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Rsum de l'Avare

ACTE PREMIER
L'action se passe Paris, dans la maison dHarpagon, un riche bourgeois veuf et pre de deux enfants, Clante et lise . Les deux enfants dHarpagon craignent chacun pour leurs amours respectifs car lavarice de leur pre risque de mettre en pril leurs projets de mariage : " Donner est un mot pour qui il a tant daversion , dit de lui La Flche, le valet de Clante, quil ne dit jamais : je vous donne , mais : je vous prte le bon jour ". lise est secrtement fiance Valre, gentilhomme napolitain qui lui a sauv la vie lors dun naufrage et qui s'est introduit chez Harpagon en qualit d'intendant. Clante, lui, voudrait pouser Mariane, une jeune fille pauvre, dont il est amoureux. Secrtement Clante se rvolte contre lavarice et le despotisme de son pre qui ne lui permettent pas dapporter de laide Mariane. Il envisage mme de senfuir avec sa bien-aime ltranger. Harpagon lui-mme est rong d'inquitude : il a enterr dans son jardin une cassette contenant dix mille cus d'or et il craint quon ne lui drobe. Obsd par cette crainte, il souponne tout le monde et va mme jusqu chasser brutalement, aprs l'avoir interrog et fouill, La Flche, le valet de Clante. Il souponne galement ses propres enfants . Russissant temporairement calmer ses doutes , il leur apprend qu'il a l'intention d'pouser Mariane, de destiner lise Anselme, un vieillard de ses amis, et de donner pour femme Clante, une veuve de sa connaissance. Comme lise soppose nergiquement ce mariage que son pre a imagin pour elle, Harpagon demande son intendant Valre d'intervenir pour la convaincre. Ce dernier se retrouve ainsi dans un plaisant embarras. Il fait semblant de donner raison Harpagon mais reste vigilant et nhsiterait pas fuir avec Elise si la situation le ncessitait.

ACTE Il
Clante cherche emprunter quinze mille francs. Son valet lui a trouv un prteur , mais ce dernier rclame un taux exorbitant et y ajoute des conditions abracadabrantes, notamment lobligation dy inclure un amas de vieilleries htroclites values un prix extravagant. Tandis qu'il s'indigne contre ces conditions tyranniques, Clante dcouvre, lors de larrive de matre Simon, la personne charge de la transaction que le prteur avec qui il songe entrer en affaires n'est autre Harpagon. Le pre et le fils s'opposent violemment . Frosine, une intrigante se vante auprs de La Flche dobtenir d'Harpagon de bons subsides en change de services quelle lui rend dans la ngociation de son mariage avec Mariane. Profitant de labsence dHarpagon, le valet la met en garde contre lavarice lgendaire de son matre. Arrive Harpagon. Frosine lui fait croire que Mariane a une prdilection pour les vieillards et quelle accepte de lpouser. L'absence de dot tourmente pourtant Harpagon. Frosine le

rassure en lui indiquant que les habitudes d'conomie de la jeune fille pauvre constituent un rel atout. Vient le moment pour Frosine de se faire rtribuer. Harpagon reste sourd aux sollicitations de Frosine et prtexte une affaire urgente pour sclipser.

ACTE III
Harpagon, qui a invit Mariane dner, multiplie les recommandations ses domestiques, en particulier matre Jacques pour limiter le plus possible la dpense. Devant les protestations de ce dernier Valre se joint Harpagon pour inciter le cochercuisinier faire des conomies. Matre Jacques se querelle avec l'intendant, reoit des coups de bton et jure de se venger la premire occasion. Mariane, conduite par Frosine, arrive, pleine dapprhension et toute tremblante l ide de rencontrer Harpagon. Elle a une pense mue pour le mystrieux jeune homme dont elle est amoureuse. Le physionomie d'Harpagon la rebute, elle est paralyse. Lorsquelle reconnat Clante, le jeune homme qui lui a fait la cour, elle est trouble. Les deux jeunes gens se font comprendre l'un l'autre leurs vritables sentiments, en usant un langage double sens, devant un Harpagon qui a du mal saisir ces changes cods. Mais Harpagon explose de colre lorsque Clante lui te du doigt une bague de diamant pour l'offrir en son nom Mariane. On annonce alors la visite d'une personne qui apporte Harpagon de largent. L'avare s'empresse d'aller laccueillir.

ACTE IV
Clante et Mariane demandent Frosine de les aider pour convaincre Harpagon renoncer son projet de mariage. Celle-ci imagine de faire rencontrer lavare une riche veuve. Cest alors quHarpagon survient brusquement et quil surprend son fils en train de baiser la main de Mariane. Il devine quon lui cache quelque chose. Il feint alors d'avoir renonc la jeune fille pour inciter Clante lui confier ses vritables sentiments. Le jeune homme tombe dans le pige et avoue son pre qu'il est amoureux de Mariane et lui a fait la cour. Harpagon entre dans une terrible colre et menace de frapper son fils. Matre Jacques survient alors et entreprend de rconcilier le pre et le fils. Il prend part chacun d'eux et lui fait croire que l'autre renonce Mariane. Aprs le dpart de Matre Jacques, les deux protagonistes prennent conscience du malentendu, et la querelle reprend avec plus de violence entre Clante et Harpagon. Lavare dshrite son fils, le chasse et le maudit. Arrive alors La Flche portant la cassette d'Harpagon, qu'il a drobe. Harpagon qui a dcouvert le vol arrive affol, furieux, et assoiff de vengeance. Il jure de retrouver les coupables.

ACTE V
Une enqute est ordonne. Un commissaire de police, convoqu par Harpagon, mne son enqute. Harpagon souhaite que le commissaire fasse arrter tous les habitants de la ville. Le policier interroge matre Jacques. Ce dernier pour se venger de Valre, l'accuse d'avoir drob la cassette. Valre arrive, et Harpagon le presse d'avouer son crime. Croyant son

amour dcouvert, Valre plaide coupable , mais il proteste de l'honntet de ses intentions. Le quiproquo dure un moment jusqu ce quHarpagon, au comble de la fureur, comprenne lidylle entre Elise et Valre. Il menace d'enfermer sa fille et de faire pendre l'intendant. L'arrive du seigneur Anselme, un aristocrate napolitain, va permettre de clarifier la situation. Pour se disculper, Valre dvoile son identit et raconte son histoire. On dcouvre alors que le seigneur Anselme nest autre que le pre de Valre et Mariane, laisss jadis pour mort lors dun naufrage. Tout est bien qui finit bien : un double mariage va unir Valre lise et Clante Mariane. Harpagon retrouve sa " chre cassette " avec grand bonheur et le seigneur Anselme prendra sa charge les frais de crmonie et les besoins des deux mnages. Lou Castelane

Source bibliographique Molire , Fernand Ega , Balises ( Editions Nathan) l'Ecole des Femmes ,Jean Butin , profil d'une oeuvre ( Editions Hatier) Le Robert des Grands Ecrivains de langue franaise 50 romans cls de la Littrature franaise de Jean-Claude Berton, ( Hatier) Klber Haedens Une Histoire de la Littrature franaise, Grasset 1970