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Bruce Lee, Le Petit Dragon


Srie : Les Films dArts Martiaux
Par la Team HKCinemagic, collectif

Auteurs : Yves Gendron, Denis Gueylard, Philippe Quvillart, Arnaud Lanuque, DavidOlivier Vidouze, Thomas Podvin

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Contenu : Il sagit dune slection darticles, critiques et notes relatifs au sujet, produits par les rdacteurs de HKCinemagic.com et disponibles sur le site pour la plupart. Les textes sont mis jour autant que possible. Lquipe sefforce de vrifier lexactitude des informations donnes mais certaines omissions et erreurs peuvent apparatre. Avertissements : HKCinemagic.com est un site but non lucratif. Son principal objectif est la promotion et la diffusion dinformations relatives au cinma de Hong Kong et de Chine. Les articles originaux du site et les documents pdf et pour e-readers sont copyright (c) HKCinemagic.com. Toute reproduction d'un article en vue d'une dition doit faire l'objet d'une demande. Les articles n'engagent que leurs auteurs. Images : Les photographies utilises ici sont issues de diverses sources. Elles n'ont que valeur d'illustration et leur publication ne constitue en aucun cas une atteinte dlibre aux droits des propritaires. Si les personnes possdant les copyrights sur ces photos ne souhaitent pas les voir figurer dans ce site, qu'elles nous prviennent, nous les retirerons. Gratuit : Ce document est propos gratuitement. Il peut tre copi, imprim ou tlcharger gratuitement. Si on vous le propose moyennant une somme dargent, merci de nous prvenir contact [arobase] hkcinemagic [point] com Conception graphique : Daniel Iarriccio Photos Warner-Columbia Film, Warner Brothers, Golden Harvest, Siwei Film Company et Concord Productions Inc. Certaines images proviennent de 20th-centurywarriors.com, flutesilencieuse.canalblog.com et brucekickass.topcities.com. Contact : contact [arobase] hkcinemagic [point] com

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Table des matires :

Table des matires : ................................................................................................................................. 4 Introduction ............................................................................................................................................. 5 Bruce Lee : acteur, castagneur, philosophe ............................................................................................. 7 Portrait chronologique du Petit Dragon ...................................................................................... 7 La filmographie de Bruce Lee, adulte ....................................................................................... 11 Quand le Dragon tait petit : Un regard sur Bruce Lee, lenfant acteur. ............................................... 34 Introduction ............................................................................................................................... 34 Le gavroche de Hong Kong, Wealth is Like A Dream, The Kid ............................................... 35 Enfant acteur du cinma cantonais ............................................................................................ 35 D'enfant espigle adolescent troubl ...................................................................................... 37 Le retour du Petit Dragon.......................................................................................................... 39 Nostalgie dune Lgende, Bruce Lee a 70 ans, au 34me HKIFF en 2010 .......................................... 43 Un nouveau regard sur Bruce Lee ............................................................................................. 43 Lo Wei et Bruce Lee.................................................................................................................. 44 Bruce Lee libr ........................................................................................................................ 46 Brucexploitation ........................................................................................................................ 47 Laprs Bruce Lee / influences .................................................................................................. 48 Autres films de Bruce Lee .................................................................................................................... 53 The Green Hornet / Le Frelon vert, 1966 .................................................................................. 53 The Game Of Death / Le Jeu de la mort, 1978 ......................................................................... 54 Tower Of Death / Le Jeu de la mort 2, 1981 ............................................................................. 56 Trois films qui rendent hommage Bruce Lee ..................................................................................... 59 Enter The Fat Dragon (1978) de Sammo Hung ........................................................................ 59 Fist Of Legend (1994) de Gordon Chan.................................................................................... 59 Fist Of Fury 1991 (1991) de Joh Chung Sing ........................................................................... 60

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Introduction

Bruce Lee est sans conteste l'acteur de Hong Kong le plus connu au monde. Lgende du cinma, il est aussi un vrai matre en arts martiaux. N San Francisco en novembre 1940, il est mort de faon tragique le 20 juillet 1973 Hong Kong, lge de 33 ans. Fils de Lee Hoi Chuen, acteur de cinma et d'opra cantonais, Bruce Lee baigne dans le monde du grand cran ds sa prime enfance (au berceau, littralement). Il apparat dans 23 films en tant qu'enfant acteur. Il commence tudier le kung fu trs jeune aussi, l'ge de 12 ans. Son professeur de wing chun nest pas issu de lopra de Pkin ou des troupes de coordinateurs de combats au cinma. Il est nul autre que le grand matre Ip Man, [dont la vie a fait lobjet dune adaptation lcran par Wilson Yip, mettant en vedette Donnie Yen]. En parallle son ducation formelle dans lart du combat, Bruce Lee apprend aussi se battre dans la rue, lcole la plus rude mais aussi la plus authentique pour mettre en pratique le wing chun. Il ralise que le kung fu traditionnel aux formes gracieuses ne permet pas toujours de remporter un combat. En outre, ses rixes publiques lui causent quelques ennuis. Il part se faire oublier aux Etats-Unis en 1958, et tudie la philosophie et la psychologie l'Universit de Washington. Il se marie avec une amricaine (Linda Emery) et s'installe Los Angeles pour fonder son premier dojo et entrer dans l'industrie cinmatographique. Il dveloppe aussi le Jeet Kun Do, un mlange de divers arts martiaux (kung fu, judo, boxe anglaise, taekwondo), qui favorise ladaptabilit du pratiquant et rejette lesthtisme au profit de lefficacit des coups. Cest lart martial que Bruce Lee conoit pour avoir vritablement le dessus dans une situation relle de combat. Cette authenticit est aussi un lment quil recherchera dans les films quil tournera l'ge adulte (seulement quatre et demi, si on peut dire). (Thomas Podvin, janvier 2011).

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Bruce Lee : acteur, castagneur, philosophe

Par Denis Gueylard et Yves Gendron (publi en septembre 2004) Bruce Lee est sans aucun doute la star ultime du cinma hongkongais qui popularisa les films de kung fu en Occident. Voici une prsentation de l'homme derrire les camras et de ses uvres marquantes.

Portrait chronologique du Petit Dragon


La vie de Bruce Lee fut courte mais bien remplie. Voici quelques dates majeures.

Jeunesse Hong Kong


27 novembre 1940. Naissance de Lee Jun Fan (Lee Yuen Kam en Cantonais), qui sera plus tard connu sous le nom de Bruce Lee, au Street Hospital dans le quartier de Chinatown San Francisco. Un mdecin lui donnera le prnom Amricain de Bruce. Son pre Lee Hoi Chuen est chanteur au Cantonese Opera Company. Sa mre Grace Lee est une Eurasienne. Il sera le troisime d'une famille comptant cinq enfants (trois garons, deux filles). 1941. Bruce Lee et ses parents retournent Hong Kong o ils habitent dans un vaste appartement, Nathan Road Kowloon. 1946. Bruce commence sa carrire au cinma comme enfant acteur, sous le nom de Siu Lung (littralement : Petit Dragon ), l'origine un surnom que lui aurait donn sa sur cadette Agns. Jusqu'en 1958, Bruce apparatra dans une vingtaine de films. (Voir chapitre Quant le Dragon tait petit pour plus de dtails). 1953. Il commence l'apprentissage du wing chun (art martial chinois) auprs de matre Yip Man (popularis avec les films Ip Man et Ip Man 2 de Wilson Yip, et avec Donnie Yen). Entre 53 et 59 Bruce Lee poursuit plusieurs activits de front. En plus d'tre lve l'cole secondaire, acteur intermittent et disciple de wing chun, il devient aussi un danseur assidu de cha-cha participant de nombreuses comptitions de danse et gagnant plusieurs prix. Mais il est aussi un combattant de rue

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la tte de son propre gang. Ses nombreuses bagarres entre jeunes lui vaudront quelques ennuis avec les autorits qui seront lourdes de consquences Avril 1959. Bruce retourne aux U.S.A pour confirmer sa citoyennet amricaine et aussi chapper de srieux ennuis. Au cours des dix prochaines annes il ne reviendra Hong-Kong que pour de petits sjours en 1963 et 1965.

En Amrique
Dans un premier temps, Bruce vit San Francisco o il exerce des petits boulots dans la communaut chinoise et donne aussi des cours de danse. Trs vite il se rend Seattle afin de travailler pour Ruby Chow, une amie de son pre. Propritaire d'un restaurant, Ruby engage Bruce Lee en qualit de serveur et l'hberge dans une chambre du dessus. Il complte ses tudes secondaires puis s'inscrit l'universit pour poursuivre des tudes notamment en anglais, philosophie, dessin et diverses disciplines de culture physique. Alors qu'il est encore dans les tudes secondaires, Bruce Lee donne dj des cours d'art martiaux une poigne d'lves. Une fois l'universit, il enseigne le kung-fu aux tudiants. Une de ses lves, Linda Emery, deviendra d'ailleurs sa compagne. Il l'pousera le 17 aot 1964. En octobre 1963 Bruce Lee quitte son emploi de serveur chez Ruby Chow et ouvre une premire cole d'art martial qu'il nomme d'aprs son propre nom chinois le Jun Fan Gung-Fu Institute . 2 aot 1964. Ed Parker invite Bruce Lee son premier tournoi de karat afin d'y faire une dmonstration. Bruce retient l'attention et commence se forger une rputation de mme que de prcieux contacts dans le milieu de la comptition martiale nord amricaine. C'est aussi lors de ce tournoi que Bruce rencontre Dan Inosanto qui deviendra un de ces disciples les plus proches. Finalement cette dmonstration mnera une srie de rencontres fortuites qui amneront Bruce jouer Kato dans la srie Le Frelon Vert / The Green Hornet en 1966. Dcembre 1964. Peu de temps aprs l'ouverture d'une seconde cole de kung fu Oakland, Bruce est dfi par un expert en art martiaux chinois nomm Wong Jak Man. Bruce relve le dfi mais le combat qui s'en suit, trop long et approximatif son got, l'amnera remettre en question sa pratique du wing chun, et plus tard crer une nouvelle approche martiale. Il sagit du Jeet Kune Do c'est--dire la mthode du poing intercepteur . 01 fvrier 1965. Naissance du premier enfant de Bruce, Brandon Lee. Trois jours plus tard Bruce

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auditionne pour un rle la tlvision. Ayant fait bonne impression, il sera retenu pour jouer un rle important dans la srie Le Frelon Vert. De septembre 1966 juillet 1967, Bruce Lee interprte donc Kato, le chauffeur expert en kung-fu, dans Le Frelon Vert. Il entame la seconde partie de sa carrire d'acteur et connat un succs notable mais de courte dure qui prend fin lorsque la srie est arrte en 67. Mars 1967. Bruce Lee aide introduire les combats martiaux full-contact comptitif. Il expose aussi publiquement ses thories et mthodes de combats Jeet Kune Do. En coachant les kickboxers Joe Lewis, Mike Stone et Chuck Norris, il les aide devenir de plus grands champions. 1968. Bruce ouvre une troisime cole Los Angeles. Parmi les lves de Bruce Lee se trouvent de grandes personnalits de l'poque telles que James Coburn, Steve McQueen, Lee Marvin, James Garner, Roman Polanski et le joueur de basketball Karrem Abdul Jabar. Ces nombreux contacts hollywoodiens, surtout avec le scnariste Stirling Silliphant, permettent Bruce de faire quelques apparitions la tlvision ou au cinma, et dvelopper des projets de films ou de srie tl. 19 avril 1969. Naissance de sa fille Shannon Lee. 1970. Bruce Lee ferme ses trois coles. Dsormais il passera son temps enseigner dans des classes prives des lves tris sur le volet. En aot, il est atteint de douloureux maux de dos qui l'obligent au repos forc pendant plusieurs mois. Bruce profite de cette priode d'inactivit pour coucher sur papier ses nombreuses thories martiales et les rvaluer. Par la suite il affirme ne plus croire en la notion de style particulier et met l'emphase sur certains aspects stratgiques et philosophiques de la pratique martiale 1969/70. Avec l'aide de l'acteur James Coburn et du scnariste Stirling Silliphant, Bruce Lee cherche a dvelopp un projet de film martial, The Silent Flute / La Flte silencieuse, qui enfin de compte ne se ralisera que longtemps aprs sa mort.

La gloire au cinma
1970. Bruce retourne Hong-Kong avec son fils Brandon pour visiter sa famille. Il y dcouvre qu'il est une star grce au Frelon vert rebaptis l-bas le Kato Show . Il entame des pourparlers avec la Shaw Brothers qui ne propose qu'un contrat contraignant et peu rentable. Il refuse. Le Kato Show ayant aussi suscit un engouement populaire pour le kung fu, la Shaw Brothers produit The Chinese Boxer mis en scne par Jimmy Wang Yu qui se met en vedette. The Chinese Boxer est le premier film

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de kung fu moderne, avant les films de Bruce Lee. Dbut 71. Bruce participe comme acteur une nouvelle srie tl intitule Longstreet (scnarise par Stirling Silliphant) dans laquelle il joue un jeune matre martial, ce qui lui permet d'exposer sa philosophie martiale. t 1971. Ayant sign un contrat avec la Golden Harvest, socit de production hongkongaise en comptition avec la Shaw Brothers, pour deux films, Bruce commence le tournage de The Big Boss en Thalande en juillet 71. Sorti le 31 octobre de la mme anne le film fait sensation, changeant pour toujours le cinma kung fu et faisant de Bruce Lee la nouvelle superstar de Hong-Kong. En Dcembre 71, Bruce apprend que le studio Warner lui refuse le rle titre dans une nouvelle srie tl intitule Kung Fu. C'est David Carradine qui est engag pour jouer le rle (un acteur blanc n'ayant aucune formation martiale !). Mars 1972. Le deuxime film de Bruce La Fureur de vaincre / Fist of Fury bat tous les records au box-office de Hong Kong. Bruce fonde sa propre compagnie de production la Concorde puis il part Rome pour commencer le tournage de son premier film en tant que ralisateur La Fureur du Dragon / The Way of The Dragon qui sa sortie fin 72 battra nouveau tout les records d'entres. Peu de temps aprs la fin du tournage de La Fureur du Dragon, il commence dj raliser son deuxime film : Le Jeu de la mort / Game of Death (de automne 1972 fvrier 1973) qu'il ne finira hlas jamais. 01 fvrier 1973. Dbut du tournage d'Opration Dragon / Enter the Dragon, une coproduction entre la Warner Bros Hollywood et la Golden Harvest Hong Kong, qui fera de lui une star mondiale. 20 juillet 1973. Bruce Lee meurt subitement Hong Kong d un dme crbral. Le 25 juillet est organis une crmonie funraire Hong Kong qui rassemblera plus de 25.000 personnes. Le 30 juillet a lieu une deuxime crmonie Seattle o taient seulement convis sa famille et ses amis proches. Opration Dragon sortira le 29 aot 1973 aux USA mais pas avant le 18 dcembre Hong Kong. Bruce naura pas eu loccasion de voir le rsultat et le succs de son dur labeur. Une version remanie du Jeu de La Mort sort le 23 Mars 78. A l'heure actuelle, le mythe Bruce Lee perdure toujours grce aux quatre films et demi, si lon peut dire, que Bruce Lee a fait dans sa seconde partie de carrire au cinma. Les paragraphes suivants

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exposent plus en dtails ces films qui ont marqu lHistoire du cinma darts martiaux.

La filmographie de Bruce Lee, adulte


The Big Boss
The Big Boss est le film par lequel tout a commenc. Lorsque le film sort Hong Kong le 31 octobre 1971, le succs est foudroyant. 3,1 millions de dollars HK de recette. Le premier film martial de Bruce laisse tous ses concurrents loin derrire. Le second meilleur rsultat de l'anne au box office, Duel of Fists de Chang Cheh, ne rapport quun peu plus de la moiti, soit 1,7 millions de dollars HK. Du jour au lendemain Bruce Lee devient La plus grande star de Hong Kong. La gense du film Ce film ne s'est pas fait sans mal. De passage Hong Kong, Bruce Lee constate qu'il est devenu une clbrit locale grce la srie Le Frelon Vert (The Green Hornet) tourne quatre annes plus tt et qui t rcemment importe en Asie du Sud-Est sous le titre de The Kato Show . Ayant essuy quelques revers dans sa carrire d'acteur aux tats-Unis, Bruce Lee veut profiter de l'engouement local son gard pour relancer sa carrire cinmatographique en Asie. Et quoi de plus naturel en ce dbut des annes 1970 que de se tourner vers le studio Shaw Brothers, la Mecque du cinma de Hong Kong de lpoque. Mais bien que le studio Shaw Brothers compte beaucoup de stars, aucune ne se dmarque des autres et surtout Run Run Shaw, le directeur des studios, propose un accord que Bruce Lee ne peut accepter : Un contrat de plusieurs annes ou Lee touchera des cachets peu levs. Du par cette offre, il dcide de retourner Los Angeles. Entre temps, Raymond Chow, le directeur de production du studio Shaw, dmissionne (ne supportant plus les mthodes de travail de Run Run Shaw qualifies par beaucoup de fodales ) et fonde son propre studio de cinma, la Golden Harvest. Plusieurs mois aprs la proposition infructueuse de Shaw Brothers, Chow envoya une de ces associes, l'ancienne actrice Liu Liang Hua (femme du ralisateur vedette Lo Wei), Los Angeles proposer Bruce Lee un contrat en or compar aux standards de l'poque : 15 000 dollars pour deux films. Raymond Chow est persuad que Bruce Lee va se hisser au sommet et n'hsite pas investir 500 000 Francs (75 000 Euros) de l'poque pour le premier des deux films : The Big Boss. En cas d'chec, la Golden Harvest devra probablement fermer ses portes pour cause de faillite. Habitu aux mthodes de production hollywoodienne, Bruce Lee est choqu par les techniques de travail hongkongaises qu'il juge primitives voire bcles. C'est d'autant plus vrai que le tournage a lieu non pas dans un studio bien quip mais Pak Chong, un petit village de Thalande, un lieu choisi la fois pour rduire les cots de production et donner une touche exotique au film. Le tournage commence le 24 juillet 1971 et les conditions de travail s'avrent trs vite prouvantes : moiteur

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accompagnant la mousson, moustiques, mauvaise nourriture et pour couronner le tout l'entente entre Bruce Lee et le ralisateur Wu Chai Wsaing n'est pas au rendez-vous. Celui-ci est promptement remplac par le propre poux de Liu Liang Hua, Lo Wei, un ancien metteur en scne de la Shaw Brothers dbauch par Raymond Chow et maintenant le ralisateur vedette des nouveaux studio Golden Harvest. Malheureusement ce dernier, form aux mthodes de tournage de Hong Kong, ne s'entend gure davantage avec Bruce Lee. Cette msentente entre les deux hommes s'accentue malheureusement sur le tournage du deuxime film, La Fureur de vaincre (Fist of Fury). Tant bien que mal, le tournage de Big Boss se termine. Toute l'quipe espre un succs. Le rsultat dpassera leurs plus folles esprances et sera un tournant majeur dans l'histoire du cinma de Hong Kong et du cinma darts martiaux tout court. L'accueil dans les salles de cinma est phnomnal. Les spectateurs applaudissent tous. Cest l'hystrie collective. Run Run Shaw a commis bon nombre d'erreurs durant sa carrire, mais la plus grosse fut certainement celle d'avoir sous-estim le potentiel du Petit Dragon. Grce Bruce Lee, la Golden Harvest se hisse au sommet, prenant la place des studios Shaw. LHistoire est en marche. Le grand frre de Chine Le film Big Boss est certainement le plus faible des films tourns par Bruce Lee. Il y dplora luimme beaucoup de choses et svertuera amliorer ses films suivants. Le scnario est certes simple mais n'en reste pas moins divertissant et surtout prsente une particularit non ngligeable qui sera prsente dans tous les films de Bruce, sauf La Fureur de vaincre. L'histoire se place dans un cadre contemporain. Le film suit Chen Chau-Han qui arrive dans la banlieue de Bangkok et s'installe chez ses cousins dont le plus turbulent Hsui Chin (James Tien) se liera trs vite avec lui . Tous travaillent dans une fabrique de glace dirige par Monsieur Mi (Han Ying Chieh), se rvle tre une couverture pour un trafic de drogue. Suite la disparition mystrieuse douvriers et lassassinat de tous ses cousins, Chen dcide de mettre fin aux agissements de cette bande et surtout de leur redoutable chef. The Big Boss (titre chinois; Tang Shan Da Xiong, ce qui veut dire Le Grand Frre de Chine ) marque le retour de Bruce Lee au cinma de Hong-Kong aprs une absence de 12 annes (enfant et adolescent, il a tourn dans 23 films en langue cantonaise). Le scnario du film (crit par Ni Kuan, mais probablement rvis par Lo Wei lui-mme qui le scnario est crdit), incorpore astucieusement la fois le genre de personnage que Bruce Lee jouait dans sa premire carrire d'acteur de mme que les raisons de son dpart de Hong-Kong en 1959. Bruce se trouve donc jouer

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un jeune loubard qui doit refaire sa vie ailleurs comme cela lui est vraiment arriv la fin des annes 50. Enfant frondeur puis adolescent tourment dans ses vieux films, Bruce ou Siu Long (Petit Dragon) a certes vieilli mais il demeure ce mme personnage trouble mais attachant. Sauf que maintenant il fait du kung-fu et quel kung-fu ! En effet ce qui frappe d'emble, c'est non seulement le charisme sidrant de l'acteur, mais aussi sa faon de se battre. Ses combats sont d'une vivacit tout fait indite alors et blouissants. Le chorgraphe du film, Han Yingjie (le chorgraphe attitr de King Hu) qui interprte galement le rle de Monsieur Mi, le big boss du titre, fait ample usage des figures de style et des trucages couramment utiliss l'poque pour le wuxiapian chinois ou le Chambara japonais, tel l'usage du trampoline (que Han a lui-mme introduit au dbut des annes 60), de laction arienne, de lutilisation d'armes blanches et de gicles de sang en pagaille. Mais mme si Bruce n'est qu'un nouveau venu faisant son premier film de kung fu il n'en est pas moins parvenu imposer une grande partie de son style de combat la fois brut et tranchant avec tout ce qui se faisait lpoque. Ce qui avec sa prsence et ses expressions faciales exacerbes donnent aux scnes de combat une intensit inoue. Ce qui se dmarque presque totalement du style de combat plutt manir alors en cours Hong Kong. Dtail rvlateur, lorsqu'une scne de combat ne contente pas Bruce Lee et qu'il ne parvient pas imposer ses points de vue, il trouve une manire de perturber le tournage (en perdant un verre de contact par exemple Bruce tant myope), jusqu' ce qu'on lui cde. Dans The Big Boss, il faut attendre un bon moment avant que Bruce Lee ne se dchane. En effet pour garder le spectateur en haleine, le scnario retient le Petit Dragon hors des combats pendant un bon moment et c'est l'acteur martial James Tien qui joue le hros bagarreur pendant la premire moiti du film. D'ailleurs bizarrement, ses combats semblent plutt mal chorgraphis et lui-mme parat peu convaincant. Il joue bien son personnage cependant tout comme Han Yingjie joue un gangster immonde, Anthony Lau un belltre arrogant et meurtrier, Lee Kwan le plus clownesque des cousins et Maria Yi la ravissante jeune femme du film. A noter l'apparition rapide de Nora Miao en vendeuse de limonade que Golden Harvest cherchait promouvoir en tant que vedette, d'o son camo tout fait gratuit dans le film. Bruce Lee est donc tenu en retrait durant la premire moiti du film, mais son charisme fait qu'il demeure toujours le centre d'intrt dans chaque scne o il apparat. On sent bien que derrire sa faade timide il se retient difficilement et cela cre une tension tangible. Finalement il explose lorsque les ouvriers chinois commencent tre battus par des hommes de main du patron. L'un de ses premiers coups est son pied droit sur le menton d'une brute joue par nul autre que Peter Chan Lung,

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qui sera plus tard remarqu dans les films de Sammo Hung. Une bagarre gnrale s'en suit dans lequel le Petit Dragon se pose en dfenseur des travailleurs exploits rossant les oppresseurs. Plus tard, ayant dcouvert que son patron est un trafiquant de drogue qui a limin certains de ses ouvriers trop curieux, Bruce Lee devient la nouvelle cible des fiers bras meurtriers. S'en suit une scne d'une violence viscrale stupfiante, o des poings, des coups de pied, des couteaux, une scie mme virevolte de droite gauche et o Bruce Lee n'est plus seulement un homme qui vend chrement sa peau mais un vritable ange exterminateur. Pour le combat final, c'est le Big Boss lui-mme que Bruce vient affronter pour venger ses camarades et nouveaux tous les coups pleuvent. Entre ces trois scnes de combat cathartiques le film s'attarde montrer le ct humain et vulnrable de son hros pour bien souligner qu'il n'est pas seulement une simple combattant. Ainsi aprs avoir ross les hommes de main lors de la premire bagarre, ses camardes et lui reviennent leur cantonnement en faisant une petite danse victorieuse. Plus tard dup par ses patrons, Bruce Lee fait une sortie dans un bordel local. La gne et la honte qu'il ressent lorsque sa cousine le surprend dans cet endroit est des plus palpables. Finalement entre deux moments de rage c'est une peine profonde que le Petit Dragon prouve lorsqu'il dcouvre le sort tragique de ses amis lors d'une scne trs triste au bord d'un ruisseau. Nul doute que le charisme du Petit Dragon et ses capacits martiales sont au cur du succs populaire du Big Boss mais on peut aussi ajouter une autre raison cruciale. Jusqu' maintenant dans les films d'art martiaux chinois, les hros taient pour la plupart du temps des chevaliers d'un rang suprieur vivant une poque plus ou moins recule, dans une Chine ancestrale. Mais Big Boss se droule non seulement dans un cadre contemporain mais parmi la classe ouvrire exploite et le film prsente un hros trs humain et trs familier. Film fauch, avec son quota de scnes racoleuses (la visite au bordel) et au mlodrame larmoyant (mais efficace), Big Boss est souvent considr comme un navet qui ne vaut que par la prsence du Petit Dragon. Mais mme si il est vrai que Bruce Lee est le principal intrt du film, il n'en reste pas moins le film fondateur du phnomne Bruce Lee, certes infrieur aux autres Kung Fu Pian de l'poque (Vengeance !, Boxer from Shantung), mais qui prsente des bonnes scnes de combat. La scne de la scierie et le final contre Han Yingjie tiennent toutes leurs promesses. La version intgrale A noter aussi que jusqu' maintenant (septembre 2004) la version diffuse en France tait une version coupe. Lorsque Bruce Lee rend visite pour la premire fois Han Yingjie dans sa villa, certains plans taient manquants ou alors quand les deux hommes s'affrontent, Bruce Lee le tue mais dans la version

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intgrale il s'acharne sur son cadavre le martelant de coups de poings. Deux autres petits bouts de scne semblent perdues jamais car ne figurant pas mme dans la version intgrale : la scne o Bruce Lee est nu avec la prostitue et le clbre changement de plan brutal dans la scierie o le hros plante une scie dans le crne de son adversaire. Ces coupes ne changent cependant rien l'intrigue contrairement aux autres films o certaines scnes manquantes ont plus d'importance. Big Boss marque l'avnement de Bruce Lee mais n'est pas proprement parl un trs grand film d'arts martiaux, simplement un bon divertissement soutenu par un Petit Dragon sauvage, et qui dans son ensemble s'avre tre plutt sympathique. Notes finales sur le film. - En 1971, The Big Boss a t la plus grosse recette cinmatographique de tous les temps Hong Kong, se hissant devant dautres films record comme La Mlodie du bonheur (1965) et Tora ! Tora ! Tora ! (1970). - En dcodant certains lments de culture chinoise dans le film, il est facile au spectateur de savoir quand Bruce Lee se bat pour tuer ou pour impressionner son adversaire. Dans le premier cas, il porte un pantalon noir et une large chemise blanche, cette couleur tant symbole de mort dans la culture locale. Dans le second cas, il porte un pantalon marron ou bleu et un haut bleu. - La demeure du mchant est en ralit un mausole tha. Eu gard la grande superstition des Chinois, ceci fut cach tous jusqu' la fin du tournage. - Le bordel tha du film tait un vrai bordel. Les figurantes (exception faite de Ma La Lene) qui apparaissent dans les scnes s'y droulant sont de relles prostitues, payes quotidiennement par la Golden Harvest l'quivalent d'une journe de passes. - Le titre anglais international du film tait The Big Boss. Aux Etats-Unis, il tait prvu qu'il soit chang en The Chinese Connection en rfrence au grand succs de William Friedkin, The French Connection. Finalement, il prit le nom de Fists Of Fury. Pour viter la confusion avec le film suivant de Bruce Lee, Fist Of Fury, c'est celui-ci qui eut pour titre The Iron Hand puis The Chinese Connection. - C'est le seul film cinma de Bruce Lee (exception faite de ses films de jeunesse et du montage cinma de la srie Green Hornet) o l'acteur n'utilise pas le nunchaku, son arme de choix. - The Big Boss est l'unique film de Bruce Lee censur dans son propre pays pour usage de violence graphique. - Bien que crdit dans toutes les versions comme compositeur du film, Wang Fu Ling n'a compos la musique que de la version mandarine de The Big Boss. Peter Thomas a compos la musique de la version double en anglais tandis que Joseph Koo Chia Hui a compos une nouvelle bande originale et utilis des morceaux non originaux (dont quelques-uns de Don Peake issus de La Colline des yeux)

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pour la version double en cantonais du dbut des annes 80.

La Fureur de vaincre / Fist Of Fury


Surfant sur le triomphe du film prcdent, lquipe de The Big Boss se retrouve sur le deuxime film de Bruce Lee pour la Golden Harvest, La Fureur de vaincre (Fist of Fury). Le bond qualitatif en avant entre les deux films est consquent. Big Boss avait pos les bases de la machine Bruce Lee, La Fureur de vaincre les poussera leurs paroxysmes. Le style est donn ds le dpart. Les autres acteurs du film ont beau tre bons dans leurs rles, l'intrt ne se focalise QUE sur Bruce Lee. Charismatique souhait, chaque fois qu'il entre dans un plan, une scne, martiale ou non, on ne remarque que lui. Il n'y a plus que lui qui compte, il clipse totalement ses partenaires l'cran. Le film se passe Shanghai au dbut du XXme sicle et s'inspire de l'histoire du matre Huo Yuanjia, un des plus grands pratiquants des arts martiaux Chinois qui avait fond Shanghai ( l'poque domine par les Japonais) l'cole Jingwu (le titre Chinois du film est Jingwumen) et qui disparut brusquement en 1910 des suites d'un mal brutal. Mal que l'on souponna tre caus par un empoisonnement de la part des Japonais qui jalousaient la matrise martiale de Huo. Ronnie Yu a mis en scne la vie de ce matre martial dans Fearless / Le Matre d'armes (2005) avec Jet Li dans le rle titre. Mais revenons en arrire avec La Fureur de vaincre. Dans ce film Bruce Lee incarne donc Chen Zhen, le meilleur lve de l'cole Jingwu, qui va enquter ( la force des poings et de son nunchaku il va sen dire) sur la brusque disparition de son matre. Il souponne l'cole Japonaise dirige par Susuki (Riki Hashimoto). Devenu une vedette confirme, et non plus un nouveau venu, Bruce peut se dispenser du chorgraphe de Big Boss, Han Ying Chieh /Han Ying Jie. Bien qu'officiellement, c'est toujours Han qui soit crdit comme chorgraphe du film, Bruce Lee s'impose immdiatement pour chorgraphier ses propres combats. Alors qu'on pourrait dire que les scnes d'action dans Big Boss taient le fruit d'une sorte de collaboration entre Han et Bruce, pour La Fureur de vaincre, Han doit se contenter de chorgraphier la seule scne de combat du film n'impliquant pas Bruce Lee. Toutefois Han a certainement d jouer un certain rle de superviseur surtout dans les scnes impliquant quelques trucages ou acrobaties. D'ailleurs Bruce rduit considrablement l'usage de pareils truquages qui gnent son style et qui vont l'encontre de ses conceptions et de ce que doit tre le combat filmique. Presque plus de sauts au trampoline donc, ou de figures de style arien. La prsence du sang se limite presque des coupures

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marquant son propre corps. Les plans des scnes daction sont maintenant plus longs pour capter la gestuelle martiale du Petit Dragon dans toute sa splendeur, mais aussi son visage expressif et son physique muscl et gracile. De plus comme pour capter encore davantage l'attention, Bruce met des sons bien particuliers tout le long de ses combats, comme des miaulements, ce qui ajoute au magntisme presque animal du Petit Dragon. Ces cris font dsormais partie de son style. Tout aussi important, Bruce utilise un nunchaku dont il s'tait dj servi pour la srie Le Frelon Vert quelques annes plus tt mais qui fait ici sa premire apparition dans un film darts martiaux chinois, et dont il fait un usage magistral et fracassant Si Han Ying Chieh ne pose pas de problmes (mme si sa position s'est trouve tre usurpe), l'entente entre le ralisateur Lo Wei et Bruce Lee par contre est de pire en pire. Pour Lo Wei, l'intrt se porte exclusivement sur les combats, les scnes dialogues et romantiques tant anecdotiques. D'ailleurs lors du tournage des scnes intimes entre Bruce Lee et sa partenaire Nora Miao, Lo Wei coutait la radio Un succs considrable Le film sort en mars 1972 et rapporte plus de quatre millions de dollars HK crasant Big Boss au box office. C'est l'explosion du systme Bruce Lee. Avec ce film, le Petit Dragon ne reprsente plus seulement le gentil hros mais un personnage extraordinaire, un meneur, qui venge les Chinois du peuple Japonais. Le traumatisme de linvasion japonaise tait et est encore douloureux chez les Chinois. Bruce Lee se dresse mme contre les occidentaux. Ecrasant toute concurrence et proposant de scnes actions que le public n'a pas l'habitude de voir (combats au nunchaku et contre un occidental) Bruce Lee devient La star du cinma de Hong-Kong. Sur le plan artistique, cette fois on se trouve en face d'un trs bon film d'arts martiaux aux scnes de combats d'anthologie. Ct casting, bien quassez sous-exploit, c'est l'avalanche de ttes connues : Nora Miao, James Tien, Tien Feng, Tony Liu, etc. On peut aussi reconnatre parmi les figurants un jeune Jackie Chan (qui doublera galement l'acteur Riki Hashimoto lors de la clbre cascade finale), Corey Yuen Kwai et Lam Ching Ying (qui incarnait galement un des cousins de Bruce Lee dans Big Boss ). Peu importe si les faits dcrits dans le film reposent sur une exactitude historique ou non, ce qui compte c'est le plaisir procur par le film et de ce ct-l, c'est une russite totale. Bruce Lee traverse tout le film avec une violence et une folie incroyable dans ses actes. Le scnario (simple mais solide) se focalise intgralement sur lui. La reconstitution du Shanghai du dbut du sicle est plaisante sans

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tre extraordinaire. Les combats sont hallucinants et le rsultat est tout simplement anthologique. La clbre descente du Petit Dragon dans l'cole japonaise est un morceau de bravoure historique. Dans le mme plan, Bruce Lee envoie une dizaine de coups de pieds, puis pour la premire fois il utilise ses clbres nunchakus. Imparable. Ses combats sont plus rapides, plus prcis, plus labors que dans Big Boss. Cette fois, mme les combats o Bruce Lee ne se bat pas sont excellents. (La gigantesque rixe entre les deux coles o cette fois James Tien se montre trs convaincant). Puis fait assez rarissime l'poque dans le cinma hongkongais pour tre signal, un occidental tient un rle important. Ici en l'occurrence, Robert Baker, ancien lve de Bruce Lee venu Hong-Kong pour lui servir de garde du corps. Sa prsence dans le film donnera lieu une excellente scne de combat entre les deux hommes. Ajoutons cela que le film possde un superbe thme musical orchestr par Joseph Kuo. Le mtrage se finit en beaut avec ce clbre plan o le Petit Dragon effectue un saut prodigieux sans trucage sur la musique de Kuo et se fige en vol. Notons enfin que le film a srement subi l'influence de Chang Cheh, ralisateur numro un de la Shaw Brothers pendant de nombreuses annes, qui faisait mourir ses hros et de faon graphique et assez jolie voir. En fait cette similitude s'explique en partie par le fait que comme pour Big Boss c'est Ni Kuan, scnariste attitr de Chang Cheh, qui a couch sur papier le script de La Fureur de vaincre. Critique du film par David-Olivier Vidouze (9/1/2000) Shanghai, annes 30. Ho Yuan Jia, matre dune cole darts martiaux, est dcd dans dtranges circonstances. Le jour de ses funrailles, Chen Zhen (Bruce Lee), son lve prfr et surtout le plus dou, revient Shanghai aprs de longs mois passs loin de son matre. Il est boulevers par la nouvelle et ne croit pas une mort naturelle. Ses soupons le conduisent sintresser de prs une cole japonaise darts martiaux rivale... Fist Of Fury est la deuxime aventure cinmatographique de Bruce Lee en tant que star, mais c'est galement le film qui a fait connatre le cinma hongkongais au monde entier. The Big Boss ne fut quun norme succs en Asie. Fist Of Fury, lui, sera un triomphe plantaire. Certes, le scnario n'est pas foncirement original (lternel tu as tu mon matre, je vais le venger et te tuer ), plutt raciste (les Japonais en prennent pas mal pour leur grade, avec une petite couche sur les Russes pour faire bonne mesure), que les acteurs nont pas fait lActors Studio (Lee le premier). Mais les scnes de combats sont parmi les plus impressionnantes du cinma asiatique, de grands moments danthologie chorgraphies avec soin pour Bruce Lee. La mise en scne est loin dtre bcle et on peut dire sans se tromper que cest le meilleur film du ralisateur Lo Wei (qui lancera un peu plus tard le tout jeune Jackie Chan). La plupart des squences ont t tournes en studio et les rares extrieurs ont t saisis Macau, ville un peu moins moderne que Hong Kong, surtout lpoque. Contrairement la vague de cinma darts martiaux qui a suivi la fin des annes 70, lhumour est

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totalement absent du film. Ou alors prsent de faon bien involontaire... Vous naurez donc pas vous excuser auprs dventuels co-spectateurs peu habitus lhumour cantonais de nos chers Lucky Stars et autres Karl Maka... Si vous tes observateur, vous pourrez reconnatre Lam Ching-ying et Jackie Chan se faisant molester par Bruce Lee. En conclusion, Fist Of Fury est certainement un des films hongkongais les plus mythiques des annes 70 : gros budget, immense artiste martial et mise en scne honnte. Les scnes manquantes et les spins offs Les scnes manquantes du film sont plus consquentes que dans Big Boss. Pendant longtemps en France nous n'avons pas eu le gnrique d'origine du film (ce qui est fort dommage). Puis vint la fameuse scne du cimetire qui pendant longtemps fut enleve des copies franaises. Cest pourtant un passage cl o la folie et la dmesure du personnage de Chen Zhen merge. D'autres scnes de dialogues furent coupes comme le dialogue entre Nora Miao et Tien Feng, ou lorsque des membres de l'cole Jingwu recherchent Bruce Lee en pleine nuit. Le film a donn lieu une suite officielle assez mdiocre, La Nouvelle fureur de vaincre (New Fist of Fury) en 1976 avec Jackie Chan et ralis par Lo Wei. Il a galement t remak par Gordon Chan avec le prodigieux Fist of legend ralis en 1994 et avec Jet Li (son meilleur film, juste titre comme). Cest le seul long mtrage d'ailleurs s'tre frott au mythe Bruce Lee avec succs. Le personnage de Chen Zhen est galement devenu en 1995 le hros d'une srie tlvise de 30 pisodes interprte et chorgraphie par Donnie Yen, Jingwumen / Fist of Fury TV. Considr par la plupart des fans du Petit Dragon comme son meilleur film, La Fureur de vaincre est un classique absolu du cinma d'arts martiaux et le film o Bruce Lee, lhomme, la star, lartiste martial, explosa totalement. Notes sur le film : - Bruce Lee a chorgraphi ses propres combats. - C'est le dernier film que Bruce Lee et Lo Wei tourneront ensemble. Ils se quitteront en mauvais termes l'issue de celui-ci. - Yuen Wah double Bruce Lee dans la scne de combat entre Chen Zhen et Yoshida, lorsque Chen excute un saut prilleux. - Jackie Chan double le mchant Suzuki lorsque ce dernier est frapp au travers d'une shoji (fentre japonaise avec un papier tendu). - Aux Etats-Unis, le film est sorti sous le titre The Chinese Connection pour viter la confusion avec le titre amricain du prcdent film de Bruce Lee, Fists Of Fury (The Big Boss). Le nouveau titre a t

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choisi en rfrence au grand succs de William Friedkin, The French Connection.

La Fureur du dragon / The Way Of The Dragon


La Fureur de vaincre n'est pas encore sortie que Raymond Chow planifie dj un troisime film avec son poulain prodige, nouveau mis en scne par Lo Wei, et suppos tre film au Japon. Mais Bruce ne veut rien savoir d'un pareil projet, surtout avec Lo Wei la ralisation, qu'il ne considre que comme un tcheron dont le manque de professionnalisme et de talent est inversement proportionnel son arrogance. Son contrat de deux films avec la Golden Harvest tant rempli, Bruce Lee est en position de force pour imposer ses conditions Raymond Chow et Bruce Lee lui demande plus qu'une augmentation de salaire ou un simple partage des profits. Ainsi, en fondant sa propre maison de production Concord films, il est dsormais le partenaire de Chow, non plus son employ. Et surtout il pourra pleinement assurer l'criture, la ralisation et la chorgraphie de ses films. Le premier long mtrage de cette association sera La Fureur du dragon (The Way of the Dragon). Bruce Lee dcide de situer l'action de son nouveau film non plus en Chine ou mme en Asie mais Rome. Une quipe de tournage ira donc filmer de petites scnes touristiques dans quelques endroits clbres de la ville, notamment le Colise et les Fontaines de Trevi, mais l'ensemble du film sera quand mme tourn dans un studio Hong-Kong. Bruce Lee veut vraiment faire un peu diffrent pour sa premire ralisation et donne une touche d'exotisme en allant filmer dans la Ville ternelle. En situant le film Rome, Bruce Lee souhaite aussi raconter une autre histoire d'immigrant chinois faisant face l'adversit comme dans Big Boss, mais dans un lieu des plus inhabituel et avec une touche comique accentue. En effet, le premier tiers du film voit le Petit Dragon jouer le provincial un peu perdu dans la grande ville. Bruce Lee s'inspire d'ailleurs de sa propre exprience d'immigr chinois nouvellement arriv aux tats-Unis pour cette partie du film, bien que lui-mme n'ai pas t aussi provincial que son personnage. Tout comme Big Boss, il faut attendre un peu pour voir Bruce Lee se battre. La patience du spectateur est videmment rcompense Concernant ses adversaires dans le film, le Petit Dragon continue dans la mme veine qu'avec Robert Baker dans La Fureur de vaincre c'est--dire sassurer la complicit de vritables experts en arts martiaux. Ce choix renforce l'impact et l'efficacit des combats. Il fera ainsi appel Bob Wall, grand professionnel de karat, Wang In Sik, expert coren en hapkido et surtout Chuck Norris, sept fois champion du monde de full-contact. Bruce Lee connaissait Wall et Norris depuis longtemps dj et il avait dj travaill avec ce dernier sur un film ralis en 1968, Matt Helm rgle son compte (The Wrecking Crew) le second d'une srie de films d'espionnage semi-parodiques surfant sur la vague James Bond et mettant en vedette Dean Martin. C'est Lee qui avait chorgraphi les bagarres et Norris y faisait une apparition.

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En fait, en engageant Chuck Norris, Bruce Lee dsire montrer un hros chinois battre un grand champion blanc. Et quel meilleur endroit que le grand Colise de Rome mettre en scne cette petite dmonstration : lieu mythique, capitale antique du plus grand empire qu'ait jamais connu l'occident et o jadis les gladiateurs combattaient mort. Toutefois, Bruce veut offrir plus qu'un simple spectacle chauvin. La Fureur du dragon verra ainsi Bruce cherchant exposer pour la premire fois dans un film certains principes du Jeet Kune Do, sa mthode martiale qui est la fois technique et stratgique. Dragon chinois contre colt amricain Bruce Lee incarne Tang Lung (ce qui signifie Dragon Chinois ) un jeune Hongkongais naf mais efficace au combat qui se rend Rome pour aider sa cousine, Chen Ching-Hua (Nora Miao) se sortir des griffes de gangsters. Ceux-ci veulent racheter par tous les moyens le restaurant qu'elle tient avec son oncle Wang. Pour contrer ce garde du corps inhabituel les gangsters engagent trois combattants martiaux de haut calibre dont l'un deux, Colt (Chuck Norris), est particulirement redoutable. Tout se jouera lors de leur duel dans les ruines du Colise. Dans son ensemble La Fureur du dragon est un film beaucoup plus lger et amusant que La Fureur de vaincre. Plus rflchie aussi. Le Petit Dragon ne joue plus les vengeurs tourments c'est un jeune homme plus naf mais dgourdi qui ne tue pratiquement pas (d'ailleurs quand il le fait, il prouve une sensation de dgot). Pour Linda Lee, la femme de Bruce Lee, La Fureur du dragon est son film le plus personnel. On comprend pourquoi. Le personnage dans le film colle au plus prs la personnalit du vrai Bruce dans la vie et surtout il y dvoile les prceptes du Jeet Kune Do. Que vaut le Petit Dragon en tant que ralisateur et chorgraphe ? Son premier coup est-il un coup de matre ? Incontestablement, oui. Sa ralisation est prcise, fluide, simple mais efficace. Et surtout ses combats sont encore mieux films, plus rapides, plus labors que dans ses deux films prcdents. Cette fois, Bruce Lee utilise deux nunchakus en mme temps, ce qui donne lieu tout simplement un des plus grands moments danthologie du cinma martial o le Petit Dragon tient en respect plus d'une dizaine d'adversaires et ce pendant un long moment. Le final est galement incontournable car Bruce Lee affronte les trois experts qu'il a fait venir pour le film. Si les combats contre Bob Wall et Wong Ink Sik, bien qu'excellents, sont trop courts, celui contre Chuck Norris est culte. Se droulant dans le Colise (en ralit en studio), le combat est un trs grand moment entre deux vrais gladiateurs des temps modernes. La ralisation de cette scne est parfaite : lisibilit, justesse, efficacit sont les termes pouvant la qualifier. De plus en montrant le personnage de Bruce Lee s'adaptant petit petit son adversaire il dmontre avec clart et pertinence le principe fondamental du Jeet Kune Do. Un artiste

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martial se doit d'abord et avant tout d'tre flexible . Autres touches notables dans cette scne de combat ultra classique et qui lui donne un caractre si mmorable et inhabituel : Son petit jeu du chat avec la souris, Bruce arrachant des poils du torse de Norris puis les soufflant hors de sa main, l'change final silencieux mais loquent entre les gladiateurs ( Arrte-toi pendant qu'il est encore temps. Jamais. ) et finalement le vainqueur rendant hommage au vaincu, moment trs rare dans le cinma martial de Hong Kong o habituellement lennemi est une bte abattre peu respecte. En plus de mettre en valeur son ct humoristique et ses prceptes du Jeet Kune Do Bruce Lee tire profit de sa position unique comme star/scnariste/ralisateur et chorgraphe pour pousser au maximum son pch mignon, un narcissisme hont. La camra aime le corps gracile et muscl de Bruce Lee, il ne le sait que trop bien et profite de chaque opportunit pour montrer ses muscles, ses coups de pieds lancs, ses prouesses au nunchaku, etc. Deux scnes cl retenir : celle o il s'tire les muscles dans un appartement et celle surtout de l'chauffement avant le grand combat o Bruce fait saillir ses muscles de manire surprenante. Les mimiques expressives de Bruce Lee, faciales ou gestuelles, sont tout aussi captivantes que son physique et il ne se gne pas pour les exhiber. Tour tour furieusement dtermin, candide ou troubl, la personnalit de Bruce Lee dans ce film s'avre tre aussi irrsistible que son kung fu. Critique par David-Olivier Vidouze (3/1/2001) Tang Lung (Bruce Lee) se rend Rome pour aider une amie de sa famille, la restaurateur Chen ChingHua. Ds le jour de son arrive, des malfrats locaux dbarquent dans le restaurant et exigent la vente du lieu sous peine de reprsailles. Ils seront brutalement conduits par Tang Lung mais reviendront plus arms et plus nombreux... Lass par ses deux premires expriences cinmatographiques avec le vtran Lo Wei (qui s'accapare tout le succs de The Big Boss et Fist Of Fury), Bruce Lee dcide de voler de ses propres ailes et demande Raymond Chow, d'abord hsitant, de raliser lui-mme ce qui sera son troisime film, The Way Of The Dragon (il est aussi scnariste et co-producteur avec sa socit Concord). Inspir par les techniques hollywoodiennes, il rdige minutieusement un scnario qui, au final, apparat un peu simpliste, avec une bonne demi-heure passe sur les problmes intestinaux du Petit Dragon et le reste en classique histoire de vengeance. Il est vrai que The Big Boss, mais surtout Fist Of Fury, avaient t crits par un des scnaristes de Chang Cheh. Mais le point fort de The Way Of The Dragon reste le culte que se voue Bruce Lee lui-mme. Tout tourne autour de lui : la camra, les acteurs, l'histoire... il est constamment mis en scne. Bruce Lee mange de la soupe, Bruce Lee va aux toilettes, Bruce Lee va voir une prostitue (malgr lui, cela va sans dire...), Bruce Lee montre ses collgues partis depuis trop de longtemps de Hong Kong ce que c'est vraiment que la boxe chinoise, Bruce Lee se bat en dbardeur (auto-rotisme ?), Bruce Lee fait

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du tourisme, etc. C'est quelque chose qu'il faut accepter ds le dbut. Les combats sont impressionnants et trs bien films pour l'poque : plans larges (l'action n'est pas morcele), peu de zooms (un des rares zooms est dirig tour tour sur la tte d'un chaton, la tte de Bruce Lee puis la tte de Chuck Norris...) et un dcor magnifique, le Colise de Rome, auquel Tsui Hark rendra hommage presque 30 ans plus tard dans son Double Team (sauf que le chaton a t remplac par un tigre !). Les Japonais, les Amricains et les homosexuels ont malheureusement encore droit leurs rles de mchants. Signe des temps ? Au final, The Way Of The Dragon est une incontestable russite - mme si bourre de maladresses de la plus grande star du cinma asiatique, loin devant les Chow Yun Fat, Jet Li, et autres Jackie Chan. Mais Fist Of Fury lui reste suprieur. Les coupes dans la version franaise (attention spoilers) Concernant les coupes, elles sont problmatiques car lgions. Peu aprs que Nora Miao et Bruce Lee font connaissance, elle l'emmne chez elle, lui offre un verre, Bruce va aux toilettes, lui fait une dmonstration impressionnante de coups de pieds et coups de poings. Puis ils vont dans une banque o Nora conseille Bruce Lee d'changer ses dollars hongkongais contre des lires italiennes. Vers la fin du film, le nombre de coupes devient plus important, nous pouvons mme parler ici de charcutage, car l'intrigue s'en trouve compltement modifie. Une fois que Bruce part en direction du Colise la poursuite du bras droit du grand patron, on voit l'oncle qui poignarde les cousins leur expliquant qu'il avait conclu un accord avec le grand patron pour vendre le restaurant. Puis quand Bruce Lee revient son tour sur les lieux, l'oncle essaye de le poignarder mais le grand patron arrive, tue l'oncle et son propre lieutenant, puis la police arrive et arrte le grand patron. On comprend enfin aprs, pourquoi la scne finale est un dialogue dans un cimetire : les protagonistes se recueillent finalement sur les tombes des cousins. A noter que les figures patriarcales ou de matres habituellement vnrer dans les films d'arts martiaux sont passablement malmens dans les films de Bruce Lee. Ils s'avrent en effet la plupart de temps soit absents ou impuissants (Matre Huo, disciple-en-chef Fan dans la Fureur de vaincre), soit carrment malveillant (Monsieur Mi dans Big Boss, Oncle Wang dans la Fureur du dragon, Monsieur Han dans Opration Dragon), soit purement accessoires et passagers (l'abb dans Opration Dragon). Finalement le seul vrai matre dans un film de Bruce c'est Bruce lui-mme. Les coupes dans la version anglaise Autres pays autres murs, dans les pays anglo-saxons c'est la partie comdie au dbut du film qui a t le plus souvent coupe lorsque la Fureur du dragon a t prsente pour la premire fois. L'image

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de marque de Bruce Lee en occident tant celle du vengeur martiale stoque, ses farces d'immigr provincial, la plupart assez vulgaires (Bruce et ses ennuis d'estomac) ont d tre juges trop dconcertantes pour les retenir. C'est cause de ces coupes qu'en occident on imagine surtout Bruce Lee comme un vengeur froid ou enrag alors qu'il tait en fait un acteur plein d'humour aux mimiques expressives impayables et mme un farceur impnitent dans la vraie vie. A noter qu'en Grande Bretagne, l'usage du nunchaku ayant t interdit, les scnes de Bruce Lee o il utilise cette arme ont longtemps t censures dans tous ses films. De ce fait la version intgrale est indispensable pour apprcier sa juste valeur La Fureur du dragon . En changeant de registre et de styles de combat, Bruce Lee a russi surpasser le travail effectu sur les deux films prcdents. En poursuivant dans cette voie, Bruce Lee allait atteindre un nouveau sommet quelques mois plus tard en commenant Le Jeu de la Mort (Game of Death). Notes sur le film : - Dernier film avoir t rellement film dans le Colise de Rome. - Pour sa sortie dans les pays anglo-saxons, le film a t rebaptis Return Of The Dragon afin de le faire passer pour la suite d'Enter The Dragon. -Le film a t tourn sans prise sonore directe et compltement post synchronis par la suite ( la manire des films italiens de l'poque). - Une partie de la musique du film a t reprise d'Il tait une fois dans l'Ouest de Sergio Leone (compositeur : Ennio Morricone).

Opration Dragon / Enter The Dragon


Des quatre grands films de Bruce Lee c'est Opration Dragon (Enter the Dragon) qui connut le plus grand succs l'chelle plantaire. La star mourut quelques jours avant la sortie du film, mais parions que mme lui n'aurait pu prdire le parcours et l'impact que le film allait avoir. Disons le tout de suite, ce film est le point de dpart de l'intrt des spectateurs occidentaux pour le cinma d'arts martiaux. Sil n'y avait pas eu ce film, tous les Jean-Claude Van Damme, Chuck Norris et consorts n'auraient peut-tre jamais rencontr le succs dont ils jouissent prsent. Succs effet boule de neige Dans le courant des annes 1970, les films d'arts martiaux dgagrent vite fait les westerns spaghettis des salles de cinma de quartier, trouvant un large public auprs des communauts Afro-Amricaines. D'ailleurs la blaxploitation (sries B incroyablement jouissives et violentes mettant en scne des hros afro-amricains) allait elle aussi surfer sur la vague du kung fu avec des films comme Dynamite Jones (Cleopatra Jones) et La Ceinture Noire (Black Belt Jones) runissant aprs Opration Dragon, le

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ralisateur Robert Clouse et l'acteur Jim Kelly. Dautres croisements hybrides prirent formes tels que le Kung-Fu-Peplum (Hercule contre Karat), le Kung-Fu-Western (Shanghai Joe ; La Brute, le colt et le karat), le Kung-Fu-Films d'horreur (Les 7 vampires d'or, Horreur dans la ville). Certains s'inspirrent de Bruce Lee, rarement pour le meilleur (sauf au Japon avec Sonny Chiba et sa srie de films ultra violents The Streetfighter), mais aussi souvent pour le pire (en Indonsie, Barry Prima avec ses nanars jubilatoires tels que Le guerrier (1981) avec l'actrice Chinoise Nancy Kwan, ou encore en Afrique du Sud avec James Ryan pour le film Tue et tue encore et sa suite). Un vieux projet de Bruce Lee, La Flte Silencieuse (The Silent Flute), fut mme tourn par Richard Moore sous le titre Le Cercle de Fer (The Iron Circle) avec David Carradine et Jeff Cooper. Tout cette vague d'intrt pour le cinma martial n'a qu'une explication et elle tient en deux mots : Opration Dragon. Opration kung fu Retour donc sur la gense du film Opration Dragon. Fin 1972, Bruce Lee reoit une offre du studio Hollywoodien Warner Bros. Il peut faire un film d'arts martiaux en coproduction avec la Golden Harvest. Pour le studio amricain, le but est de voir si il existe un march potentiel plus mainstream pour ce type de films. Bruce Lee voit l'opportunit de travailler la faon dHollywood, c'est--dire ( ses yeux) de faon professionnelle. Et si le film marche, il deviendra une star mondiale. Dans les deux cas le film a dpass toutes les esprances et le rsultat artistique est spectaculaire. Bruce Lee reoit donc le script de Michael Allin, Blood and Steel , dans un premier temps chang en Han's Island pour enfin devenir Enter the Dragon . Lintrigue est un mlange de James Bond et de Fu Manchu. Pour raliser le film, Bruce se souvient avoir vu une scne qui l'a marqu : une bagarre d'anthologie et brutale entre Rod Taylor et William Smith dans le film La Loi du talion (Darker than Amber). C'est du moins ce qu'affirmera Robert Clouse lui-mme ultrieurement. Fred Weintraub, un des producteurs amricains d'Opration Dragon, affirme par contre que la mise en scne est revenue Clouse par dfaut car personne d'autre que lui ne voulait le faire. La Warner demande aussi au compositeur Lalo Schiffrin (dj remarqu pour sa musique sur de la srie culte Mission Impossible) de composer la bande originale du film. Mme si leurs objectifs sont de faire de Bruce Lee une star internationale, les producteurs amricains d'Opration Dragon ne sont pas srs que le public occidental est prt suivre un asiatique dans le rle

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principal. On engage donc John Saxon, un acteur de srie B d'une certaine renomme pour tre sa covedette. Anna Capri, elle aussi abonne aux films de genre, est galement engage pour ajouter une petite touche sexy et romantique au film. Du cot chinois, on recrute Roy Chiao, une vedette importante du cinma hongkongais pour jouer un rle secondaire. Han Ying Chieh aspire jouer le grand mchant de la nouvelle production, Han. Mais enfin de compte, c'est Sek Kin (crdit dans le film sous le nom de Shie Kien, la version mandarine de son patronyme) qui est engag pour le rle. C'est un choix des plus judicieux puisqu'avec son facis menaant et cynique de mme que son talent en kung fu Sek Kin a bti presque toute sa carrire sur des rles de mchants dans le cinma martial hongkongais, surtout dans la fameuse srie des Wong Fei-hong, aux cts du grand Kwan Tak-hing. Sek Kin ne parle pas un mot d'anglais mais il sera brillamment doubl par Key Luke, un acteur sinoamricain connu l'poque pour son rle rcurent dans la srie Kung-Fu, celui d'un moine Shaolin aveugle. Pour jouer les sbires de Han, Bob Wall est engag. On fait aussi appel Bolo Yeung, un expert en karat au physique muscl massif et intimidant. Cherchant promouvoir son autre star martiale, la Golden Harvest donne Angela Mao un petit rle mais des plus combatifs. Sachant que les films de kung-fu sont trs populaires auprs des afro-amricains, les producteurs de la Warner Bros introduisirent un personnage afro-amricain pour satisfaire ce public. L'acteur initialement engag, Rockne Tarkington, s'tant dsist la dernire minute, (il trouvait le cachet offert trop bas) il est remplac par le champion de karat, Jim Kelly. Le tournage d'Opration Dragon est suppos commencer au tout dbut de l'anne 73. Mais comme l'histoire nous le montrera par la suite avec d'autres acteurs comme Jackie Chan ou Jet Li, la collaboration entre hongkongais et amricains ne se fait rarement sans mal et le tournage d'Opration Dragon sera un douloureux chemin de croix dont l'incroyable rsultat semble inespr. Le dragon en difficult - les scnes et les problmes du film Le tournage commence avec un mois de retard le premier fvrier 1973 et dans des conditions difficiles. En effet les techniciens et artisans amricains et chinois travaillant sur le film ont souvent des mthodes diffrentes et communiquent difficilement ensemble puisque ne parlant pas la plupart de temps le mme langage. Le matriel technique fourni par la Golden Harvest est souvent dsuet ou inadquat. Bruce Lee de son cot prouve de grandes difficults avec ses propres associs. En effet, certaines des ides qu'il soumet au scnariste ne sont pas retenues et ses relations tant avec Raymond Chow qu'avec les producteurs amricains sont des plus tendus. La production du film manque mme d'tre remise en question plusieurs reprises. Il faut dire que la pression sur les paules de Bruce Lee est incroyablement forte car non seulement il est la star sur lequel repose tout les succs du film mais il est en charge de la chorgraphie. Tche

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doublement ardue, car si Bruce peut compter sur son quipe de cascadeurs, il doit aussi travailler avec une quipe technique amricaine qui n'a aucune exprience pour tourner des scnes d'action kung fu Hong Kong. En fait, des problmes apparaissent ds la toute premire scne que Bruce Lee doit tourner. C'est celle, o assis son bureau, il se fait prsenter des filles par Anna Capri. Or, il se trouve tre afflig par des tics faciaux trs visibles, forant Clouse faire plusieurs prises et trouver des angles de prises de vue dissimulateurs. Autre scne, autre problme. La clbre scne o un arbitre de Han reproche Bruce Lee de ne pas tre en uniforme n'est pas anodine. En effet, selon Clouse, Bruce Lee ayant refus de porter le kimono jaune, c'est lui qui a alors eu l'ide de rajouter cette courte scne. Lors de la scne avec le cobra, Bruce est mordu, heureusement on avait au pralable extirp le venin du serpent. Bob Wall blesse Bruce la main avec un tesson de bouteille lors de leur combat. Le Petit Dragon reoit alors douze points de sutures. L'incident enrage les cascadeurs chinois simaginant que Wall avait bless Bruce dlibrment. Clouse lui-mme raconte plus tard que Bruce avait vraiment l'intention de tuer Wall lors d'une scne o son personnage afflige celui de Wall d'un magistral coup de pied. Wall, qui connaissait Bruce depuis longtemps dj, affirme lui-mme que Clouse a invent cette histoire, mme si affectivement l'atmosphre tait trs tendue sur le plateau cause de cet incident. Pour satisfaire ses cascadeurs, Bruce a bel et bien port un puissant coup de pied la poitrine de Wall qui fut projet plusieurs mtres de distance mais sans lui affliger aucune blessure. Par contre un des cascadeurs se trouvant derrire Wall pour amortir sa chute se blessa. La scne du banquet est particulirement difficile tourner cause de la chaleur des lampes clairantes et de l'humidit ambiante. Pour la grande bagarre gnrale qui clt le film, il a t gnralement admis que des gangs de rues avaient t engags pour tenir le rle de figurants bagarreurs et nombre dentre eux en ont profit pour rgler des comptes avec leurs rivaux sur place. Les rixes ont donc continues bien aprs que les camras aient cess de tourner. Bruce Lee a cependant beaucoup moins de difficults avec Jim Kelly. Celui-ci s'avre en effet tre un artiste martial si comptent qu'il le laisse chorgraphier certains de ses propres combats. Ce tournage mouvement prend fin le 17 avril 1973 avec deux semaines de retard et un dpassement de budget. Quelques semaines plus tard, Bruce Lee trouve que le film commence trop lentement et il dcide d'ajouter une scne de combat au tout dbut. Pour cela, il fait appel Sammo Hung, qui est l'poque le chorgraphe en chef de la Golden Harvest et un abonn au rle de fier bras menaant. Il s'agira du dernier combat jamais film du Petit Dragon. Doublures

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noter que Bruce est doubl trois reprises. Lors de l'affrontement avec Sammo Hung, puis aprs la fin du match Bruce effectue quelques sauts acrobatiques spectaculaires effectus en fait par Yuen Wah, dj la doublure attitre de Bruce sur Fist Of Fury. Yuen doublera Bruce galement durant son combat contre Bob Wall quand celui-ci lui tient les pieds. Bruce, (en fait Yuen Wah bien sr) effectue un salto pour se dgager. Sek Kin est aussi doubl lors de son affrontement final avec Bruce. Bien que luimme artiste martial mrite, Sek Kin est soixante ans un peu trop vieux pour pouvoir vraiment tenir tte au Petit Dragon, mme dans un film. Nanmoins, il ne semble avoir t remplac que pour quelques petits plans seulement et il fait tout de mme preuve dune nergie et dune agilit assez surprenantes pour un homme de son ge. Sa doublure n'est nul autre que Lam Ching Ying, le futur Mr. Vampire, qui au dbut de sa carrire a particip trois films de Bruce Lee comme cascadeur, assistant chorgraphe et figurant (respectivement l'un des cousins dans The Big Boss, un japonais dans La Fureur de vaincre et est aussi un des trois cascadeurs attrapant Bob Wall dans sa chute). Bruce Lee meurt le 20 juillet 1973 avant de voir son film achev et projet sur les crans. Le film sort en premire mondiale le 29 aot 1973 sur Hollywood Boulevard. Opration Dragon obtient un succs colossal plantaire. En mme temps les gens apprennent le dcs de leur star. Bruce Lee devient alors un mythe, une lgende dont tous les livres de cinma mentionneront le nom. Le dragon entre en scne (attention, spoilers) Aprs bien des dboires, Opration Dragon est achev. Mais artistiquement, que vaut le film ? Tout simplement une accumulation quasi ininterrompue de scnes d'anthologies que tout fan du cinma d'arts martiaux connat par cur (toutes les scnes de combat de Bruce Lee, la scne de bagarre avec Angela Mao, Bolo Yeung contre les gardes, Jim Kelly contre Sek Kin). Ne dpassant le cadre du cinma d'exploitation, Opration Dragon reste un monstrueux objet de divertissement populaire, le genre de films que l'on ne se lasse pas de revoir en boucle. Malgr les normes difficults rencontrer au cours du tournage Robert Clouse et son directeur de la photographie Gilbert Hubbs ont su donner un lustre inhabituel Opration Dragon qui demeure un des films de kung-fu les plus styls jamais fait. Puis comment ne pas voquer le thme de Lalo Schiffrin ? Superbe, et tout simplement considr comme LE thme musical du cinma martial. Souvent utilis dans des documentaires de films ou lors des festivals d'arts martiaux (Bercy), cette musique ne peut s'oublier une fois entendue et colle au film la perfection. Que dire de Bruce Lee lui-mme ? Il est toujours aussi impressionnant et charismatique, superbement

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paul par un casting en or. D'ailleurs c'est tout le casting (une premire pour un film de Bruce Lee) qui est exploit comme il se doit. Ils ont tout mis en uvre pour proposer de fantastiques combats. Mis part le court intermde martial avec les quatre gardes (dont Bolo Yeung punira leurs incomptences lors d'une scne brutale), toutes les scnes martiales sont des morceaux d'anthologie (Le combat de dpart, l'affrontement contre Bob Wall, la scne du tunnel, le final dans le labyrinthe aux miroirs). Bruce Lee a abandonn le style de combat raliste et bas essentiellement sur le Jeet Kune Do de La Fureur du dragon pour revenir des combats moins crdibles, plus violents comme dans La Fureur de vaincre mais pour un rsultat toujours aussi spectaculaire. L'histoire du film n'est prtexte qu' une accumulation d'affrontements dans un cadre fastueux et exotique. Monsieur Han (Sek Kin) vit sur une le qui est en fait une base fortifie pour son trafic d'opium et la prostitution. Le seul contact qu'il a avec le monde extrieur est le tournoi d'arts martiaux qu'il organise tous les trois ans et qui lui sert reprer des professionnels qui seraient susceptibles de faire partie de son organisation. Lee (Bruce Lee) fait partie d'un temple de Shaolin que Han a trahit. Il reoit la visite d'un dirigeant d'un service spcial lui demandant d'aller sur l'le pour participer au tournoi et pour ramener des preuves de ces trafics. Voyant l'occasion de se venger de Han mais aussi de son garde du corps (Bob Wall) responsable du suicide de sa sur (Angela Mao), Lee accepte et va croiser sur sa route deux participants au tournoi (John Saxon et Jim Kelly) qui l'aideront dtruire l'organisation de Han. Le seul gros dfaut du film est quun 'affrontement entre Bruce Lee et Bolo Yeung n'a pas lieu. D'ailleurs on peut croire que cette petite frustration a eut un violent impact chez les ralisateurs de films de faux Bruce Lee qui ont utilis Bolo Yeung de nombreuses reprises dans ces films. Dans une premire scne Bruce Lee affronte Sammo Hung sur une plateforme de combat dans un temple Shaolin. Ds le dpart le ton est donn, ce film sera un monument de coups et blessures port par un casting des plus allchants. Jim Kelly, authentique pratiquant de karat, deviendra la suite du succs dOpration Dragon une star (de courte dure) du cinma darts-martiaux aux USA, et se lancera dans tout un tas de films de karat assez mdiocres parmi lesquelles il faut retenir La Ceinture Noire (Black Belt Jones) galement mis en scne par Robert Clouse. Son personnage de Williams dans Opration Dragon capte en effet toute lattention du spectateur chacune de ses apparitions. John Saxon est limit sur le plan martial

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mais nous convainc sans problme dans l'interprtation de son personnage Ropers. La star Angela Mao venue jouer la sur de Bruce Lee nous offre un trs bon combat o elle est poursuivi dans un petit village par Bob Wall et ses hommes (parmi lesquels on compte Wilson Tong de mme que Tai Bo, le future comparse de Jackie Chan dans nombre de ses films). Bruce Lee nous offrira un combat un contre cent tout simplement bouriffant. Cest la scne du tunnel o le Petit Dragon affronte une trentaine d'adversaires mains nues mais aussi l'aide de btons, matraques, nunchaku... A noter que Jackie Chan sera prsent deux reprises au cours de cette scne. Une premire fois en agrippant Bruce par derrire, puis en lui faisant face alors que le Petit Dragon est arm d'un bton et plus tard d'un nunchaku. Que dire de la scne finale des miroirs, o l'image de Bruce bless par les griffes de Sek Kin est multiplie l'infini (jolie fleur son narcissisme) est plastiquement superbe. Il faut noter toutefois que le critique et essayiste Stephan Teo remarque que Bruce Lee joue dans ce film son personnage le plus impersonnel et strotyp. Il n'est plus le hros fier, rageur et tourment ou le provincial martial si cher au public hongkongais comme dans ses films prcdents. Non, il joue ici le chinois impavide et mystrieux, une image qui colle ce que simaginent les occidentaux dun hros chinois. Bruce Lee est d'ailleurs trs soucieux de l'image qu'il projette dans le film, car il ne veut pas passer pour un larbin aux services des occidentaux. Ces apprhensions sont justifies puisque Opration Dragon connut Hong-Kong un succs moindre que ses deux films prcdents. Le public hongkongais est encore sous le choc de la mort subite du Petit Dragon mais aussi ils n'apprcient pas le rle qu'il lui est assign. Coupes sanglantes La version intgrale est importante car elle montre que les notions d'apprentissage et de philosophie n'taient pas exclues du cinma du Petit Dragon. Or le film est dabord sorti au cinma et en vido mutil et cette version ne fait pas honneur aux ides de Bruce Lee. Aprs le premier combat du film (Bruce Lee-Sammo Hung), Lee discute avec son matre (Roy Chiao) dans les jardins du temple Shaolin. Cest un dialogue trs intressant qui prpare la scne suivante prsente sur toutes les versions et o Bruce donne un court enseignement un de ses lves (jou par le futur chorgraphe Stephen Tung Wai). Scne de dialogue trs russie portant sur la philosophie martiale, elle est assez atypique chez Bruce Lee donc forcment intrigante. Coupe lors du montage initiale d'Opration Dragon, cette scne sera rcupre dans le film Le Jeu de La Mort 2 (Game of Death 2 / Tower of Death) mais sans son dialogue ou sa signification originale. Elle sera finalement

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rincorpore pour une version restaure du film mais la bande sonore d'origine ayant t depuis longtemps perdue les dialogues seront recrs. On dit que Roy Chiao se serait redoubl depuis Hong Kong par tlphone satellite. Quant de Bruce Lee, c'est son biographe John Little qui limita (avec brio). La scne de philosophie martiale ayant t coupe, on limina aussi la voix off du moine/matre qui se fait entendre lors du final dans la salle aux miroirs. Bruce Lee n'arrive pas vaincre Sek Kin et se rappelle de l'enseignement de son matre, ce qui lui permet de remporter la victoire. Ce passage (depuis restaur) renforce celle du dialogue pour les deux notions voques plus haut. Opration Dragon passe souvent pour le meilleur film de Bruce Lee et a mme longtemps t considr par certains en occident comme le plus grand film d'arts martiaux jamais fait. C'est de l'hyperbole. Grce la participation amricaine, Opration Dragon est effectivement le film de Bruce Lee le plus abouti techniquement, de mme que le plus fastueux mais en mme temps, c'est aussi le plus surfait et dnatur par rapport aux autres films chinois du Petit Dragon. Lee a d adapter sa personnalit pour souscrire aux critres du cinma hollywoodien. Opration Dragon, plus grand public que les autres films de Bruce, n'en demeure pas moins superbement efficace et plein de panache. Un film phare qui aura marqu son poque et aura permis l'tablissement d'un des plus grands acteurs mythiques du cinma. Notes sur le film : - Bruce Lee est mort Hong Kong trois semaines avant la premire mondiale du film. - Le rle de Jim Kelly devait tre initialement tenu par Rockne Tarkington, hros du film de blaxploitation Black Samson, ralis par Charles Bail en 1974. -Le tournage s'est interrompu brivement aprs la dcouverte d'un cadavre de femme prs du lieu de tournage. - Dans leur seule et unique scne ensemble, Bruce Lee frappa Jackie Chan en plein visage d'un coup de nunchaku. Il s'excusa platement et lui promit qu'il travaillerait dornavant sur tous ses films. Malheureusement, le Petit Dragon mourut avant de pouvoir tenir sa promesse... - Premier film de l'histoire du cinma l'occasion duquel une compagnie amricaine et une compagnie hongkongaise (et plus largement chinoise) ont travaill ensemble. - Le rle de John Saxon devait tre initialement tenu par William Smith, clbre biker hollywoodien, un des hros du film de blaxploitation Black Samson, ralis par Charles Bail en 1974, et invit des sries tl Kung Fu (The Chalice, 1973) et Longstreet (pisode The Shape of Nightmares, 1971) laquelle a particip Bruce Lee. - Environ 8 000 miroirs ont t utiliss dans la scne finale de la galerie des glaces.

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- Un des deux films dans lesquels la voix de Bruce Lee n'est pas double pour la sortie du film sur le sol amricain, l'autre tant La Valse des truands. - Bruce Lee s'est bless plusieurs fois au cours du tournage. Parmi les accidents les plus connus, on notera une vritable bouteille lance par Robert Wall qui coupa srieusement sa main et une morsure du serpent sens garder le laboratoire de Han (les glandes contenant le venin avait t vides).

Sources & Rfrences


Livres et magazines en franais : - La trilogie Tigres et Dragons de Christophe Champclaux. - Le livre d'or de Bruce Lee de Pierre-Yves Benoliel - La Lgende du Petit dragon et Bruce Lee indit publi par Ren Chteau. - Karat Bushido hors sries sur Bruce Lee (Bruce Lee Spcial 20me anniversaire, Bruce Lee Spcial 25me anniversaire, Bruce Lee les secrets du petit dragon, De Bruce Lee Van Damme et Cinma et Arts martiaux). - Cin Kung Fu de Franois et Max Armanet. - Mad Movies. Livres et magazines en anglais - Bruce Lee Fighting Dragon de Bruce Thomas. -Hong Kong Action Cinema de Bey Logan. -Hong-Kong The Extra Dimension de Stephan Teo. -Bruce Lee the Untold Story de Grace Lee, Robert Lee et Agnes Lee. Documentaires vido - Bruce Lee Story (The Man and the Legend) de Russell Cawthorne. - La Maldiction du Dragon / Curse of The Dragon, dit par Warner Bros. -Warrior's Journey de John Little.

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Quand le Dragon tait petit : Un regard sur Bruce Lee, lenfant acteur.

Par Yves Gendron (publi en septembre 2005) Avant dtre le roi du kung fu, Bruce Lee tait connu Hong Kong comme un enfant acteur. Nous avons tent dapporter un clairage sur cette partie mconnue de la carrire du Petit Dragon.

Introduction
Lorsqu'il commence tourner son premier film de kung fu, The Big Boss, Bruce Lee entame en fait la troisime priode de sa carrire d'acteur. Sa premire priode fut celle o encore enfant (il commena comme nourrisson avec une apparition dans Golden Gate Girl en 1941) puis adolescent il joua dans une vingtaine de films, tous en langue cantonaise et raliss Hong-Kong de 1941 1960. Bien que de nombreux occidentaux sachent que Bruce fut un enfant star, la carrire et les films datant de cette poque demeurent encore ce jour fort peu connus et mal estims. C'est ainsi que Bruce Thomas auteur de Fighting Spirit (probablement une des meilleures biographies du Petit Dragon), rsume sa premire carrire en moins d'une page et qu'un autre spcialiste commente sommairement cette priode en relevant que le seul intrt de ces films est la prsence de Bruce Lee. Il faut tout de mme dire qutant donne la nature de ces films, qui consistent pour la plupart en des comdies ou des mlodrames en noir et blanc et trs chinois dans lesprit, le manque d'intrt des fans de Bruce Lee matre martial est plutt comprhensible. Ajout au fait que ces films sont durs trouver, de mdiocre qualit filmique en plus d'tre en pitre tat de prservation de mme que sans sous-titres et l'on comprend pourquoi on n'y a pas port beaucoup d'attention. Du moins en occident. Une des seules choses que les nombreuses biographies et documentaires portant sur Bruce Lee semblent retenir de ces films est comment les petits gestes typiques de Lee (tel le fameux pincement de nez) et la personnalit furibonde de la star de kung fu se retrouvent dj chez l'enfant acteur.

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Le gavroche de Hong Kong, Wealth is Like A Dream, The Kid


Selon Fighting Spirit la toute premire apparition filmique de Bruce Lee serait dans une production intituler Golden Gate Girl alors qu'il n'avait que trois mois. Tourn San Francisco (ville de naissance de Lee), le film voyait son pre Lee Hoi Chuen, un acteur d'opra et de film, porter dans ses bras une petite fille ! Cependant la vritable introduction de Bruce au cinma se fit bien des annes plus tard. On raconte en effet que c'est en rendant visite son pre sur un plateau de tournage qu'un ralisateur le remarqua et lui donna un petit rle dans un film. Le premier film de Bruce est Wealth is Like A Dream / The Birth of Mankind datant de 1948 et ralis par Yu Leung selon la HK Film Archive. Quoi qu'il en soit le petit Bruce y apparaissait comme un gamin de rue qui se bat avec un jeune cireur de chaussure. Il tait alors g de six ans. noter que le cireur de chaussure tait jou par un autre enfant acteur Siu Kee Lun, plus tard connu sous le nom dUnicorn Chan. Il allait devenir un grand ami de Bruce. Celui-ci chorgraphia le premier et unique film dUnicorn par amiti, Fist of Unicorn. On ne peut pas dire que Bruce commena vraiment sa carrire d'enfant acteur ce moment-l, car cette petite apparition n'tant aprs tout qu'un heureux incident de parcours. Son pre tait aussi au casting. Tout de mme, cette apparition dut rpandre le mot que le fils de Lee Hoi Chuen tait un peu spcial. En 1950, Fung Fung un collgue comdien de Lee pre, engagea Lee fils pour le rle titre dans The Kid / My Son A-Chang. C'est dans ce film qu'il est crdit pour la premire fois sous le nom de Siu Lung c'est--dire Petit Dragon en chinois, qui aurait t l'origine un surnom affectueux donn par sa sur cadette Agns. C'est un nom qui tait bien mrit car dans le film. Bruce jouait le rle d'un gamin de rue aussi frondeur et espigle qu'adorable. Un vritable gavroche chinois en somme. C'est la partie comique du film. Mais les touches mlodramatiques ne manquent pas car derrire cette faade turbulente de garnement se cache un orphelin en mal d'affection la recherche d'un pre et d'une famille. Le film connu un grand succs Hong Kong et c'est ainsi que le Petit Dragon conquit pour la premire fois le cur des spectateurs hongkongais. Bien d'autres rles dorphelins aussi truculents qu'en manque d'amour allaient suivre par la suite.

Enfant acteur du cinma cantonais


Un acteur doccasion
L'industrie filmique hongkongaise de lpoque produisait des films familiaux la chane et les enfants

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acteurs taient en grande demande. Certains taient de vritables professionnels qui issus de milieux dfavoriss travaillaient plein temps pour faire vivre leur propre famille avec leur cachet. Ce n'tait pas le cas de Bruce. Il ne semble avoir travaill dans les films que de manire intermittente. En effet sil fut plus actif en 1953 et 55 (apparaissant respectivement dans 5 et 6 films ces annes-l) sa moyenne annuelle tait tout de mme que d'un ou deux films. Bruce Lee ne devait donc consacrer que quelques semaines voire quelques jours seulement chaque anne ses activits d'acteur. De plus si avec The Kid, le Petit Dragon s'est fait un nom il ne se semble pas par contre tre devenu une vraie vedette comme par exemple Petrina Fung Bo Bo plus tard (fille de Fung Fung et surnomme l'poque la Shirley Temple du cinma Hongkongais ). Sil jouait souvent un rle important ou mmorable dans un film, Bruce Lee n'en n'tait pas le personnage central. The Kid ne fut qu'une exception. La plupart de ses apparitions au cinma consistaient soit en de petits rles ou au mieux des personnages secondaires. Bruce n'en n'a pas moins acquis une certaine reconnaissance populaire. Quand le grand matre de wing chun Yip Man l'accepta comme lve, c'est en partie parce qu'il esprait que la notorit du jeune garon allait gnrer quelques publicits et revenus pour son cole de wing chung Hong Kong. Bruce doit son accs l'industrie du cinma son pre Lee Hoi Chuen. Il est vraisemblable de penser qu'il a obtenu la plupart de ses rles d'amis ou de relations de son pre dans le milieu du cinma. Il n'tait pas le seul enfant d'acteur se faire une petite carrire grce des liens familiaux fortuits. David Chiang, son frre Paul Chun, Connie Chan, Fung Bo Bo, son frre Fung Hak On et bien d'autres encore, taient tous des enfants de la balle qui se firent un nom au cinma dans leurs jeunes annes.

Le cinma hongkongais la sauce cantonaise


Suite aux conflits entre nationalistes et communistes en Chine continentale puis la prise de pouvoir par les communistes, Hong Kong tait devenu un vritable camp de rfugis urbain au tournant des annes 50. Dans cette colonie britannique des centaines de milliers de gens, la plupart dracins, vivaient dans des conditions extrmement prcaires. C'est dans ce contexte que plusieurs genres se dvelopprent de manire particulire l'intrieur du cinma de langue cantonaise de Hong Kong. Si les films d'opra ou d'arts martiaux se voulaient tre des films d'vasions parfois ouvertement nostalgiques, le cinma cantonais avait aussi ses pieds fermement implants dans la ralit hongkongaise contemporaine travers les genres du mlodrame et de la comdie ( la fois burlesque et satirique) refltant d'une manire souvent acerbe certaines ralits sociale de l'poque. C'est dans ces genres que Bruce Lee apparaissait. Les productions cantonaises taient la plupart du temps de

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mdiocre facture filmique mais ces lacunes taient compenses pas une verve populaire inspire et des acteurs au jeu expressif et bien senti, ce quoi le Petit Dragon excellait. Mis part les films d'opra et les mlodrames, le cinma cantonais tait aussi trs accs sur le cinma d'art martiaux, quil sagit de wuxiapian fantastiques, ou de rcits tournant autour de hros martiaux folkloriques tel Fong Sai-yuk et bien sr Wong Fei-hong. Le Petit Dragon n'est jamais lui-mme apparu dans de tels films. Mme sil s'avra tre un adepte martial assidu et trs dou, il garda cet aspect de sa vie spar de sa premire carrire au cinma. Si son personnage se battait dans des films, ces batailles n'avaient rien de martial. Parce que son pre tait un acteur influent et parce qu'il travaillait dans le mme milieu, Bruce avait une certaine familiarit avec ce genre de cinma et ceux qui y jouaient. Lau Kar-leung par exemple a affirm l'avoir trs bien connu. Il lui aurait mme enseign quelques notions de Hung Gar (sa spcialit). Les films martiaux les plus populaires taient bien sr ceux de Wong Fei-hung mettant en vedette Kwan Tak Hing, une srie qui insistait sur une reprsentation raliste et authentique des arts martiaux. Pas d'effets spciaux ou de surnaturel dans ces films. Mme si la chorgraphie des combats tendait tre quelque peu thtrale cette dmarche pour une certaine authenticit n'en tait pas moins assez unique l'poque. Cette srie peut avoir influenc Bruce Lee dans sa reprsentation plus authentique des arts martiaux l'cran durant sa priode kung fu.

D'enfant espigle adolescent troubl


Le jeune Rebelle
En passant de l'enfance l'adolescence la nature des rles de Bruce Lee volua en consquence. C'est ainsi que de petit gavroche il passa d'adolescent rebelle et incompris parfois mme un peu voyou sur les bords. L'ironie de la chose veut que Bruce Lee ait t lui-mme un adolescent turbulent et bagarreur qui forma son propre petit gang de jeunes batailleurs de rue. C'est probablement pour cela que Bruce faisait si vrai au cinma. Il y jouait un peu son propre rle. Ceci dit, malgr quelques changements apports par la pubert, le personnage de Bruce adolescent demeura sensiblement le mme que celui de l'enfance : celui d'un orphelin qui derrire son ct fanfaron et son attitude rtive recherche dsesprment l'affection et la reconnaissance, surtout paternelle. Ceci lui confra lcran une dimension vritablement tourmente et tragique. Bruce Lee ne semble pas avoir eu de vritable formation d'acteur, aucune officielle en tout cas. Il apprit jouer en observant d'autres acteurs ou en tant conseill par eux. Un puissant charisme naturel, un jeu effervescent, un talent pour les mimiques expressives accrocheuses ajout un certain sens de

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l'humour et une pointe de vulnrabilit, tout ces lments entraient en jeu pour crer ses personnages souvent agressifs et droutants mais trs humains et sympathiques et souvent cocasse. Plus tard les personnages des kung fu de Bruce joueront sur peu prs les mmes bases. A partir de 1954, Bruce s'initia la danse chacha, participa de nombreux concours et gagna plusieurs prix. Cette notorit particulire l'amena jouer un petit rle dans Darling Girl o on le voit faire une petite dmonstration de ses talents de danseurs. Dans le film, le personnage de Bruce s'esquive lorsqu'une bagarre menace d'clater, mais dans la vraie vie, il ne refusait aucun dfi et ne reculait devant aucune bagarre.

Dorphelin exil
Le dernier film cantonais de Bruce Lee fut The Orphan (1960, son 23me film). Dans celui-ci, il reprenait une fois de plus son personnage troubl et incompris. Mais cette fois-ci le Petit Dragon n'tait plus un adolescent mais un jeune homme. Il ne jouait pas non plus un rle secondaire mais un rle central comme dans The Kid et il y donna une superbe interprtation. The Orphan connut un vif succs et plusieurs personnes croyaient que Bruce tait laube d'une grande carrire au cinma. Un certain Chang Cheh ayant vu le film recommanda ses employeurs de la Shaw Brothers, dj l'poque un des plus grosses compagnies de cinma de Hong-Kong, de mettre le jeune Lee Siu Lung sous contrat. On peut difficilement imaginer comment l'histoire non seulement de Bruce Lee mais de tout le cinma de Hong-Kong aurait t diffrente si le Petit Dragon tait devenu une star de la Shaw Brothers dcouvert par Chang Cheh. Pas de Jeet Kune Do, par exemple, l'art martial que Bruce dveloppa en Amrique. Et un cinma martial hongkongais qui aurait certainement volu de manire fort diffrente. Mais le sort aura voulu qu'au lieu de signer un contrat et de devenir une grande vedette de la Shaw, Bruce s'exila de Hong Kong pour trouver sa destine en Amrique. Il s'tait attir beaucoup d'ennuis en se battant dans les rues. Jusqu'alors le fait qu'il soit mineur et la respectabilit de sa famille l'avaient protg des autorits. Approchant la majorit il ne bnficierait plus de pareille protection. Si Bruce aurait pu devenir une star ce moment-l, il courait tout autant sinon davantage le risque de finir en prison. En fait, Bruce voulait accepter l'offre des Shaw, mais sa mre le convainquit qu'il valait mieux qu'il quitte Hong Kong et refasse sa vie ailleurs aux tats-Unis. N San Francisco, Bruce pouvait lgalement vivre en Amrique. Bruce Lee quitta donc Hong Kong en avril 1959, laissant derrire sa vie d'acteur pour se concentrer une fois arriv en Amrique ses tudes secondaires puis universitaires, de mme quaux arts martiaux. Il dveloppa ses capacits et enseigna le kung fu d'autres. Il ne revint devant les camras que presque six annes plus tard pour la srie tl Le Frelon Vert/The Green Hornet jouant un personnage tout fait diffrent de celui qu'il

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avait jou dans le cinma cantonais.

Le retour du Petit Dragon


Retour HK
Quelques annes plus tard, la srie The Green Hornet fut exporte Hong Kong sous un nouveau titre The Kato Show du nom du personnage, Kato, jou par Bruce. Les spectateurs hongkongais eurent alors la surprise de dcouvrir que le Petit Dragon, maintenant pleinement adulte, tait devenu une star en Amrique et qu'il faisait de l'excellent kung fu, ce qui ne leur avait jamais t rvl auparavant. Lorsque Bruce Lee visita sa ville natale en 1970, se fut son tour de dcouvrir que loin d'tre oubli aprs plus d'une dcennie, il tait devenu une clbrit locale. Il chercha profiter de cet engouement pour relancer sa carrire d'acteur en Asie en approchant le studio qui lui avait fait une offre dix annes plus tt, la Shaw Brothers. Cette initiative s'tant avre infructueuse, Bruce signa la place avec la Golden Harvest et commena tourner The Big Boss en juillet 71. En fait, le personnage que jouait Bruce dans ce film tait assez similaire ceux qu'il avait jous dans son adolescence et incorporait mme certains lments de sa vie. Ainsi le Petit Dragon joue un batailleur de rue qui doit s'exiler de sa terre natale pour refaire sa vie ailleurs. Nul doute que pour les spectateurs hongkongais qui avaient vu la premire priode de la carrire filmique de Bruce Lee, le film aurait tout aussi bien put s'appeler le Retour de Petit Dragon , puisqu'il y incarnait un peu ce mme personnage de son adolescence, imptueux et troubl mais aussi vulnrable et sympathique. Sauf que maintenant il faisait du kung fu et que ses problmes, il les rglait avec les poings et avec un panache qui n'avait jamais t vu auparavant dans le cinma martial. Si les principaux attraits du film sont Bruce et son kung-fu, le fait que celui-ci tait dj pour une partie du public une sorte de fils prodigue revenant au pays a d quand mme beaucoup jouer en sa faveur.

Petit Dragon forever


Le deuxime et le troisime film de kung fu de Bruce Lee voqurent aussi ses anciens rles du cinma cantonais mais chacun de faons diffrentes. Dans la Fureur de vaincre, le Petit Dragon pousse son personnage furibond et tourment son paroxysme, aboutissant dans le fameux dernier plan une apothose suicidaire. Ce sera la dernire fois que Bruce Lee jouera vraiment ce type de personnages qui dans ses ultimes retranchements poussaient ses limites. Pour La Fureur du Dragon par contre, il renoue avec la verve frondeuse comique de son gavroche de Hong Kong en jouant les fanfarons de province. En somme, on peut dire que s'il s'avre hroque,

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tragique ou comique le personnage de Bruce Lee dans ses films de kung fu est en grande partie un prolongement des rles cls qu'il avait jou dans sa jeunesse. Bien sr, maintenant il matrise les arts martiaux. Le hros kung fu de Bruce Lee qui n'a aucune ressemblance avec ses anciens personnages cantonais est bien videmment celui de son film amricain Opration Dragon. Dans ce film il concde la perception occidentale des asiatiques et il joue les chinois inscrutables et mystrieux. Le public hongkongais n'y a pas reconnu le Petit Dragon et a d'ailleurs un peu boud le film qui a connu un succs moindre que les prcdents films de Lee. Bruce Lee meurt en juillet 73. Neuf annes plus tard Ng See Yuen, le Roger Corman de Hong Kong, ralise Games of Death II en utilisant des chutes dOpration Dragon. Une version du film montre aussi quelques petits extraits des vieux films cantonais de Bruce Lee, en gavroche espigle puis en adolescent troubl. C'est le seul coup d'il direct la premire priode de la carrire de Bruce Lee au cinma jamais montr dans un film de kung fu. Comme mentionner plus tt, ce que les documentaires portant sur Bruce Lee retiennent surtout c'est un gamin qui ressemble dj la future star de kung fu dans sa gestuelle et ses expressions. C'est une faon de voir les choses. L'autre faon serait aussi de dire que son personnage de matre de kung fu est en quelque sorte un prolongement de ses personnages de jeunesse. Retenons aussi que lorsque Bruce Lee est devenu roi du kung fu, il tait un illustre inconnu sorti de nulle part en occident. A Hong Kong, il tait dj trs connu et cette familiarit tait autant au cur de sa popularit que son blouissante matrise des arts martiaux.

Notes et Sources
Bien que la plupart des vieux films de Bruce Lee soit difficilement trouvables, certains mme probablement perdus, quelques uns ont t rdits en VCD, notamment In the Grace of Demolition, Thunderstorm et A Myriad Home. Il existe mme une dition intitule The Naive Childhood Memorizing Bruce Lee's Childhood In Movie qui runit trois de ses films sur six VCD : The Kid, Guiding Light et An Orphan Tragedy. Sources et rfrences : Livres: Bruce Lee Fighting Dragon de Bruce Thomas Bruce Lee the Untold Story. (une publication de CFW Entreprise)

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Hong Kong Action Cinema de par Bey Logan. Hong-Kong The Extra Dimension de Stephan Teo. Vidos : The Curse of The Dragon / La Maldiction du Dragon (Warner Bros) The Game of Death II (DVD dition Hong Kong Legend).

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Nostalgie dune Lgende, Bruce Lee a 70 ans, au 34me HKIFF en 2010

Par Arnaud Lanuque (publi en mai 2010) Parmi les nombreux films proposs par le Festival International du Film de Hong Kong (HKIFF) en mars 2010, on trouvait une rtrospective consacre Bruce Lee. Organise pour son 70me anniversaire, elle tait loccasion de revoir dans les meilleures conditions les films qui ont fond sa lgende et de rflchir linfluence de la star dans le contexte actuel.

Un nouveau regard sur Bruce Lee

Outre les incontournables longs mtrages qui ont consacr lacteur comme une star du Kung Fu, le festival projetait quatre films de la premire partie de carrire du Petit Dragon, quand celui-ci tait encore enfant. Une opportunit bienvenue non seulement parce que cette facette de sa filmographie est mal connue mais aussi parce que les films cantonais de cette priode sont difficiles voir (except tard le soir sur certaines chaines hongkongaises). Les quatre titres en question taient The Kid (1950) de Fung Fung (le pre de Fung Hak On et Petrina Fung Bo Bo), In the Face of Demolition (1953) de Lee Tit, The Thunderstorm (1957) de Ng Wui et The Orphan (1960) de Lee Sun Fung. Dun point de vue cinmatographique, leur intrt varie considrablement. The Kid prsente ainsi une mise en scne quasi inexistante (on est en face du thtre film) et un scnario extrmement simple. In the Face of Demolition et The Thunderstorm montrent de nets progrs dans ce dernier domaine mais conservent des ralisations rudimentaires. Lintrt principal est donc essentiellement historique. Voir ces films permet de mieux saisir lvolution qua connue le cinma local et quelles taient les proccupations de lpoque. Et cest galement loccasion de dcouvrir un Bruce Lee tout jeune, de ses 10 ans ses 20 ans. Une

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priode pendant laquelle le garon aura travaill sur pas moins de 17 productions ! Pour les amateurs du Petit Dragon, ces films sont un peu le chanon manquant de sa carrire. Ceux qui permettent de mieux comprendre son succs futur. Car ds ses dbuts, on est frapp par le charisme de lenfant, son naturel et par la prsence de certaines des mimiques qui deviendront sa marque de fabrique (mchoire contracte, passage du pouce sur le nez). Tout tait dj l lpoque. Ne manquait que le kung fu pour que le fils de Lee Hoi Chuen devienne la star martiale que lon connatra. On sent dailleurs dj une certaine propension chercher la bagarre chez le jeune garon On peut se demander si ces diffrents traits tenaient davantage aux rles quon lui donnait ou bien correspondaient la personnalit profonde de Bruce Lee. La rptition de ces attitudes de films en films, les contraintes de production de lpoque (les longs mtrages taient tourns en quelques jours et la direction dacteur limite) laissent penser quil sagissait bien dattitudes naturelles chez le futur matre de Jeet Kune Do. Les dcouvrir ne pourra que fasciner les fans de lacteur et leur permettra dapprhender de manire plus complte la personnalit de leur idole. A noter que, pour ceux qui sont dsesprs lide de voir le jeune Lee Siu Lung/ Bruce Lee, des extraits de ces films de jeunesse sont prsents dans deux uvres de Brucexploitation, The Real Bruce Lee et Fist of Fear, Touch of Death. Dommage que pour ce dernier, les producteurs amricains aient redoubls les dialogues pour faire passer le mlodrame cantonais pour une histoire la Karat Kid. On peut se reporter galement au dossier d'Yves Gendron Quand Le Dragon Etait Petit , pour un regard historique sur les films du jeune Bruce Lee.

Lo Wei et Bruce Lee


Aprs stre fait un nom dans le cinma cantonais des annes 50, Bruce Lee partit de la colonie britannique pour sinstaller aux Etats-Unis. L, il perfectionna ses comptences martiales, rencontra sa femme et tenta de faire carrire Hollywood. Face aux nombreux obstacles quil rencontra dans lindustrie du cinma et de la tlvision Amricaine, il finit par repartir Hong Kong et, aprs avoir t en tractation avec les deux studios majeurs de la colonie, la Shaw Brothers de Run Run Shaw et la Golden Harvest de Raymond Chow, il rejoint les rangs de la jeune firme de Chow.

The Big Boss


En 1971, le retour du fils prodigue au pays se fait avec The Big Boss. Le film est confi Lo Wei, considr comme un des grands talents du studio, et est produit conformment aux standards du moment du studio (tournage en Thalande destin rduire les cots). The Big Boss est un film au

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croisement de deux poques. Dun cot, on a Lo Wei, un metteur en scne qui a commenc sa carrire derrire la camra en 1953. Hritier de cette poque, il poursuit dans la mme voie via une mise en scne spartiate et des thmes de lutte des classes (lexploitation des ouvriers par le mchant patron). De lautre, on a Bruce Lee. Bien quil ait commenc sa carrire dans lindustrie autour de la mme priode que Lo Wei, lacteur martial est nettement plus jeune, obsd par sa philosophie des arts martiaux et sa vie aux USA. Les deux hommes ont galement de gros gos. Lo, le traditionnel, et Bruce, liconoclaste, ne pouvaient que sopposer. Mais aprs avoir quitt lindustrie pendant plus de 10 ans et en dpit de son apparent succs aux USA (sa participation la srie TV Le Frelon Vert a fait beaucoup parler de lui, en dpit de son rle secondaire et des autres checs quil a connus outre Pacifique), Lee na pas le pouvoir ncessaire pour imposer ses ides au metteur en scne et son chorgraphe (Han Ying Chieh, lui aussi reprsentant de la vieille cole de laction). The Big Boss est donc avant tout un film de Lo Wei. Le Petit Dragon sait toutefois utiliser son charisme naturel et son incontestable habilet martiale pour ramener le film sa personne. Et cest bien sa prsence, sa fluidit dans laction qui impressionnent, bien plus que le scnario (crit par Lo) ou la mise en scne. Le film est un norme triomphe, engrangeant plus de 3 millions de dollars HK de recette dans la colonie. Il confirme le statut de super star de Bruce Lee ainsi que la place prominente des acteurs sur les actrices, et lattraction sur le public du kung fu sur le grand cran. Deux tendances nouvelles qui avaient t amorces par dautres rebelles : Chang Cheh et Jimmy Wang Yu.

Fist of Fury
Logiquement, le duo Lo/Lee fut reform pour un deuxime film. Fist of Fury est donc nouveau une uvre bicphale. Les thmes nationalistes, le choix du lieu de laction (Shanghai) rappelle un cinma dune autre Chine et dune autre poque. Mais malgr leur cot dat, Lo Wei, en vieux routier de lindustrie sait quils sont toujours de nature sduire le public hongkongais. Ce nationalisme deviendra dailleurs une partie intgrante de limage du Petit Dragon, repris abondamment dans les films de Brucexploitation qui suivront sa mort. Lee lui-mme nhsitera pas en jouer en fonction du public vis. Grce au succs de The Big Boss, Bruce Lee put imposer davantage ses ides sur ce second film. Lacteur tait particulirement critique envers le cinma hongkongais, aussi bien celui du pass (quil avait connu de lintrieur) que son contemporain. Lee appelait davantage de subtilit chez les acteurs et les scnarios ainsi qu plus de ralisme dans laction. A revoir Fist of Fury, on sent bien une timide tentative dans cette direction. La prsence de squences comiques participe de cette dynamique tout comme le combat contre Robert Baker (authentique disciple de la star). Pour autant, lapproche bien diffrente du metteur en scne et de sa star aboutit dimportants conflits

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entre les deux hommes. Et si The Big Boss tait 75 % Lo et 25% Lee, Fist of Fury est davantage une (difficile) collaboration quilibre.

Bruce Lee libr


Le nouveau succs de Fist of Fury permit enfin Bruce Lee dobtenir le contrle total sur la production suivante. Way of the Dragon, ralis par lui-mme, est donc loccasion de mettre en forme ses ambitions. Le rsultat nest pourtant pas aussi novateur que ce que Lee semblait promettre Cest du ct de laction que la star a le plus loccasion de sexprimer. Logiquement, il situe son film dans un contexte contemporain, seul mme de lui donner la possibilit dexprimer ses ides martiales novatrices. Il se cre ainsi de nombreuses opportunits de mettre en valeur son style martial hybride fait dun mlange de diffrents arts (Wing Chun, Boxe Anglaise, Tae Kwon Do). Le rsultat est indniablement plus raliste que la plupart des autres films hongkongais de la priode (eux-mme souvent situs dans le pass) bien que la star conserve certaines figures spectaculaires son rpertoire (abondance de coups de pieds). Ses chorgraphies font preuve de sobrit, privilgiant limpact lesthtique. Mais son entreprise trahit galement un autre dessein, celui de sa propre gloire. Dj prsent dans les films de Lo Wei, cette volont est partout dans Way of the Dragon. Lee occupe quasiment chaque plan, tout tourne autour de lui et ses adversaires sont forcment trs infrieurs. Mme le rapport Colt (Chuck Norris) trahit cette ambition. Bien que le personnage soit trait comme un quasi gal, son physique, son style de combat ne font aucun moment de lombre au Petit Dragon. La star aurait d se concentrer davantage sur son scnario plutt que sa propre personne. Car pour le reste, Way of the Dragon na rien de si diffrent du tout venant de la production de lpoque. La subtilit tant annonce nest certainement pas prsente dans les nombreuses squences comiques ou dans le personnage homosexuel jou par Paul Wei Ping Ao. De mme, le personnage de hros chinois oppos aux trangers (occidentaux ou asiatiques) est une figure classique du cinma hongkongais de lpoque.

Enter the Dragon


Il est difficile de dire si Lee tait sincre dans ses intentions par rapport au cinma qui lavait consacr star deux reprises ou si il le voyait avant tout comme un tremplin pour Hollywood. La mise en chantier dEnter the Dragon / Opration Dragon en 1973 le rapprochait en tout cas un peu plus de ce dernier objectif. Cette co-production Golden Harvest/Warner Brothers est un retour au compromis

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pour Lee. Cette fois, il doit composer avec Robert Clouse et les executifs du studio Amricain. A nouveau, le rsultat est donc hybride. Le ct amricain amne avec lui une intrigue la James Bond, la prsence de deux hros susceptibles de convenir mieux leur public (John Saxon pour les blancs, Jim Kelly pour les noirs) et un savoir faire technique (surtout en matire de post production). Le ct hongkongais prenait en charge une bonne partie de laction, les lieux de tournage et le reste du casting. Eu gard ces conditions de production indites Hong Kong, Enter the Dragon sen sort bien en atteignant ses objectifs principaux : Faire dcouvrir le kung ku et Bruce Lee un public peu familier du genre. Lee parvient intgrer certaines de ses ides dans le film (la discussion avec le moine Shaolin) et maintient une bonne qualit chorgraphique en dpit de la prsence perturbante de Robert Clouse. La scne finale qui voit Lee affronter Sek Kin, le spcialiste des rles de mchants dans le cinma cantonais des annes 50-60, dans une salle remplie de miroirs demeure une rfrence qui inspirera dautres cinastes (voir Karate For Life avec Sonny Chiba entre autres). Ceux qui connaissent bien la star et sattendent un film tout entier construit sa gloire en seront toutefois pour leurs frais. Devant partager le mtrage avec ses deux co-stars, il ne peut imposer sa prsence comme dans les films prcdents. Son charisme na cependant pas de difficult surpasser celui des acteurs amricains. Et un peu comme pour The Big Boss, ce sont bien les moments o il est lcran qui savrent les plus marquants.

Brucexploitation
La mort de Bruce Lee en 1973 ninterrompit pas la gloire naissante de la star linternational. Au contraire, elle la renfora. Il devint une lgende. Nombreux furent les producteurs profiter de ce phnomne pour produire des films lis la star (suite suppose de ses films de kung fu ou inspirs de ses succs avec un acteur aussi ressemblant que possible). Cette authentique Brucexploitation ne laissa pas indiffrent la Golden Harvest. Et pour cause, le studio disposait dans ses coffres de plus de 40 minutes de combats que Bruce avait tourns pour les besoins de son Game of Death / Le Jeu de la mort. Un vritable trsor que Raymond Chow et les siens ne pouvaient ignorer. Un nouveau film fut donc mis en chantier, lgitimant ainsi aprs coup la pratique de la Brucexploitation. Alors que le plus logique eut t de reprendre le scnario original laiss par Lee (mme si incomplet), il fut dcid quune histoire compltement originale serait cre afin dintgrer lesdites scnes. 18 mois de travail aboutirent cet trange rsultat qui voit lacteur Billy Lo feindre sa mort pour mieux

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pouvoir enquter sur un syndicat du crime. Bien conscient que le film marchera Hong Kong mais aussi dans le monde entier, la Golden Harvest fait de son mieux pour donner un cachet international luvre. Un domaine dans lequel elle ntait pas novice ayant dj tent lexprience sur des longs mtrages comme Stoner. Mais le recours Robert Clouse ou des acteurs comme Mel Novak naide pas vraiment hausser le niveau de luvre. Pire encore, lutilisation de doublures de toute sorte destines nous faire croire quon est en prsence du vrai Bruce Lee rend quasi impossible la prise au srieux de ce Game of Death. De ce marasme gnral, seuls surnagent la musique de John Barry, les chorgraphies de Sammo Hung et les authentiques squences tournes par le Petit Dragon. Mais mme l, le travail a t bcl, lesdites squences ayant t remontes et de nombreux moments de qualit expurgs. Un travail qui rsume bien lesprit dans lequel ce Game of Death a t fait.

Laprs Bruce Lee / influences


Partout travers le monde, Bruce Lee est une personnalit connue et reconnue, une icne du cinma et des arts martiaux. Son image se retrouve sur un nombre incalculable dobjets et vtements. Cette gloire, il la doit aux films quil a faits Hong Kong. Rgulirement diffuss sur les tlvisions du monde entier, faisant lobjet de nombreuses rtrospectives au cinma et toujours attendus ardemment par les fans quand ils sortent dans un nouveau format vido. Ces films assurent la continuation du culte de la star travers le monde. Hollywood ragit avec retard quand lutilisation de Bruce Lee mais se rattrapa partiellement par la suite. Quelques films de Brucexploitation furent faits quand la mode tait au plus haut. En 1973, lusine rves amricaine sortit grand renfort de promotion une nouvelle biographie filme de la vie de la star disparue, "Dragon a Bruce Lee Story" (le sujet avait dj t utilis par quelques Brucexploitation des annes 70). Bien que le film privilgie le mythe et fasse quelques rcritures douteuses, le rsultat fut suffisamment russi pour contribuer la perptuation du statut quasi lgendaire de la star. Encore plus tragique, le dcs accidentel de son fils Brandon Lee sur le tournage de The Crow (dans les annes 1990) ne manqua pas dexciter les imaginations quand la maldiction des Lee . Contrairement beaucoup dacteurs de films de kung fu de lpoque, Lee tait galement un authentique matre darts martiaux. Form au Wing Chun, il avait fond son propre style partir de la fin des annes 50, le Jun Fan Kung Fu, variation personnalise du Wing Chun. Au milieu des annes 60, il cra le Jeet Kune Do. Lee se basa sur ses connaissances en Wing Chun auquel il ajouta des techniques tirs dautres arts martiaux aussi varis que la boxe Anglaise et le judo dans un processus destin valoriser lefficacit et ladaptabilit. A sa mort, plusieurs de ses disciples cherchrent poursuivre son enseignement. Comme souvent dans le monde des arts martiaux, ils se dchirrent

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quand aux mthodes adopter et quels objectifs prcis poursuivre. Le Jeet Kune Do moderne connat donc diffrentes branches en fonction de ses instructeurs. Quoiquil en soit, la popularit de son crateur a garanti lart martial une norme publicit et celui-ci est dsormais bien implant de nombreux pays travers le monde. Un des rcents dveloppements qua connu le monde des arts martiaux est le Mixed Martial Arts (MMA ou combat libre). Un style hybride mlangeant boxe pieds poings, lutte et techniques de soumission. Originellement cr sous la forme de comptitions afin de voir quels styles taient vraiment les meilleurs dans des situations de combats rels (ou aussi proches que possibles), le MMA a volu pour devenir un style propre. La recherche defficacit, lutilisation de techniques drives de diffrents arts martiaux se rapproche des concepts dvelopps par Bruce Lee. Dana White, le prsident de lUltimate Fighting Championship (UFC), la plus grosse organisation de comptitions de MMA ce jour, ne se prive dailleurs pas de revendiquer cet hritage. Linfluence de Bruce Lee sur le cinma de Hong Kong a t dabord importante mais sest dilue avec le temps. Le second succs de Lee a entrin la popularit des films de kung fu et permis la production de nombreux films de genre. Ces films ont du saligner sur les standards de qualit suprieurs en matire daction quavaient imposs le Petit Dragon. Mais ralisateurs et chorgraphes locaux les ont bien vite dpasss. A ce titre, Lee a t un chelon important mais passager dans un processus volutif constant. Son importance est nettement plus marque du point de vue de limpact international des productions hongkongaises. Mme si le cinma de Hong Kong, et plus particulirement le kung fu, se vendait ltranger, cest Bruce Lee qui la fait exploser travers le monde. Les marchs hors Asie sont ainsi devenus des sources de revenus non ngligeables pour les studios de Hong Kong. La vague de Brucexploitation qui suivit sa mort fit dailleurs bien plus recette hors de Hong Kong quau sein de la colonie. Aujourdhui encore, les uvres estampilles Bruce Lee en provenance de Hong Kong ou de Chine continuent attirer lattention des trs nombreux fans trangers de la star. Ainsi, la sortie de lintgralit (ou quasi intgralit) des squences tournes par Lee pour son Game of Death a fait beaucoup parler. De mme, la rcente srie Chinoise racontant la vie de la star avec Danny Chan en vedette (The Legend Of Bruce Lee, 2007) a suscit beaucoup dintrt chez un public pourtant bien peu intress quand ce type de medium (trangement, ils sont compltement passs cot dune autre srie TV, hongkongaise cette fois, sur le mme sujet avec David Ng et Lau Kar Leung). Dans le cinma hongkongais de ces dernires annes, Bruce Lee demeure une prsence rcurrente. Beaucoup de ses apparitions se font dans un cadre comique, que ce soit titre de camos rigolos

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(Boys Are Easy) ou comme base de scnarios parodiques (Fist of Fury 1991 1 et 2, Legend of the Dragon, Spirit of the Dragon). Lautre domaine dans lequel son influence demeure importante, cest logiquement dans le cadre des films de kung fu. Chaque nouvelle star de laction martiale est invitablement compare au Petit Dragon. Si certains ont cherch y chapper tout prix (Jackie Chan), dautres ont accept de se frotter directement au mythe. Cest le cas de Sammo Hung dans Enter the Fat Dragon (une des Brucexploitation les plus russies) et Skinny Tiger & Fatty Dragon (o Sammo refait les chorgraphies dEnter the Dragon), de Jet Li avec Born To Defend (aux thmes et chorgraphies proches de Fist of Fury et Way of the Dragon) et Fist of Legend (remake de Fist of Fury) ou encore Donnie Yen avec sa srie tl Fist of Fury. Preuve sil en est que dans beaucoup desprits, Lee demeure la rfrence en matire de talents martiaux et de films de kung fu. Le rcent succs des Ip Man avec Donnie Yen (le deuxime volet sachve avec la rencontre entre un jeune Bruce Lee et le matre de Wing Chun) semble appeler ce que dautres films tournant autour de la star ou inspir par son hritage soit toujours produits Hong Kong et en Chine. A Hong Kong mme, dans les rues de la ville, le Petit Dragon est galement une prsence familire. La star sest transforme en une icne de la culture populaire. Les rfrences sa personne abondent travers la ville. La statue de cire du matre martial trne en bonne place lentre du muse de Mme Tussaud sur le Peak et attirent toujours de nombreuses personnes motives lide de prendre une photo en compagnie de la lgende. Sur lavenue des stars de TsimShaTsui, cest nouveau une statue en bronze de Lee qui domine lendroit. Dans les nombreuses publicits qui inondent la cit, Bruce Lee est une figure rcurrente. Pour autant, cette prsence na pas donn naissance de vritables endroits consacrs entirement la star. Il y eut bien un temps un "Bruce Lee Caf" dirig par Jon Benn, le chef du crime de Way of the Dragon, mais celui-ci a fini par fermer ses portes. Lexposition organise par le festival HKIFF dans le cadre de la rtrospective consacre Lee et laquelle participaient sa veuve, Linda Lee, et sa fille, Shannon Lee, a pourtant attir un bon nombre de curieux, fascins par le mythe Bruce Lee. Preuve sil en est que son nom est toujours susceptible dappter un large public. Lexposition permettait de dcouvrir de nombreuses photos du Petit Dragon ainsi que certains objets personnels (casque de protection pour le sparring, lunettes de soleil). Quelques mois avant que lexposition nait lieu, il avait dailleurs t annonc la cration dun muse consacr au Petit Dragon HK [un muse en Chine Continentale serait en construction]. Une ide qui avait fait lobjet de nombreuses discussions mais navait jamais abouti quoi que ce soit de concret jusque l. Le muse verrait le jour dans ce qui tait la dernire rsidence de Lee, devenu depuis un htel de passe ! Un concours darchitecture a t organis et des fonds en cours de constitution pour

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pouvoir mettre en uvre le projet. Celui-ci, lheure o nous crivons ces lignes, na toujours pas commenc. Illustration de la double nationalit de la star disparue, aussi bien relle que symbolique, un muse est galement en cours dlaboration Seattle aux Etats-Unis, ville o il fit ses tudes et rencontra son pouse. La prsence du Petit Dragon au sein de la ville de Hong Kong qui lui a donn la gloire nest pas prs de disparatre.

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Autres films de Bruce Lee


The Green Hornet / Le Frelon vert, 1966
Britt Reid (Van Williams), la tte d'un journal et journaliste lui-mme, combat le crime sous le masque du Frelon vert, accompagn de son valet-chauffeur Kato (Bruce Lee) et de sa secrtaire Lenore "Casey" Case (Wende Wagner). S'ils sont redouts par les bandits, le public et la police les considrent eux-aussi comme des criminels... Le 2 aot 1964, Ed Parker, un des pionniers du karat Amricain qui avait pour lves de grandes stars telles quElvis Presley, invite Bruce Lee pour effectuer une dmonstration darts martiaux au tournoi de Long Beach Los Angeles. Lors de cette dmo, Bruce a pour partenaire Robert Baker (qui sera sept ans plus tard son adversaire dans La Fureur de vaincre). La dmonstration de Bruce Lee est trs impressionnante. Dun coup de poing dans la poitrine, il projette violemment Robert Baker en arrire. Ed Parker prend soin de filmer la scne quil confie Say Sebring qui est lpoque le coiffeur du tout Hollywood. Lun de ses clients, William Dozier, producteur qui lon doit entre autre la clbre srie Batman, dcouvre le film. Il est justement la recherche dun expert en arts martiaux pour jouer le fils de Charlie Chan (hros asiatique de films et de sries tlvises amricaines) dans le tlfilm Number one son. Impressionn par Bruce Lee, il dcide de lui proposer le rle. Bruce Lee accepte et en fvrier 1965, peu prs la naissance de son fils Brandon, il sinstalle avec sa famille Los Angeles. Pendant un mois, il suit des cours de comdie au sein du studio Fox. Mais le Petit Dragon ne tarde pas apprendre que le projet est annul. William Dozier dcide alors de crer une autre srie tl, Le Frelon vert (Green Hornet) qui, sur le mme modle que Batman ou Les Mystres de lOuest (Wild Wild West), met en scne deux hros, deux justiciers (parfois masqus) qui combattent le crime. Le tournage de la srie dbute en juin 1966 dans les studios de la Fox : Bruce Lee incarne Kato, le chauffeur de Britt Reed, rdacteur en chef du journal Daily Sentinel. Durant la nuit, Britt Reed est le Frelon vert, clbre justicier qui accompagn de son chauffeur combat le crime. Ce dernier est un expert en arts martiaux. La srie est diffuse partir de la mi-septembre 1966 mais cest un chec critique et public. Le tournage s'arrtera donc au bout de 24 pisodes la fin de la mme anne. Il manque au Frelon vert la touche de folie et le second degr que lon pouvait trouver dans des sries comme Batman, et cest ce qui fait son principal dfaut. Les personnages sont trop lisses, sans saveur, les intrigues trop primaires, sans la moindre originalit et les scnes de combats, pour la plupart, manquent de punch. La srie est compltement clipse par les autres feuilletons de lpoque. Nanmoins, cest dans Le Frelon vert que lon peut voir, pour la premire fois, Bruce Lee utiliser un

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nunchaku, et cette srie sera cruciale pour sa carrire car elle fera un carton en Asie o elle sera diffus sous le titre The Kato show . Grce ce feuilleton, Raymond Chow dcouvrira le Petit Dragon et dcidera de travailler avec lui. Aujourdhui, la srie Le Frelon vert a ( juste titre) compltement sombr dans loubli. Denis Gueylard 11/16/2005 Notes sur la srie : - Deux longs mtrages vido ont t raliss partir d'pisodes de la srie : -- Le Retour du Dragon (titre de l'dition en VHS) / Le Frelon Vert (titre de l'dition DVD) (Kato And The Green Hornet), compos de trois pisodes. -- La Revanche du Dragon / La Revanche du Frelon Vert (Fury Of The Dragon / Green Hornet 2), compos de quatre pisodes. - Lditeur Ren Chteau, celui qui nous fera dcouvrir Bruce Lee en France, sortira sous le titre Le Retour du dragon, trois pisodes de la srie ainsi quun documentaire intressant sur Bruce Lee. Le troisime pisode slectionn est lun des meilleurs de la srie car lors du final Bruce Lee affronte Mako (acteur asiatique qui a jou dans un grand nombre de films Amricains, Le Chinois, LArme parfaite). - La srie a t diffuse en France sur Canal +, M6 et Canal Jimmy. - Le tournage de la srie a dbut le 6 juin 1966 par l'pisode "Progammed For Death" et s'est achev le 19 janvier 1967.

The Game Of Death / Le Jeu de la mort, 1978


Dans le film, Bruce Lee refuse de collaborer avec les triades et fait croire sa propre mort afin d'enquter librement... Artistiquement, The Game Of Death est un film malade, un pur produit marketing destin capitaliser un maximum sur l'image de Bruce Lee. Un peu d'histoire : nous sommes en 1973, Bruce Lee prpare son quatrime film, une histoire de chasse au trsor conserv dans une pagode garde par de redoutables artistes martiaux qu'il devra affronter un un. Il en a crit le scnario et a commenc tourner quelques scnes de combat (celles de la pagode, avec son ami intime Dan Inosanto, son ancien lve Kareem Abdul Jabaar et Chi Hon Joy). Pendant ce temps, son rve devient ralit : la Warner Brothers le contacte et lui propose de tourner son premier film amricain (une coproduction avec sa propre socit, Concord, sous l'gide de la Golden Harvest). Il abandonne tout et se rend aux Etats-Unis. Il dcdera avant d'avoir pu voir

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achev Enter The Dragon et reprendre le tournage de The Game Of Death. L'engouement pour le "Petit Dragon" est mondial, ses films deviennent des succs internationaux et Raymond Chow, cinq ans aprs sa mort, dcide d'utiliser les quelques 20 minutes de pellicule de The Game Of Death tournes par Bruce Lee pour en faire un long mtrage. Le scnario n'a plus rien voir avec l'original (mme si Bruce Lee est toujours crdit en tant que scnariste) et il doit maintenant permettre une autre personne de reprendre le rle du Petit Dragon sans que le spectateur ne s'en aperoive (trop !). Alors, le hros, Bruce Lee, traqu par des mchants, devra passer les quatre cinquimes du film affubl de postiches pour ne pas tre reconu par ceux-ci. Le reste du temps, on pourra le voir de dos ou dans des plans d'insert de ses autres films (superbes faux raccords o Bruce Lee a la chemise bleue de The Way Of The Dragon de face puis, de dos, une chemise grise, ou o il est devant les murs d'une pice grise de face puis d'une pice marron, de dos...). Raymond Chow a choisi Casanova Wong (un bon artiste martial, du reste, The Iron Fisted Monk, Duel To The Death) pour prendre sa place et il apparat bien vite qu'il n'a pas la mme rapidit que l'original et, surtout... le mme profil ! Heureusement, durant les scnes de combat, il est assez difficile de bien voir les traits de son visage. Yuen Biao a lui aussi jou le rle de Bruce Lee dans quelques squences. The Game Of Death est donc un film mort-n, ds le dpart de Bruce Lee pour les Etats-Unis. Un peu de positif cependant : les scnes de la pagode, les vraies tournes par le Petit Dragon, sont superbes et aujourd'hui mythiques. Regardez le nombre d'hommages rendus au cours d'autres films : la squence avec Kareem Abdul Jabaar dans City Hunter, avec Jacky Cheung dans High Risk et dernirement Uma Thurman dans Kill Bill Volume 1... Et puis les autres combats rgls par Sammo Hung sont aussi intressants. Le gnrique n'est pas sans rappeler les gnriques de James Bond, et il faut souligner qu'aprs Lalo Shiffrin pour Enter The Dragon, c'est John Barry qui a crit la partition musicale du film (lui donnant un aspect encore plus "bondien"). A noter qu'une "suite" a t donne The Game Of Death, Tower Of Death (ou Game Of Death II aux Etats-Unis), avec des inserts des anciens films de Bruce Lee ainsi que des scnes alors indites tires de Enter The Dragon (elles ne le sont plus puisqu'elles sont prsentes dans l'dition du 25me anniversaire dite par la Warner Brothers). Ce film, encore produit par Raymond Chow, devait inaugurer une srie de films "avec" le Petit Dragon, raliss partir de rushes ou de plans repiqus dans ses prcdents films. Tower Of Death a t un bide et ce "grand" projet est heureusement tomb l'eau. En conclusion, un film rserv exclusivement aux passionns de Bruce Lee. Les autres risquent de trouver l'exprience ridicule et dplaisante... David-Olivier Vidouze 3/1/2001 Notes sur le film :

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- Cette ide de la pagode garde par un matre chaque tage remonte un projet quavaient projet de raliser Bruce Lee et son ami et lve James Coburn en 1969 : La Flte silencieuse (The Silent Flute). Cest lors de reprages au Npal et en Inde que Bruce Lee dcouvrit ces pagodes. Le tournage dbuta en 1972 mais fut interrompu en novembre de la mme anne ( cause du tournage dOpration Dragon) pour ntre hlas jamais repris, avec Bruce Lee. - Dernier film de l'acteur amricain Gig Young. -George Lazenby a particip au tournage avant le dpart de Bruce Lee pour les Etats-Unis en novembre 1972 (pour prendre le rle principal de Enter The Dragon). Malheureusement pour lui, ses squences n'ont pas t retenues dans le montage de Game Of Death sorti en 1978.

Tower Of Death / Le Jeu de la mort 2, 1981


Lee Chun-Keung (Bruce Lee), expert en arts martiaux, est assassin lors des funrailles dun de ses amis, Jim Koo, alors quil tentait dempcher des hommes en hlicoptre de ravir son cercueil. ChunKwok (Kim Tai Jung), son frre, dcide de dcouvrir qui la tu et se rend au Japon chez un curieux amricain, Louis, plutt louche et ami intime de feu Koo. Il pntre alors dans sa forteresse ddie aux arts martiaux. Tower Of Death peut tre apprhend de deux manires diffrentes. Si vous vous attendez un film de Bruce Lee, vous serez forcment dus. Encore pire que The Game Of Death, Tower Of Death - ou Game Of Death 2 - exploite le phnomne Bruce Lee jusqu' la corde. Les images du comdien-artiste martial, que daucuns trouvent gnial, sont pioches ici et l dans ses prcdents films et dans les squences indites (jusqu' la superbe dition anniversaire et intgrale de Warner Bros) de Enter The Dragon, redouble et intercales dans de nouvelles prises ; ainsi, dans le mme plan, vous verrez Bruce Lee une fois de face avec une veste bleue fonce, une fois de dos avec une veste bleue claire et une nouvelle fois de face dans une veste noire... Et vous ne pourrez que vous amuser dnicher les faux raccords et incohrences, ou fliciter le travail dun monteur qui a d sarracher les cheveux par poignes ! En revanche, si vous aimez les films darts martiaux vieille cole, vous prendrez du plaisir dcouvrir les remarquables chorgraphies de Yuen Woo Ping filmes en cinmascope. Quant au scnario, il est minimaliste : une histoire de vengeance on ne peut plus banale... A noter la prsence dune femme entirement nue, recrute pour sduire et assassiner Chun-Kwow, phnomne plutt rare dans le cinma hongkongais de cette poque et bassement racoleur. Le ralisateur, Ng See Yuen, est un vieux routier, qui on doit notamment le lancement de Jackie Chan et Tsui Hark (il a produit Snake In The Eagles Shadow, Butterfly Murders, We're Going To Eat You, la srie des Once Upon A Time In China, Green Snake, etc.).

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Au final, un film conseill exclusivement aux amateurs de films darts martiaux. David-Olivier Vidouze 1/9/2000 Notes sur le film : - Tower Of Death a t rebaptis Game Of Death 2 suite aux vnements amricains du 11 septembre 2001. Les distributeurs ont estim plus convenable d'enlever toute mention de tour de la mort ! -Corey Yuen, bien que non crdit pour le poste, a jou le rle d'assistant ralisateur. -Le film a t ralis en rponse la popularit persistante de Bruce Lee au Japon. Les spectateurs demandant sans cesse de nouvelles images de leur hros. C'est pourquoi une grande partie de l'histoire se droule au pays du soleil levant.

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Trois films qui rendent hommage Bruce Lee


Enter The Fat Dragon (1978) de Sammo Hung
Sammo Hung joue ici un fermier fan de Bruce Lee qui vient darriver Hong Kong pour travailler dans le caf de son cousin. Il lui arrivera un srie daventures avec la faune locale. Mme s'il est impossible aujourd'hui de visionner ce film dans une copie en bon tat, il est indispensable de (re)dcouvrir ce joyau de la kung-fu comdie des annes 70. Sammo Hung se paye le luxe d'y rendre un hommage parodique son idole Bruce Lee (avec lequel il travailla en tant que cascadeur mais aussi acteur dans Enter The Dragon et The Game Of Death), sans jamais tomber dans le ridicule et en tant plus convaincant que les dizaines de faux Bruce Lee ayant fleuri Hong Kong aprs la mort du Petit Dragon. Il faut le voir mimer son modle alors qu'il se bat contre des porcs, combattre des ennemis originaires du monde entier comme dans le Jeu de la mort (le mchant, le Professeur Pai, trois gardes du corps : un Chinois, un Occidental caucasien et un Afro-amricain - un Hongkongais avec du fond de teint noir -, chacun reprsentant un art du combat diffrent) et se frotter le nez avant chaque affrontement martial. Mme si physiquement Sammo et Bruce Lee sont aux antipodes l'un de l'autre, c'est la plus fidle imitation et, surtout, le plus bel hommage qui lui a t rendu. L'histoire est une sorte de remake de The Way Of The Dragon (comme Tang Lung, Sammo est un "garon de ferme" qui se rend la ville pour aider un ami restaurateur ; comme lui, il devra lutter contre la mafia locale), simple prtexte une succession de combats magistralement chorgraphis et fort bien films et de gags, ma foi, trs sympathiques. Enter The Fat Dragon est seulement la deuxime ralisation de Sammo Hung et il est indiscutable que le travail effectu est de premier ordre. On retrouve d'ailleurs tous ses acolytes d'alors au gnrique (exception faite de Jackie Chan). A noter que le scnario a t crit par le vieux routier de la Shaw Brothers, Ni Kuang, un des collaborateurs attitrs de Chang Cheh. David-Olivier Vidouze 2/5/2001

Fist Of Legend (1994) de Gordon Chan


Chen Zhen est un tudiant chinois, parti faire ses tudes au Japon. Ayant appris la mort de son matre

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lors d'un duel entre ce dernier et Akulagawa, matre de la Nijiguchi School, une cole japonaise sur le territoire chinois, il dcide de rentrer au pays et de l'affronter. Il gagne facilement le duel et souponne le combat entre Akulagawa et son matre de n'avoir pas t loyal. En effet, aprs analyse du corps, il s'avre qu'il a t empoisonn juste avant le combat. Remake de la Fureur de vaincre, Jet Li y incarne un as des arts martiaux au sein d'une Chine sous domination japonaise. Notes sur le film : Billy Chow s'est dchir un muscle pendant le combat final. Personne ne l'a su puisqu'il n'en a parl personne, mais des membres de l'quipe se sont aperus que sa cuisse saignait. Gordon Chan constatant la gravit de sa blessure a insist pour l'envoyer l'hpital, et ce malgr la volont de Billy de finir le combat final dans les temps.

Fist Of Fury 1991 (1991) de Joh Chung Sing


Pastiche du clbre film de Bruce Lee dans lequel des tudiants japonais en arts martiaux affrontent les lves de l'cole de matre Fok. Dans le tournoi final, Stephen Chow met en uvre des techniques de combat farfelues mais efficaces, comme son fist of fury aux effets dvastateurs. Un film particulier dans la carrire de Stephen Chow car dveloppant peu son ct comique (ou tout au moins pas autant que dans ses productions habituelles) mais lui permettant de payer un tribut son modle, Bruce Lee. Les scnes daction sont nombreuses, plaisantes et chorgraphies par des matres, Corey Yuen et Yuen Tak. Cest leur violence qui a valu Fist Of Fury 1991 son classement en catgorie III. David-Olivier Vidouze 8/31/2006

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Bruce Lee, Le Petit Dragon Srie : Les Films dArts Martiaux