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ARVO PRT

compositeur estonien, n en 1935


Miserere (1989, revu en 1992) Cantus in memory of Benjamin Britten (1977-80)
Jouer une seule note avec beaut est suffisant. Si lon y parvient, il ny a plus rien ajouter. Cest le mystre de la musique, Arvo Prt
Arvo Prt est n le 11 septembre 1935 Paide, une petite ville se trouvant au sud-est de Tallinn, capitale de lEstonie, tat de lURSS lpoque. Ses parents se sparrent quand il eut trois ans. Sa mre vint habiter Rakvere (une petite ville lest de Tallinn). L, il prit des cours de musique. A la maison, il y avait un grand piano russe. On lui donna aussi des cours de littrature. Trs jeune, il coute les concerts symphoniques la radio. Il a commenc composer lge de 14 ou 15 ans. Sa premire prestation publique dune de ses uvres a eu lieu alors quil avait 17 ans: il joua une pice pour piano nomme Melodia, dans le cadre dun concours quil ne gagna pas. Le jury sentait plus linfluence de Rachmaninov que celle des musiques dEstonie. En 1953, la mort de Staline va permettre plus de liberts. En 1954, Prt commena un cycle de cours danalyse, de thorie, de piano et dethnomusicologie dans une cole de musique de Tallinn. Ces cours furent interrompus par un service militaire de deux ans pendant lesquels il joua du hautbois et des percussions dans une fanfare. Il est admis au Conservatoire de Tallinn en 1957. Il a comme professeur, notamment, Heino Eller. Il en sera diplm en 1963. Pendant ses tudes, il est aussi ingnieur du son la radio. Les influences musicales se partagent entre les uvres noclassiques de Chostakovitch et de Prokofiev ainsi que les uvres dodcaphoniques de Krenek et srielles de Webern ou de Boulez.

Les premires uvres (annes 1960) : technique dodcaphonique Linfluence du chant grgorien et des polyphonies de la renaissance (annes 1970 et aprs) Des doutes envahissent le compositeur qui stait jusque l vou lavant-garde. Lors dune interview la radio estonienne en 1968, il dclare en effet: Je ne suis pas sr quil y ait de progrs en art. Cela a un sens dans la science. Chacun peut comprendre ce que signifie le progrs dans les techniques de guerre. Lart prsente une situation plus complexe, beaucoup dlments du pass peuvent apparatre plus contemporains que notre art prsent De limportance du chant choral pour affirmer lidentit estonienne Le chant choral, tel qu'il est pratiqu en Estonie, est avant tout une manifestation de l'identit nationale et de la dfense de la langue estonienne devant les tentatives de russification. Beaucoup duvres religieuses
uvres majeures -1963 : Symphonie n1 -1968 : Credo. -1977 : Cantus in memoriam of Benjamin Britten, pour orchestre de cordes et cloche. -1980 : De Profundis, pour chur dhommes, orgue et percussion. -1985 : Stabat Mater, pour trois solistes et cordes. -1988 : Festine Lente, pour orchestre cordes et harpe. -1989: Miserere, pour solistes, chur, orgue, cloche et divers instruments, Magnificat, pour solistes et chur.

A retenir: Compositeur estonien, n en 1935. LEstonie est annexe par lURSS de 1939 1991. Ingnieur du son la radio estonienne dans les annes 1960 Dans les annes 60, Prt compose dans le style sriel dans la vague de lpoque (comme le compositeur franais Pierre Boulez par exemple), cest dire dans un style trs complexe issu des dcouvertes dArnold Schnberg Aprs une priode de rflexion et une influence grandissante du chant grgorien, de lorganum du XIIIe sicle et des polyphonies mdivales (Guillaume de Machaut) et de la Renaissance (Josquin Desprs), Prt tourne le dos au srialisme et compose partir des annes 1970 dans un style pur et minimaliste appel style tintinnabulum dans lequel on trouve souvent une seule tonalit tout au long de luvre, voire lutilisation dun seul accord (comme au verset III du Miserere par exemple) Prt a normment produit dans le domaine sacr et principalement dans la tradition latine : Stabat Mater, De Profundis, Miserere, Te Deum, Credo. Cette cration de musiques religieuses est tout fait exceptionnelle pour un contemporain. Mme si elle est trs souvent religieuse, luvre Prt nest pas proslyte, elle ne cherche pas convertir qui que ce soit. Cette prdilection pour les uvres religieuses lui a valu des problmes avec la censure sovitique. On retiendra comme uvres majeures le Credo (1968), Fr Alina, (1976, premire uvre dans le style tintinnabulum), le Cantus in memory of Benjamin Britten (1977), le Miserere (1989).

Site sur Arvo Prt: www.arvopart.org

ELEMENTS DU LANGAGE DARVO PRT


On retiendra 8 lments : le minimalisme, le style tintinnabulum, le mlodisme, lharmonie et la modalit, le silence, le rythme, la lenteur et le timbre. Le minimalisme : A la surcharge dvnements caractristique de la musique srielle, Prt rpond par une simplicit. Il faut se limiter et se rduire le plus possible, aussi bien lintrieur de soi que dans ce qui nous entoure (A. Prt). On retiendra : lemploi de trs peu de notes et une chelle modale unique. Le style tintinnabulum: A partir de 1976, Prt utilise, style qu'il nommera "tintinnabulum", du nom de la petite cloche ou dun ensemble de
grelots accrochs lorgue portatif au moyen-ge. Arvo Prt cr au milieu des annes 1970 un style minimaliste qui donne toute son importance au silence quon appelle style tintinnabulum en se fondant sur deux des aspects les plus fondamentaux de la musique tonale, la gamme et laccord parfait. Ce faisant, il renona toutefois dlibrment la succession linaire de moments de tension et de dtente qui, dans le systme tonal, sobtient principalement au moyen de modulations et inventa une sorte de tonalit continue qui a parfois t appele modale et que lon a frquemment rapproche de la musique mdivale. Cette musique donne entendre le son continu dun unique accord parfait, exprim ou sous-entendu, un peu la manire dune cloche qui continue sonner longtemps aprs lmission de la note; cest cette qualit qui amena Prt baptiser ce style tintinnabuli. Je travaille avec trs peu dlments - avec une voix, avec deux voix. Je construis avec les matriaux les plus primitifs - avec laccord parfait, avec une tonalit spcifique. Trois notes dun accord sont comme des cloches. Et cest pourquoi jappelle cela tintinnabuum. Fr Alina (1976) est la premire mettant en uvre le style tintinnabuli. Cest dans cette pice que jai dcouvert les sries daccords parfaits dont je fis ma rgle trs simple de fonctionnement . La tintinnabulation est un espace o jerre parfois quand je cherche des rponses dans ma vie, dans ma musique, mon travail. Dans mes moments les plus difficiles, jai le sentiment trs fort que rien dautre na de sens. Je ne dois rechercher que lunit, la complexit et la diversit me perturbent. () Des traces de cette chose parfaite apparaissent sous diverses formes et tout ce qui est secondaire disparat. La tintinnabulation est ainsi Les trois notes de laccord sont comme des cloches ; cest ce que jappelle la tintinnabulation.

Dfinition: Style musical inspir des premires polyphonies mdivales (organum de Guillaume de Machaut). Tonal mais sans modulations, sans chromatisme, donnant une grande importance au silence et gravitant autour des trois notes dun seul accord parfait mineur. (exemple, verset III au dbut du Miserere : accord de mi mineur avec les trois notes mi-sol-si) Mlodisme: La conduite mlodique de Prt est dune grande simplicit. Elle est fonde la plupart du temps sur des notes rptes et des cellules conjointes. Utilisation galement du recto tono, cest dire une manire de chanter emprunte au chant grgorien dans laquelle la mlodie ne se dploie que sur une note ou deux (comme au verset III du Miserere). Les mlodies sont diatoniques, cest dire quil ny a pas de chromatisme. Harmonie / Modalit: Tournant le dos aux musiques srielles et atonales, Prt renoue partir des annes 70 avec une musique hyper tonale. Souvent la mme tonalit est maintenue tout au long d'une uvre, comme par exemple le fa mineur durant les trente-cinq minutes que dure le Miserere. Il ny a pas de modulations et on parle alors de statisme harmonique. Lharmonie nest pas fonctionnelle, cest dire quelle nest pas structure selon le principe tension-dtente de la musique classique et romantique. Par ailleurs, Prt utilise souvent la mme chelle modale.
Dans sa musique, Prt prend le son de laccord parfait comme un phnomne naturel. Cet accord a peu voir avec une structure tonale : pas de sens de la modulation ou de la tension et dtente associ lharmonie tonale dans sa musique. Cest simplement lmission dun son construit autour dune note centrale. La musique ne se dveloppe pas ( au sens usuel du terme) , elle stend et se contracte, en clair elle respire. (Paul Hillier)

Le silence: Contrairement John Cage qui utilise le silence pour laisser survenir un vnement quelconque (voir luvre 4 minutes 33, le silence chez Prt est un instant trs important de mditation et dinterrogation. () [le silence] nous est donn pour que nous nous nourrissions de lui. Cette nourriture ne nous est pas moins prcieuse que lair (). Un compositeur doit parfois attendre trs longtemps que vienne la musique. Cette attente recueillie, cest prcisment la pause que jaime tant. Rythme: Les rythmes sont peu varis et simples. Les mesures changent souvent pour brouiller la sensation de pulsation. Prt sinspire des modes rythmiques du XIIIe sicle et du hoquet (procd dcriture utilis au XIVe sicle dans lequel les parties se rpartissent une mlodie une une et note par note) La lenteur: La musique de Prt scoule souvent dans un tempo lent ou modr. Peu de variations brusques de tempo. Timbre: Prt marque nettement sa prfrence pour les instruments acoustiques et la voix. Il nutilise que trs rarement des instruments lectroniques.