir le travail comme un facteur qui peut tre sujet laccumulation.

Il existe une diffrence fondamentale entre les facteurs terre et travail, dune part, et le facteur capital, dautre part : le capital saccumule grce linvestissement dune fraction des ressources de lconomie, alors que les quantits de travail et de terre sont limites lune par la nature, lautre par la dmographie. La quantit de capital dpend des ressources que la socit dsire allouer linvestissement. Lactivit productrice rsulte de la combinaison de ces trois facteurs. Par exemple, la production de bl ncessite une terre, des machines agricoles, et des travailleurs pour faire fonctionner ces machines.

2-Notion de besoins illimits Chacun d'entre nous a des besoins et cherche naturellement les satisfaire. Ces besoins peuvent tre hirarchiss. Ainsi distingue t-on les besoins lmentaires ou physiologiques (alimentation, habillement, logement) des besoins matriels (voiture, lectromnager, mobilier,) et de luxe (culture et autres loisirs). Lobjectif de l'activit conomique (qui consiste produire des biens et services) est de satisfaire au mieux ces besoins. Malheureusement il est impossible d'arriver une satisfaction totale. En effet, la majorit des biens permettant de satisfaire nos besoins existent en quantit insuffisante. En langage conomique on dit qu'ils sont rares. Cela ne signifie pas qu'ils existent en trs petite quantit, mais simplement en quantit limite. Par consquent, ils ont une valeur marchande, autrement dit un prix. De tels biens sont appels biens conomiques par opposition aux biens libres qui eux existent en quantit infinie (l'air par exemple).

3-Notion defficacit dans lutilisation des ressources Si les besoins sont illimits, les biens permettant de les satisfaire sont rares (limits). Ds lors, face cette raret il faut oprer des choix et il faut employer les ressources de faon ce quil ny ait pas de gaspillage. Les consommateurs essaient de satisfaire au mieux leurs besoins en fonction de leur budget. De mme, les entreprises s'emploient rpondre aussi bien que possible la demande en fonction des moyens leur disposition, c'est--dire le capital le travail et les matires premires. Mais ces moyens de production (qui sont aussi des biens conomiques partir du moment o ils ont un prix) tant galement rares, les entreprises ont aussi des contraintes. Elles ne peuvent pas toujours produire autant et aussi bien qu'elles le souhaiteraient. En rsum, l'activit de consommation et de production sont toutes les deux contraintes par la raret des biens et services.

Face ce problme, l'objet de la science conomique est de rflchir la faon de satisfaire le maximum de personnes, compte tenu de la raret des biens conomiques. Cela revient s'intresser l'allocation optimale des ressources (c'est--dire la faon d'utiliser au mieux ces ressources afin de bien consommer et de bien produire ), ainsi qu'aux meilleures mthodes de rgulation de l'activit conomique (Etat ou march).

B- Dfinition de Paul SAMUELSON

lconomie est ltude de la faon dont lhomme et la socit choisissent, avec ou sans recours la monnaie, demployer des ressources productives rares qui sont susceptibles demplois alternatifs, pour produire divers biens et les distribuer en vue de la consommation prsente ou future des diffrents individus et groupes qui constituent la socit .

Cette dfinition introduit cinq nouvelles notions : -Notion de monnaie : lexpression avec ou sans recours la monnaie laisse supposer quune conomie pourrait fonctionner sur la base du troc, mais lexprience historique montre que ds que lconomie devient plus complexe, on utilise la monnaie comme instrument des changes.

-Notion demplois alternatifs : cela renvoie au concept defficacit. Les ressources doivent tre employes de faon ce que la production soit la plus leve. Or les ressources sont susceptibles demplois alternatifs : cela signifie quelles peuvent tre utilises de faons trs diverses. Llectricit, par exemple, peut servir produire de laluminium, de la chaleur, faire fonctionner des machines, sclairer, etc. Comme la quantit disponible de ressources est limite, celles-ci doivent tre utilises de la faon la plus efficace possible.

-Notion de consommation prsente ou future : les socits peuvent renoncer la consommation immdiate pour consacrer une partie de leurs ressources la cration de biens destins produire ultrieurement dautres biens en quantits plus leves. Les socits pargnent donc des ressources, cest--dire renoncent les consommer immdiatement en vue de la constitution de capital. Le choix de consacrer une partie des ressources de lconomie la constitution de capital (investissement) dpend dun prix particulier qui est le taux dintrt.

-Notion de production : il est important de distinguer le

gestionnaire, dont le but est, partir des ressources existantes, de se livrer une activit productive efficace, de lentrepreneur, qui est innovateur et crateur. Cette distinction a t prsente par Joseph Schumpeter (1883-1950). Selon lui, lentrepreneur se distingue du gestionnaire car il est celui qui met en uvre linnovation. A son sujet, il note : quelle est la contribution de nos agents conomiques [les entrepreneurs] ? [] quont-ils donc fait ? Ils nont pas fabriqu des biens quelconques, ni cr des moyens dj connus de production ; ils se sont borns employer autrement, plus avantageusement quautrefois, des moyens de production dont lconomie disposait. Ils ont excut de nouvelles combinaisons. Ils sont, au sens propre du mot, des entrepreneurs [] . (J. Schumpeter, Thorie de lvolution conomique, 1912).

-Notion

de distribution : il sagit de faire en sorte que les biens produits se retrouvent au bout dune chane dactivit entre les mains de ceux qui vont les utiliser soit pour la consommation immdiate, soit pour la consommation future. La distribution concerne lorganisation des marchs et du commerce.

C- Dfinition dEdmond MALINVAUD

lconomie est la science qui tudie comment les ressources rares sont employes pour la satisfaction des besoins des hommes vivant en socit ; elle sintresse, dune part, aux oprations essentielles que sont la production, la distribution et la consommation des biens, dautre part, aux institutions et aux activits ayant pour objet de faciliter ces oprations .

Deux notions essentielles apparaissent : -Notions doprations : il sagit de la production et lutilisation des biens, la rpartition des revenus et les oprations financires. La microconomie sintresse la faon dont les agents individuels effectuent ces oprations (la production de lentreprise, larbitrage du consommateur entre lpargne et la consommation), tandis que la macroconomie ne distingue pas les individus et traite de ces oprations au niveau national (la production nationale, la consommation nationale, etc.).

-Notion dinstitutions et dactivits ayant pour objet de faciliter les oprations : il faut un certain nombre dinstitutions (banque centrale, organismes de crdit, bourse, tribunaux de commerce, etc.) pour faciliter le fonctionnement des marchs et les diffrentes oprations ralises par les agents conomiques. A titre dexemple, une bourse des valeurs, qui centralise les changes dactifs financiers, permet tous les changistes dtre informs sur les oprations en cours et rduit donc leurs cots de transaction.

III- Statut de la science conomique


La science conomique nest pas une science exacte, comme la physique, mais une science humaine et sociale. Elle tudie aussi bien ltre humain que les individus au sein de la socit. Le fonctionnement de lconomie, qui dpend de comportements humains nombreux et difficilement prvisibles, est difficile apprhender.

A la diffrence des sciences exactes, la rfrence la ralit ne permet pas de fonder de manire dcisive les thories et modles de lconomie car la science conomique ne se construit pas sur des expriences reproductibles, comme cest le cas en sciences exactes. Les conomistes construisent des reprsentations de la ralit, dont la validit est difficile tester car elle est elle-mme sujette interprtation. Cest pour cela quil existe des reprsentations concurrentes du fonctionnement des conomies.

La science conomique est une science politique : cest lune des dimensions de lorganisation de la Cit (polis en grec), et elle se rfre souvent au comportement de lEtat. Les conomistes sont amens formuler des recommandations en matire de politique conomique, pour amliorer lorganisation des socits humaines. Cette dimension politique de la science conomique explique galement lexistence de modles conomiques trs diffrents, dans le sens o ceux-ci cherchent aussi montrer ce quil faudrait faire pour amliorer le bien-tre collectif au sein des socits humaines.

La science conomique est une science morale : en tant que telle, elle est amene faire appel des concepts que lon ne peut dfinir de manire formelle et univoque comme, par exemple, la justice sociale. Sil est possible de dfinir lefficacit en conomie, il nest pas possible de fournir une dfinition unique et rigoureuse de la justice sociale ou de lquit. Ces concepts sont cependant lis : si les membres dune socit considrent leur sort comme injuste, il est vraisemblable que lorganisation conomique de cette socit sera inefficace, car les individus ne seront pas motivs.

Le positionnement de la science conomique Lanalyse des conditions de production, consommation de la valeur peut tre tudie sous diffrents angles : Au niveau de la socit toute entire, y compris le fonctionnement des ses institutions conomiques, politiques et sociales, la macro conomie sintresse alors aux mcanismes densemble de cration consommation rpartition de la valeur dont les rsultats sont apprciables par les agrgats (ex : PIB). Au niveau des secteurs institutionnels, la micro conomie sintresse au comportement dun groupe dacteurs considr dans son ensemble (Exemple : lconomie dentreprise). On suppose ici que tous les agents dun mme secteur institutionnel (les entreprises par exemple) ont des objectifs, des contraintes et des comportements communs. Dans ce cas, on ne fait pas la distinction entre le commerce de proximit et la firme multinationale. Au niveau dun agent particulier, ou individuel, la gestion sintresse aux conditions, modalits et consquences de la prise de dcision sous contraintes (de rentabilit, dquit, dquilibre etc). Le management fait alors partie des domaines de gestion (commerciale, comptable etc).

La micro et la macro
Microconomie

: tudie les dcisions individuelles des mnages et des entreprises et leurs interactions dans des marchs

Macroconomie : tudie lconomie comme un tout. Elle se proccupe des phnomnes qui affectent lensemble des mnages et des entreprises

La macroconomie est ltude de lconomie dans son ensemble. Son but est dexpliquer comment les changements conomiques affectent tous les consommateurs, toutes les entreprises et tous les marchs.

La macroconomie rpond des questions telles que :

Pourquoi est-ce que le revenu moyen par tte est lev dans certains pays et bas dans dautres? Pourquoi est-ce que les prix ont augment rapidement durant certaines priodes de lhistoire et pourquoi ils naugmentent plus depuis quelque temps? Pourquoi la production et lemploi saccroissent pendant certaines annes et diminuent pendant dautres?

Pourquoi Le Maroc a un problme de croissance?

Les trois grands problmes macroconomiques


Linflation Le La

chmage

croissance conomique (et le niveau de vie)

Chapitre 2- Quelques concepts fondamentaux en conomie


I- Besoins, biens et services A- Les besoins

Dans le langage courant, un besoin est synonyme de dsir, envie, manque et privation. Exemples : besoin de manger, de boire, de dormir, etc. Un besoin conomique est un besoin dont la satisfaction exige une dpense dargent ou de travail. Ainsi, un individu considrera que toutes ses dpenses correspondent des besoins, sil consomme peu, il estimera que ses besoins ne sont pas satisfaits : il aspirera consommer davantage ; sil consomme beaucoup, il affirmera que ses dpenses (toujours insuffisantes) sont requises par des besoins drivs directement de sa situation sociale ou professionnelle : elles sont toujours ncessaires.

Le besoin devient non plus individuel mais social, quand il est reconnu comme indispensable par les membres du groupe. Le besoin social est lensemble des besoins dont la satisfaction est considre par les membres dune collectivit donne comme indispensable pour assurer un niveau et style de vie adapts au niveau de dveloppement et au statut du groupe. Les besoins conomiques sont classs en trois catgories : les besoins primaires sont ceux indispensables la vie tels la nourriture, lhabillement Relve des besoins secondaires ce qui est ncessaire, mais non indispensable la survie : lecture, loisirsEt enfin les besoins tertiaires comprennent le superflu et le luxe, cest--dire tout ce quest ni ncessaire, ni indispensable la vie (alcool, cigarettes, bijoux, ).

B- Les biens

Tout ce qui permet de satisfaire un ou des besoins est un bien. Cependant, tous les biens ne sont pas des biens conomiques. Ainsi, lair que nous respirons nest pas un bien conomique. Selon la terminologie librale, un bien conomique est tout objet ou service qui procure de lutilit, existe en quantit limite et schange sur le march un certain prix. Pour les marxistes, un bien conomique est le produit du travail humain, il doit tre reproductible et possder une valeur dusage.

On distingue diffrentes sortes de biens conomiques : -les biens de production sont des biens permettant de produire dautres biens (ex. : machines) ; -les biens de consommation (finale) sont destins lusage direct des individus qui en tirent une satisfaction immdiate. Ils se divisent en biens durables dont la consommation stend sur une priode assez longue : frigidaires, voitures et les biens non durables dtruits immdiatement dans lacte dutilisation : pain, lait Par rapport la consommation finale, il y a aussi la consommation intermdiaire : il sagit de la consommation de matires (biens intermdiaires) afin de produire des biens. -les biens semi-durables sont ceux qui se dgradent par une utilisation rgulire une vitesse moyenne (vtements). Les biens ne sont pas toujours par nature de production ou de consommation : ainsi, une voiture peut tre un bien de production quant elle sert transporter les matires premires dun artisan, et un bien de consommation finale lorsquelle sert de moyen de transport pour des loisirs.

C- Les services

On appelle service toute activit qui contribue procurer aux individus ou la collectivit une valeur dusage sans passer par la vente de biens matriels. Ainsi, le mdecin ou lenseignant peuvent utiliser des supports matriels, mais ce quils apportent nest pas un bien matriel, mais un service. Analyss par rapport aux produits (biens tangibles), les services se caractrisent essentiellement par leur intangibilit, lincapacit de les stocker, leur caractre indivisible et variable.

Avant quil ne soit ralis, le service est effectivement difficile montrer. Le vendeur pourra essayer de dcrire, de citer des clients rfrences, mais il lui est impossible den montrer lavance les rsultats rels appliqus au cas prcis du client, que ce soit dans le domaine des services quotidiens (restauration, tlphone, sant), des services financiers (banque, assurance, consultants), des services lis au tourisme et au transport Par rapport au produit, le service est donc de nature intangible et non stockable.

II- Les agents conomiques

Il y a cinq agents conomiques : les mnages, les entreprises, les administrations, les institutions financires et lextrieur. A- Les mnages Un mnage est lensemble des personnes habitant un mme logement quelles aient ou non des liens de parent. Un mnage peut ne comprendre quune seule personne. Lagent conomique mnage se prsente dabord comme une unit de consommation. Mais cette dernire nest pas la seule fonction des mnages. En effet : -le vocable mnage accueille galement des entrepreneurs individuels (petits commerants, artisans et petits agriculteurs) dont lacticit de production na pas la taille suffisante pour adopter une structure de type socitaire ;

-les mnages pargnent la partie du revenu quils ne consomment pas. Ils ont donc un comportement dinvestissement et de placement montaire et financier ; -quand leurs ressources propres sont insuffisantes, les mnages empruntent : ils ont un comportement dendettement. B- Les entreprises Entreprendre, au sens courant, est li lide de crer, dinnover. Les libraux associent lentreprise la cration de lentrepreneur. Pour Schumpeter, les entrepreneurs sont les agents dont la fonction est dexcuter de nouvelles combinaisons. Nous appellerons entreprise, lexcution de nouvelles combinaisons et galement ses rsultats dans les exploitations .

Selon F. Perroux ; lentreprise combine les facteurs de la production en vue de produire un produit quelle coule sur le march . Certains conomistes libraux prfrent rserver le mot firme pour dsigner lentreprise considre comme unit de production technique et conomique. La firme est alors une unit conomique qui combine des facteurs de production pour obtenir des biens et des services destins au march. Pour certains auteurs, lentreprise est un cas particulier dun ensemble plus vaste : les organisations. La notion dorganisation englobe aussi les institutions publiques, les partis politiques, les syndicats. Une organisation dsigne un ensemble de personnes regroupes en vue datteindre certains buts. Toute organisation a des rgles, des normes et des valeurs. Elle met en place de sanctions et de rcompenses pour amener ses membres se conformer ce quattend lorganisation de ses participants.

C- Les administrations On appelle administration tout organisme qui accomplit des tches dintrt gnral et qui na pas un but lucratif. Ladministration produit des services non marchands. Ex. ducation nationale, sant publique, justice Les services des administrations sont destins la satisfaction des besoins collectifs. Leurs ressources proviennent des impts et taxes et autres recettes publiques. D- Les institutions financires Les institutions financires sont des entreprises au sens large du terme car elles produisent des services quelles vendent sur le march pour raliser un bnfice. Mais ce sont des entreprises dun type particulier car elles ninterviennent que dans des flux montaires.

Les institutions financires collectent les dpts des mnages (pargne), accordent des crdits aux entreprises et font le change. En rmunration des services quelles rendent, les institutions financires reoivent des intrts et des commissions. E- Lextrieur Il sagit du reste du monde pour le pays considr. Lextrieur est en relation avec le pays par des flux rels (importations et exportations) et des flux montaires (paiements des importations, recettes des exportations, mouvements de capitaux).

Le document comptable qui retrace les flux rels et montaires dun pays avec le reste du monde est la balance des paiements. Cette dernire regroupe la balance commerciale, la balance des services, la balance des dons et la balance des capitaux.

III- Notion de valeur


On distingue entre la valeur dusage et la valeur dchange. A- Valeur dusage Il sagit de la valeur attribue un bien par une personne en fonction de lutilit de ce bien ou de sa raret. Lutilit dsigne la proprit qu un objet de procurer une satisfaction. La satisfaction peut tre directe (biens de consommation) ou indirecte (biens de production). La valeur dusage varie dune personne lautre (cigarette) et dun moment lautre. B-Valeur dchange Elle sexprime par un rapport dchange qui prcise pour chaque marchandise la quantit des autres marchandises qui lui sont quivalentes. Ainsi, on dira que la valeur dchange dune raquette de tennis exprime en paire de chaussures est de deux, sil faut deux fois plus dtalon de valeur (par exemple dargent) pour se procurer cette raquette que ces souliers (on change directement ou non une raquette contre deux paires de chaussures). Usuellement, on considre que le prix est la forme montaire de la valeur dchange.

IV- Echange, offre et demande


Lchange est un acte qui met en relation un acheteur qui demande un bien en fonction de sa valeur dusage et un vendeur (offreur) qui cde le bien en fonction de sa valeur dchange. Loffre dsigne la quantit de biens et services ou de capitaux que les vendeurs sont prts vendre pour un prix donn. La demande dsigne la quantit de biens et services ou de capitaux que les acheteurs sont prts acqurir un prix donn, tant donn leurs revenus et leurs prfrences. Le lieu o seffectue lchange entre les acheteurs et les vendeurs est appel march.

V- Prix et monnaie

La rencontre de loffre et de la demande sur le march dtermine le prix qui est lexpression montaire de la valeur dchange. Le prix est le nombre dunits montaires ncessaires pour obtenir une marchandise ou un service, un moment donn, dans un lieu donn et pour une quantit spcifique prcise. La monnaie est un moyen (talon) de mesure qui permet de faciliter lchange. Cest un quivalent gnral accept par tous comme instrument de paiement.

VI- Les fonctions conomiques


A- La production et les secteurs dactivit

Cest lopration qui consiste combiner des facteurs de production pour produire des biens et des services destins le plus souvent la vente sur un march. Les facteurs de production sont toutes les ressources qui entrent dans la fabrication dun produit. On distingue trois principaux facteurs de production : la terre (ou plus gnralement la nature dans sa fonction productive), le travail et le capital. La production se ralise dans trois secteurs : - Le secteur primaire : regroupe essentiellement les activits lies directement la transformation du milieu naturel, lagriculture, la pche, les activits forestires, et certains auteurs y ont inclus les activits extractives (mines) que dautres situent dans le secteur secondaire. Le secteur primaire est dfini comme tant le secteur progrs technique moyen (J. FOURASTIE) ;

- Le secteur secondaire comporte des activits qui consistent transformer les biens en produits finis ou semi-finis. Il sagit donc des activits industrielles. Pour FOURASTIE, le secteur secondaire est progrs technique rapide ; - Le secteur tertiaire inclut tout ce qui nest class ni dans le primaire, ni dans le secondaire. Il est form essentiellement des activits de services : administrations, banques, assurances, commerces De nombreux auteurs utilisent aujourdhui la notion de quaternaire pour dsigner la partie moderne des activits conomiques. Les travailleurs des secteurs de communication, de linformation, de la recherche dveloppement, de linformatique, sont regroups dans le quaternaire.

B- La consommation Lconomiste dsigne par consommation lusage dun bien. On distingue la consommation finale de celle productive. La consommation finale dsigne lusage dun bien qui nengendre pas dautres biens conomiques. Ex. boire une tasse de caf. La consommation productive est lusage dun bien pour produire dautres biens conomiques. Ainsi, lacier fait lobjet de consommation productive lorsquune entreprise le transforme en casseroles.

C- La rpartition Cest lopration qui consiste rmunrer les facteurs de production en leur octroyant des revenus. Le salaire est la rmunration du travail. Le profit est la rmunration du propritaire de lentreprise. Lintrt est la rmunration du capital montaire. Le loyer est la rmunration du capital physique (ou technique).

D- Lpargne

Le revenu peut tre non entirement dpens. La partie du revenu non consomme est dite pargne. Lpargne peut tre soit thsaurise, soit place, soit investie. Un agent conomique thsaurise sil conserve des valeurs de faon inactive (argent, bijoux). Il constitue un placement lorsquil affecte son pargne un prt qui met celle-ci la disposition dun autre agent conomique. Le placement est gnralement li la recherche dun rendement financier et donne souvent lieu une rmunration dont le taux dintrt est la forme courante (dpt en banque, achat dobligations). Linvestissement dsigne la part de lpargne consacre lachat de biens de production et de biens immobiliers. Une entreprise qui achte une machine, un particulier qui acquiert un appartement affectent leur pargne un investissement

VII- Les interactions : le circuit conomique

Lactivit (production, consommation, rpartition) des agents, et les changes entre eux, sont organiss lintrieur du circuit conomique. On distingue plusieurs types de flux, ou de relations inter agents. Chaque relation est caractrise par deux lments : le sens et la nature de lchange, rpartis entre : les flux rels (les changes de bien) ; les flux montaires, ou financiers : le rglement des transactions, lpargne, les impts et subventions ; les flux immatriels (de services).

Le

circuit conomique est une reprsentation symbolique schmatisant les relations dentres-sorties entre agents, c'est--dire les flux runissant les agents et reprsentant leurs diffrentes formes d'changes, dont les flux montaires (en rouge dans le schma cidessous).