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Le son du silence

Ajahn Sumedho

Traduit par Jeanne Schut http://www.dhammadelaforet.org/

Entretien Amaravati, t 1994 Dans la vie quotidienne ordinaire, le silence est quelque chose qui nintresse personne. On considre plus important de rflchir, de crer, de faire des choses autrement dit, de remplir le silence. En gnral nous coutons un bruit, de la musique, des paroles mais pensons que dans le silence il ny a rien couter. Quand personne ne sait quoi dire dans une runion, les gens sont gns, le silence met mal laise. Pourtant des concepts comme le silence et la vacuit nous montrent une direction suivre, une chose observer, car la vie moderne a fait clater le silence et dmoli lespace. Nous avons cr une socit dans laquelle nous sommes sans cesse actifs, nous ne savons pas nous reposer, nous dtendre, ni mme simplement tre. Notre vie est bouscule, notre cerveau brillant singnie trouver des moyens de nous faciliter la vie et pourtant nous sommes toujours puiss. Des gadgets sont censs nous faire gagner du temps, nous permettent de tout faire en appuyant simplement sur un bouton, les tches ennuyeuses sont confies des robots et des machines mais que faisons-nous du temps ainsi gagn ? 3

Il semble que nous ayons toujours besoin de faire quelque chose, de nous agiter, de remplir le silence de bruit et lespace de formes. La socit met laccent sur le fait davoir une vraie personnalit, dtre quelquun capable de prouver sa valeur. Cest la course au plus fort, le cycle incessant qui nous stresse. Quand nous sommes jeunes et que nous avons beaucoup dnergie, nous apprcions les plaisirs de la jeunesse comme la bonne sant, lamour, laventure etc. Mais tout peut sarrter dun jour lautre, du fait dun accident ou si nous perdons un tre particulirement cher. Ce qui nous arrive alors peut faire que tous les plaisirs des sens, la bonne sant, la vigueur, la beaut, la personnalit, ladmiration des autres, ne nous procurent plus aucun plaisir. Nous pouvons aussi devenir amers parce que nous navons pas atteint le degr de plaisir et de succs que, selon nous, la vie aurait d nous accorder. Alors il faudra sans cesse faire nos preuves, tre quelquun et obir toutes les exigences de notre personnalit. La personnalit est conditionne par le mental. Nous ne sommes pas ns avec une personnalit. Pour devenir une personnalit nous avons d rflchir et nous concevoir comme tant quelquun. Quelquun de bon ou de mauvais ou un mlange de toutes sortes de 4

choses. La personnalit est base sur la mmoire, sur la capacit se souvenir de notre histoire, davoir une opinion sur nousmmes nous nous trouvons beau ou laid, aimable ou pas, intelligent ou idiot et ce regard peut changer selon les situations. Par contre, en dveloppant lesprit contemplatif, nous pouvons voir au-del de ces images. Nous faisons lexprience de lesprit originel, de la conscience avant quelle soit conditionne par la perception. Si nous essayons de penser cet esprit originel, nous serons pigs par nos facults analytiques. Il faudra donc observer et couter plutt quessayer de dcouvrir comment sveiller . Mditer pour sveiller ne fonctionne pas non plus, parce que, tant que nous essayons dobtenir un rsultat, nous crons un moi qui nest pas veill cet instant. Nous nous percevons comme des tres non veills comme une personne problmes ou un cas dsespr. Parfois il nous semble que la pire des choses que lon puisse penser de nous est parfaitement exacte. Il y a une forme de perversit prtendre que lhonntet consiste croire le pire de nous-mmes ! Je ne porte pas de jugement sur la personnalit mais je suggre que vous essayiez de savoir ce quelle est rellement, de faon ne pas fonctionner 5

partir dune illusion cre par vous ni partir des ides que vous vous faites sur votre propre compte. Pour ce faire, vous pouvez apprendre vous asseoir sans bouger et couter le silence. Non que cela vous apportera lEveil, mais cette pratique va vous aider aller lencontre de vos habitudes, lencontre de lagitation du corps et des motions qui vous animent dordinaire. Donc vous coutez le silence. Vous entendez ma voix, vous entendez les bruits extrieurs mais, derrire tout cela, il y a une sorte de son aigu, presque lectronique. Cest ce que jappelle le bruit du silence . Je trouve que cest un moyen trs pratique de concentrer lesprit parce que, quand on commence y prter attention sans pour autant sy attacher ou sen glorifier , on arrive sentendre penser. La pense est une sorte de bruit, nestce pas ? Quand on pense, on sentend penser et quand je mentends penser, cest comme si jentendais quelquun parler. Donc jcoute les penses et jcoute le bruit du silence. Mais quand jentends le silence, je constate quil ny a plus de penses. Il y a un calme et je prends note, consciemment, de ce calme. Cela me permet de reconnatre la vacuit. La vacuit nest pas senfermer ou nier quoi que ce soit, 6

cest un lcher prise des tendances habituelles lactivit incessante et la pense compulsive. En fait, vous pouvez compltement arrter le mouvement de vos habitudes et de vos dsirs en coutant ce son. Dans cette coute il y a lattention. Il nest pas ncessaire de fermer les yeux, de se boucher les oreilles ni de demander quelquun de quitter la pice. Il nest pas ncessaire de pratiquer cela dans un endroit particulier, cela fonctionne o que vous soyez. Cest trs pratique au quotidien, dans un groupe ou en famille, quand la vie risque de devenir une routine. Dans ces situations, nous avons lhabitude les uns des autres et nous fonctionnons au travers de nos prjugs et dimages dont nous ne sommes mme pas conscients. Or voil que le silence de lesprit permet tous ces conditionnements dtre vus pour ce quils sont. Quand on sait que tous les phnomnes qui apparaissent disparaissent, on voit que toutes les ides et les images que nous avons de nous-mmes et des autres sont conditionnes par le mental (lhabitude, le temps, la mmoire) et que nous ne sommes pas vraiment cela. Ce que vous croyez tre nest pas ce que vous tes. Vous allez demander : Que suis-je alors ? mais est-il ncessaire de savoir ce que nous sommes ? Il 7

est suffisant de savoir ce que nous ne sommes pas. Le problme vient de ce que nous croyons tre toutes sortes de choses que nous ne sommes pas et cest cela qui nous fait souffrir. Nous ne souffrons pas danatta, de ntre rien, nous souffrons dtre tout le temps quelquun. Cest l quest la souffrance. Alors quand nous ne sommes pas quelquun, ce nest pas une souffrance, cest un soulagement, cest comme poser une lourde chape dimages de soi et de peur du regard des autres. Tous ces fardeaux lis au sentiment davoir un moi , nous pouvons les abandonner. Nous les lchons, tout simplement. Quel soulagement de ntre personne ! De ne plus nous voir comme quelquun qui a toutes sortes de problmes et qui devrait pratiquer davantage la mditation pour sen sortir ou qui devrait venir plus souvent Amaravati ou qui devrait se librer mais qui ny arrive pas ! Tout cela est le produit de la pense, nestce pas ? Cest fabriquer toutes sortes dides sur soi, cest lesprit critique qui dit sans cesse que lon nest pas assez bon ou que lon doit samliorer. Donc vous pouvez prter loreille; cette coute est disponible tout moment. Peuttre que, au dbut, il est bon de faire des 8

retraites de mditation ou de vous mettre dans des situations o vous serez rappel lordre, o vous serez soutenu, o un enseignant vous encouragera persvrer parce quil est facile de retomber dans les vieilles habitudes, en particulier les habitudes mentales trs subtiles et le son du silence na pas lair si extraordinaire que cela en comparaison. Pourtant, mme en coutant de la musique vous pouvez entendre ce silence. Il ne gche pas la musique, il la met en perspective. A partir de l, vous ne vous laisserez pas emporter par elle ni piger par les sons. Vous pourrez apprcier et le son et le silence. La Voie du Milieu dont parle le Bouddha nest pas lannihilation extrme. On ne dit pas : Le silence, la vacuit, le non-soi, voil ce que nous devons atteindre. Nous devons nous librer de tout dsir, de notre personnalit. Tous les sens sont une agression au silence. Nous devons dtruire toutes les conditions, la musique, les formes. Il ne devrait pas y avoir de formes dans cette pice, que des murs blancs. Il ne sagit pas de voir le monde des formes comme une menace, comme une attaque contre la vacuit. Il ne sagit pas de prendre position pour le conditionn ou le non-conditionn mais plutt dtre conscient de leur lien et cela requiert une pratique 9

continue. Cest l que lattention, la prsence sont ncessaires. Etant donn notre tat sur cette plante Terre, lis comme nous le sommes un corps humain, notre conditionnement est trs lourd. Tout au long de notre vie, nous devrons vivre prisonniers des limites, des problmes et des difficults de notre corps. Sans compter les motions ! Nous ressentons tout et nous en gardons le souvenir. Nous serons livrs aux sensations de plaisir et de douleur toute notre vie. Mais nous pouvons voir ces choses-l dune certaine manire, celle que le Bouddha nous a montre : comprendre les choses telles quelles sont rellement, leur permettre dtre ce quelles sont cause de souffrance mais transitoires et sans nature propre plutt quy accorder un intrt qui les dformera et causera encore plus de souffrance. Par ignorance nous pouvons crer toujours plus de fausses images partir des choses de la vie, de notre propre corps, de nos souvenirs, de notre langage, de nos perceptions, de nos opinions, de notre culture, de nos conventions religieuses de sorte que tout devient compliqu, difficile et dualiste. Cette alination que ressent le monde moderne provient dune obsession pour notre petit moi : nous nous sentons terriblement importants. On nous a appris que nous tions 10

le centre du monde, de sorte que nous nous permettons de nous gonfler de notre propre importance. Mme si nous pensons tre un cas dsespr, nous donnons cette pense une norme importance. Nous pouvons passer des annes rencontrer des psychiatres, discuter des causes de notre nullit, parce que cest trs important pour nous et, dans un sens, cest normal puisque nous devons passer toute une vie avec nous-mmes ; nous pouvons viter les autres mais nous sommes lis nous-mmes. Le concept danatta ou non-soi est souvent mal interprt. Certains y voient un dni du soi, quelque chose de mauvais en eux dont ils devraient se dfaire. Mais anatta ne fonctionne pas ainsi. Anatta ou le non-soi est une suggestion faite lesprit, cest un outil qui permet de rflchir ce que nous sommes rellement. Et puis, aprs un certain temps, il nest plus ncessaire de se voir comme tant quoi que ce soit. Si nous allons au bout de ce raisonnement, le corps, les motions, les souvenirs, tout ce qui semble tre inexorablement nous ou ntre , peut tre considr en termes de phnomnes qui ont pour caractristique constante de se produire, de durer un certain temps et puis de disparatre. Quand nous sommes pleinement conscients du fait que tous les phnomnes 11

finissent par cesser, cela nous parat plus rel que les conditions phmres que nous avons tendance saisir ou qui nous obsdent. Il faut un certain temps pour dpasser lobstacle de lobsession de soi mais cest faisable. Il faut un peu de temps dufait des tendances habituelles, cest tout. Certains psychologues et psychiatres ont dit que nous avions besoin dun moi . Il est intressant de voir que le moi nest pas quelque chose que nous devrions liminer mais quelque chose qui doit simplement tre remis sa juste place. De plus, il doit se fonder sur ce qui est bon et bien dans notre vie, cest--dire quil faut cesser de fabriquer une image de soi pleine de dfauts et de tendances ngatives. Il est tellement facile de se percevoir de manire critique, surtout quand on se compare dautres ou des images ou de grands personnages de lhistoire. Mais quand on se compare toujours un idal, on ne peut qutre critique envers soi-mme parce que la vie est ainsi. La vie est une rivire qui coule, elle est changement. Parfois on est fatigu, parfois on est envahi de problmes motionnels, de colre, de jalousie, de peur, de toutes sortes de dsirs, de toutes sortes de choses tranges dont on nest mme pas compltement conscient. Mais cela fait partie 12

du processus. Nous devons apprendre reconnatre ces phnomnes quand ils se prsentent, en observer la nature : sont-ils bons ou mauvais, parfaits ou imparfaits ? De toutes faons, ils sont transitoires, autrement dit ils disparatront comme ils sont apparus. Ainsi nous continuons apprendre et nous dveloppons une force intrieure en dnouant les fils de notre conditionnement karmique. Il est possible que la vie nait pas t tendre avec nous, que nous ayons des problmes physiques, des problmes de sant, des problmes motionnels. Mais en termes de Dhamma, ce ne sont pas des obstacles parce que, trs souvent, ce sont prcisment ces difficults qui nous poussent nous veiller la ralit de la vie. Il y a quelque chose en nous qui sait trs bien quessayer de tout arranger, de tout rendre beau et bien, de rendre notre vie agrable, nest pas la solution. Nous comprenons que la vie ne peut tre matrise ou manipule pour nous fournir ce quil y a de mieux, quelle est beaucoup plus vaste que cela.Donc, pour nous aider laisser tomber ce sentiment dtre quelquun, avec toutes les images qui sy attachent, il y a cette perception dun silence sous-jacent. Nous pouvons tre dans un silence o tout ne fait quun. Cest comme lespace dans cette pice. Cest le 13

mme pour nous tous, nest-ce pas ? Je ne peux pas dire que cet espace mappartient. Lespace est ainsi, cest en lui que les formes apparaissent et disparaissent mais cest aussi quelque chose que nous pouvons voir et contempler. Ensuite, que se passe-t-il ? Plus nous dveloppons cette conscience de lespace, plus nous ressentons une immensit souvrir parce que lespace na ni commencement ni fin. Nous pouvons construire des pices et regarder lespace qui les habite mais nous savons aussi que limmeuble tout entier est dans lespace. Ainsi lespace est comme linfini, il na pas de frontires. Cependant, dans les limites de notre conscience visuelle, il y a des frontires qui nous permettent de voir lespace dune pice parce que lespace infini serait trop pour nous. Cet espace nous suffit pour pouvoir observer la relation entre les formes et lespace. Le son du silence agit de la mme manire avec vos penses : il vous permet den percevoir la nature. Je me suis exerc avoir des penses neutres, comme je suis un tre humain , qui ne rveillent aucune raction motionnelle. En mcoutant penser cela, je mefforce dentendre la pense en tant que pense et le silence qui lentoure. Ainsi 14

jobserve la relation entre la facult de penser et le silence naturel de lesprit et, ce faisant, je stabilise mon attention, cette capacit de tout tre humain tre tmoin, tre lcoute, tre en veil. Cest plus difficile sur le plan motionnel quand on na encore pas mis fin au dsir de possder, de ressentir ou encore de tout abandonner. Cest alors quil faut couter vos ractions motionnelles. Commencez par observer ce qui se passe quand le silence est prsent. Cela peut tre de la ngativit : Je me demande ce que je fais ici ou Je perds mon temps . Il vous arrivera de douter, au cours de cette pratique, mais coutez bien ces motions : ce ne sont que des ractions habituelles de votre mental. En le reconnaissant et en lacceptant, vous verrez quelles sarrtent. Les ractions motionnelles svanouiront de plus en plus et vous saurez en toute certitude que vous tes cela qui est conscient. A ce moment-l vous pouvez asseoir les bases de votre vie sur lintention de faire du bien et de vous abstenir de faire du mal. Paradoxalement, nous avons besoin de cette estime de nous-mmes. La mditation, ce nest pas lide que, si nous sommes attentifs nous pouvons faire tout ce que nous voulons. Il y a aussi un lment de respect des conditions : on respecte son corps, son 15

humanit, son intelligence et ses capacits. Il ne sagit pas de sy identifier ou dy tre attach mais la mditation permet de reconnatre ce qui est notre disposition : cest ainsi, les conditions sont comme cela. Il faut mme respecter nos incapacits. Avoir du respect pour soi, cest--dire pour les conditions qui nous accompagnent dans cette vie, signifie les respecter quelles quelles soient, dveloppes ou atrophies. Il ne sagit pas de les aimer mais de les accepter et dapprendre travailler partir de ces bases, aussi limitantes soient elles. Lesprit en veil ne cherche donc pas avoir le meilleur de la vie. Il ne tient pas avoir la meilleure sant, les meilleures conditions, le meilleur de tout pour y parvenir, parce que cela ne ferait que renforcer un sentiment dtre quelquun qui ne peut fonctionner quen ayant le meilleur de tout . Quand on commence comprendre que nos faiblesses, nos dfauts et toutes ces particularits que nous avons ne sont pas des empchements, nous percevons les choses correctement. Nous pouvons les respecter et accepter de les utiliser pour aller au-del de notre attachement eux. Si nous pratiquons ainsi nous sommes libres de toute identification, de tout attachement nos images de nous-mmes. Cest la chose 16

merveilleuse que nous pouvons faire en tant qutres humains : utiliser lensemble des moyens que nous a accords la vie et cest un processus qui ne sarrte jamais.

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