Vous êtes sur la page 1sur 111

Miguel Angel Asturias Week-end n Guatemala

n romnete de Micaela Ghiescu i Paul Teodorescu

EDITURA PENTRU LITERATUR UNIVERSAL BUCURETI 1964

Guatemalei, Patria mea, vie in singele studenilor si eroi, ranilor si martiri, muncitorilor si sacrificai i poporului su in lupt. Dedicaie intim: Bianci MIGUEL ANGEL ASTURI.AS Schi biobibliografic

MIGUEL ANGEL ASTURIAS s-a nscut in Guatemala, n anul 1899. n casa printeasc, ceasuri ntregi a ascultat cntecele i basmele indienilor, minunatele lor legende i frnturi ale epopeii populare PopolVuh. Acest contact direct cu creaia popular a jucat un rol important n dezvoltarea patriotului i scriitori/lui. In ntreaga sa oper literar se va resimi nemijlocit influena artei populare. Copilria i este ntunecat de exploatarea trusturilor nord-americane i de dictatura sn-geroas a lui Estruda Gabrera. De tnr, Astu-rias alege calea permanent a luptei pentru eliberarea poporului su. Student fiind, se gsete n cercul studenilor opoziioniti, militnd pentru nvmntul gratuit. Colaboreaz la revista socialist Vremuri Noi i particip la micarea care, n 1920, l rstoarn pe Gabrera. Civa ani mai trziu, n 1925, emigreaz n Europa, de unde se va ntoarce abia n 1933. Aflindu-se la Paris, frecventeaz cercurile unor tineri scriitori sud-americani, dar, n ciuda atmosferei confuze, Asturias rezist presiunilor nefaste i respinge imitaia servil a tuturor curentelor moderniste" franceze. Prima sa carte, aprut la Madrid n 1930, Legendele Guatemalei, este remarcabil prin originalitate i pitoresc. Dup civa ani, n 1933, termin romanul Domnul Preedinte, nceput nc de la vrsta de 20 de ani. Din cauza dictatorului Ubico, a crui existen nu crea condiii favorabile pentru tiprirea lui, romanul a aprui abia n 1946. Devenise totui cunoscut n cercuri largi, cu mult nainte de 1946, circulnd clandestin, n manuscris. Lucrare realist de mare valoare artistic, Domnul Preedinte este rezultatul mbinrii sentimentelor de nemrginit dragoste pentru poporul umilit l de ur profund mpotriva tiranului. Motorul desfurrii aciunii din trilogia Oameni de Porumb : Vnt puternic, Monstrul verde, Ochii munilor este lupta de clas. Din nou n patrie, consecvent cu patriotismul su fierbinte, Asturias s-a ncadrat imediat n miinca la care a pornit guvernul democrat al preedintelui Arbenz. A fost unul din cei mai activi membri ai comisiei pentru reforma agrar, n aceeai perioad a fost trimis ca ambasador al tinerei republici democrate n Argentina. Puin timp dup aceea, n urma loviturii contrarevoluionare din 1954, preedintele Arbenz este alungat i, o dat cu el, Asturias pornete din nou n exil. Cutreier stat cu stat America Latin i, ntr-o serie de conferine pasionate, demasc, plin de curaj, complotul cercurilor
8

monopoliste nord-americane i amestecul lor direct n rsturnarea guvernului democrat. Expresie direct a urii sale fa de invadatorii strini, culegerea de nuvele Week-end in Guatemala (1956) este o dovad nflcrat a dorinei de libertate a poporului su. Militant al micrii mondiale pentru pace, Asturias este un participant activ la aceast micare.

Oaspete al rii noastre, Asturias a scris despre realizrile poporului nostru, iar acum pregtete un volum referitor la Republica Popular Romn.
WEEK-END IN GUATEMALA

II TRASE de pe podea acea parte a corpului numit picior totdeauna att de uitat l prinse cu ajutorul tocului ntr-una din stinghiile taburetului care se rotea cu persoana lui cu tot ca un satelit naintea barului i, rezemn-du-se cu spatele de bara tejghelei, orizont infinit tocit i rstocit de nenumrate mini de beivi, schif grimase de rs cu buzele i cu dinii lui neregulai, glbui, i plimb ochii pe gturile celorlali butori ce mai chef ar fi avut s-i spnzure ! i n timp ce barmanul i servea whisky i bere, mrind doza de whisky n proporie geometric i cea de bere n proporie aritmetic, i trntea cte un pumn n cretetul neted al genunchiului. Snt sergentul Peter Harkins, i cum nu m-am dus la nici un fel de blitz, ci la un week-end... m mbtai... pricepei ?... m m-btai!... Ins n ziua aceea nu eram beat!... Busem, dar nu eram beat, iar cel care zice altfel confund prostete a cdea cu a se mpletici... omul beat cade... l but se mpleticete... i cum n ziua aceea, cnd am ieit s-mi caut camionul, m cltinam, eram doar but, nu eram beat. Sergent Harkins, de cnd oare ti salui camionul militrete ?... Am rs cnd m-am trezit lund poziia de drepi n faa unui
It

ef de dou tone i jumtate... dar nici gnd de bjbial pn s dau de portiera mainii... am pus mna pe clan dintr-o dat i numai ce am deschis, c in-am i agat de volan, ca de un crlig, ca s m salt n muchi i s cad drept pe locul meu... O igar i lumina la faruri, c nu degeaba mai nti a fost fulgerul i-abia dup aceea tunetul... nti i nti farurile deci, i apoi tunetul portierei, cnd am nchis-o, cu camionul n mers, cci l scosesem n mar-arier i pe urm l ndreptasem pe strad n direcia dorit, gata s strbat cei o sut aizeci de kilometri care m despreau de coast. Lumina electric i rodea unghiile pe semilunile iluminate ale cadranului, ceasul- rodea timpul : nou i treizeci de minute seara, iar eu ncepeam s-mi rod din parcurs. Am ieit din ora printr-un bulevard mare, plin de copaci, trectori i monumente, automobile i biciclete, mrind viteza pe msur ce m apropiam de captul lui, unde am fcut la dreapta, ca s-o iau pe drumul cnd drept cnd curb care se aternea printre arcadele unui vechi apeduct, n parte ngropat, printre grdini i vile iluminate. Lipsa de ncrctur, viteza la care mergea i starea proast a pavajului fceau s salte camionul ntrun nor de praf att de des, nct nu m mai vedeam nici pe mine i, de n-ar fi fost zngnitul ndrcit al roilor i al caroseriei, a fi uitat c mergeam n misiune, manevrnd un uria vehicul al marinei. Nici nu adormisem, nici nu visam, nici nu eram beat...
12

Am auzit rgetul fiarelor la ieirea din ora... leii i tigrii pe care comunitii" i ineau hmesii de foame, gata s-i mnnce pe catolicii bogai n cadrul unei serbri romane ce se pregtea pe Stadionul Revoluiei. M-am simit ca un roman milos i asta m-a mhnit. Naiunile tinere, cum e a mea, nu pot avea mil. De loc. Mi-am nsprit obrazul sub casca ce-mi ddea nfiarea unui soldat al Imperiului i mi-am aruncat ochii asupra circului, asupra Stadionului Revoluiei unde se juca fotbal, nchipuindu-mi-j pe catolici i pe bogtai n ghearele i sub colii fiarelor, pe care le ascultam cum rag amenintoare i fioroase... Nu, nu eram beat i nici nu aveam o iluzie auditiv! Rgeau, i de aceea am hotrt s opresc camionul lng un gardian i s-l ntreb, ntr-o spaniol corect, dac aude i el cum rag fiarele nfometate de cretinii bogai. Lei ?... l-am ntrebat extrem de serios. Da, lei... mi-a rspuns. Tigri ?... l-am ntrebat extrem de serios. Da, tigri... mi-a rspuns. i dumneata, ca paznic al ordinii m-am nfuriat eu nu faci nimic ca s nu-i mnnce pe catolici ? Snt n cutile grdinii zoologice mi-a rspuns fr s-i mai ascund rsul i nu-i nici un pericol s-i mnnce, mister... Am mers nainte pe o pant abrupt, am trecut pesfe inele unei ci ferate nguste, lng o gar unde, dac n-ai casc pe cap, i spargi easta de acoperiul cabinei cnd sare camionul la trecerea de nivel i,

de acolo, am apucat-o cu
13

aizeci pe or pe un drum n form de S, printre copaci i case cu acoperiul scund, aprin-znd faza mare i claxonnd ntr-una. Cnd s trec de la prima la a doua curb a lui S, cu toate c am ntors ct am putut volanul spre stnga, am clcat o persoan care mergea pe partea dreapt a oselei, n aceeai direcie cu mine. Cu coada ochiului, ntr-o frntur de secund, i-am zrit corpul zburnd n aer cu braele desfcute. Ei, blestemie, cine dracu' poate s frneze brusc cu aizeci pe or !... Am reuit s opresc camionul acolo unde mi-a permis porcria asta de inerie, dar att de departe nct a trebuit s alerg napoi ca s-i dau ajutor victimei. Lanterna mea de buzunar lumina nc de departe mogldeata ntins pe troscot, dar n-am gsit dect un pardesiu de dam de culoarea vinului negru, cu o mnec aproape smuls. Cnd am pus mna pe el, nc mai pstra cldura de om. Victima trebuia s fie prin apropiere. Cldur i un uor miros de pr, de piele... Cum ns nu auzeam nici vaiet, nici geamt, m-a cuprins spaima c am s-o gsesc moart. Simii cum nepenesc, cci una-i s gseti o fiin vie, chiar dac-i rnit, foarte grav rnit, i alta s dai peste un cadavru. i, cu pas greu, m-am nvrtit n stnga i-n dreapta fr s gsesc cadavrul. Mi-am nteit cutarea, desperat, simind cum cretea misterul pe msur ce trecea timpul i eu m tot nvrteam n jurul pardesiului. Palm cu palm am cercetat din nou locul accidentului. Am rscolit apa dintr-o bltoac fcut de
14

li

ploaie, ntr-un an, u o creang care mai nti, cnd am vzut-o pe ntuneric, am crezut c era victima. Am traversat oseaua alergnd, gn-dindu-m c poate oi fi azvrlit-o n partea cealalt. M-am dus glon la camion, temndu-m s n-o fi trt pe poriunea aceea de osea pe care mersesem fr s pot opri, i s nu dau peste corpu-i zdrobit, sngernd sub o roat ; i iar m-am ntors la locul unde rmsese pardesiul pe troscot, singurul lucru vizibil, stri-gnd-o n netire, dar nu-mi rspundea dect ecoul... Unde, unde mi-era victima ?... O fi tnr ?... O fi btrn ?... O fi frumoas ?... O fi urt ?... M cutremur rgetul fiarelor care, de la tonul cel mai ascuit, trecea la un vaier de o moliciune sfietoare, nostalgic... Numai unui om beat i se putea ntmpla aa ceva, i eu nu eram beat... S vezi corpul unei persoane zvrlit n aer, cu braele desfcute, s alergi n ajutorul ei i s n-o gseti, ca i cum totul ar fi fost o vedenie. O vedenie ?... O vedenie de beiv ?... Totui, cum era posibil aa ceva, cnd pardesiul se afla acolo ?... Am stins lanterna i m-am ntors la camion, dup ce mi-am aprins o igar. Mirosul greos al benzinei, duhnind a tbceal, alung din nrile mele ceva din ceea ce adusese victima mea disprut, aroma de camelii dulci din acea noapte de iunie. Nu aveam timp de pierdut. Altminteri, ddeam maina ndrt i m ntorceam pn la agentul postat lng grdina zoologic, l suiam n camion i -l luam cu mine ca s m ajute s
15

limpezesc misterul... Ce mutr ar fi fcut omul acela dac, dup ce-l ntrebasem despre tigri, lei i catolici, veneam s-i povestesc c tocmai cl-casem o femeie cu roata dreapt din fat, dar c nu-i gseam corpul!... Ar fi spus ceea ce gn-dii i dumneavoastr acum... O vedenie de beiv... dar... cum putea s fie vedenie, dac gsisem pardesiul ?... hm !... era acolo ca s demonstreze c nu-i vedenie de beiv, fiindc v spun, i v repet, c nu eram beat. Am zbughit ca un abur n mijlocul drumului, afundndu-m ntr-o vale scldat de mii de stele. Minile mi aipeau pe volan i corpul pe scaun. Priveam doar, n deprtare, fia de osea care prea c se nmoaie la cotituri i se ntrete pe poriunile drepte. Maini, autobuze, camioane, crue se ddeau la o parte ca s-mi fac loc. Dar puin dureaz o cmpie la optzeci pe or, i drumul se prvli spre adncuri ca i cum greutatea nopii l-ar fi dobort, pn ce am trecut un pod peste un ru cu ape de un albastru-ntunecat, de unde, printre garduri vii, cu frunzele ca nite pumnale verzi i flori asemeni unor clopoei amuii de lun alb, am cobort spre coast. Afurisit treab s stai n Brooklyn !... igara, lipit de buza inferioar, pe jumtate czut, i se consuma ca o a doua rsuflare fu-megnd.

Timpiii!... Beat, eu, sergentul Harkins ?... Cocotierii se aliniau la intrarea unei localiti care trebuie s se fi chemat Unsprezece mii de pietre fierbini i pe care, din fericire, am lsat-o repede n urm. Noi poriuni drepte mi-au
16

permis s mresc viteza i s pot respira n atmosfera aceea nnegurat, asfixiant, cu arbori nali, uriai, prefcui n argint luminos la lumina stelelor, singurii locuitori ai acelor ntinderi golae, mrginite de Oceanul Pacific. In deprtare, pe osea, se ivi semnalul de stop pe care numai eu l cunoteam, i-am nceput s frnez pn am ajuns la el, punct n care, fr s opresc, am virat spre dreapta, fcnd s lunece imensa mas vibrnd de pe partea carosabil a drumului pe un teren cu pietroaie i apoi mai departe, dincolo de nite mrciniuri, pe un fel de lac de nisip care producea sub cauciucuri zgomotul a mii de guri ce-mi spuneau : sst!... sst!... sst!..." pentru a-mi impune tcerea. M-am oprit, cu luminile stinse, ateptnd s se fac ora pe care am stabilit-o. Mai erau nou minute. Curnd batistele mi se udar leoarc tot tergndu-mi ndueala, ploaie de foc care-mi i-roia pe obraz, n mijlocul acelei arie tropicale. La ora potrivit, cteva minute dup aceea, zgomotul de telefon produs de ndeprtatul du-te-vino al mrii, conectat cu imensitatea, ls s se disting un zbrnit care zgria aerul, zbr-nit ce deveni curnd un muget sfredelitor de motoare i apoi, cnd aparatul zbur deasupra capului meu, revrsarea unor urlete negre. Se vedea puin prin ntuneric. O arip complet nclinat n timp ce evolua deasupra terenului, coloane de nisip care se ridicau n vrtejuri sub respiraia elicelor, plopi i tufiuri care fremtau i o paraut deschizndu-se n umbr. ntr-un salt nebunesc am ajuns, fr s pierd timpul,
2-l001

17

pn la umbrela aceea alb, care tocmai se lsase pe pmnt cu ncrctura. Se zvrcolea n minile mele ca s se nale iari, asemenea unui imens fluture de pnz care, n clipa cnd se strnse, nu mai era dect un cadavru. Afurisit treab s stai n Brooklyn ! In cursul uneia din evoluiile sale, am simit cum giganticul avion de transport trecea att de aproape de capul meu nct mai-mai s m doboare la pmnt; dar mai bine-mi tia capul, lua-l-ar dracu'!... M-ar fi scutit s mai car armele, de-acolo de undele lsase parauta, pn la locul n care, miznd totul pe o carte cci rotile se nfundau din ce n ce mai mult n nisip izbutisem s m apropii cu camionul. S m apropii ?... S te apropii e un fel de a zice, atunci cnd nu lai i spinarea s vorbeasc. Am cntrit de departe, din ochi, ncrctura, numai c ochii au fost fcui s cnt-reasc vise i nu realitatea cea mai rea, adic ncrctura pe care trebuie s ti-o salti pe umeri i s-o transpori pe picioarele tale. Am blestemat de o mie i una de ori clipa afurisit n care mi-am nchipuit c-i o nimica toat s transpori pe o distant de cincizeci de metri baloturile de arme i lzile de muniii, mai ales c eram nevoit s-mi trag tot timpul picioarele din nisipul n care m afundam la fiecare pas. Maica m-si, dac sta era week-end, atunci nu mai tiu ce nseamn week-end! Era un blitz, un blitz pe care-l pregteau pentru un sfrit de sp-tmn ! In calea mea se iveau mrciniuri, rdcini pe care coasta le uscase i vntul le purtase i
18

care, ca ntr-un vis mut de lucruri inerte, se opuneau mersului meu cltinat sub acea povar de moarte ; dar nu pentru c a fi fost cumva beat, nelegei ? Ci doar fiindc-i greu s faci pai siguri pe nisip. Mam inut eu eapn s nu cad, dar pn la urm tot am czut, am czut, ca un om beat, lungindu-m cu fata-n jos, atunci cnd m-am dus s ridic ultimul balot de arme. Nu c ar fi fost mai greu, dar nu mai aveam nici putere, i nici voin, fiindc m istovisem tot c-rnd poverile acelea reci ca nsui scheletul morii. Fapt e c m-am ntins ct eram de lung, cu fata-n jos, i nu tgduiesc c am zcut acolo... da... am zcut o bun bucat de timp, ca i cum ntr-adevr m-ar fi rzbit somnul, ntr-att eram de pilit... Nu m-am sculat prea repede de jos, i atunci cnd mi-am revenit, m-am mai zvr-colit ctva timp pe pmnt, dnd din mini i din picioare de furie, zgriat pe frunte i pe nas, n timp ce pe obraz mi curgea snge amestecat cu sudoare... Drace!... Ct p-aci s las acolo ultimul balot, drept dovad a week-end-ulul pe care-l petreceam n rioara aceea. L-am trt cum am putut lng camion, apoi l-am ridicat cu braele i pieptul ca s-l pot sprijini de caroserie, iar pn la urm, ntre un gfit uscat i o prial de centur, l-am mpins nuntru, aa cum fcusem i cu celelalte baloturi din ncrctur, am nchis tblia din spatele camionului, i gata. Trebuia s m grbesc, s m ntorc cu armele nainte de ivirea zorilor. Afurisit treab s stai n Brooklyn ! Contact, benzin i motor, dnd la maximum, la maximum, cu gndul de-a smulge camionul
19

.... .

din locul n care se mpotmolise. A fost uor s intre fr ncrctur, dar s ias... cine iese din nisip cu un camion ncrcat ?... Barmanul se propea dinaintea lui, ca s-i mprospteze doza de whisky i bere n proporie geometric i aritmetic i ca s-i dea impresia c-l ascult, la fel cu ceilali butori care-l nconjurau pe sergentul Harkins. Afurisit treab s stai n Brooklyn ! Barmanul tia c blitz-weekend-ul sergentului Harkins avusese drept decor o ar tropical, cu muni nali i mereu verzi, cu lacuri foarte frumoase, cu fructe delicioase, cu flori fermectoare, o tar plin de pduri, din ai cror arbori se mulge laptele care ne d guma de mestecat i de unde veneau cele mai bune banane i cea mai bun cafea din lume. Toate astea le tia barmanul. O tar cu indieni panici, care se m-brcau n pnzeturi multicolore, cu creole insinuante i cu metii triti, care umpleau arenele unde aveau loc luptele cu tauri, arcurile pentru lupte de cocoi, bisericile catolice i cr-mele cu rachiu din trestiede-zahr. Toate astea le tia barmanul care, dup ce-l servi pe sergentul Harkins, l ntreb cum fcuse ca s ias din beleaua aceea, cu camionul ncrcat de arme. Cum ?... nainte de a rspunde, bjbi ca beivul care nu-i nimerete butura, ridic paharul de whisky i i-l nfund n gur, fixndu-l ntre colturile buzelor ca o zbal, dup care-i bu coninutul dintr-o sorbitur, fr a risipi nici un strop ; pe urm i potoli arsura lsat pe gtlej de scotch cu bere rece, scuip, i terze obrazul
20

cu batista i-i scoase o nou igar din tabacher. In cazuri de-astea e nevoie s pui lanuri... spuse barmanul, cu sticla de whisky gata s-i mai toarne o duc ; bere avea mai mult de o jumtate de pahar. Blestemat nelciune mai snt i cuvintele ! strig Harkins. Unora li se pun lanuri ca s li se rpeasc libertatea, iar camionului meu trebuia s-i pun lanuri ca s-l eliberez! Cum am ieit din nisip ?... Ei bine, era un lucru att de grav apariia unui camion de-al armatei, ncrcat cu arme i cartue aruncate de un avion de-al nostru, condus de un sergent din armata noastr, fost combatant n Normand ia, nct m-am simit pierdut i tot att de neputincios s scot lanurile i s le pun la roti, ct s opresc timpul n loc pentru a ntrzia ivirea zorilor... Motorul pornit la maximum duduia, rotile dinapoi se nvrteau n gol i camionul era scuturat de un tremur oribil de fric, spaim i frig, ca s nu dea acolo peste mine autoritile vreunei ri prietene, mpotriva creia ne jucam de-a rzboiul la sfrit de sptmn. Nici contient, nici incontient, am lsat s-mi cad braele pe volan i mi-am aplecat capul pe ele, avnd grij s nu-mi zgndr zgrieturile de pe frunte i nas... Ce pacoste i cu sudoarea asta... mi picura de la subsuori, mi alerga pe spate, de-a lungul piciorului, la glezne mi se lipeau ciorapii i cizmele de parc-ar fi fost clei, nu alta... Doamne sfinte !... Ochii mi-au alunecat spre roata din fat i, n lumina slab a farurilor, mi se nfia din nou scena cnd afurisita
2!

aia de roat, acum nemicat, zvrlise n aer cu braele desfcute ca o sperietoare de ciori sau ca un crucificat, corpul unei persoane femeie dup pardesiu pe care nu l-am gsit dup aceea nicieri. La asta m gndeam i asta mi se prea c vd ; dar, de fapt, n timp ce-mi ciupeam obrazul ca s-mi revin la realitate, pupilele mele mngiau conturul unei pietre ce rsrea din imensul banc de nisip i care, dup cum am vzut numaidect, avea forma unei femei sub un cearceaf... o femeie cu forme rotunde... dormea i ea... era i ea ca mine, prizoniera nisipului... Aceeai roat alturi de aceeai form real, corporal, a femeii... zvrlind-o acolo n vzduh, pentru ca n vzduh s se topeasc, s nu rmn nimic dintr-nsa, nici mcar rou, iar aici artnd-o n mormntul ei, prefcut ntr-o piatr de vis... Toate lucrurile acelea mi se prur att de misterioase nct, nu tiu de ce, am simfit c asta era salvarea mea. M i ridicasem, cu volanul n mn, nvrtindu-l pn ce i-am dat rotii drepte posibilitatea s sar peste coltul acela de piatr i, lund aceast precaute, am pornit vehiculul cu motorul n mers, hotrt s-l forez pn-o lua foc, ca s pot mcar explica ntr-un fel pana" i s nu se arunce vina pe presupusa mea ebrietate. Afurisit treab s stai n Brooklyn !... Parc n-ar fi fcut un salt nainte enormul camion atunci cnd s-a urnit din loc, ci parc ar fi fost catapultat. i nu m-am oprit nici pe nisip, nici pe oseaua pe care acum, la ntoarcere, o strbtui cu atta vitez nct poriunile drepte de coast din apropierea Oceanului Pa00

cific disprur aproape pe dat, i orelul pe care-l botezasem Unsprezece mii de pietre fierbini

rmase n urm, estompat, cu ochiul unui felinar n vrful turnuleului unei cazrmi, cu cocotierii, plantaiile de trestie de zahr, bananierii i papayerii *, nlocuii de vegetaia celor dinti platouri, al crei verde metalic se desluea n aerul dimineii. Am schimbat direcia mai nainte de a ajunge la un lac i, prsind oseaua asfaltat, am pornit pe un drum de tar, sltnd prin hrtoape, printre aezri minuscule, pn la ferma Gruntele de aur, unde trebuia s predau armele, fiindc nu era prudent s le duc pn-n capital. In satele acestea viata-i ncepea cursul : cocoi, gini, porci, cirezi, clopote ce chemau la liturghie i trompete care sunau deteptarea. De-a lungul unei largi alei de smochini, care aproape o acopereau cu crengile lor, am intrat cu maina ntr-una din cele mai vestite ferme productoare de cafea din regiune, ai crei proprietari m i ateptau n fata casei; erau doi domni cu feje uscive, cel mai mare dintre ei ncrunit, amndoi cu ochi mici i pomei asiatici. Abia oprii camionul, c ei se i apro-piar s m salute ntr-o englez perfect, cer-cetndu-i ceasurile-brtar, de parc mi-ar fi spus: Ai ntrziat, grbete-te, trebuie s c-tigm timp!..." Am srit jos de la locul meu, din fata volanului, cu casca dat pe spate, cu batista n mn ca s-mi terg ndueala, i
1

Arbore din America tropical, al crui fruct, papaya, este comestibil (n. t.).

23

m-am dus cu ei n spatele vehiculului s deschid tbliile i s ncepem descrcatul i ascunderea armelor n cas... armele ?... care arme ?... camionul era gol... Mi se nmuiar picioarele, picioarele cele mai grele din lume; nu-mi venea s-mi cred ochilor, n timp ce stpnii plantaiei, alarmafi, din ce n ce mai alarmai, uitndu-se unul la altul i apoi la mine, repetau : Nu e nimic nuntru!... Nimic !..." Am srit n sus, era imposibil, era o amgire a ochilor... Acolo, fuseser armele, da, acolo... Picioarele mele, ca ale unui fotbalist nnebunit, ncepur s trag uturi n pereii camionului, n spaiul lui gol, fr s loveasc nici un balot... Nu era nimic... Se volatilizaser lzile din camion... M-am repezit s le caut cu minile... Trebuiau s fie acolo... Cum putea s dispar o ncrctur ntreag ?... Dar n-am dat dect peste paraut... pardesiul... pardesiul... de ast dat nu al femeii, ci al armamentului pe care nu-l gseam. Afurisit treab s stai n Brooklyn ! S fi czut ? Cum ar fi putut s cad, dac am gsit tblia fixat cu drugi i cu lanuri ? Furt ? Cine s le fure, dac la ntoarcere nu m-am oprit niciodat, i am venit n vitez mare, n afar de urcuuri unde, din cauza greutii pe care o cram i a pantei oselei, ncetineam mersul ? Vis ?... Vis, aa cum fusese cel cu fiarele care devorau cretinii bogai ?... Vis, aa cum fusese cel cu persoana clcat din care nu gsisem dect pardesiul ?... Dar cum s fie vis cnd le ncrcasem i le aruncasem n camion,
24

balot dup balot, avnd umerii zdrobii i minile pline de bici mari ct oul de porumbel ? Atunci am crezut c ntr-adevr mi-am pierdut minile. Totul era inexplicabil. Dar nu eram beat. Proprietarii Gruntelui de aur care ateptau armele n mijlocul cmpurilor cu arbori de cafea nflorii, albi, nini, m strpungeau cu ochii lor enigmatici de efi indieni educai la Columbia University... Cel mai tnr alerg s-i scoat automobilul dintr-un garaj ascuns de o perdea de plante agtoare i dispru n plin vitez pe drumul pe care venisem eu. Se ducea s vad dac lsasem urme pe osea. Era foarte probabil. Mai trziu am aflat c mersese n sat ca s vorbeasc la telefon cu Ambasadorul, care atepta tiri despre sosirea armamentului i a muniiei. Trebuia s m prezint autoritilor locale, pentru a lmuri cazul femeii aceleia clcate, al crei pardesiu l lsasem aruncat la locul accidentului, i ardeam de curiozitate s aflu n ce stare gsiser victima: moart sau rnit; ct despre arme, urma s rspund n fata teribilului Ambasador. Degeaba a fi ncercat s-l conving, vorbindu-i de alele mele zdrobite i de minile-mi prpdite, de efortul depus i de tot ce fcusem pentru a-mi ndeplini contiincios misiunea. Mai gritoare erau zgrietu-rile de pe frunte i de pe nas care dovedeau starea mea de beie. M-am deprtat de camion pas cu pas. Purtam parauta pe umr ca o manta alb, o igar ntre buze; am acceptat din partea proprietarului Gruntelui de aur o ceac de cafea i un scaun. 25

Afurisit treab s stai n Brooklyn !... Barmanul se profpi din nou n faa lui, cu sticla de scotch n mn, cu ochii umezii de o veselie de parad, cu sursul celui care conduce cltori, i i umplu paharul. tia cte ceva barmanul despre viata sergentului Harkins. tia c e din California, liceniat al unei universiti, probabil al celei din Standford, ziarist, globetrotter... i, cum spunea chiar el, poet pe care ce! de-al doilea rzboi mondial l lsase dormind un somn fr vise". Beat, eu ?... In loc s fac drepi n fata Ambasadorului, trebuia s-i trag una n mutra lui scrboas de pederast, dar luasem deja poziia, cu piciorul la treizeci i cinci de centimetri spre stnga i cu minile ncruciate la spate. Unde ai lsat armele, sergent ? Nu tiu, domnule ambasador... Le-ai ncrcat n camion ? - Da, domnule ambasador, le-am ncrcat chiar eu. i curn explici dumneata c n-au ajuns n camion ? Nu-mi explic, domnule ambasador... N-au czut pe drum ?... Nu tiu, domnule ambasador... i le-au furat ? Nu tiu, domnule ambasador, dar nu m-am oprit nicieri... Erai beat ? Nu, domnule ambasador!... Te vei prezenta s dai socoteal n faa autoritilor militare ale Zonei, n Panama.
26

I
Nu snt mobilizat, domnule ambasador... i cum eti aici ? Ca turist, domnule ambasador. Invitat s petrec week-end-u\... Atunci afi, prostule, c sntem n rzboi... In rzboi ? am holbat eu ochii. In rzboi cu Rusia ? am ntrebat. Nu, sergent Harkins, nu f pe imbecilul, sntem n rzboi cu ara asta, i dumneata eti beat! Da, domnule ambasador, snt beat... Adineauri spuneai c nu... Acum ns spun c da. Dac dumneavoastr afirmai c ara noastr, cea mai puternic din lume, se afl n rzboi cu republica asta n miniatur, atunci snt beat, beat mort. i se va da biletul pentru Panama i trebuie s te prezini, sub cuvnt de onoare, n fata autoritilor militare ale zonei. nainte de asta trebuie s m prezint poliiei de aici, fiindc ast-noapte am clcat cu maina o femeie. Dar diplomatul nici nu m mai auzi. mi ntoarse spatele i iei militrete, urmat de cei doi proprietari ai fermei Gruntele de aur. Pe lng aceti oameni cu nfiare de indieni, arta corpolent, ca un clu deghizat n sportiv. M prbuii pe scaun. Eram. beat. Numai n stare de beie puteam s cred c ara mea, cea mai puternic din lume, ar putea fi n rzboi cu o ar att de mic, att de inofensiv... ha !... ha !... ha !... era o ruine i trebuia s fiu
27

total, absolut, complet beat, i s-o in aa n-ir-una ca s cred asemenea nzbtie... beat... beat turt... Afurisit treab s stai n Brooklyn !... Cel nsrcinat s dea informaii poliieneti presei, un jandarm cruia i lipsea un bra i avea prea muli ochi, i cunotea foarte bine pe reporterii ziarelor. In dimineaa aceea nu veniser nsetai dup marea tire, ci dup confirmarea ei oficial. I-a fost de ajuns s-i aud naintnd n pluton de asalt ctre biroul su i s-i vad intrnd cu creion i hrtie n mn, scondu-i trendurile, cu

plria la subsuoar, cei care foloseau nc aceast pies vestimentar inutil unii fr cravat, alii fr hain, n bluze, cu toii nervoi, gesticulnd, cu rsuflarea ntretiat att de multe erau semnele de ntrebare pe care, ca pe nite crlige de undit, le aduceau cu ei din oraul ce fierbea de zvonuri. Dar i lovi n ochi presse-papier-u\ sau poate chiar jandarmul, care dei l ascundea ntotdeauna cnd intrau ei nu lipseau cleptomani printre oamenii de condei de ast dat ns puse mna pe el ca s se fac respectat, ncle-tndu-i degetele minii drepte pe globul de cristal, pe care se vedeau figurile miniaturale ale unui brbat i ale unei femei, clcnd una din cele zece porunci.
28

Reporterii ddur napoi n faa atitudinii rzboinice a ciungului, care nu numai c nu-i asculta, dar i i amenina s-i dea afar, n timp ce ei i explicau c gravitatea tirii, dup a crei confirmare veniser, i fcuse s-i piard capul i s se repead ntr-un mod att de nerespectuos n biroul lui. Ceea ce se gsise pe oseaua Pacificului n dimineaa aceea, nu erau nici hapuri i nici scobitori, ci arme de toate calibrele, precum i mii de gloane. Unul dintre ei salv situaia. Am i eu un presse-papier ca al dumitale, numai c brbatul i femeia snt mbrcai. Ciungul fu dezarmat. Avea o mare slbiciune pentru presse-papier -urile obscene. mbrcai, dar... ooo... Da, da, mbrcai, ce-i att de neobinuit ?... Atunci al meu e mai bun... vedei, al meu e n pielea goal... Nu tiu dac e mai bun... al meu e foarte nostim... brbatul poart sutan i femeia mantie... Gura ciungului se umplu de spume, ochii ncepur s-i strluceasc i, cum nu-i putea freca minile, i pocnea de plcere un genunchi de altul. Un pop cu femeia lui! strig. i se vede bine cum... Da, se vede bine... i cum fac... Cum adic, cum fac ?... Aa cum numai un brbat i o femeie pot face mpreun !...
29

Ea, ea ! cum st ? ngenuncheat... ngenuncheat... repet ciungul cu bale la gur, nainte de a ntreba curios, lasciv: i popa ?... i popa ?... Aezat... Aezat ?... Dar cum voiai s stea, de vreme ce-o spovedete ? Cu toii izbucnir n rs, iar ciungul cinsti gluma cu hohote att de puternice, nct se sufoc : ochii i se umplur de lacrimi, mustile mari i se zburlir, n timp ce mneca fr bra i opia ca moul unui curcan. i nici nu s-ar fi oprit prea curnd din rs, dac ziaritii, cre-zndu-l anesteziat de hohote, n-ar fi ncercat s-i smulg confirmarea oficial a tirii. Omul se schimb la fat. Duceti-v n... la Ministerul Aprrii... vrei s m tragei de limb... le arunc n obraz. Asta e o informaie cu caracter militar i nu poliienesc, dar dac avei nevoie de material, v pregtesc numaidect un buletin cu tirea c n apropiere de gara Eureka s-a gsit un pardesiu de dam. Ce spaim trebuie s fi vrt politia n tnra pereche, pentru ca femeia s-i lase pn i pardesiul ! exclam ziaristul, care fcuse gluma cu presse-papier-ul ! i pesemne c nu erau ca pe presse-papier-ul dumitale, mbrcai i spovedindu-se, sublinie ciungul, ci ca pe al meu...
30

i i se pare drept, domnule ef, ca n timp ce dumneata colecionezi presse-papier-nn cu perechi goale pe ele, poliia s nu dea pace perechilor care furnizeaz oraului presse-pa-pier-uri vii ? i argument unul dintre reporteri, singurul care i primi buletinul. Ceilali nici nu catadicsir s-l citeasc. S te duci s vnezi o confirmare oficial a zvonului n legtur cu armele gsite pe osea i s te-ntorci la ziar cu noutatea c un pardesiu de dam a fost gsit

lng gara Eureka era tocmai ce-i trebuia ca s te dea afar din serviciu. - Arme... arme... tirea zilei... s-au descoperit arme pe oseaua Pacificului... arme... arme!... Vnztorii de ziare strbtur oraul cu acest strigt, iar lumea se ivea la ferestre, ieea la pori, alerga dup ei, pn ce punea rana pe hrtia tiprit. Nu le era de ajuns s aud tirea din gura vnztorilor. O auziser nc de cnd circulase zvonul prin ora. Voiau s-o citeasc, s-o silabiseasc. Arme !... Arme!... tirea zilei... S-au descoperit arme pe oseaua Pacificului... arme !... arme!... Da, domnule, m numesc Marcos Paz... Dragi asculttori, n faa microfonului nostru se afl domnul Marcos Paz, unul dintre oferii care au descoperit azi-diminea primele lzi din marea ncrctur de arme i muniii, semnat de-a lungul oselei care leag capitala de portul San-Jose. E un brbat de
31

statur mijlocie, brun, cu un nas nu prea mare, din care pricin i se spune Crnul", i ne va povesti cum a descoperit aceste baloturi... Domnul Marcos Paz are cuvntul... Api... phe... ne !... nu-i mult de povestit, ce s spun... Am plecat n zori din port cu nite pasageri... Ai auzit, interveni crainicul, a plecat din port cu un transport de pasageri adormii... Nu tiu dac erau adormii, ns... phe!... he!... eu unul eram treaz de-a binelea. Nielu mai ncolo de Masagua a aprut primul balot, zvrlit n mijlocul oselei... phe !... he !... nici prin gnd nu mi-a trecut ce erau... i dumneata ce-ai fcut ? Cum, ce-am fcut ?... Am oprit. Da, se nelege c ai oprit... L-am zglit pe ajutorul meu, care moia, ca s coboare i s vad despre ce e vorba, i s-a ntors, galben la fa, s-mi spun c era un balot cu arme. Phe!... he !... zic eu... i am cobort... Erau ntr-adevr arme... Le-am ridicat pe loc, ca s le aruncm n camionet, dar mai departe am ntlnit al doilea, apoi al treilea balot... trei am gsit eu... i cum erau ? Aruncate n drum... ca atunci cnd un camion n mers ias s-i cad ncrctura pe care-o duce... Ai putea consemna dumneata asta ? Nu crezi c au fost zvrlite din avion ? Phe!... he!... s semnez, nu... S consemnezi...
32

Nici asta, nici asta... e o simpl presupunere... i pe ce te bazezi ?... Ei bine, pe faptul c n locul unde se aflau baloturile czute, se vedeau urmele unor cauciucuri cu dini mari care nu puteau fi de-ct ale unui camion de peste dou tone... Phe... he... he !... avioanele nu las urme, iar acolo i sreau n ochi urmele unui camion!... i altceva ce ne-ai mai putea spune ?... Ce-ai fcut cu armele ?... Le-ai dus n csua dumitale ?... Doamne ferete !... Le-am predat Comandamentului din Santa Mria, i, n-o s m credei dac o s v spun, c a trebuit s fac coad, atta lume se adunase acolo ca s predea baloturile gsite... camionari... automobiliti..., pn t cruai. Ii mulumim domnului Marcos Paz... phe... he... he!... fiindc a vorbit la microfonul acesta pentru asculttorii notri... tirea zilei erau armele. Atunci, cine mai avea mcar vreme s vad mica noti publicat n interiorul ziarelor ? Cteva rnduri: Ieri la orele 21 i 53 de minute a fost gsit n apropierea grii Eureka, aruncat la marginea oselei care duce de la Garda Veche la Reforma, un pardesiu de dam de culoarea vinului rou, cu mneca dreapt aproape smuls. In buzunarele lui s-au descoperit dou fise de rulet, una de zece dolari de culoarea fildeului, alta de cinci dolari, roie, precum i o carte de vizit cu numele Ada Muffio, Profesoar de Educaie Fizic",
0-l001 33

III

Afurisit treab s stai n Brooklyn ! N-am mai tgduit c m mbtasem... pentru c era mai bine s m cread beat... Numai considerndu-m eu nsumi ntr-o stare de complet ebrietate, incontient, total incontient, puteam accepta s m trateze ca i cum ntr-adevr ar i fost aa. ...Eram sau nu

beat atunci cnd m dusesem s aduc armele ?... Ne-am neles doar mai-nainte c nu eram ntr-att de beat ca s nu m pot fine pe picioare, c... nu eram n aa hal de beat nct s cad grmad, ci numai s m mpleticesc, da... i de-atunci n-am mai contenit cu butura nici mcar o singur zi... asta nseamn sinucidere ?... dac asta nseamn sinucidere atunci eu nu ncetez s m sinucid nici mcar o zi. m sinucid n fiecare zi... de-atunci m sinucid n fiecare zi... nainte m brbieream n fiecare zi, ca orice persoan civilizat... acum m sinucid n fiecare zi... Agentul nsrcinat s ancheteze ceea ce se i numea Affaire Harkins, membru al Serviciului federal de spionaj, al Ageniei centrale de spionaj, i om de ncredere al Ambasadorului, a adus cu el biblia... Am crezut c are de gnd s m pun s jur c-am fost beat... N-a fost aa... A adus-o, a deschis-o i mi-a spus : tii ceva despre nvierea lui Hristos ?... Ceva... i-am rspuns. Atunci, dac tii, ti vei aminti, sergent, c n capitolul 28, versetul 2 din Evanghelia lui Matei, citim :
34

i iat, cutremur mare s-a fcut; c ngerul Domnului... (pesemne c-s beat mort, mi-am spus, c nu pricep o boab din ce-mi citete ticlosul sta...) c ngerul Domnului pogorn-du-se din cer i venind, a prvlit piatra de pre u i edea deasupra ei." Cu att mai puin nelesei pe urm, cnd m ntreb, netam-nesam, care nger deschisese oblonul de la spatele camionului. Da, da..." afirm el n faa tcerii mele, tintindu-m drept n ochi, cu pupilele-i ca un albu de ou uor albstrui, i, fr s atepte vreun rspuns, scoase din buzunarul lateral al vestonului un ziar ndoit. II desfcu deschizndu-i larg braele, cu capul ngropat n paginile lui, i l auzii citind, ca un sufler de la teatru, informaia cu pardesiul. i cnd termin de citit, fr s m lase s spun i eu ceva, i scoase capul din ziar i exclam: Un lucru nensemnat, nu-i aa ?... Totui, pentru mine, n aceast mic tire se afl cheia ntregii chestiuni... Dac mormntul Domnului a fost deschis de-un nger, oblonul camionului a fost deschis de alt nger..." A trebuit s-mi scutur capul, ca atunci cnd ti rmne ap n urechi, ca s-mi dau seama c nu eu, ci el, cel mai bun agent al Serviciului de spionaj, era cel care aiura ca un om beat. Insinuai, i-am spus, c stpna pardesiu-lui, probabil Ada Nuffio, dup cartea de vizit ce-o avea n buzunar, ar fi deschis oblonul camionului ca s cad armele ?... Nu insinuez nimic, sergent...
35

Vreau s v explic : ntre locul unde am clcat aceast persoan i cel n care am adunat armele lansate de unul din avioanele noastre e o distant de cel puin optzeci de kilometri, iar ntre ora accidentului, nainte de zece seara, i dimineaa n care am ncrcat armele, trecuser multe ore. Cum s accept c la asemenea distant, i cu aceast diferen de ore, persoana clcat, probabil Ada Nuifio, ar i putut deschide oblonul camionului ca s semene armele pe drum, avnd grij s-l nchid dup aceea ?... Aceasta este necunoscuta problemei i vom cuta s-o rezolvm, sergent. Dumneata susii, i declaraia dumitale a fost nregistrat pe band de magnetofon, ceea ce mi-a permis s-o ascult de mai multe ori, c n momentul accidentului ai zrit cu coada ochiului corpul unei persoane zvrlite n aer cu braele desfcute i c, oprind camionul mai ncolo i ntorcndu-te ca s-i dai ajutor, aceast persoan dispruse. Da, e foarte misterios... i-am rspuns. Ai putea dumneata, sergent Harkins, s-mi spui dac ai vzut capul, obrazul, minile sau picioarele acestei persoane ? Mi-ai mai spus c nu, c n fraciunea aceea de secund nu i-a fost cu putin s observi dect mogldeaa, silueta uman, care putea fi pur i simplu pardesiul, iar ceea ce ai luat dumneata drept brae, mnecile n micare; n cazul acesta am ajuns ia concluzia care lmurete enigma : persoana clcat a fost azvrlit din pardesiu n momentul loviturii, i-aa se explic cum de n-ai gsit-o... A fi gsit-o pe jos... l-am ntrerupt.
36

Las-m s trag concluzia n-ai gsit-o, fiindc a czut acolo unde te-ateptai mai puin, acolo unde nici n-ai cutat...

V-am mai spus doar c nu eram att de beat nct s nu tiu ce fac... Da, ns mi-ai spus, de asemenea, c nici o clip nu te-ai urcat ca s inspectezi camionul, nici mcar atunci cnd ai ncrcat armele, pentru c n-ai fcut altceva dect s mpingi nuntru baloturile, care au alunecat cu mult uurin pe podeaua camionului... Sugerai deci... c persoana a czut n camion, l-am ntrerupt. Imposibil... mogldeaa abia a atins nlimea roii, iar braele i le-a micat n afar! Braele sau... mnecile... i prin ceea ce spui dumneata, sergent Harkins, nu faci dect s confirmi ipoteza : n timp ce pardesiul era zvrlit ca o coaj, corpul omenesc era expediat n sus ca o ghiulea o simpl chestiune de balistic i, pierzndu-i impulsul, s-a prbuit nuntrul camionului. Cred c atunci cnd am oprit camionul a i auzit-o vietndu-se, plngnd, jelindu-se... sau cnd m-am ntors s-o caut sub roi... i dac era n nesimire ?... Cine ?... Ea... A, da, ea, ea... i mi-am mucat buzele. A czut leinat n camion i abia mai trziu -a recptat cunotina ; cine tie, poate c tocmai n clipa cnd avionul zbura deasupra terenului pe care a lsat s cad armele...
37

Nu puteam fi att de beat!... am strigat disperat. i, n afar de asta, e imposibil ca o persoan care a fost clcat, care rmne leinat i care i-a pierdut cunotina, s-i poat da seama imediat ce-i vine n fire c eu ncarc arme i s mai joace i o fest... Nu te-ai prezentat n fata autoritilor poliieneti... Nu... In privinfa asta ai procedat bine. Ar fi nsemnat s-i fi pus n gard asupra identitii camionului care a clcat-o pe persoana ce, fr s vrei i fr ca dumneata s accepi, a fost pasagera vehiculului... M exaspera faptul c m interoga n forma asta voalat, dar m-am abinut s reacionez, multumindum s m scarpin n cap i s spun drept concluzie : Pe de alt parte, era un secret militar... Era, bine ai spus, era, fiindc, dup prerea mea, a ncetat s mai fie un secret... Spionajul acestor slbatici e foarte activ n Panama. Nu se poate contesta c a fost o lovitur de maestru, i vei vedea cum se confirm ceea ce susin eu: cheia acestei enigme o constituie accidentul... O s primim ns foarte repede tiri din Panama. i despre aceast profesora de educaie fizic, Ada Nuffio, de asemenea...
IV

Pe pistele negre, lcuite, suprafee de ap grea, gheat de catran, picoteala de lumini ale hangarelor, sfrlezele scnteietoare ale farurilor
38

aprinzndu-se i stingndu-se ici i colo, iar la capt, spre mare, n mijlocul celei mai umede ntunecimi, o frntur de zi obinut cu preul a mii de voli, strlucire orbitoare care sclda corpul masiv al unui uria avion de transport i al unui Thunderbolt P47. Cu spatele la lumin, lipii de suprafeele metalice ale avioanelor, grupuri de oameni ca nite marionete i artau chipurile nsngerate, dar nu era snge, ci vopsea, pentru c tergeau unele iniiale i cifrele roii de pe aripi i de pe pri. ...Eu vreau s divorez Ca s m-nsor cu tine... ...Eu vreau s divorez Ca s m-nsor cu tine... Negrul Turundre continua s bat toba n burta Thunderbolt-ulul, i mna lui nu tergea nici steaua, nici pavilionul, nici literele, nici numerele... nu tergea... nu tergea... ...Eu vreau s divorez Ca s m-nsor cu tine... Toate celelalte mini tergeau, dar a lui, cea care btea toba n burta avionului, nu tergea, nici steaua, nici pavilionul... Nu erau muli cei din tura special. Lucrau ntr-un loc izolat, departe de orice trafic, i erau pltii ca n timp de rzboi. Va fi din nou rzboi, Turundre ? l ntreb un mulatru care tergea i el alturi o stea i un pavilion...
39

Iar rzboi ? Ce ntrebare ! Doar nici nu s-a isprvit. Numai c-i zic lzboi lece"...

Rzboi srac trebuie s-i zic, i ddu cu prerea mulatrul, potolindu-i jocul pupilelor de miere neagr n corneele de aluminiu. i pentru rzboiul sta rece, biete, stm noi s tergem semnele de recunoatere de pe avioanele astea ? Ah!... deschise negrul o gur ct o ur, descoperind o cavitate roie, cu iruri de dini albi. In momentul acesta cel mai bine folosit e un bombardier, unul singur, fr stea, fr pavilion, fr litere... cel mai bine... Pentru ce e cel mai bine ?... Pentru tot... i ce vorbeai cu administratorul teatrului ? Vorbeam ? se mir Turundre. Te-am vzut... i, cu degetul colorat de vopsea, mulatrul i trase pielea obrazului ca s-i dezgoleasc i mai mult corneea argintat de aluminiu. Vorbeam ?!... nl din umeri negrul. Te-am vzut... Tocmai l ntrebai, Turundre : de ce ne pun s tergem pavilioanele de pe avioanele astea ?..." Da, am ntrebat... i el ce i-a spus ?... Ca s fie de luciu, cic... snt muli o-meli... Pi doar s vopsite de curnd... ce dracu, cum s nu tiu cu de ce... cine nu tie ?!... Mrile se npusteau una mpotriva alteia, prin acel bru subire de pmnt, fr a reui s se mite, nctuate de talazuri, artndu-i
40

dinii de spum la fiecare muctur de cristal i mugind pn departe. ncepu s plou. Turundre nu se uda. Vedea cum se ud ceilali, cei care lucrau la coada avionului, rcind numerele pn ce dispreau. El, stnd sub o arip foarte mulumit, terge i tot terge pavilion i stea... Dar acum ddeau jos vopseaua de pe avioanele de transport i de pe bombardiere pn i n timpul zilei. Turundre apru la Teatrul Cometa pe la mijlocul siestei. Era nchis. nchis peste tot. Nici mcar palmierii nu clipeau. Mo-ind sub torentele fierbini ale razelor de soare perpendiculare, nu mai clipea nici Turundre, i genele sale mari i negre rmaser n pragul pleoapelor ca nite brbi din frunze de palmier. E oribil s cni cnd ceilali toi i fac siesta. Dar n-avea ncotro. Chiar pe acolo trebuia s cnte. Mai nti fredona, apoi fluier melodia, iar la urm ddu drumu vocii lui de negru, des-chiznd gura doar i scond din gtlej sunetul. ...Eu vreau s divorez Ca s m nsor cu tine... ...Eu vreau s divorez Ca s m nsor cu tine... Abia ncepu s cnte, c la ferestruic se i art un cap strigndu-l de sus pe nume : Ce mai faci, Turundre ? Nici n-a avut timp s rspund sau s scuipe de dou ori, c administratorul Teatrului Cometa se i afla lng el. Cte au curat azi ? se grbi s-l ntrebe ; era un brbat usciv, nsos, cu fruntea larg,
41

cu gura mirosind a crbune vegetal, leac snt mpotriva aciditii, preludiul ulcerului, care. la rndul lui, e preludiul cancerului. Un avion de transport, care-o s plece numaidect, i un bombardier din cele mari, dei e cam vechi. n mna lui Turundre1 rmase un pumn de bancnote fonitoare. Pe pilotul columbian l-ai vzut ? ntreb cellalt n timp ce-i ncheia nasturii la pantaloni, cci coborse din cas cu ei descheiai. Nu, pe Silvano nu l-am vzut. Avioanele astea mari nu le dau pe mna nimnui, numai ei le piloteaz. Cnd dispru administratorul Teatrului Cometa, Turundre se opri lng un palmier .s numere banii cptai. Apoi i continu drumul spre Bulevardul Central. Corpul lui avea nevoie de o ceac de lapte de cocos. Avionul de transport se desprinse uor de pe pist i se angaja n zbor razant peste hangarele i edificiile din Panama, care, dup puin timp, devenir nite puncte albe, nelmurite pete de culoare. Trebuiau s anune c un avion de transport fr semne de recunoatere pornete chiar n

clipa aceea spre nord. i, n ciuda avizului, oarbe i aproape instinctive, mii de baterii antiaeriene se ndreptar ctre silueta cruciform a avionului. Sub un cer acoperit de nori, prin locurile pe unde se destrma perdeaua lor groas, se zreau, contopindu-se n puzderii de smaralde i turcoaze, n largul coastelor America Centrale, pmnturi i mri, iar dup cteva ore de zbor, 42 cnd avionul de transport ncepu s coboare, se ivi imensa mas de ap a dou lacuri, att de apropiate unul de altul nct preau dou cupe ciocnite ntr-o urare. Nici nu ateriza bine, c o grmad de umbre albe ca bolnavii dintr-un ospiciu de nebuni cu picioarele goale, iar unii din ei cu plrii mari din palmier asaltar aeronava ntr-o procesiune mut, ncrcai cu baloturi i lzi. Un dublu ir de gardieni n uniforme albe, cu ghete lucioase i plrii de cowboy, cu pistoale mari la cingtoare i cu cravae n mini, urmreau cu ochi ateni acest du-te-vino al hamalilor. Nimeni nu cuteza s scoat o vorb dar tiau cu toii prea bine c se ncarc arme i muniii; i cu att mai puin ndrzneau s pronune numele trii spre care se ndrepta mai trziu avionul, ce-i profila pe cer, deasupra cmpului uscat, cele patru cruci ale giganticelor sale elice. Anterior volum indic ori nu!... Anterior volum indic ori nu !... se auzi vorbria monocord a unui radioamator din Panama (care-i avea transmittorul la Teatrul Cometa)... Aici Panama, aici Panama, aici Panama, cheam pe Luis Morch din Guatemala... cheam Guatemala... Guatemala... Anterior volum indic ori nu! Anterior volum indic ori nu !... In Guatemala, pe strada Cimitirului, n fundul unei grdini unde se intra printr-o porti care, de-atta soare ct o btuse, prea de var
43

stins, i pe sub care se mai vedea inscripia Aici se vnd flori", ntr-o cas cu acoperi cu dou streini, printre ieder i srm cu plante agtoare i grilaj de metal, un radioamator capteaz: Anterior volum indic ori nu" i deduce, scriind n vitez i extrgnd prima liter a fiecrui cuvnt: AVION ! ...Treci pe recepie, treci pe recepie, i cere Panama, i s auzi Guatemala : ...Trec pe recepie... Panama... Panama... Panama... trec pe recepie... aici Guatemala... aici Guatemala... Guatemala raporteaz... am luat not de cererea dumitale... Anterior volum indic ori nu"... dar ti dau din nou microfonul... treci pe recepie... Panama... treci pe recepie... ti dau din nou microfonul, e inutil s-fi dau volumul pe care mi-l ceri, dac nu tiu pe ce und s-a emis... dac s-a emis pe cea obinuit, nu-i vorba de volum... ...tiu, tiu, dar amintete-ti c snt amator i nu m pricep prea bine la volume i la unde... e ns sigur c transmisia mea s-a emis i c-a -ajuns pn la dumneata... i vreau s m fixez bine asupra undei pe care s-a emis... pentru c, dac m-ai receptat, tiu acuma c s-a emis... dei cred c am un condensator care ncarc prost... ncarc prost ? nu ncarc de loc... m auzi, Guatemala... Guate... Guate... Guate... m auzi... In Guatemala, pe strada Cimitirului, tocmai s-a oprit n fata portiei unei grdini, unde se vnd flori, un btrn frnt n trei buci : pn la genunchii, care se nclinau nainte din cauz c-i trie picioarele una ; de la genunchi pn la mijlocul aruncat spre spate alta ; iar de la mijloc pn la umerii ncrcai de ani' a treia, fr s mai pomenim de capul prbuit pe piept. Avefi sticle... sticle ? strig, izbind cu ciomagul n poart. Nimeni nu rspunde. Dincolo de poarta ca de var stins se aude doar zborul fluturilor care; cutreier florile n hora lor de miere i parfum. Mna radioamatorului noteaz pe o hrtie, strin de loviturile date n poart, pe care nu le aude fiindc are casca la urechi: Avionul a plecat din Panama fr ncrctur..." Panama i cere s treac pe recepie i el face ntocmai... Panama... Panama... Panama... trec pe recepie... te ascult n condiii perfecte, dei la nceput nu mi-a fost uor s-ti identific semnalul.., ...Era vreo necunoscut pe scala dumitale ? izbucni Panama ntr-un rs scurt, parc ar fi
44

strnutat. Voi transmite de azi nainte incognito... fr s-mi dau identitatea... cineva ne interfereaz... alo, Guatemala, Guatemala, Guatemala... sntem interferai. Btrnul rnt n trei buci btu iari n poarta din strad, ntrebnd cu vocea sa nsprit de attea rceli, dac snt sticle goale de vnzare; i, dup ce atept o bun bucat de timp, doardoar i-o deschide cineva, se ntoarse i-i apropie ezutul de pragul porii, ca s se aeze i s se mai odihneasc puin. Alo... alo... Guatemala... Guatemala... \l spuneam c sntem interferai... e un bun prieten din Nicaragua care m interfereaz ori de cte ori poate i m ncurc mereu cltindu-i 45

parc gura cu vocale i btndu-i joc de mine pentru c-mi spune c e din Managua ; m-a auzit spunnd, fr ndoial, c bateria mea nu ncarc, fiindc m-a invitat s m mut la Managua pentru a ncrca... vino... vino... i-o s vezi c ncarc chiar acum... In Guatemala, pe strada Cimitirului, cu grdina aceea unde se vnd flori i nu sticle goale, btrnelul a adormit lng poart, cu un roi de mute pe obraz, sforind, horcind, desprit prin trandafiri, garoafe, dalii, magnolii, hortensii i crini de casa n care radioamatorul noteaz : Avionul a pornit din Panama fr ncrctur, pentru a ncrca chiar acum n Managua..." Pentru a ncrca ce ? ...aici Guatemala... aici Guatemala... spune-mi, Panama, Panama, spune-mi, Panama, cum a rmas cu armtura pe care-o fceau pentru antena dumitale... noi i spunem armtur... Cum i spunei voi, tot armtur ?... armtur... treci pe recepie, Panama... Panama... j i las recepia... te ntrebam dac i-ai instalat j antena i dac i-ai pus ceea ce noi numim ar- i mtur... nu tiu dac i dumneavoastr i spunei la fel, armtur. ...Da, da, armtur... i spunem i noi, , tot armtur... da... da... Guatemala... armtur... armtur... aa i spunem n Panama, mi-a ieit bine, dar cred c am s-i schimb locul, c am s-o pun n faa parcului *... parcul din faa
1

In limba spaniol, substantivul parque nseamn i parc l muniie (n. t.).

46

casei mele... un parc att de frumos, nct toi spun c e prea frumos pentru Panama... dar te las, amice din Guatemala, i vom sta de vorb din nou, dac eti la aparat mine n zori... s nu mi te duci la culcare... i nu uita s-l salui pe domnul care s-a oferit s-mi druiasc inelul cu smaralde... spune-i s nu-l joace la rulet... Mesajul era complet: Avionul a plecat din Panama fr ncrctur, pentru a ncrca chiar acum arme n Managua i a ajunge n Guatemala n zori: ntiineaz-l la cazino pe prietenul cu inelul cu smaralde..." Ieind din cas, radioamatorul trecu prin faa btrnelului care dormea n poart. Ei, btrne, aici nu-i loc de dormit! Ateapt... curnd o s-mi vin rndul s dorm colo-n fa ! i moneagul art cu capul spre cimitir. M-am aezat pn-o veni cineva s deschid, aici ns ori nu st nimeni, ori snt surzi cu toii... poate c au sticle goale de vnzare... Mai curnd de spart, a zice... i-i art o sticl care se fcuse buci n faa porii. Sprsei una care nu mai era bun ! exclam btrnul cu vocea mucegit de necaz, micndu-i capul dintr-o parte ntr-alta n faa ireparabilului. O mare pierdere pentru mine... Ia moneda asta, ca s te mai ajui... i radioamatorul i drui o moned de douzeci i cinci de centavos i... ca s strngi cioburile... Le strng, le strng... nu v suprai! n-gim btrnul, dispus s adune cioburile n
47

sacul de pnz de in pe care l ducea pe umr; dar mai nainte l privi n fa pe radioamator i-i spuse: Se zice c e semn ru dac spargi o sticl goal, dar cnd sticla e verde, culoarea speranei, aduce noroc... Cellalt nici nu mai auzi ce spunea btrnul despre sticle i semne rele. Trebuia s ctige timp, s treac la aciune. Era un S.P.S.-ist i ducea la Cartierul General S.P.S. (Societatea patriotic secret) mesajul transmis din Panama. Nu era superstiios, dar n timp ce strbtea un teren viran, ndreptnduse spre cimitir, unde se gseau totdeauna maini de nchiriat, se gndi c trebuie s existe o legtur ntre inelul de smarald i sticla verde spart de btrn n faa porii i c, fiind un semn bun, i va purta noroc la capturarea armelor.

VI

Afurisit treab s stai n Brooklyn ! Nu tiam cine era Ada Nuffio, i poliistul nu mai nceta s fac tot felul de presupuneri imposibile... da, imposibile... nct a trebuit s-i strig n obrazul acela scrbos, ca de carton presat... Era imposibil ca persoana clcat de mine, brbat sau femeie, s fi czut nuntrul camionului. I s-a crispat i mai mult obrazul cnd l-am fcut s neleag c vehiculul era acoperit cu o prelat i c, dac ar fi czut pe ea vreun corp, ar fi ricoat, i apoi, alu-necnd treptat, ar fi ajuns pe podeaua mainii, unde nu eram att de orb s nu-l descopr.
48

La asta nu m-am gndit... murmur el, aintindu-i pupilele de albu de ou albstrui pe nasul meu rnit, adic nu tia c avea prelat camionul. In strdania de a-i explica lucrurile, omul mai uit amnuntele. Susin totui c persoana accidentat reprezint i acum cheia misterului... da... da... se rzgndi chestia cu pardesiul poate s fi fost o simpl iretenie. Ai afirma dumneata, sergent Harkins, sub prestare de jurmnt, c persoana pe care ai vzut-o srind n sus n momentul izbiturii, al accidentului mai bine zis, era o femeie ?... Am tgduit, dnd din cap. S admitem ipoteza c a fost un brbat. A aruncat pardesiul n aer, a fugit ntr-o ascunztoare, oseaua fiind cufundat n umbr, i era de ajuns s rmn pitit, iar cnd dumneata ai oprit i te-ai ntors s-i dai ajutor, n-dreptndu-te spre mogldeaa aceea pe care o credeai victima, dar care nu era dect pardesiul, fi-a jucat renghiul i s-a urcat n camion, ca s se ascund. i frec minile. Aproape c m-a mbriat. S ne felicitm, sergent, pentru c am dat de cheia problemei! Acum avem explicaia... Nu eram chiar att de beat... am murmurat, respingndu-i ipoteza. A fi auzit cel mai mic zgomot. Atunci explic dumneata ntmplarea... Explicaia mea nu ajut la descoperirea minii aceleia necunoscute care a deschis i a nchis tblia camionului mprtiind armele pe drum, i-am rspuns eu i, fr s-i dau rgaz s vorbeasc, am adugat: Explicaia acciden4-l001

49

tului, dup cum o vd eu, e mai simpl. Zvr-lind n aer, cu roata, pardesiul doamnei care mergea n aceeai direcie cu camionul pn acum totul ne face s presupunem c era o doamn reacia ei fireasc, omeneasc, instinctiv a fost s fug ct o ineau picioarele de imensa mas vibrnd care-i pusese viaa n pericol. Asta a determinat-o s se ntoarc napoi i atunci cnd am cobort s-o ajut, nam mai gsit-o. Sub influena spaimei, a ctigat foarte repede teren, fr s se mai gndeasc la pardesiu... Dar atunci cine, Harkins, cine... a deschis tblia camionului ?... ngeraul" m-am gndit s-i rspund, i era ct pe ce s-o fac ca s-mi bat joc puin de el, dar omul era stpnit de-o serioas ngrijorare. Operm ntr-o ar duman, mormi el. Duman ?" am avut intenia s-l ntreb. Dar cile ferate-s ale noastre, docurile-s ale noastre, transporturile maritime ale noastre, cele aeriene ale noastre, comunicaiile telegrafice i radiofonice-s ale noastre... numai dac n-am ajuns s ne declarm rzboi nou nine... E nfiortor!... mormi, serviciile noastre de spionaj nu-i dau toat silina, crede-m, nu-i dau toat silina; i, ceva mai mult, snt aproape duntoare ; e adevrat, nu fac s curg snge, ci dolari, pentru c snt pltii foarte bine, foarte bine, att de bine nct oricine ar putea ti despre dumneata ceva mai mult dect au reuit ei s afle... Despre cine, despre mine ?
50

Despre relaiile dumitale, Harkins... Ii dau zor c dumneata i simpatizezi pe republicanii spanioli, i asta se pare c te-a ndemnat s te nrolezi pentru a apra Madridul... E adevrat... i-am rspuns. Nu, nu se poate, sergent Harkins! i ochii i se umplur de o fiere ngheat. E cu neputin ca dumneata s fii bnuit! Importantele servicii pe care le-ai adus n timpul rzboiului te pun la adpost de orice bnuial. Ce vrei s spunei ? i-am strigat. Eu, nimic, dar alii insinueaz c dumneata ai fi putut s deschizi tblia, ca s lai s cad

armele... Tmpii! Da, e o tmpenie ; dac ai fi fost dumneata acela, o lsai deschis i explicai linitit pierderea armelor drept accident ntmplat pe parcurs... Barmanul apru n faa lui Harkins ai crui dini glbui i neregulai lsau s i se distileze saliva i nelinitea i mprospta iar doza de whisky nmulit, i cea de bere, adunat. Afurisit treab s stai n Brooklyn ! De attea ori i se spusese c Ada Nuffio, profesoara de educaie fizic, era persoana dobo-rt de camion, nct barmanul o tia pe dinafar, nsoit de tatl ei, se prezentase la poliie i la redaciile ziarelor, lmurind c n ziua aceea se afla la cazino, de unde cineva i luase din greeal pardesiul, lsndu-i n loc unul destul de asemntor, chimono, de culoarea drojdiei de vin. Sergentul Harkins, bjbind ca
51

un orb, i cuta paharul de whisky. Un orb cu ochii deschii asupra misterului cu femeia aceea clcat de main de pe urma creia gsise doar pardesiul i cu ncrctura de arme din care-i rmsese doar parauta... Se rsuci nainte de a lua paharul, ca s-l nfrunte pe barman. Nici serviciile noastre de spionaj trei mari reele nici serviciile de spionaj ale guvernului trii n care operam, nici spionajul armatei acelei ri, nici cel al politiei n-au rezolvat necunoscuta i, de na fi fost erou n Normandia, m-ar fi acuzat n fata Comisiei pentru cercetarea activitii antiamericane de complicitate cu inamicul. Afurisit treab s stai n Brooklyn !
VII

Atala Menocal m numesc, am mplinit douzeci i doi de ani, studiez filozofia i literele la universitate, snt campioan la sritur cu prjina, la tenis, la tir, la bowling' i nu tiu dac am sau nu logodnic, deoarece acela care mi face curte vrea s-mi fie amant, iar eu vreau s-i fiu soie. Deocamdat snt tovar cu el n S.P.S. Atala Menocal, plecarea!" Dup aceast comand, am plecat din cas spre cazino. Mi-era sil s m duc acolo, dar trebuia s ndeplinesc o anumit misiune chiar n dup-amiaza aceea.
1

nainte de a iei mi-am inspectat poeta : chei, brichet, jigri, ruj, batist, un mic revolver, pudr, bani... In ultimul moment m-am decis pentru pardesiul de culoarea drojdiei de vin. Avea mneci chimono i-mi venea bine. Autobuzul care m ducea la cazino era plin de odrasle de-ale bogtailor, nsori de tinerele lor mame sau de doici, i doar ctiva pasageri. Jucriile, dulciurile, biberoanele, globurile colorate, bzielile i rsetele m fcur s uit destinul care m mna i-am intrat n vorb cu mai muli copii, rspunznd la ntrebrile lor interminabile. De fiecare dat cnd oprea autobuzul coborau ctiva spunndu-mi adio cu mnu-tele lor trandafirii, i pn la captul traseului din fata cazinoului, am rmas putini. Zgomot de fise. Auzii pe cineva, salutn-du-m. Era o prieten de-a familiei. M-a prezentat soului ei. Dar cnd bila salt pe rulet i minile juctorilor se lungesc i se crispeaz, miznd ultimele fise, nu dai prea mult atenie prietenilor, aa nct abia dac am schimbat cteva cuvinte de rigoare : Vii s joci ?... Ce-ai mai fcut ?... Noi plecm... Nu, nu, nici nu pierdem, nici nu ctigm..." In momentul acela se juca la dou mese, i la nici una n-am vzut s se mizeze pe 19 rou. Un fior nervos mi trecu prin ira spinrii. La una din mese, peste ptratul rou cu numrul 19 vopsit n negru, am descoperit o fis de filde, de form octogonal, cu margini aurite. Persoana care o miza era ns o doamn. Venea
' Joc asemntor cu popicele (n. r.).

Joc asemntor cu popicele (n. r.)-52

53

lume tot mai mult. Mesele erau nesate. Am jucat pe culoare, ca s-mi justific ntructva prezena, i, dei ctigam mai totdeauna, jocul n-a reuit s m intereseze, cci ateptam s vin un domn, cu un inel de smarald, care urma s pun o fis de filde pe 19 rou. Aa trecu o jumtate de or, o or, o or i jumtate, ncepea s m cuprind disperarea. Dup dou ore puteam s-mi socotesc misiunea terminat i s m retrag. Aa am i fcut. mi pusesem pardesiul pe sptarul unui scaun; mi l-am aruncat pe umeri i am ieit, hotrt s m ntorc acas. Domnul cu inelul de smarald nu jucase pe 19 rou cu o fis de culoarea fildeului. Dar noaptea era foarte frumoas, nmiresmat i nstelat, uor cldu. Paii puinelor persoane care treceau la ora aceea pe-acolo rsunau

prudeni pe nisipul umezit de rou. i n mijlocul atmosferei aceleia tihnite, tocmai cnd mergeam mai linitit, auzii deodat, de foarte aproape, urletele leilor din grdina zoologic. Am grbit fr voie pasul. Instinctul animalului mic care se simte ameninat de rgetul ngrozitor! Puteam merge mai departe pe jos la Eureka, ca s fac putin micare. Dac oboseam, puteam lua un taxi de-acolo. Mergeam pe stnga, pe marginea drumului, prin tufiuri de troscot, dar, ajungnd la calea ferat din apropierea grii Eureka, am luat-o la dreapta, nainte de-a o traversa. Ce pustiu era totul! Dac e adevrat c pe-acolo niciodat nu e lume, pe atunci chiar c nu trecea nimeni. Circulau tiri foarte alarmante. M gndeam s atept vreun vehicul, ns pe
64

drum m-am hotrt s merg mai departe pn la Garda Verde; nu eram obosit i, dei mai aveam o bucat bun, puteam face tot drumul pe jos, sigur c pe bulevardul Bolivar o s-mi fie uor s gsesc un taximetru. Mergeam pe dreapta i, pe la jumtatea unei poriuni de osea n form de s", cam ntunecoas, unde pe nesimite am mrit pasul, am auzit, n-am auzit, ba da, am auzit claxonul unui camion care intra n cotitur cu faruri orbitoare i-am vzut, n-am vzut, ba da, am vzut cum mi-a zburat pardesiul de pe spate, cci l purtam doar aruncat pe umeri i mi-am dat seama, sau nu mi-am dat, ba da, mi-am dat seama c ieea de sub roata care-mi suflase n obraz respiraia ei atunci cnd mi smulsese pardesiul, aproape ridicndu-m de la pmnt i lsndu-m apoi n bezn. Nu tiu dac am strigat. Vehiculul se opri i am vzut cobornd din el un om cu o lantern n mn ndreptn-du-se spre locul unde m aflam. Era un soldat. Cu casc. Casc i uniform. Chiar aa, fr puls, fr rsuflare, scuturat din cap pn-n picioare de un tremur nervos, primul meu gnd a fost s fug din locul acela, ca s evit complicaiile cu politia, dar dndu-mi seama c era vorba de un soldat strin i c eu fceam parte din S.P.S., am traversat oseaua ca s nu m gseasc, iar cnd l-am vzut aplecndu-se asupra a ceea ce, fr ndoial, crezuse c era corpul victimei, pardesiul aruncat pe troscot, m-am furiat spre camion, m-am crat repede i m-am lsat s cad sub prelata de pnz care-l acoperea, curioas s aflu ce ducea ; dar
55

nu era nimic nuntru. Ghemuit, nemicat, am zrit printr-una din deschizturile prelatei un crmpei de cer nstelat, rumegnd cu milioanele sale de msele de aur imensa clip a vieii mele, cnd am hotrt, n acel ascunzi, s-mi urmez drumul cu camionul, orincotro ar merge. Cemi propuneam ? Nimic concret. S tiu unde se ducea acel vehicul verde-msliniu condus de un soldat cu casc. Minutele mi se preau secole. Omul acela nu se mai ntorcea. II auzeam nvrtindu-se dintr-o parte n alta, cutnd, cutndu-m. Auzeam clipocitul apei rscolite, apoi clctura cizmelor sale pe asfalt i aproape imediat apropierea lui de camion cu pai mari, clipe n care n-am clintit nici mcar pleoapele de team ca nu cumva s m descopere dup zgomotul acelui clipit. i dac m descoperea ? M gndisem la asta mai nainte, cnd ntrzierea lui m fcuse s presupun c se dusese n cutarea unui poliist. Dac m descoperea, m-a fi prefcut c snt n nesimire, ca i cum impulsul roii, smulgndu-mi pardesiul, m-ar fi azvrlit n aer, i de sus, prin despictura dintre pnz i cabin, a fi czut leinat acolo unde m aflam. Ajunse lng camion, ns, departe de a-i urma cltoria, se vr sub roi, se apuc parc s le izbeasc i se ntoarse cu pas nesigur. Mi-am dat seama c mergea cltinndu-se, cutnd fr ndoial mai departe locul unde czuse pardesiul. Nu-l mai auzii. Pesemne c a rmas mult vreme tcut, ncremenit locului, nemicat. Eu stteam aa cum czusem, fr a ndrzni mcar, cum am spus, s clipesc. Cnd am auzit din nou
56

zgomotul pailor lui, njura, blestema. Am auzit cum nchide portiera, trntind-o brutal, i mai trziu un fonet, de parc i-ar fi aprins o igar. Puse motorul n funciune i, cnd camionul ncepu s se mite, m-am simit ca pierdut n pntecul unei balene vagabonde, transportat cu mare vitez ntre luminile unei artere publice care se perindau vertiginos din rspntie n rspntie. Curnd ns nu se mai zrir lumini, indiciu sigur c ieisem din ora pe la Garda Veche i c, judecnd dup oseaua asfaltat pe care goneam, atunci cnd ajunsesem la bifurcaia drumurilor, o luasem nspre sud. Mi-am dezmorit picioarele, mi-am ntins braele, m-am aezat mai bine n diferite poziii, din moment ce m puteam mica fr ca el s-i dea seama. Gndul c aceste camioane ar putea intra la bazele care li se cedaser n timpul rzboiului, prin partea dinspre Mariscal, m neliniti, cci n acest caz aventura mea avea s se termine ntr-un garaj, nchis sub cheie, sau n curtea unei cazrmi prsite. Dar abia am avut timp s m gndesc la asta. Strlucirea deprtat a oraului care se profila pe cer, n zare, i iueala cu care

alergam mi artau c primejdia Mariscalului rmsese n urm. Un zngnit rapid pe uliele pietruite ale unei aezri care trebuie s fi fost Amatitln ori Palin. Vreun pod ?! Vehicule cu care ne ncruciam fr s ne ciocnim m fceau s cred c trec pe lng noi, tindu-ne drumul. Alte poduri. Vuiet de ruri ctre coast. Noaptea rcoroas de pe Podi ncepu s devin un cuptor. Tocmai strbtusem localitatea Escuintla. A fi vrut s fu57

mez. De cteva ori am strns mna transpirat pe tabacher i brichet. Imposibil. Ar ii fost imprudent. Zngnitul m buimcea, zng-nitul i cldura, iar prelata care m acoperea ncingndu-se de focul nopii de pe coast, rs-pndea o duhoare de vopsea i de catran. Probabil c ne i aflam aproape de mare. Vnt srat, lipicios, i cmpii interminabile pe care le strbtea camionul cu peste o sut de kilo-' metri pe or, ntr-o goan halucinant. Trep-tat-treptat ncepu s frneze ca pentru a trece un hop greu i aproape c se opri, ns n-o inu drept i, dup un viraj la dreapta, am simit c naintam pe un pietri i apoi, ncetior, pe o dun de nisip nesfrit. Se opri i, cum stteam aa nemicai, m-am simit descoperit, ca i cum pn atunci viteza m-ar fi ascuns. La iueal mi-am scos pistolul i am anticipat cu gndul evenimentele: o s trag jos prelata, mi-am zis, dar cum nu tie i nici nu poate presupune c snt narmat, o s am un avans lundu-l prin surprindere i cerndu-i s-mi explice prezena acelui vehicul militar care aparinea unei puteri strine, ntr-un loc att de nde- i prtat de osea. Rspunsul veni din cer. Peste ecoul puternic al talazurilor care, purtat de vnt i datorit linitii nopii, ajungea pn la mine o dat cu masele de ap care se sfrmau de stnci, se auzi zumzetul unui avion ce cretea pe msur ce se apropia de terenul unde camionul stingea i aprindea farurile, fcndu-i parc semne. Printr-un fel de deschiztur n partea de sus a prelatei mi s-a nfiat silueta lui cruciform perfect conturat ; zbura cu lu58

minile stinse i fr nici o culoare de steag sau vreun numr care s-l identifice. De dou ori trecu deasupra camionului, zburnd foarte jos, apoi l-am auzit evolund ntr-o raz mai ampl, pentru ca dup aceea s ia nlime i s dispar deasupra fonetului mrii. Dar urechile mele, n timp ce mai urmream nc avionul care se ndeprta, ndeplineau o misiune mai apropiat, pndindu-l pe ofer care cobor din cabin i alerg spre... Abia dac-l auzeam alergnd, fr s tiu ns ncotro. Am ascultat cu atenie; eram singur. M-am ridicat n picioare i am deschis bine ochii. O pat alb se tra ntre tufiuri. M-am gndit s sar din camion, s ies n osea i s iau contact cu autoritile ca s-l aresteze, pentru motivul c a venit s atepte sosirea unui transport aerian care, foloindu-se de paraute, lansase... nu tiam ce anume lansase, oameni sau armament, i asta mi tia elanul de a m deprta de locul acela, fr s aflu despre ce este vorba... Desigur c era o ncrctur important, cci de-ar i fost parautiti, spioni sau sabotori, n-ar fi deplasat un vehicul att de mare, le-ar fi ajuns un jeep ori vreunul din numeroasele automobile de care dispuneau, cu avantajul de a fi toate ocrotite de tblia CD. de la spate. Am ascultat clctura apsat a cizmelor _pe nisip i l-am vzut pe soldat naintnd spre camion. Se cltina. Cnd am observat c face zigzaguri, nu din pricina nesiguranei mersului pe nisip, m-am simit orbit de furie consta-tnd impunitatea cu care operau pn i bei, i l-am intit cu pistolul ca s termin cu el chiar
59

acolo, dar... eram oare sigur c nu fuseser lansai parautiti ? i, n faa acestei ndoieli, m-am stpnit s nu-i descarc cteva gloane drept n piept, n timp ce se apropia de portier cu casca czut pe spate i pieptul descoperit. L-am vzut spnzurndu-i mna pe clan i blbnindu-i capul ca un beiv, n timp ce profera tot soiul de necuviine si scotea mrieli de fiar furioas. Sri la volan i puse n funciune motorul, care tr imensa mas a camionului de-a lungul ntinderii de nisip. Yancheu nenorocit, de aici n-ai s mai iei nici azi, nici mine ! i-am strigat n gnd, savurnd plcerea scenei ce urma s se ntmple : s rmn lipit de nisip ca un muscoi verzui pe o hrtie de prins mute. Frn, opri motorul i sri la pmnt mple-ticindu-se. Mi-am dat seama c se ndrepta spre spatele camionului i m-am ascuns n cutele prelatei, care m acoperea complet i n care stteam ca un ac nfipt ntr-un rever. Deschise tblia foarte suprat, scuipnd i lovind cu pumnii. Nu tiu dac a avut intenia s urce. Eu i urmream fiecare micare, cu pistolul n mn, dispus s-i aduc moartea fr s-l fi vzut vreodat, fr s-l cunosc, fr s-i fi vorbit, aa cum se ucide n rzboi, fiindc numai noi, cei din societatea patriotic, recunoteam faptul c sntem n rzboi, mpotriva opiniei guvernului, a militarilor i a conductorilor politici care cred c e vorba de un ,,antaj" ; i tocmai de aceea ne numim S.P.S. (n rzboi), ca s ne amintim n orice clip c sntem n rzboi.
60

Se ndrept spre tufiuri, unde vzusem c-znd parauta ; cine tie dac nu lansaser mai multe, eu am vzut doar una, de care apropiase camionul ca s-i fie mai la ndemn ; nu zbovi mult i-mi apru n mijlocul nopii arztoare, plin de atri, alb hrtie a zilei pe care soarele coastei, aprinznd-o, o preface ntr-c foaie de crbune, i pe care stelele se aprind i se sting, asemeni unor briliante t rubine. Se napoia cu o povar pe umeri, nu att de mare, ct grea, judecind dup efortul ce-l fcea ca s-i trag cizmele din nisipul n care rmnea nfipt la fiece pas. In cele din urm ajunse lng bordura caroseriei i, cu mare chin i bombneli, mpinse balotul pn n fund. Nici prin gnd nu-i trecea c un pistol l intea drept ntre sprncene. Se opri s-i tearg sudoarea cu batista i apoi se deprta ctre mrcini, cutnd. Se ntoarse cu un alt balot pe umr, strduindu-se s nu i se nfunde prea mult picioarele n nisip, dar tot i se nfundau. Izbuti s ajung la camion, se ntoarse s pun balotul pe marginea caroseriei i s-l mping nuntru. Mi-am dat seama, n timp ce transporta ncrctura din mrcini n camion, c pn la urm va fi nevoit s se urce n locui unde m aflam, ca s le stivuiasc, i atunci trebuia s acionez cu hotrre: ori s-l iau prizonier, ori s-l omor nainte de-a putea folosi armele; certitudine care cretea pe msur ce numrul baloturilor sporea, mpiedicnd, lng tblie, trecerea celorlalte pe care le aducea. Dac el arta deja istovit, apoi eu una eram acoperit de sudoarea unei ateptri nelinitite*
61

disperate, nsoit de clnnitul dinilor, ca i cum contiina lucid ou care aveam s trag n el la rzboi ca la rzboi m-ar fi forat s nfrunt momentul ori de cte ori se apropia. Stropi din aceast sudoare ngheat mi curgeau pe obraji. Ii tergeam cu dosul palmei stngi n care, cu o clip nainte, inusem pistolul. tiu s trag cu ambele mini, ns de ast dat trebuie s folosesc dreapta, cel puin nu era cea din partea inimii, acum c-mi ddeam seama c la sfrit aveam s-l lichidez prin surprindere i puin cam perfid dar ce alta fceau ei, oare, dect s trdeze n mod perfid, ntr-o ar lipsit de aprare, spiritul Americii ?... i n cmpia aceea marin izolat, lng Ocea-l nul Pacific, mi-am dat seama de durerosul \ destin care ne atepta : cel puternic i cei mici Juptnd fa n fa, din generaie n generaie. Am cobort piedica, obosit s-l mai atept. Nu se ntorcea. Intrzierea lui detepta n mine ideea s-i fur camionul ncrcat; dup zgomotul lzilor cnd se ciocneau de podeaua caroseriei ' metalice i dup forma baloturilor mi-am dat seama c erau arme. Mai bine s-i fur ncrctura dect s-l ucid. Bucuria de a gsi aceast ieire din impas mi uura sufletul, ns mi-am dat seama c planul meu va eua n nisip i, pe deasupra, yancheul se i ntorcea, nvluit -n lumina stelelor, nsoit de rit de greieri, j scrit de cosai, orcit de broate i de zborul vreunui liliac orbecitor. Venea trnd un balot i, dac mai nainte avusesem impresia, ori de cte ori se apropia ncrcat, c era ulti62 mul, ceea ce nsemna nceputul btliei mele, de ast dat inima mi impuse s cred aa, pentru c balotul pe care l aducea tr, fiind ultimul, cum presimeam, logic era s se urce ca s le aeze unele peste altele i, numai s fi ncercat, c eu i deschideam focul din fund. Niciodat nu mi-am simit stomacul mai lipit de ira spinrii, pntecele mai scobit, pieptul cnd plin, cnd gol din pricina contraciilor acelora ca de ghear care-l pregtesc pentru mcel ; simeam n unghii umiditatea plnsului, gura uscat pn la omuor, gata s ntmpin clipa n care aveam s m ntlnesc cu el, fr s-l cunosc, pentru a-l sili s se rostogoleasc fulgerat de o raz ce nu era pstrat ntr-un nor mnios, ci ntr-un toc albstrui ca oelul, de dimensiunile unei pudriere. Trecu trnd balotul lng camion i se opri, ca i cum ar fi ascultat ceva, n dreptul cabinei, la civa centimetri de locul unde stteam u, ndrtul pnzei, nlat n vrful picioarelor, ca ntr-un refugiu. L-am simit cum rsufl agitat, asudat, gfind. De ce s nu-i strig s se^ predea ? Chiar acolo, prin surprindere, sau cnd urca, acuma c ncepuse deja s fac cei civa pai care-l mai despreau de partea din spate a camionului. Ochii mi se aintir n direcia lui, ateptnd s se caere dintr-un salt. Dar se lupta s urce balotul. De cteva ori ncerc fr s izbuteasc. A treia sau a patra ar, fcnd un mare efort, l rezem de captul caroseriei, nainte de a-l mpinge nuntru. In sfrit !" i spuse probabil cci arta att de vlguit cnd ls s-i cad braele lng balotul
63

acela ngrmdit la intrare, lng celelalte, iar; peste brae, obrazul. Mai trziu, dup un rstimp, nl capul i-l vzui ntinznd minile spre interiorul mainii... Aha, mi-am zis, se sprijin ca s sar..." i niciodat n-am simit cu mai mult fermitate revolverul n mn;] dar am observat c se mrginea s umble numai la tblii ca s le nchid, ceea ce nu] reui nainte de a da la o parte armele

aflata la margine de tot. Secole dur operaia aceea'i care pentru mine avea s se termine cnd el se va sui s rnduiasc baloturile, iar eu l voi: lua prizonier ori l voi ucide. In cele din urm.j nchise. Am auzit drugii cznd i lanurile prinzndu-se n crlige, pnza tras pentru a acoperi mai bine spatele i, cnd furm despr-. ii de portier, n timp ce el i dezmorea mi-nile, eu am lsat jos piedica, acolo, n ascunztoarea mea, acum mai ntunecoas pentru c nchisesem mai bine prelata, decis s-mi urmez drumul n camion ca s aflu soarta acelor arme. Cci acuma era important s aflu unde le ducea. i, gata de plecare... ncotro?... motorul urla,/ pornit la maximum, dar fr s pun camionul n micare. Roile se nvrteau moarte n nisip, ] ca n gol, moarte, pentru c, orict se ngropau, tot nu ntlneau teren solid i schimbrile de vitez erau zadarnice, nainte, napoi, nainte,,a iari napoi, vrnd s scoat vehiculul cu spa- J tele, ca i micrile foarte uoare pe care izbutea \ s le imprime volanului... Nici mort, nici prizonier, n schimb prins de nisip, de parc t pmntul ar fi luat parte n mod tinuit la ap64

rrea fiilor si. Se auzea cum intra i bia corpul, cum manevra prghii, cum i scpau pedalele de sub picioare, fr a reui altceva dect s scuture la nesfrit tot n acelai loc uriaul vehicul. Un simplu strat de nisip reducea la neputin cine. tie cte mii de cai putere. O s recurg la lanuri, m-am gndit dup ce opri motorul, i asta nsemna s-l vd nc o dat micndu-se pe lng mine. Sentimentele-mi erau nedefinite. Acum regretam bucuria pe care o ncercasem la gndul c nisipul l prinsese ca pe o musc verde. Important era s ias de acolo i s aflu n ce loc ducea armamentul. Nu-l mai auzii, de parc ar fi adormit... Cum stm aa, pndindu-i micrile, am nceput s simt c mi se nceoeaz ochii, c nu am aer, c toate se nvrtesc n capul meu, rstimp n care el reui s pun motorul n funciune fr s-mi dau seama, asfixiat,^ copleit de grea, gata s cad; deodat m trezii aruncat spre spatele cabinei n clipa n care vehiculul fu smuls din loc, nu smuls, ci sltat ca o cldire aruncat din temelii. M-am izbit cu umrul de cabin i am czut n genunchi, rezemndu-m cu o mn de podeaua de metal fierbinte a caroseriei, n cealalt innd arma, i avnd gura plin de saliv, ochii nsprii de ncordare, ateptndu-l s opreasc la intrarea n osea, cci, fr ndoial, m auzise. Dar nu opri; zburam pe primele poriuni drepte i n curnd aveam s tiu unde duce armele... Oriunde, mi-am spus, dar nu la dispoziia oamenilor care le vor folosi n aciuni de represiune nimicitoare a peonilor, munci5-l001

65

torilor, ranilor... Ah!... dar asta sttea n] puterea mea, sttea n puterea mea ca s ajung n minile acestora .din urm... i am vzut-minile unui popor ntreg lund armele pentru a se apra... N-am mai stat la ndoial nici o clip, trebuia s acionez din mers, ca un om care arunc de pe ei un tciune. Mi-am pstrat pistolul la cingtoare i m-am ndreptat spre' tblii mpiedicndu-m de armamentul pe care, sub prelat i n bezna nopii, nici nu-l vedeam bine, i am fost ct pe-aci s-mi pierd echilibrul ; m-am inut de camion nici eu nu tiu cum, dar spaima mi se prefcu n mulumire cnd am auzit cznd pe osea primul balot... al doilea... al treilea... pe urm nici n-am mai numrat... Apropierea de Escuintla m nelinitea ; garnizoana militar cu santinelele ei, poliia, noc- ' tambulii sau cei care se scoal ca s munceasc din zori, cineva poate care o s vad c vehiculul i pierde ncrctura i-l va ntiina pe ofer, dar, din fericire, yancheul zbura ca glon- I ul i am lsat n urm Escuintla, cu casele, strzile i cocotierii ei... Mi se prea un vis... ! Doar n vis se petrec lucrurile exact aa cum le doreti... Baloturile care lipseau czuser fr mare greutate, ca i cum ar fi ieit ele singure n cutarea minilor n care trebuiau s ajung. Urcnd panta tot mai pronunat, partea din spate a caroseriei se apleca n jos. i, de ndat ce am vzut cum cade afar ultima lad, am nchis tbliile, ferecndu-le cu drugii i lanurile lor n crlige, iar la ultima cotitur, cnd o
66

i luasem spre Paln, acolo unde oseaua trece sub un pod de cale ferat, am srit... nlimea... parc srisem din vrful unei prjini nvluit pn la sol ntr-un nor de praf... mireasm de iarb cosit i apoi... globurile roii ale uriaului vehicul, pierzndu-se din ochii mei ca dou imense picturi de snge. M-am ridicat i am alergat s-mi caut poeta, pe care avusesem grij s-o arunc nainte de a sri din camion. Apa cdea la nesfrit n cascadele uzinei electrice din Palin, ntre muni i pduri luminate de focuri incandescente. Acuma, important era s nu rmn pe osea. Mi-am luat poeta i am pornit-o spre un gard de piatr, care desprea de drum o cas luminat, la captul unui

cmp arat, unde brazdele preau s sclipeasc n rsritul soarelui. Locatarii ei se i duceau la treburile lor zilnice i m primir mirai, potolindu-i cinii care fragmentau cu ltrturile lor istorisirea falsului accident... ncercam s le explic ce s-a ntmplat. Nu e prima persoan care pete aa ceva : adoarme i cade din camionet", comentau ei creduli. Am fost silit s primesc ateniile lor copleitoare, fericit c in n mn o ceac de cafea cald i c simt sub mine un hamac legnat n ritmul ntinderilor de bambus ce-i unduiau ramurile rotunde asemenea rostogolirilor unui talaz vegetal... ncet-ncet, am adormit. M-am deteptat aproape de ora prnzului, Printre copilai mbrcai srccios, aproape goi, care m priveau ca i cum a fi fost o artare, i a trebuit s primesc, ca s nu-i jig67

nesc, sancocho1, un adevrat osp cmpenesc, cci pe lng asta am mai avut carne de tata-, porumbie, aguacate3, alte fructe i, pentru a nela foamea, turte de porumb proaspt scoase din cuptor. M-am desprit de ei dup-amiaz, nu fr a mpri cteva monede copiilor, avnd norocul ca, ndat ce am ieit n osea, s treac o camionet sport" din cele care fac curse de pasageri de la Escuintla n Capital. Am ajuns dup o or, cnd pe la toate rspntiile, pe strzi i n piee se revrsau strigtele vnz-torilor de ziare anunnd descoperirea unui mare transport de arme pe oseaua Pacificului. Membrii S.P.S. (n rzboi) erau nespus de alarmai, temndu-se pentru soarta mea, cci erau siguri c-l ntlnisem la cazino pe domnul cu inelul de smarald jucnd pe 19 culoare i c plecasem mpreun s capturm armele de la ferma Gruntele de aur. Atalal... Atala!..." strigar cu toii ond m vzur intrnd i m pipir ca pe o fiin care scpase dintr-un mare pericol; efuziunea clocotitoare se prefcu n tcere cnd am nceput s le nir povestea mea : Prieteni, cavalerul cu smarald nu s-a prezentat la cazino s joace pe 19 culoare, dar a fost mai bine... La ieire m-am ntlnit cu hazardul, luminat de o piatr de culoarea speranei..."
Un fel de ghiveci foarte obinuit n America de Sud i Central, preparat din carne, yuca (rdcinile comestibile ale unei plante), platan i alte ingrediente (n. t.). 2 Gen de mamifere care triesc in America de Sud (n. r.). s Fruct n form de par (n. t.). 68 CU TOII AMERICANI
1

ALARICA POWELL scoase capul pe fereastra vagonului de tren; se oprise, dar ei i se prea c mai continua s nainteze, i astfel reui s vad, ntre stele i zori, lng cheiul de culoarea rechinului, un vapor alb. nainte de ora prnzului avea s cltoreasc pe vaporul acesta de hrtie spre New Orleans. Serviciile aeriene fiind suspendate de cnd s-a declarat starea excepional, nu i-a mai rmas dect s caute primul port din Marea Caraibilor i s ajung la timp, ca s se mbarce pe ultimul vapor ce se mai oprea aici cteva ore pentru a ncrca ap, legume i corespondent. In tot cursul nopii nesfrite pe care o petrecuse n trenul de pe linia ngust, fr nici o alt mngiere n afar de igri i highballs1, fusese nsoit, de la plecarea din capital i pn la instalarea n cabin, de Milocho, faimosul ghid al turitilor pe care toi se bteau pentru c era foarte vesel. Pn i diminutivul acesta, Milocho, prea al unei paiae. Butoaiele l-ar fi putut invidia cci, ca butor de whisky, n-avea fund, courile se jemeau de fumurile sale de vanitos i de fumtor ce era, sportivii i invidiau hainele iptoare,
Butur din alcool diluat, n care se pun buci de ghea (n. r.).

prestidigitatorii dibciile lui de salon, cei buni de taifas glumele, iar don Juanii i invidiau pielea de banan coapt, irezistibil pentru frumuseile care, ca i Alarica Powell, apreau din cnd n cnd n ar, printre turmele de strini uri, travestii n turiti. Idila cu Alarica Powell s-a terminat n cabin cu atta grab, nct ar fi fost mai bine s-o atepte s se ntoarc. Dar care rndunic se mai ntoarce, chiar cnd a fgduit ? i cu att mai puin cele cu penaj blond care pn i prul l au de aur. Milocho, diminutiv capricios de la Emilio, pstra imaginea, mirosul i uurtatea de pan ale acestei zeie californiene, nc i mai de dorit acum cnd, mpins de evenimentele care se precipitau, a trebuit s-i caute refugiu ntr-un ctun din Valea Montagua, pe lng o cas din apropierea podului suspendat, simbol al hamacului care-i inea loc de pat, avnd drept orice butur doar apa rului, i drept hran de srcie numai fasole, tortilla x i cafea. Dar cnd nceta s se mai gndeasc la rndunic blond i cumpnea pericolul de moarte prin care trecuse nainte de a ajunge n aceast localitate, ungherul sta de umiditate vegetal i de cldur de nisip, plin de ferigi uriae i cercetat de psri care, ostenite .de zborul n nlimi, coborau pe coast tergnd stncile cu aripile, i

prea un loc de ndrgit, n ciuda norilor de mute lipicioase, a duhoarei de porc pe care o rspndeau strduele i colibele, a
Turt de mlai (n. r.). 70

copiilor goi cu pntecele proeminent, plin de limbrici, a orcitului broatelor, a nfirii adormite a locuitorilor i a cocoilor care cn-tau la amiaz, adncind i mai mult singurtatea concav a cerului vopsit indigo. Lng el, n alt hamac, i fcea siesta, sforind din plin, un negustor numit Moloy. Evenimentele l mpotmoliser pe aceste coclauri pierdute. Se ndeletnicea cu cumpratul cerii nerafinate prin aezrile din interiorul regiunii i cu revinderea ei fabricilor de luminri din capital. In acest moment i atrna afar din hamac una din rnini, mn trudit, plin de btturi, iar Milocho, narmat cu o ramur de bambus creia i lsase dou-trei frunzulie la capt, l gdila rznd de contraciile rapide ale degetelor ce se strduiau s prind sau s goneasc ceea ce, n toropeala-i, i se prea a fi o insect. Obosit de jocul cu mna aceea grosolan sensibil ns la gdiltura ca o petal de mac Milocho ncepu s-i treac frunzuliele de bambus peste ceaf i pe la urechi, tresrind de plcere cnd vedea c omul se plesnea cu mna dreapt att de mare care, mai fiind pe ^deasupra i a lui, o inea sprijinit pe piept; sciala trengreasc i-o concentra apoi ndat, cu i mai mare ilaritate, n jurul nasului, a pleoapelor, a buzelor lui Moloy, avnd grij s nu-l trezeasc, fiindc de ndat ce acesta ncepea s bat din pleoape sau s se mite, ]1 lsa n pace. Ghiduia, jocul, plcerea de-a face haz de necaz, de a mnca, de a se scrpina, de a csca, de a-i ntinde oasele, de a
71

se plimba cu minile n buzunare, fumnd ca o locomotiv ca s goneasc mutele, totul ncet brusc n timpul acestei sieste, pe cnd se juca cu mna lui Moloy, o dat cu bubuitul unei explozii ca un trsnet din senin urmat de un fulger de ioc alb care-i ls ochii plpind ntr-o orbire de celuloid, n vreme ce se succedau salve uriae i rafale de grindin metalic. i ddu seama c era viu, ncletat de hamacul care se blngnea mpreun cu podeaua i tavanul casei, sub o ploaie de pietre i moloz pulverizat, atunci cnd, ntorcndu-i ochii spre hamacul n care dormea Moloy, simi c nu mai poate vorbi, c se blbie, c pupilele-i snt aintite pe mna pe care, cu o clip mai nainte, o necjise, jucndu-se cu beigaul de bambus, i care acum atrna eapn, galben, cu unghiile arse, cu ceasul de la ncheietura proas marcnd orele 2 i 35... Nu-i cu putin, strig ca ieit din mini, fr s-i poat dezlipi ochii de la mormanul ghemuit n hamac i auzind pic, pic, pic, sn-gele care se scurgea pe pmnt. Nu-i cu putin... nu-i cu putin, Doamne Dumnezeule!... i-i cltin capul dintr-o parte n alta. Dumnezeu s-l ierte, i bucur-te c n-ai fost dumneata cel pe care a czut trsnetul !... exclam un ins care-i trgea fiina palid i pmntie din drmturile casei, pe jumtate prbuit. Se numea Martin Santos, i-l cunoscuse n ultima zi a drumului pe care-l fcuser n mar forat, sub un soare dogoritor, fr a da de
72

umbr pe toat ntinderea cmpiilor imense, cnd au aflat c soldai mercenari invadaser ara i naintau acum, mpucnd orice fiin omeneasc ce li se ivea n cale. Era un brbat de vreo cincizeci de ani, osos ca un vultur, nesupus n faa vieii i a morii, dup cum nsui spunea, cci <nu se mulumea cu nici una din ele, cu ochii adnci, mai mult cearcne dect ochi, spai de o parte i de alta a nasului coroiat, cu mustaa i prul ncrunite. Pe podeaua de crmid de argil ars, sngele i potrivea rubinele sub atacul mutelor. Nu-i cu putin !... Nu-i cu putin, i totui puin a lipsit s n-o mierlim i noi!... i relu irul vorbelor Martin Santos. Probabil c-au aruncat-o pe podul de-aici, din spate, pe hamacul sta de fier peste care trece trenul, dar nu l-au atins, cci nu-s intai buni. Maic sfnt, ce mai plesnitur de ioc!... Fulgerul i tunetul... Inti s-a auzit pocnetul i de-abia pe urm zgomotul avionului, de parc ar fi aruncat bomba de departe, nainte de a ajunge n locul sta, i... mama m-si, nu le-a fost de ajuns, s-au ntors s ne i mitralieze. Nu-i cu putin s fie alii dect ei! Aha, bine, s ne nelegem, credeam c matale zici c nu-i cu putin ca vljganul sta s fi murit... srmanul, nu-i aa ? Eu cred c grindina de gloane ce-a venit dup bomb ia dat gata.

Dup toate cte vd, nu pot fi dect ei... Care ei ?


73

Milocho tcu. Sudoarea i curgea pe faa ngheat de spaima pe care t-o produsese explozia din senin a proiectilului aruncat pe pod i care nruise o parte din casa unde se refugia-ser, aducnd moartea cumprtorului de cear. Cine alii dect ei... i i smulse de la gur batista pe care o muca. i-au pus n practic ameninarea. Ei snt singurii din zona asta care posed bombardiere grele, avioane de vntoare ultrarapide, bombe cu o mare putere de distrugere. Ar fi o prostie s presupunem c n apropierea canalului Panama mai snt i alii n afar de ei care s dispun de avioane de rzboi, de piloi cu experien, de bombe, de combustibil... In acest timp plouau pe coast bombe de 200 i 500 de livre. Uite, uite!... i strig Martin Santos, d-i seama de urgia cu care pedepsesc satele noastre! Ieise din cas, srind ca o felin, cu machetele * n mna dreapt, cu plria nfundat pe urechi ca s nu-i zboare i, ridicnd faa spre cer, striga : Mama voastr de strini, fii de trfe, da-i-v jos dac sntei brbai! Cu prul vlvoi, cu ochii ieii din orbite, scuturat din cretet pan n tlpi de un tremur n care se amestecau teama i furia de a nu se putea apra, de a fi neputincios n faa inegalitii armelor, ghidul pentru turiti urmrea n aerul limpezit dup ploi, sosirea avioanelor,
Un cuit mare, cu diferite ntrebuinri (n. r.). 74
1

punctuleele negre ale ncrcturilor aductoare de moarte pe care le lansau de la mare nlime ca piperul mcinat, i detunturile puternice care fceau ndri bietele aezri omeneti. I-auzi, i-auzi, tot ndrug c nu pot s fie dect ei"... i tia ne vin din nou pe cap, h, h, h !... vocifera Martin Santos, cu machetele amenintor n mn, cu picioarele epene pe pmnt, cu plria nfundat pe urechi i ncercnd, cu mna stng, s-i smulg pistolul de la curea. I-auzi, i-auzi, i-auzi cum explodeaz bombele ca s arunce n aer satele! Exploziile continuau. Ai auzit n partea aceea ? Pe-acolo trebuie s fi aruncat n aer Sabana Grande. Martin Santos srea n sus la fiecare detuntur, cu braul gol ridicat, cu machetele spin-tecnd aerul i, dup o tcere, o tcere din cele n care simi c moartea i revars din cer rafalele de plumb, alt bubuit, apoi altul, i altul... Ia uite focul care s-a aprins pe culmea Lorei! Dar nu-i chiar acolo, cci vpaia se ridic n spate : arde satul Cruz-crucita. i acolo, acolo e avionul care i-a dat foc... Ghidul pentru turiti nchise ochii, se ascunse sub pleoape i, dup o clip, i astup urechile cu minile. Nu-i era destul c nu vedea. Auzea... auzea detunturile... In deprtare, bombardierele lui... (bombardierele lui ? bombardierele lui, ale lui Milocho, ghidul pentru turiti ? ei bine da... pentru c era cetean de-acolo, ca ei...) i continuau operaiile de nfrngere a rezistenei, distrugnd satele cu
75

case de pmnt i acoperiuri de paie de pe aceste meleaguri unde se nscuse. Lacrimile i se scurgeau n picturi, scpnd de sub pleoapele nchise, pentru a se ascunde ntre buzele-i amare, uscate, bolborosind... Cetean al naiunii care lovea de moarte pmntul pe care vzuse lumina zilei... i-au pus n practic ameninrile... Doar o spuseser... Dar niciodat n-ar fi crezut c snt n stare de o asemenea barbarie. Ha, ha, ha, ha... izbucni ntr-un hohot ca pentru turiti. Ha, ha... americanii... americani cu toii... Ha, ha, ha ! Dar nu mai era rsul lui de mai nainte, ci parc hohoteau dinii nfipi n flcile ncletate care tiau ca ghilotina. i dup o pauz : Ha, ha, ha... Alarica Powelil, oamenii ti, ara ta, aviatorii ti!... Martin l scutur. Alte carnivore, tot americane, se aezau pe cadavrul lui Moloy. O uria umbrel neagr cobora rotindu-se pe deasupra prii fr acoperi a casei, unde rmsese hamacul n care i pierdea n continuare sngele corpul nefericitului cumprtor de cear, a crui mn i atrna n afar. Ajut-m, prietene, trebuie s ngropm clientul mai nainte ca vulturii s-l mnnce... Martin Santos l scutur iar, ducndu-se mai apoi s deznoade un capt al hamacului. Numai c ghizii pentru turiti nu-s buni la astfel de treburi; dect s ngroape oamenii, mai bine i-ar plimba !

Dar o s nvm noi i asta... spuse Mi-locho i se ridic s dezlege cellalt capt al
76

hamacului, ca s-l ajute pe Santos s duc pe sus cadavrul lui Moloy. O s nvm noi, Alarica Powell, o s nvm s spm i morminte pentru turiti... De spat, prietene, n-avem cu ce, dar o s-l aruncm n ru... Vocea lui Martin rsun n ctunul pustiu. Lumea fugea nspre pdure cu cinii i pruncii. Tcui, n ir indian, cu feele triste i ngrozite, aproape fr s fac umbr, ntr-att de sus era soarele. Rul se domolea n partea aceea ntr-o mare cotitur de lichid verde, molcom, lptos ca spuma, strlucind de pietre mari ca de marmur, i fr grab; dup prima fierbere a apelor, atunci cnd rul i atinse limbile de trupul lui Moloy, l tr cu sine pe jumtate scufundat, pe jumtate plutind. Sus, foarte sus, dar perfect vizibil, se zri alt avion. Zgomotul motoarelor se confund o clip cu mugetul apelor rului n care acum nu mai rmsese nimic din trupul de om ce se pierduse n undele sale. Abia dac o dr de snge marca drumul care ducea de la csua n ruine la malul apei. Nu, nu pot s iau cu mine lucrurile astea, zise Milocho, nmnndu-i lui Martin Santos hr-tiile i obiectele lui Moloy, ia-le dumneata. Va trebui s le declari la autoriti. Ceea ce lipsete e ceasul. Care ceas ? Ceasul de mn, doar nu ne-am tmpit... Pi, s-a dus o dat cu el, amice. A plecat cu ora morii la mn.
77

Auzi ? Da, bombardeaz ntr-una... Trebuie s fie pe la Gualn... Un murmur de rugciune cobora de pe chi-lamatalesl pe rul Montagua, panic i mre. Psrile cutau adpostul crengilor ntunecoase. In luminiuri, zburdau veverie, alergau oprle. Nori tivii cu rou crepuscular se profilau pe orizont. Scnteiau, neprihnite, primele stele. O cereasc luminozitate a boltii foarte nalte! i din nou, trepidnd, P 47 i C 47 treceau cu escorta lor de mici avioane, purtndui ncrcturile aductoare de moarte, ca s atace satele de colibe cu perei de trestie, n care oamenii nu aveau dect unghiile ca s se apere, oameni pe jumtate goi care amestecau n ochii lor de sticl, triti, ceva ce semna a plnset, a furie lichid, furia unui metal srat i arztor ca apa mrii. Ia te uit, don Milocho, de unde vii ? strig n ua comandamentului militar colonelul Pon-ciano Puertas. Ghidul pentru turiti i explic n puine cuvinte c fusese pn la port s conduc o client i c, la ntoarcere, evenimentele l mpiedicaser s ajung n capital. Circulaia trenurilor se ntrerupsese. Rarele maini care erau pe acolo dispruser, i nici vorb nu putea fi s fac drumul clare.
Specie de plant cu peri (n. t.). 78
1

Ei, i-atunci, don Milochito, de unde vii ? Las neroziile, efule, i f-mi cinste cu o duc! Intr, treci n biroul meu, e acolo o sticl de whisky! Ochii lui Milocho se luminar de bucurie la vederea sticlei, dar bucuria i dispru brusc de ndat ce o ridic. Cu mna-i de expert, socoti dup greutate, c nu-i mai rmsese dect pentru o msea. i terse gura cu dosul palmei i trase o duc. Ce mai e i cu don Milocho sta, l vezi sosind unde nici nu te atepi ! Dar dumneata, colonele, ce. faci aici ?... Pacificm... N-am dormit... Ce bine c e n sfrit pace!... spuse Milocho i-i muc buzele pn ce simi gustul sngelui. Cum se putea vorbi de pace cnd tara era invadat ? Doar din complicitate cu agresorul l mare. Complicitate ? Dar el era mai mult dect un complice, cetean al trii care-i distrugea mica patrie. Scoase batista ca s-i tearg lacrimile minii, cci i se prea c mna cu care jurase credin celui puternic nu transpira, ci plngea. Pace cu orice pre, continu colonelul, dar a trebuit s nimicim ntr-o singur cltorie o sut de indieni. Eu am mpucat 29 dintr-o suflare la Nagualcachita. Pacificm, don Milocho, i pnteficm". Brbailor gloane ca . s se pacifice, i muierilor pntece" ca s se liniteasc. Du-t'e s dai o rait nspre Nagual-cachita i mi povesteti dup aia ce prere ai de trebuoara asta. In felul sta am secundat
79

aciunea aviatorilor votri, cci trebuie s ne scoatem plria n fata lor i s o spunem pe leau : snt

aviatori pe cinste. i s nu crezi c am pedepsit doar cpeteniile adevrate. Pe toi. Legea s-a aplicat la fel pentru toat lumea. i dac gsim pe pereii vreunei case afie cu rahaturile lor de sindicate, le dm foc. Dar, colonele, n general... Nu m lua subire, cu colonel n general!... ntrerupse Puertas rznd. Nu, colonele, ceea ce voiam s spun e c, n general, nu proprietarii snt cei care lipesc propaganda asta pe pereii caselor lor. Pn la lmurirea situaiei, don Milo, s-a ordonat s se ard casele. Dup aia o s aflm i cine anume le-a lipit. Ceea ce voiam s te rog, colonele, e s-mi obii un cal sau un catr ca s-mi continui cltoria pn n capital. Pltesc ct o fi... nu-i fcea plcere s vorbeasc, s stea alturi de omul acela. El era foarte nefericit, dar la sttea i mai ru. Nu te sftuiesc... Bineneles c, narmat cu o idul purtnd semntura i parafa dumitale... Ce idul mai bun dect engleza i naionalitatea dumitale ? Pe cuvnt, s te faci cetean de acolo, de-al lor, e singurul lucru care merit !... Bine, e adevrat c acum cu toii americani...", adug colonelul. i, n vizita lui la Nagualcachita, Milocho avu ocazia s vad confirmate cuvintele efului militar cu privire la mpucai i la valoarea englezei n aceast stare excepional.
80

La intrarea a ceea ce fusese oraul, zceau 29 de cadavre aa cum czuser, unii lungii, alii ghemuii, unii nclai, alii desculi, care cu haine de stof, care cu simple boarfe din pturi roase, cu fetele galbene ca ceara, cu barba plin de gunoi, cu ochii mpnziti de gheata morii, tatuai cu guri de pulbere i cu snge. O santinel l opri, nfigndu-i n piept o puc mitralier. Ce pofteti ?... Ce faci aici ?... Cine te-a trimis ?... aceste ntrebri, i multe altele, se ngrmdir pe buzele lui Milocho, indignat c n tara lui un soldat strin... dar... nu era oare i el strin ?... i nu era strin i eful ?... i nu erau strini cu toii ?... Biata sa patrie rmsese singur, singur printre strini... Stai! Cine eti ?... l ntreb santinela fr s coboare arma. American... rspunse Milocho, ruinat, trist; totdeauna se va simi trist cnd va spune c e american. nelegi spaniola ? O vorbesc... Numele dumitale ? One thousand eight... rspunse Milocho, ascunznd ceva ce voia s fie un surs i care nu fu dect o crispare a buzelor. Soldatul zmbi i el. Se scarpin n cap i i ceru o igar. Pe urm i spuse cine era el. Se numea Ernesto Sigiienza Montes, de fel din Nicaragua. II angajaser ca s fac rzboi la pref fix. Dar pn n prezent nu primise dect un mic avans, iar n privina przii, era un
6-l001

81

rzboi insipid de tot, mai mult cu mori dect cu przi. Iat c vine camaradul sta... vorbete engleza, mister... Sigiienza se ntrerupse vznd c se apropie un uria, cu mitraliera la umr, cu plria ca un acoperi de ferm pe frunte, crcnat de picioare, cu braele scurte. Cine-i domnul sta i ce vrea ? ntreb cu voce aspr pe santinel. Un reporter yancheu, i rspunse Sigiienza. Aha, e de-ai notri... i atunci, n englezete, i cu un ton mai amabil, i povesti c el era de pe coasta de nord a Hondurasului i c de acolo l angajaser ca s-i omoare pe chapines *. i cum era s refuz, dac blestematul de chapin numai mort e bun. Acum, cu voi, le-a sunat ceasul. Cu avioanele voastre nu s-au ntmplat ncurcturi i le scade numrul. Chapinul, cnd e mndru, e grozav. Stau aici, cu toi yancheii tia n fata lor, i nu vor s dea napoi. Tocmai l-am fcut s se plece pe un anume Pancho Talavera. Un orb, btrn i tremurnd tot, pe care de-abia-l mai ineau balamalele, cnd i-am spus c snt din Honduras i c veneam s-l eliberez", m-a scuipat n ochi. Chiar aici l-am plit cu un glonte...

Ali mercenari fcur cerc n jurul acestui mister" cruia povestea lui Talavera i trezise, dup prerea asistentei, instinctul de jurnalist,
1

ntr-att de interesat se arta s tie dac se putea vedea cadavrul. Nu se putea. Trupul lui Talavera, ca i cel al multor ali patrioi, cobora acum spre mare n apele rului Montagua. Mi-locho nutrea un foarte nalt sentiment de admiraie fat de Talavera. Un amestec de admiraie i de recunotin. Cel puin, i spunea, cel puin unul... unul... unul de-ai notri i-a scuipat n ochi. Printre cei care-l nconjurau se apropie Jimeno Blas Funes, un dominican din Ciudad Trujillo1, angajat ca s trag gloane n favoarea americanilor. Snt din Costa Rica... se prezent un frumuel fixndu-l pe Milocho cu ochii si albatri-verzi. i n-a fost de loc bine pentru ei... se amestec n vorb un salvadorian, arogant i imberb, fumtor de igri de foi i amator de plvrgeal despre lucruri jalnice. Nu m-au angajat ca s vin aici s cunosc paradisul turitilor, ci pentru un rzboi de exterminare... Nu-i aa, mister ? Iar a nceput sta cu cuvintele lui stl-cite"... exterminare... pe tine trebuia s te cheme Stlcil", unde mai pui c eti i frumuel... Taci, sau i trag un glonte... Da, pentru aa ceva trebuie s fii tu bun... spuse cu intonaia sa cntat salvadorianul, s mputi oameni; ntreab-l pe rposatul Morazan dac nu-i aa.
Capitala Republicii Dominicane (n. r.). 82

Porecl dat guatemalezilor n Honduras, Costa Rica i Salvador (n. r,).

In dimineafa de dup vizita la Nagualcachita, colonelul Ponciano Puertas n persoan i aduse lui Milocho marea veste. Peste dou zile, vor ncepe s circule trenurile i ghidul pentru turiti va putea s cltoreasc fr pericol, pn n capital. Dou zile care n-au fost zile, ci ani, ntre bzitul avioanelor, uralele pentru eliberare" ale companiilor prost pltite i mbtate, care inteau n sus evile mitralierelor, ale carabinelor i ale pistoalelor, pentru a trage n cer, ca i cum nu le-ar i fost de ajuns devastarea, moartea i ruina pe care le semnaser pe pmnt. Trebuie s punem capt acestui cer al cha-pinilor!... vocifera un nicaraguan pe jumtate poet, descrcndu-i la ntmplare puca mitralier spre albastrul divin, albastrul acela care se mpreun cu al lacurilor ca un lapte muls din arborii de indigo. Noapte de cldur furtunoas. Vreascurile pe jumtate stinse, fumegnde. Soldimea liber. Colonelul Ponciano Puertas, ntins lene, cu sticla la ndemn, i cu o femeie, numit Cubaneza, care-i trecea pe nas i pe obraji, pe brbie i pe ochi, vrful snului ferindu-se, n acelai timp, s nu-i apuce sfrcul cu buzele. Nu, btrnelule, fr s pui mna... i spunea Cubaneza, altfel ce haz mai are. Ai pus rmag c-ai s-mi apuci vrful snului fr s pui mna i o s vedem dac-o poi face, sau te dai btut.
84

Ponciano Puertas se strduia s apuce vrful snului Cubanezei, n spatele creia se tolnea noaptea imens de ntuneric i moarte. D-te btut! De ce s m dau btut ? Btut, niciodat !... sri colonelul, asudat, respirnd din greu, hlp-ind aerul, cu faa congestionat de alcool i ochii roii ca ptlgelele. D-te btut, btrnelule... De ast dat nu-i mai vin n ajutor avioane strine... ca s-mi apuci a, ai avea nevoie de cel puin douzeci de avione ca cele care aduc victoria! Ponciano Puertas i lu snul cu minile i o muctur teribil schimb n urlet gluma Cubanezei. Intre dinii de aur ai colonelului se ivi o dr de snge. Dup strigtul ei ascuit, ngrozitor, Cubaneza amui. Nu plnse. Nu se plnse. Nu mai spuse nimic. Se mulumi s se ndeprteze, cu mna pe snul rnit, cu ochii necai n lacrimi. Militarul i urmrea micrile fr s clipeasc, cu toi perii obrazului zbrlii: mustaa, genele, favoriii; cut cu degetele revolverul, l scoase i-l apuc cu hotrre. Nu-l folosi. Crezuse c femeia se ndeprtase cu gndul de a smulge o arm de la vreunul din soldaii grzii, pe jumtate adormii, ca s-o ntoarc asupra lui. O vzu pierzndu-se n noapte i, dintr-o lume n care nu mai exista dect ntunericul, o auzi strignd : Trdtorule !... Trdtorule !... 85

Milocho, care urmrise scena fcnd pe beatul, tresri, nu din cauza mucturii perfide, nici de hohotul de rs al colonelului cnd se auzi numit trdtor, artndu-i dinii de aur ptai de sn-gele sfrcului rnit, ci de cuvntul de necuprins ca i umbra, cuvntul acesta de trdtor care ncepuse s fie moneda

oficial n biata lui tar. i astfel i ncheie Milocho ateptarea ce dur dou zile, adevrate secole, lng un sat numit Nagualcachita. Ladies and gentlemen... ncepea s spun Milocho traversnd cu autocarul plin de turiti Puente del Matasano; era n picioare alturi de ofer pe jumtate serios, pe jumtate surztor. Ladies and gentlemen... m grbesc s v comunic... ateniune... ateniune... ascultai bine ceea ce trebuie de urgen s v fac cunoscut... Oraul n care intrm a fost distrus n noiembrie 1773 de cutremurele de pmnt de la Santa Marta... ateniune... ateniune... oraul acesta a fost distrus de cutremurele de pmnt din noiembrie 1773... v-o semnalez pentru cazul n care vreunul din dumneavoastr ar crede c a fost distrus de bombardierele dumneavoastr n timpul ultimelor atacuri aeriene mpotriva acestei ri. i mai departe, dup ce strbtuser strzii printre ruinele oraului Antigua, dup ce autocarul se oprise i turitii coborau i nfruntau ca nite furnici colorate imensa singurtate din
86

San Francisco, Milocho sri pe una din uriaele coloane rsturnate i strig : Repet c oraul n-a fost distrus de ctre bombardierele acestor domni... ci de ctre ceti-lali domni impuntori aici prezeni!... i art, nu fr mndrie, vulcanii Agua, Fuego i Acate-nango, cu buzele fremtnd de rs, rsul lui, produs conservat pentru a-i face s rd pe turiti, mai ales cnd unul dintre ei se grbea 6 stenografieze cu mult seriozitate ceea ce auzea. Fusese angajat telegrafic. Ajunse ghidul preferat al milionarilor. Verva lui, veselia-i trist; veselia asta le place magnailor i rsul su mbtrnit de paia ! Ladies and gentlemen... nu v nelinitii, vulcanii notri au distrus acest ora mare i puternic, iar n ceea ce privete opera piloilor dumneavoastr care au dobort la pmnt alte orae de-ale noastre, nu v nelinitii nici n acest caz, cci, dup cum vedei, cutremurele de pmnt ne antrenaser... e o ar obinuit s-i vad oraele prbuindu-se... V mulumim mult, domnule, pentru ce aii spus, ntrerupse unul dintre turiti, pentru aceast preioas rezerv c oraul n-a fost distrus de aviaia noastr... Am s adaug si asta pe lista mea... Exist multe lucruri pe care nu le-am distrus. N-are importan, domnule... spuse un alt turist. Nici o importan... Dac noi l-am fi dis> 'rus, pn acum ar fi fost deja reconstruit... De aceea e mai bine s distrugem noi i nu cutre-murele... Dar cum ar fi periculos s se cread
87

c aviaia noastr a fcut din acest ora o ruin, o s-l reconstruim... S-l reconstruii ? Lui Milocho i se tie rsuflarea. Da, domnule, o s-l reconstruim ndat... S-l reconstruii, ndat ?... Milocho nu mai putea vorbi : Dar bine, domnule, tocmai din cauza asta v-am semnalat c nu dumneavoastr l-ati distrus... Asta n-are important... Ba da, are, domnule, ba da, are... Ameninarea acestui turist ncpnat i multi-milionar a fost relatat de ziarele locale, cu litere mari, n informaii, i tratat n articole editoriale, ca o tem de o arztoare actualitate. Nu, nu, se citea n ziare printre rnduri, s nu-l reconstruiasc, s nu se deranjeze... Ne-au ruinat destul pn acum pentru a vrea s ne lase complet ruinai, lund ruinele drept baz a industriei turistice a trii noastre". Din ruinele Oraului Colonial, obiect de uimire att pentru indigeni ct i pentru strini, dup spusele cronicilor, se nlau conurile perfecte ale vulcanilor Agua, Fuego i Acatenango, trei zei i o singur ameninare veritabil, n, mijlocul unei naturi surztoare i gnditoare, surztoare prin darurile pe care le risipete, dup hexametrul latin al acelui poet colonial care a murit n exil, i gnditoare prin prezenta
88

titanilor odinioar mpunai cu flcri, azvr-lind lav, pietre i fum, i care acum preau n repaus, n afar de vulcanul Fuego din al crui crater apar cnd i cnd imense limbi roii. Un rs de femeie rsun ntr-una din camerele galeriei de sus, cu balustradele acoperite de plante crtoare ale cror frunze tremurnde i flori ajungeau pn n curte. Rsul acesta iroi pn la parter, unde se contopi cu rsul de cristal al unei fntni, tulburnd linitea a ceea ce acum era un han de turiti, dar care mai nainte fusese o mnstire de clugri desculi.

Perechea cea mai fericit... i spuse oferul auzind rsul acesta de femeie, voios ca dimineaa, n timp ce cufunda n gleata cu ap buretele cu care spla nc de mult geamurile din fat ale autocarului. Numai c don Milo are acum un caracter ciudat... un gen ciudat... Se mbat i strbate strzile strignd : Cu toii americani!" i pe urm ncepe s se loveasc peste fat. Eul meu pur", spune el atunci, l bate pe cellalt, pe cetean", i mai bine s-l bat dect s-l omoare. O ia nti pe englezete i deodat i lovete gura cu minile, ca s nu mai vorbeasc limba asta ticloas, spune el, ci propria lui limb... Dar americana o s-l mbln-zeasc ea... Dac se cstoresc, o s-l mblnzeasc... El povestete c o s cltoreasc din California la New York, ducnd n autocare pasageri i ncrctur... i perechea aceea fericit din camera, astzi han, ieri de mnstire, era format din Alarica l, rndunica blond care se ntorsese, i
89

Milocho, faimosul ghid al turitilor milionari, pe adevratul su nume Emilio Croner Jaramillo. Nu tiu de ce vulcanii mei i provoac rsul... spuse Milocho, glumind nc. i ce altceva ar putea s-mi provoace cnd eu am avioanele mele, dup cum spui tu... continu ea gluma. Avioanele tale i fericirea de-a fi gsit vulcanii mei adormii... Sau... fcnd pe adormiii... ceea ce nu-i totuna... spuse Alarica pentru a-l ntrta, fr a se opri din rs. De fapt, cei puternici nu se ocup de lucruri nensemnate... Avioanele tale... pff... nite musculie pentru vulcanii mei... pe care nici mcar nu i-au trezit! Puternici sau... neputincioi ? Privirea lui Milocho, rsucit ca un pumnal care lovete piezi, se ntunec la auzul acestor cuvinte... Nu era prima dat c i le arunca Alarica. Prad unui tremur amar, i smulse din gur pipa de chihlimbar, ca s-o uureze de greutatea scrumului, ncercnd totodat s-i pstreze senintatea. Da, da, vulcanii ti snt oarecum pe msura mreiei voastre neputincioase... Dar aici, darling, nu numai vulcanii, ci toi, toi au fcut pe adormiii cnd s-au artat avioanele mele... Milocho sri n sus de pe scaunul pe care se afla: i cu ce voiai s ne fi aprat ? Cu unghiile ? Cu dinii ?... Cu nimic... l nep ea cu vocea, avnd un uor accent dispreuitor, care-l nfurie i mai
90

mult pe Milocho ; dar nu era el cetean"... compatriot de-al ei ? De ce se supra ? Ne-am aprat cum am putut... Fcnd pe adormiii, ceea ce e acelai lucru cu a face pe mortul... cuta s-i stpneasc pentru moment mnia sugrumat de bietul su rol de histrion, dei l trdau vinele care i se zbteau pe frunte cu o pulsaie asemntoare fitilului de pulbere aprins. Ce-i mai rmne altceva de fcut celui care se vede asaltat de o ceat de tlhari, dac n-are arme s se apere ?... S fac pe mortul, darling, s fac pe mortul... Cu nimic, prostuule, voiam s nu se apere cu nimic... Pentru ce trebuiau s se apere i pe cine trebuiau s apere ?... Pe indienii tia rp-ciugoi, care odat i odat tot vor trebui s dispar, cu oraele lor care arat mai bine la p-mnt, bombardate de noi, cci n felul sta ar exista un pretext ca s le reconstruim din beton armat... Vocea i trecea Alarici printre dini ca prul ei blond prin pieptenul de chihlimbar cu care se pieptna n faa oglinzii. Milochi i ntoarse privirea mai nainte ca rndunica blond s fi citit ura pe care o picurau ochii si. Aerul era rcoros, primvratic, totui simea zpueala, cldura sufocant a coastei, ambian de foc n care, dintr-un hamac, atrna o mn galben cu unghiile nvineite, mna bietului cumprtor de cear brut, mn care ntindea Pe orizont, n spatele vrfului Lora, o splendoare de cer mbibat cu snge, i care, prin braul lui
91

Martin Santos, nfca machetele rzbuntor, sfi-dnd zadarnic pe atacanii aerieni. Nu zici nimic ? ntreb Alarica cu pletele strnse ntr-o clocotire de pr auriu. Nimic... articula el, ncercnd s-i ascund pupilele, cioburi de sticl neagr pe care le nnoura plnsul, umiditatea plnsului. Nimic, dar-Ung... i mblnzi vocea ct de mult putu ca s nu-i trdeze inteniile i, sub pretextul de a vedea dac

oferul era gata, cci trebuiau s continue cltoria spre lacul Atillan, cu ceilali turiti, chiar n dimineaa aceea, cobori scara n cutare de aer, aer, aer... att de repede... c pe sub picioarele lui nu treceau trepte, ci aripile unui ventilator. Turitii, brbai i femei, deghizai cu seriozitate n copii care ntreab mereu, se aliniar pe locuri, n autocarul gata s plece din Oraul Colonial spre regiunea acelui lac minunat, nconjurat de dousprezece stulee purtnd numele apostolilor, i n care, dup legenda indigen, se pstreaz n melcul stncii golae marele buric al uraganului. In ntrziere i fr orhideea rsului su pentru turiti, Milocho apru prin poarta cea mare a hanului, poart cu broate ghintuite, cu ornamente de fier forjat, care se deschide spre piaa imens, cu iarb nfrigurat, protejat de copaci seculari. i dup un tios Ladles and gentlemen, i anun pe cltori c, oferul fiind bolnav, se vedea silit s conduc el nsui, dac i acord ncredere. Aplaudar cu toii. Mulumi i se duse imediat s ocupe locul de la volan ; inima lui,
92

mai tare dect dinii, nu palpita, dar i mnca mesteca mruntaiele; era decis s-i dovedeasc persoanei aezate lng el miss Alarica Podeli ct de strin i prea ea, ea, rsul ei, micrile, parfumul, c, avnd mijloace nu i moral, popfi totul... chiar i puternic... Dar aeznd piciorul pe pedale, minile pe volan i pe manete, pupilele pe tabloul de bord pe care o ntorstur de cheie l lumin cu o licrire slab, simi c i se lichefia corpul, c-i disprea, c articulaiile i se muiau, spiritul i o-via, i, dac se agase de volan cu agilitatea unei feline, decis ca miss Powell s nu-l mai umileasc, hotrt s-i ia revana, acum nu- mai goneau prin vine uvoaie de furie neagr, furie de moarte pe care plmnii si o transformau n furie de via, i nu mai vedea lumea aceasta de doliu i de snge pe care pretindea s-o distrug, redus la dimensiunea-i de slug, cu buzele scuturate de team ca acele unui amper-metru, i cu mna tremurtoare, incapabil s pun motorul n micare prin butonul de demaraj. Intre timp, turitii, n ateptarea plecrii, i bgau igrile n portigarete, tutunul n pipe, rolfilmele n aparatele de fotografiat, i revizu-iau creioanele automate, notele de cltorie i actele, fr s mai vorbim de cei care-i rodeau unghiile, se scobeau n nas sau se relaxau pentru a se simi n largul lor. Aezat la volan, cu ochii fici i singuratici pe incandescena trist a tabloului de bord, fr a vedea nimic, dei prea c privete atent indicatoarele de ulei i benzin, puse motorul n funciune i porni vehiculul ca un automat, cnd auzi cuvntul ready1. Probabil c miss Powell l-a pronunat. Ready? Erau n plin mers... Jerbe foarte nalte de flori galbene i de frunzi plumburiu din cauza prafului verii i revrsau pe osea ntr-un decupaj cinematografic umbrele ptate de lumin. Autocarul gonea spre colinele care alctuiau primele contraforturi ale vulcanilor, printr-o vale semnat de plantaii de cafea zumzind de miere vie, miere transformat n insecte nnebunite de aceast diminea de soare, terenuri de zarzavat strbtute de serpentine de irigaie, livezi, grdini de trandafiri, i stulee cu minuscule biserici stacojii, care se iveau nc de la apariia podului i se pierdeau cnd disprea cimitirul. Prin retrovizor, la volan, Milocho i numr pe turitii pe care-i conducea... Douzeci i nou... Toi compatrioi... Miss Powell, treizeci, i el treizeci i unu. Toi conceteni... Da, mai bine s te simi cetean dect btina... Un cetean", prin simplul fapt c este aa ceva, trebuie s fie respectat n toate colurile pmn-tului i i poate permite luxul rzbunrii colective, spectaculoase, planetare... Da, da... asta va fi o Operaie Planetar", i va duce turitii s viziteze planete... Ii numr din nou... douzeci i nou... Iar i numr... douzeci i nou... Continua s-i numere : douzeci i nou... douzeci i nou...
1

douzeci i nou... n ritmul autocarului care gonea tot mai repede... i ar mai fi continuat s-i numere nc... douzeci i nou... douzeci i nou... douzeci i nou... tot mai repede, dac acest cuvnt n-ar fi sfrit prin a i se sparge ntre dini, cnd i ddu seama c aceeai cifr i numrase pe mpucaii de la Nagualcachita... i ndeprt ochii de la retrovizor ca s nu vad stafiile, turitii pompelor funebre, decorai cu guri de praf i de snge... Ceteanul" i numra compatrioii... Btinaul pe mpucai... Fr s fi but, se nfruntau din nou ceteanul imperial" i amrtul nscut aici, primul, posesor al unei naionaliti care-l fcea invulnerabil, capabil s se lanseze n orice moment n Operaia Planetar", cci nelipsind prpstiile, nu-i rmnea dect s rsuceasc o dat volanul, iar al doilea, acest nenorocit, fr alt rol dect de a-l reine pe cetean" din frenezia lui de

Gaia (I. engl.).

exterminare. Goneau spre orizontul Cordillierei, pe fundul plat al unei vi nesfrite, Milocho cu piciorul apsnd la maximum pe accelerator i cu ochii ca psrile de prad, clipind, aintii pe osea, cci se temea s-i ridice i s-i regseasc n retrovizor pe mpucaii de la Nagualcachita, cu feele glbejii ca de cear, cu brbile nclite lipite de obraji, cu ochii mpnzii de gheaa morii... Ridic piciorul de pe accelerator. Strbteau o localitate important, cu multe crciumi unde se 95

vindea alcool i chicha K Ridic ochii de pe o-eaua transformat momentan ntr-o strad pie-j truit care-i zglia pe toi, ca s vad ora lai orologiul turnului municipal. 10,35' dimineaa... t 0 clip pupilele i se fixar pe acoperiurile ro-J cate ale caselor, pe araucaria - i pe cteva psri care zburau, dar nu le putu menine aa, 1 se ntoarser spre retrovizor unde, n locul m-j pucailor, i gsi pe turiti consultndu-i ceasurile. 10,35'! Da, da, i spuse, mai bine s aib ora exact... Pe douzeci i nou de ceasuri..J Pe treizeci i unu de ceasuri... Pe treizeci i' dou de ceasuri numrndu-l i pe al Alarici Powell, al lui, i cel al autocarului, orele 10,35'...! 10,35'... 10,35'... luptnd, luptnd... contra celor' 2,35' ale dup-amiezii pe care le indica ceasul lui Moloy cnd l-au aruncat n ru... Prseau valea pe un drum n pant dreapt, turitii bucurndu-se, cu voci de copii zburdalnici, de modul acesta minunat de a goni, ca n zbor, pe un drum ngust, n zig-zag, printre prpstii perpendiculare n stnca goal, i miss Powell, fericit i ea de beia vitezei printre abisuri. Se ntoarse spre Milocho, i puse o igar ntre buze, i-o aprinse i, dup ce-i murmur n ureche ceva asemntor cu conduci att de bine c o s-i ncredinez unul din bombardie-j rele mele", i puse ochelarii negri, cci soarele sta de sticl strlucitoare o rnea, i ncrucia
1 8

frumoasele-i picioare unul peste cellalt, ntinse n poal o hart a rutei i, cu unghia roie a arttorului, urmri pe ea drumul prin care goneau vertiginos. igara pe care o avea ntre degete repeta micarea capricioas a acestei fugi n serpentin a unei osele care, linia dreapt fiind uitat n vale, se nfur i se desfura ca o volut de fum printre coline i rpe abrupte. Hellol... Scoatei-v ochelarii... avu chef s le strige... Privii soarele sta cci peste o clip n-o s mai vedei nimic !... Continua s accelereze, s accelereze, s accelereze... douzeci i nou... douzeci i nou... s accelereze... s accelereze... n-o s mai vedei nimic... peste o clip n-o s mai vedei nimic... scoateiv ochelarii... s accelereze... s accelereze... scuipai chewing-gum-un\e, rugai-v... rugai-v... s accelereze... s accelereze... viziu-iea-i era dubl, acum nu-i mai vedea pe turiti, ci i pe mpucai... peste fiecare turist se suprapunea un mpucat... i mngia faa... mpucatul i mngia faa turistului i-i spunea : Scoa-te-i ochelarii, yancheule, cci peste o clip n-o s^mai vezi nimic... Yancheule, privete-ne... mai e nc timp s vezi... mai e nc timp s scuipi chewing-gum-u\ i s te rogi... yancheule... yancheule..." Intr-una din brutele scuturturi ale uriaului vehicul i se lovi piciorul de coapsa Alarici i, n cteva miimi de secund, i ddu seama c mergea spre prpastie cu un autocar ncrcat de turiti cu ochelari negri care mestecau chewing-gum. Rsuci din timp volanul, partea superioar a caroseriei rase crengile copacilor care mrgi96
7-l001

Butur alcoolic din America de Sud, asemntoar cu berea, obinut prin fermentarea porumbului (n. r.). Conifer din Chile, venic verde, care atinge uneori nlimea de 50 m. (n. r.).

97

neau drumul i izbuti s o apuce cu toat viteza pe o linie dreapt, printre strigtele i rsetele cltorilor ridicai de pe locurile lor i care- cereau scuze sau cutau la picioare ori n juru lor obiectele ce le scpaser din mini: pipe broe, sticle de whisky, brichete, pile de unghii.. Cu un gest i desfcu cravata. Coapsa Ala ci era tot lng piciorul lui. Cu un alt gest fcu s-i sar butonul cmii. S ai gtul liber, si respiri, s nu te nbui n fata hohotului mu al celor douzeci i nou de guri pmntoase ale mpucailor de la Nagualcachita care i rdeau de el n retrovizor ca de un la... n faa minii lui Moloy, icoan de cear galben atrnat de parbriz, cu ora lui nemicat, mpotriva tuturor; ceasurilor n funciune... n faa loviturii inutile de machete a lui Martin Santos, spintecnd neputincios cerul n care zburau avioane, fr s; poat face altceva... n faa sfntului scuipat al btrnului Talavera... incendiul ca o foarea-soa-relui de foc n spatele vrfului Lora, iptul Cu banezei nghiindu-i grindina plnsului...

Se sprijini de volan. Tot durerea pieptului su de btina, de metis, de fiin nensemnat pe aceast roat oarb, hotrtoare, strns i minile-i ude de sudoare, roata unui orologiu de care depindea dac trece repede sau uor timpul multor viei... Coapsa Alarici. Alturi de piciorul su, con-i tinua s fie coapsa Alarici... S triasc n Ca-; lifornia i s ctige mii de dolari avnd o linie de marf i pasageri din California la New York i de la New York n California. Pentru asta era cetean american" ! Ah ! ce comod este s fii
98

cetean american" ! Comod ? Formidabil! Ce-i psa de indienii mori i de stuleele bombardate ? Alarica era cea care-l aa, l orbea, i grbea dorina s-i duc s viziteze planete. O nebunie... O curat nebunie. Uf!... Ui!... s respire... s respire cu tot plmnul... s respire americnete"... s duc alturi .de piciorul lui ntinderea ndrgostit a Californiei cuprins toat n coapsa aceasta de gru i de mr... De ce conduci tu, darling ? ntrebarea Alarici l fcu s tresar. tiu, darling, tiu !... Imposibil. N-ar fi aici, aezat lng el, dac cu o clip mai nainte ar fi ptruns secretul volanului din minile lui. I l-ar smulge, s-ar arunca din autocar, i-ar alarma pe turiti, ar cere ajutor strignd n gura mare. tiu, darling, tiu !... repet Alarica, nainte ca el s-i fi dezlipit buzele ca s-i cear o igar. Aprobat!... i spuse, rsfat, aprinzn-du-i-o. Aprobat!... Aprobat!... Cum, aprobat ? Milocho i supse igara vorbind. L-ai lsat pe ofer la Antigua sub pretext c era bolnav, dar nu era bolnav... Milocho n-o mai auzea. Pulsaia ceasului i ardea ncheietura proas a minii. Ii poruncea s uite n cel mai scurt timp posibil ce se ntm-plase, cu acceleratorul mpins pn la maximum, cu un uvoi de drum intrnd prin fereastra din spate i reflectndu-se n retrovizor o dat cu feele i corpurile turitilor : ochelari de culoarea crbunelui care le sreau pe nas mpreun cu
99

chewing-gum-u\ i toracele btrnilor n cm-ue de papagali tatuai cu ancore, luni, vapoare, palmieri, sirene, stele, sau deghizai n slutii din pdurea adormit" cnd i puneau n faa ochilor vizierele ca s se apere de lumina zilei. Vntul pieptna ciucurii plantaiilor de trestie de zahr. Coborser att de mult ntr-un rstimp att de scurt, nct reveneau la clima trestiei de zahr, a cocotierilor i a dulcelui ananas, dar dup ce strbtur un pod cu scndurile ubrede, ncepur s se care din nou pe un drum de pmnt rou care urca n spirale. Iepuri i psri care zburau la mic nlime scpau ca prin minune de giganticele roi ale autocarului. Din dragoste pentru pericol, ateptau pn n ultimul moment i sreau sau i luau zborul, cnd moartea aproape c le atingea urechile sau aripile. Bravo, darling, bravo... voiai s-mi dovedeti ndemnarea ta la volan, de asta l-ai lsat pe ofer la Antigua, i ne-ai fcut o mare demonstraie... Rndunica blond o s fie mascota cltoriilor tale din California la New York, o dat pe lun... O dat ai s te duci singur i data urmtoare o s merg cu tine... O s cltorim noaptea... mai bine noaptea dect ziua... Noaptea cltoriile snt ca un vis la mare vitez... mi place, m nnebunete viteza. S vd aprnd i disprnd oraele luminate pe marginea drumului ca monedele ntr-un automat... Primele crpturi ale terenului, dup ce au dominat un nou pisc, printre mprejmuiri de ierburi agtoare, prerii biciuite de vnt i stnci brzdate de apele iernii, anunau apropierea ve100

getaiei vulcanilor cu pmnt umed pn la craterul de piatr ars. Aprut att de repede c nchise zarea, i de-abia dac-i lsa timp ghidului s le strige turitilor s contemple cele trei mase nemicate, n timp ce oprea autocarul pentru explicaia pe care o ddea cltorilor n acest loc, ncepnd cu vulcanul Agua. Se ddur jos. Ct erau de mici i ce lucru mrunt reprezentau fa de titanul pe care ncercau s-l msoare, mui, unii cu ochii, alii cu binoclurile, fr s-i mai pomenim pe cei care filmau sau i puneau numai n funciune aparatele de fotografiat. Ladies and gentlemen... Sntem la sud de Ciudad Antigua, pe coasta vulcanului Agua, care strnete admiraia lumii prin forma sa de piramid perfect de trei mii... Niciodat nu i se ntmplase asta. Trei mii... trei mii... cifra exact... Americanilor" le plac cifrele exacte... dar n-o gsea, i-o arsese pe buze rsul lui miss Powell.

Fr a se servi de puterea focului su i continu el explicaia vulcanul acesta a ngropat un ora ntreg la 10 septembrie 1541, la dou ore dup asfinit, rzbunndu-se de cruzimile celor care decimau populaiile indigene, le spnzurau cpeteniile, le umileau oamenii... i cellalt... artnd vulcanul Fuego a transformat n scrum al doilea ora construit mai aPoi n alt loc, n noiembrie 1773... iar stlalt ~7 artnd vulcanul Acatenango n-a lsat piatr peste piatr din al treilea ora construit intr-un alt loc, n decembrie 1917 nu mai tia ce s spun atribuind n mod capricios
toi

fiecrui colos partea sa din tragedia trii, ca s n-o aud pe miss Powell cum rde. Civa turiti luau note, nesnd din goana tocului filele carnetelor de cltorie. Alii se aplecau pe marginea platformei ca s contemple profundul spaiu cldu care se deschidea pn la mare, cu Cordillierele sale unduitoare ca spinarea unor uragani mineralizai i cu ochii orizontali ai lacurilor sale de crbune luminos. Dar Milocho nu apuc s termine patetica descriere a rzbunrii pe care i-a luat-o, dup legend, vulcanul Agua asupra conquistadorilor, ngropnd un ora ntreg sub noroi i pietre, nisip i arbori, tenebre i vuiete, c larica agat strns de braul lui, fr a nceta s rd, i repet : Asta era nainte, darling... asta era nainte... acum vulcanii snt ca i voi... nu-s buni la nimic! O desprinse de braul lui ca i cum n-ar fi auzit-o, pironindu-i asupra ei pupilele de lav, care ar fi strpuns-o pn la oase dac nu s-ar fi stins, i se ndrept spre volan. Toi pe locurile lor i la drum, spre versantele de muni mpdurii pe care drumul era suspendat ca o perdea pe hamacuri fcute din crengile trunchiurilor ce se scuturau, cu teren cu tot, la trecerea masei ce se rostogolea, nsoit de un interminabil claxon, pe care ecoul l multiplica i care-i servea lui Milocho, nu s evite vreo ciocnire cu alt vehicul la cotiturile ce deveneau tot mai strnse, ci s-i smulg din urechi cuvintele i rsul sfredelitor al lui miss Powell...
J02

...asta era nainte... asta era nainte. Acum vulcanii snt ca i voi... nu-s buni la nimic..." In rpe, printre mugetele motorului, care prea c nu are cai-putere ci tauri de corid, i^ suflul pocnitor al eapamentului, claxonul fcea s-i rsune metalul de nelinite. i ct de inutil, de nefolositor claxona!... Volanul din minile lui dovedea c nu era bun la nimic... la nimic... da... da... tiu asta... dar nu vreau, nu vreau s-aud... ...asta era nainte, darling... asta era nainte..." Da... da... tiu asta... dar nu vreau s-aud, nu vreau s-aud... claxona... claxona... claxona... dac nu era posibil s-i smulg din urechi rsul i cuvintele pronunate de miss Powell, claxona contra roilor gigantice, numai figuri de negri cu guri... guri n form de sandviuri din buze negre... guri negre... guri cu un ir de dini negri... guri... guri... guri, care, mucnd pmntul de ipsos al drumului ce cobora n cornie suspendate printre perei i prpstii, repetau: la nimic... la nimic... la nimic... .....asta era nainte, darling... asta era nainte..." i el inea volanul n mini, printre sute de guri negre, printre mii de guri negre... la ni-ric,.. la nimic... la nimic... Rotile i se nvrteau n jurul ochilor, ca nite cearcne de cauciuc i le privea cum trec rosto-golindu-se ca nite nopi, care n loc de stele ar avea guri negre, guri i iar guri negre... guri i iar guri i iar guri negre... repeta : la nimic... a nimic.., la nimic... i el avea volanul n mini... ...asta era nainte... asta era nainte..." Peste botul autocarului azvrlit nainte, n-l tr-att era de accentuat creasta pe unde coborau, ajunser s vad albia unui ru secat, mare arpe de ap ce-i prsea pielea de nisip vara, i intrnd n partea cea mai ngust, prin care de-abia putea trece autocarul, surprinser mii de pini care preau c aterizeaz ntr-un zbor palpitant ca nite avioane cu aripi verzi i ca o navigaie terestr de nori de rou descompui n contra luminii, n picturi de curcubeu... ncet s mai claxoneze, fr s dea crezare! urechilor lui. In momentul aterizrii pinilor, care se aezau pe partea versantelor, lsnd n partea cealalt prpastia gola, i se pru c turitii opteau, printre rsete : de ce conduce el?... De ce l-a lsat pe ofer la Antigua ?... i c-i rs-i pundeau ntre ei ?... la nimic... la nimic... la ni-mic... cnd de fapt ceea ce ntr-adevr fceau unii vorbind n oapt, cci

nu voiau s fie luai drept nite lai, era s protesteze mpotriva vitezei halucinante cu care mergeau, printre glumele i rsetele celor pe care ameeala i nnebunea i care, n beia lor temerar i momentan, gseau ridicole aceste strigte de alarm, indiferena celor ce, extaziai, sorbeau peisajul din ochi, i calmul raional al celor care, pentru a se liniti i a-i liniti pe primii, se mulumeau s li-l arate pe Milocho, ca pentru a le spune : cu omul sta sntem n siguran, nu v nelinitii, nu numai c este un bun ofer, dar n plus mai cunoate i foarte bine drumurile trii lui.
104

Arat spre mine... i spunea Milocho, ob-servndu-i prin retrovizor, arat spre mine... i bat joc de mine... vor s tie de ce am volanul n mini! O s-o tie n curnd !... Turitii urmreau, fr a glumi, fr a clipi, aproape fr a respira, cu spaima ntiprit pe obraz, peripeiile volanului care dup prerea lor pierduse controlul vehiculului i ncerca s evite catastrofa. Dar, dndu-i seama c nu era asta, c oferul i insulta, c prpastia se apropia de roi sau roile de prpastie, printre limbile stn-cilor ridicate ca ultime metereze pe marginea drumului, ncepur s strige ajutor : Help!... Help! Ajutor !... Ajutor !... traducea mainal Milocho, dei de fapt auzea : Asasinule!... Asasinule !... Ah, canaliilor!... scrnea din dini, eu asasin ?... dar air-bombermen i piloii care au atacat cu explozive puternice sate fr aprare pe pmntul acesta, pe care-l strbat acum ca i cum le-ar aparine, mitraliind copii i femei, stora cum li se spune ? Asasini ?... nu!... Air-bombermen continu s fie air-bombermen decorai, i piloii piloi... Cobori ca o sfrleaz nebun, acum fr osea, mai mult n aer. Din fug reui s-i vad n retrovizor pe mpucaii de la Nagualcachita, printre grmezi de turiti care cdeau i se ridicau de la locurile lor, agndu-se de ce puteau, lo-vindu-se ntre ei, lunecnd pe podea, izbindu-se de caroserie, de geamuri, dans de ochelari negri, de bluze i de danturi albe, fixe, cu chewing-gum-u\ rcit.
105

Coborti... coborti mpucaii de la Nagual-cachita! ncepu s le strige. Jos... jos... snteti deja mori... acum e rndul lor... lsati-ne... lsa-ti-ne singuri! Laule!
__ T as 9

Laule!... i auzi strignd pe cei de la Nagualcachita. Coborti... coborti, mpucailor, i vei vedea c nu snt un la. Nu-i aa c nu snt la, darling ?... Nu-i aa c o s bombardm acum stulee din California... de la California la New-York ?... In tara ta totul trebuie bombardat! Alarica i ndoi braul ca s nu-i sparg capul de geamurile parbrizului, de la care sri napoi pn pe locul ei, fragil i osoas... i nu era nimic altceva pe marginea prpastiei n care vehiculul tocmai se aruncase, dect o clipire de ierburi uscate, o mic surpare de pietre i de< pmnt gras, care se schimb n ploaie fin, o tcere tulburat de un singur ipt, scurt, foarte scurt, tios, format din multe ipete i o ultim smulgere a roilor din spate ale autocarului, cnd cele din fat erau n aer, ca trenul de aterizare al unui bombardier. Cu toii americani! izbuti s spun Mi-locho fr s dea drumul volanului sau s-i retrag piciorul de pe acceleratorul mpins pn la capt. Cu toii americani!... Ramurile copacilor primir n minile lor pioase trupurile aruncate n gol, care, n cdere, se desprinser de pe acestea ca nite marionete.
106

ca s cad la mai mult de aizeci de metri adncime pe stnca gola. Ancheta a fost scurt. Aidoma unor alaiuri de furnici coborr indienii, care se ntorseser s lucreze la drumuri ca zilieri robi i le trebuir aproape dou zile pentru ca, pe nslii improvizate din trunchiuri i ramuri, s extrag cadavrele din fundul prpastiei. Ambulantele mobilizate la locul catastrofei se ntoarser n ora cu dureroasa lor ncrctur, i un transport aerian veni s caute rmiele victimelor. Oraele din interior se emoionar, temndu-se de noi bombardamente, cnd auzir mugetul motoarelor. Dar avionul acesta nu venea s lase, ci s ia cu el ncrctur de moarte. Vulcanii respirau cu plmnii lor albatri pacea cerului. Ultimul cadavru adunat, printre stnci i spini, a fost acela al ghidului pentru turiti, Emilio Croner Jara-millo, faimosul Milocho, nu prea desfigurat, cu gura deschis, ca i cum mai striga nc: Americani... Cu to{ii americani!...
OCELOTLE 33

CSOAIE. Mult geamlc spre strada principal. Ziduri groase. Odaie mare la intrare. U ghintuit. Clopote de bronz. In primul patlo 1, n sal, n sufragerie, n salonul i dormitoarele din coridorul care ddea ntr-o grdin cu rzoare, se aflau ghivece mari cu flori, copaci i plante agtoare. O mic alee fcea legtura ntre acest coridor i al doilea patio unde, dup camera de rugciune, urmau sala de croitorie, odaia pentru albituri, buctria, camerele de serviciu, pivnia de crbuni, usctoriile de rufe, spltoria, cuptorul, coteul, closetele i o poart pe unde se aduceau lemnele. Csoaia familiei Mercado. Mormnt a dou fete btrne i al unei nepoate prost mritate, mam a trei copii. Prea ca i moart. In cteva ore, intr n activitate. Oameni vulcanici, focoi, orbi, glgioi. Fee de lav, mini de lav, dini i unghii de fum solidificat. Cu pumnii lor nmnuai rsturnar la pmnt doi faguri, dup care se auzi urletul celor atini de albine. njurar i blestemar pn le nepeni limba. Antene, srme, cabluri, scri, pai pe terasj tropieli la temelia casei, echipe nlocuite, dup ce s-a isprvit cu amenajarea casei, de ctre efi
Curte interioar (n. r.)108

galonai cu picioare elastice, puin comunicativi i nchistai n singurtatea lor de piese responsabile. Etajele amplificau bocniturile cizmelor militare, mersul oamenilor picurnd clinchet de pinteni i hritul picioarelor descule de soldai i ordonane pe podea. Prin cteva din ferestrele larg deschise spre strada principal, se vedeau ofieri n cmi kaki sau tunici verzui, n timp ce ua odii de la intrare, unde se postaser santinelele, de-abia dac era destul de lat ca s nghit i s reverse lumea ce tot intra i ieea : oameni cobo-rnd din maini, jeep-uri, camioane, ambulane; curieri cu telegrame urgente, mereu urgente, din ce n ce mai urgente ; potai, jandarmi, gardieni i localnici chemai sau venii singuri s se prezinte, ca s nu mai vorbim de deinuii mbrcai ca nite zebre care, pzii de soldai narmai, purtau pe umeri, pe nite brne lungi, oalele de fier cu ciorba trupei. In sal, pe o mas de mahon i de marmur alb, aezar tot ce era necesar pentru scris : hrtie, climri, tocuri, creioane, sugative. Dar nu aici se scria. Se scria la iueal pe genunchii secretarilor care culegeau de pe buzele e-Wor rspunsurile la depee. Iar efii semnau cu stilourile lor, sprijinind hrtiile pe perei, pe ui, Pe stlpii de pe coridor. In cteva ore, da, n cteva ore. Totul se schimb n cteva ore. Ochii celei mai epene dintre fetele btrne, cni de ap cu cenu, se aintir asupra gene-raiului, colonelului, comandantului, cine putea
109

ti ce grad avea n puhoiul acela de militari, cnd li se aduse la cunotin c, ncepnd din acel moment, Cartierul General al Operaiilor avea s fie definitiv instalat n casa lor. Era un om mrunt, gras, cu capul mare. Un dovleac pe de-a-ntregul chel n centru i ras cu j briciul n jur. Capul cel mai ras cu putin pe o tunic ndopat cu carne. Urechioaie, ochi mici, ! dini de paia. In colul pleoapelor i al buzelor se formau mici riduri surztoare cnd vorbea. Colonel Leon Prinani de Leon. Fata btrn care fcea pe stpna casei se apropie de sora ei, puin cam tare de ureche, i-i strig : Colonelul Leon Prinani de Leon... Cu vocea celui care, de-atta tcut, uit cum se emit sunetele, dup ce i ncerc limba, buzele, balamalele osoase ale maxilarelor, aceasta i sufl imaterialei ei surori: Spune-i cum ne cheam pe noi... Aa-i, colonele... Luz Mercado i sora mea Sofia. i iat-o pe biata noastr... biata mea...] biata noastr nepoat, Valeria Mercado de...; ...de Najarro, spuse ca s ajute la propria ei prezentare Valeria, fiica unui frate defunct al fetelor btrne i tnr doamn pe care apropierea militarilor o rentremase, n cteva ore, pn ntr-att nct o scuturase de apatia n care se afla de la dispariia soului ei, faimosul Chus Najarro. Ei bine, doamnelor... spuse Prinani de Leon fr s-o scape din ochi pe biata nepoat, femeie drgu de culoarea pmntului, cu pielea lu110

cioas ca lmia, trist ca un vas i cu ochii tot att de negri ca prul. Domnioarelor... rectific mtua Luz. Domnioarelor, pardon... ne vei avea aici ca pe nite tuni ciudai, tot timpul ct vor dura aceste

teribile evenimente. Pmntul patriei, cum tii i dumneavoastr, a fost invadat de trupe de mercenari. Am luat toate msurile ca aceast cas, mobilele i instalaiile s nu sufere nici o deteriorare n afar de cea impus de folosirea lor, i v fac cunoscut c guvernul va recunoate chiria pe care o vei cere ncepnd cu data de azi, precum i orice stricciuni pricinuite. Colonelul Prinani de Leon, eful operaiilor, era nsoit de ali ofieri superiori, i nici n-apucase bine s le anune btrnelor ocuparea casei, c acetia i luar cu asalt sala i sufrageria, n timp ce nepoata transporta patul ei i ptucurile copiilor ntr-o camer lipit de buctrie nu stric la nevoie s fii aproape de foc ca s poi nclzi laptele micuilor iar mtuile i puneau la adpost oasele i mobilele n camera de rugciuni, ca s fie mai aproape de Dumnezeu, cerndu-i iertare pentru familiaritatea aceasta cu sfinii, nu c-ar fi dat cumva dovad de lips de pudoare cnd se mbrcau i se dez-brcau n faa lor, ci pentru c erau brbai frumoi, n ciuda ochilor lor de sticl. Dup ce s-au fcut prezentrile, Valeria rmase lng btrne. Cu ochii ei att de negri nct i umbreau obrajii uor armii, urmrea acel du-te-vino al soldailor ce aduceau lzi, couri, damigene i cufere de rchit, sub supravegherea unui caporal chiop care fichiuia din cravaa ori de cte ori privirea lui i-o ntlnea pe-a ei i care, dup depozitarea tuturor acestor lucruri n camera btrnelor, ceru cheia de la mtua Luz. Amintii-v c i-ai dat cheia caporalului Mamerto Coy, supusul dumneavoastr. Mai trziu, la unul din capetele mesei din sufragerie, lung i ngust, acoperit cu un covor plin de pete mari de unt, firimituri i mute, se rezemau n coate n jurul unei hri scoase din-tr-un port-hart adjuncii efului operaiilor. Vorbeau, fumau, vnau mute, cu ochii aintii la explicaia celui care-i inea arttorul pe hart. Nu se putea auzi ce spuneau. Vocea din spatele geamlcului rsuna ca vntul cnd trece printr-o eava. Mtua cea tare de ureche reui s-o vad pe Valeria iscodindu-i pe ofieri prin geamurile sufrageriei i, fr zgomot, veni s-i nfig unghiile n braul ei. Nepoata se mulumi s se re trag, apsnd locul ciupiturii cu mna deschis ca s-i treac usturimea. Scrboaso, ai nceput s tragi cu ochiul la ce fac sau nu fac ! Prea supus ! Din prea mult supunere s-a ntmplat ce i s-a ntmplat cnd te-ai mritat cu cel care nu te merita. Nu trgeam cu ochiul, mtu. Mi s-a prut c-l cunosc pe unul care era bun prieten cu Chus, i de aia m uitam. Dar nu era la. Chus !... Chus!... Chus!... Cum de nu i-e ruine s mai vorbeti de el ?! Auzi, s te lase singur cu copiii! Unde s-a mai pomenit una ca asta ? Dac n-am fi fost noi, ar fi trebuit s te-apuci de cerit.
112

Colonelul Prinani cobor dintr-un jeep acoperit de praf. Ai fi zis c-i un liliac cu capul mare nvelit ntr-o pnz de pianjen din pmnt galben, nainta cu pas hotrt pn la masa din sal pe care-i ls cravaa, ncercnd s vad prin norul de praf ce-l apsa pe sprncene. Toat casa se umplu de forfota alergturilor. Ofieri, secretari, ordonane se npusteau s-l salute i s afle ultimele tiri de pe front. i scoase mnuile ude de sudoare, le arunc pe mas cu degetele n aer, epene ca lbuele a doi obolani mori, i exclam : Vitejii mei tovari i subalterni, invadatorul a fost nfrnt. O ncercuire de clete pe care n-au izbutit s-l nchid ne-a fost de ajuns ca s-i prindem ntr-o pung, i am luat numeroi prizonieri, civa tabi, muli strini, lucru cu att mai satisfctor cu ct putem considera c armata noastr n-a folosit dect efective foarte reduse. Prizonierii vor defila n curnd pe sub ferestrele noastre. O ordonan intr cu o tav pe care se gseau un vas cu ghea, o sticl de whisky i ap mineral. Ofierul cel mai apropiat se grbi s-i serveasc efului doza triumfului, iar alt ofier adug apa efervescent. Respirau. In sfrit respirau din fundul plm-nilor. Dei meseria lor, ca militari, era lupta, nici unuia nu-i plcea treaba asta. i cu att mai Puin lor, care erau att de obinuii s nu participe la rzboi, ca aprtori ai pcii ce erau. Da, n sfrit respirau. Amiaza clduroas nu-i
8-l001

113

va sufoca astzi. Clima victoriei e rcoritoare, delicioas... In piee i pe strzi se mbulzea poporul la trecerea prizonierilor luai de la armata inamic, marea majoritate indivizi din rile vecine, fr s mai vorbim de mercenarii blonzi, nali, n uniforme impecabile, a cror prezen fcea s par i mai jalnic turma- celorlali, negricioi, prost mbrcai,

purtnd plrii cu boruri mari i cu nfiare de bandii. Coloana de patru rnduri defila mult timp. De la ferestrele csoaiei familiei Mercado, b-trnele, nepoata i copilaii, nsoii de ofierii superiori, asistar la trecerea acestor nefericii. Valeria, care ncepuse s-i scoat boarfele din timpurile ei mai bune, purta o bluz alb dintr-un esut vaporos care, nu numai c nu-l ascundea, dar arta ceea ce pieptul ei avea mai frumos, i o fust ecosez, strmt pe olduri i lung pn la glezne. O orhidee, cadou de la colonelul Prinani de Leon, ca o pasre pe umrul ei, brri pe braele goale i cercei n urechi, un colier de pietre galbene n jurul gtului ntregeau acest lux de femeie drgu, de femeie care srbtorea nfrngerea inamicilor patriei, dup cum spunea colonelul a crui voce rsuntoare i compensa statura. i n timp ce prizonierii defilau, trndu-i picioarele, raniele i respingtoarele lor fiine, Valeria se arta n balcon, fericit de victorie, sttea de vorb i rdea cu ofierii, i nici ciupelile mtuii surde, nici coatele date de mtua Luz n-o fceau s-i rein aceast clocotire de bucurie care, picurndu-i printre dini, trecea la ali
114

dini, magnetizndu-le rsul. Militarii rdeau n jurul ei, de asemenea i cteva din persoanele aliniate pe trotuare, n fata casei familiei Mercado, dei se puteau vedea printre ele i figuri indignate, care protestau mpotriva acestui mod de a te bucura de nenorocirea altuia. Doar nu-s cini tia care defileaz, snt oameni... murmur cineva. Snt mai ru dect cinii... i-o retez un biat nalt cu faa oache i cu ochii verzi, fericit c rde de nefericiii acetia, c rde pentru a nu-i scuipa n obraz. Nite ratai pe care i-au angajat s se lupte pe bani. i rznd, solidar cu persoana care rdea n balcon, se ntoarse ca s vad cine era, dar nu zri dect dantura alb care se stinse sub buzele tinerei doamne Najarro. Printre prizonieri, acoperit de o uria plrie cu borurile n vnt, ea i recunoscuse soul. Cu greu se putu ine pe picioare, cu privirea ovitoare, cu tmplele umede, cu gtlejul uscat, cu un rest de rs nepenit ntre dini. Ciupitura surdei i loviturile de cot ale mnuii Luz nu se lsar ateptate. i stpni emoia observnd c nimeni nu-i dduse seama, i Chus Najarro ar fi trecut ca atfi ali prizonieri, dac unul dintre copii, cel mai mare, nu l-ar fi artat strignd : Tticul meu ! Tticul meu ! Tticul meu !... Chus Najarro i ntoarse capul trufa auzind glsciorul care-l striga n linitea acestei strzi Pietruite, prfuite, i descoperi pe balcon grupul ^e fete btrne, de ofieri, de copii i pe Valeria. mai Valeria observ c sub mustaa neagr
115

a prizonierului se schi un zmbet ca un puni- 1 nai de ghea. Noaptea nu se termina, nu se mai termina 1 niciodat, orict i-ar fi grbit pasul dintr-o parte I ntr-alta a porii pendula santinelei i orict i-ar j ii lovit arma ntr-un iute tic-tac de alarm san- j tinelele de pe teras. De multe ori se oprise Valeria pe mica alee. Alteori ajunse pn n vestibul. S-o i ntors eful ? Nelinitea ei, privirea, respiraia giitoare ntrebau nc nainte ca ea s se ii apropiat pen- 1 tru a se informa de la momile nfurate n I ponchos x care tueau n umbr. Unii nu-i rs- | pundeau. Alii i rspundeau adormii, sau ca i adormiiy printre scuipturi. Nu, nu se ntorsese. Unul dintre ofieri, cu aa nfurat ntr-un prosop, cu sabia prsit ntre picioare, cu mi-nile n buzunarele pantalonilor, o inform c fu- I ese chemat de urgen n capital. i credei c-o s revin ? Pi n-a putea s v spun... Dar prizonierii care au sosit azi, ce se tie despre ei ? Au fost dui n capital ? Nu, snt aici. Eu i-a fi mpucat pe toi, o leaht de trntori! i o s-i lase aici ? Ce spunei ? Doar n noaptea asta. Colonelul trebuie s aduc instruciuni ca s tim dac-i lichidm sau nu.
1

Manta care se poart la munte, n America de Sud > Central (n. r.).

116

Doar n noaptea asta... Valeria strbtu casa pn n camera ei, repetnd: doar n noaptea asta... doar n noaptea asta... Intre ptucurile copiilor adormii, mtuele vegheau cu mtniile n mn, la lumina unei luminri sfinite, care scotea fum i plpia. Ii ineau de urt Valeriei care-l pndea pe colonelul Prinani de Leon,

ca s i-l cear pe brbatul ei. Trebuia s reueasc n noaptea asta chiar, nainte de-a fi dus la judecat n capital. Pica pe care mtuile i-o purtau faimosului Chus Najarro se pierdea n durerea, n nelinitea care le intrase n oase la gndul c o s-l mpute. Nu pentru el, ci pentru copii. Pentru nepoi, cci ele erau prea btrne ca s-i mai poat crete. Ian mai du-te o dat, fetio, o sftui mtua Luz. Poate se ntoarce pe neateptate, i tu stai aici cu noi, i pe urm i-e mai greu s-i vorbeti. Trebuie s-l agi de cum intr. Musai s-i vorbeti chiar n noaptea asta, de cum s-o ntoarce, i de-aceea e mai bine s stai acolo... Pentru pruncii tia, pentru copiii tia nevinovai. Dumnezeule, trebuie s faci minunea asta... Surda urmrea cu ochii plini de o strlucire ffloart respiraia adorabil a copiilor. Piepturile lor, ca nite mici foaie trandafirii, se umpleau i se goleau de muzica vieii. Cpoarele lor pe perne. Crlionii de-o parte i de alta a crrii. Mnuele ieite de sub cearceaf. Trupurile lor mici att de mari.
117

Valeria dispru din nou prin ua camerei, pind uor. Strbtu aleea cu senzaia c merge printr-o hrub interminabil. Santinelele, pas dup pas, toat noaptea, ca nite pendule, n ritmul tic-tacului de alarm al armelor de pe terase, scritul vreunei ui, scrpinatul soldailor de la postul de gard, cte un sforit, un horhit din gtlej, un scupiat, psri de noapte, obolani, greieri, ltratul ndeprtat al unui cine. Mergea pn n vestibul, i din vestibul se ntorcea pn n alee, pndindu-l pe ef ca s-i cear, i n genunchi de-ar fi fost nevoie, viaa soului ei. Uneori i se prea posibil, alteori cu neputin. Dac-i sttea n putere lui Prinani de Leon, n-o refuz, dar dac o refuz... Stelele sclipeau pe acoperiuri, printre arborii vecini. Un coco cnt. Alii i rspunser. Zoreau dimineaa. nchise ochii. Inima nu-i era dect tnguire. i nfur braele cu mica earf care-i acoperea umerii. Tocmai se auzise din strad zgomotul unor maini care se apropiau de cas. El s fie ? Nici n-ajunse pn-n vestibul. Era Prinani de Leon. II surprinse pe la spate, n sal, n faa mesei care-i servea de birou, pe cale s-i scoat mnuile. La auzul pasului ei, colonelul ntoarse capul. Invariabilul su surs de ppu de celuloid i ddu speran. El o atept s se apropie, mirat c venise s-l caute la o asemenea or. Un ofier care voise s intre n birou n
118

acel moment se retrase, temndu-se s nu ntrerup cucerirea efului. Rmaser singuri, fa n fa. Dar nainte ca ea s vorbeasc ce bine i se potriveau lacrimile cu doliul riguros al ochilor o alt umbr se arta i veni spre ei. Mtua Luz. Domnule colonel, spuse btrna, v-am deschis uile casei noastre, sigure de a servi n felul acesta guvernul legal i am fcut-o cu foarte mult plcere... Colonelul clipi uor, apoi i art invariabila masc de ridulee surztoare la pleoape i buze. In privina colaborrii pe care ai avut bunvoina s ne-o oferii, doamn... iertai-m, domnioar, am informat la timpul su guvernul. Despre ce e vorba ? Nu tiu dac ai remarcat, interveni Valeria, c printre prizonieri unul din copiii mei i-a recunoscut tatl... Printre prizonierii care au defilat ? Da, domnule colonel... A fost un amnunt fr importan, adug mtua Luz, printre oamenii aceia care au defilat, din nefericire, se afla tatl copiilor i voiam s v rugm... Cum l cheam ? Jesiis Najarro... rspunser ntr-un glas pe acelai ton de suprem durere mtua i nepoata. Prinani lu o list care se gsea pe mas i, revizuind cu atenie numele prizonierilor, spuse dup cteva secunde: Jesus Najarro... Da, figureaz aici, cu gradul de cpitan.
119

- Ce, cpitan, un smintit... i-o retez mtua Luz, a prsit magazinul de care sor-mea i cu mine iam fcut rost n capital, ca s ncercm s-l aducem pe drumul cel bun... i uite-l unde a ajuns... Foarte grav, articula colonelul punnd lista pe mas, foarte grav... Dar dumneavoastr, domnule colonel, puteai s facei ceva pentru el...

Nu pot s fac nimic, doamn, o ntrerupse brutal pe Valeria, dar aceasta continu, implo-rndu-l : Ba putei, putei... Mcar s nu-l ia de aici. Da, domnule colonel, interveni copleit mtua Luz, s-l lase aici ca s-avem posibilitatea s-i trimitem o saltea, cearceafuri i de-ae mncrii. Dup o lung tcere, eful i desclet buzele : Asta se poate... cele dou femei respirar uurate perfect, va rmne aici fiind de la sine neles c n-o s ncercai s-l vedei. Trimite-i-i lucruri, o s dau ordine n acest sens. i n-o s existe riscul s fie mpucat ? ntreb mtua. Oamenii tot spun c mine o s-i omoare pe toi. Noi nu sntem tlhari, doamn... ls acest doamn" fr rectificare ca s dea mai mult solemnitate cuvintelor sale sntem reprezentanii unui guvern legal. Mai trziu, tribunalele militare se vor pronuna asupra soartei prizonierilor.
120

Atunci, domnule colonel, ne dai cuvntul dumneavoastr c soul meu o s rmn aici, ncerc Valeria s obin confirmarea deplin. De data asta s fii sigur, doamn drag. Mtuile mergeau la biseric dis-de-diminea, scindu-l pe sfntul Iuda Tadeul cu cererile i rugminile lor; servitoarea ieise cu copiii s-l viziteze pe tatl lor i s-i duc micul dejun, iar Valeria i pieptna prul lung i negru n fundul grdinii, lng bazin, cu ochii n lichidul ncreit de firul de ap care cdea din nitoare, i att de absorbit nct nu auzi paii celui care se apropia, strivind plantele sub cizme, cu obrazul ncreit de riduleele rsului su nencetat ca apa bazinului. Ii apuc braele pe la spate i voi s-o srute pe gur, dar nu izbuti dect s-i ating obrazul cu buzele. Frumoas, i pe deasupra slbatic! Valeria, la o distan prudent de Prinani de Leon, nu tia ce s fac. M-ai speriat... spuse ea. ~ Dar nu ca bbua care, cnd a gustat din Prima sperietur, a cerut s-o mai sperie. Sperieturi... Sperieturi... Valeria se prefcu c nu nelege. ~- Ce aluni frumoas, mi-ar plcea s-o ca i umrul de altfel!
121

Vorbii de altceva, asta nu-i lucru serios..., Aseult-m, i vorbesc serios. Snt ndr-' gostit de dumneata. De asta am acceptat ca Najarro s rmn prizonier aici, ca s nu-l urmezi n capital. Cu el n nchisoare, mi asiguram prezena dumitale aici cu mine, lng mine, inndu-mi tovrie ca s ies, ca s stm de vorb, dar dumneata fugi de mine... Valeria i retrase mna pe care colonelul vru' s i-o prind. Nu i aa, gndete-te c depinde de mine ca soul dumitale s fie dus n capital i mpucat. i nu att de mine, ct de dumneata. E mai bine s-o tii i s te obinuieti cu gndul... Era scuturat toat de zdruncinturile jeepului n care sttea lng colonel. Mnui, tocuri de ochelari, un revolver i o mitralier n spate. Cteva prjituri, o sticl de coniac i ap mineral. Mtuile rmseser s atepte ca nepoata lor s se ntoarc din inspecia aceasta pe cmpul de lupt. Somnul le nchise ochii. Valeria se ntoarse a doua zi diminea, dup revrsatul zorilor. O imens tristee o copleea. Jeep-u\ o zglise ca pe un pachet. Un obiect inert. Ii era sete. O sete de nepotolit. E att de ngrozitor ce ai vzut ? o ntreb surda, cu unghiile gata s-o ciupeasc dac ntrzia s-i rspund, ntr-att era de avid de
122

veti n sihstria n care tria, n dosul zidului surditii. Da, ngrozitor... Muli mori ? Muli cai mori ? o corect mtua Luz pe surd, bietele animale! De animale m doare cel mai mult, c ce tiu ele, srmanele. Dar rniii ? Muli rnii ? i continua surda interogatoriul. Cei care-i permit mari ospee n timpul rzboiului snt vulturii i corbii... Aa e, aa e, mtu Sofia, strig Valeria ca s-o aud. Am vzut cum se ospta un vultur cu gtul

rou dintr-o biat femeie... Asta m-a nspimntat cel mai mult. Un vultur de mare, spuse mtua Luz. Da, un vultur de mare, ciocnind strvul nenorocitei femei, smulgndu-i buci din mruntaie... Bea, bea, ca s-i treac impresia asta. Surda i ddu dou-trei pahare- de ap. i rinichii trebuie s te doar... coment mtua Luz, vznd-o pe Valeria c se pleac ntr-o parte, cu palma sprijinit n talie. Da, mtu, /eep-ul e mai ru ca un cal trpa. ^ Dormi toat dimineaa. Cnd se trezi, perna i era ud de lacrimi i de saliv nsngerat. In somn i mucase buzele i limba. Snii o dureau. Se culc cu faa-n jos. Cu pntecele ntins, cu picioarele alungite unul lng cellalt. Mirosea scrobeala cearceafului. Cu ochii aintii pe rufele albe, fr s vad nimic, asculta cum se rostogolete ziua.
123

Iei din camer la mijlocul dup-amiezii. O alt ateptare nspimnttoare avea s nceap la noapte. Prinani de Leon i fgduise, nu numai s nu-l trimit pe Najarro n capital, ci s-l pun n libertate la noapte ba, mai mult chiar, s-l lase aici, n cas cu ea, ca s fie mai n siguran. Nimeni, chiar cei de la Cartierul General n-ar bnui ascunztoarea asta. Singura problem erau copiii i servitoarele. Ii va trimite la ferma pe care o aveau mtuile n afara oraului. Speriat, nlcrimat, ridic ochii n ntunecimea camerei de-abia luminate de-o lumnare care ardea n faa unei icoane. In u, ca o fantom, se desena silueta soului ei, nsoit de colonel. Valeria se ridic pe marginea patului ca s-l mbrieze pe Chus. Acesta o strnse n brae, mbriare strns pe care o curm vocea lui Prinani de Leon. Libertatea dumitale, Najarro, o datorezi acestor excelente femei. Mtuile soiei dumitale, cedndu-ne casa, ne-au ndatorat... Ochii cu luciri de oel ai Valeriei l fcur s-i nghit saliva; se ntrerupse, ca s continue apoi: Ui-tnd care-mi era datoria i-am permis s iei i s rmi ascuns n camera aceasta, lng soia dumitale, pn la sfritul rzboiului... Credei-m, domnule colonel, nu gsesc cuvinte ca s v mulumesc... Ai s-o faci pur i simplu recunoscnd n faa soiei dumitale, femeia pe care ai ales-o ca s fie mama copiilor dumitale, c eti un criminal de cea mai joas spe. Dar ascunde fiinelor pe care le-ai zmislit acest teribil adevr : c
124

tatl lor s-a pus de acord cu o putere strin ca s-i invadeze patria. Najarro era zdrobit. Valeria nghiea lacrimi mari n tcere. Din fericire mtuile nu se napoiaser de la ferm. Se duser s-i conduc pe copii i pe servitoare i trebuiau s se ntoarc. Purtarea dumitale, Najarro, este a unui fiu care ptrunde n camera mamei lui ca s-o atace n timpul somnului, dar nu ptrunde singur, ci nsoit de bandii pltii, i nici mcar pltii de el, nu, ci pltii de altul... i dai seama... Nuf nu ncerca s vorbeti... Taci... Taci... i iei din camer fr s-i piard chipul de marionet pe care o ntorci cu cheia, pentru a mpestria cu blesteme, injurii, interjecii, un monolog ntreg ce se termin cu strigte i amenin mpotriva subalternilor care, doborti de somn, adormiser. Najarro se prbui de oboseal pe patul ne-veste-si. Valeria se aez pe margine; i, dup ce-l privi ndelung, i trecu degetele prin prul lui muiat de o sudoare de ghea. Va trebui s rmi mult timp ascuns... ndrzni ea, dup o clip, ca i cum ar fi vorbit ntunericului, att de nedesluit se zrea silueta lui Najarro. Nu cred... Vocea i iei din gt cu greutate, din pricina poziiei n care czuse, cu capul cufundat n perne. Dup o clip, n care timp ea nu tiu prea bine dac suspina sau respira adnc ca s nu-i dea ru liber durerii, nl capul ca s vorbeasc.
125

Nu, nu cred c va trebui s rmn mult timp ascuns. Treaba e ca i fcut, asta-i sigur. Blosul sta de colonel o s-mi plteasc predi-cua cnd om nvinge noi. Dar, Chus, cum o s nvingeai, dac v-au nfrnt ? Nu-ti face iluzii.

Ne-au nfrnt pe pmnt, dar acum o s vin avioanele. De-asta-fi spuneam c treaba-i ca i fcut. Avioanele americanilor o s ne aduc n cele din urm victoria. Ai s vezi tu. Nu-i dect o chestiune de zile. Dar bine, Chus, nu tiu dac am auzit bine. Avioanele americanilor ai spus... C doar ale cui, din moment ce numai ei au avioanele de care avem nevoie i aviatori care s tie s le piloteze... O s bombardeze, o s distrug oraele... Ce-are a face ! O s omoare muli oameni... Ceea ce vrem noi e victoria, da, victoria... noi s comandm... americanii s ne aduc la putere... i n noaptea aceea ncepu btlia aerian. N-a fost btlie. A fost un masacru. Fr ntrerupere, zi i noapte, aviaia pe care o anunase Najarro semna distrugerea i moartea ntr-o tar fr aprare. Populaia tremura la trecerea enormelor maini aeriene i la exploziile bombelor. Valeria mergea ca nebun, alergnd dintr-o parte n-tr-alta a casei, ca s nu dea ochi cu mtuile, cu ofierii cu care sttea de vorb de obicei, cu colonelul, cu nimeni, fiindc-i era team c n-o
126

s reziste ispitei de a-i acuza soul de aceste bombardamente nedrepte. S-l denune, da, s-l denune, s strige numele brbatului ei, ascuns la Cartierul General, ca fiind unul dintre cei care acceptaser ca americanii s bombardeze oraele lipsite de aprare prin intermediul aviatorilor care luptaser n Coreea i... mai grav nc, unul din cei care tiau care parte a naltului comandament al armatei era vndut i c nu mai exist salvare posibil pentru guvern. Najarro se mira c Valeria nu mai aprea dect rareori n camera n care era ascuns. Invoc vizitele pe care le fcea la ferm ca s se ocupe de copii, i toate bnuielile i se confirmar cnd ea ncet s-i vorbeasc, s-l priveasc n ochi, ignorndu-l, ca i cum n-ar fi fost aici, sau cu-tremurndu-se de oroare, ca electrizat, cnd i atingea umrul sau mna. Era limpede. Prinani de Le6n i ceruse s fie a lui, i cu preul sta i cumprase viata i libertatea. Dup aceea continuase s-l vad, i acum nc i mai era amant. i aprinse cteva igri n ir. Nu le fuma. Le mnca. i n mai multe rnduri, pn i se fcu rau, lovi cu pumnii n perete. Singura lui mn-piere era s aud mugetul avioanelor i bubuiturile ndeprtate ale bombelor. Fiecare explozie era un pas nainte spre victorie, spre rzbunarea sa". .Valeria reveni n noaptea aceea, ca nucit, ^'e arunc pe pat fr s se dezbrace, cu ure-cnue pline de zumzetul avioanelor. Continua s e aud. Continua s le aud.
127

Chus... Vale... Nu pofi s dormi ?... Nu, nu dorm... Auzi avioanele ? N-o s mai lase nici pulbere... Chus, e patria "ta, e pmntul tu... N-o s mai lase nici pulbere i dac mine,1" duminic, guvernul nu demisioneaz, n-o s mai rmn dect pietre n capital... E odios... Blestemaii!... Blestemaii de americani [...Blestemai s fie americanii!... Eti nebun... Nu, nu, nu mai vreau s-i aud! Avioanele fceau un zgomot de apocalips deasupra cmpiilor fericite. Mtuile se refugiaser la ferm, nu numai ca s fie mai aproape de copii, ci i din pricina pericolului prin care ar fi trecut dac rmneau n casa lor transformat n obiectiv militar. Ha, ha!... rdea Chus Najarro auzind avioanele. Ha, ha, ha, ce o s se-aleag de colone-laul nostru! N-o s triumfai, Chus, nu-i cu putin... noi avem armata... E vndut... Avem poporul... E dezarmat... Zorii zilei de duminic i gsi pe Valeria ?i pe Chus cu ochii deschii, cci nu-i puteau n* chide pentru

a nega c ncepuse s se crape de


128

ziu, i cu urechile ciulite n deprtare, pn acolo unde puteau s perceap primele apropierea celor dinti avioane. Nimic. Nu se auzea nimic. Dar o s vin ele odat i odat. Dintr-un moment ntr-altul o s fie deasupra lor, n drum spre capital. Lumina adera la obiecte ca o umiditate alb. Nu respirau, ca s aud mai bine. nchideau ochii ca s nu vad c ncepuse s se crape de ziu. Nimic. Nu se auzea nimic. Dar tot o s vin ele, odat i odat. Ciulir urechea spre un zgomot ndeprtat. Nu erau avioane. Un motor de main. Acum, da. Foarte limpede, foarte limpede. Dar nu se concretiza. Ca i cum ar fi zburat sus de tot. Chus... Vale... Chus, o s distrug capitala... Asta i avem n plan, s termine cu oraul, dac nu se pred guvernul... Dar nu m intereseaz asta. Ceea ce vreau s tiu, e dac ai fost a lui. Nu... Dac trupul tu a fost preul libertii i vieii mele... Toat noaptea i-am spus c nu... i dac dup aceea ai continuat s fii a lui... _ Nici nainte, nici dup, Chus! Nici nainte nici dup !... Urm o clip de tcere: Acum.s-a fcut ziu, acum trebuie s bombardeze capitala... Du-te de-l ntreab pe nenorocitul la ! ^ Cel puin n-o s-mi rspund ca tine. Se rsuci plngnd n hohote. Nu mai am nervii s
9-l001

129

aud spunndu-mi-se c i capitala noastr o s fie ca Hiroima... De ce s nu ne gndim cum a fost cu adevrat ? De ce s nu ne gndim c mtua Luz i-a cerut-o i c nu mie, ci ei, ei, Ghus, ei i-a acordat viaa ta, chiar n ziua cnd ai defilat aici cu prizonierii, chiar n seara aceea, eram i eu de fa, mtua i-a cerut-o pentru copilaii ti... Ah, de i s-ar terge de pe obraz rsul la! O explozie neateptat i ls mui, fa n fa. Mai trziu se auzi mugetul avioanelor. Au vrut probabil s arunce casa n aer, spuse el, dar o s se ntoarc, o s se ntoarc, trebuie s tie ei c sta e Cartierul General... S fugim !... S fugim!... nc un val de bombe i totul o s se prbueasc ! Nu, nu poi, nu poi s iei de aici! Capul i-e pus la mezat... Viu ori mort... O s te caute viu ori mort... Dar nu putem s rmnem aici, s ne lsm omori i s ne cad casa n cap... Se auzeau din nou avioanele. O s mor cu tine, dac e nevoie, ca s te vd prins n propria ta capcan. Ah, ce mult mi plac avioanele astea americane care bombardeaz casa n care eti tu. De n-ar grei casa, de n-ar grei camera... Se opri, uitndu-se la el cu ochii ari de lacrimi. Nu, nu veneau ncoace... se ndeprteaz... adug ea. Au pornit-o spre capital. Au s-o arunce n aer.
130

i tu, asta atepi ca s triumfi... Nu, nu se poate s mai tac ! Nu se poate ca un asemenea om s mai continue a tri. Trebuie s-l denun!... Trebuie s-l denun!... Nu era o femeie. Era o stafie cu prul vlvoi, gesticulnd cu braele n aer, cea care intr n salonul casei unde colonelul Prinani de Leon i petrecuse noaptea veghind. Colonele ! i strig ea cu glasul stins, abia mai putnd vorbi, vin s-mi denun brbatul; face parte dintre cei care au vndut ruinele rii noastre americanilor, spun ruine, pentru c ateapt s-i vad distrugnd capitala ! Doamn, i rspunse colonelul, unde e soul dumitale?... In camer... Trebuie s-i strng mna, e un patriot... Valeria nu-i credea ochilor. II vzu ridicndu-se i pornind n cutarea lui Najarro. II urm. Coridorul, aleea, cellalt coridor... Vzndu-i la ua camerei pe colonelul i soia !ui, Najarro le veni n ntmpinare.

Najarro, i spuse scurt colonelul, tii de ce te-am lsat s te ascunzi aici ?... I se mpietri obrazul i, fr s coboare ochii, susinnd privirea colonelului, spuse, indignat: Da, tiu... Ocelotle 33! Najarro, care-i ntorsese pupilele ncrcate de turbare spre Valeria, nu se atepta la rspunsul acesta: Ocelotle 33"... Fcu un pas napoi, cu ochii nelinitii ndreptai spre Prinani de Leon.
131

Nu, nu se poate, nu e cu putin, spuse n cele din urm. Da, Najarro, i eu snt cu eliberatorii patriei. Ocelotle 33" !... Valeria, care asista la scen, vzndu-i gata s se mbrieze, interveni. Nu, strig ea, nu v putei mbria! Colonelul mi-a cerut s fiu a lui n schimbul libertii tale, i m-am druit pentru tine, pentru tine, Chus, pentru copiii ti, pentru viaa ta... Nu-i adevrat, ntrerupse Najarro. Pn acum o clip mi-ai afirmat i mi-ai jurat c nu i-a cerut nimic colonelul i c mtuii Luz, m-tuii tale, i-a acordat viaa mea. Viaa ta da, dar libertatea ta am cumprat-o eu, cu trupul meu ! Nu-i adevrat! Vorbete, colonele, fii viteaz, o femeie i-o cere. Fii brbat, spune adevrul, mrturisete ce-ai fcut din mine, cnd m-ai luat n jeep-ul dumitale, pe front... Doamn, astea nu snt lucruri de discutat atunci cnd patria e n pericol! i nu v putei opune s ne mbrim, noi, cele dou armate: armata eliberrii i armata naional. O explozie. O bomb explod n preajm. Puin a lipsit s nu-i doboare la pmnt. Se cufundar n zgomotul avionului ca n fundul unei mri nfuriate. Valeria se npusti n vestibul, gndindu-se la copii. A czut o bomb prin mprejurimile oraului ! o inform singurul soldat ntlnit pe cori132

dorul n care nu mai rmseser dect arme prsite. O bomb prin mprejurimi! repet Valeria, trecnd pe lng un ofier care-i scotea uniforma n spatele unei ui i avea picioarele proase ca o maimu. Ofierul nu-i rspunse ; dar cnd se uit n strad, Valeria zri ali ofieri mbrcai n civil, care sreau n jeep-urile i automobilele ce staionau acolo, ca s fug n mare vitez. Unul dintre ei se ntoarse s-i strige: Da, da, prin mprejurimi... Adio, eful ne-a vndut, dar vom reveni... vom reveni! Dup dispariia vehiculelor, la primul colt de strad, se mai auzea nc strigtul : Vom reveni... vom reveni..." Domnea linitea. Soldaii se zbteau, mpotri-vindu-se unor oameni care le cereau armele. Alii intrau i se fceau stpni pe armele prsite. Radioul anuna, din capital, cderea guvernului i primele numiri. Prinani de Leon era meninut n funciile lui militare, iar onorabilul domn Jesiis Najarro Meruan era numit secretar al Juntei militare a puterii executive. Cel care ngrijea de mica ferm veni, apru, se fcu prezent n irealitatea attor lucruri reale oprind sau pe jumtate oprind o trsur pentru ca Valeria s sar nuntru, biciui calul, i se ntoarse... Bomba a czut acolo, pe noi... Valeria auzea cuvintele acestea brzdate de vnt. Nu, nu... micuii nau nimic... mtua dumneavoastr a murit...
!33

La picioarele ctorva tufe de garoafe japoneze zcea mtua Luz. O raz de soare i sruta prul de zpad. Surda, plecat peste pieptul ei, ncerca s asculte inima aceea care ncetase s mai bat. Surd moarta n cociugu-i alb, surd surda n vemntu-i negru de doliu riguros, i ea, surd la tot, n afar de copii, n csoaia care fusese un Cartier General, i unde micuii care o pn-deau o surprindeau ntr-una repetnd pe la coluri cuvntul Ocelotle". Se duse n salona, lng masa de marmur i se apuc s demonteze altarul pentru sufletele din purgatoriu, deoarece trecuser cele nou zile. Se opri. Puse mna pe o bucat de gheat alb i-i aminti c aici auzise pentru prima oar ceea ce acum murmura cu voce tare : Ocelotle 33... Copiii erau ascuni dup perdea, i ieir de-acolo n cap cu cel mai mare, care nvrtea n mn o

sabie, al doilea fiind domnul i st-pnul unei puti, iar cel mai mic, al unui revolver mai mare dect el. Mmico, mmico! i strigar, unde e, ca s-l omorm ? O clip, luat prin surprindere de ntrebarea copiilor, pru s-l caute, ca i cum ntr-adevr ar fi fost acolo. Nu, copilaii mei, nu... Ocelotle 33 s-a dus... A fost un comar, i din comar te trezeti... i pe urm, pentru ea singur, fr s tie dac i va nghii sau va lsa s-i curg lacrimile: din comar te trezeti, dar din realitate nu. Din realitate nu se trezete nimeni.
134 COCOOAICA

ACOLO SUS, pe nlime, un matasano se legna, agitat de vnt. i ntindea ramurile deasupra unei vi pururi verzi. Verdele cenuiu al matasanului, un cenuiu glbui, contrasta cu smaraldul viu al vii. Dar, plecnd de la aceste dou culori de verde, ochii lui Diego Hun Ig ncepur s numere unsprezece tonuri de verde din inima Strbunei Ape pn ce adunar cele treisprezece nuane necesare fericirii zilei de mine. Diego Hun Ig, cpetenia Marii Frii, merse pn acolo, nct i ceru consilierului s-i explice afacerea cu pmnturile. In felul acesta se ntlnir, n vestibulul Consiliului municipal, consilierul i Diego Hun Ig. Se vzur, se apropiar unul de altul, se salutar. i scoaser n acelai timp plriile albe de pe capetele lor negre. N-a fost o strn-gere de mn. ci mai degrab o apropiere a lor ntr-un gest hieratic. Consilierul, dup ce-i ur bun sosit, i fcu loc oaspetelui" prin culoarul Consiliului municipal, scldat la ora aceea de soare, apoi l pofti s intre ntr-o camer goal. Lng perete, se vedeau bnci lungi cu sptar. Tocmai la capt, n mijloc, stteau fat n fat un fotoliu i o mas. Asta era tot. Sandalele consilierului i cele ale oaspetelui rsunar pe piatr. Pe una din bncile cu sptar, ntr-un colt, n
135

penumbra impregnat de mirosul lemnului de mahon, miros pe care-l rspndeau uriaele brne ale tavanului, goale i parfumate, consilierul i Diego Hun Ig, dup ce i-au oferit reciproc, cu mult ceremonie, cte un loc pe banc, discutar despre afacerea pmnturilor. Iat legea agrar... spuse consilierul, i scoase de sub cmaa alb o crulie, nu mai mare dect o carte de rugciuni, pe care o ntinse lui Diego Hun Ig. Acesta o lu cu respect, pe urm o duse la frunte, ca semn c i rmnea n. cap, i la piept, ca semn c i rmnea n inim. Tobele uriae rsunar toat dup-amiaza i toat noaptea la poarta casei pe care o ocupa Marea Frie. Era ntr-o smbt. Zgomotul nencetat, fermector, al enormelor tobe convoca toat Fria, ca s fie de fa, brbaii i femeile, copiii i btrnii n dimineaa urmtoare. De mult nu se mai lansase o asemenea chemare. In timp ce rsunau tobele mari, ambiana de furtun pe care o crea sunetul lor cretea cu fiecare clip. Dup-amiaza i ddea senzaia unui frig glacial. Doar att, cci cei care mturau n grab, cu mturi din rdcini, curtea cea mare, aproape c nu-i ddeau seama c soarele asfinea. Aruncau din belug cldri de ap i acopereau pe urm solul cu frunze i flori. Diego Hun Ig i celelalte cpetenii, Procopio Cay, Cir-cuncision Tulul, Julin Aceituno, Santos Chavar, Pedro Roca se ndeletniceau ntre timp cu instalarea nsemnelor Marii Frii pe un altar format din ramuri verzi. Erau nou mari nsemne. Un disc de argint montat pe un b. In centru, de-o parte, icoana
136

sfntului Iacob i, de cealalt, iniialele I. H. ale lui Isus Hristos. Diego Hun Ig trebuia s primeasc acest nsemn n timpul ceremoniei. Discuri de argint de mai mic importan, unele cu clopoei care sunau de ndat ce le scuturai, altele acoperite de raze solare care ieeau din cercul de metal orbitor, alctuiau alte nsemne. Unele aveau deasupra o cruce. Dup ce nsemnele au fost aezate pe altar, s-au aprins n faa lor cteva luminri, iar asistena, dup exemplul lui Diego, a ngenuncheat i i-a fcut semnul crucii. Se lsase noaptea. Localitatea, srccios luminat de luna care nu mai reuea s ias dintre nori, era pustie i vuia de ecoul.tobelor. In bcnie, doamna Bernardina Coatepec i se ddea numele acesta pentru c era din Coate-peque, dei toi i ziceau Cocooaica" mergea de colo-colo, exasperat de zgomotul tobelor, fr s se ocupe cum s-ar fi czut de clienii care cumprau felurite mruniuri. Cei de la Fria nu au mam... iar n-o s ne lase s dormim. Cine poate s nchid ochii cu zgomotul sta ?... E un vacarm insuportabil... parc nici n-ar exista autoriti... Ce vrei, tu, fetio ? ntreb, ntorcndu-se spre una din cumprtoare. De cinci gologani tmie...

i pentru ce-i trebuie tmie ? Pentru ars... Bine, tiu c pentru ars. Dar eu te ntreb... Oh! Dumnezeule, mi s-a fcut grea de tobele astea, o s nnebunesc; blestemaii de indieni! Te ntreb pentru ce o s ardei tmie ?
137

Pentru c azi se termin novena l Blndu-lui Nume... i dumneavoastr, doamn, ce dorii ? 6 juma' de bani de fin... i dumneata ?... Unul din machetele alea. Pentru ce-ti trebuie machetele? Ca s-l am... Doamne ! Dumnezeule ! tobele astea ! Din umbra bcniei, cufundat n ntunecimi misterioase, n obscuritatea mirosind a mirodenii, se nlf o voce rguit, care spuse: Puteai s nchizi, Bernardina ; poate c aa o s se aud mai puin, i pentru ct se cumpr, nu merit osteneala s ii prvlia deschis. Puteai s nchizi" l ngn ea trgnat. N-ai dect s-o faci tu. Un brbat osos, mustcios, cu plria pe cap, i o igar pe jumtate fumat ntre buze, se scul de pe o banc cu drugul n mn. nchise ua pe jumtate, apoi atept s ias ultimii clieni, ca s-o nchid de tot. ntr-adevr, din acel moment se auzi mai puin btaia tobelor. In semiobscuritate, pisica se trezi, se apropie de sticlele goale mirosind nc a lapte, splate, gata s primeasc laptele a doua zi i, dintr-o sritur, se strecur ntre plriile de paie care se nirau unele peste altele n grmezi mari, pe o mas de lng u.
Perioad de 9 zile dedicat cultului lui Dumnezeu, Sfintei Mria sau vreunui sfnt (n. r.). 138
1

Fac nti socotelile, spuse Cocooaica, i pe urm cinm... i scoase de sub tejghea o lad mare, n care pstra hrtiile i moneda, n schimbul a ceea ce vnduse n timpul zilei. Tot aici gsi un creion i un carnet n care fcu nsemnri. tiu de ce te scie zgomotul tobelor... Tu toate le tii... Ia las-m s fac socotelile... Ii cade greu... Las-m n pace sau pleac de aici. Nu-mi trebuie cicleal n cas la mine. Iti cade greu... Taci, ti zic, i spunnd asta Cocooaica lovi tejgheaua cu un bici pe care-l purta mereu la cingtoare. Slbnogul i ntoarse ochii ca s se uite la biciul care, ca o nprc, atepta pe tejghea, amenintor. Fr s scoat un cuvnt, nl din umeri n semn de protest i se apropie de unul din rafturile din care scoase o sticl de bere. Mai bine aa, mai bine s bei toat berea din sat dect s m plictiseti cu amintirile. Omul nici n-o asculta. Se duse n cas i, n sufragerie, savura berea. Cu capul nfundat ntre umeri, cu coul pieptului scobit, ai fi zis c-i un ofticos. Vezi, Pistruiatule, se auzi vocea Cocooai-cei, indienii tia blestemai m nnebunesc cu tobele lor. De asta ti-am vorbit urt. _ Mi-ai vorbit urt!... M-ai ameninat cu biciul la pe care-l pori la tine de diminea pn seara, nu tiu de ce. Ba da, tiu... Era nelipsit
139

de lng al tu domn tat... ei! Btrnul nrit, cu biciul sta i btea pe indieni pn-i lsa fr suflare. Taci sau te omor... se ndrji ea, hotrt s-i descarce biciul pe Pistruiat. Tac, dar tobele tot acolo snt... Ce-ai spus ? C tac... Hai s vedem ce mi-a lsat servitoarea... Se angajeaz ca buctrese i nu tiu nici mcar s fac ou jumri... i tu trebuie s citeti ziarul... Ia mai fii i tu bun la ceva. Pltim abonamentul pentru tine i nu te-am vzut niciodat citindu-l...

Pistruiatul smulse de pe un pachet de zjare banderola cu numele lui abonamentul era pe numele lui, totul era pe numele lui, Luis Marcos i, apropiindu-se de lamp, despturi ziarul. Bernardina, strig el de ndat ce-i arunc ochii pe ziar, nu degeaba bat tobele. Ascult tirea: Mine se vor mpri pmnturile indienilor din Marea Frie, conform cu legea agrar..." Cartofi fieri la aburi ne-a lsat aia. Oare tie, din ntmplare, i place ptrunjelul ? Vrei i tocan ? Dar cum nu i-a pus i portocal amar, e destul de fad. Ce citeai din ziar ? C mine, duminic, o s se mpart pmnturile indienilor din Marea Frie. E o nebunie s iei pmnturile de la proprietarii lor i s le dai indienilor! Da' chiar c mi-era foame, ia d-mi pinea... Degeaba, nu pot s iau nici o nghiitur mcar, spuse Coco-oaica, ducnd la gur furculia cu tocan. B140

tia tobelor face s mi se pun un nod n gt! Mnnc tu, i scuz-m c te las singur... De talie mijlocie, grsut, Cocooaica avea un mers uor, dar de data aceasta, ndreptndu-se spre dormitor, prea mai curnd o condamnat la moarte trt cu sila. i pierduse dintr-o dat stpnirea de sine. Cu lacrimile ngheate pe obraz, cu buzele pe jumtate strnse, se arunc pe pat, plngnd cu sughiuri. Tobele cele mari nu ncetau s bat, rbufnind din deprtare, ca. i la poarta Marii Frii. Aa, aa au btut toat noaptea, n ajunul rscoalei indienilor cnd i-a gsit moartea tatl ei. Tatl ei, prieten intim cu Domnul Preedinte, fusese atotputernic; era urt de indienii pe care-i numea oieri" deoarece, copii fiind, duceau vitele la pscut, iar atunci cnd se fceau mari erau vnduti pentru recoltarea cafelei i muncile pe coast, la plantaiile de bananieri. Pistruiatul mpturi ziarul. Dar nu-l mpturi de tot. II ls pe mas. Nu puterile i lipseau, ci voina dea face ceva. i pentru ca teancul de hrtii s se micoreze, i ddu o lovitur cu pumnul. Aa au btut tobele atunci, gndi el, ntinzndu-se, i se duse s caute alt sticlu de bere, n prvlioara care rmsese cufundat n ntuneric, doar cu lumina unei lu-mnri ce ardea n fata icoanei. Aa sunaser i rsunaser tobele cnd l-au dobort pe btrn. Rafel Procol, care era adjunctul i secretarul lui, trsese la timp. Trsese Pentru ca indienii s-l crue pe el. A fost o aciune trdtoare. Dac nu l-ar fi omort pe loc
141

cu un foc de carabin, indienii le-ar ii tiat g-tul amndurora. i cnd au sosit rsculaii au gsit trupul btrnului culcat ct era de lung la prnnt i l-au cruat pe Procol. Cocooaica, srmana, gndea slbnogul n timp ce-i tergea cu limba spuma lsat de bere pe buze, a fost crescut n ambiana asta i nu-i n stare s neleag cum de pot fi tratai indienii ca nite fiine omeneti. Asta o revolt, o face s-i clocoteasc sngele. Tatl ei, chiar mort, continua s fie temut. Se spune c inspira team, c avea, n ferma lui de pe coast, butuci i temnie i c-i pedepsea cumplit pe peonii care se rsculau. i ce mai drmuial ! Din orice trgea folos ! Nimeni nu isprvea vreodat s-i plteasc ce-i datora. Peonul care-i cdea n rnini nu mai scpa niciodat. Pentru o datorie ct de mic i muncea pn la moarte, iar copiii lui, care o moteneau, continuau s lucreze pentru btrn." Diego Hun Ig se opri n ua colibei lui ca s-i previn femeia c se va ntoarce dup miezul nopii i se duse, ca o pasre de noapte, peste cmpuri i prleazuri pn la rpa Bnuului unde locuia Tucuche, cel mai btrn om din sat. Intr-o basma i ducea cafea, pine i un sfert de roat de ca tare. Totul pe placul lui Tucuche care-l pofti s se aeze pe jos i lu i el loc pe pmnt n faa lui ca o zeitate de piatr.
142

Vezi, tata1, o s ne druiasc pmnt zise Diego dup o adnc plecciune, i cum la ei" totul e socotit, trebuie ncaltea s tim dac-i spre binele sau spre rul nostru. Tucuche i cobor pleoapele, ca s-i acopere ochii lptoi de moneag i rmase timp ndelungat respirnd adnc, cu capul ntr-un roi de viespi, cu minile ca nite pianjeni negri cu labe mari descrnate i piele uscat. Socoteti c ar fi spre bine tata ? Spre ru nu e, Diego Hun Ig. Dar nu e nc timpul ca pmntul s se ntoarc n minile noastre. Mai trebuie s treac ani. Pene Mari" o s vin n ziua aceea. Trebuie s ateptm. De nou ori am fost la roata lunii i nimic nu mi-a vestit c pmnturile astea erau voina lui Pene Mari". Eu tiam, desigur, eram ncu-notinat de tot. i n ce vezi rul, tata ? implor Diego cu vocea nelinitit. C vor veni ali oameni rocovani i vor i noi lupte, i vor fi noi biruri i mari suferine.

De foarte departe, ca micarea valurilor, sosea ecoul tobelor mari. Oameni rocovani ? Da, i ne vor cere, i ne vor cere... O s fie un rzboi ciudat, foarte ciudat. O s fim atacai i noi no s tim niciodat de cine anume. i chiar dac o s se tie, n-o s se spun. Toi ?r s tac. Aici e tlcul de neneles. Ca s se ia pmntul, o s fie un rzboi din naltul ceru1

Nume dat btrnilor, n semn de respect (n. r.).

143

lui, i nimeni, Diego, nimeni, nu va ti cauza acelui mcel. Tata, tata... i va veni i supunerea cpeteniilor noastre. Multe dintre cpeteniile noastre, fii de indieni, supune-se-vor, pleca-vor capul, pentru ca omul rocovan" s-i ajute s ne cear crncene biruri, oameni pentru munci, bani pentru sipete. Vntul de miaznoapte i sufla n urechile proase i reci ca nite aripi subiri de liliac, cnd Diego Hun Ig ntorcndu-se acas se poticnea la fiecare pas, fr s gseasc un loc unde s pun piciorul. Tobele umflau inima cerului, pieptul nopii uriae, printre munii care, n jurul satului, nchideau cercul zidurilor lor de smarald. O cpetenie ca Diego nu poate comunica nimnui secretul pe care i-l ncredinase omul cel btrn din sat. Zorile se ridicau ncet. La coltul focului, femeia i lsase de mncare. ase tortilla sub cenua cald, o oal de cafea i, pe o farfurie, o bucat de carne afumat. Nu mnc atunci cnd ajunse, dup miezul nopii, dar dimineaa i se fcu foame. Mncarea era rece, dinii ca de gheat. In jur, totul era umed i ngheat, i vr mna n cenu ca s i-o vad nmnuat. Ochii lui privir cum i trecea focul printre degete fr s-l prleasc. Ciudat. Crbunii mici, asemntori rubinelor, i se prelingeau printre mini, printre degete. Tobele bteau ntr-una. Loviturile cadenate i toropite l fcur s-i nchipuie c totul avea s se opreasc : soarele nu va mai rsri, toate lucrurile vor sta locului; stelele, apele, psrile
144

adormite i inimile. i un timp, un timp de ani nedeterminati, toate acestea ar rmne aa pe loc. Doar Tucuche respira, ateptndu-l pe Marele mpunat, strlucitorul stpn al Penelor Verzi", care va cobor s le nmneze pmntu-rile, de ast dat cu adevrat. Ceremonia a fost simpl. Cpeteniile, cu nsemnele i crucile lor, ieir n ntmpinarea Comisiei guvernamentale care avea s le dea p-mnt. In cap venea Diego Hun Ig, cu rotundul su soare de argint pe un bt tot de argint i, alturi de el, ceilali confrai. Lumea care pusese stpnire pe poart a trebuit s fie alungat cu ghionturi. Toi voiau s priveasc. Femeile, copiii, tinerii i btrnii. Toi deschideau ochi de ap ostenit, rbdtori s vad n ce consta aceea nmnare a ogoraelor". In ir, membrii Marii Frii i ateptau rndul ca s primeasc hrtia care le garanta remiterea unei parcele de teren n cmpiile i munii de la Palo Alto. Unii indieni ncercau s srute mi-nile celor care le ddeau hrtia, dar acetia i le retrgeau explicnd c nu trebuie s fac un asemenea gest, c mproprietrirea este conform cu programul Revoluiei. Pistruiatul i plimba privirea vistoare de bolnav pe deasupra ceremoniei, fr s se apro-Pie prea mult, nu numai pentru c nu-i plcea mirosul de indian, ci i pentru c simea c se sufoc n mijlocul mulimii. Se folosi de o movi145

li de pmnt i de pietre a unei construcii din faa Marii Frii, ca s urmreasc festivitatea. In centru se aezar nti Diego Hun Ig, lng reprezentantul guvernului, pe urm cpeteniile Friei, toi n faa unei mese acoperite cu steagul albastru i alb. Rnd pe rnd, fiecare indian venea s-i primeasc titlul de proprietate, pe urm, la sfritul ceremoniei, dup discursul unui domn care vorbea mai mult cu mnecile dect cu buzele, de multe gesturi ce fcea, Diego rspunse pe scurt. Dup aceea au urmat alte bti de tob s-au lansat rachete i bombe zburtoare, iar marimbelel i orchestra au nceput s cnte deteptarea. Cntm imnul naional ? veni s ntrebe dirijorul orchestrei. Nu, i rspunse reprezentantul guvernului, imnul l cntai cnd ajungem la Palo Alto, n momentul cnd proprietarii i iau n primire terenurile. Aa a i fost. La Palo Alto, parcelele de pmnt erau deja trasate i toi indienii s-au dus acolo cu

familiile i au ateptat pn ce fiecare i-a luat n stpnire pmntul su. Prinii cu copiii lor, nepoii, toi mbrcai n esturi multicolore i cu fee de srbtoare, alctuiau grupuri artoase pe fiecare parcel i, de departe, se numrau cu sutele i miile cei care i luau locurile n primire. Cnd fur cu toii
Instrument muzical din America Central asemntor xilofonului, la care cnt simultan doi sau trei muzicani (n. i). 146
1

acolo, ncepnd cu cei care preau mari pentru c erau aproape i pn la cei care se zreau foarte mici pentru c erau mai departe, intonar ntr-un singur glas imnul patriei, cu picioarele pe propriul lor pmnt, nu ca nite dezmotenii care cnt. Dup cteva luni, Cocooaica primi vizita unei vechi colege de coal. La drept vorbind vederea ei i pricinui o mare surpriz. Dar se neleser repede. Simplul comentariu asupra situaiei att de grele" le-a permis s cad de acord. Singurul lucru pe care-l avea de fcut Cocooaica era s nscrie pe o foaie de hrtie numele tuturor comunitilor din sat. Snt muli, Bernar ? o ntreb prietena ei cu cel mai frumos surs, care descoperea nite dini descrnai, amintindu-i n felul acesta c aa i se spunea la coal. Toi cei din Marea Frie. i se pare puin ? Dar Friile snt treaba Bisericii, ca s-i srbtoreasc pe sfini i pe Fecioar. Fria Sfntului Dominic a primit pmn-turile care s-au mprit aici; se numete Marea Frie. Da, da ! pn unde s-au infiltrat tia, dar -o s dureze mult, planurile snt gata i pentru c tiu cum a murit tatl tu, m-am adresat ie. Peste tot se ntocmesc liste de comuniti ca s nu scape nici unul.
147

Dup ce plec vizitatoarea, Cocooaica i nspri ochii. Pe trsturile ei fine, pupilele negre se imobilizar i se pironir ntr-un punct. Pistruiatul intr, nsoit de un tnr care purta, atrnndu-i de umr, un aparat de fotografiat i spunea c este ziarist. E fiul unui prieten de-al meu, l prezent Pistruiatul i, ntorcndu-se spre ziarist, adug : am lucrat cu tatl dumitale la comisia de cadastru i acolo am pescuit rceala asta de care nu mai scap... Tui. i tticul, cum o mai duce ? Tticul a murit acum trei ani... Nu tiam. Nici nu-i nchipui ct de ru mi pare. Eram att de buni prieteni. Vrei s vorbii cu cineva ? se bg n vorb Cocooaica, curioas i iute. Cu cine ? Desigur c n-o s stai de vorb cu indienii. Ba tocmai indienilor am venit s le iau un interviu, spuse ziaristul, privindu-i bombeul pantofilor, ceea ce fcea des cnd vorbea. Mereu nscocesc cuvinte noi, spuse Cocooaica. Cuvntul sta : inter... inter... eu nu l-am auzit niciodat. nsoit de Luis Marcos, Pistruiatul, ziaristul plec n cutarea cpeteniei membrilor Friei, Diego Hun Ig. Din pragul porii care se deschidea ntr-o ngrditur spre o curte mare, umbrit de pomi fructiferi, ncepur s strige, ntrebnd dac st-pnul e acas. Apru o femeie de statur joas, gata s-i ascund obrazul n palme, fiica lui Hun Ig. ntrebar de Diego. E aici... rspunse scunda indian. - Spune-i c-l caut un domn...
148

Apoi o s-i spun... i o lu la fug. ndat apru silueta cpeteniei. Capul pieptnat i pomdat, cmaa foarte curat, pantalonul ajungndu-i la genunchi i sandale noi. Se apropie i, dup ce-l salut pe domnul Marcos, nelese c ziaristul vrea s stea de vorb cu el, s-i pun cteva ntrebri. Nu eti poliist ? ntreb Diego nencreztor. Ce prostie ! i spuse Pistruiatul. E un ziarist, din cei care scriu la ziare, nelegi ?... Da, neleg... i ce vrei s ntrebi ? Primul lucru ar fi s intrm... spuse Pistruiatul. Nu-i obligatoriu, interveni ziaristul care nu vorbise nc ; n felul acesta, interviul va fi mai firesc. i se gndi: un ziarist ia un interviu efului comunitilor. (Exclusivitate pentru revista de circulaie continental Visiones.)

Bineneles, dac dorii s intrai... spuse Diego, pind peste pragul porii. Nu, nu v deranjai. N-am dect dou-trei ntrebri: sntei comunist ? Diego rmase locului fr s neleag. Rs-pndind un miros de verbin, fiica lui veni s se aeze lng el, urmat de ase biei de vrste diferite. Toi i nconjurar tatl. Dar ce-i asta ? ntreb la rndul lui Diego. Este dragostea liber, dreptul de a avea ttiai multe femei, ncerc s-l lmureasc Pistruiatul, s-i dai copiii statului...
149

N-am dect o femeie" i tia toi s copiii mei. Cei mari merg la coal i o s-i trimit pe toi acolo, ca s nvee. Asta e comunism", spuse Pistruiatul. Vezi bine c eti comunist", vrei s-i trimii copiii la coala de stat. Bine, nu tiu, dar vreau s-mi trimit copiii la coal ca s nvee carte. Spunei-rni, domnule, continu ziaristul, dac n Fria dumneavoastr, dup ce ai primit pmnt, vrei s v cumprai un tractor, o semntoare i s facei un siloz mare. Da, domnule, asta dorim. Foarte bine, se umfla n pene Marcos Pistruiatul, foarte bine... Spune acolo, se ntei indianul, c acum sntem toi proprietari, c acum sntem toi st-pni, c avem cu toii parcelele noastre i c o s im bogai. O s avem cu toii banul nostru. nc o ntrebare: ceea ce avei este al dumneavoast sau al tuturor ? Diego rspunse fr s ovie : Numai al meu. Fiecare cu al su. Ce o s avem n comun o s fie o icoan a sfntului nostru Patron, Sfntul Dominic, pe care am comandat-o acum trei luni. i tractorul i silozul i semntoarea ?... Da, toate astea o s fie ale tuturor, ca i Sfntul Dominic. Totul tuturor. Toi i vor da partea lor. Vezi, spuse Pistruiatul, asta nseamn s fii comunist" : s ai lucrurile n comun, n comunitate.
150

Apoi, eu nu tiu ce-i aia, dar pmntul nu e n comun. Niciodat ! Ah, ct i lumea ! Pmntul pe care mi l-au druit e numai al meu, i-al meu, i n-am s las s mi-l ia. C doar mi l-au dat pentru ceva. Chiar n acest loc, i secer rafala viaa lui Diego Hun Ig. O epoc de mare suferin pentru toi indienii! Cocooaica, ajutat de Luis Marcos, nu numai c a furnizat lista tuturor comunitilor" din sat, dar a fost i cea care a semnalat escortei formate din soldai mercenari casele. In localul Marii Frii" se instala un soi de tribunal. Gocooaica inea loc de preedint, iar ordinele, avnd drept scop s curee de comuniti satul i mprejurimile, erau executate orbete de oameni venii de pretutindeni. Cocooaica, dup aceast prim zi de mcelrire a membrilor Friei, se ls s cad pe pat, fr s-i dea jos basmaua cu care se lega, nici s-i scoat pieptenii pe care-i purta n pr, fr s aprind lumina, pe ntuneric, i i spuse lui Luis Marcos care rmsese s nchid ua cu cheia : Acum s nu mai bat tobele... s nu mai rsune tobele... tobele... spun... ordon s tac... Pistruiatul nu rspunse. Rmase n ntuneric, fr s tie dac trebuia s aprind lampa, nfricoat, pentru c n vocea Cocooaicei era ceva neobinuit, nelinitit i violent. Amndoi, ca nite umbre, se rsucir.
151

Toba!... strig Cocooaica. Toba!... O auzi ? El n-auzea nimic. Dar se ieri s vorbeasc. F n aa fel ca blestemaii tia s nceteze s mai iac atta zgomot!... Din ordinul Cocooaicei, Bernardina Coatepeque, s fie omo-ri toi proprietarii de tobe. Auzi ? M duc... Haidem... i Cocooaica alerg n urma lui cu obrazul chinuit de schimonoseli ciudate, cu poalele suflecate de parc ar fi vrut s treac un ru, stri-gnd s tac tobele. Satul mirosea a pulbere i snge. Doar ei doi mergeau pe strzi. Cteva cadavre de indieni rmseser nc nengropate. Se mpiedecau de ele. Un zgomot de tobe, ntr-adevr, l icu pe Pistruiat s cread c i el a nnebunit. Erau n piaf, nu departe de poarta Marii Frii", cnd Luis Marcos auzi tobele, tobe ioarte mari, tobe imense undeva n cer, tobe care tunau printre nori. Dar i ddu repede seama c era vorba de avioane. Voi s-o opreasc pe Cocooaica, s-o strng lng coastele lui, dar ea era mai voinic dect el care n-avea dect oasele, i abia reui s-i frece barba

neras de dou zile de obrazul ei, cnd i scp din mini. Cocooaica, Cocooaica, sni avioanele... avioanele... aliaii notri... care bombardeaz... Nu snt tobele indienilor... Dimpotriv, snt avioanele yancheilor... Btrnul Tucuche apru prin valea Bnuului, pe dup coam, ca s priveasc cerul din acel
152

loc cu ap. Minile lui, numai piele i oase, ncercau s prind din aer ceva ce nu se vedea, un iluid, i l prinse, i dup ce-l avu, tot trupul i se nverzi. Diego Hun Ig, i vorbi mortului care, pentru el, era tot viu, ca apa, ca soarele i aerul. Acum nu mai spnzur, acum ucid cu gloane... Prpdul a fost ntreg... Muli dintre ai notri au murit pe ascuns, n sate, pe drumuri... N-a sosit nc timpul cnd pmntul s se rentoarc n minile noastre, dar ziua aceea va veni. Ha ! Ha ! Ha ! rdea Cocooaica n pia i i scutura biciul. Credeam c snt tobe i cnd colo-s avioane... Ct de mult mi plac yancheii. Cu avioanele lor i-au fcut s tac pe toboari. Ha! ha! ha ! indieni nenorocii, strpiturilor care vrei s nfruntai cu tobe de piele grosolan avioanele de rzboi de ultimul tip ! A doua zi, fiii lui Diego Hun Ig se duser s lucreze la osea. Nu li se pltea, nu li se ddea de mncare. Fiicele lui Diego le aduceau n couri frailor lor cte ceva de-ale gurii. Contra-maistrul, locotenentul Cirilo Pilches, o urmri pe una din fete i o silui. Indianc comunist, i spunea n timp ce o viola, nva ce nseamn dragostea liber pe care o proclam taic-tu nva ce nseamn s faci copii pentru stat asta voia taic-tu, ca voi toi s fii ai statului.. Na, aici i-e tractorul, silozul, semntoarea...' Indiana de-abia se apra. Se lsa n voia soar-tei. Era un mic animal. Locotenentul era cineva. Avea galoane. Avea dou pistoale. Avea o sabie. Era curajos. Distins. Erou. Toate acestea i-au adus decoraii cnd bombardierele americane
153

triumfar asupra compatrioilor si, toboari lipsii de aprare. Satisfcut, dup ce-i vzu victima ndeprtndu-se fr s se opreasc mcar s-i strng vasele sparte, plec s-i supravegheze pe muncitorii care lucrau la osea. In buzunarul din spate al pantalonului avea ultimul numr din Visiones i continua s citeasc... ...Temtor, eful comunist Diego Hun Ig, n casa cruia vom gsi literatur marxist, primi la poart pe cel care scrie aici i pe un onorabil cetean din prile locului i, nconjurat de cini feroci, cu mitraliera n mn, rspunse la ntrebrile noastre..." Din nou rsri soarele. Acolo sus, pe nlime, un arbore de matasano se legna, agitat de vnt. i ntindea ramurile deasupra unei vi pururi verzi. Verdele cenuiu, cenuiu de aur, al frunzelor de matasano contrasta cu smaraldul vii. Dar, plecnd de la aceste dou culori de verde, ochii lui Diego Hun Ig, fiind nchii pentru totdeauna, ali ochi, alte generaii de ochi tineri continuau s numere unsprezece tonuri de verde din inima Strbunei Ape, pn ce adunar cele treisprezece nuane necesare ca s construiasc baldachinul strlucitorului Stpn al Penelor de quetzalx care, ntr-o diminea din aceste noi diminei, va mpri definitiv pmntul ntre indienii toboari...

<n!

tropical cu ene - P verzi i roi! BOUREANUL

I SE NCLETASE gura de tcere i numai cnd strngea din dini i mai simea c exist n locul unde singura prezen mut era limba lui. Ar fi vrut s-i ascut ghearele, s-i ascut colii, scrnind. Si ascut privirea, neagr de furie, clipind. De somn i de oboseal pleoapele i se ngreunaser ca pietrele de tocil. In orice moment putea s se ntmple ce-i mai ru ; i din cnd n cnd i trecea dosul minii peste frunte, n timp ce urechile, mari i proase, i se umpleau de zgomotul vtuit al apei nvrtite n roata morii puzderii din spuma care arginta ulucii de lemn ce se cutremurau. Caiduna, ne-vast-sa, atepta s-l aud vorbind, aezat alturi de el pe o treapt a podului, pod mare care vara prea de prisos pentru un ru att de mic, dar iarna, cnd coborau apele umflate, tremura ca o insect din toat fiina lui de fier. Caiduna nu se uita la el. II avea aproape, aa c de ce s-l priveasc ? Ceea ce-i trebuia ei era s-l aud c vorbete. Cu ochii plni, ntredeschii, se gndea la copiii ei, la Anacleto i Serapito, care n noaptea trecut fugiser n pdure, ca s nu cad n minile unor soldai strini de partea locului, venii de cine tie unde. Dac prindeau Pe cineva, l mpucau fr s-l ntrebe mcar de nume. Numai brbatul ei, Boureanul, rmsese
155

hii

pe loc de ncpnat ce era. Dar de cnd se fcuse diminea ea i tot ddea trcoale ca s-l nduplece s plece ct mai degrab. i trosnea degetele, se foia ntr-una, ofta. In cele din urm nu mai putu rbda : E gata totul... ncepu s spun, i ntr-adevr din cas nu mai rmseser dect pereii, tavanul i podeaua de pmnt ...totul e gata. Am nfurat toate lucrurile i le-am pus n co, iar restul o s ncap-n rani. Boureanul, blnd de felul lui, prea altul acum. Alt fire. Alt iarb. O nvlui ntr-o privire de ' ur, o ur de fiar gata s dea ntr-o fiin lipsit de aprare, numai pentru cnu-l nelegea, pentru c nu-i ptrundea gndul. Eti tat, ai copii, nu poi sta aa... i tu ce te bagi ? Nimic, tat, dar inima mi spune c te pate un mare necaz i c trebuie s fugim n codru... Nu m pate nici un necaz... Dar ce te mai ine aici ? Nu-i rspunse. Se mulumi s-i sprijine mina dreapt pe o piatr i, dintr-o sritur, se scul n picioare, se nl pe vrfuri i iscodi orizontul, spre partea unde dealurile se teeau, lsnd vederii o mic vale. Vai ce proast snt! spuse ea, ca s schimbe vorba. De atta grab era s uit roiile. Alerg spre cas. In spate i fcuser o grdin de zarzavat i plantaser pomi fructiferi. Plnsul i ncingea faa. Lacrimi mari, ct roiile din mini, i apsau obrajii. Nu nelegea bine de ce, dar tia c nu mai erau ei stpnii
156

pirintului pe care li-l dduse guvernul. Guvernul le druise pmntul, dar nite soldai, care n-aveau alt lege dect fora, li-l luau. Un fior de ghea i sfredeli capul, de la ceaf spre frunte, prin pr, la gndul c s-ar putea ntmpla ceva ru cu brbatul i cu copiii ei. Termin degrab ce mai avea de fcut; i apoi, cu minile tremurnde de durere, scoase un machete din locul unde-l ascunsese Anacleto, fiul ei, i se duse s taie rdcinile pomilor fructiferi, de curnd plantai. S m ierte Dumnezeu ! spunea ea cu voce tremurtoare. Dar de ce s lsm bogtaului ceea ce pe el nu l-a costat nimic ? Mai bine, mult mai bine ca portocalii tia s nu ndulceasc niciodat gura blestematului. De tiam c-o s se ntoarc i-o s ne ia totul, semnm venin. Boureanul n-o vedea cum nimicea copceii, cum frunzele i lacrimile cdeau de-a valma ; el sttea lng pod, cufundat n cine tie ce gnduri, cutnd s ptrund vreun mister, taina lucrurilor ce aveau s se ntmple. Da, venin, iat ce ar trebui s dea pmntul sta att de npstuit, att de mult udat de sudoarea oamenilor sraci, ca s umple punga stpnului... Att de npstuit... att de... att de... att de... i la fiecare att de" nfigea i trgea machetele din rdcinile pomiorilor, dintre care unit erau deja altoii, rnindu-i de moarte... Dup ce mi-a purtat de grij i m-a erit de 'nghe, nurndu-m n crpe ca pe un om, acum mi d lovituri de machete" probabil c aa-i zice acest puiet de portocal...
157

Rse. Toi dinii i scnteiar pe faa oache, ars de soare, roie-neagr. Un rs amar, fr voioie, rs de dini care ar fi vrut s mute, s sfie n buci... Se amra singur, singur i din pricina tuturor, pentru c toate purtau n ele amrciune. Soarele se nlase i n sudoarea trudei ei nimicitoare se amesteca plnsul, ap netrebuincioas i vrednic de dispre, srat i trist. Plnsul nu poate fi niciodat vesel. i totui, atunci cnd au venit s le dea pmntul cu titlu cu tot, a plns de bucurie, da, de bucurie, de plcerea ca-re-i umfla pieptul i o fcea s bat din palme i s aduc nenumrate mulumiri lui Dumnezeu, sfintei Fecioare i sfntului Matei, c le druiser pmntul. Dar Boureanul ? Cnd sttea aezat, cnd n picioare, cnd se nla pe vrfuri ateptnd s se ntmple cine tie ce mister. Soarele ncepea s dogoreasc. Iguanele se umflau pe trunchiurile copacilor, n jocul de lumin i umbr al crengilor care se aplecau, nsetate de pmnt, s ling nisipurile rului. Dintr-o dat, Dumnezeule mare, se auzi n deprtare un bubuit. Apoi domni din nou linitea. De spaim, Caiduna scp machetele. i n-apuc s-l mai ridice. Alt bubuit, asurzitor, mai aproape de ast dat. Alerg s se ascund n casa goal. Furtun din senin ? Cutremur n cer?

Se uit din cas s vad ce face Boureanul. Naique1 sttea tot acolo, nemicat, drz, doar c la fiecare bubuit i scotea plria i se scrpina
558

n cap cu minerul machetelut, cci nu voia s-l lase din mn nici mcar ct se scrpina. Apa, numai spume i cristale, strin de ceea ce se petrecea, continua s salte cntnd vesel pe dinii roii de moar, n lungi fuioare lichide care se scurgeau i se risipeau n clbuci i scnteieri, pentru ca imediat dup aceea, cnd roata se ntorcea cu zgomot rguit, s se repead n jos, cu vuiet de torent, pentru a fi apoi din nou luat de dinii roii care, tind prbuirea apelor, o transformau n clipocire de suprafee mictoare, printre spume i frnturi de curcubeu. nc o clip, i totul dispruse. Caiduna vzu totul din cas. i pipi ochii, ca s se ncredineze c-i mai are, c are ochi s vad ceea ce nu mai vedea. i pipi ochii, pleoapele, genele. Totul pierise, moara, roata, podul i brbatul ei. O cuprinse groaza, i simi picioarele moi, gura vscoas, i i se puse un nod n stomac. Unde era Boureanul ? Din locul unde tocmai l vzuse nainte de ultimul bubuit nu mai rmsese dect o surptur spre rul care acum se strduia s acopere cu uvoiul su resturile podului ce ncercau s-l zgzuiasc. i sus, sus, sus de tot, o umbr uria, cu aripi i muget de dihanie de fier, abia dac se vzu trecnd. Gaiduna iei din cas, nnebunit de spaim i de durere. Printre arborii ari, pietrele sfr-mate, pilonii czui ai podului, i fcu drum, ne-tiind ncotro s-i ndrepte paii, cutnd, cer-cetnd cu privirea lacom i cu rsuflarea tiat vreun semn, vreo zdrean, ceva care s-i arate unde czuse Boureanul.
159

Se nsera, veni noaptea i ea tot nu gsise nici o urm. In ntuneric, prin locurile de unde de attea ori naiate, n lumina sczut a amurgului trecea ca n plin zi, se ntorcea acum bj-bind ca o oarb, chemndu-l, strigndu-l: Naique' Bourean Cuyque !... i rostea numele ntreg. Naique Bourean Cuyque ! Broscoii, broatele, greierii, pietrele i nisipul care, sub paii ei prostii de oboseal, se rostogoleau n fundul surpturii, preau c repet dup ea, ecouri transformate-n piatr. Naique Bourean Cuyque"... sau doar... Naique Cuyque!... Naique Cuyque!... numele lui adevrat, cci acela de Bourean i-l dduser la cazarm, cnd i fcea armata, pentru c era un om puternic i blajin. Lacrimile i se uscau pe obraji, ca nite resturi de mae ngheate. Ceaa dimineii i' scoflcea faa. Nici copiii, Anacleto i Serapito, pierdui n pdure, nici brbatul, nici semnturile, doar casa, pustie i ea. Nimeni nu tie cum a trit n zilele acelea. Cnd fug n pdure, oamenii se ntorc de acolo slabi, obosii, cu ochi rtcii, brboi, zdrenroi, dar se ntorc; numai de la moarte nu se ntorc... S vorbeti ?... La ce bun ? Din pdure oamenii se ntorc... i acum are nepoi. Se spune c copiii fiilor nu snt nepoi adevrai, dar ce tie lumea ?... Snt nepoii ei, nepoi adevrai, cci seamn leit cu bunicul lor. Din pdure se ntorc oamenii, numai de la moarte nu se ntorc... i n-a putut gsi nici mcar o crp de la Bourean, nimic, ca i cum n-ar fi existat niciodat.
160

iii! I

Povestete, Nana Caida ! Ei, a fost odat, odat am fost i noi bogai, ne-au fcut bogai. Era un guvern care-i nstrea pe oameni, druindu-le pmnt! M auzii ? Noi nu-l cerisem... L-au chemat pe bunicul tu, Naique Cuyque, n mijlocul pieei din sat i acolo, sub nite copaci... M-am dus i eu cu ei i-l vd de parc ar fi azi... Bunicul vostru era un om puternic i bun ca pinea de porumb... Dar tii, bun cu adevrat... Sub copacii aceia, n pia, era lume mult de la ora, i unul dintre ei a nceput s vorbeasc i a spus multe lucruri, i multe din cele spuse nu le-am neles. Dar ceea ce tiu e c n-a vorbit de poman, pentru c la sfrit ne-a dat un act prin care ne fcea proprietari, stpni, stpni adevrai, proprietari de pmnt... E ca un vis, Nana Caida, spuse nepoata care mergea la coal. Trebuie s scrie asta i n cartea de istorie... Nu, nu scrie. Atunci, fata mea, au scos-o. Ce nu le place, u pun. Dar aa a fost cum v povestesc eu. Nu degeaba spune profesoara c istoria e ca o btrn care a vzut multe. Nu-i aa, bunicuo ? Atunci cnd spune adevrul. Pentru c b-trnii, ca i istoria, mai mint i ei cteodat. Nu c eu a

mini cnd v povestesc ce v povestesc, cci ntr-adevr aa s-a ntmplat, au m-Prit pmnt la sraci. ~ Aici ?
II 1001

161

Da, aici... Ei, s ne fi vzut cnd ne-anjB ntors din sat cu actele de proprietari la noi! Trebuie s v spun c trei nopi n-am dormit... M se nmuiaser ncheieturile de team... Vai, | i cnd a nceput s munceasc, cnd i-a sufle- \ cat bunicul vostru mnecile cmii i s-a ater- I nut pe treab ! i pmnturile de care vorbeti, bunico,* unde snt ?... Unde erau, pentru c s-au dus pe alt lume, pe alte trmuri, atta blestemie le-a ajuns. Le-au luat din nou bogtaii... Dup o lung tcere i dup ce a clipit ncet, i-a urmat povestea Caiduna, crunt i zbrcit, 1 mpreunndu-i buzele pentru a rosti cuvintele ct mai limpede. Nu le-au luat nici pentru ei, nici pentru | noi; le-au luat ca s le dea napoi yancheilor, oamenilor de pe alte meleaguri... De asta ne-au aruncat bombe din cer... Atunci s-a ntmplat cnd n-ai mai tiut nimic de bunicutul ?... Atunci... Fiii mei au fost pe acolo. Numai buruieni i spini peste tot. Eu nu-mi pot nchipui pmntul acela aa. l vd aievea, cum era, cum l-am vzut nainte ca avionul yancheilor s distrug ntr-o clipit totul: i moara, i podul, i pe Bourean... Apoi, parc numai pentru ea, mai spuse : Carne, crnioar fraged le trebuia pmnturilor acelea... carne... carne din asta de a noastr, pentru c i pmntul e carne, este oarecum mama care devine copil atunci cnd fiul | crete. i pentru ce l-au luat, dac n-aveau de gnd s-l semene ? Ca s fie al lor, i-atta tot... Asta vor strinii, s ne aduc la sap de lemn, s srcim cu tofii, iar pmnturile s trndveasc, pentru ca ei sa poat fi i mai departe stpnii nefericirii noastre, a ruinii noastre, a srciei noastre... A fost un vis, Nana Caida ! Da, un vis ca un foc aprins n cmp deschis ; i s-a stins repede ! Dar se va aprinde din nou... Fat ! Aa spune profesoara. Un prjol care o s ard totul, pentru c scnteiele mai zboar nc prin aer i ideile nu se sting. Caiduna tcu. Mngie, n poal, cporul nepoatei Agustina i-i spuse la ureche : i toate astea tu le repei ca un papagal... Alte gnduri o mistuiau. Oamenii se ntorc i de la moarte. Un prjol care s ard totul i s dea pmntul celor mai ndreptii stpni ai lui, fiilor rii, va nsemna ntoarcerea acelora care, ca i Nayque Bourean Cuyque, au murit, victime ale yancheilor care au aruncat asupra lor bombe din cer; i atunci se va vedea, n bucuria poporului, simbolul coifurilor lor cu pene fumegnde.
162

CADAVRE PENTRU PUBLICITATE

FARA GLOANE, pistoalele fierbini, fume-gnde... fr ti, machetele tirbite... fr cartue, putile... nu mai rmnea dect fuga, i atunci au nceput s treac umbre... aceleai fee pe alte corpuri... aceleai corpuri pe alte picioare... aceleai picioare pe alte locuri, alte locuri, alte locuri... Luai prin surprindere, n toiul nopii, de trupele narmate pn n dini, scpau n ntunecimea uoar a zorilor, la captul unei btlii n care rafalele nu mai semnau a lupt, ci a execuie prin mpucare, dup ce mercenarii devastaser satele i, fr s se opreasc din naintare, lsaser n urm pichete nsrcinate cu nebuneasca curire a terenului prin foc i snge. Aa ceva nu se poate ntmpla dect prin surprindere. O naintare prin nvluire pe ci ferate ascunse printre plantaii de bananieri. Dar nici n-ar fi putut s fac un adevrat front de rzboi ranii acetia care n-aveau drept arme dect uneltele lor de lucru. Cum s in piept invadatorului ? Era naintarea unor soldai fr patrie, avizi de prad, i a unor ucigai crora li se oferea ocazia s-i dezlnuie instinctele asupra unor oameni lipsii de aprare, s-i potoleasc poftele asupra unor femei cinstite.
164

i iat c trece coloana celor care snt prizonieri, fr vreo vin, printre insultele i loviturile soldimii mercenare care, cnd nu mai poate suporta s aud pasul stpnilor pmntului, i suprim ciuruindu-i cu plumbi, cci pentru asta doar li s-au ncredinat arme ce vars mii de gloane. In grupuri, acum decimate, unii izbutesc s ajung la barcile sortite s-i concentreze. Nu sntem criminali!... se mai aud nc strigtele ctorva oameni curajoi. E o crim s faci parte dintr-un sindicat ? Nimeni n-o s ne fac s tcem, prostule, din moment ce n-am fcut nimic !... Compania ?... In afar de faptul c am cerut ceea ce n mod legal ni se cuvenea, niciodat nu ne-am dat n lturi de la datorie... Setea i cldura i mcinau. Erau din ce n ce mai numeroi n barcile strmte. Nu mai aveau unde s se mite. Se plnser. Ofierul care-i auzi nu se lungi la vorb : Ateptai, ateptai puintel, c acuica ncepe bairamul. Acum sntei prea nghesuii, dar ntr-o clip... i vznd c mai muli soldai trau un negru care le opunea rezisten, ordon : Nu v irosii forele, biei, chiar aici... i chiar acolo l doborr cu un foc pe negrul Venven. Nu se prbui imediat. Dar la fiecare descrctur, zvcnea. i salturile lui rostogolir la pmnt vreo doi-trei paznici care-l trgeau legat de brae. Sngele nu curse imediat pe trupul lui de abanos cald, ncepu prin a-i colora nti cmaa la cot, pe urm pantalonii ntre picioare. Valul de prizonieri cretea. Cte unii veneau n ciudatele lor haine de lucru, de parc erau scafandri. Ii dduser jos din mainile care serveau la stropitul copacilor cu insecticide. Mirosea a banane, a cldura plantaiei de bananieri. Dar alturi de oamenii acetia acoperii de cti, ochelari groi, mnui i cizme mari de cauciuc, alturi de aceti civa care puteau fi luai drept soldaii unei armate moderne, mai erau i cei pe jumtate goi, cei care n-aveau dect un pantalon scurt i picioarele descoperite, despuiai i glbui, de culoarea paludismului nsui. i strn-geau buzele ca nite ciocuri de cocoi mustciosi, ca s profite de igar pn la capt. Ceea ce fumau numai era dect foc i cenu. S fi fost o sut, s fi fost dou sute, s fi fost trei sute. Erau muli. Rafale i iar rafale de mitralier. Strigte. Urlete. Tceri ngrijortoare. i noi mase umane, nsngerate, strivite, terorizate i ngrmdite n barci, ca vitele. Nu tiu cum s omor atta lume la un loc. Trebuie mpucai n grupuri, domnule colonel, i dac tot ne apucm de treab, apoi s-o facem , imediat, c ne poate lua timp mult. De asta m tem i eu, domnule maior, c de-i mprim n grupuri s nu ne ia mult timp, nu uitai c mai trebuie s-i i ngropm. S-o sirim cu ei chiar aici unde snt. mprii n grupuri, ar trebui s spm gropi peste tot i o s ne dea mult de furc. Da, domnule colonel, nu m gndisem la asta, c o s trebuiasc s-i ngropm. i cam ci snt ?...
166

Iat aici, domnule, lista celor din sindicate, i dintre tia nu-s muli cei care-au luat-o din loc, i i de-au fugit au pltit-o scump. Maiorul Pacay a fost nsrcinat s le fac de petrecanie fugarilor. Aa-i, Pacay e specialist... O mie nou sute de fugari figureaz pe foaia lui de serviciu... maiorul rse cu toi dinii lui de filde rocat. Pe urm, ncruntnd sprn-cenele, adug : Chestia asta cu gropile n care o s-i ngropm mi d de gndit. Cel mai bun lucru care-mi vine n minte, e s-i punem chiar pe ei s sape o singur groap. E bun ideea. i acolo-s i uneltele... Pi dac-i aa, domnule maior, nu tiu ce mai ateptai. Pcat c n-o s aib timp s organizeze sindicatul celor care-i sap singuri groapa. Ar face-o. Dac le-o propunem, o fac. Un comitet de conducere, un secretariat pentru redactarea textelor, unul pentru publicitate, unul pentru conflictele de munc. Colonelul ddu din picioare ca s nu-i amoreasc ; gulerul tunicii i era descheiat, n mn inea o

batist cu care-i tergea sudoarea de pe obraz cu mici lovituri, i abia dac rspunse la salutul maiorului care btu din clcie ca s se retrag. Nimeni nu tia nimic. Gropi ? pentru ce gropi ? Pentru tranee ? Vor s pregteasc defensiva n cazul unui contraatac al armatei poporului ? De unde, din ce parte a cerului sau a pmntului vor aprea trupele ? Unde va avea loc btlia ? Le va fi oare posibil lor, prizo167

oierilor, care n-au drept arme dect unghiile i dinii, s participe la lupt. Moartea nu-i mai nspimnta. Dac nu puteau lua parte la lupt ca nite combatani, s-i lase cel puin s-i ofere pieptul, carne care s-i apere pe soldaii Revoluiei ce vor veni s-i rzbune i s restabileasc ordinea. De cum se oprea vreunul din truda de a spa i de a scoate pmnt, l i snopeau n bti, i nu puini erau cei care se rostogoleau pe jos, cu coastele sau maxilarele frnte, vrsnd snge, dar nu se mai sculau, cci de-abia czui pe pmntul proaspt rscolit, li se i trgea un glonte n spate. Ceilali, cei care se ridicau, mureau mai trziu. Ca s mai prelungeasc timpul necesar venirii trupelor poporului, ca s piar cel puin cu gustul revanei, nu le rmnea dect s sape, s sape fr s crcneasc, s-i sape propriul mormnt. De ce s nu se ridice toi i s fie ucii toi dintr-o dat, fr s mai fie nevoie s sape groapa asta n care urma s li se arunce cadavrele ? De ce s mai adnceasc aceast cumplit cavitate care-i deschidea flcile n faa lor ? Pentru c cei care spau, gfind i istovin-du-se, simind c le curge urina n pantaloni, c intestinul gros li se golete de ncordare, n timp ce-i plimbau ochii cristalizai de spaim pe orizont n ateptarea soldailor Revoluiei, tiau c n felul acesta i prelungesc existena, i lungesc cu cteva ore, cu cteva minute chiar, firul vieii, i c n aceste ore, n cteva minute puteau sosi, puteau miji, se puteau profila n
168

deprtare avangrzile armatei poporului care nendoios erau pe drum ca s curee ara de mercenari. i la fiecare lopat de pmnt, aruncat din an, n vulcanii de piatr i noroi nisipos care se tot ridicau, la fiecare lovitur de trncop i cazma pentru a spa mai nuntru, la fiecare milimetru de adncime care se afunda, sute de oameni nvingeau totul, chiar moartea, i se nlau pe propria lor agonie ca s vad dac apar pe undeva cei care veneau s-i elibereze din an, din anul n care cdeau, cci pe aceia ce spau ncet, mercenarii i ciuruiau pe la spate. Ordonai, domnule colonel, spuse maiorul, naintnd, cu respiraia lui reinut de cine ciobnesc, dup ce btu din clcie, sttu n poziie de drepi i salut o frumusee de brut pe umerii creia strluceau galoanele de coman-dant-ef de sector. Spune-le s nceteze, ordon acesta, groapa e destul de mare acum i trebuie s lsm vulturilor plcerea de a dezgropa puin carne pentru banchet. Cnd li se ordon s opreasc i cnd rmaser toi nemicai, tcui, dezorientai, de-abia mai innduse pe picioare la gndul c li se spulbera sperana de a-i vedea sosind pe patrioi, se auzi tunnd vocea colonelului: Pentru Dumnezeu, pentru Patrie, pentru Libertate... i pe cnd striga, n timp ce o trom-Pet rsuna: Atenie, la comand", despic aerul cu sabia, de pe nlimea cerului. V aduc la cunotin, vou tuturor aici prezeni, c cei care aparin sindicatelor i vor acum s le re169

nege s fac un pas nainte, ca s li se acorde viata ! Nici unul dintre oamenii aceia nu mic, cu moartea n fat, cu groapa la picioare. Scos din fire, mai palid dect victimele sale, se ridic n scri, strignd cu mai mult for ca s fie auzit i Pentru Dumnezeu, pentru Patrie, pentru. Libertate... i rencepu s spintece vzduhul cu tiul sbiei, n trei rotiri, n timp ce trompeta continu s sune : Atenie, la comand". Acei dintre voi aici prezeni care aparin sindicatelor i n-au participat la greve, n-au semnat petiii pentru mrirea salariului i reducerea orelor de lucru, n-au cerut contract colectiv, n-au ocupat pmnturi luate de la Companie, acetia s fac un pas nainte ca s li se acorde viata ! Un biat de douzeci i trei de ani se npusti ca un nebun cu pumnii nainte spre locul unde se gsea colonelul, dar acesta, dndu-i seama de pericolul pe care-l reprezenta omul ce se arunc asupra lui, trase cu violent de hurile calului. Animalul se ridic pe picioarele din spate cu cele din fat n aer, ceea ce proteja corpul preios al efului, n timp ce mai multe mpucturi rceau definitiv furia

tinereasc a rebelului al crui trup, rostogolindu-se, le atrase dup sine pe toate celelalte, pe toate cele care, cu el, n mijlocul celei mai nfricotoare nvlmeli de pulbere i de fum, de strigte i de snge, cdeau salv dup salv, nuntrul sau n afara gropii. Unii se trau, n ultimele horcituri ale morii, ca s rmn mpreun, ca inima lor s poat rmne unit cu alte inimi care b170

tuser pentru aceleai cauze i aceleai idei, ca s formeze un front puternic i combativ, ca s nu se izoleze, ca s nu trdeze unitatea necesar n lupt i n moarte, bra lng bra, carne lng carne, snge lng snge, os lng os... Noaptea groparnitei" se tulbur de zgomotul unui tren. Mecanicul, auzind detunturile armelor i vznd focul mpucturilor n ntuneric, opri locomotiva din mers cu o nspimnttoare zguduitur, care se transmise tuturor vagoanelor. Mercenarii luar trenul cu asalt. Erau nfometai de moarte i cutau s ucid. ncepuser s se omoare ntre ei. Chiar aici, n timp ce se certau pe femeile luate din bordeluri pentru armata eliberrii", s-a produs o ncierare ntre cei din Honduras i cei din Nicaragua. Toi, toi aveau nevoie de femei. S-i ung corpul cu carne de femeie, ca s-i tearg de pe brae, de pe piele, de pe tot ce-i acoperea, senzaia de moarte, de carne ngheat, nclit de plnsete i nu de sudoare, care le rmsese de la groap. i se agau de prostituate parfum i dezinfectant totodat ca s smulg de pe ei mirosul acela de moarte pe care rachiul nu izbutea s-l ndeprteze. Le posedau imediat, n ntuneric, pe jos, i dup un spasm rapid sau Prelungit, le frecau de trupurile lor ca pe un spun spumos de saliv, cleios de sperm i slciu de sudoare neptoare, totul amestecat n umiditatea cald a nopii, n pcla serii cu povara
171

aceea de lacrimi, n mirosul astringent i metalic al sngelui i n aburul de pulbere care se nlfa din zdrenele arse. Colonelului Gerardino Crcamo i sttea att de bine casca, dup prerea lui, nct se tergea de plcere n fata oglinzii, n ateptarea comenzii sale. O femel de culoarea tamarindului, din cele care se lipesc de mascul ca un abtibild, cu ochi de celu, cu dini de caiman, cu sni proemineni i cu corpul de trestie. Reacoperi lampa pe care o descoperise ca s se priveasc n oglind. Chiar el ordonase ntuneric complet n tabr. Un hohot de rs anun apropierea celei pe care o ceruse i, n penumbr, ivindu-se din ntuneric, se profila Quinancha. Trompudo, dragostea mea... i spuse femeia intrnd, s m faci tu s vin ph la iadul sta. Ct pe ce s m prjesc de vie. Ia te uit n ce hal am ajuns... i pe drum mi-am mnjit cu un noroi blestemat degetul sta rnit... Idiotul de mecanic a oprit trenul brusc, ca i cum am fi fost nite vite. Spune-mi dac tii cum ncepe tetanosul... Colonelul, fr s-o asculte, o apucase de talie, mngind-o cu minile lui plutitoare i umezite de sudoare, cnd pe piept, cnd pe picioare. O palm a Quinanchei l fcu s-i opreasc manevrele. tii cum ncepe tetanosul, spune-mi. mi simt deja flcile ncletate i mi-e grea. Dac te simeai bolnav, de ce-ai venit ?... Nu m simeam bolnav, dar cui nu i s-ar ntoarce stomacul pe dos cltorind ntr-un tren
172

de vite ? i cum li s-a spus fetelor c veneau s stea cu americanii... i ce, btrna mea e i ea moart dup americani ? Fetele, am zis, nu eu, fii te rog atent cu cine vorbeti... Dar, spune-mi dac tii cum ncepe tetanosul...

La tte...
Du-te dracului... Intreab-i pe americani... II ntreb pe servitorul lor cel mai bun... Cum ncepe tetanosul ? Spune-mi, spune-mi... nu fi porc! Am s pun s-l cheme pe medicul de serviciu i o s-l ntrebm. Eu nu tiu cum ncepe tetanosul. Intre timp, poate c dac a avea puin alcool la ndemn. Coniac... Orice, numai s fie repede...

Colonelul veni cu sticla. Pe drum, i cu o lovitur de picior, i trezi ordonana ca s se duc n cutarea medicului, avertizndu-l s-l previn dac e tetanos. Nu fi idiot, mi-l veri acolo unde nu trebuie. Dac nu vd nimic... D-mi mie sticla... Mai bine s ridic crpa asta de pe lamp... Zis i fcut. Quinancha apru cu mna nsngerat i plin de noroi. Lichidul de culoarea chihlimbarului o fcu s tresar, cu dinii strni, cu ochii ca nite crbuni. Nu mi-ai dat nici o singur srutare.
173

Ca s-mi lovesc obrazul de uclaul sta pe care i l-ai trntit pe cap... Colonelul duse mna la casc. i sttea att de bine i iat c scrba asta de femeie i spune ucla... i unde te-ai umplut de noroi ?... Am czut ntr-o groap n care se spune c erau mori, e noroi de cadavre. Simt c am febr. Transpir, ard toat, tremur, nu pot s m opresc din tremurat. Medicul apru, urmat de un asistent, i fr s mai atepte i fcu prima injecie antitetanic. ) Antitrfenic, doctore ? De asta nu vreau s mi-o vindeci. Quinancha l auzi c-i bate joc de ea i ncepu s plng ca un copil. Numai noaptea n care rmsese orfan o mai vzuse plngnd aa. Dup plecarea medicului clnnea, ntins pe patul de campanie. Ordonana aduse alt pat i colonelul se culc pe el mbrcat, cu casca lng pern. Pnza czuse din nou peste lamp. Nu dormeau. Nemicai, fr s poat nchide ochii. Ea, pndind clipa n care avea s nceap boala. El, furios i contrariat. In cele din urm l cuprinse somnul. Respiraia lui clbucit deveni sforit. Quinancha vzu micndu-se o umbr. Bjbia de colo-colo n locul unde ncepeau s se nteeasc ntunericul i penumbra. Era mbrcat n zdrene albicioase. Cine a putut s intre_? Nu mai existau oare paznicii, grzile personale i ordonana, cu toii narmai i cu ordin s trag asupra oricui ar ncerca s intre acolo unde se odihnea eful ?
174

Quinancha se scul. Nu era eectul febrei. Trebuia s-i apere rzboinicul, i merse n n-tmpinarea fiinei acesteia care-i czu n brae. O bbu mirosind a porumb vechi i vorbind cu o voce de ru care abia dac are destul ap ca s alerge pe nisipul albiei sale. Din mnecile cmii, crp zdrenuit de atta folosire, i ieeau dou brae osoase i proase, ntr-o atitudine de rugciune, i nite mini, aproape fr unghii de atta trebluial. Nu-i face griji, i spuse Quinancha, asurzit de sforiturile efului i ncletat de crcei att de puternici nct i ddeau senzaia cumplit c-i ameninat de paralizia picioarelor i a braelor, nu-i face griji, mine am s-i vorbesc, i promit c o s reuim. Pe coast se art ziua. Quinancha n-ar fi suportat s mai rmn nici o clip mcar fr s strige, fr s strige cum o fcea acum, cu fulgerul acela care-i ardea trupul, cu gura larg deschis, cu flcile nepenite, apucat de horcituri i scldat ntr-o sudoare nveninat. Colonelul arunc un cearceaf peste ea, ngrozit de transformarea obrazului aceluia att de drgu ntr-o fa buhit, contractat i violacee. i chiar cnd se liniti i plnsetele-i se reduser la hohote nentrerupte, colonelul nu consimi s-o descopere, n ateptarea medicului chemat de urgen, i asta nu numai ca s n-o vad, ci i ca s-i calmeze strigtele care, din nou, i mai sfietoare nc, tremurau, tremurau ntr-att nct o lsau fr voce, pe marginea unui soi de rug convulsiv, cu o mitralier
175

n dinii care clnneau, cu flcile epene care de-abia lsau s i se preling rugciunea pentru morii din groap. Trebuie s-i lai s-i duc la cimitir ct timp i mai pot recunoate... i tocmai tu o ceri, tu, care

nu mai eti de recunoscut", gndi colonelul d-le voie s-i scoat din groap... > Da, da... consimi el, s-i scoat, s-i scoat... orice numai s nu se descopere i s-i arate obrazul paralizat, de culoarea blegarului, acoperit de o funingine pufoas ca prul de maimu. Degeaba veni medicul. Nu mai era nimic de fcut. S-o omoare, sau s-o lase s moar n durerile cele mai crncene, mai ru dect ars de vie, mai ru dect atins de turbare, cu toate simptomele celor care mor otrvii cu stricnina. Ii fcu chiar semn colonelului s-i pun capt printr-un foc de revolver, micnd arttorul minii drepte ca pe trgaciul unui pistol. Cadavrele..,, cadavrele... mormia ea ge-mnd i aiurind, cu o voce de nebun i cu umbra obrazului ei de maimu proas sub cearceaful alb... Da ! Da !... s-i dezgroape imediat i s-i duc la cimitir. Auzi, Quinancha, uite, dau ordin. O bbu a venit s m roage ast noapte, n timp ce dormeai, Gerardino, i eu i-am spus c da, iam promis c da, i uite c tu dai acuma ordinul pentru mine, ce bun eti... O bbu ?... Ai visat, Quinancha, n delirul tu... Bine, am visat, Gerardino, dar s-i scoat, s-i scoat...
176

Maiorule... Da, domnule colonel... Cum dumneata eti cel cruia i va reveni comanda ariergrzii, cnd va pleca grosul trupelor, permite tuturor acestor oameni s-i retrag cadavrele tlharilor de la sindicat i s-i duc la cimitir s-i ngroape. A trebuit s-i omor ca pe nite tlhari.. s-au rsculat... s-au ridicat contra mea... Ii aud ordinul, Gerardino se agit corpul Quinanchei sub cearceaf ce bun eti cu animluul tu cu dini de caiman... de cum o s-mi fie mai bine, am s te srut sub osior... aa cum i place, sub osior... Te poi retrage, maiorule. De ce-l alungi ? Ca s nu tie c te srut' sub osior ? Tare mndru mai eti!... Noi convulsii o scuturar. Nu mai vorbea. Pu|in cte puin ncet s mai rosteasc cuvintele care acum nu erau dect plesnituri de limb gelatinoas. Cu braele i picioarele nchircite, ghemuit toat ca un pianjen care se arde... Dar dintr-o dat rencepu s urle : Gerardino !... Gerardino !... cairaanul tu !... Quinancha !... caimanul tu !... Colonelul se ndeprta cu trupele. Nu mai rmseser dect pichetele de ariergard de sub comanda maiorului Pablo Salas i medicul care-i spuse Quinanchei c avea s-o elibereze de cear-cea i, ajutat de un infirmier care adusese o frnghie, se arunc asupra ei ca s-o lege pn la imobilizare complet i s-o transforme ntr-o mumie alb.
12-l001

177

Mame, vduve, orfani, frai, prini i transportau morii de la gropi la cimitir. S-i dezgroape, s-i recunoasc, s duc n] mormintele lor trupurile membrilor sindicatului lucrtorilor agricoli, i sindicatului lucrtorilor de pe plantaiile de bananieri, i sindica-j tului lucrtorilor de la cile ferate, ai sindicatului docherilor, n timp ce n cimitir se spa alt groap, un mormnt tubular n care s fie] ngropat cineva n picioare. Acestea au fost instruciunile medicului nainte de plecare. S fac din pmnt o cma de for pentru Qui-nancha, ca s-i potoleasc convulsiile care aveau s se nteeasc. i ea rmase aici, eapn, cu obrazul ca o masc, ngropat pn la gt, apro-i piindu-i i ndeprtndu-i ochii ca cele dou vrfuri ale unui clete, ca s ncerce s apuce ceva... ceva... bucica morii ei... acolo unde moartea era totul, ei i lipsea bucica ei, micul ei teren al morii, i ncerca s i-l izoleze cu ochii, apropiindu-i i ndeprtndu-i cu micrn dezordonate care uneori fceau s se vad cor-neele albe, invadate dintr-o dat de toat umbra devorant a pupilelor. In timp ce trgea s moar, i muiau buzele cu zeam de lmie. | Simindu-i buzele umede i flcile aproape paralizate, i repeta strigtele : Gerardino !... Gerardino !... Caimanul tu... Quinancha !... Caimanul tu !... Mute, soare, nisip n vnt i picioarele oamenilor care purtau cadavrele. Un uvoi de mori umplu deodat cimitirul satului. Quinancha i ddu sufletul. Oamenii ridicar ochii la cer.
178

De pe ziduri, de pe stlpi, de pe copaci, de pe poduri, de pretutindeni au pus noile autoriti s se smulg sau s se tearg toate inscripiile sau afiele n care era menionat cuvntul sindicat. Panourile sfiate preau drapele n zdrene. O furie nestpnit cuprinsese autoritile mpotriva a tot ce era ran, muncitor sau sindicalist. Nu rmsese locuin care s nu fi fost percheziionat n cutare de documente, de manifeste, de arme i de oameni ascuni. Barem bine c cei capturai mergeau la nchisoare i nu la groap. Bine pn ntr-un anumit punct. nchisorile erau gropi n care se ngropau de vii brbai i femei. Unii plecau spre alte nchisori sau, direct, spre zidul condamnailor. Se mpuca zilnic i la orice or. Dimineaa, dup-amiaza, seara. Lumii ntregi i parveneau alte tiri. Cele ale guvernului care vorbea de deturnri de fonduri. Prin zerouri multe la dreapta, unicul loc n care zerourile au o valoare, pretindeau s-i emoioneze pe bancherii care le folosesc n chip de zgrzi de fier pentru mprumuturi, ca s nlnuie continente ntregi. Deturnri i tot alte deturnri de fonduri. Zerouri i tot alte zerouri, pn ce sutele se transform n mii, i milioanele n sute de milioane. i tirile corespondenilor descriind vitejiile unei nvtoare care, clare i cu mitraliera n mn, acoperise, ea singur, retragerea muncitorilor combatani care aprau un port.
179

Micii proprietari creoli strigau pn rgueau : Deturnri de fonduri!... Deturnri de fonduri !... Totui presa strin nu se interesa de deturnrile de fonduri, ci de aceast nvtoare numai bun de einema care, mbrcat n haine brbteti, clare pe un cal negru, se deplasa cu viteza vntului... Deturnri de fonduri !... Deturnri de fonduri !... Femeia Tarzan, Demonul rou i multe alte porecle fabuloase i erau atribuite eroinei... ...Dup ce i-a omort calul i l-a aruncat de pe nlimea unei faleze n valurile nfuriate ale Mrii Caraibilor, Femeia Tarzan sri ntr-o mic ambarcatie indigen, o pirog lung ct ira spinrii, i dispru n noapte, pe suprafaa apelor argintate, escortat de o armat de rechini, printre arcurile desenate de petii-zburtori i acompaniat de orchestra petilor muzicali i a cailor de mare..." i astfel continua tirea n tehnicolor. Fur convocai corespondenii strini. Nu li se vor da dect foarte puine ore ca s prseasc tara dac mai continuau s creeze aureola aceasta de eroism n jurul Femeii Tarzan, a crei aciune de ariergard permisese fuga autoritilor moscovite". Cu amabilitate i ntr-o spaniol stricat, unul dintre ziariti ntreb ce alt tire senzaional mai exista, i imediat se auzi corul: Deturnri de fonduri!... Deturnri de fonduri!...
180

Ageniile de informaii i ziarele din exterior refuzar s mai dea nc un comunicat asupra deturnrilor de fonduri. Nici Femeie Tarzan, nici deturnri de fonduri. Micii proprietari creoli se alarmar. Asta se putea. O tar despre care nu se d nici un comunicat de pres nu exist, chiar dac figureaz pe hart. Se nmulir posturile din buget destinate publicitii. Se crea un Minister al Propagandei. i nimic. Lumea ncepea s se dezintereseze de atomul acela geografic care o meninuse treaz. Un cuvnt salv situaia. II pronun cu toat umiditatea salivei tabacice din gur master-u\ publicitii din New York, Jerome McFee, ter-minnd tocmai s mnnce o havan, s-o mestece i s-o fumeze. II pronun nchizndu-i ochii si mici de fum albstrui, asemntor cu cel al tutunului pe care-l fuma, lsnd s se vad mai mult pleoap dect ochi, mai multe gene dect pleoap, cu prul lui de ln alb i creat, lovindu-i burtica rotunjoar cu degetele minii drepte i lungindu-i picioarele prea scurte ca s ating pmntul, de parc ar fi fost pedala unui pian. Cnta la pianul acela mare cu rezonante rotunde care se numete lume. Prin simplul fapt c Jerome McFee apsa vr-ful piciorului puin mai mult, n timp ce btea toba pe burt, rsunetul tirii era mai mare. In roii i mii de birouri i de ziare i se reproduceau micrile, de la dactilograf la linotipist, fr s mai vorbim de marii virtuoi ai teleimprimatoarelor i telegrafia i radiotelegrafia.

181

Un cuvnt, un singur cuvnt pronun ma- \ ster-ul, dup ce se ndeletnicise cu studiul complet al antecedentelor, activitii i programului de aciune al guvernului, care-i solicitase serviciile. Un singur cuvnt. Glacial. Calculat. Produs al unui spirit care era cel mai perfect magnet, pentru a izola realitile i a aciona asupra lor, dup cum era i cea mai perfect main pentru | a crea lozinci: Corpses 1... Nici nu terminase Jerome McFee de pronunat Corpses c se i dezlntui n jurul lui o btlie ce prea mai degrab un joc sportiv, ntre lumini, sonerii, telefoane, maini de scris cu viteze electrice i salariai care se strduiau s soseasc cu rapiditatea luminii i a sunetului, ca s nregistreze susnumitul cuvnt al crui copyright fu obinut de ndat. i n mai puin de o sptmn, cu muli dolari, dup ce n prealabil a fost consultat Departamentul de Stat, folosirea lui i-a fost cedat colonelului-guvernator al micilor patroni creoli, care nu se mpcau cu anonimatul, ceea ce-i mai ru dect nfrngerea. Corpses ! Corpses I Corpses I Toate drepturile de traducere, de reproducere i de adaptare a cuvntului cadavre, rezervate pentru toate rile, inclusiv Rusia. Copyright by colonel-guvernator al Eliberrii. Micii patroni creoli sreau n sus de bucurie. Nici deturnri de fonduri, nici Femeie Tarzan.
1

Corpses! Corpses!... In englez cuvntul avea o sonoritate ciudat, ca lovitura de cioc sau ca strigtul unei psri de prad... Corpses I Corpses I Corpses!... Master-n\ fu invitat s-i petreac un week-end n paradisul turitilor i s aib o ntrevedere cu Preedintele. Corpses!... Corpses!... Toat lumea repeta acest cuvnt magic, iar excelenta-sa tocmai l fcea s-i strluceasc pe buze cnd, n mijlocul mitralierelor i al tcerii, avu acces n biroul lui Jerome McFee. Reiese din informaiile noastre, i explic McFee excelentei sale n timpul ntrevederii, c totalitatea oamenilor care citesc ziarele, ascult radio, urmresc televiziunea sau se duc la cinema, se alimenteaz cu 70 % carne moart i 30% carne vie : singurele tiri care-i intereseaz snt cele care prezint cel mai mare numr de mori; cu ct mai multe cadavre, cu att mai multe tiri... Corpses !... Corpses!... Mai degrab n englez dect n spaniol... printre mitraliere i tcere... Excelenta-voastr va folosi o arm de care nazitii n-au fcut nc uz, pentru c nu le-am dat rgaz. Cea mai spectaculoas propagand Pe baz de cadavre !... i auzindu-l pe McFee cum vorbea, Preedintele mproc ca o siring, 0 tnitur de spum de saliv printre dini. Da, excelent, cadavre... insist master-n\, strpungndu-l cu ochiorii si albatri, de un albastru ca fumul de tutun. Corpses!... Corpsesl... Mai degrab n englez dect n spaniol... PHntre mitraliere i tcere...
182 183

Corpuri (1. engl.) (n. r.).

De ce crede excelenfa-voastr c ne i fotografiau pe cei pe care-i trimiteau la camerele de gazare, pstrndu-le perfect catalogate obiectele personale, ca hainele, pantofiorii de copii, prul femeilor, danturile false, ochii dej sticl? Pentru c intenionau s lanseze prin! lume cea mai grandioas dintre propagandele\ pe baz de cadavre ; nu corpul, ci identificarea persoanei, numele, etatea, sexul, rasa, religia, originea, meseria sau profesia, cci ar fi fost imposibil s se conserve milioane de corpuri; asta o s facem cu guvernul dumneavoastr, pe scar restrns, desigur, dar ncercm s-i dm ct mai mult rsunet posibil... Excelena-sa i rsuci mustcioara a la Hitler. S reunim ct mai multe cadavre posibil i, materialul, o dat pregtit, s-l fotografiem. Pe urm l vom multiplica n ziare, reviste, la cinema, la televiziune, pe afie, prezentndu-le ca victime ale barbariei roii. Cnd master-u\ se retrase, foarte mulumit de faptul c Preedintele l nsoi pn la ua biroului, i lu rmas bun cu o fraz care recapitula totul : Guvernul dumneavoastr, domnule colonel, auuntati-l prin cadavre... Corpsesl... Corpses!... Mai degrab n englez dect n spaniol, printre mitraliere si tcere, ca o

lovitur de cioc sau un croncnit de pasre neagr, funebr, care se hrnete cu hoituri. Telegramele circulare, destinate guvernatorilor, primarilor i efilor de politie, nu se lsar ateptate.
184

Suspendai ordinul nostru anterior de a furniza de urgent snge pentru transfuzii i, potrivit instruciunilor precise ale Preediniei, ndeplinii urmtoarele: procurati-v cel mai mare numr posibil de cadavre pentru publicitatea guvernului. Dumnezeu, Patria i Libertatea, (semnat) : Ministerul de Interne." Rspunsurile nu se lsar nici ele ateptate : Cincizeci de deinui au fost desemnai s fie executai pentru a v procura cadavrele necesare. Indicai dac este suficient. Dumnezeu, Patria i Libertatea, (semnat) ; Comandant local San Lucas." Nou efi revoluionari au fost executai noaptea trecut pentru a pune cadavre la dispoziia guvernului. Facei cunoscut dac trebuie mai muli. Dumnezeu, Patria i Libertatea, (semnat) : Primarul din Todos-los-Santos." Am capturat mai muli ceteni care refuzau s serveasc guvernul cu cadavrele lor. Snt acum la ordinele dumneavoastr, (semnat) : Comisar militar Milpas Altas." A fost nevoie de ordine definitive, ntr-att ploua cu rspunsuri referitoare la execuii i la anunuri de mpucri, interzicndu-se autoritilor inferioare s mreasc materialul de propagand, cci trebuia folosit cel existent. Snt o femeie btrn, suna un mesaj adresat Preedintelui, i dac este nevoie de cadavre, l dau pe al meu, numai s nu mi se Ucid fiul care e tnr i tat a trei prunci." ncetar mpucturile, dar ncepu transportarea morilor. Stenii vzuser ei multe, dar
185

aa ceva, s se scoat morgii din cimitir i s fie dui arestafi n capital, nc nu. Escorte, poliiti, jandarmi, cu arme i machete, nsoeau funebra procesiune pe toate drumurile rii. Erau mbrcai n kaki, cu plrii ca din Texas i, pe bra, cu insigna sabei i a crucii. Morii erau ngrmdii ca gunoaiele n jurul oraului. Expertul firmei McFee, special angajat ca s conduc operaia publicitar, calific drept sabotaj" telegrama prin care se ordonase transferarea cadavrelor n capital, i trebui s se telegrafieze din nou, dndu-se instruciuni autoritilor subalterne, s se mulumeasc cu dezgroparea rmielor persoanelor moarte n cursul ultimelor evenimente i s le lase expuse intemperiilor pn la sosirea fotografilor i a corespondenilor de rzboi. Nimeni nu ddu semnalul de alarm, n afar de vulturi. Tromba de psri negre care ncepu s dnuiasc deasupra cimitirului! Se dezgroap morii! Aceasta a fost prima tire. Cea care le scoase ntructva din durerea i toropeala lor pe soiile, mamele, fiicele i surorile celor din sindicate, masacrai n groap. Amiaz lustruit cu mirghel, orbitoare. Au ieit din cas aa cum s-au nimerit. Uile au rmas deschise, mncarea pe foc, estura pe
186

maina de cusut, tutunul pentru igri tiat n foi i piatra de lustruit purtnd nc pe ea cldura minii. Negre, mbrcate n zdrene, n bale de crp, nainta una, nainta alta, naintau toate, urmate de copii i de cini, de copii fr pantaloni, innd sus n mn un porumbel, cci numai aa reueau s nu fie mpucai. Fiind copii, i cruau. Tot ce era brbat a fost secerat. Se dezgroap morii! Toate voiau s mearg n fa. Nu se putea. Unele trebuiau s rmn i n spate. Dar nici una nu voia. Duhoarea grea a morilor n vnt. Drumul arztor. Praful de jratic al pmntului alb. Toate n fa. Unele n spate. Unele care se resemnaser s le urmeze pe cele care, mai clite la mers, nghieau cu pai mari distana din sat pn la cimitir. Alte femei le-o i luaser nainte. Aflaser vestea mai de mult i se mobilizaser cu crue, cu cai, cu biciclete i chiar cu un automobil distrus i fr capot. mbrcate n doliu i cu faa scldat n picturi de sudoare neagr, ntr-att de murdare le erau genele de un praf negricios pe care lacrimile l subiau, priveau, tcute, mucndu-i batista, la soldaii care rscoleau mormintele cl-cnd n picioare crucile i florile, ca s scoat rmiele celor care, czui n groapa spat chiar de ei, le fuseser napoiai datorit interveniei Quinanchei. Atunci nc i mai puteau recunoate.

Acum nu. _
187

Acum, parc s-ar fi smuls rdcini de copaci, distrugndu-le. Rdcini umflate de pmnt i de somn. Totul era cald, supranclzit, fierbnd rvj cuptorul coastei, n afar de ei, slbatic de ngheai, fr ochi, cu pleoapele acoperite de pietri. Niciodat nu s-a vzut nerecunotina mai mare... de ce-i dezgroap, dac i colonelul i maiorul au dat ordin s fie scoi din groap i dui la cimitir ? Ce le-au fcut pentru ca, nici mcar mori, s nui lase n pace ? Unde o s-i duc ? Femeia care vorbea era una dintre cele care sosiser mai la urm, dar nu putu s spun mai mult, ceva se rupse n ea i, nghiitur cu nghiitur, i bu n tcere toat grindina lacrimilor. O s-i mai ducei la groapa cea mare, nu ? interveni o ranc cu ochii vtuii, de culoarea pulberei de puc, adresndu-se caporalului. O s-i stropii cu rachiu i o s le dai foc ? interveni alta. i o a treia : Spunei-ne ce-o s facei cu ei! Mcar att, s tim ce-o s li se ntmple. Nici nu-i luar de-acolo, nici nu le ddur foc. Ii aruncar, conform ultimei telegrame care cerea s-i lase afar din morminte la ordinele autoritilor i s-i rspndeasc ca pe nite gunoaie, n jurul cimitirului, n mocirle, n ierburile nalte, pe pietre. Ei bine, pn aici, plcerea asta n-o s le-o facem ! O femeie zdravn nainta eu minile n olduri, urmat de altele, pleav mrunt care
188

ncepea s-i simt unghiile n vrful degetelor i s le mite ca pe nite gheare. Pn aici, plcerea asia n-o s le-o facem ! Dac ceea ce pretind i vor este ca s-i mnnce vulturii, atunci, nu, mai sntem i noi aici! Haidei, s ne pregtim pietrele ! i fiecare familie, cu cinii i copiii si fr pantaloni, care alergau n toate prile s caute pietre, se nfipse lng mortul su, cu proiectilele necesare, bastoane, pratii i evi ca s-l apere mpotriva asaltului enormelor psri negre ce atrnnd greoaie pe ramurile guaiabalilor se auzeau nc i mai greoaie acum, cum sreau pe pmnt. Eduarda Malcober fugi din cimitir, hotrt la orice, chiar i la moarte, ca s-l caute pe maiorul Salas i s-i arate barbaria care se comitea, clar l ntlni n apropiere, cu o ntreag suit de domni, mergndspre cimitir. Ii ls s treac, apoi i urm foarte de aproape, ca s aud ce spuneau pe englezete. nalt, voinic, cu un cpor de mulatr, cu prul cre, crn, cu pieptul mare, Guaya Malcober nelegea bine engleza, pentru c trise n Honduras-ul britanic. Ciuli urechea i afl c Mi aceti oameni cu ochelari de soare negri, Potrivit cu doliul din jur, veneau s fotografieze -barbaria roie". i ea a fost prima care a protestat. Mai nti lr> spaniol i apoi n englez. A Fir-ar al dracului! La nceput i-au omo-rt pentru c erau din sindicate, acuzndu-i c-s
189

I
I
roii", i acum vin s-i fotografieze ca s-i prezinte drept victime ale roilor", adic propriile lor victime... Se arunc asupra servietelor corespondenilor de rzboi, asupra fotografilor. Fur nevoii s-o opreasc. In orice caz... dar nu putu spune mai multj cci o luar de-acolo trnd-o de bruma de mbrcminte care-i rmnea i de numeroasele-i uvie de pr care se desfcuser. Nu ! Nu!... De ce s-i lsm s-i fotografieze ? i i se alturar mai multe femei, interpu-nndu-se ntre fotograf i cadavre. Maiorul Salas n persoan i soldaii intervenir. A fost punctul culminant pentru cineatii care urmreau scenele acestea cu

ochii aparatelor de filmat. Foarte bine ! Foarte bine ! spunea n spate tehnicianul. Ce document, Dumnezeule ! Soldaii guvernului rou" vrnd s le fac de petrecanie femeilor, dup ce i-au mcelrit pe brbai! Dar din moment ce snt de la sindicate !... se auzeau, ntretiate de lovituri cu patul armei, strigtele femeilor care nu se ddeau btute. Din sindicatul cilor ferate !... Din sindicatul docherilor !... Din sindicatul muncitorilor agricoli !... Din sindicatul muncitorilor de pe plantaiile de banane !... s nu-i fotografiai!... Nu i-au omort roii"... Dimpotriv, i-au omort pentru c erau roii" !... Ce au fost nu ne intereseaz, mugi maiorul. Avem nevoie de cadavre pentru publicitatea guvernului!
190

Ca... da... vre... pen... tru... pu... bli... ci... ta... tea... gu... ver... nu... lui... repet corul femeilor, mbrcate n ce le lsaser mercenarii. Ca... da... ca... da... vre... Guri de mame pe care durerea le paraliza n-tr-att nct li se puneau crcei, de soii care-i nghieau prul i lacrimile, de fiice care-i mbibau n lacrimi pielea uscat i palid a obrajilor de culoarea maelor, de surori care, zguduite de hohote, lsau s le cad braele, nfr-nndu-i singure pofta de a se arunca asupra unor asemenea canalii, a unor asemenea acali strini narmai cu aparate... i tia ntr-adevr snt numai buni, gata copi, spunea n fiecare moment maiorul, cu vocea ieindu-i de sub batista strns la nas ca s nu i se fac grea i s nu verse din pricina mirosului pestilenial al cadavrelor; corespondenii erau nzestrai cu mti cu un puternic dezinfectant, care mirosea mai ru dect cadavrele, n timp ce operatorii nici nu simeau duhoarea, ntr-att i interesa... documentul. S se serveasc de ei pentru campaniile de publicitate mpotriva propriilor lor idei. S fi murit eroic, s nu fi fcut nici unul din cei ce zac acum n groap pasul nainte, cerut de colonel ca s se salveze, ca s fie graiat, i s serveasc acum, cnd nu mai puteau s vorbeasc, nici s protesteze, nici s se apere, la discreditarea micrii sindicale, cauz pentru care muriser drzi sau luptnd ! Nu, nu, nu se putea aduce un ultragiu mai mare unui mort dect s i se arunce cadavrul
191

mpotriva ideilor lui, a convingerilor, a idealului su, masa nepenit a crnii i a oaselor sale mpotriva a ceea ce fusese, mpotriva a ceea ce iubise i aprase pn la sacrificiul propriei sale viei ! Dar, aruncai din cimitir, ameninai de vulturi, protejai de femeile pe care soldaii le acopereau cu lovituri i cu rni, aceti biei mori, cu viermi pe oase, cu peri pe piele, nu servir la nimic fa de mrturia adus de Quinancha, transformat n vedet" a cimitirului, pentru c fusese nfurat ntrun cearceaf, legat cu frnghie de spnzurtoare i ngropat de vie de ctre roii". Reporterii scriau cu viteza de optzeci de cuvinte pe minut. Unul dintre ei, cel mai teribil copoi, o lu la fug n cutarea unui telefon. Corespondentul uneia din cele mai puternice reele de radio avea un magnetofon asupra lui i-l puse n funciune, pentru ca una dintre femei s-i povesteasc cu propria-i voce moartea Quinanchei, dobort de roii". Totul mergea foarte bine, dar la sfrit aproape cu intonaia acelei voci dureroase care fusese auzit re-petnd mereu aceleai cuvinte timp de ore i ore, pn ce se stinsese, martora renvie n faa microfonului strigtul Quinanchei: Gerardino ! Gerardino ! Caimanul tu !... Quinancha ! Caimanul tu...! Nu, asta nu se poate lsa, spuse maiorul Salas apropiindu-se i ncercnd s opreasc aparatul cu mna lui de soldat. Gerardino este numele efului, iar asta, ca s spunem lucrurilor pe nume, era ulcica" lui.
192

ii

Se exprima aa ca s nu jigneasc, dat fiind c ulcic" ascundea pe gagic" sau iubit". Continuar cu nregistrarea pn n clipa cnd vocea corespondentului vorbi pe englezete : Stimai asculttori, ai auzit n spaniol, i v vom traduce n englez, vocea unei rnci de la plantaia de banane, care ne-a relatat unul din foarte numeroasele acte de vandalism comise de roii pe pmnturile Societii Fructifere." Fotografiar i filmar corpul Quinanchei, nfurat n cearceaf cu toate spiralele frnghiei. Apoi scoaser frnghia i o filmar, apoi o fotografiar numai cu cearceaful i, n sfrit, o despuiar de cearceaf, iar obiectivele o devorar din toate poziiile. O femel frumoas, de culoarea tamarinului care se lipea de trupul masculului ca un abibild, cu ochi de celu i dini de caiman... Cadavre pentru publicitatea guvernului!... repetau femeile tot mai ncet, strine de ce se ntmpla cu Quinancha, cci se aflau n afara cimitirului, aprndu-i morii cu ciomege i pietre de voracitatea vulturilor. Vu-u-ul... tur!... Vu-u-ul... tur !... fir-ai... parc-ai fi yanchei !... O dat terminate turnrile" cu Quinancha, cea mai bun vedet" pentru publicitatea guvernului, manevrat de Jerome McFee, li se permise femeilor s-i ngroape din nou morii. Dup cderea nopii, nc i mai ndeplineau trista misiune, cu ajutorul ctorva roabe de care te fcuse rost paznicul.
13-l001

L
193

Aprinser focuri. Nu numai ca s alunge cinii care urlau, ci i coioii *, coioii i spaimele. Tremurau de groaz n cldura nopii tropicale plin de stele, nnebunite de nepturile insectelor. Cnd ridicar trupul Quinanchei ca s-l ngroape, li se pru c-i aud, n noaptea cald i nstelat, strigtul sfietor, ca i cum nc o dat avea s fie ngropat de vie : Gerardino ! Gerardino ! Caimanul tu! Quinancha ! Caimanul tu !...
1

Specie de lup din America Central (n. r.).

194

L
AGRARIENII

UN CANAT de briliante. Pn trziu, trziu de tot, mai dinuia nc viziunea imensei cti muntoase, acoperit de o potcoav de soare. In fundul gropii luminoase care se despica spre apus, Tiburcio Soloj atepta s se mpreune copitele nopii. Ii plcea ntunericul. Gustul lui de rdcin, de fum, de somn, de muchi, de aer negru. Ctrnit de umbr, cu uriae iroiri de stele pe faa-i sumbr, se ntoarse la colib, clopot de noroi i de paie, pe care flcrile vetrei le loveau, ca nite tlngi de aur. Ne-vast-sa, mrunic, cu ochi mari i dini albi oa seva arborelui de lapte, se ndeprt de ing foc spre penumbr, ca s vad cine intrase, brbatul sau copiii, i oi. Credeam c s-au ntors copiii, dar eti tu, Tiburciano... Nu i-ai ntlnit ?... S-au dus pe-a-Co'lo... Iaca, prdailnica aia de main cu hono-graf de cnt la... ila pntecoii ia de ZigiiM... i. n timp ce vorbea, i ntoarse din nou ochii sPre oale fr s atepte rspunsul lui Ti-burcio, om scump la vorb adulmecnd n-r-una din ele mirosul de fiertur de fasole, n a'ta mai mare fumul acru al porumbului copt cu var, i ntr-o ulcic urmele lsate de cafeaua Oare se rspndea ca o spum.
195

Da, Tiiburcio era un om scump la vorb, fr pr pe fa, nici trncneal dulceag n plisc, dup cum

spunea chiar el, spn i usciv, numai piele i os. Dar, de ast dat, n mod excepional, vorbi despre nsemntatea de a v-na pe propriu-i teren, n timp ce scotea din-l tr-o tolb de piele trupurile rcite a cinci pre- pelie. Se apropie de foc, innd n aer psrile, ale cror pene mai pstrau nc o oarecare ci- ] dur a soarelui, cu pleoapele plecate sub greu-' tatea rugciunii, ca s i le arate neveste-si care le zri la lumina flcrilor ca pe nite vechi sticle cu gtul lung din care se scurgea un vin rubiniu. Ea ntinse braul ca s le apuce, dar el, care le inea n aer cu mna stng, nl dreapta, v-rndu-i n fa o creang de granadillo'. Gualupe, de ce culoare ?... de ce culoare ?... o ntreba cu gura lng obrazul ei, de ce culoare snt ?... ncercnd s-i apropie crengua de ochi, ca s spun c verdele sepia al cojii fructelor umede, cu reflexe de oglind, era mai puin frumos dect pupilele de acelai verde auriu ale neveste-si. i ce mai facei, agrarienilor ?... strig din u cineva oare intr, imperios i zeflemitor. Familia Sotoj cunotea prea bine vocea celui care, dup ce punea pentru prima oar mna pe avutul sracului vite, semnturi, femei ^ se mai oprea, i nici nu se opri, ngreunat de pinteni i de pistoale mari, apropiindu-se de ei
1

Arbore fructifer diu America, cu flori roii, foarte decorative n. r.).

196

gata s-i mbrieze, ca s ascund pofta pe oare o avea s-i strng de gt, cu brae, pe care strlucirea focului le proiecta pe perete, ca pe ale unui uria cu plrie i vest de cow-boy i cu cmaa n ptrele. Bun seara, don Felix... salut Sotoj, v-znd despre cine-i vorba, cu prepeliele ntr-o mn, cu crengua de granadillo n cealalt i cu puca pe umr. Ehei, Tiburcio, cine mai e ca tine ?! tii foarte bine c pmnturile de pe care ai strns cafeaua erau ale mele, mi le-a luat guvernul sta de slbatici, i nu vrei s-mi lai cele dou chintale ce-i rmn la preul pe oare i l-am oferit ieri. Nu se poate... se opinti indianul, iar n ce privete pmntul, domnule Felix, amintii-v c nainte de a fi al dumneavoastr, a fost al nostru, al comunitii... Al nostru!... Unde v snt titlurile ?... n schimb, eu aveam rtitluri nregistrate conform legii... i noi, don Felix, i noi le aveam naintea dumneavoastr, i nc n registrul Regelui !... Al Regelui... Al Regelui Castiliei... Eu, Regele..." Aa ncep titlurile noastre... Don Felix ls s-i rtceasc n colul gurii un surs de maimu civilizat. Bine, veneam s nchei cu voi afacerea cu cafeaua... i ncrei buzele ca i cum ar fi fost necjit, gest pe care-l fcea ori de cte ori ncepea s vorbeasc. Mi-o dai la preul pe care i ' am propus sau nu ?
197

Nu se poate, don Felix... Pentru c nu vrei tu, de-aia nu se poate. Dac fi-ar fi pe plac, ar fi altfel. Nu-i vorba nici s vreau, nici s nu vreau, ci numai de pre. Dac ia mi pltesc mai mult, le-o duc lor. Ctigul meu... Nerecunotina ta, mai bine zis! Barem de-ar avea agrarienii un pic de recunotin fat de fotii lor stpni. . Bine, dar avem... In vorbe... Da, don Felix, n vorbe, ce s facem ?... Gualupe interveni cu o voce ca un clocot de ap. Parc nu vorbea ea, ci una din oalele care fierbeau. In definitiv, cafeaua e aur, domle Felix, i dac ne dai ce ni se ofer acolo, vi-o vindem, ce alt recunotin mai vrei ?... Ei nu v dau mai mult de treizeci i opt pesos-aur suta de livre, i trebuie s-o mai i ducei pn la locul de livrare. In schimb, eu v-o cumpr pe loc, i v numr banii pe loc, peso cu peso... Tocmai de asta nu v-o putem lsa, continu Gualupe cu vorba mai slobod de gfiala sfielii care o apucase atunci cnd ncepuse s se amestece n discuia brbailor, ale cror fete, nroite de reflexele jraticului, creteau i se micorau, ond nsprite, cnd mblnzite, cnd cu riduri, cnd ca lovite de erupii de vrsat, cnd tuciurii i panice. Nu neleg ce spune nevast-ta, exclam don Felix, din nencredere, poate, preferai s facei

cltorii, cheltuind bani i avnd necazuri.


198

Nu din nencredere, domnule Felix, explic Sotoj, ceea ce vrea s spun ea e c tocmai din cauza plimbrii n-o s-l lsm aici, preferm s-l vindem acolo. Nu neleg; dac-i aa, luai banii i v plimbai mine... Nu-i totuna... spuse femeia n timp ce intrau copiii. Noi, srntocii, numai cnd mergem s vindem ceva ieim te plimbare... Don Felix i scoase plria lui ca din Texas, artnd un cap destul de dezgolit, i-i scarpin cu vrful unghiilor cretetul i cele cteva fire albe oare-i rmneau. i Seara bun s dea Domnul, salutar Ru-fino i Guadiana. Don Felix aproape c nu le rspunse. Rufino, fiul meu, a fost ieri n capital, spuse Sotoj, a-a dus ca s ntrebe de preuri. Cel mai sczut care i s-a oferit a fost de cincizeci i patru pesos-aur suta de livre. i cte nc ji-au mai spus, nu-i aa, Rufino ?... S nu vindem pentru moment, dac n-avem nevoie, c e n cretere... i n privina mostrelor pe care le-ai dus, povestete, povestete-i iui don Felix... N-ai zice c-s boabe de cafea, aa spuneau, c>i giuvae-ruri... L-am decorticat cu mna, domnule, n-ati crede-o, cu mna... interveni femeia ndreptn-du-i pupilele verzi-aurii spre ua prin care ntunecimea nopii intra cu pai de lup. Arat-i, Guadiana, cum |-s degetele... adug Sotoj, ndeprtndu-se de foc, pentru ea n lumina lui, fiic-sa s-i arate minile. Bietul
199

copil, unghiile i-s roase toate de atta curat, bob cu bob, parc-s foc balele astea mieroase ce curg din cafea. i Fie, am s-i d,au patruzeci i opt de pesos pe suta de livre i ncheiem trgul; spui c acolo fi ofereau cincizeci i patru, dar cine tie dac atunci cnd ile-o duci i mai dau preul sta. In noapte, prin hrmlaia dinilor ce ltrau n deprtare, se auzi o voce care venea strignd i Guadiana, ei! Guadiana !... Strigtul se apropia de colib. Tot mai multe ltrturi. Cel care intr, gfind i mirosind a pdure umed, era un flcu cu pieptul dezgolit. O cuta pe Guadiana printre siluetele ntunecate. Nu reuea so vad. Siluetele se nvlmeau pentru el n ntunericul camerei boltit ca un clopot, ntre lumina flcrilor, vioiciunea sn-gerie a jraticului i umbr. Bun seara... izbuti s spun i, ndreptn-du-se spre tnra fat care, n emoia de a se-simi cutat i tratat cu atta ncredere n faa prinilor, i muca prul, adug : am ctigat prinsoarea, Guadiana, am ctigat prinsoarea... Cafeaua a crescut cu doi dolari... s-a spus la radio... tocmai am auzit i noi... doi dolari. Vzuri, don Felix ?... exclam Gualupe i, ntorcndu-se spre brbatul ei, care prea un soldat cu puca de vntoare pe umr, continu i ce veseli sntem, Tiburcio Sotoj, cu tirile astea de-acu' 1 O s poi acoperi casa... Nici la patruzeci i opt de dolari, nici la cincizeci i patru, nici la cincizeci i nou nu v lsm cafeaua, domnule Felix, spuse indianul
200

foarte satisfcut, dac nu cumva ne dai aizeci, bani ghea, ca s-o luai dumneavoastr. i tii de ce bani ghea ? Pentru c am chiar aici lemnul tiat, tiat cu fierstrul i dat la rindea ca s-mi fac o cas nou. N-ai vzut cnd ai intrat ? i cu banii pe astea ultime dou chintale de cafea am de gnd smi cumpr ia pentru acoperi. ii minte, Gualupe, cnd te-am ntrebat dac s-i pstrm pentru cheltuieli sau s ne acoperim casa ? Nu poi face nimic cu agrarienii tia ! strig don Felix, retrgndu-se din lumina focului spre ntunericul nopii, cu bucica de jar a igrii lipit de buze, ca o mic ran de carne "vie, i plec fr s-i ia rmas bun. De cum te-am auzit c inxri trindu-i picioarele i, n urma lor, fitul de nprc al sfi-chiului de bici pe pmnt, mi-am nchipuit c eti cu susu-n jos... iei n ntmpinarea lui don Felix Trinidad, sorsa, nvluit n lumina abstract a unei luminri de stearin, pe care-o inea ntre degetele-i subiri, att de subiri c parc nu fceau parte din mn, ci mai degrab din dantelele mnecilor. Cu susu-n jos ? izbucni acesta, scuipnd cureaua plriei din Texas, pe care o arunc n sPate. Vin

ca taurul n aren ! Nu i-au vndut cafeaua, se grbi s spun eor-sa, cu buza ascuit i proas cci o
201

speria s-i simt mustcioara i eu care-i pregtisem ciocolata. Mi-iar fi vndut-o, nu la preul pe care li-l ofeream, desigur, i-a fi mrit oferta, dar ntotdeauna trebuie s fie cte ceva oare s ncurce socotelile, tocmai cnd s se nvoiasc, apru unul din proii ia de-ai lui Ziguil, anunnd c a crescut cafeaua cu doi dolari, dup cum se spunea la radio. i atunci n-ai putut ncheia afacerea... aizeci de dolari chintalul !... Snt nebuni! Cum nebuni ?... Vor s-i acopere casa pe socoteala mea ! Oasa ?... Au ajuns s aib pretenii la cas... bordeienii tia... i Au lemnul i crmizile, i cu ce-o s scoat din chintalele astea i cumpr ia ca s-o acopere... Lemn luat din pdurile noastre... Ce lipsii de ruine ! i Ba ruine au ! Felix, nu-mi plac jocurile de cuvinte, le detest! Sarea i piperul oricrui taifas... El bine, n faa mea, pstreaz-i mirodeniile, prea picante pentru cerul gurii unei domnioare care nu-i obinuit s vorbeasc cu dublu neles... Don Felix se ls s cad pe un scaun, n faa mesei din sufragerie, unde se rcea ceaca cu ciocolat i se rspndea un miros savuros de prjituri cu anason, nu fr ia-i cere sor-si, cu vocea rugtoare, s-i aduc un pahar cu ap,
202

fr ghea, ca s ia o tablet mpotriva gazelor, prergielMor, rgielilor i contrargielilor. Tu eti dintre cei care au radioul pe dinuntru... Nu fi pisloag! S te afli cu treangul la gt i s fii nevoit s supori asemenea cicleli stupide! N-avem radio pentru c tu n-ai vrut s ne cumprm. Dac ie nu-i place s vorbeti cu dublu neles, apoi pe mine, aluziile indirecte m nnebunesc. Nu, Felix, n-o lua aa, n-ai de ce... Ar fi nostim ca, n cele din urm, eu s fiu apul ispitor ! Cu unghia degetului mare rci o pictur de stearin care tocmai czuse pe suprafaa mesei. Pn i luminrile vor s scuipe pe cineva ! Iar cu exagerrile tale I Scapr pentru c au probabil fitilul umed... i Scapr ca s se ca... Felix ! Pardon, ca s-o fac n afara candelabrului f Grosolniile! Toi cei din familia Gago au murit de ficat fr s spun lucruri urte ca s-i uureze durerile. Da, da, acuma tiu de ce am s mor, de ficat agrarian. M culc i m scol cu cuvntul sta n gur, chiar i n agrarian e ceva acru... i, nteindu-i ochii si de om bolnav de icter, spuse, ntrerupt de rgieli: Dar vina-i a noastr, ce te poi atepta de la agrarieni ?... j Nu te neleg, Felix... nu, nu, nu pentru crgi, ci pentru c-i nchipui c ai spus totul Prin cuvntul agrarieni, i de fapt nu spui ni-ttii
203

Ml

Nimic ?... Da' grea de caip mai eti. n cuvntul sta e nchis ruina rii, ruina lumii bine, vreau s spun... Atunci snt mai ri dect francmasonii ? Nu tiai ? Mai ri dect cei care l-au rstignit pe Domnul nostru... Ah, Felix, o s avem de ce s ne tnguim ! Bine c sntem celibatari... Fat btrn i holtei btrn, ceea ce nu-i acelai lucru. Celibatarul e cel care se poate cstori. Holtei btrn i fat btrn, ca noi, soro, snt cei a cror via a rmas fr scop...

In timpul tcerii care urm acestor cuvinte, o pisic se strecur, ducndu-i un pui n flci. Trecea din sufragerie n camera de rugciuni pe care sora lui don Felix o lsase ntredeschis, cnd i ieise n ntmpinare, neglijen ce avea s dezlnuie lupta ntre aroma tmii i a mirtului, aliaii Domnului, i mirosul pisatului de pisic, de aceeai substan cu diavolul. Pleci ? Da, i-am spus lui Benjamino s pun aua pe catr. M gndesc s-i caut pe mustcioii de Marchena... De asta li s-o spune ttarii". De asta i pentru c erau barbari, erau, pentru c pe cel mare, Luis Nestor, l-a mblnzit nevast-sa. Cel mic, la tot mai e iute ca focul. M duc s vorbesc cu ei. Trebuie s facem ceva, noi, moierii, ca s ne aprm pmnturile. Dumnezeu s te apere, i nu veni prea tr-ziu, pentru c, dup cele ce mi-ai povestit despre agrarieni, n-am s pot nchide ochii pn nu te ntorci.
204

i, n timp ce sor-sa se napoia n camera de rugciuni ca s-i continue litaniile i s reciteasc rugciune dup rugciune, alungind pisica aiar, se auzir rsunnd copitele catrului care se cra, nc de la ieirea din cas, pe o coast tot mai piepti. Noaptea limpede, su-prapmntean, inutil de frumoas, gfitul catrului mpuns de pinteni l fcu s-i dea seama c mergea foarte repede i c navea de ce s-o fac... Ah, dar sta-i era obiceiul, cnd urca... Tocho cel mai tnr dintre ttari", locuia in-tr-o cas mare, care era o adevrat pdure de sticle goale, sticle de toate culorile, de toate mrimile si de toate formele, cu denumiri de Suri n limbi cunoscute i necunoscute, cu et - de vinuri ungureti, de lichioruri araoe, sttesSnndinavegde rachiuri de orez de virmri orpcesfi aspre s stranice, de \oaca ru La c pur i udferic, de acquavita temea-SI cu

capete de oameni care n\*fj-cotelilor lichidului, rdeau cu dmj i lor descar nati de
hrci bete... pdure de sticle, la oare se adiugau dTm^ene, Ltoiase, hrdai, .car,.fe de chicha, toate sunnd a gol, cci in n^f.ritele nopi de srbtoare, fuseser golite puia la ui tima pictur... pdure de sticle de bere germane sau indigene, de rom, de rachiu de agave de pelin, de enibahar, de vin spumos auriu i
Rachiu (ital.) (n.r.).
205

rou, i curcubeul aperitivelor de toate culorile, de la verdele izrnei pn la liliachiul amorului perfect"... pdure de sticle pe care praful nu se mai vedea... In momentul n care intr don Felix, dornic s schimbe cteva idei asupra modului de a rsturna guvernul, lucru vital pentru el deoarece regim ii, o dat ila pmnt, se putea scpa de Sotoj, Luis Nestor ctiga de la Tocho ase sute de dolari, o mie dou sute de chintale de cafea i o cas; drept ultim ofert, Tocho ncerca s-l conving ca cea din urm prinsoare s fie pdurea lui de sticle goale; dar vznd c Luis Nestor refuza, dup ce se gdilase i i rsucise n tirbuon mustaa cu degetele pontificale, cum le spunea arttorului i degetului mijlociu, i propuse n giaj ferma sa El Coyo, cu trei mii de capete de vite mari, tot contra tot, ntr-o singur partid. epeni, cu ochii ngheai, inndu-i crile doar cu vrful degetelor tremurtoare i cu unghiile, nu-l auzir intrnd pe vizitator i nici nu-i rspunser la salut. Un cine uria prea c urmrete cu respiraia ntretiat aceste ultime momente pentru Tocho Marchena: ori redevenea stpn pe bunurile sale, ori i lua bastonul i desaga de ceretor. Bun seara la amndoi, cum merge ? Don Felix i repet salutul, apropiindu-se ca s mn-gie cinele. Capetele celor doi mustcioi se micar ntr-un soi de rspuns ndeprtat. Luis Nestor, n-chizndu-i jocul, i trecea degetele pe marginea crilor, ca i cum iar fi pipit dac au destul
206

ti pentru a-i decapita fratele dintr-o singur lov'itur. Tocho, pipindu-i cureaua, ncerc s-i apropie degetele de tocul revolverului. Micarea acestei mini nu-i scp lui don Felix, a crer intervenie nu se ls ateptat. In momentul n care Tocho smulse arma din toc, i opri braul i-l dezarma. Avu loc o lupt rapid. Amndoi rmaser fat n fat. Tocho l privea ca pe un necunoscut, ca i cum nu-l mai vzuse niciodat, ntr-att i ieise din fire. Ha, ha, ha!... rsun rsul lui Luis Nestor, n timp ce spunea : Tocho sta ia totul n serios... Cum era s accept de la el ferma i toate celelalte lucruri pe care le-am ctigat ? Frate-meu e ntr-adevr un

idiot!... i nu numai asta, spuse don Felix, s v batei ntre frai, tocmai cnd trebuie s fim unii pentru ca s ne aprm proprietile cu gloanele ! 1 Da, Felix, ai dreptate, recunoscu Tocho, palid, cu ochii ncercnai, cu mustile ntr-o dezordine tragic, n timp ce cellalt i napoia pistolul. i-ai fi ucis fratele, n timp ce agrarienii snt la ua propriei tale case, gata s ne pun mna n gt! Aaz-te, Feliciano, i o s lum din rachiul pe care i l-am adus lui Tocho de la ferma Las Majadas, spuse Luis Nestor, mai mare n vrst, mai mic n musti, un rachiu delicios... Mirosul nu-mi place, explic Tocho, miroase a miere de albine... S-l guste Felix i s ne spun ce prere are...
207

Ah, linguitorilor, frumos m mai luai ca s m strnii la beie. i turnar trei pahare dintr-un lichid de culoarea chihlimbarului, n care lumina becului electric cpta reflexe strlucitoare. Ttarii" i umezir buzele, dndu-i puin mustile la o parte, iar don Felix l gust n mod mai elocvent, ca un cunosctor ce se arta, plescindu-i buzele i limba. Ei, cum l gseti ? se grbi s-l ntrebe Luis Nestor. Foarte bun... foarte bun... 1 i cum de te-ai hotrt s vii ? interveni Tocho. Voiam s discut cu voi doi. S tim ce gndim, ce facem... O s ne lase pe drumuri cu legile astea blestemate, pe care ie promulg guvernul... Fr a merge prea departe, am chiar aici un indian care mia fost servitor i cu care sntem acum coproprietari... Fii de trfe!... Toate astea i le spuneam i eu zilele trecute lui Tocho, replic cel mai mare dintre ttari", mai mare n vrst, mai mic n musti. Dar cum domnul frate-meu e voiajat, a citit i scris, i are ideile lui. Doar n-ai s-mi spui, Tocho, c gndeti ca ei, sau c-i simpatizezi ? Nu gndesc ca ei, nici nu-i simpatizez, dar... Luis Nestor, pe viaa ta, mai d-mi o duc, nainte de a-l auzi pe sta spunndu-i drcoveniile... Nu-i o drcovenie s crezi c legea agrara e just !
208

Cum se poate aa ceva, Tocho, din moment ce-i lucrul cel mai nejust din lume ? C nu ne place, .asta-i altceva, Felix. Pentru moment, nu putem face nimic. Ne-au nfrnt la Congres, n pres, la tribunale... Ha, ha, ha... rse Luis Nestor, mai bine s nu discutm cu frate-meu... Ha, ha!... Umfl-n pene" mi-a spus zilele trecute tii cine-i Umfl-n pene", Felix ? E liceniatul Lopez Romn c lui Tocho Marchena puin i pas c legea agrar i ia cteva leghe de pmnt, pentru c el i fcuse deja legea dui agrar printre curve... Foarte bine spus, i cnd n-o s-mi mai rmn nimic de mprit, mi vnd sticlele i iat-m bogat... Gum poi s vorbeti aa, protest don Felix, s crezi c-i un motiv de mndrie o cas cu duumele, rafturi, ferestre, culoare, curi ngropate sub funduri de sticle, i pmnturi mprite ntre nite ini care tot funduri snt ? De asta i spun, eu, umilul dumneavoastr servitor, c nu-mi lipsete dect un grad de alcool ca s fiu canonizat, cci casa mea e cea mai goal din lume, goal de realiti i goal de vise... Aici totul a fost ars... realitatea i ceea ce nu-i dect vis... s goleti sticle, asta-i ntru-ctva ca i cum ai arde vapoare... Bine, dar tu eti burlac, nu-i cazul fratelui tu Luis Nestor! Ia te uit cine vorbete de burlaci! sri n sus Tocho, pentru c tu nu numai c eti holtei btrn, dar mai devreme sau mai trziu n-ai s-o ai drept motenitoare dect pe sor-ta, Trinis, i
14-l001

209

dup ce vei fi mori amndoi, cum n-o s mai existe familia Gago, va moteni statul. Ce-i pas atunci dac i se iau cteva petice de pa-mnt ? De ce s nu permii ca ceea ce nu cultivi tu, s cultive alii ?... Uite-aa, pentru c-i al meu... Un pmnt trndav la ce folosete ?... Ce-are a face, treaba mea dac-s trndav, am dreptul s-mi extind trndvia pn i asupra bunurilor mele. '

Noroc c n-ai avut copii... Aa cum tu ai drept la sticlele tale goale, eu, Felix Gago, am drept la pmnturile mele trndave... Ct o fi ceasul ? ntreb Luis Nestor, ntin-zndu-se. In casa asta nu exist nici mcar pendul. Asta arat ase i un sfert de acum aproape doi ani, dar nu se tie dac seara sau dimineaa, nui aa, Tocho ?... Da, n casa asta care-i a voastr, e ntotdeauna ase i un sfert, zori sau amurg, pentru c eu triesc doar n zori sau amurg. i, de altfel, de ce s tiu ora din moment ce nu snt eu cel care muncete.... s munceasc bestiile sleia omeneti pe care ni le-au lsat motenire prinii o dat cu pmnturile... Aa, continu s faci pe imbecilul, i-o tie don Felix, nu muncesc, nu muncesc, i tocmai pmnturile lor snt cele care dau cel mai bun randament din toat regiunea ! Aha, aha !... Chestiune de sistem... turnai-mi alt pahar de rachiu i v dau secretul... dar bei i voi, nu fii mecheri, iote la ei, vor s plece cnd ncepe noaptea...
210

ncepe ziua... Cu att mai bine, n felul sta plecai cnd vei juca atuul; nevast-ta oricum tot o s te bat, Luis Nestor ; n ceea ce-l privete pe Felix, sor-sa nu-i spune nimic, i la rsritul soarelui mi fac eu munca mea, le dau impuls ntreprinderilor mele, m avnt n cucerirea dimineii... Ha, ha, ha!... izbucni n rs Luis Nestor, turnndu-le de but, ia ascultai-l! Ou o condiie... mai rmnem cu o condiie, hotr don Felix, s ne istoriseasc Tocho povestea cu femeia creia i-a revenit moia Ter-ranova graie legii agrare... Altul ca Tocho Marchena nu mai exist, nu-i aa, frailor ? i trecu mina prin musta i-i savura cuvintele cu duioie. Tu tii pentru ce triesc, Luis Nestor, dup cine ofteaz inima mea, i cui m gndesc s-i las tot ce am... Ii scnteia-r ochii, i spuse rutcios: ha, ha, sticlele mele goale..'. i ea o tie, Tocho, se nduioa Luis Nestor, nu e scrisoare n care Coralia s nu ntrebe cum i merge lui unchiu-nau' i s nu se plng c i-ai scris prea puin n ultimul timp, cnd scrii doar scrisori att de drgue... i dac ar mai fi altul ca Tocho, apoi sta ar fi tot Tocho Marchena uitndu-se ei nsui de ast dat ntr-o oglind... De stat nu se poate... cnd tat i unchi vorbesc de nepoat, ncerc Gago unul din jocurile lui de cuvinte. Nu, domnule, cel care nu mai poate snt eU acuma... i Luis Nestor iei repede, m duc... aar...
211

Tocho, povestete-ne cum a fost chestia aia cu viermele tecol'... Bag de seam, Felix, nu trebuie s pronuni numele sta n casa mea ! Bine, treaba cu animalul acela i cu femela... Cel mai n vrst dintre mustcioi, mai mare n vrst, dar mai mic n musti, reveni nche-indu-se la li i reui s spun : Pe-iatunci rai secretar la Agricultur, nu-i aa, Tocho ? Subsecretar, nu secretar, i a trebuit s-mi dau demisia, c prea erau multe necazurile acolo, nti pentru c ministrul, un btrn puind a amidon putrezit, nu tia s vorbeasc : spunea Adricultur" i era ministru al agriculturii, cinspce" n loc de cincisprezece", ninje" n loc de ninge". Povestea cu femela, asta ne intereseaz, se amestec don Felix cu strigtul spectatorului din fotoliu, cu vocea cleioas, respiraia nclzit, cntrindu-i punguliele prin punga buzunarelor, joc de cuvinte pe care nu-l exprim deoarece manevra aceasta fcea parte din firea lui intim. Ce caraghioi sntei c vrei s v povestesc cel mai mare eec amoros al meu! De-asta cred c figura lui don Juan, aa cum se concepe n general, e fals. Se povestesc doar succesele lui i niciodat insuccesele. i aa se ese legenda seductorului. Don Juan se apropie
Vierme care crete pe o plant numit maguey rs-pndit n America Central (n. r.). 212
1

mai mult de realitate cnd e conceput nu numai n triumfurile lui, ci i n nfrngeri. Da' ajunge cu introducerea, mi vei spune. Am ieit din minister i- am cobort prin strada Iepurelui. In fiecare sear aveam obiceiul s fac acelai drum, ca s m duc s le spun bun seara btrnilor mei care locuiau pe la San Jose. Deodat, lng o elrie, apru ntr-o u o femeie. Pe jumtate acoperit cu un capod mov, cu prul cznd pe umrul foarte alb, gol, pndea strada cu dou miari migdale verzi. In doi timpi i trei micri am vzut-o i am i agat-o. M ls s intru i, de ndat ce-i ntinsei mna, se apropie

de urechea mea, mi spuse... cincizeci de dolari... i-mi apuc cu dinii ei de pisicu lobul urechii... Nu-i am la mine, i-am rspuns, dar m duc s-i aduc... ateapt-m... ateapt-m... zbor... m ntorc imediat, i nu m hotrm s m mic, creznd c de ndat ce voi pleca avea s se risipeasc asemeni fumului fiina aceasta alb i parfumat, cu rufrie de voal de mtase aa de mngietoare... stul cum eram de femeile mai mult sau mai puin negricioase, mpuite, cu lenjeria aspr ca nite izmene de soldai... La gndul c avea s se risipeasc asemeni fumului, mi se ntipri, pesemne, atta nelinite pe a, nct se oieri s m atepte cu condiia s-i las o garanie... douzeci de dolari... i spusei, i ea accept... asta i d dreptul s vii Pn n dou ore, dac vii mai trziu, i pierzi... Nu, nu, m ntorc imediat!... i-mi nfundai nasul pe vremea aceea nu purtam musta n semiluna corsajului ei care ascundea dou luni pline de carne alb, ca s iau cu mine mi213

rosul pielii ei nfipt n memorie. Ieii dezorientat, trecnd n revist numele prietenilor. Era un pomelnic de gorobei, i mai sraci dect mine, care locuiau la dracu-n praznic. i ceea ce-mi trebuia era cineva care s locuiasc foarte aproape, s aib cel puin treizeci de dolari, i s fie dispus s mi-i mprumute... Nu, nu pot pretinde c trebuie s pltesc amenda cuiva din nchisoare... snt funcfionar... mi spuneam toate acestea... i nu e momentul s se plteasc amenzi... pentru un medicament foarte scump... e 'ridicol... o s spun adevrul... da, da, i n acelai timp mi-am amintit de un eventual candidat la impozit i m-am ndreptat spre locuina Jui mai mult aler-gnd dect umblnd. Ii lsasem douzeci... mi lipseau treizeci... da, dar poate trebuia s beau cu ea vreo bere... nu... nu... s-mi fac rost de patruzeci... i astfel cheltuiala total o s fie de aizeci... aizeci de dolari... va trebui s rmn mult timp, s-o srut... nti s-o srut... doar s-o srut un rstimp mai lung i apoi s nu m grbesc... aizeci de dolari... va trebui s-o fr-mnt o alt bun bucat de timp... Prostituia e odioas pentru c substituie n om actul cel mai frumos din viat cu dorina de a scoate bani... o decapitalizare a portofelului pe care de-capitalizatul ncearc s-o transforme n plcere... Exist oare ceva mai tragic ?... Nimerii la prietenul care locuia destul de aproape. Sunai cu atta grab c, n urma servitoarei care iei s-mi deschid ua, veni i el pn n vestibul, ntrebnd despre ce e vorba, cine bate att de tare. Richard ! i spusei cnd l vzui, i-i mrturisii descoperirea mea... Treizeci... treizeci...
214

treizeci mi lipsesc... dar dac mi-ai da patruzeci ar fi mai bine... e ceva nemaivzut... Foarte bine, foarte bine, ti pot face Kt de treizeci i cinci, e tot ce am... Atunci pstreaz cinci pentru tine i mie d-mi numai treizeci... treizeci... i douzeci pe care i-am dat, cincizeci... ah ! o s rmn cu ea pn n zori... ct o s m mai bucur de ea... ei! ei!... O s-mi nchipui c snt cu ea i cu altele: aa o s m despgubesc mai mult... Richard mi ddu cei treizeci i cinci de dolari, nu fr a-mi recomanda s fiu atent la bolile ascunse; voi chiar s-mi dea cadou un prezervativ... sracul, gura i putea a creozot, avea o msea stricat, i a trebuit ca, plecnd de la el, s m strng de mai multe ori de vrful nasului ca s terg mirosul acela persistent i s pot sosi cu nrile curate pentru a adulmeca porii divinitii mele i s sorb respiraia castanie a prului ei... Sute de metri mi se preau kilometri. In sfrit, sosii cam cu limba scoas i cu inima agitat. Ea, numai ce auzi c m apropii, deschise i nchise ua. Acum m avea nuntru, palpitnd, fericit de a fi n alcovul ei... In mijlocul camerei un pat verde, acoperit spre picioare cu o blan de urs alb, al crui capt lsa s se vad colii i mustile i care, la extremitatea din fa scotea gheare cu unghii potrivite marilor zgrieturi ale plcerii... Pe o msu de noapte, o lamp cu un abajur verde... verzi pupilele ei... verzi cearcnele ochilor... verde lumina cernit, intim... Ii apucai snii albi... Dup ce mi i-a oferit, i retrase ca s-mi cear o igar i restul de bani... alergai la hain i-i nmnai trei hrtii de
215

cte zece dolari... nainte de a-i aprinde igara, o vzui c ia un scaun fragil i aurit, ca s-l apropie de dulap, c se urc pe el i caut ceva n spatele ornamentului de deasupra... Am avut senzaia, vznd-o c se urc pe scaun, c-i crescuser aripi, i c avea s dispar prin acoperi toat aceast viziune, aceast glum proast nefiind dect o lecie din partea ngerului meu pzitor. Fr pantofi, n chiloi i maiou, m repezii s-i apuc picioarele, pulpele, coapsele, sexul, buricul de miere alb i o cicatrice de apendicit... ntreag n minile mele, transformat ntr-o statuie a zeiei Venus pe piedestalul unui scaun Louis XV, capturat de piratul care o primise drept prad ca s-o posede. Ascuns n spatele ornamentului dulapului avea un... un... o puculi de forma unei psri pe care n-o pot numi, pe oare niciodat n-am numit-o... i pe care n-am s-o numesc ct oi tri... i se pregtea s ndoaie hrtiile ca s le treac prin crptura ce se deschidea prin capul blestematei vieti din faian

lcuit, tot de culoare verzuie... Vzui oribila psric i ieii ca din puc... aa cum v spun... ca din puc pn n strad, n izmene i maiou, fr pantofi, n ciorapi. Am izbutit s-mi smulg lucrurile de pe un scaun, haina, vesta i pantalonii, i s-mi adun pantofii... plria mi scp din mn... mi czu bastonul, i puin mi-a lipsit s nu c-ad i eu, pentru c bastonul mi se ncurca n picioare, sau picioarele n baston, sau bastonul n bretele, sau picioarele n baston i bretele... i cnd m-affl trezit n strad dezbrcat, netiind ce s fac,
216

tn-am refugiat n elria, palid luminat de ceea ce orenii se ncptneaz s numeasc lumin electric, cnd de fapt ar trebui s-i spun lumin mortuar. Din spatele tejghelei, dintre piei i tlpi, m ntmpinar doi ochiori nfundai ntr-o fa de pitic gras care se aintir de ndat asupra mea ca o pereche de cuie fr cap, n timp ce m-nvluiau ntr-o nelegere complice i solidar. Am ncercat si explic. Nu, nu-mi explicai nimic, mi spuse... trecei... trecei nuntru... acolo-i o camer unde v putei ascunde... N-am nevoie s m ascund... mbrcai-v... mbrcai-v... intrai s v mbrcai... mi trsei imediat pantalonii, vesta, haina, i-mi ddui seama atunci c-mi lsasem gulerul, cmaa, manetele, cravata... Hi! Hi!... chicoti piticul cel gras cnd m artai astfel mbrcat, n inuta .aceea de deinut sau de internat la balamuc... Cnd putu s vorbeasc mi arunc: Crai mai eti matale, te distrezi cu vreo femeie mritat !... La ua elriei, care se numea Concurena", se nghesuiau civa ini care m vzuser ieind, nerbdtori s tie restul ntmplrii. Grsunului nu-i era de ajuns c rdea. M pipia. Minile lui portocalii de atta tbcit de piei cutau, pipindu-m, amprenta infidelei pe care soul o surprinsese n momentul cnd intra n pat cu adevrata ei dragoste. Ce se ntmplase cu ea ? i el, ce scen-i fcuse ? O fi leinat, srmana, ca s evite explicaiile... Nu numai c era mritat, dar i infidel... Noroc c ai reuit s scpai... altfel ai fi fost snopit n bti... i nc bine c nu v-a scopit.
217

Eram gata s dau drumul adevrului rece asupra entuziasmului acestui om cumsecade care tria aventura mea din lips de istorii personale le trieti pe-ale altora povestindu-i fr ocoliuri ce mi se ntmplase; dar n acel moment, vzndu-m, simindu-m admirat, m nfurai n personajul falsului don Juan, cel al triumfurilor amoroase, cel cu femei czute la picioarele lui, mi netezii sprncenele, n lipsa mustii i, fr prea multe explicaii, mi luai rmaiS bun de ia el, enigmatic i trist... Povestirea le stoarse hohote de rs, aplauze i tropieli lui Luis Nestor i lui don Felix, extenuai de adevrate colici de ilaritate. Restul l tii. Mi-a czut cu tronc femeia asta i eu ei, cstorie liber, cum se spune acum, concubinaj public i scandalos, cum se spunea pe atunci, terminologie oare nu ne-a mpiedicat s fim fericii... i de asta i-a dat cadou Terranova, cea mai bun din plantaiile lui de cafea, remarc Luis Nestor, cu o oarecare tristee n voce, pentru c el i familia lui, mai ales Coralia, fiic-sa, se considerau motenitorii lui, ceea ce i erau din punct de vedere legal. Da, cea mai bun din moiile mele, lucru de care nu m-am cit niciodat, cu att mai puin acum cnd mi-ar fi luat-o ca s-o mpart indienilor. Aa cum o s i se ntmple lui Felix j sor-si, doi burlaci stpni ai attor pmnturi trndave. Dar uite c rsare soarele i o s nchidem uile casei, uile i ferestrele, dac vrei s v explic metoda mea de producie intensiv. Casa asta rmne deschis toat noaptea, toate
218

nopile, deschisa i cu chefuri, dar, cnd sosesc luminile zorilor, se nchide, se ntunec, i atunci ncepe munca stpnului. Toi trei, don Felix mai ameit de butur de-ct ttarii", nchiser casa. Primul lucru pe care l-am fcut, n planul meu de producie intensiv, se auzea vocea lui Toeho, i i se ghiceau mustile n penumbra lptoas a zorilor, primul lucru pe care l-am fcut, dup cum v spuneam, a fost s produc energie electric... Asta nseamn mult cheltuial... Snt cuvinte foarte mari... Trinis, sor-mea, nu mai vrea s fac cheltuieli nici pentru luminri de stea-rin, i mai ales acum, de cnd cu legea agrar... cu legea asta, noi, bogaii, o s fim silii s folosim lumnri de seu... Ei bine, fr energie electric, sistemul meu, care pare contradictoriu, nu e cu putin pentru c, dup cum vedei, acum cnd ncepe s se iac ziu, cnd toi se scoal ca s munceasc, eu m duc n

pat. i, urmat de don Felix i de Luis Nestor, nainta spre camera lui, avnd grij s ou rstoarne sticlele. Ajuns aici, aprind lumina, cci e o camer complet interioar i se poate aprinde lumina, m dezbrac, m bag n pat gol, iau o igar, mi prepar un bun high-ball... i... mboldesc culturile... Din pat ? Don Felix nu-i mai stpni rsul, creznd c-l lua peste picior, cel puin pe el, pentru c fratele lui probabil c tie ceva i se preteaz la glum ca simplu complice.
219

Din pat, nsoit de Anatole France, Oscar Wilde, Larra, Eca de Queiroz... oricare din aceste cri m nsoete... citesc, i n timp ce citesc Insula Pinguinilor, de exemplu, scot de sub pern acest mic aparat, l conectez i... ieii...1, ducei-v s ascultai afar... Soarele strbtea cmpiile nc npdite de cea i pdurile n care noaptea se refugia, fugar, sub vrful copacilor, minile ei ungnd trunchiurile cu un puf negru de somn, de somn cu scoara groas, n care -se descopereau cele mai frumoase orhidee. ranii se rspndiser pe cmp, arnd, ajutai de cai, sau crnd, n care trase de boi, trestia de zahr proaspt tiat, fr a- uita pe cei care adunau vitele de lapte pentru muls. Din loc n loc, Tocho instalase megafoane a cror raz de aciune se ntindea pe cmpuri i pe culturi i, prin ele, ca prin nite imense stropitori de sunete, nea vocea lui, invitndu-i pe muncitori s lucreze... Muncii! Muncii!... V vorbete stpnul... De la ora cinci dimineaa muncesc... Muncii! Muncii!... Munca nnobileaz ! Munca mbogete ! Cel care mnnc fr s munceasc fur pinea celor care muncesc ca s mnnce !... Muncii! Muncii!... Munca este legea vieii, e legea lui Dumnezeu, e legea omului, e legea lumii ! Muncii... Muncii!... Cnd v vorbete stpnul nseamn c v vede, v observ !... i cu vocea nclit a celui care e gata s-adoarm :
220

Lenevia e un delict, i nu snt lenei numai cei care nu muncesc, ci i cei care n treaba lor se prefac c muncesc... Adormi. Disear, ntlnirea va avea loc la Luis Nestor. Aa se neleseser, don Felix lundu-i catrul, iar mustciosul de Marchena, mai mare n ani, mai mic n musta, calul murg de ndejde, dup ce-i lu rmas bun cu o strngere de mn. Muncii!... Muncii!... se auzea repetnd n deprtare, dar nu mai era vocea lui Tocho, ci un disc pe care-l nregistrase. Muncii!..., Munca nnobileaz !... Munca mbogete !... Femei cu pielea brun, cu faa proaspt, mirosind a ap de ru i a parfum de ierburi, intrar cu o armat de copii de toate vrstele, nce-pnd cu cel mai mic din brae pn la cel care clrea pe o mtur, fr s-o uitm pe cea care tra o ppu, cel care flutura o trestie, cea care zdrngnea la o mic chitar, cel care ncerca s fac s zboare un avion de hrtie. Salutar toi n acelai timp, alternnd n nvlmeal cuvintele tticule, unchiule i domnule, dup cum se apropiau de Luis Nestor, de Tocho sau de don Felix. Ei bine, da, asta zic i eu, azi noapte ai petrecut muilt i bine cu cumnatu-meu, intr dona Lucrecia ipnd i adresndu-i-se lui don Felix. Ah ! exclam ea, vzndu-l pe Tocho, dac
221

eti i dumneata aici, atunci cei trei preoi de la liturghia cntatiilui de coco snt n pr ; unde ai oficiat-o, asta a vrea s tiu, i dac era cu muzic, i dac era mult lume ?... Tocho i trecu ncet mna peste musti, n sperana c va vorbi don Felix, pentru c fratele lui era ca brbaii aceia care, dup ce i-au btut femeile, plng pe umrul or. I N-ai crede, dona Luerecia, totui n-a fost liturghia cntatului de coco, ci o slujb de nmormntare. Don Felix spuse aceasta cu atta convingere, c ea ntreb cu seriozitate : i cine a decedat ? Moia... interveni Tocho, fcndu-i pe toi s rd, n afar de dona Lucrecia, care n-avea chef s fie luat peste picior, gnd ce o fcu s-i treac mna plin de inele cu smaralde i briliante prin prul negru. Gata cu gluma, urm don Felix; de fiecare dat cnd ne ntlnim, vorbim de acelai lucru, sntem ca i datornicii moiilor noastre ce snt pe cale de dispariie n urma legii agrare, i cum la cumnatul

dumneavoastr nu exist o pendul, tocmai cnd regretam acest fapt, se fou ziu. Doar pentru c o spui dumneata, don Felix, o cred... i ce-ai hotrt... C ai but mult, asta tiu... Am hotrt c trebuie rsturnat guvernul Foarte bine, aprob dona Lucrecia, bravo, nu mai trebuie s umblm cu mnui! Trebuie rsturnat guvernul, mpucai civa, i o s ve222

dei atunci c nimeni nu va mai cuteza s vorbeasc despre legea agrar. Tinerele surori ale donei Lucrecia se ndreptar cu putimea spre interiorul casei i, dup puin timp, intr o servitoare, purtnd o tav pe care se aflau pahare cu horchata' i o farfurie cu prjiturde. Servii-v... i pofti dona Lucrecia. Da, mulumim... ntinse mna Tocho. O palm ar trebui s-i dau, cpn proast... spuse ea surznd ctre cumnatul ei, n timp ce-i ntindea paharul. i se ntoarse ctre don Feix care muca dintr-o prjituric. S rs-torni guvernul, e uor de spus! Dar cum ? That is the question2... tii s vorbeti englezete, don Felix ? Vorbesc destul de bine, dona Lucrecia. i Dac a fi tiut mai nainte... i voi s mai spun ceva, dar se mulumi s adauge : Mai stm noi de vorb. Cnd dorii... Pentru c pe militari nu te mai poi bizui... Snt mai ri dect legea agrar. Luis Nestor gsi un teren ferm pentru a interveni i, ncercnd s-i mpace soia : Lucrecia e martor, i-am numrat chiar eu aici fratelui ei Eduard trei mii de dolari prima dat, apte a doua, drept contribuie la cei patruzeci de mii de dolari pe care-i cerea eful uneia dintre baze, i toate astea pentru nimic... nu se pot risipi banii
1

Butur rcoritoare din lapte de migdale (n. 1). . 2 Aceasta este ntrebarea. (Din faimosul monolog al lui Hamlet) (n. r.).

223

aa... dac militarii la putere ne iau pmnturile sub pretext c nu le cultivm, i dac cei din opoziie ne storc bani, fcndu-ne s credem n rscoale, revoluii, atentate, lovituri de stat... atunci, ntr-adevr, o s ajungem la sap de lemn... Tocho i nghii horchata, cu sorbituri mari, ca s-i clteasc gtlejul i s intre n lupt: Scumpa mea cumnat i don Felix, tii c nu snt de acord cu ideea de a sfrma ordinea instituit n republic, numai pentru c nou, ctorva moieri, ctorva familii, ne-au luat cumprat mai bine zis, cci au pltit n bonuri valoarea pmntului, dup declaraia fiscal cteva hectare de cmp necultivat i ndeprtat de centrele urbane... Nici nu pot s-'l ascult... ridic vocea, dona Lucrecia, palid de indignare. Dar trebuie s m ascultai, strig Tocho mai tare, pentru c snt alte motive: aceast mprire a pmnturilor este indirect o asigurare care ne garanteaz folosirea panic a proprietilor noastre. Da, da, aa zisa teorie a acestui Tocho este ca, n urma unor aranjamente, peonii s nu fie, ca acum, dumanii notri la putere, ci aliaii notri... Asta crezi tu !... i descarc mnia dona Lucrecia asupra soului ei, vocifernd, cu ochii ca plumbul negru topit n cuptoarele sufletului. i Nu, nu cred nimic... Tocho... Tocho!... Tocho!... i-e gura plin de numele fratelui tu !
224

Da, cumnat, teoria mea e asta sri Tocho Marchena n ajutorul fratelui su mai bine s fii n via i s te bucuri pe pmntul mprit ntre mai muli, dect mort la trei metri sub pmnt. Ei bine, eu nu gndesc ca dumneata, eu nu accept teoria dumitale, eu prefer cei trei metri sub pmnt dect s mi se mpart moiile... Da, dar n-ai s mori 'singur, ai s fii g-tuit mpreun cu toat familia... Bine, gtuit mpreun cu toat familia... Ajungem la disperare. Nu tim ncotro mergem. Tocmai i-au luat lui tticu trei iugre. ' i nou, e vorba de biata sor-mea i cu mine, ne-au pus pe moie un indian, un oarecare Tiburcio Sotoj, urt i tcut ca un idol. tiu c e foarte muncitor... Cnd vrea cumnatul meu s treac cu vederea peste ceva care i-ar favoriza pe dumanii notri... pare de necrezut!

E indianul cel mai iret pe care l-ai vzut vreodat, de nenchipuit, i a fost peon, aici, la mine, peon, peon!... Ei bine, acum pretinde c pmntul care ne-a fost luat, bietei mele surori i mie, este al lor, i c guvernul acestor slbatici n-a fcut altceva dect s le dea ceea ce le aparine, cci acest pmnt e n posesia comunitilor nc de pe timpul regelui Spaniei... Minciun, nu mai tiu ce s nscoceasc! exclam dona Lucrecia. Eu, Regele..." aa ncepe titlul, dup cte spune indianul... Pretinde c titlurile astea le ineau ascunse i c acum le-au scos la iveal.
151001

225

Iat, dragele mele rude i dragul meu prieten don Felix. interveni Tocho, c astfel, n locul guvernului de agrarieni, apare pe cmpuri un crainic al regelui Spaniei, cu stindardul regal i care-i ncepe proclamaia cu aceste cuvinte: Eu, Regele..." i pe loc poruncete s ne arunce afar pe noi toi care, ntr-adevr, i-am jefuit pe indieni de pmnturile lor... : Uite c aiureaz cumnatu-meu... Nu, cumnat, la originea oricrei proprieti gsim furtul... Comunistule! Dac ai ti cine a fost Proudhon nu l-ai numi aa... Pim pe terenul care-i place dumitale, cumnate, i pe care vrei s-l trti i pe bietul de brbatumeu... Romanele... Visele... Sticlele goale... Te iert doar pentru c o adori pe Cora-lita mea... E foarte drgu n ultimul portret pe care mi l-a trimis... nu l-ai vzut, Tocho... Ia adu-l, Luis Nestor... O s fie foarte curnd... O domnioar... exclam don Felix n faa portretului. O specialist n publicitate, continu dona Luorecia, trecnd fotografia n minile cumnatului ei, i o s-i dedice dumitale teza, unchiule i nasule, care n-o merii pe nepoata pe care o ai... Nepoat i fiic, reaciona acesta, pentru c eu iam format-o spiritualicete: primele ei lecturi, gusturile ei, dragostea ei pentru natur, pentru ara ei... Dar pe Trinitas, don Felix, eti att de egoist c n-o scoi niciodat n lume; e mult de
226

cnd n-a mai venit pe aici. Anun-o c, atunci cnd o s vin Coralita, dm o mare serbare n onoarea ntoarcerii i a diplomei ei... marimba chuntos l i whisky, nu-i aa, cumnate ?... Din moment ce o s fie invitat i regele Tiburcio Sotoj... Ha, ha, ha... rser toi, ba Luis Nestor chiar cu toat gura, n afar de don Felix cruia nu-i plcea indianul acela de culoarea lemnului de pin, cu prul ca i coama calului, azvrlit napoi cu o mndrie fireasc de cnd i se resti-tuiser pmnturile. Mergeau pe osea, vorbind de excentricitile lui Tocho, ateni la caii pe care clreau, ea mic de tot pe un cal mare negru, el prea mare pe un clu creol murg, dar apucnd-o pe drumul spre Pinuelas, dona Luorecia o lu nainte; purta nite pantaloni cenuii, care se rsfrngeau pe cizmele-i scurte, un bluzon larg, o plrie de panama, cu mnui i cravaa de culoarea baticului galben ca griul, nnodat n jurul gtu-lui, i n spatele ei, urmnd-o, don Felix lu aceeai direcie, cu plria aceea din Texas, cu pintenii, cu pistoalele i nelipsitul su bici n mn, sau, dup cum l numea el, ceasul de mn, atunci cnd fcea s sune orele de lucru pe spinarea peonilor.
Puni cu carne comestibil (n. t.). 227

Trecur prin vad un ru transparent, care curgea peste pinioare de piatr rotund, mer-gnd un rstimp prin mijlocul lui, pentru plcerea de a auzi blcindu-se caii ca i gtele, pn ce ajunser la o plaj, unde apa se strn-gea n tioaln, pentru ca tot rud s ngenunche n curba aceasta i s srute ferigile de foc care cdeau de pe stnci pe pmntuil violet, ntr-o ploaie de scntei. De pe plaj ajunser pe aceiai drum acoperit de frunze moarte i sfrmicioase, printre rpe lptoase de ceat joas, n desiul unei pduri care vrsa lacrimi de terebentin, uneori avnd ochi de cer, alteori, orbit fiind de rmuriurile coborte ca nite pleoape cu gene grele, ca s-i ascund perspectivele n spatele unei perdele. Aici o s fie picnicul... Dona Lucrecia i opri calul, n timp ce-i ntorcea capul, cutnd ca nsoitorul ei s-o aud ; i apoi adug : Ct e ceasul exact ? Nu cumva s fim n ntrziere... Aproape nou... rspunse don Felix, dup ce-i consult cronometrul, ceas mare ce arta timpul departe de via, oa i cum ar mai fi fost nc ore strvechi i oare se izola, nmormntat sub patru capace adnci de aur.

Ne-am neles pentru nou dimineaa fix, i oamenii tia snt foarte punctuali... Pe urm cobor vocea i, ca i cum i-ar vorbi din strfundul inimii, i mrturisi lui don Felix, apro-piindu-i ct mai mult posibil calul: Pn unde am ajuns... Cnd s-a mai pomenit ca oamenii cumsecade s se vad obligai s fac politic ?... i tocmai de aceea m-am felicitat din plin, n ziua cnd am aflat c vorbeti englezete, cci
228

asta ne lipsea n zona noastr, un interpret de ncredere, t dac n ziua aceea n-am fost mai explicit cu dumneata i aminteti ? i tot ce i-am spus a fost Mai stm noi de vorb", s-a datorat faptului c lucrurile astea nu-i bine s le divulgm fa de persoane care nu snt din clasa noastr. Nici rudelor nu trebuie s le povestim nimic. Nimeni nu tie. Ei nu snt ca noi, cei care reprezentm dou nume mari : Gago i Agromayor... Nu i se pare c e o garanie ? i cu att mai puin soului meu, sau acestui fluier-vnt de cumnatu-meu. Gago, pe numele dumitale, trebuie s-mi juri c n-ai s le spui nici un singur cuvnt din toate astea! Cazul ilui Tocho, cumnatu-meu, m revolt cel mai mult. Detept, citit, umblat, curajos, fcut s ne comande... Pe el nu ne putem bizui... Asta nc n-ar fi nimic, ceea ce-i mai ru e c-i mpotriva noastr... Chiar asta n-a crede... E un iresponsabil, ca s nu spun altceva... Ceea ce se ntmpl cu Tocho e c are felul lui de-a gndi... Ct despre brbatu-meu, s nu vorbim cu el, ar fi ca i cum i-am spune lui Tocho. E complet neghiob: respir prin porii lui frate-su, vede prin ochii lui frate-su, vorbete toat ziua de fratesu... i lovi cravaa de coaps, cu o oarecare nervozitate. * E nou... anun don Felix i, ca i cum doar asta ateptase cineva, ascuns pe-acolo, ca s apar, crengile se micar i se auzir pai care se apropiau cu bocneli rare.
229

Hello!... se nl o voce i se vzu c min care saluta de departe, fluturnd o trestie, la extremitatea creia plutea un cornet alb de vnat insecte. Bun ziua, mister Maylan! rspunse dona Lucrecia, rece, micu, hotrt, i, urmat de don Felix, trase de frul calului ei mare i negru, ca s mearg n ntmpinarea unui brbat corpolent, nu prea nalt, crunt, nu prea vrstnic, cu nasul coroiat, cu ochii atrnndu-i din pleoape, dnd n totul impresia unui ef de gar fr uniform. O s am acum plcerea s vi -l prezint pe don Felix Gago... spuse amazoana, accen-tund gesturile de prezentare, cci tia c mister Maylan nu nelegea spaniola. Don Felix cobor de pe cal, ca s-i strng mna vntorului de insecte, n timp ce acesta, artndu-i dinii albi pe faa-i rocovan, se apropia zmbind, ca s-o salute pe doamna Agro-mayor de Marchena. Vorbete-i, don Felix, vorbete-i n englez... continu aceasta, pregtindu-se s des-calece cu ajutorul curtenitor al color doi domni i, o dat pe pmnt, cu frul ntr-o mn i cravaa n cealalt, insist : Da, da, Gago, spu-ne-i de ce am venit, spune-i n englezete... i cum don Felix, fr s tie cu ce s nceap, ovia, l ncuraja creznd c frica de a ncepe s spun lucruri att de grave, n faa unui necunoscut, l reinea : Dac ezii din nencredere, te asigur c nu trebuie s ai nici o temere. Snt ageni de legtur travestii n vntori de fluturi, ca mister Maylan, dar exist i colecionari
230

de plante tropicale, de psri, de peti, sau fotografi specializai n ruinele maya, n indieni... pentru c a trebuit s facem guvernul s cread c asta e ceea ce avem mai bun n ar... i dup o pauz, n care timp prea s biciuiasc aerul cu cravaa, dona Lucrecia continu ridicat foarte mult pe tocurile cizmelor, ceea ce o fcea s par i mai nalt. In orice caz, tradu-i ce am s-i spun : c sntem autorizai de persoanele cele mai puternice din aceast zon, toi oameni din cele mai bune familii, iar dac nu vrei s te angajezi, explic-i c acionezi numai ca interpret... O fi fost sau nu demn de ncredere yancheul sta rnos, ns lui don Felix i rmsese n ochi figura pmntie i imberb a lui Sotoj i faa de vierme de mtase a sor-si care, din vina acelui indian aezat pe pmnturile lui, tria cu rugciuni i coramin ; nu numai c traduse ce-i spunea dona Lucrecia, dar mai adug i de la sine restul... Yes... Yes... Yes... Yes... repeta Maylan la fiecare pauz a lui don Felix, notnd pe un carneel tot ce acesta i traducea din avalana de cuvinte a doamnei Agromayor de Marchena, ca i ceea ce aduga el din partea lui.

- I-ai vorbit de copeici ? ntreb ea cu vocea ncordat, dllatndu-i asupra copleitului don Felix pupilele-i de isteric. Nu, pentru c asta pare mai degrab o glum. Glum ? Da' n-au venit acolo s-mi ofere copeici, indienii de la lagun ?
231

Cop'cei!... Lemn de copcei, pentru Dumnezeu !... Ei nu tiu s vorbeasc i dumneata cu obsesia ruilor! Confesorul meu m-a autorizat s povestesc asta ca lucru sigur, i n-o s-mi spui dumneata c nu-i suficient cuvntul unui preot ca s transform n adevr o minciun. Sper c n-ai fcut acelai (lucru i n legtur cu trenul... Toate astea i sle-am spus... I-ai artat c punga acionarilor de la cile ferate o s se goleasc, dac guvernul cere ca pentru fiecare bilet Compania s plteasc impozitul, pe care l-a ncasat timp de ani i ani i care aparinea statului sau oaselor de binefacere, ceea ce-i acelai lucru, pentru c statul e o mare cas de binefacere pentru vagabonzii tia care se numesc salariai... In plus, construiesc un drum ca s concureze cile ferate, i-ai spus-o ? i un port, ca s se elibereze de controlul companiei de banane, i-ai explicat bine?... I-am explicat de-a fir-a pr i chestia cu contractul. Trebuie s trimit la dracu' guvernul sta de slbatici, ca s semneze cu noi contractul, dup cum vrea Compania, fr s ia n consideraie tot ce vor s le impun barbarii tia : contract colectiv, mrirea impozitului, vam pentru articolele pe care le import, i chestia cu pmnturile... Foarte, foarte bine, e primul caz care se vede n America Central... Guvernul cel mai abuziv... vrea s aplice legea agrar unei mari companii... Mai bine, spune-i, Gago, de ce nu vin ei s ne ajute s ne descotorism de bandiii
232

tia, nu pentru ochii notri frumoi sau pentru comunismul nostru tot at't de frumos, ci pentru milioanele de dolari pe care le pierd... i i ce exemplu... Da, da, pentru c dac, aici, companiile se las clcate n picioare, o s-i dea afar, n brnei, de pretutindeni... In timp ce vorbeau, mister Maylan, care-i sprijinise de un copac trestia de entomolog, examina un mic plan, desenat pe hrtie untoas. i ncrei i deselet gura de mai multe ori, nainte de a-l ncredina vecinilor, oarecum nrudii. Pe urm, adresndu-i-se lui don Felix, spuse: V las planul sta care trebuie s rmn secret. Dup cum vedei, corespunde acestei zone. Pe punctele marcate cu cerculee roii, aviatorii notri vor lsa s cad arme, iar pe acestea, marcate cu cerculee albastre, va cobor cu parauta o parte din efectivele noastre, dotate cu tot ce e necesar ca s arunce n aer depozitele de benzin, uzinele electrice, staiunile de radio, arsenalele, atelierele, podurile, stlpii de telegraf i de telefon, izvoarele de aprovizionare cu ap. Foarte bine... foarte bine, repeta micua doamn, aruncat parc nainte de tocurile-i nalte, atent la ce-i traducea don Felix. Un radio clandestin, continua s- informeze vntorul de fluturi, va anuna n termeni precii fiecare din aceste incursiuni, t noi ateptm de la oamenii pe care-i reprezentai dumneavoastr, ca i de la toate persoanele din aceast zon care snt contra guvernului, protec233

fie i ajutor fat de parautitii notri, iar n ce privete armamentul, trebuie s-l adunai i s-l ascundei imediat, n afar de cteva arme nsemnate cu secer i ciocan, pe care trebuie s le lsai ca s le ia ranii... Aa, foarte bine, foarte bine!... continua s repete mica doamn mare, toat numai urechi la ceea ce-i traducea Gago, i cnd nelese c mister Maylan terminase, apucnd braul lui don Felix, l rug s traduc ceea ce voia s-i spun : nti, avem nevoie s tim aproximativ data cnd armele vor ploua din cer, fie Domnul ludat! i al doilea, trebuie s caute alt mijloc s ne dea semnalul de alarm i restul indicaiilor pentru c cei care posed instalaii electrice n aceast zon nu snt partizanii cauzei noastre, Tocho, de exemplu, ceea ce nu ne permite s ne instalm radiouri acas.

Mister Maylan declar imediat c lipsa de electricitate nu era un obstacol, cci radioreceptoarele cu baterii vor fi ncredinate persoanelor indicate de ei. In ce privete ns data nceperii operaiilor, nu le-o putea fixa nc, nici mcar aproximativ pentru c, dei dup experi, gradul de saturaie al opiniei mondiale n privina pericdului pe care-l reprezenta acest guvern era acum satisfctor, nu se desfurase nc grosul propagandei prin radio, cinema i televiziune. i vntoruil de fluturi rezum : Am montat un aparat de informare planetar, rar ntlnit pn acum. Vom realiza prima mare ncercare de publicitate atomic. Vom pulveriza aceast ar ca pe un atol...
234

iGago i ceru s-i explice de dou sau trei ori ce era un atoli, i, cnd i traduse donei Lucrecia ce nsemna acest cuvnt, rse de ingenuitatea i ignorana ei, iar ea continu s fie, dup cum spunea cumnatul ei, o analfabet naintat" cci, auzind atol, crezuse c era vorba de o mare cantitate de atol'. tii, Gago, din moment ce acum se vorbete de publicitate, f-mi plcerea i-i explic lui mister Maylan, c fiica mea, Coralia, este pe punctul de a fi liceniat n aceast bran n Statele Unite, c studiaz cu profesorul Garey tot traducea don Felix i c ar fi bine dac s-ar utiliza serviciile ei... numele ei este Coralia Marchena Agromayor, studiaz cu profesorul Carey i nu-i mai lipsete dect teza ca s aib gradul universitar. Maylan lu not cu grij de serviciile pe care ie-:ar putea aduce domnioara Marchena Agromayor, fcndu-i cunoscut mmichii, prin intermediul lui don Felix, n ce msur trebuia s se felicite c fiica ei va avea ocazia s asiste la prima experien de publicitate pe o scar comparabil numai cu exploziile termonucleare. i orice alt lucru de care avei nevoie de la noi... -spuse Gago pe contul su propriu. S se intensifice motivele de ngrijorare pe frontul intern, .rspunse vntorud de fluturi, narmat: din nou cu trestia i cornetul su de pnz
Cuvntul atol n limba spaniol nseamn, n afar de insul (n form de inel alctuit n mrile calde din resturi de corali) i butur indigen din porumb (n.r.). 235
1

alb, s nu se ovie ntr-un rzboi constant de zvonuri oare trebuie s mearg crescnd... E ceea ce mi-a spus i confesorul meu, confirm dona Lucrecia. S se ntrein o coresponden substanial cu prietenii i rudele din exterior, informn-du-i, prin adevrate S.O.S.-uri, de atrocitile pe care le comit agrarienii, de prezena avioanelor suspecte, de submarine ciudate, i... o dat momentul venit, s se -pun mina pe arme. Spune-i, Gago, c fiica mea, cu care snt n coresponden n fiecare sptmn, are ordin din partea mea s povesteasc toate acestea i chiar mai mult. i Dar don Felix, considernd mai important ceea ce avea s spun el, se mulumi s comunice: Cei mai muli dintre noi vor lua armele, mister Maylan, ne-am constituit deja comandamente i ne antrenm. Czur de acord c Gago va pstra pianul la el, i luar rmas bun i se urcar pe cai. nainte de plecare, n timp ce se instalau pe ei, ea, pe imensul animal negru cu ochii de culoarea coajei -de lmie, i el, pe cluul su creol, bl-at i cu coama lung, dona Lucrecia i ceru s-i aminteasc lui mister George Maylan ceea ce-i spusese despre fiica ei, favoare de care-i va fi foarte recunosctoare. Soarele se transforma n acel luminos os frontal al amiezii. Cnd clreii disprur, Maylan observ fluturii czui din plas, unii vrgai ca nite zebre, alii cu culori de pene de pun, ca s nu mai vorbim de cei negri, galbeni i sngerii.
236

N-o fcu, pentru c ar fi fost ridicol, dar v-znd acele mici pete roii n ceva... ce era ca o bonet alb, terminat cu ciucure, avu chef s i-o pun pe cap, i nu i-ar mai fi lipsit atunci nimic dect tunica pentru a fi ceea ce fusese n tineree, biciuitor de negri la Atlanta City, mbrcat n Ku-Klux-Klan... nu... era mulumit de el... doar vitele" se schimbaser... acum ncepea s extermine indieni... Soarele trecuse de zenit, ncetase de a mai fi luminosul os frontal al amiezii i lua n faa vntorului de fluturi nfiarea unui univers de flcri, urlnd. De sub cearceafuri iei mna Coraliei, ca s bjbie cu degetele n jurul detepttorului, pn la oprirea

soneriei. Ii mai rmneau treizeci de minute. Punea mereu detepttorul nainte cu o jumtate de or ; dac n ajun, cadoul acesta nu avea importan, n acel moment devenea cel mai bun dar al zeilor. Strnse ochii i alunec de pe pern pn se trezi pe burt, cu braele deschise de-a latul saltelei, ca i cum ar fi vrut s cuprind patul numai c de data aceasta strngea patul i chipul profesorului Carey, proiectat sub trupul ei, ca i cum s-ar fi ntins pe un ecran de cinema, n momentul cnd fiina aceea, creaie a visului ei, ajungea n prim plan gesticulnd, urlnd din bojoci, fr a reui s fie auzit, n ciuda eforturilor pe care le fcea cu buzele, limba i omuorul.
237

Se trezi abia sub du. Apa i ndeprt de pe epiderm celulele moarte, i ce snt ele altceva dect visele ? Repede i se terse din pori masca profesorului Garey, amenintor cu croncnitul lui asurzitor, de parc ar i ncercat s-o mute, imagine pe care ea o pstra de ctod susinuse, n timpul cursului, c publicitatea comercial se putea transforma ntr-un periculos agent de ptrundere imperialist n rile semicoloniale. Ter-minndu-i cursul, o invitase s treac n sala profesorilor, care, n acel moment, era goal. Micu comunist de la Tropice, i spusese n-torcndu-se s priveasc n toate prile, pereii, podeaua, tavanul, telefoanele, uile i ferestrele, colurile i mobilele, cci totul avea urechi, i mestecndu-i cuvintele ntr-o gfial de team oleaginoas implornd-o n mod lamentabil: s nu mai vorbeti aa n timpul cursului meu, articolul pe care l-.am publicat despre ara voastr n The Economist mi-a dat destul btaie de cap, apoi, n pnza de pianjen a murmurului spovedaniei adug: m tem s nu fiu chemat n faa Comitetului de investigaii asupra activitii antiamericane... In dimineaa aceea, colegii Coraliei o nconjurar ca s-i dea ultimele tiri: L-au citat pe profesorul Carey !... Se ateapt s-i dea demisia... A dat declaraii timp de ase ore... Ieri, da, ied nc a mai venit la Universi-' tate... Dac nu retracteaz o s-J fac s tac... 1 O s-l fac s tac... dar dreptul, aprat de el, de a te exprima liber la catedr ?
238

O s-l fac s spun ce vor... Imposibil!... se auzi un cor de voci tinereti. Atunci... Imposibil!... Pe Carey ?... Pe Carey, aprtorul adevrului, campionul adevrului, nu ca abstracie, ci ca dialog uman ? Atunci o s-l dea afar n ghionturi... Ar fi mai bine penitru el... exist ghion-turi care snt ca i acoladele cavalerilor, i cu renumele pe care-l are, o s-l accepte la orice universitate... Dac-l las s plece... Eu tiam deja... spuse Coralia. Ii rd n nas, zgomotos. V asigur c tiam... Imposibil... explic cel mai flecar, e o tire de ultim or i ucenicul sta ziarist a pescuit-o cu urechea lipit de o u, prin care-l auzea pe taic-su cnd vorbea ia telefon, i, spunnd aceasta, ddu cu mna o puternic lovitur n spinarea unui biat mrunt, cu ochii ncercnai, cu pielea alb, alb ca i coaja de ou, cu dou pupile imense, cereti. Nu tiu cum, dar eram sigur, insist ea, azi diminea, n timpul acelui scurt moment n care am dormit dup ce a sunat detepttorul, mi-a aprut faa profesorului, gigantic, monstruoas, n-am auzit ce spunea, dar judecind dup gesturile lui, trecea prin clipe teribile i Prea c se apr mucnd... Ha, ha, ha... rse biatul cu iriii mari, deschii ca dou guri infinite n faa-i de ipsos,
239

nu tiam c visul este surs de informaii i c exist obiceiul de a te apra mucnd... Intre cini, da ! reui s spun ea, n timp ce toi zburau spre bncile lor, i profesorul n carne i oase i ocupa locui la catedr. Fr preocuparea de-a crea o atmosfer de colocviu, cum obinuia, glumind sau relatnd anecdote despre ziariti celebri, se duse la tabl i desen repede o hart a Americii. Elevii fcur la fel pe caiete. Coralia n-avea mari aptitudini pentru desen, aa c nu i-a fost prea uor. Ridicnd capul, profesorul desen un cerc rou n jurul uneia din rioarele Americii Centrale. Toat clasa fcu

la fel, n afar de Goralia. De-abia-i putea stpni emoia. Teritoriul nsemnat de profesorul Carey cu cercul rou era ara ei, i fr ndoial avea s se ocupe de publicitate turistic, lundu-l ca exemplu. Se prefcu c tuete i se ntoarse ca s-i priveasc colegii, mndr, doritoare ca toi s o remarce, i toi o vedeau, pe ea care se nscuse ntr-o ar ce merita osteneala s fie vizitat... cea mai minunat din lume... cum ? ara cea mai primejdioas din America... oare asta spunea profesorul ? i intui asupra lui ochii umezii de plns, de animal rnit... tulburat... agitat... turismul dispruse, i el vorbea de publicitate ca de un nou mod de cretere a fiinelor vii... Coralia nu-i mai muca creionul, i muca degetele... spaima de a nu ti ce s fac... ori s se atearn pe plns, ori s ias din sal... profesorul desenase o serie de linii drepte, paralele, prin care i propunea s urmreasc, sub form de grafice, cea mai important experien pu240

blicitar din ultimul timp... de la graficele acestei ri care i nregistrau cutremurele de pmnt, s trecem la cele care acum i nregistreaz gradul de periculozitate, obiectiv vorbind, din moment ce pe noi ne intereseaz originea, desfurarea i rspndirea acestei prime ncercri de publicitate atomic... oare tot mai visez? se ntreba Coralia, pentru simplul fapt c acum l auzea pe profesor, nu aprndu-se n faa Comitetului de investigaii asupra activitii anti-americane cum o presupusese atunci cnd colegii ei i povestiser c fusese citat, ci atacndu-i patria... n acest grafic s punem la punctul zero cuvntul-cheie... secretul este s gsim cu-vntul care, ptrunznd graie unei publiciti intensive n sensibilitatea a milioane i milioane de fiine, nu-i las nici unuia dintre ei timpul s reflecteze la ce nseamn cuvntul-cheie, ci i fac s-l accepte drept ceea ce reprezint... cuvntul-cheie n acest caz este... i scrise comunism... gsirea termenului comunism" aplicat acestei rioare n-ar fi avut nimic senzaional, n-ar fi depit stadiul unei glume proaste, dac publicitatea masiv nu l-ar fi golit de coninutul su ideologic aplicat realitii, ca s-l transforme ntr-un semn de pericol... Nimeni, vznd semnul de moarte pe un flacon de otrav, nu s-ar apuca s verifice dac este ntr-adevr mortal coninutul lui, ci accept ceea ce i se prezint, cu capul acela de mort i cele dou tibia, drept un risc foarte grav pentru viaa lui... asta a fcut publicitatea noastr i cu cuvntul ..comunism" aplicat unei ri cu trei milioane de locuitori, care n nici un caz nu putea fi un pe16-l001

241

ricol pentru noi... s-a creat pericolul prin semn, prin cuvniul repetat cu lovituri de ciocan, multiplicat, prin utilitarismul nostru grosolan... din cauza asta susin c scrisul publicitar este ideo-grafic i c publicistul trebuie s gndeasc prin semne, nu prin idei... Coralia lupta ca s se desprind de pe scaunul pe care era ca i intuit, eapn, glacial... i de la zeroul la care am pus cuvntul comunism", semn ideografic publicitar, pornim, sub aceast form, linia noastr de cretere, susceptibil de oscilaii, dar mereu ascendent... Protestez! se auzi strigtul Coraliei. Este inadmisibil s se vorbeasc aa despre patria mea ! Nu vorbim despre patria dumitale, miss Marchena, ci despre o experien publicitar n curs, n acest moment... In care s-a plecat de la un lucru fals, de la o minciun, de vreme ce, dup cum ai spus chiar dumneavoastr aici, se face uz de cuvntul comunism" ca de un simplu semn de pericol... Am vrut s spun c, pentru publicitate, semnul era suficient, dar n-am negat, cum pretinde miss Marchena, c tara ei ar fi czut n minile comunismului internaional... - Altceva spunea domnul profesor n articolul pe care l-a publicat n The Economist... Gnd am scris articolul acela, nu tiam ce se petrece n tara dumitale... - Ba tiai, domnule Carey 1 tiai!... Prsete sala, miss Marchena, ie rog... N-o s permit s fiu fcut mincinos !
242

Mai ru dect asta, profesore Carey! Vreau s v amintesc ce mi-ai spus n dup-amiaza n care discutasem tema tezei mele de diplom, mi-ai spus, reerindu-v la profesorul Davinson de la Universitatea din Yale, c nu exist un trdtor mai mare dect un profesor universitar la, i dumneavoastr devenii la... Destul!... Dac scrisorile doamnei mama dumitale nu i-au deschis ochii. Scrisorile mamei mele ? tiindu-ie puin roie, i interceptm corespondenta i avem fotocopiile acestor scrisori. Despre ce te informa ea ? Despre ce te informa ea sptmnal ? Despre pmnturi smulse proprietarilor lor legitimi, despre trupe de muncitori i de rani narmai pn n dini, ameninn-du-ne ntreprinderile,

despre impozite i tot mai multe impozite pe capital, despre persecuii mpotriva preoilor catolici, despre indieni care vorbesc de copeici... Din mini i scoase, nite mini de umbr pe care le duse la ochi. 'Adevratele ei mini, de culoarea noroiului, rmseser atrnnd, i noi, invizibile pnze de pianjen fr greutate, cu degete ivite din umbra lor, i se urcaser pe obraz, ca s pipie, nti cu micri sperioase de bjbieli i pe urm cu presiuni disperate, locul n care-i simea pupilele deschise. l auzea Pe profesorul Carey. Erau deschise, dar nu vedea nimic. In vis i vzuse cu pupilele nchise. Acum le inea deschise, dar nu-l vedea. Auzea, i auzea ultimele cuvinte pierdute n furtuna de strigte, de fluierturi i de lovituri de obiecte tari pe bnci.
243

Afar !... Afar !... Escrocul!... Farso-rule!... Canalie !... Nu mai erau minile ei, erau o grmad de mini, i crescuser o grmad de mini, toate cele ale colegilor ei care i fceau un pod suspendat ca s treac abisul umbrei, dup ce-l goniser pe profesor. Strnse din dini... i trnse buzele... Uneori dinii ei aveau un gust de rs... Uneori buzele ei aveau alt gust... Plngea... Plngea n obscuritatea ochilor ei deschii... O telegram anun familiei tirea. Coralia Marchena Agromayor orbise brusc. Cteva sp-tmni mai trziu, un avion de pasageri o depunea pe aeroportul Aurora, nsoit de mama ei, care se dusese s-o aduc. Tatl ei, mtuile i friorii care-i ieiser n ntmpinare plngeau tcui, n timp ce se ndeplineau formalitile paaportului i ale vamei. Cineva se apropie ca s-o salute n englez. Ea rspunse n spaniol. Vorbete-i englezete, fetia mea, e mister Larnb... Am uitat engleza, mam, i-o retez tioas. Dar unchiu' Tocho ? ntreb apoi, auzind c toi tceau, tceau ca s-i usuce lacrimile. Cred c e acas, se grbi s-i rspund tticul ei, trebuie s te atepte acolo, ca i noi. Te-ai ntors n ar ntr-o zi foarte frumoas ! exclam una din mtui, sor a mamei. Da ?... ntreb Coralia agitndu-se n fundul automobilului care nainta repede. De la aeroport la moie era o bun bucat de drum.
244

O lovitur cu genunchiul donei Lucrecia o readuse pe sor-sa la locul ei. Impruden de femeie, s-i vorbeti despre zi unei fiine care nu vede. O zi foarte frumoas, mtuico ? Coralia se ntoarse, trecnd mna peste geamul automobilului de lng scaunul ei, ca i cum l-ar fi pipit. Curnd ai s poi aprecia cu propriii ti ochi! interveni dona Luorecia, fond s-i sune pe bra brtrile de aur pe care tocmai le trecuse prin contraband, brri ce purtau fiecare cte un cesule. Doctorul Luna a primit rapoartele medicilor care te-au consultat; i te-au tratat n Statele Unite, spuse tatl, i crede c o s-i re-ctigi vederea aa cum ai i pierdut-o, dintr-o dat. Aparatul vizual al fiicei dumneavoastr este n perfect stare, mi-a explicat el, nu are nimic organic, este o orbire momentan, cu caracter emoional." Domnul fie ludat, tticule, c n-a trebuit s vd mai departe ara aceea i pe locuitorii ei! Tocho Marchena o atepta la conacul moiei, n tovria lui don Felix Gago i a altor vecini. Flori, fructe, dulciuri, buturi, faguri de miere alb, porumbei, o ciut domesticit i un mic papagal fuseser adui de unchiul ei, ca s-o primeasc, iar cnd Coralia cobor din main, o salut un cntec la marimba, n timp ce rachete se sprgeau pe cer i ghirlande colorate de artificii explodau pe pmnt.
245

O srut i o mbria, schimonosindu-i fata ca s nu lase s-i scape lacrimile, strngnd-o la inim ca pe un bun al lui, nu numai pentru ci era nepoat din sngele lui, ci i din cauza ideilor ei care valoreaz mai mult snge dect sngele, acum c aflase felul n care luase aprarea rii ei, n faa unui profesor nedemn i la. i ea simea ca i dnsul. - Triasc nepoata mea !... strig Tocho cu ochii mpienjenii de lacrimi. Vivat! rspunser cu toii aplaudnd. Triasc Coralia Marchena ! Vivat! Triasc Guatemala!... strig ea plngnd n hohote. Triasc Guatemala ! rspunser cu toii.

ampanie... porunci Tocho, i servitorii indieni n picioarele goale ncepur s umple cupele de aur lichid i de nebunie spumoas. ' Unchiule, cnd m iei la dumneata ?... n orice zi doreti... Tot mai ai tanatalul acela de sticle goale ? Tot... i lund-o n brae i srutnd-o din nou pe Coralia, adug: Bun e Dumnezeu, ne-poat-mea n-a uitat limba noastr! tanatall..-Ce bine sun asta ! Alt ampanie ! Alt ampanie pentru voi toi, unchiule, dar nu pentru mine, cci dac am luat din ce mi s-a interzis cel mai mult, am fcut-o pentru dumneata. Uite-l i pe don Felix Gago, btrnul sta neruinat i simpatic pe care l-ai lsat mai tnr i care nu s-a schimbat dect ntr-o pri' vin : acum e mai neruinat i mai puin simpatic. Atunci, rse Coralia, s-a schimbat n dou privine... Ai dreptate, aici toat lumea s-a schimbat n ru... n sntatea Coraliei! nchin paharul don Felix. i In sntatea dumneavoastr i a surorii dumneavoastr, domnule Gago, mulumi ea politicoas, iar dac omul acesta nu-i fusese nici-odait simpatic, apoi acum, fr s tie de ce, i inspira chiar repulsie. i n ziua n care vei fi liber voi veni s te vizitez, ca s stm de vorb n englezete, din cnd n cnd vei dori s faci puin exerciiu. Am uitat engleza... Nu se poate ! Orbind, am uitat-o complet... Ce pcat:, mmicu_a dumitale aproape c i aranjase s te angajeze la Compania Fructifer, ca nsrcinat cu publicitatea... Al dracului de bine c uitai engleza, i-o retez Tocho. Eu m duc, adug apoi, pentru c ampania a i nceput s mi se urce la cap i a putea s fac vreo prostie... Adio, Felix, f-mi plcerea i ai grij de tine... Coralia, ntr-o zi am s viu s te iau... Luis Nestor, fratele lui, iei vrind s-l opreasc... Nu mnnci ceva cu noi ? Ateapt, mcar Un sandvi! Nevast-mea n persoan a pregtit totul, a trebuit s se duc la buctrie...
247

E mai bine s plec, btrne, nainte de a nu m mai putea reine i de a simi nevoia s-i strig jumtii tale c-i un animal ru... Dar ce fi-a fcut ? Mie nimic, Coraditei... 1 M gndisem i eu la asta, Tocho, de cnd au spus medicii c este o orbire cu caracter nervos, dei se zice c isten'a nu-i ereditar. Dar oine vorbete de isterie ?... Cor alia e oarb pentru c profesorul Carey, cnd s-a vzut, spre marea lui nenorocire, pus cu boitul pe labe de aceast fetit, a dat la iveal scrisorile de familie, pe care nevast-ta i le scria n fiecare sptmn i pe care ei le interceptau i fotografiau, scrisori ce relatau grozviile din tara noastr, n care, dup spusele ei, sntem ca pe un vulcan, n care credina catolic e n mare pericol, n care indienii vorbesc de copeici i proprietatea particular e pe caile s dispar... De unde tii, Tocho ? S-a publicat ntr-o revist, pe care o am acas la mine. O ai acas la tine ? ntreb Luis Nestor. Da, da, cnd ai s vii, ai s citeti... i cum ti se pare Coralia, cum ti se pare, foarte ru ? E divin! Totul n ea pare adormit... Cnd o rud orbete, ne face impresia c e adormit... apoi, ridicnd vocea, marimba s nu mai cnte atta, c o s ne asurzeasc !...

Cntreii de la marimba neleser aluzia i, apropiindu-se de instrument, cu ciocanele n mini, nainte de a ncepe s cnte, contrabasistul ntreb :
248

i Ce vrei s ascultai, don Tocho ? Tristezas quetzaltecas, tot asta mi place... i n timp ce valsul tnea din clapele de lemn, tremurtor i vegetal, Tocho sri pe cal, ddu pinteni i dispru plngnd n btaia vntului. Brna principal, celelalte brne, grinzile, tot lemnul pregtit ca s fixeze cu tencuial i cuie acoperiul casei pe cldirea de crmizi goale, toate acestea fur trte de proprietarul lor, Ti-burcio Sotoj, i de fiul su, Rufino, pn n osea, i culcate de-o parte i de alta n chip de baricad, pentru ca vehiculele s fie silite s opreasc, automobilele i camioanele cursa lor rapid, trsurile i aretele pasul lor ncet. Nimeni nu trece fr' s-l salute pe Rege, aa-i, Tiburciano ! i strig, n rcoarea dimineii rcoarea aceea de sudoare de frunz din dimineile zidelor nsorite domnul Manuel Cha-tnul, ou vocea lui de guat, dei infirmitatea i era pe jumtate ascuns de o cma ou guler n form de cizm, oare-i ajungea pn la urechi. Ziua bun, Sotoj!... veni s-l salute eful cantonier Ildefonso Solis, aa se face. Trebuie s te aperi cu degetele i cu unghiile, pentru c se pare c sosesc cu forte. Au apucat s intre pe teritoriu. Pi dac trec pe aici, pentru noi tot n-o s treac, adic tot n-o s-i vedem noi trecnd, cci o s fim leuri, rspunse Sotoj. Adusei arme, Tiburciano ? ntreb Chamul.
249

Dac cumva... eful cantonier interveni: Stavila e bine fcut, Sofoj, acu' o s fie nevoie de oameni, muniii i niscaiva puti. Oamenii vin ei, efule, nu m exaspera ; cu toii o s vin, i fiecare pe rnd o s ngrijeasc drumud. i s nu fii prea din cale-afar. Asta ar mai lipsi. De cnd i lumea am fost buni. Tot ce avem noi de fcut, e s oprim orice camion, camionet, automobil sau trsur oare trece, s le cerem actele celor dinuntru i s scotocim vehiculele ca s vedem dac n-au arme, muniii sau parautiti, oameni din ia care-s zvrlii din cer c snt din ia care au czut ca din pod i i-a pus la afumat. Domnul Chamul, duendu-i mna la gt, ca s-i pipie vinele guei care-i jucau, exclam : 1 Eu a zice c 'mneavoastr avei bnuieli pe colo, pe la alde don Felix, i pe colo pe la alde mustcioii de Marchena. Umbl spii, spuse Tiburcio Sotoj, dar nu tim nimic sigur despre ei. Doar att, c s-au dus s petreac ultimele nopi n felurite locuri, nu dorm la ei, dar nu-i nici un ru n asta, i iau i ei msuri, c doar n-o s stea cu braele ncruciate, asoultnd zvonuri. Da, e adevrat... ntri eful cantonier, doar c oamenii tia au fosit mai activi azi noapte. La Ardeiaii, dup cte tim, s-au ntl-nit mai muli dintre ei. Se ntlnesc ca s joace, snt oameni vi-cioi... S se joace cu focul, dragul meu don Meme Chamul, lmuri Sotoj, s se joace cu focul!
250

De pe trei cai pitici, acoperii aproape complet de eile lor, desclecar cu putile n mn, trei clrei i ali doi care veneau clare n spatele lor i se prezentar n faa lui Sotoj. Acesta le ntinse o mn drz. Aa o ntind adevraii efi. Veneau fumnd. l salutar pe Chamul i pe ef i se amestecar n vorb. Ceva nou, copii ? ntreb cantonierul. De pe unde venim noi, nimic nou, dar i pe acolo se spune c-i rzboi strin. Pi cred i eu c-i aa... afirm eful, ros-togolindu-i ochii de miere ntunecat de la un capt la altul al orizontului, prin partea aceea mai puin muntoas. Eu, aici, n spatele stavilei mele, un lucru tiu, ridic Sotoj vocea, s nu-mi zicei mie pe nume de nu-i aa, chiar de-i rzboi strin i ne plou oamenii din cer, pmntul tot n-o s ni-l ia. Din partea mea, mai curnd mort. L-am trimis pe fiu-meu, Rufino, s duc familia n pdure i cred c s-au i nfundat n desi, ca s fie mai la adpost. Ce-i ru, bigui eful, e c snt i oameni din ar de partea lor. j Snt oameni din ar crora acui le dispru patriotismul, strig Chamul, ca lui alde don Felix, sorsi, ttarilor"...

Da' pe unu din ttari", interveni Sotoj, nu prea trebuie s-l inem de ru... Oameni, continu Chamul, care nu i-au Pltit niciodat drile fr s tune i s fulgere, care n-au ndeplinit nici o sarcin dat de rounicipalitate, ca s nu se deranjeze, care nici-dat, niciodat, nelegi ? n-au fcut armata,
251

nici ei, nici taii lor, nici fiii lor, i care au devenit patrioi numai pentru c li s-au luat cteva leghe de pmnt nelucrat i s-a mprit oamenilor de la tar care-l muncesc. Un nor de praf anun de departe c se apropia un vehicul. Oamenii se desprir i fiecare se duse la postul su, cu puca n mn. Unii rmaser n mijlocul oselei lng baricad, ca s ordone oprirea. Ceea ce se i ntmpl. Era camionul turcului Natalio. Conducea chiar el. Ii cerur actele i-i percheziionar vehiculul. Pe punctul de a pleca, Sotoj M ntreb : i... ncotro se ndreapt prietenul ? S fac o partid de poker la Nestor Mar-chena, la Ardeiatii. Ct timp e rzboi, puin dever. Am nchis prvlia i m duc s joc. Credeam c te duci s te scalzi n lagun, interveni eful Solis, din moment ce transpori colacii tia de salvare... i-acolo, i-acolo, bigui Natalio. Ei, mergi cu bine... prietene, l autoriz Sotoj s-i continue cltoria i, cu ajutorul oamenilor, deplas lemnele acoperiului casei sale aezate pe osea, ca s-i dea cale liber camionului turcului. Din cealalt parte se vzu naintnd un jeep-Era un grup de tineri studeni n ochii crora se citea o imens oboseal i o imens durere. Ii identificar, le percheziionar jeep-vX i-i lsar s treac. Mergeau spre capital. La vreo patruzeci de kilometri de acolo, dup ce se ncruciase cu alte stavile", unde i se
252

verific identitatea i i se cotrobi n vehicul, turcul se abtu pe-un fel de apeduct, printre stnci, pn aproape de un pod. De acolo se vedea un lac, ca o bucat de cer czut. Degeaba ai adus colacii de salvare, Na-tailio... se auzi vocea lui Luis Nestor Marchena care se deghizase punndu-i salopet, apc, mnui i ochelari de ofer. Dar tot ai s le plteti... Asta nu tiu, ceea ce tiu, ns, e c le-a adus degeaba... j. Atunci, de ce-au fcut semnalizarea cu I fum i de ce s-au dat loviturile n stlpii de tele-i graf ? Eu de-asta am pornit-o la drum... [ Da, parautitii au czut, dar au czut n mijlocul lacului i blestemaii tia de indieni nu j-au lsat s ias din ap i s-au necat cu toii. Ci erau ? Au spus cinci... sau apte... nu se tie. Cinci paraute? Destul estur de nylon ? Bine, foarte bine, haide s le cutm pentru prvlia mea! Las totui colacii, o s-i ascundem la Ardeiatii. In fata baricadei lui Tiburcio Sotoj, oprise automobilul lui don Felix care, nsoit de Ber-nardo Santilln, oferul lui, o luase n direcia lacului, ca s vneze rae. l Mai bine ar fi s te duci acas i s luai prostiile astea din drum, i spuse don Felix lut Sotoj, pe care tot l mai trata ca pe peonul de Pe moia lui, El dulce nombre.
253

i de ce am pleca ?... Numai pentru c o spui tu, don Felix, treaba pare s fie mpuit ru de tot. Da' brnele i bucile astea de lemn aezate aici de-a curmeziul nu servesc la nimic... Nu vezi c treaba asta vine din aer ? i n cer n-ai s le poi bara calea avioanelor... Dumnezeu trebuie s ne ajute... Numai pentru c eti prost ca noaptea o s te ierte. Dumnezeu trebuie s ne ajute... Cum o s-i ajute pe agrarieni, dac e de partea celor care atac la frontier ? Atunci n-o s ne ajute. i fr ajutorul lui Dumnezeu, ce-o s facei ?... O s punei piedici pe osele, izbucni n rs don Felix. N-o s facem nimic... dar tot o s ne aprm... i tu, don Felix, cred c n-ai s-{i continui drumul... Cum aa, n-am s-mi continui drumul ?...

Aa spun eu... Tu poi s spui tot ce pofteti... ncepu Gago s se obrzniceasc, dar btu n retragere cnd vzu nind din tufiuri un grup de brbai, cu putile n mini. Bine, Tibureio Sotoj, doar sntem prieteni i cunoscui... Tocmai d-aia n-ai s-i poi continua drumul, pentru c sntem toate astea i pentru c te cunosc foarte bine, don Felix. Ai s-i lai aici automobilul sta n care cltoreti i ai s mergi pe jos sub escort, ca s te predea Comandamentului. E un abuz...
254

Nu, don Felix, pentru c nu vezi, nu auzi. Vezi, uit-te bine... i Sotoj ntinse mna spre orizont. n deprtare se nla o coloan de um alb, puin vizibil din cauza strlucirii soarelui. i nu auzii, hai ? nu auzii btile n stlpii de telegraf ? Bine, dar ce-are a face stpnul cu toate astea ? interveni oferul. Acolo, la Comandament o s i se spun... i-o tie Sotoj. Permitei, n orice caz, spuse oferul, s mergem cu maina. Bine, s mearg cu maina. Dar legai-l pe don Felix, copii. S mearg legat, ntre doi dintre voi, la spate; iar un al treilea s stea lng ofer, care .trebuie percheziionat... D-ne pistolul dumitale, amice, l dezarma unul dintre oamenii lui Sotoj, n timp ce altul cotrob'ia n main, scotea o mitralier din lad i, printre hohote de rs, apucnd arma de eava cu amndou minile, ca i cum ar mngia o femeie, exclama : Ga s vneze rae, s se zbenguie ! Maina lui Gago porni napoi. Tcerea drumului lipsit de via, gol, pe care dormeau marile compresoare ale Direciei generale a drumurilor, era ntrerupt de motorul accelerat, care-l ducea pe don Felix prizonier, cu braele legate la spate cu o frnghie care, pentru mai mult siguran, i fusese rsucit n jurul gtului. ncerc de mai multe ori s vorbeasc, dar gtlejul i era uscat. In fine, spuse: Cine mi d o igar ?...
255

lUnul dintre rani i ddu una. i atunci, cu fumul n gur, recapt curaj i vorbi: Tinerilor, eu am muli bani, oferul poate s v-o spun, iar sor-mea i mai muli... Ei da, i ? i rspunse unul dintre cei care erau alturi de el, ca s nu-l lase fr rspuns i ca s-i dea prilej de vorb. i dac-mi permitei s m duc acas, n linite, o s ctigai o mic avere. Nimeni nu 'rspunse. Erau mui. Statui. Se auzir doar mini de plugar, grosolane i aspre, nunuind puti. Da, poate c snt pe cate de-a face ceva ce n-ar trebui, s vreau s v cumpr, ca s-mi dai drumul... Acelai rspuns. Zgomotul motorului. Rostogolirea cauciucurilor pe drumul nisipos. Un zgomot poros de rugciune spus n grab. i inima ranilor btnd cu temere, ca inima tuturor celor umili. Bine, atunci lmurii-m cel puin de ce m-ai luat i ce a vrut s apun Sotoj cu coloana de fum care de-abia reueai s-o vezi i cu btile n stlpii de telegraf. > Noi nu tim, tu trebuie s tii... rspunse cel care era alturi de ofer, fr a ntoarce capul, i vorbind cu spatele. Era aproape de amiaz, judecind duip 6oarele foarte nsM, cnd automobilul opri la poarta unei cldiri vruite n alb, cu cornia i ferestrele albastre. II coborr pe prizonier i-l bgar pe poarta acestei case mari, care era Comandamentul militar. Omul era lptos, de culoarea papagalului, ca un mort cruia i creteau prul i eternitatea. Cnd cei trei voluntari l aduser pe don Felix la biroul domnului comandant, i dezlegar braele i gtul. Ar fi fost mai bine s-l fi spnzurat, spuse unul dintre ei. oferul puse n micare motorul i o terse cu toat viteza. Alergar la poart, potrivindu-i putile, ca s-l opreasc cu o salv bine trimis, dar nu mai zrir la captul strzii, trezite din somnul ei, dect o ceat de cini care ltrau, un nor de praf i fumul eapamentului care ddea din coad. i acum, cum o s ne mai ntoarcem ?... se scarpin n cap cel mai vrstnic dintre cei trei uitndu-se

la tovarii lui, de-aici i pn-acolo e tare departe! Nu le mai vedea i matale toate-n negru, nea Tilario, i strig Zhrel, cel mai tnr dintre ei, de cum ajungem pe osea, l oprim pe primul care trece i-i cerem, ce i cerem ? i poruncim s ne duc aproape de stavil, nu-i aa, mi catre ?... se adres el celui mai negru dintre cei trei. Cum vrei s i se zic oare ? catr, catrel sau ctrnel ?... Cum pofteti, Zhrel, ct timp nu-mi zici Prostnel, cum am fost poreclit n btaie de joc. Parc nu-mi era de ajuns nfiarea... ' In schimb ai o muiere ca o floare... Aa s-ar prea... i ce vnt se isc ? Nu mai lipsete dect ploaia. - i-a vrt dracu' coada... . 256
17-l001

257

Nea Tilario, nu te mai smochini pe dinuntru, c eti bine smochinit pe dinafar ! Nu m smochinesc. Zhrele, dar nu vd limpede! Dintre cei de la baricada lui Sotoj, doar ei trei fur salvai. Tiburcio, Chamul i eful, toi ceilali czuser strngnd pmntul n brae, cu moartea lor, cu sngele lor care deveni tare ca piatra. Dar acum nu mai erau doar ei trei, ci i ali trei, sosii ntr-un camion care se oprise la o anumit distant de grinzile de lemn i de cadavre. Din ei ieiser alii. Aa se prea. Se prea c umbrele lor, schimbate n oameni, formau de trei ori pe-ait{i, i acum erau ase'cei care naintau spre comandament pentru a-i lua oamenii. Fr s-o spun, ns toi bnuir c li se ordonase s-l omoare pe don Felix. Omul i are preul lui, un singur pre, alt om. Dar nu mai erau ase, din ase ieiser ali ase, i acum erau doisprezece, i nainte de a-i numra pe cei doisprezece, se i fcuser douzeci i patru nmulii cu umbrele dor. Douzeci i patru, patruzeci i opt de oameni-umbre, iuti, zburtori, cenu i nisip, ridicai prin pierderea greutii, fr clcie, fr trupuri, cu ceea ce cn-trete cel mai puin la un om, prezena, ivin-du-se ici, iviodu-se colo, n aer, n ap, n soare, n lun, n foc. Cel care vrsa acolo sngele sta nu tia c avea s dubleze oamenii n oameni i umbre. Era i este rzboiul agrarian, lupt pe moarte a oamenilor i a umbrelor.
258

naintarea agrarienilor, vzut de la comandament, a fost semnalul de fug i de debandad a efilor i ofierilor, care crezur c e vorba de invadatori. Comandantul scp cu jumtate de obraz mnjit cu spun, iar cel care-l rdea, v-zndu-se singur, fr s-i lase briciul, porni cu al, aa cum era deschis, n mn, i alerg s-l caute pe don Felix, care se afla ntr-un pavilion interior, fr santinel de gard, ca s-l previn c poate fugi; dar cnd Gago l vzu pe umilul lucrtor cu briciul n mn, i strig s nu-l njunghie i fugi de brbier, creznd c omul acela nnebunise de scotea asemenea strigte, pn ce don Felix se trezi stpn pe cazarm n mai puin timp dect e nevoie s-o povesteti. O jumtate a corpului nti, ntinznd braul spre arma prsit de santinela care-l supraveghease cu ordin de a deschide focul asupra persoanei lui dac ncerca s fug, i dup aceea, cealalt jumtate a corpului, Ieir din carcer, cu ochii n toate prile, cu urechile ciulite, tresrind din cauza oarecilor i a librcilor, care alergau dintr-o parte ntr-alta. Nu era nimeni. Un coco care btu din aripi l fcu s-i ndrepte arma n direcia aceea. i atept. Nimeni. Strecurn-du-se de-a lungul zidurilor pentru ca, n cazul vreunui atac s aib spatele acoperit, ajunse la biroul efului. Nimeni. Cutia unei pendule ntr-un c olt. ca sicriul unui cadavru n picioare lsa s se vad prin geam capul de mort al orelor. Cu-rnd avea s fie cinci dup amiaz. Aproape cinci ore de cnd era nchis. In sertarele unui birou, deschise i nchise n grab, judecind dup dezordine, gsi un revolver cu ncrctorul
259

plin. Dar ma era narmat i cu puca santinelei. i-l puse totui la centur. Cu ct eti mai narmat, cu att e mai bine. Dei acum nu mai trebuia s-i fac griji. Fuga garnizoanei i a efilor nsemna nrngerea guvernului. Ii va atepta aici pe ai iu!. Auzise ct de ct cum fugise oferul care, fr ndoial, se dusese s dea raportul celor din partidul lui i s caute oameni ca s-l elibereze nainte de-a fi spnzurat sau njunghiat, cum ncercaser s-o fac. Fusese salvat printr-o minune, pentru c nu li se lsase timp. In spatele unui paravan, aezat ntr-un col al biroului, gsi un pat cu reea de srm, fr saltea, cu o rogojin deasupra. Foarte bine. Va atepta aici. Satul era pustiu. Curnd aveau s vin efectivele armatei invadatorului s cucereasc comandamentul, i el li se va face cunoscut ca unul din efii micrii, artndu-le pe hrtia untoas planul pe care i l-a ncredinat vntorul de fluturi n ziua n care se n-tlnise cu el i dona Lucrecia. Ha ! ha ! e bun la ceva engleza (cum la ceva ? la multe) ; se

dusese acolo ca interpret i aderase la conspiraie, iar acum e aici ca ef. In entuziasmul lui, don Felix uit c nghiise planul ce avea semnalate punctele n care aveau s cad armele i oamenii aeropurtai pentru micile aciuni de sabotaj. Se aez pe marginea patului i-i pipi pntecele. Dac ar putea s-l scoat ntreg mcar. Dar nu-i venea. Totui, pn vor sosi trupele, poate c-i va veni i planul o s ias ntreg. Yancheii fac att de bine lucrurile nct s-ar putea ca sucul gastric s nu atace planurile astea. Ha, ha, ha !... ncepu s rd cu mare ve260

selie... O sut aizeci de milioane de yanchei i yancheie, yanchiori i yanchioare... ha ! ha ! Compania cea mai puternic din orbita Caraibilor... ha... ha!... Biserica catolic din New York, din \ar i din lumea ntreag... ha... ha!... Trei preedini a trei republici, cel puin... ha... ha !... Reele de ziare i de agenii de tiri... ha... ha!... Arme atomice de ultimul tip... ha... ha !... Cataracte de dolari, de bombardiere i de efi militari de grad superior, gata s se predea, vznd c lucrurile se ntorc n favoarea noastr... i o armat nchiriat... ha... ha !... Tiburcio So-toj... Gualupe Sotoj... Rufino Sotoj... ha... ha !... Fat de acest meniu de cas mare, ce vei putea, voi, agrarienilor... ha... ha... ha... ha !... O ploaie de gloane i retez hohotul... Patul scri cnd czu corpul lui don Felix de pe el de parc rsul s-ar fi transmis arcurilor... era rnit cnd auzi salva... Toi trseser n acelai timp, dar Zhrel i Prostnel fur cei care-l intir n piept... Se ntunecase... Farurile unui automobil, care nainta, luminar ua deschis a comandamentului. oferul, Luis Nestor Marchena i alii coborr din vehicul, aproape n mers i, cu ajutorul chibriturilor, l cutar pe don Felix ici i colo n cldirea prsit, strigndu-i numele prin curi i camere. L-au luat cu ei ca ostatec. gndea Luis Nestor. L-au mpucat, gndea oferul. Niciodat nu i-ar fi nchipuit c n spatele paravanului zcea corpul lui Gago, pe acel pat hodorogit, pe o rogojin, cu gura artnd nc rsul morii sale, cu ochii sticloi intuii pe ndeprtata pat uman a lui Tiburcio Sotoj... 261 Zgomotul unui automobil, care sosea n mare vitez, i puse n gard pe cei ce-l cutau pe don Felix. Gurile putilor lor ieir prin ferestre i se auzi strigtul : .Cine-i? Fru ! Fru ! Trecei! Frutera ! Veneau cu tirea c la Tocho Marchena se duceau lupte. Nu, nu-i cu putin, spunea Luis Neslor celui oare-i adusese tirea, i-o pornir foi nainte, urmai de maina lui Gago, nu-i cu putin ca fratele meu s fi fost eful agrarienilor... O s-l salvm, dac ajungem la timp, rspunse cellalt i ntreb ndat de don Felix. Nu, nu l-am gsit, rspunse Luis Nestor. Ei bine, s-ar prea c don Felix i-a ncredinat lui Tocho planul secret al livrrii de arme de ctre avioane, i locurile n care aveau s coboare parautitii, iar Tocho l-a comunicat agrarienilor, i din cauza asta guvernul a capturat armele i ranii le-au venit de hac parau-titilor. Imposibil! Imposibil! Fratele meu ?... se zbtea Luis Nestor irgndu-se de musti, gata s i le smulg cu buz cu tot, pentru c n acel moment nu-i trgea mai nti una i apoi alta, ci pe amndou n acelai timp. Patrulele de umbre zburtoare dduser foc casei lui Gago. Vlvtaia se vedea din deprtare. Dar mai departe, nspre casa lui Tocho, se auzea pocnetul, ca de trosnet, al mpucturilor. Doborser poarta i n interior se vedea casa luminat. Vid 'luminat, n care Tocho, dintr-un
262

loc oarecare, i descrca armele, nu contra atacanilor, ci contra sticlelor goale ce formau acum o barier de netrecut, un covor de sticl, scnteind ca marea sub lun. Prin microfoane se auzea vocea lui Tocho i hohotele lui de rs. Intrai!... Intrai!... V las sticlele gata sparte, pregtite ca s ncununai cu ele zidurile prin care v vei izola din nou pe moiile voastre! N-am stins lumina, nu pentru c n-a fi tiut c aa v eram o int mai bun, ci pentru ca s v ofer luminat i radioas, contribuia mea la ntrirea dreptului vostru de proprietate, fundurile sticlelor mele, gturile i pereii lor din sticl preioas, totul pregtit s v ridicai ziduri, ca nite arici, n cea mai de netrecut i mai crud dintre bariere... Cu gloanele fcur megafoanele s tac, dar acestea cznd, preschimbar ntr-un limbaj apocaliptic vocea i rsul lui Tocho care, dintr-un loc oarecare din fundul casei sale, continua s trag n sticlele ce -sreau n ndri.

Luis Nestor, cu ajutorul donei Lucrecia, obinu de la Comandamentul eliberator, format din ofieri strini permisia s intre i s-i captureze fratele, lmurindu-se astfel nenelegerea, cci el era sigur c acuzaia care i se aducea lui Tocho era fals. A Serviciile aduse cauzei de ctre dona Lucrecia cntrir favorabil i lui Luis Nestor i se acord dreptul s intre, cnd tocmai se pregteau s trag asupra casei cu artileria, rgaz n care >e puse capt asaltului, dup ce atacanii i reduser armele la tcere. Cnd Tocho vzu c
263

Luis Nestor se apropie, i duse cu fora revolverul la tmpla dreapt i-i trase un glonte care, n tcerea cu care toi urmreau intervenia fratelui, rsun ca pocnetul unui artificiu ud. N-am tras, frate, mpotriva atacanilor, pentru c am crezut c eti printre ei... spuse el, i intr n agonie. Printre sticle nainta un fir de snge. II aduser pe o ns'lie improvizat pn la casa lui Lute Nestor. Vecintatea nsingurat a stelelor! Cine btucete cerul ca s se desprind i s cad, s curg boabele, s se rostogoleasc pe pielea de animal de noapte, umed i prjit, aceste boabe mari de porumb ? Coralia lu n brae, tergnd cu o grmad de crpe, pe cineva care, dinuntru, devenea ncetul cu ncetul, rece, eapn. In urechi i alternau vocile celor care se rugau, ajutndu-l s moar bine, i glasul trgnat: al muribundului. Delira... Sticlele astea, snt pline de absen... de aceea... de aceea mi-au luminat noaptea, ca nite lmpi oarbe. i nlndu-se n capul oaselor, adug : Agrarienii!... Trec la agrarieni!... Vin din viitor !... Oamenii acuma vin din viitor !... Coralia scoase un strigt... de cnd i pierduse vederea n timpul orelor profesorului Carey nu mai simise ceva asemntor... II vedea pe muribundul pe care-l strngea n brae... Vedea... II vedea... II vedea pe unchiul Tocho, femeile care se rugau, oamenii care intrau cu plria n man s-i ia adio de Ja stpn...
264

La strigtul Coral iei, toi venir n fug. i i-a recptat vederea !... spuneau ei. i-a recptai vederea !... S-a ntrerupt rugciunea... pn i muribundul ncetase s mai geam... Dona Lucrecia o mbria pe Coralia, taic-su o sruta. ncetul cu ncetul, Tocho i scoase mna ngropat n veline, iar fratele su i Coralia, creznd c le spune adio, i ntinser minile. Rmase cu mna nepoatei sale... nchide ochii!... l auzi biguind, i acestea au fost ultimele sale cuvinte. nchide ochii... s nu vezi... Ateapt ca ara ta s fie iari liber !...
TOROTUMBO

NICI RUMEGTOARELE ecouri ale exploziei, n fata vulcanilor cu creasta de oiran, nici pocnetul pratiei uraganului, stpn al violentei cu vinele umflate ca toi vntorii de vulturi, nici aprobarea stnci'lor nsrcinate n timpul furtunii, f tind cremene, nici geamtul durilor ieind din albie, uleioase, matricide, nimic din toate acestea nu se putea compara cu iptul unui bot de carne i oase cu piele omeneasc, n fata Diavolului atrnat de ceaf, de enorma iui ceaf, cu urechea mare, buclat, lustruit, cu ochii ca nite cartue, cu doi dini feroviari, dini albi ai cilor ferate din lun ieindu-i din gura de tunel. Natividad Quintuche, fetit de apte ani, oache, cu prul negru strns n coade de femeie, nchidea ochii n timp ce tipa, pierdut n fundul unei case mari i ameninat de Diavol. In timp ce tticul ei, Sabino Quintuche, i naul ei, Melchor Natay, discutau la nesfrit asupra condiiilor de nchiriere a costumelor, podoabelor, mtilor i armelor necesare banchetelor, balurilor i ceremoniilor Srbtorii Oacheilor" cu un btrn vscos, de culoarea laptelui uscat, mbrcat n negru oetit, altoit cu o tresrire a pleoapei, tic nervos care n mod involuntar i acoperea sau i dezgolea ochiul stng. mica Natividad Quintuche, cu picioarele goale
266

pe crmizi, se strecurase de-a lungul unei galerii, un culoar larg acoperit nspre patio, privind ou curiozitate florile de hrtie argintie, frunzele de sifon scrobit, aripile de tabl ale ngerilor, porumbeii de cear i vat, candelabrele, stranele, cununile martirilor, raclele, sfenicele, sfinii nfurai n cearafuri, oile de lemn, fecioarele cu rochie, toate mirosind a umezeal i tmie, fr s tie c la captul 'acestui col de rai l va ntlni pe Diavol. S-l vad, s ncerce -s se arunce napoi de-abia dac rezist atraciei imensului manechin -atrnat de tavan i s strige, toate acestea da un loc le simi ea, dar lucrurile nu se petrecur aa ; ip cnd tatl i naul ei nu mai erau aici i nimeni nu-i rspunse... nici Diavolul, nici mtile maurilor cu

musti de foc, nici mtile mari ale spaniolilor cu ochi albatri i cu lingouri de aur ncreit n brbi i Pr, nici sculpturile de ngeri adoratori cu zm-bete subiri n colul buzelor, nici efigiile de soldai romani cu cruzimea sufletului n carton, nici mtile portocalii de vrjitori, nici apoasele penumbre atinse de rou flcruilor de chibrit, cu privirea de animal, att de muli pianjeni, Praf i obscuritate irespirabil ascundeau, strnii de loviturile seci din aripile nrilor ei care se deschideau i se nchideau din lips de suflu, 'nbuindu-i strigtul, sttea aici, convulsionat, asfixiat, cu ochii larg deschii, pipind Ir) golul tcerii, n care simea mai aproape de P'elea ei ochii mtilor, fici, reci, condamnai la un cristal perpetuu, m/nile spongioase, n267

mnuate n degetele de crp roz, ale Uriailor din Corpus, maimue acoperite peste tot cu pr, vrjitoare cu unghii lungi i riduri de tutun prjit, gata s-o apuce, fantome rsrite din veminte necate n sare neagr, n sare vduvit de marea moart, ca sarea care-i colora cu apa pe obraz. ip mai tare, mai disperat, ca s se izoleze, s orbeasc, s asurzeasc, s nu mai simt n apropiere dinii, ochii, ghearele care o nconjurau, ca s se ndeprteze cu ipetele ei, dei continua s fie intuit la pmni n faa Diavolului, dogit, udndu-i primele albituri i apoi inundndu-le, tot mai afon, tot mai surd, tot mai oarb, dar fr s nceteze s ipe. Att timp ct mai avea rsuflare i ct tatl i naul ei puteau s-i vin n ajutor, aceast clocotire a 'plmnilor ei o salva de a cdea n manile montrilor i ale mascailor i de a fi nghiit, dac tcea, de Diavolul atrnat n faa sa. La strigtele ei, cu ghetele scritoare, cu minile deprtate de mneci, ca i cum braele i-ar fi crescut n timp ce alerga, veni domnuj care purta discuii cu tatl i naul ei, ca s vad ce era cu scandalul din prvlie, anticamera tuturor solemnitilor i, n consecin, demn de cel mai mare respect; era cu att rnai enervat cu ct nu gsea persoana pe cale de a fi omort ca la Uciderea Pruncilor de ctre Irod. Dar, la vederea fetiei, se liniti, scoase cele apte cuie ale grijilor lui sciala, neplcerea, necazul, suprarea, mnia, furia, turbarea i reui chiar s surd, mulumit de descoperire, n faa micuei Natividad Quintuche, mbrcat ca o femeiuc n toat firea.
268

M cheam Estanislao... se apropie de ea, vorbindu-i ca unui feti, cu vocea sugrumat, aproape fr rezonan, i o trase de mnu ca s-o vad mai de -aproape; ce senzaie oribil dau degetele astea zgrcite, ce claviatur ochii tia scnteietori! M cheam Estanislao..." repet el, o apuc de braul ei mic i stropi cu pupilele-i de sticl pisat acea fiin, fr aprare, care, de attea hohote i sughiuri, cu limba uscat, i nghiea spaima, fr ca sufletul s-i revin n trup. Era o femeiuc n miniatur : coadele, cerceii, brrile; cldura ei de ulei cldu! Se ls pe vine ca s se ridice cu ea n brae, strngndu-i feioara de obrazul lui arztor, cu barba care urzica; mbriarea o fcu pe micu s dea din picioare; ea nu tia dac omul acesta era cel ce nchiria mtile ori una din paiaele care punea mna pe ea, ca s-o trasc ntr-o hrub i s-o mnnce fript, dac nu cumva avea s-o nfulece pe loc, acolo, cu haine cu tot. Sub gura lui de btrn rmase guria fetiei Natividad Quintuche. Arsura hemoroizilor l excita ntr-att nct asuda foc. Ii pup urechile, i trecu limba pe ceafa ei respirnd-o ca i cum ar i avut de gnd s-o mnnce, fr s nceteze de a i aat de pofta lui de om cast, burlac i hibrid. Ochii micuei se deschiser imeni cnd simi c o lua cu el, dar btrnul se mulumi s se duc ntr-un col ntunecos n cutarea unei bnci, n mijlocul creia se aez; aa se aeza mereu, din cauza bolii, sprijinind-o pe genunchii
269

lui, scuturai de un 'tremurat de corzi de hamac. Acum o muca, ncepea s-o mnnce, nu fr a-i pipi sub rochie picioruele ca i cum ncerca s-o nfulece i pe-aco!o. Natividad Quintuche nu se ndoi c avea s-o mnnce de vie cnd, lup-tndu-se pentru a se elibera din braele iui, una din jnnue i rmase prins n prpastia gurii lui i el ncepu s-o mestece. ip. Singur-a ei aprare. ip chemndu-i tatl i naul. O lovitur i ameninarea altor lovituri o fcur s tac, s sughi ; i curgeau mucii, i provocau durere degetele omului acestuia care umblau pe pieptuul ei gol, fr s gseasc ceea ce cutau. O ciupi. O ciupi mai tare. Ar fi vrut s-i ridice pielea i s-i formeze sni prin ciupituri. Sinii. Nite snui tari. Dar deja minile lui fugeau de acest pieptu neted de prunc, ca s se refugieze n sexul fr pr, umed, cu un miros cald de urin care-i arse nrile ntr-o vlvtaie de spini, pn ce ncepu s-i bat mai tare i mai repede inima i se ls n voia plcerii unei imitaii de cltorie, msurat cu nodurile respiraiei sale. i descheie nasturii vestei ca s nu se sufoce, acest insipid li al sentimentului, i continu s se descheie, ca i cum vesta ar fi comunicat cu pantalonii, n timp ce nu

mai rmnea din feti, dect masa incontient a unei femeiuti cu coadele despletite i hainele n dezordine. O umbr nainta mieunnd. Lu ce gsi la ndemn, o dat, i o arunc n animal. Dar acesta se feri de lovitur. Era pesemne vreo pisic din vecintate ; dispru fr zgomot pe sub nite perdele, ca umbra unui gnd ru care, strecurndu-se prin aceast suprafa
270

de nori artificiali, i art patul moale pe care se arunc cu fetia, blos, palpitnd, sprijinit n genunchi i n coate, ca s nu striveasc trupu-orul pierdut i gsit, pierdut i gsit sub bru-tele micri ale corpului su. Sudoarea n ochi, prul pe obraz, dinii ntr-un clnnit de impotent care ise muc, se jeluie, bate din picioare, i rmne fr snge, cu picioarele tatuate de varice ieite din pantaloni, cravata neagr pe ceaf, mnecile cmii mpiedicndu-l s se serveasc de mani ca s se scoale i vertiginoasa clipire a pleoapei ochiului sting, dnd via de cinematograf lucrurilor imobile, Diavolului, mtilor... dar deja, deja simea prin corp pulsaia ceasului, ceasul de toate zilele, ceasul de toate orele, acolo n vest, credincios ca un cine nlnuit de un lan de aur. Nimic. Nu i se ntmplase nimic. Intact. Mergea. Auzi bti n ua dinspre strad. II chemau. Dup loviturile de la u i ddu seama de trupuorud frmntat, n-sngerat, lipit de el n crisparea morii. Totul redevenea tangibil, solid, pn i loviturile. Se strecur spre u s pndeasc prin gaura cheii cine chema cu atta grab i i vzu pe tatl i Pe naul micuei Natividad Quintuche. Se pln-geau c pierduser fetia. Nu tiau unde. Capitala e att de mare. Btur din nou i rencepur s bat, tot mai tare i cu tot mai mult grab. O vecin apru la fereastra unei case de Peste drum i le spuse morocnoas s nu mai bat atta, cci domnul nu era acolo, l vzuse 'eind i, dac voiau s-i vorbeasc, n-aveau s se aeze pe trepte i s-l atepte.
27 i

Cnd auzi spunndu-se c era plecat, c nu era acas, domnul Estanislao se desprinse de u, puin cte puin, fr zgomot, i nu respir dect dup ce se simi n siguran printre mti, cutnd-o pe cea mai nspimnttoare, un Diavol care prea de carne crud. II desprinse din cui i-l arunc pe corpuorul nensufleit. Acelai Diavol care o speriase pe mica indianc acoperea acum paloarea total a urechiuelor mpodobite cu bnui de argint, pieptuul gol cu resturile unor coliere din boabe de sticl i br-rile din imitaie de jad, de culoarea ptrunjelului, prinse de micile ncheieturi ale minilor murdare de snge, ca i hinuele ei mbibate cu ap ca sfecla. Se ntoarse n grab n camera lui. Mai nainte de toate, trebuia s pun ordine n persoana sa. Inchiznd un cufr n care cutase nite rufe, i strivi mna. Puin a lipsit s nu-i frng degetele, pe oare le duse instinctiv la gur, ca s-i sug durerea. Pstra n unghii mirosul micuei. Fr pantofi, n ciorapi, ca s nu fac zgomot, se ntoarse din nou spre u. Se uit pe gaura cheii: cei doi cumetri erau acolo, a-teptndu-l, nemicai, tcui, cu enormele baloturi de lucruri nchiriate. Era ct pe-aci s strnute. Aproape c i strnut. Trebui s-i duc mna La nas, s-l strng foarte tare o dat cu gura i s fug n camera lui. Uite ce i se ntmpla dac mergea fr pantofi. Putea s rceasc, i rcelile snt o poart deschis pneumoniilor, i scoase cmaa. Dup un strnut nu-i bine s iei afar. Plastronul scrobit i se boise. Team ? De cine putea s-i fie lui team ?
272

Continu s-i perie hainele. Stpn absolut al casei, incint sacr, proprietate inviolabil, dac nu voia nu deschidea chiar de-i sprgeau ua btnd, i dac avea chef s sape n curte o groap de mrimea necesar pentru a planta un trandafir, o va ngropa n ea pe micu i le va face cunoscut celor doi cumetri c nu rmsese la el i s se duc s-o caute n alt parte... i mai mult, dac avea chef, dup ce spa groapa, putea s-o ngroape i mbrcat n rege, n arhanghel, n general, n episcop, doar dispunea de costumele de carnaval ale tuturor personajelor care pot arunca pmnt i uitare peste victimele lui, fr a nceta de a fi personaje i... i... i... de aceea... nici n gnd nu trebuia s-o spun... osemintele aud... i osemintele fac zgomot, e felul lor de a comunica cu alte persoane... cei care se iubesc, cei care se ursc, cnd snt aproape, i vorbesc prin articulaii... da... da... nu trebuia s-o spun nici n gnd, pentru ca osemintele lor s nu aud, dar cum s se gn-deasc la asta fr s-i vin n minte c era membru al Comitetului de aprare contra comunismului" i c era deci la adpost de orice cercetri ale poliiei la el acas. i lu plria i bastonul din cuier i, fr s piard timpul, se hotr s-o tearg pe drumul pe care i-l sugerase vecina cnd i anunase Pe cumetrii care continuau s stea aezai acolo, nemicai, tcui, lng baloturile lor cu lucruri nchiriate pentru srbtoarea patronal, cci domnul nu e acolo, l vzuse ieind. n spatele casei, de-a lungul unui mic patio, ridica un zid scund care-l desprea de o gr'8-l001

273

din cultivat i de terenurile ce se ntindeau pn la poalele colinei Carmen, terenuri inundabile, cu un miros tulbure de ape negre. Escalad zidul socotind c n-o s fie vzut de proprietarul grdinii, un italian care la ora aceea probabil c-i trgea un zdravn pui de somn, i iei prin spatele bisericii Candelaria, de unde o >apuc pe strada lui, ca i cum s-ar fi ntors de la vreo treab. i salut vecinii, nite meteugari zdrenroi, pe care n alte zile nu catadicsea s-i vad. Era bine ca ei s-i dea seama c se ntorcea acas. Zri formele albe ale cumetrilor n faa uii i fu ct pe ce s fac stngampre-jur, s-o ia la fug asaltat de o indispoziie fizic, de sufocare, de sudoare, ameeal. Se stpni. i strnse hemoroizii. Singurul lucru care r-mnea independent de el era pleoapa. Ceea ce-i trebuie cel mai mult unui soldat este prezena de spirit, orice slbiciune a crnii ar aduce ntr-o mare msur prejudicii cauzei Comitetului aprrii contra comunismului" din oare fcea parte i, dei nimeni nu tia, nici mcar nu bnuia, n momentul unui scandal judiciar pentru infanticid, viol i siluire, i se puteau aduce prejudicii celui mai nalt tribunal al Republicii, aprare i sprijin Patriei, Familiei i Sfintei Religii. Se stpni i recapt ncredere, vznd atitudinea celor doi indieni care se apropiau ca s4 salute, cu plria n mn, cu capul plecat, mprtindu-i durerea lor de a fi pierdut-o undeva, nu tiau unde, pe mica Natividad Quintuche. Veneau s-l ntrebe dac, printr-o minune a lui Dumnezeu, n-o fi rmas n casa lui, dac
274

nu adormise n timp ce discutau despre nchirierea lucrurilor din cele dou baloturi. Am cutat-o n prvlia n care am cumprat pocni'torile i rachetele pentru serbare, spuse Melchor Natay, naul. i n dugheana unde am pltit rachiul i berea, adug cu voce joas i ngrijorat tatl, Sabino Quintuche. N-am gsit-o nici la Maestrul Capelei care o s ne dea orchestra, suspin Natay. ' Nici n prvlia n care am cumprat luminrile albe pentru altar, relu Quintuche cu o voce mhnit. Domnul Estanislao le rspunse, cu cheia uii n mn, pregtindu-se s deschid : N-a putea s v spun dac a rmas nchis aici, cci atunci cnd ai plecat voi am ieit i eu. Aa, dar dac e aici, la mine, fii siguri c nu i s-a nimplat nimic. In orice caz, nimeni n-a putut intra nici iei n lipsa mea, pentru c eu singur am cheia... i rsuci n broasc o adevrat unealt, iar cu genunchiul, care-l mai durea nc, mpinse ua grea din lemn de cedru. Intrai... Intrai... i pofti s treac pragul vorbind tare pentru ca vecinii, care pndeau probabil n spatele uilor i ferestrelor, s-i dea bine seama c se ntorcea din ora, iar cnd fur nuntru, i nchise ua, cobor vocea ca s fac aceast reflecie: Mi-e team c n-a rmas aici, ar fi ipat, nu-i uor lucru pentru o copil singur s fie nchis ntr-o cas mare ca asta, n mijlocul groaznicelor mti, groaznice ntr-adevr, cci dei snt printre ele i unele foarte
275

frumoase, noi, oamenii, sntem prost nclinai de la natur, ne lsm ctigai de ceea ce deformeaz, de coarnele i de dinii demonilor, de mtile lascive i feroce ale maurilor, de rsetele mute ale scheletelor pe care le nchiriez pentru procesiunile din Vinerea Mare. Doar dac n-a adormit cumva... declar cu un clinchet de speran vocea lui Quintuche, fr alt sprijin n mhnirea i dezolarea lui de-ct obrazul cumtrului care avea acelai gnd : poate c a adormit... Adormit... i repet n minte don Esta-nislao; picioarele i erau grele, sngele i se opri n timp ce spunea cu amabilitate: Intrai, intrai, cutai, nu inei seama de mine, m duc s m spl pe mini, de fiecare dat cnd m ntorc de afar... (ct pe ce s spun de la Comitet", ntr-att era de tulburat) fac ca Pilat din Pont... Cumetrii rmaser s se priveasc fr s neleag, Sabino Quintuche cu obrazul ridat ca un smbure de piersic, cu prul lins, ochii oblici ca de chinez, i Natay mai tnr, amndoi mbrcai n alb, n cma i pantaloni, cu plriile de pai tot albe n degetele lungi i subiri, iar cellalt avu grij s se ndrepte'spre camera lui, n partea opus locului n care zcea cor-puorul violat al micuei Natividad Quintuche sub Diavolul de Carne Crud. Se mai ntoarse ca s le arate drumul cu gesturi curtenitoare: Poftii! Poftii pe culoarul sta ! Uitai-v bine peste tot... v rog, poate c a adormit, poate c a adormit pe acolo !
276

L
277

Quintuche nainta, urmat de cumtru-su. ncercau s nu tulbure linitea attor lucruri ale credinei lor care erau pstrate acolo: sori, luni, stele ale credinei lor de nainte i ale credinei lor de acum: cruci, spini, pumnale, speriai de teama de tot ceea ce aceast lume de artificii mprumuta vrjitoriei, i ca si dea curaj, vorbir s Dac nu-i aici va trebui s anunm poliia, i s-o fi ntmplat ceva... spuse naul. Amuleta de jad ca ptrunjelul pe care o avea la ncheieturile minilor m cheam pe-aici, rspunse Quintuche, i apoi, cu o voce mai nbuit, murmur : Nu tiu de ce am luat-o cu noi, de ce n-ara lsat-o la mmica ei... Treceau printre obiectele de rzboi: sbii, armuri, lnci, arcuri, sgei, tobe, pnae de pene verzi, cuirase, paveze, cti, zale, bonete cu clopoei, peruci cu bucle mari roii i blonde, pantaloni de catifea, tricornuri, veste cu franjuri i galoane aurite, tot ce trebuie pentru Balul Cuceririi". Cumetrii mergeau la dreapta, la stnga, tot cutnd. Ochii lor nu reueau s vad attea lucruri frumoase: sarici de ciobani, coroane, mantale i sceptre ale Crailor de la Rsrit, toiege i plrioare de pstori, un mgar cu urechile epene care, n Fuga din Egipt era catr, iar n Duminica Floriilor asin, i capul unui decapitat, lipit ou propriul su snge n clocote mari de cear pe o tipsie de carton argintat, a crui apariie i mpinse spre o ferstruic printr-un coridor, unde strigtul li se nbui n gtlejuri, n timp ce se agau unul de cellalt ca s se susin, n faa rmielor nsngerate ale micuei Natividad Quintuche, acoperit de un uria demon. i Diavolul! Diavolul!... Se ntoarser ipnd. Diavolul! Diavolul! Domnul Estanislao refuz s-i nsoeasc, ce-rndu-le s-i explice ce se petrece, dar cuvintele lipseau i, fr alt explicaie dect graba de a salva micul cadavru, l trr de bra spre colul n oare zcea nefericita copil. Negustorul de mti, cu balele pe buze, asudat, i acoperi convulsiv faa cu minile. Nu vreau s vd! nu vreau s vd !... bigui el. Singurii responsabili sntei voi, nefericiilor ! Ce fel de tat I Ce fel de na! Beivani... de cnd ai venit aici prima dat v-am simit rsuflarea mpuit de 'alcool... bravo, bun treab ai fcut, s-mi ruinai negoul, cci dac voi v ducei la nchisoare, eu, eu o s rmn cu scandalul c n casa mea demonul a violat o fecioar !... i tot vocifernd, aez deasupra trupului micii femei uriaa masc i ntruchipare a lui Carne Crud cu coarnele-i galbene, ochii verzi, dinii albi, ine ale cilor ferate din lun, cu coada i ghearele proase ca i cum ar fi posedat-o. Pe ndrciii tia de diavoli, explic lo-vindu-l, nu poi s-i faci s stea linitii dect dac-i umpli cu nisip, i chiar i aa nu reueti... Ajutai-m s-l umplu i o s vedei ct cntrete cumetrii se retraser ngrozii kile i chintale... Pe ngeri i celelalte fiine cereti inofensive le umpli cu rumegu, cu paie, cu frunze de trifoi sau cu pene, ca pernele de c278

pti, dar pe aceti demoni... diavoli i satane, nisip i iar nisip, ca s nu se mite, dar ei continu s se mite, ca i marea, fiindc-n nisip e dracul, i vedei ce se ntmpl... Ce-o s v facei ? Ce-o s m fac ?... Voi, iar doar i poate o s nfundai pucria, dar eu o s-mi pierd afacerile... v dai seama... afacerile mele... cnd o s apar n ziar... cnd o s se spun la radio c n casa mea Dracul a violat-o pe mica Natividad Quintuche... Indienii ridicar rmiele fetiei, ou gndul de a pleca ndat, de a iei n fug, nainte ca Dracul s le fi smuls micul cadavru. Ge-o s facei cu ea ? le strig domnul Estanislao, disperat de tcerea de neptruns a cumetrilor care, n faa exclamaiilor lui, nu fceau dect s tac. O lum cu noi... Da, tiu, o luai cu voi, dar ceea ce v ntreb e ce-o s facei cu ea...

O s-o ngropm... e moart... o s-o ngropm n sat... rspunse tatl aproape fr s mite buzele, cu ochii plini de lacrimi. ' i ce-o s spunei ? Pi nimic, o s spunem... c a murit, i-a-tt... ^ Bine, bine... relu negustorul de mti fre-cndu-i minile, aa-mi place, v-ai gndit bine, s-o ngropai fr s spunei nimic, cci n cazuri de-astea cel mai bine e s evii... o ngro-Pai i nimeni no s tie, n afar de mine, c Prin neglijena voastr, fetia asta a fost violat de Diavol n casa mea... n felul sta nici voi nu intrai la pucrie i nici eu nu snt discre279

ditai... Dar, ateptai, ia ateptai, v dau napoi ce mi-ati pltit pentru nchirierea lucrurilor iuate n vederea serbrii patronale, ca s v ajutai ntructva la cheltuielile de nmormntare. Dumnezeu s te rsplteasc pentru inima ta bun, domnule Estanislao! spuser n cor cumetrii, iar Melchor Natay, naul micuei, primi banii n minile lui, cci lui i reveneau cheltuielile nmormntrii. lnfurar n tunica unui nger de culoarea argintului ceresc, scoas dintr-unul din baloturile pe care le purtau, trupuorul micuei Nati-vidad Quintuche, care ncepea s nu mai fie att de eapn, i-l adugar ca suprancretur la pachetul dus n spinare de tatl ei. Cumtrul l urm cu legtura de sfenice de argint i de perdele cu ciucuri din spirale de hrtie aurit. Unul dup altul pn la u i de la u iar unul dup altul, fr s-i ia rmas bun de la domnul Estanislao, temndu-se ca acesta, dup ce-i vedea ieii din cas, s nu cear arestarea lor. Fugeau pe trotuar, strecurndu-se pe lng perei n cutarea unei protecii, dar, cnd auzir zgomotul uii pe care negustorul de mti o trnti cu putere, o pornir prin mijlocul strzii, ca s poat alerga mai repede, tcui, speriai ca nite psri mari cu nclri. O voce rsun n cas. Venea din fundul curii, din spatele zidului peste care srise n grdin, ea s ajung n strad i s-i fac pe
280

indieni s cread c se ntoarce din ora. S-ar fi spus c Benujon Tizonelli ateptase ca s-l cheme cu vocea aceea groas de tunet momentul n oare nchidea ua, satisfcut de a fi ieit att de bine din bucluc, cu iretlicul acela perfect al mtii lui Carne Crud, aruncat peste trupuorul fetitei Natividad Quintuche. Inoportun ! Ce-i psa lui c omul avea obolani n cas ? Cci pentru asta l chema, s-i aduc tirea vreunui nou raticid. Dar de ast dat italianul nu se mulumi s-l cheme t s-i vorbeasc din grdina lui, cu nasul peste zid. Srise i intrase n cas, clcnd covoarele din salon cu cizmele lui de grdinar, murdare de noroi i de bligar de vac, din cel ce servete drept ngrmnt pentru zarzavaturi. Domnul Estanislao i se repezi n ntmpinare, foarte indignat, dispus s-l trimit la plimbare n lptucile, ridichile i verzele lui, dar fu primit de dou pupile reci, nu mai mari dect dou alice de puc, plumbi verzui, un surs ironic i o tcere pe care intrusul o tie cu degetul, ca s-i arate cteva pete de snge pe pantalonii lui. Negustorul de mti nu-i pierdu cumptul; i nghii saliva i ncepu s se plng de boala lui jenant, aproape ruinoas, sigur de ast dat c italianul nu venea s-i vorbeasc de raticide, ci de vreun leac infailibil mpotriva hemoroizilor. A Nu-mi merge bine, nu-mi merge bine... se tngui el cltinnd din cap. Nu cred, don Estanislao Tamags, l ntrerupse italianul, nu cred n sperietoarea aceea de diabolo pe care domnia-ta l-ai aruncat peste
281

corpul bietei batnbina ca s-ti satisfaci poftele sexuale ntrziate, bestiale I criminale! rene-tico!... i o ploaie deas de acuzaii i insulte czu peste negustorul de mti strivit, cruia-i pierise orice culoare din obraz i care, cu fata ascuns n minile crispate de fric, cu ticul acela al pleoapei care srea ca inima muribund a micuei, simea c avea s-i piard rsuflarea. Ala, nu-i un motiv s te neliniteti numai pentru c te-am vzut eu, don Estanislao Tamags, att timp ct putem s cdem de acord... Bani ?... ntreb don Estanislao cuprins de panic, cine tie ce sum avea s cear acest blestemat energumen... Nu, te rog, pstreaz-ti banii! Dar ce atunci... casa ? Pstreaz-ti porcria asta de cas, mnjit de snge nevinovat!

Atunci, ce-mi ceri ?... Mult mai puin dect asta, don Estanislao, un lucru simplu... Ls s i se vad un vag su-rs pe buze i adug cu reticent : Un lucru n legtur cu persoana dumitale, care te atinge direct... In legtur cu mine ? -r=- Da, cu domnia-ta, un lucru pe care eti singurul s-l tii, tna nu-i o ghicitoare... Un lucru pe care snt singurul... Ceva n legtur cu Comitetul aprrii contra comunismului". Tamags i pierdu limba i cu ct o cuta mai mult cu att n-o mai simea i cnd o gsi era oa o crp.
282

Doar att, domnule Estanislao, doar att... o s lucrm mpreun n Comitet! mpreun ?.... izbuti s spun Tamags care nelegea intenia calabrezului. Ecco, ecco, o s lucrm mpreun n Comitet ! In fiecare giorno, ei ? In fiecare zi domnia-ta mi va da o copie scris sau di memorie a persoanelor denunate, pe care politia trebuie s le prind. Pentru ce, Benujon ? M privete... a rividerla! Se ridic de pe divanul pe care se aezase cu hainele lui de lucru murdare de pmnt i de ulei, fr si scoat plria mcar, i se ndrept cu pai mari spre curte, apoi i se auzi corpul lunecnd de-a lungul zidului despritor, primit de ltratul prietenos al cinilor. Ie team s nu fie denunat, fu primul lucru pe care-l gndi Tamags, rmnnd singur dup plecarea lui, de asta vrea s- procur n fiecare zi listele celor acuzai de a fi comuniti sau sus-pecti de a avea idei roii, pentru ca n felul acesta, fiind prevenit, s poat scpa la timp... Un bandit, nu numai fugar din insula Diavolului, ci i comunist! i scoase batista din buzunarul de lng re-Vfir ca s fac ceva cu minile care de la plecarea grdinarului pare-i erau de prisos, ca i 'ntentia de a sugruma care-i trecuse prin de-Sete; dac nu i-a materializat cheful a fost mai tiuit din calcul dect din laitate, cci n timp Ce cellalt vorbea i msurase grosimea nche- eturilor minii i nelesese c pe trmul sta P'erdea partida. Rmase cu pofta de a sugruma
283

an gt de italian. Nimeni, n afar de membrii Comitetului, nu-i cunotea secretul. Nimeni. Nimeni. Nu tia dac trebuia s-i sufle nasul sau s-i tearg sudoarea de spaim, sudoarea ce-i sclda n iroaie obrazul, cnd se trezi cu batista n minile care continuau s i se par de prisos. Chestia asta cu listele n-avea importan. In ziua n care numitul Tizonelli ar aprea pe una din ele, ar scpa i afacerea s-ar ncheia. O simpl i murdar operaie de troc n care, privind de aproape, el era n ctig, eliberndu-se, prin tcerea bestiei steia murdare de grdinar, de acuzaia de a fi provocat moartea unui... unui animlu... Nu de mult a spus Papa c indienii snt oameni i nu animale din care poi face ce vrei. El fcuse cu Natividad Quintuche ca i cu ginile, cnd era copil, n timpul vacanelor, i de-aceea, ce importan avea povestea asta a micuei, nici una, nu mai mult dect povestea cu listele, fa de gravitatea faptului c o fiin vie, vecinul lui, cunotea secretul sfintei sale ndeletniciri n Comitetul de aprare contra comunismului". Dar faptul c Tizonelli poseda aceast informaie nu-l ferea de loc de a fi acuzat c e comunist, ceea ce n-ar fi de loc surprinztor pentru cei ce-l cunoteau, dat fiind faima de care se bucura printre vecini de a fi ateu, anarhist i posesor al unei bluze garibaldiene de la unul din bunicii si, frumoas poveste n spatele creia ncerca s-i ascund comunismul. Ce alt dovad dect aceast bluz roie ? " avea la mn. Ali membri ai Comitetului se descotorosiser de dumanii lor pentru mult mai pu; in. II vor ngropa ntr-o carcer, fr legturi
284

cu exteriorul pe venicie, sau l vor izgoni din ar. Dei... i muc gndul cu acest cuvnt cu flci dinate... fiind vorba de un strin, nu era uor, ar interveni consulul, ar sri italienii, compatrioii lui care snt att de exagerai n gesturi, i s-ar descoperi c el provocase moartea micuei Natividad Quintuche. i terse sudoarea. Pn acum totul i mersese att de bine. Vecinica binevoitoare care-i anunase pe cumetri c el nu era acas, fuga peste zid, ntoarcerea la prvlie. Diavolul aruncat cu dinii i nrile peste victim, credulitatea superstiioas a indienilor care-i ngduise lucrul cel mai greu, s se descotoroseasc de corpul delict... Crim perfect, dac izbutea s scape de calabrez, care, la ipetele micuei, trebuie s fi srit peste zid ca s-i dea ajutor, i descoperise ceea ce nici prin gnd nu-i trecea. Dac ar fi avut la timp idee s semene cioburi de sticl pe zid, Benujon n-ar fi intrat att de uor, dar e drept c nici el n-ar fi putut iei. Totul e cu dou tiuri n via. L-a descoperit cu mica indianc i s-a ascuns probabil, exist attea moduri de a te ascunde ntr-o cas cu mti i mruniuri,

i l-a spionat n timp ce el i pndea pe cumetri, prin gaura cheii, n timp ce-i scutura hainele n camer i i amintea chiar bine c, atunci cnd a srit zidul, n-au ltrat i nici nu s-au npustit asupra lui dinii uriai cu urechi mari care pzeau grdina de hoi, cci exist destui oameni care s triasc din zarzavaturi, cnd zarzavaturile snt strine. Cazul cu cinii era misterios, ?ar i aici a avut noroc. Dac dulii ar fi ltrat, 1 s-ar fi descoperit fuga, iar dac el ar fi luat-o
283

la goan, l-ar fi fcut buci. Avusese noroc c haia nu era acolo, el care trise totdeauna singur, ca s nu aib nici martori, nici spioni, nici controlori. De cnd i murise tatl, de la care motenise prvlia, casa lui nu mai cunoscuse alt fiin vie n afar de clientel, dect o btrn servitoare, o fiin jumtate de carton, jumtate de crp, care venea de dou ori pe sptmn s deretice prin sal i camera lui. Restul fcea el singur. Mncarea i se trimitea n suferta. Nici vizite, nici prieteni. Singur. Asta i-a dat posibilitatea s fie chemat s fac parte din Comitet, faptul c era singur, c nu avea alt tovrie dect cea involuntar, a obolanilor, oarecilor, gndacilor, pianjenilor i scorpionilor, cci nu hrnea nici pisici, nici cini, nu-i oferea luxul unei femei 'proprii, din moment ce exist femei pe care le nchiriezi ca pe nite mti, i nici nu-i plcea s bea sau s fumeze. Dar la ce-i servise s-i pstreze, s-i apere att de aprig singurtatea lui de sihastru, dac atunci cnd a .avut nevoie s rmn complet singur, a aprut calabrezul. i sufl nasul nainte de a-i pune la loc batista n buzunar i iei n vestibul. Trebuia s stea de vorb cu cineva, i singurul cruia i se putea ncredina era Carne Crud. Dac ndrgostiii vorbesc cu portretele, iar oamenii simpli cu sfinii, de ce-ar fi ciudat ca el s vorbeasc cu Diavolul. Se uit la el nervos, fr s-i poat stpni ticul pleoapei. Am fost de fa... prea s-i spun Carne Crud.
286

Ii ntoarse spatele. Nu era ceea ce cuta. Ca martor, i ajungea Tizonelli. Intoarce-te, auzi cum l cheam Came Cnud, nu m-ai lsat s-mi termin fraza... i spuneam c Eu am fost de fa la toate procesele Inchiziiei i te pot sftui. i S-i rsplteasc Domnul, Carne... se auzi rspunzndu-i fr a-i mica buzele, dar m sftuiete Printele Berenice care face parte i el din Comitet. Dac-i aa, mi s-a tiat pofta s te mai sftuiesc, atunci s-i dea prerea printelui ceia! Dar asta nu nseamn c o dispreuiesc pe a ta, nu te supra ! se auzi spunnd cu gura nchis, dei acolo, k Comitet, cel care ntr-adevr le rezolv pe toate e Necunoscutul, un brbat cu g'lug pe care nu-l cunoatem, cruia niciodat nu i-am vzui faa, niciodat nu i-am auzit vocea, dup mini se vede ns c e un brbat nemaipomenit de alb care acioneaz ca un perfect artist de cinema mut i, cum are un vot dublu, lui i revine ultimul cuvnt, dar nu-l pronun, ci-l las s se neleag ridicnd sau cobornd degetul mare, ca romanii la circ. tiam asta ! strig Carne Crud. II cunoti ? ntreb apropiindu-se de manechinul cu coarne galbene, ochi verzi i dini albi, Preiosul su complice. Mai bine dect el nsui... Atunci, spune-mi cine-i ? Spune-mi, Carne Crud ! Spune-mi cine-i personajul acela cu glug care prezideaz Comitetul ?
287

Nu crezi c-i cineva care locuiete pe aici pe aproape ? Ce ?... Tamags sri n sus i se duse s se ascund n spatele faldurilor Diavolului. Da-c-i aa, snt pierdut, dar nu, nu-i cu putin, de-a_sta nu vorbete, ca s nu-i auzim accentul strin, de asta nu scrie, pentru c nu cunoate spaniola, i de asta tia c snt membru al Comitetului, dei, dac-i aa, de ce mi-ar cere listele cu nume din moment ce le cunoate mai bine dect mine ? Ca s m aib la mn ? Un chicot l fcu s-o ia la fug. Cine rdea ?... Nu era Tizonelli... nu era Diavolul... el era cel care rdea pentru c a crezut o clip c omul cu glug putea fi calabrezul. Italianul lucra noaptea mai pe bjbite, mai la lumina unui felinar a crui paloare nu izbutea s lumineze feele i mai palide ale rudelor denunailor, pe care trimitea s-i cheme i crora le ddea tirea c aveau s fie arestai, dac nu scpau la timp. Printre rzoarele de zarzavaturi, micul felinar mergea ncolo i ncoace avnd grij i de legumele omeneti.

In alte nopi l nsoea cerul. Atri imeni, scnteietori, atri aurii, buci de foc de aur adormit pe umerii lui curbai spre pmntul mirosind a blegar de ngrminte, miros urt pe care-l tergea sau nteea cu fumul pipei lui fuma un tutun care putea ca dracu1 sau rgind cu zgomot ca un stranic mnctor de
288
'9-l001

1^

verze sau napi cruzi ce era. Din cnd n cnd, n plin lucru, ridica ochii, ca s se asigure dac funciona bine roata pompei care se nvrtea n ntuneric ca susurul unui orb, cernd de poman n vnt, ca s-i schimbe suflul continuu sau intermitent pe monede rotunde de ap ine-lat ce mic puul, ap care umplea rezervoarele, de unde tot cu un sunet de lichid de moned cobora prin conducte la prizele de irigaie i de la prize la semnturi i de la semntori la pia, i de la pia n buzunarul lui, sub form de bani, de monede care-i pstrau sunetul de ap. Stele, lucrri, nlnuiri subtile, tulburate de palmele pe care le ddea ca s sperie narii, talpa cizmei pe un vierme sau lovitura de sap pe rma pmntului, nmulit n agonia ei de s"-uri nnebunite, pe scoarele greu de sfrmat, sau mnia, nsoit de seculare blesteme mpotriva ginii oarbe care se asemna mult cu imaginea morii n somnul ei aparent. Dar suprrile, mniile, oboseala, toate astea i treceau n pepiniere atunci cnd contempla ptiieii sau cnd i vedea plantele drepte n rzoare, fie verzele de culoare nchis i cu bumbi de verzioare de Bruxelles, fie verzele rnari, materne, spongioase, culcate ca nite gini, fje verzele rotunjite mai nalte i mai cocoeti, fie nvlmeala nsngerat a frunzelor de sfecl sau punctuleele de adiere verde a frunzelor de morcovi, sau lptucile formate din limbile verdelui duh sfnt czute din cer, sau, n sfrit, ardeii cu mirosul lor puternic orbitor. Ls felinarul i merse pe ntuneric n cutarea unei mici activiti de salvare a unei legume umane. De
289

cnd ncepuse Tamags s-i strecoare listele celor denunai n faa Comitetului, care trebuiau s fie arestai de poliie, Tizonelli lucra noaptea, spre scandalizarea fiicei sale mai mari, toi ceilali copii fiind cstorii triau la casele lor, avnd pumni ntregi de copilai, i spre scandalizarea neveste-si creia golul lui suo marltox n pat i ddea impresia unei vduvii molto ge-lata2. Dumnezeu s te rsplteasc!... Dumnezeu s te binecuvnteze!... Cu aceste cuvinte simple i mulumeau femeile oare veneau parc de la captul lumii, leorcind lacuri de lacrimi. Da, domnule Tizonelli, mulumit dumitale l-am fcut s plece la timp i, cnd a venit poliia, nu mai era aici... Au cotrobit n toat casa, aproape c au smuls i crmizile... Cum s i-o rspltim, domnule Tizonelli!... Calabrezul respingea mulumirile oltinnd din cap, cu ochii lui rtcitori i mici ca gloanele de puc, uor verzi, plumburii, cu dinii strni ca s-i mute pipa cu o micare a muchilor oare, de la parietale la mandibule, preau o turm de lei. Osatur, piele, muchi i curaj de nepot al unui voluntar de-al lui Garibaldi, a crui bluz roie o pstra. i-i petrecea nopile aa, venind i plecnd cu micul lui felinar sub cerul plin de stele care prezidau la frmiarea zilnic a omului, a farni liilor, a satelor i a oraelor. Scopul este urm rirea. O urmrire cum nu s-a mai visat, i spu
Soul su (ital.) (n.r,). Foarte reci (ital.) (n.r.). 290
1 2

nea Tizonelli, cci cei care au comaruri i realizeaz urmririle dormind, njunghie, muc, spnzur, distrug, macin... Dar n unele nopi i se mplntau n umr degetele rsetului bine rs, ale plnsetului bine plns, al acestui neruinat de Tamags. Venea s-l vad, ocolind pericolele, la adpostul umbrelor, i-l gsea semnndu-i zarzavaturile, n gur cu bine cunoscutul lui strigt Triasc Garibaldi !... E o crim, o crim de les-patrie, o crim de les-umanitate, ceea ce sntem pe cale s facem, Tizonelli, lsnd s scape atia bandii comuniti ! O crim de les-dolar, Tamags! i rspundea Tizonelli, cci nici unul din oamenii tia nu aparine acestui partid i... Azi, azi e ultima zi, se sufoca don Esta-nislao fortnulndu-i ameninarea, ultima zi, m-ai neles ? fiindc nu mai pot, e ultima zi de denunuri pe care i-o mai dau ! i astzi e ultima zi de libertate a dom-niei-tale. Cnd mi-ai dat prima list, a fost ultima dumitale

zi de libertate. De ce, Tizonelli ? Pentru c mi-ai dat-o n scris. Cu att mai bine, tni-am spus, omul sta e n minile mele! Dac mi-o ddea din memorie, atunci n-aveam dovezi s-l acuz, don Estanislao Tamags. Acum, ^ nu-i ii angajamentul, va trebui s rspunzi delictul de viol, asasinare a acelei piccola i Quintuche, i de nencredere i abuz ncredere fa de Comitato de aprare...
291

Tizonelli!... i prostern obrazul nspimntat, implorator, la lumina stelelor, gata s cad, nemaitiind unde s-i pun picioarele. Tamags !... Domnia-ta i-ai pierdut capul! Cum pretinzi s nu-i fii cuvntul ? ! Tizonelli, am pierdut totul, nu numai ca-.; pul! Ne privim ntre noi, membrii Comitetului, cu atta bnuial, vrnd s ne ptrundem unii pe ceilali, s ne ghicim gndurile, s ne desco-' perim registrele mintale ca s aflm care dintre noi i calc Jurtnntul secret depus pe Evanghelii, Cruce i Spada Colonelului! Nencrederea crete, Tizonelli! Cine e cel de care se ndoiesc cel mai mult? N-a putea spune cine, cci fiecare se ndoiete de ceilali i noi toi ne ndoim de toi... i Dar trebuie s fie unul pe care apas cele mai mari bnuieli... Nu snt eu, din fericire... mi nchipuiam, cci se tie c trieti singur, izolat, fr relaii. Snt suspectai cei care se vd cu oameni, dar un sihastru ca dumneata... Te-a ruga, Tizonelli, s-i fie mil de mine, s lai s treac mcar cincisprezece zile r evadai, cel puin fr evadai importani; tiu c au arestat pe secretarul Comitetului i dou biete funcionare i c i-au biciuit i torturat, pe el spnzurndu-l de prile lui brbteti, i pe ele de sni, pentru c-i credeau vinovai de divulgare. tiu c au fost arestri i torturi la poliie... Caut... Caut, Tizonelli, i or s gseasc... or s ne prind... or s-mi pun
292

mna n beregat i, dup mn, frnghia... Dar mai este ceva urgent ce aveam de gnd s-i spun i care te va face s-i fie mil de mine... N-o s scpm dac mai insiti s-i comunic n continuare listele!... Acum, denunurile merg direct n minile Comitetului, nici secretarul, nici funcionarele nu le mai vd... merg direct n minile Printelui Berenice, mare deschiztor de scrisori anonime, i el le comunic tuturor, n cel mai mare secret... Nimeni n afar de noi nu mai tie acum cine snt cei suspectai i cei care vor fi arestai... Dar domnia-ta mi-ai spus c eti ferit de orice bnuial i asta ajunge... Pupilele calabre-zului aveau la lumina felinarului greutatea dispreului care se transform n plumb. Mil ! Mil !... Fr s mai existe i ali ochi care s vad listele n afar de cei din Comitet, o s fim repede descoperii, Tizonelli! O s vedem, spunea un orb care nu vedea niente, i aa spunem i noi, orbi n faa viitorului, dar vrnd s vedem... Am putea s fugim... propuse negustorul de mti dup o lung tcere, am bani, muli hani, s mergem n patria ta, vreau s cunosc Italia pn nu m spnzur. Cel ce servete ntr-un Comitet ca sta de aprare contra comunismului n-are dect ceea ce merit dac e spnzurat, don Estanislao. Hotrrea era luat. Ii spuse rmas bun cala-brezului i continu s stea ghemuit lng iedi-!|ar, cabotin ce putea a tutun i vin, cu rsu-'area deja schimbat n oet stomacal i, plecnd ln salturi, crndu-se i cobornd peste zidul

L
293

despritor, se pierdu n lumea lui de personaje solemne, de mti nfiortoare, de suavi ngeri incolori n semilumina unei lmpi vechi de sticl. Carne Crud, cu dinii si albi rsucii, ine de oale ferat ale lunii, primea lumina de jos n sus i prea

deosebit de mare, mai ncornorat i mai batjocoritor i cu ochi mai demonici dect ai altor demoni. Trebuia s-l consulte cu faa lipit de fireturile lui roii, de coada lui proas, de ghearele lui i s-l ntrebe dac era bine ceea ce gndea s fac. Dar nu ndrznea s-i formuleze cu voce tare gndul, nici chiar aici, singur cu Diavolul su. S acuze... s-l acuze pe italian de anarhist, ateu, comunist, garibaldian, cu atuurile n mn, i dat fiind c el era membru al Comitetului, cazul s-ar judeca cu uile nchise, ca s poat fi expulzat din ar sau ngropat ntr-o temni, cu condiia totui ca i consulul s accepte procedeul, fr s-l lase s comunice cu nimeni, nici mcar cu el, pentru c e vorba de un agitator periculos sau de un agent de legtur... o s caute el... Se duse la culcare i toat noaptea i se nvrti capul ca o rni. Era bine sau nu s-l acuze pe Tizonelli, nainte de a se descoperi c el e cel care procura listele i numele celor ce figurau pe listele de denunuri ? Niciodat nu asud att, niciodat nu nghii atta saliv ca a doua zi ond, cu uile de la pivni nchise, printele Berenice citi cu voce tare numele unui oarecare Benujon Tizonelli.
294

acuzat de activitate comunist, i pe loc, prin vot unanim, se hotr arestarea sa imediat. Avea datoria s-l previn i-l chem la el. Ceea ce Tamags atepta de mult se mplinea acum, la captul unui teribil acord, pe baza cruia fugiser numeroi brbai i femei care, denunai drept comuniti n faa Comitetului i prevenii de ctre calabrez de pericolul ce-i pndea, dispreau ca nghiii de pmnt nainte de a fi prini. i Nu fug, nici nu m ascund, don Estanislao, spuse italianul, ar nsemna s ne descoperim jocul. Cel care a fcut denunul poate fi un membru al Comitetului care, de acord ori nu cu ceilali, vrea s te pun pe domnia-ta la ncercare. Nu mai departe dect azi diminea, n timp ce erai n edin, a venit poliia i i-a percheziionat hrtiile, cteva cri, mtile. Or ti ceva despre aia mic ? Nu, domnule, cnd se ancheteaz un viol nu se apuc s scotoceasc n cri i hrtii. N-au ncredere n nimeni, Tizonelli! In ce m privete, o s atept poliia, o s m aresteze i astfel modul n care se rs-pndea tirea denunurilor o s rmn ntre noi... Dar socotesc c domnia-ta, ca vecin, mi vei uura nchisoarea i vei evita s fiu torturat, cci sub presiunea durerii snt n stare s vorbesc! Putoare de blegar, miros de tutun, de om care a asudat lucrnd, toate astea le ls Benu-Jn n sala lui Tamags.
295

Adio... spuse el, trecnd prin fata lui Carne Crud, pat neguroas, roie n lumina lmpii lng oare tenebrele preau mioape. Trupuorul micuei Natividad Qukvtuche, violat i ueis de Diavol n casa negustorului de mti, era aezat ca suprancrctur pe balotul de mti i haine de toate culorile, purtate n spinare de tatl ei, Sabino Quintuche, care nu nceta s umble la trap, la trap, k trap, ca s-i piard contiina n oboseala fizic i s uite ceea ce-i rodea sufletul: c se ntorcea n sat cu fetita moart, ca o iguana' care moare pierzndu-i sngele... Dumnezeule! Dumnezeule !... i durerea mai mare a calamitilor care s-ar produce n caz c nu se dansa To-rotumbo, indispensabil n acest caz de siluire a unei fecioare de ctre Diavol, dac voiau s apere populaia de ierburi rele, de spini i de secet. Cumetrele privir trupuorul micuei Natividad Quintuche cu ochii lor de fasole neagr fripi n lacrimi mari strlucitoare, lacrimi mari pe care le nghiteau ; nu era un motiv s se rceasc corpul ngeraului nainte de-a i se fi pus aripi, ca s zboare la cer. i acum, n loc de lacrimi, o mbiau n ap cu sare. Dup aceast prim baie pe care o repetar, cci apa
Specie de oprl de dimensiuni mari, verde cu pete glbui (n. r.). 296
1

ieea nsngerat, o uscar cu vat sticloas de nopal cald smuls din candelabrele verzi ale plantaiilor de nopali la ora 'amiezii. Apoi o cufundar ntr-o a doua baie de var i de piatr de foc, ca s-o usuce de lot. O terser cu o pnz veche de altar. i pe urm, o a treia i ultim baie de ap cldu parfumat cu flori de portocal dulce. O uscar cu bumbac slbatic. Apoi o pieptnar cu ulei i chihlimbar i vrsar pe trupuorul ei esene aromatice i ardei negru, singurul lucru de doliu, ca s-o conserve. Dup aceea i puser cmuta, pantalonaii, tunica de culoarea perlei btrne, nchis la spate, sandailele

argintii care nu prea aveau la ce s-i foloseasc deoarece pe pmnt umblase fr s cunoasc pantofii, descul, i purta n spate splendoarea aripilor argintii de carton, ca s zboare la cer, pe frunte o coroan din flori de hrtie, n minile ncruciate o frunz de palmier i, pe buze, o floare natural, salutul gurii ei, de fiin pmntean, ctre ngerii lui Dumnezeu. Din tavan, printre tiuletii de porumb atrnati de frunze ca nite serafimi de-ai lui Porumb-zeu i fumul tmii i pom '-ii ari n sobe simulnd nite nori, spnzura Natividad Quintuche, care nu mai era ea, ci un ngera, fr ca mama ei s-o poat plnge de team ca nu cumva s i se preschimbe aripile n ap, fr ca tatl i naul e'i s nceteze de a face nconjurul colibei cu
Rin mirositoare pe care btinaii din Guatemala 0 ard n faa idolilor (n. t). 297
!

machetele n mn, gata s se msoare cu Diavolul, oriunde l-ar ntlni. Cerb din cristal al aerului, se rugau ei, ajut-ne, biata feti, Diavolul i-a luat mica sa floricic ! Spune, de ce, Colibri, n-ai strpuns-o tu cu sgeata ta de dragoste, de suge-miere, de n-teapfloare ? Spune, de ce, Colibri ? Spune, de ce, Zarespino, n-ai strpuns-o tu cu unul din spinii ti arztori ? Spune, de ce, Zarespino ? i acesta a fost nceputul. Acolo, n noaptea aceea de snge lovit, de pmnt lovit, de ap lovit, de foc lovit, ncepu ca un vis balul stindardelor verzi de-a lungul teritoriilor cu lagune albe. Dansau cu mti de puma, de mistrei, de elani, de maimue, de acali, de cini mui. Se distingeau mtile strivite, fr brbie, ale pitonilor, i coarnele mtilor de tauri, n sutele, n miile de picioare cu copite despicate ce dansau n praful i fumul n care apreau capetele de animale. Dansau, dansau, dansau... Incepnd de la coliba ngeraului pe care Diavolul l siluise i care zbura la cer, Torotumbo i ntindea rU; rile sale de dansatori. Cei care-l dansau, toi cei care se simeau tauri l dansau, urcau s-l salute pe ngera i s-i laude via lor de brbai adevrai, de masculi adevrai, de cocoi adevrai, de tauri adevrai, toi cei care se simeau tauri l dansau, tauri negri, tauri furioi, tauri vopsii, fii ai vacii furioase, nepoi ai vacii furioase, nepoi ai vacii vopsite, tauri toro-torotumbo, gata s se mosoare ou Diavolul. Dansau, dansau, dansau.
298

Acesta a fost nceputul. Lovitura a fost nceputul. Lovitura pe piele, pe lemn, pe piatr, lovite ca s nsoeasc dedublarea dansatorilor ce se micau printre colivii de coarne, pe care le alctuiau ei nii cu braele i din care scpau cu srituri ale picioarelor lor att de mici nct se puteau ncla cu ardei. Dansau, dansau, dansau... Sudoare de srbtoare. Ruri de rachiu de trestie. Strzile erpuiau, pieele se roteau, aerai furnica i se auzeau rachetele cu zgomot de piat de taur... i, urcnd t spr-gndu-se pe cerurile de cobalt. Dansau, dansau, dansau... Din sat n sat, trupul micuei femei pe care Diavolul o siluise i care zbura acum n cer, schimbat n nger, atrgea tot mai muli dansatori, iar de hainele ei erau atrnate panglici de toate culorile, pe care erau scrise rugciunile adresate lui Dumnezeu de familiile, con-friile, municipalitile, i pe care ea se va obliga s le ncredineze chiar lui n mn. O purtau pe umeri, cocoat n partea de sus a unei scri, pe un altar portativ, n form de estrad; mtile spne i tragice care n loc de gene purtau spini i n loc de mini gheare ascuite, gheare cu care aveau grij s nu fie murdrit i nici rupt vemntul ngeraului de ctre cei care se apropiau sl srute, s-l salute, s-i laude viaa lor de brbai adevrai, de masculi adevrai, de tauri adevrai. Dansau, dansau, dansau... Dans de muni, de copaci i^de oameni verzi, vopsii n verde, cu feele i Prul verzi, verzi vemintele i verzi nclrile, vegetaie n mers n care se amestecau taurii cu coarnele de aur, fragmente dintr-o imens
299

noapte neagr care nainta pe coji de cenu de stele, i dansatori surztori cu fetele vopsite n. dungi transversale albastre i galbene, guri false, cu zurgli n loc de dini, sau ca feliile de pepene artnd rsete de smburi negri, picturi de tenebre ce aminteau cauza acestui rs ndoliat i a acestui dans nesfrit ca o pedeaps a celui care, uneori, rmnea numai el viu, marea tob de piele proas i scobitura ium l-ului nfurat n pielea arpelui de pdure. Dansau, dansau, dansau... Mahalalele capitalei se pregteau s primeasc acest Torotumbo cu dans, taifas, cafea cu pine, igri, pahare de rachiu, jocuri cu gajuri, dar cum sracii nu snt nici mcar stpni ai srbtorilor lor, -un student afl, aduse tirea colegilor si, i din fantezie de tineri dornici s se distreze la carnaval, travestii n figuri groteti, i avizi de distracii, oraul ntreg se pregti s-i primeasc pe costumai" cum i numea lumea bine", cu aprobarea amatorilor de folclor care vedeau n acea mulime nenfrnt o afirmare a naionalitii i ceva demn de a fi prezentat turitilor spre necazul catolicilor

care vedeau n acest soi de mit un prost obicei al celei mai crude idolatrii i cu consimtmntul guvernului, care gsete ntotdeauna c este o bun politic s distrezi gloata.
1

Pentru negoul lui don Estanislao Tamags, Torotumbo fu un bal pe cinste, cum spunea el, confirmnd n entuziasmul i ambiia sa ceea ce numea o afacere de minune" cu o afacere stranic". O singur dat n viaa lui avea i el s-i nchirieze toate mtile, cci cererea era mare, n afar de cea a lui Carne Crud care, fiind protectorul su, nu era de vnzare. Tizonelli se ntorsese la grdina lui, dup ce ncasase cteva zile de pucrie, dar cum nu vindea nimic, deoarece motivul arestrii lui se repercutase n cartier asupra legumelor, iar pre-cupeele de la pia se nsrcinar cu restul nu numai pe dinafar snt roii ridichile tale! i strigau ele i venea n ajutor negustorului de mti care nu-i mai vedea capul de treab, att era de copleit de clientel nct ddea impresia c s-a ologit, c s-a zpcit de mers printre cei care-i smulgeau hainele i mtile eternei farse, mic fraz pe care o repeta italianul suspinnd ca un cntre fr angajament, de cte ori i trecea prin mini costumul vreunui personaj din Commedia dell'Arte. Doar masca lui Carne Crud nu se nchiriaz, spuse Tizonelli, oamenii intr i ies i nici unul nu ndrznete s-o ia... Pentru c nu-i de nchiriat!... i replic Tamags cu pleoapa sltndu-i stngaci pe lama ochiului nemicat. E, corne ? ~~ A fi omul cel mai nerecunosctor, Tizonelli... Ar fi o chestiune de pre, don Estanislao...
301

Trunchi de arbore scobit care servete drept tob (n.t.)-300

Cu nici un pre. Adu-i aminte c mi-a fcut un mare serviciu. Dac n-ar i fost el, ce le-a fi spus tatlui i naului micuei, cum le-a fi putut explica... Ai dreptate, i cum n-au fost muli s-l cear... Dup ce plec Benujon i nchise prvlia, Tamags se apropie de Carne Crud care avea s rmn singur. l mbria i-i spuse: Ce-i pas, Carne, dac lumea cu suflet de paia, de pop, de militar, prefer mtile acelea ? O s te port eu, eu, eu care n-am vndut sufletul tu, care i l-am cumprat, care am mndria de a te fi cumprat pentru slujba mea !... Fix pe ua casei sale un mic anun care spunea : Nu mai snt mti", n sperana c n-or s mai bat, c o s-l lase n pace s-i numere crpele verzi ale acestei mari mti pe care o folosete acuma banul i care se numete hrtie-moned. Dar degeaba. Continuau s bat, cci clientul care ajungea pn la u nu se mulumea cu anunul i intra ca s se asigure personal dac totul fusese nchiriat i s ofere pre dublu, triplu, pentru orice masc, negsind ns alta dect aceea a lui Carne Crud, atr-nat de gt i care se legna n lumina fer-struicii. Unii clieni mai curajoi cereau s-l ncerce. Dar, ce se ntmpla ? Dac clientul era nalt, Carne Crud se micora i costumul i prea prea scurt, iar dac era scund, Carne Crud se ntindea i costumul devenea uria; dac era gras, Carne Crud slbea i costumul se transforma n sparanghel, dac era slab, Carne Crud se umfla i costumul devenea ba302

Ion, dar atta scurtat i lungit, atta strmtat i lrgit, sfrir prin a-i strica plcerea lui Tamags, plcerea de a numra banii primii pentru hainele care se vor ntoarce n magazin dup ce vor fi fost folosite, cci le nchiria pe o mic garanie. Czu pe gnduri. Cel mai bine era s-l ncerce el. S scape de ndoial. S tie dac i se potrivea. Pleoapa i inima la i sltar cnd l ncerc, i era ct pe ce s leine simind c i se potrivete ca i cum i-ar fi fost fcut pe msur. Nu se ntreb de ce. Nu-i rspunse de ce. ntrebarea i rspunsul erau acelai lucru. Dac Tizonelli, prin tcerea lui, l scpase de pucrie, doar Dumnezeu l putea scpa de Carne Crud. Dar cum s obin ajutorul divin ?... doar mrturisindu-i crima... Febril, cu pasul uor, n ciuda anilor i a hemoroizilor, cu pleoapa sltndu-i pe ochiul stng ca i cum ar bate toaca, cu inima ticindu-i nencetat, i smulse plria i bastonul din cuier i se ndrept spre zidul despritor de parc ar fi vrut s-l sar, ca atunci cnd a murit Natividad Quintuche, dar schimb direcia i iei pe ua pe care o ncuie rsucind de dou ori cheia n broasc, n acelai timp lsndu-i banii nepzii din cauza acestui diavol crud, i plec spre sediul secret al Comitetului, unde duparniaza printele Berenice deschidea plicurile denunurilor, n majoritate anonime, munc pe care o ndeplinea cu grija unei btrne actrie care se machia, nchis ntr-o cmru ct o cabin.

strig Taina Spovedanie!,.. Spovedanie ic intrnd.

L
303

Printelui Berenice i fugi sngele din obrazul mai palid dect palid n umbra brbii sale albastre, prost tunse n ziua aceea, emoionat pn k clciele picioarelor lui nchise n ncltrile-i din piele de vitei. Ceea ce bnuise ntotdeauna avea s se descopere acum : trdtorul, sperjurul Comitetului, Iuda Iscarioteanuil, cel ce comunica listele suspecilor pe care trebuia s-i aresteze politia, se afla la picioarele lui. Se ls pe spate, ndeprtndu-se de masa la care sttuse sprijinit cu coatele citind i adno-tnd denunurile ca specialist i mare deschiztor de scrisori anonime i strnse sutana ca i cum genunchii pocitului i fceau grea i se pregti s-i asculte spovedania. Buzele negustorului de mti abia dac reuir s articuleze cuvintele Eu, pctosul..." Printele Berenice, n rolul lui de confesor, n ciuda repulsiei pe care i-o inspira acest individ revelator al secretelor Comitetu'lui, i puse mna pe umr i-i murmur la ureche : Linitete-te, fiule... (Hotrirea lui Tamags era simpl: s-i vomite confesorului c o violase i ucisese pe Nati-vidad Quintuche i modul n care-i btuse joc de justiie; dar cnd simi mirosul sutanei i al sudorii omeneti rspndit de preot, mrturisi c nu mai avea nici pace nici odihn de cnd se ntmplase la el acas un fapt straniu, pe care-l putea crede numai cine-l vzuse. Nite indieni veniser s fac nchirieri" pentru Srbtoarea Oacheilor", nsoii de o mic indianc ce adormise ntre timp n magazin. Nici cumetrii, nici 1 care ieise n urma lor pentru o afacere
304

a Comitetului, nu-i dduser seama ; dar cnd se ntoarse din strad i gsise pe cumetri a-teptndu-l la u, intraser i o descoperiser pe micua de opt ani moart, violat de Diavolul care, atunci cnd ei intrar, mai era nc pe ea, schimbat ntr-o simpl masc i un costum drcesc. Ii convinsese pe cumetri s nu spun nimic, le napoiase banii pe care-i pltiser pentru nchirieri", spunndu-le s ia cu ei n sat cadavrul i s-l ngroape pentru oa totul s rmn ntre noi, cci se temea ca nu cumva datorit scandalului s nu se descopere c era membru al Comitetului i astfel s-i piard din autoritate aceast sfnt instituie. Dar se face c acum, termin Tamags pleoapa nu-i mai srea, ci mitralia acum cnd s-au nchiriat toate mtile pentru Toro-tumbo, singurul costum care nu se nchiriaz este cel al Diavolului acestuia, i nu pentru c nu-l vrea nimeni, dar atunci cnd l ncearc e prea strmt pentru cei grai, prea larg pentru cei slabi, prea scurt pentru cei nali, prea lung pentru cei scunzi... i e chiar aceea care a violat-o pe micu, masca asta ce se strmteaz i se lungete, se lrgete i se contract, imagine a dezgusttorului instrument al crimei sale ? Da, printe... i victima a fost o mic indianc ? Da, printe... Dup ce-i sfri pomelnicul de pcate mrunte Pe care pocitul le enumera la sfritul spovedaniei din lips de alte greelii, printele Berete, sub rezerva expres a dezlegrii, l invit
201001

305

s stea de vorb n particular despre aceast afacere, ajutndu-l s se ridice, cci Tamags continua s stea pironit, nclinat, inert sub greutatea trdrii fa de -prietenul su Carne Crud care era destul de pedepsit de a fi Rzvrtitul, fr ca s mai vin i el, Tamags, ingratitudine a ingratitudinilor, ca, n schimbul serviciului pe care i-l fcuse, s-l acuze n faa tribunalului lui Dumnezeu de a fi un siluitor i un asasin. Genunchii i sorir cnd se scul i se aez pe o parte, din cauza hemoroizilor, pe scaunul pe care i-l oferise preotul. Nimic nu se ntmpl fr buna tire a Providenei, don Estanislao, iar cina dumitale, dei trzie, de a fi ascuns o fapt drceasc ce-i are antecedentele n incubi i sucubi, va permite Comitetului de aprare contra comunismului s realizeze un mare act ispitor... Spuse acest cuvnt

nainte de a-l ntreba pe Tamags' dac manechinul era rou. Da, printe, rou... Rou, rou, rou ? insist el agitndu-se pe scaun. Da, printe, rou, rou... Mna Domnului le potrivete pe toate. Ne vom permite luxul de a-l arde pe Diavol... Pi bine, printe, ntrerupse Tamags, asta n-ar fi o noutate. In fiecare an se arde Diavolul n piaa din Santo-Domingo, i dac se d iotul n vileag, de ce-am mai pstrat secretul atta timp ? Nu mi-ai dat timp s-i explic. Nu-i vorba de arderea unui diavol de artificii, ci de arderea Diavolului rou, cel care pune bomba n mna
306

teroristului, cel care dinamiteaz cldirile, care face s deraieze trenurile, nscocete greve, tulbur ordinea, cel care n mijlocul nostru chiar a violat i nsngerat o mic indianc... cine... cine era ?... cine e, don Estanislao, aceast mic indianc ?... amintete-i, chibzuiete, gndete-te puin pe cine aprm noi i vei vedea ndat c aceast mic indianc e Patria violat i n-sngerat de comunism... Da, da. Patria... repet Tamags, nu prea convins de ce auzea, refuznd s devin din siluitor aii unei mici indience, care fusese pentru el ca o gin n plus, siluitor al Patriei lui adorate. i dac-i aa, continu preotul, autorizat de dumneata, Comitetul poate celebra n casa dumitale n secret, pentru ca lucrul s nu fie dat n vileag, un autodafe prin care vom ncredina focului purificator teribila ncarnare diavoleasc a comunismului care a violat-o i n-sngerat-o pe mica noastr indianc, aproape sub ochii unuia din membrii Comitetului, i n casa lui, spre mai mare ruine. Las totul n seama mea, don Estanislao. Vom invita naltele autoriti ale Bisericii i ale Guvernului i pe Nuniul apostolic ca s ne onoreze cu prezena lor, de vreme ce sub aceast form, bazndu-ne Pe un fapt concret care exprim un simbol, vom ncredina flcrilor, sub form de efigie, comunismul siluitor al Patriei noastre. Tamags nu avu curajul s se ntoarc ime-dl;a acas, de aceea hoinri pe strzi i, cnd ^si,^era noapte de mult, se refugie n camera nchtznd ua cu chei i drugi. Intr-un loc
307

din apropiere, atrnnd din tavan, de ceaf, era spnzurat Carne Crud, cu ochii si verzi, cu coarnele galbene, cu dinii albi, ine de cale ferat ale lunii, i labele cu prul ca ghearele. Se trezi a doua zi cnd dimineaa era naintat. Se aruncase pe pat mbrcat. Lumina zilei i zgomotele strzii prin care treceau mulimi vocifernd i muzici mergnd s ntmpine Torotumbo, l ncurajar s ias din camer, cci era ridicol -s rmn zvorit i baricadat n propria lui cas de vreme ce Carne Crud, Carne Crud, Dumnezeule, ce greeal, voise s-i cear socoteal n seara trecut, i singurul luoru care-i rmnea de fcut n orice caz era s se duc i s-l previn c apsa asupra lui ameninarea de-a fi aruncat... ha... ha... ha... rdea, n bietele flcri ale printelui Berenice, care oricum n-aveau nici o putere asupra celui ce se frigea n focurile iadului... ha... ha... ha. O s-i povestesc asta lui Tizonelli... nu... nu; Doamne ferete!... Dar cui altcuiva putea s-i povesteasc... Cu limba notnd n balele ngheate ce-i umpleau gura, de ndat ce apru italianul, pe care-! chemase cu strigte puternice peste zid, i povesti c printele Berenice pregtea un mare autodafe, n care va fi ars Carne Crud, ncarnare drceasc a comunismului, siluitor al micuei... > Al micuei poverella ? ntrerupse Tizoneli. Care poverella! strig Tamags. Asta arn vzut noi, Tizoneli, dar nu ea a fost violat, ci Patria... Diavolul rou a violat...
308

Dar uii, don Estanislao, c adevratul siluitor n-a fost Diavolul, ci domnia-ta... Al micii indience, da, eu... strig el contrariat, eu, eu... Vrei s-o mai repet ? Dar al Patriei a fost Carne Crud, Diavolul rou al comunismului ! Un lucru atrage dup sine altul, eu eram membru al Comitetului i de aceea am fost ispitit, am cedat dorinelor mele i am ncarnat (n realitate) simbolul bestiei crude care-i satisface instinctele pe mica Patrie, pe mica indianc descul. Nu pricep! Nu pricep niene\... spunea Tizoneli cltinnd din cap. O s nelegi! O s nelegi! Autodafe-ul va avea loc aici n cas... Aici ?... nl Tizoneli capul. Da, aici, ce gseti. extraordinar n asta, i vor asista, n afar de colegii mei din Comitet, domnul arhiepiscop, Nuniul Sanctitii Sale i Preedintele eliberator al Republicii. Calabrezul se scul n picioare. i cuta pipa n buzunar.

De ce aa repede, TizoneWi ? Am treab, am nevoie s respir... domnia-ta mi spui nite lucruri... Torotumbo va intra n capital prin poarta vulcanilor, astzi simulat doar de nori joi i colorai care serveau drept cadru naltelor mase ue diamant negru ncoronate cu adormite fuste de smarald. Impulsul su cretea pe msur ce j> apropia de ora, unde avea s aib o splen-^W apoteoz, care ncepea printr-un dans de Vrajitori menit s mntuiasc popoarele de pe309

deapsa care Ie atepta din cauza ecioarei pe care Diavolul o violase i care zburase la cer s i se plng lui Dumnezeu. Dar nu numai dansatorii i muzicanii se apropiau de ora, ci i tot ce nainta o dat cu ei. Muncitori i rani organizai pe grupe, cu armele ascunse sub haine i mti. Lozinca era s recucereasc puterea pentru popor. Cu preul oricrui sacrificiu al vieii, la nevoie. Satele n mers purtau alimente pe tvi mari i adinei ca brcile indigene. Pomii scuturai de minile vntului lsau s le cad fructele ca s-i rcoreasc pe dansatori. Nopali n vrf de spin i noapte, stele pe vrfulee de raze, mipungndu-i pe cei care dormeau ca s continue dansul, transformai n scrobeal, pe jumtate mori, n fiine unduitoare, aproape de apa crud, cu o muenie de pmnt temtor, dar mereu n micare, naintnd n ritmul unei muzici care-i scotea n afara timpului, tobe, ma-rimba, fluiere subiri de trestie i trunchiuri scobite cu sunetul turn turn de la Torotumbo... Dar o dat cu dansatorii naintau porumbeii i erpii, i psrile care sreau la turn turn de torotum, de torotum... Alii purtau papagali, rae, curcani, cocoi, gini, iar alii, maimuici albe i veverie, iar alii, papagali Guacamavos strlucitori, i toi i purtau nu numai mersul, nu numai picioarele, ci i dinii, sute, mi1 de oini din toate satele care cltoreau o dat cu ei, ca i picioarele lor, ca i paii lor. i o dat cu ei, zicalele lor, graiurile lor, jocurile lor, pulberea, hazul, pantomimele, cozile de vulpi ca s biciuiasc Diavolul i frunile taurilor pn
310

la dispariia lor n vis, tauri torotumbi, tauri toronegri, tauri toroalbi. Tamags, zvorit n cas, tia puine lucruri despre modul grandios cu care capitala, purtnd mti de militari, de clerici i de burghezi, se pregtea s primeasc Torotumbo. Unii erau costumai n guvernatori i n clugri, n viceregi i n cli, n iezuii i n arcai, n astrologi i n navigatori. ntregul foarte catolic i foarte nobil i foarte loial ora al cavalerilor, cu cavalerii si i doamnele ncorsetate din josul subiorii pn la old, cu domniele i cuconii lor, fr s uitm furnicarul de costume, togele, mitrele i mantiile, perucile nobilimii alturi de vestele partizanilor independeni, movul episcopal strlucitor alturi de torsurile goale ale pirailor. Negustorul de mti se tot ducea din camera lui la zidul din fund, strigndu-l pe Tizonelli. l chema la orice or s vin s-i in de urt. Uneori, dup tic-tacul telegrafic al pleoapei, ochiul su sting se ndrepta spre locul unde se legna Came Crud atrnat de ceaf. Nu se decidea, dar nu-i lipsea dect s-i materializeze Pocina, s se arunce n genunchi, cum fcuse peste biata Natividad Quintuche aici chiar, cum se aruncase n faa confesorului i cum o fcea acum mergnd spre picioarele demonului, tot n genunchi, tot n genunchi. ^ Iertare ! Iertare ! Iertare, Carne Crud... ca s m salvez, ca s m salvez !... i pe prostern la pmnt, zgriind podeaua cu unghiile tari ca scoara, sub rsul mut al mtii diabolice, fascinat de ochii ei verzi, verde de foc,
311

ou dou guri rotunde n centru, lungile bucle roii czndu-i de pe cap ca un foc n form de tirbuon ce se topea, cu urechile din hrtie de oglind strlucind, cu coarnele galbene i colii dinilor albi oa inele de cale ferat ale lunii. Frumos! Frumos! Frumos!... II adula,.ngenuncheat, implornd. Tu m-ai salvat i eu te-am predat! Tu, demon, m-ai salvat, i eu, om, te-am predat! Tu m pzeai i eu te trdam! Nu, nu sta ini-a fost gndui, Tizonelli... Vreau s spun Carne Crud rse de stupida lui greeal cci tu tii,* n calitatea ta de drac, c intenia mea, cnd am ngenuncheat n faa printelui Berenice, era s-mi mrturisesc crima, dar ond m-am trezit n genunchi, o tii mai bine ca mine, mi s-a scurs pe spinare o sudoare de ghea i n-am gsit alt scpare n descurajarea mea, dect s te acuz pe tine, prietenul meu, sprijinul meu, protectorul meu! Team trdat, te-am trdat, dar tu nu ignorezi, Carne, nu ignorezi c trdarea e ca i propria noastr via, noul nostru fel de a fi, i, noi trdm tot, tot, ne trdm pe noi nine, pmntul

pe care ne-am nscut, ceea ce sntem, ceea ce am nvat, i chiar ceea ce aprm, ha, ha, ha... Don Estanislao... se auzi vocea groas a lui Tizonelli care, fr ndoial, se pregtea s sar zidul. Se scul de sub figura lui Carne Crud i, scu-turndu-i genunchii, se duse n sal s-l atepte. Don Estanislao, scuz-m c te deranjez, comit o mare impruden, am nevoie de o recomandare din partea domniei-taile ca s mi se dea sau s mi se vnd...
312

Oho! Oho! iat cuvntul cel mare... sri Tarnags dup ce-l auzi <pe Benujon suflndu-i la ureche cuvntul dinamit". Unul din bieii mei n-are de lucru pentru c, cu srbtorile astea, n-a putut s mai gseasc. E biatul acela al meu care se ocup cu scosul pietrei la San Buenaventura... Dar nu cunosc pe nimeni... Recomandarea e pentru un funcionar de la drumuri care te tie i e gata s-i dea cteva cartue biatului dac-mi faci serviciul de a-mi nmna o scrisoric. Bine, n cazul sta... i pe cnd a rmas arderea secret a domnului Carne Crud ? ntreb Tizonelli fr a arta prea mare interes pentru continuarea conversaiei. Trebuie s m vd azi cu printele Berenice, el aranjeaz totul. A trimis deocamdat o mas frumoas, fotolii aurite i o tribun sau un amvon de pe care are de gnd s-l admonesteze pe Diavol i s predice celor prezeni, care vor ii numai membri ai Comitetului. Necunoscutul cu glug o s se aeze aici, alturi, n cellalt fotoliu, Rat... Cine-i Rat ? Rat e Rat... Nu-neleg... A Bine, vrei s i se explice totul, dar astea snt secrete, snt secrete. Rat e studentul ratat care face parte din Comitet. Dup Rat o s se a?eze printele Berenice, aici, eu, aici, Teotimo, a t membru al Comitetului, un avocat grsuliu, adormit i abulic, pe urm invitaii, domnul Ar313

hiepiscop, Nuniul, Preedintele eliberator al Republicii. ' S nu uit, don Estanislao, recomandarea pentru dinamit, de asta venisem... i-o fac, i-o fac, las-m s caut n cutia asta... cu ce s scriu... Eti foarte nervos! Calabrezul se apropie s-'l mbrieze n timp ce cellalt se scula, cu recomandarea scris n mn, suflnd peste ea ca s i se usuce cerneala. Da, da, de zile ntregi nu pot s dorm. Nu tiu dac vntul mi toac nervii, pentru c a ibtut foarte tare n toate zilele astea, i grijile se fac simite... Asta-i ru. Vino ila noi s iei puin suc din miez de portocale foarte concentrat. Da, da, o s vin. Ia recomandarea i sa-lut-i biatul. Sforiturile negustorului de mti pe care miezul de portocale concentrat cu somnifer l fcuse s doarm aproape ase ore, i permiser lui Tizoneili s aeze n capul lui Carne Crud un creier menit s explodeze n contact cu focul, i de asemenea, s mineze casa cu cteva ncrcturi de dinamit. Tamags se trezi odihnit, pleoapa ochiului su stng btea mai puin repede i numai ce apru n cas c Tizonelli i i transmise o impresie de bun dispoziie i de poft de viat. Dac n loc de cafea tare, ca s nu adormim ascultnd lectura scrisorilor anonime, ni s-ar fi servit miez de portocale k Comitet, n-am fi n starea asta de nervozitate, toi epuizai, i
314

nu-i puin lucru aittea denunuri, attea intrigi, atta murdrie, atta rahat, seuz-m. Ceea ce dumneata trebuie s-mi fgdu-ieti acum e s nu-l mai revezi pe Carne Crud. tiai c am ngenuncheat... sta-i culmea, un membru al Comiitetuikn ngenunchind n fata comunismului... N-am 'S-o mai fac. Cu miezurile de portocale i somnul bun pe care mi l-ai procurat vd lucrurile cu ali ochi, i neleg c aceast infam paia trebuie ars pentru ceea ce reprezint ea, comunismul

siluitor al micii noastre indience... pleoapa i sri nainte de a-i ntoarce ochiul stng i fata coluroas spre Tizonelli murmurndu-i la ureche : Dac vrei s iei parte la autadaife, o s cutm un colior n care s te poi ascunde, i o s ai n felul sta plcerea s vezi de aproape pe Prelat, pe Preedintele eliberator, pe Nuniu i pe membrii Comitetului de care ne-am btut joc, sau mai degrab de care ti-ai btut joc tu, cu ntrebuinarea pe care ai dat-o listelor... In orice caz, ceea ce dumneata trebuie s-mi promii i s respeci ntru totul e ca, ncepnd de acum i pn n ziua ceremoniei s nu te mai apropii de Carne Crud. i-o jur pe crucea asta! i n loc s se nchine, duse crucea la buze i o srut gndin-du-se la srutul lui Iuda. Da, pentru c dac te apropii de el, ca s se rzbune pe dumneata i s-i bat joc de Printele Berenice i de invitaii lui, ceea ce ar " o batjocur pentru. Pap, Guvern i Comite315

iul mpotriva comunismului, te poate rpi cu haine cu tot, i adio ceremoniile... rse Tizonelli. Ai total dreptate, aprob Tamags n-cruntndu-i sprncenele, nu m gndisem c m-ar putea rpi... i simi o ciudat gdiitur ca o sonerie de alarm n hemoroizi. i cum a evita nu nseamn laitate, dac nu te apropii de el, totul e n regul... i-am jurat... Ga s te ajut s-fi ii jurmntul i s nu iii ispitit s te apropii de Carne Crud, cnd te vei simi singur, am s viu s-i in de urt n zilele care ne mai rmn pn la ceremonie. E mai bine, pentru c o s putem cuta pe ndelete coliorul unde s te ascunzi... i pentru c fiind aici am s te fac s Tnnnci. De zile ntregi, cel ciare-i aduce mn-carea se ntoarce aa cum a venit... Cu blestematul sta de Diavol n cas nil pot s nghit un dumicat... Dar cu mine o s mnnci, nu trebuie ca. vzndu-te att de slbit, s se spun c Diavolul te face trist, iar seara n-o s-i lipseasc miezul de portocal concentrat ca s dormi imediat ce pui capul jos, ca ast noapte. Noroc c zidul ne permite s comunicm n secret fr a avea nevoie s trecem prin strad. Torotumbo i fcu intrarea n capital. Tarafuri, marimbe, sirene, clopote, rachete i ceremonii ale ntlnirii, salutul, prezentarea i n* Tnoarea cheilor ntre mascaii din ora pen;316

tru care toate acestea nu erau dect o vesel srbtoare de carnaval suplimentar i dansatorii care soseau n uvoi de oameni unii prin. snge, idei i sentimente. Erau departe de a ti c printre acele mti vesele se ascundeau partizani gata de lupt. Ptrundeau n ora travestii, fr s trezeasc bnuieli, n pas cu muzica i cu veselia popular. (Sub pretextul ceremoniilor s-a dat primul cu-vnt de ordine: ocuparea locurilor strategice semnalate, din gur n gur, de ctre dansatorii cu pielea bicat de urzici, cu iatagane de agave i cu lnci din trestii de zahr, esea-droane de rzboinici vegetali care-i fceau s rd pe oamenii din capital, urmai n formaie strnis de dansatori cu mti din pmnt ars, din nuci de cocos, din piatr poroas mai uoar ca apa, cu pnaele n trei culori, rou, verde, negru i nclai cu un ru de oglinzi care, n dansul lor sclipitor, ridicau un praf de vis sub ploaia metalic de zurgli adormii. Monoton, apropiat, categoric, inima de Torotumbo btea n cele patru coluri ale oraului aurit de soare rece, ritm al unui dans de rzboi lovind ntr-o pdure de copaci cu trunchiuri scobite cretetele taurilor si negri, ale taurilor si torovopsii, ale taurilor si toromulatri, ale taurilor torotauri, pentru a susine naintarea dansatorilor care puneau stpnire pe locurile semnalate, dainsnd cu micri de somnambuli "eJi sub mtile lor. Instrumente din foc de lemn, din foc de me-Jial. din foc de piele, din foc de carapace, din *c de piatr le ardeau minile celor ce cntau
317

din ele ca n afara timpului, cenu de vulcan transformat n muzica n oare balerinii lui To-rotumbo, dansnd, deveneau un popor cu geografia a ceea ce e profund sub talpa picioarelor i cu viata cerului pe umeri. Dar omul care devine popor mugete ca marea i acesta era mugetul ce se auzea n ghiocul oraului i pe care nu-l ascultau oamenii mbrcai pentru carnaval oare dansau dansuri strine, se plimbau n maini mpodobite i n trsuri cu cai mrei, lansau baloane din patio sau, din oroare pentru mulime, se postau n balcoanele ce -ddeau n strad ca s-i arate surztoairde danturi false, mulumii de

serbare i de persoana lor cci, timpurile schimbndu-se, ei trecuser de la privilegiul de odinioar la bunstarea pe care o d banul. Nici o alterare a ordinei, totul cu msur. Nici un semn de lupt, totul doar haz i veselie strlucitoare. De culoarea fructului, cetele de mesageri care. nlo-cuindu-i pe cei ce se prbueau de oboseal, ocupau locurile strategice i alergau dintr-un punct ntr-altul, purtnd cuvntul de ordine de a semna dezordinea printre cei ce reprezentau sau nu autoritile, n momentul n care ar aprea, n locurile cele mai vizibile ale oraului, efi militari, poliiti, magistrai, clerici, strini, att de bine travestii c-i puteai lua drept autentici, ndoindu-te de cei care cu adevrat i mplineau funciile, pentru simplu motiv c purtau haina respectiv. Care erau militari ? Care poli; iti ?... Acum nimeni nu mai tia, muli partizani i revoluionari purtau uniforme asemntoare cu cele ale adevrailor miliieni i jandarmi.
318

Un uvoi de mti l smulse pe Tizonelli din casa lui, asalt i captur pe care italianul, surprins de strigte, rsete, fluierturi i lovituri de ciomege, le lu drept glum pn ce se vzu afar din cas, purtat aproape pe sus spre un jeep care porni repede. Prin perdelele de pnz pe care vntul le ridica, ncerc s se orienteze ncotro l duceau, dar nu i-a fost cu putin s stabileasc ruta pe care-o urmau, vznd cum treceau pe lng fragmente de edificii, arbori, stlpi, cu att mai mult cu ct nsoitorii lui, care nu ncetau s se mite, l ameeau cu rsetele, strigtele i vorbele lor nbuite de mti. Muzica de Torotumbo se fcea auzit tot mai departe, ceea ce dovedea c se ndeprtau de ora, de tot ce forma acea mas solid, compact, lansat prin strzi mpietrite. Perduto, i spuse ntr-o rsuflare, agat de unul din drugii n-ghetai ai spetezei, cu dinii strni ca s nu-i mute limba, n numeroasele salturi mortale ale vehiculului i, ca i cum nu era de ajuns, i mai spuse nc o dat perduto atunci cnd unul dintre cei mascai i ddu s neleag c-l duceau acolo unde se gsea eful. ntr-o tar care numr mai multe efective de poliie dect degete la mn, de la cel al copiilor pn la cel al jaguarilor care-i goneau pe rani cu lovituri de coli de dine, nu ncpea ndoiala c-l duceau n faa unuia dintre acei numeroi cli ai politiei, i puse o igar n gur, profitnd de faptul c jeep-vA i stabiliza mersul pe un drum ln pant, dar departe de a-l liniti, fumul i raidiogr-afle n cerul gurii cele mai negre bnu319

ieli, umezindu-i ca o umbr ou gust amar gndul c se descoperise atentatul. Perduto, ou pentru el, ce importan avea un om mai mult sau mai puin ntr-o lume n oare toi se jucau cu disperarea, ci pentru munca pe oare o depusese ca s arunce n aer casa negustorului de mti. Alung ideea asta, cci dac s-ar i descoperit ceva i-ar i pus ctue i, arestndu-l, l-ar ii percheziionat. Se consola cu gndui c-l duceau ca s-l interogheze n legtur cu listele de denunuri ale comunitilor sau de suspeci de idei roii pe care i le transmisese Tamags. i drmui repede capacitile sale de om drz ca s suporte orice tortur, deoarece pentru tia a interoga i a tortura era totuna. Orice, numai s nu mrtu-riseasc, i dovada c sfida orice tortur era indiferena i chiar aparena de jovialitate cu care le inea tovrie mascailor, rznd ou ei, ca s apere cu dinii, n rsete muctoare, ceea ce cu atta greutate i speran pusese n capul lui Carne Crud, o bomb de fabricaie casnic i care, nflcrat de focul purificator al printelui Berenice, va exploda cu o asemenea violen, nct va face s sar n aer o dat cu dracul i la dracul pe Prea Ilustrul, foarte palidul, foarte slabul Preedinte eliberator, pe manechinul Papei, pe Rat studentul, pe Tamags, pe avocatul gras i abulic, pe Berenice nsui, pe Milico Chacal i pe necunoscutul yancheu, omul cu gluga i cu tcerea, adjutantul acelui ambasador american oare fusese temnicer la Nurfl-berg. i dac cumva Carne Crud se comporta ru i nu sfrea cu ei, prpdul exploziei ar face s se trezeasc din somn nitroglicerina n320

gropat n temelia casei, care va sri n aer cu tot ce conine, chiar i cu aceste eminente personaje. Aa, dar nimic n-avea s explodeze, nici mcar s sar n aer!... Perduto!... Perduto! dup ce l-au arestat, sigur c demonteaz acum mainile infernale pe care le-a aezat cu riscul vieii, profitnd de somnul adine al lui Tamags, supus aciunii miezurilor de portocale cu somnifer. Numai c se gndea i totul i prea groaznic, groaznic. Nu va mai ntlni ocazia de a-i avea reunii pe membrii Comitetului, pe Arhiepiscop, pe Preedinte i pe Nuniu. Gura i se usca, dinii i erau ca nite uruburi gata s ias i pe care nu-i va putea nfunda cu urubelnia limbii, i o sudoare clnnitoare, ngheat, aproape un giulgiu, l nfur n mijlocul acelei zile pline de o cldur grea. Nu numai ruinea c atentatul a fost descoperit, ci i consecinele : i vor persecuta pe-ai lui, i vor lua grdina, i vor arde casa, dei toate astea nu mai aveau importan acum, de cnd l prda-ser de singurul lucru valoros pe care-l avea,

cmaa lui de voluntar garibaldian care-i aparinuse bunicului, relicv roie ce-l dusese la cea mai neagr din temniele nchisorii cnd d arestaser, n urma unui denun fcut la Comitet, relicv care-l i eliberase atunci cnd dovedise c era o amintire de familie i nu un cadou de la Moscova. Ii dduser drumul, dar cmaa n-o mai revzuse. Se ndreptau spre sud, spre mare, spre port. l vor arunca n primul vapor care va trece sau, cum exist mai puini deportai i mai muli disprui, l vor arunca rechinilor. De asta erau mascai. De asta ateptaser
2l-l001

321

pentru a-l aresta, ca s fie singur acas. Ne-vast-sa i fata se duseser s petreac ziua la biatul cel mare. Ct osteneal i-a dat s le fac s plece fr ca ele s-i dea seama c le gonea, nainte ca acoperiul casei s le cad n cap o dat cu explozia. Jeep-u\ vira aproape n unghi drept cnd prsi strada principal pentru a o apuca pe un drum de pmnt erpuitor i pietros, mai mult sltnd dect rostogolindu-se pe geni solide care, dac nu devorau oa rechinii, te striveau ntr-att nct atunci cnd ajungeai la destinaie, doar eu greu i mai regseai micrile braelor i ale mijlocului. II coborr n faa unui coridor, ntr-un mare patio, i-l auzi btnd militrete din clcie pe cel care nainta spre o ncpere n al crei prag se opri cu ceilali, fr s poat vedea nimic din ce se n-tmpla nuntru, ntratt ena de puternic luminozitatea de diamant a zilei. Intrar. Fcu civa pai ntr-o ncpere fr mobil, un fel de hangar cu storurile trase, lsnd s treac numai prin crpturi o lumin nsngerat, i nu credea ce vedea, punea mna n faa ochilor pentru a risipi ceea ce i se prea un vis. Fr masc i costum, l atepta ntr-o atitudine de ef un muncitor progresist, din cei muli pe care-i salvase s nu cad n minile poliiei, servindu-se de listele lui Tamags. i toi, cel puin majoritatea celor care-l nconjurau, scpaser de nj chisoare i de Dumnezeu tie ce torturi datorit preioaselor liste. eful ntrerupse efuziunile i mbririle ca s-i spun calabrezului; Domnule Tizonelli, v-am adus...
322

i mie cruia mi se lipise cmaa de corp... A fost o glum cam proast, nu tiu de ce tinerii n-'au vrut s fie recunoscui... In sfrit, snt aici, despre ce e vorba? S v cerem ajutorul. Efectivele noastre travestite n dansatori ocup punotele-cheie care le-au fost semnalate i o s dm asaltul; dar n ultimul minut am fost informai prin serviciile noastre speciale c la negustorul de mti se vor reuni membrii Comitetului anticomunist, Arhiepiscopul, Preedintele, Nuniul, i noi trebuie s punem mna pe ei. ' S punem mna pe ei ? Da, s punem mna pe ei, repet eful cu o voce muctoare i energic, lund mirarea lui Tizonelli drept laitate sau simpl dorin de a nu se amesteca ntr-o afacere att de important. Dac parvenim s punem mna pe aceste persoane, domnule Tizonelli ncerca s-l conving vom crua multe viei omeneti, multe suferine, i cum sntei vecin cu Tamags i putei intra la el fr s trezii bnuieli... N-o s avei dect s le adunai resturile... Inutil s punei mna pe ei! ntrerupse Tizonelli care avea, n sfrit, cui s-i dezvluie secretul lui. , Nu neleg... strig eful revoltei partizanilor, un muncitor din sindicatul cilor ferate a crui igar, aprinzndu-i-se i stingndu-t-se Pe buze, prea un al treilea ochi pe faa alb a i'tallianului. -^ Da, 4a, s le adunai resturile, dac mai rarnne ceva din ei, dar cred c n-o s rmn nimic!
323

eful i scoase igara din gur i i nghii saliva, nainte de a vorbi. Toi urmreau scena ntr-o tcere palpitant, cu rsuflarea tiat n faa teribilei revelaii a oalabrezului. Explicai-v, domnule Tizonelli, e foarte grav ceea ce ne dai s nelegem... Benujon i umfl pieptul i privind n sus, i puse la curent cu mainile infernale montate n capul lui Carne Crud i sub casa lui Tama-gs. O ocazie unic. Arzndu-l pe Diavol la focul purificator, creierul lui se va -aprinde i bomba va face s sar n aer casia, cci dina- J mita e o mtu foarte delicat... O s avem nevoie de ajutorul dumneavoastr ca s punem mina pe ei, ntrerupse eful, cci o s demontm imediat aceste maini ale morii. Ma, nu neleg ce spunei ! V-am spus, s le demontm ! Cum, s le demontai, s irosii roadele muncii mele i s ratai ocazia asta tocmai cnd snt

toi laolalt ! S nu mai pierdem timpul! Dar dac o s fie acolo Preedintele, Arhiepiscopul, Nuniul i cei din Comitet, toi oameni unu' i unu'!... Trebuie prini! De ce s-i prindei dac v putei scpa de ei acuma, chiar acuma ? Ordinele nu se discut! Cu explozia asta n-o s facem dect s dm alarma cazrmilor i totul o s fie pierdut. O s ni-i mcelreasc pe dansatori... Pentru vieile astea, domnule Tizonelli, pentru tinerii tia, pentru femeile astea,
324

pentru muli dintre cei care se prefac c danseaz i n-au nc douzeci de ani!... In numele lor v-o cer... Haidem... spuse Tizonelli cobornd capul dup o scurt tcere, dar m tem c nu vom ajunge la timp ; cnd am ieit din casa negustorului de mti, nainte ca prietenii notri s m fi rpit, ncepuser s soseasc invitaii. Cei de la Comitetul secret anticomunist se i aflau acolo i se anuna, dintr-o clip n alta, sosirea Arhiepiscopului... n orice caz vom da ordin s se treac la atac dac se produce explozia. Revenir spre capitail, nghiind drumul nu cu jeep-n\ ci cu un automobil mpodobit ca pentru o parad de carnaval. Aveau ordinul s evite atentatul i s-i prind de vii pe cei din Comitet i pe invitai. Tizonelli nu se ddea nvins i-i spunea : Nu-i neleg pe revoluionarii tia care vor s-l aib pe inamic viu i nu mort i care prefer justiia rzbunrii... rivoluzioni sportive, s nving n lupta dreapt, ntr-un mod cavaleresc, ha, ha... rivoluzioni sportive!... S-au deplasat cu toat viteza pe osea, cile de acces spre capital fiind aproape pustii, ca n zilele de srbtoare, dar cnd au ajuns n ora au trebuit s ncetineasc i curnd au fost oprii, la un col, de dansatorii mndri, ndrznei i rzbuntori care se ndreptau spre Piaza de Ar-mas dansnd Torotumbo n ritmu tum-ilor tobelor, sub o ploaie torenial de confeti, serpentine, rumeguuri colorate, printre iruri interminabile de sute, de mii de capete i de piepturi aliniate
325

326

pe trotuare, valuri omeneti care clocoteau n aplauze, n strigte, n spuma cheiului de a-i urma, molipsindu-se de la ritmul antrenant, flux care pe msur ce cretea, mrea uoara disproporie dintre picioarele dansatorilor cu glezne de colibri i mulimea ce se mica o dat cu ei, ca un taur pe copitele lui. Rivoluzioni sportive! i repeta nencetat Tizonelli, ma che inamicul viu... inamicul mort! spunea el oltinnd din cap, 'dumanul viu e periculos, dumanul mort e perfect, i-i mpietrea protestul n imobilitatea cea mai argoas fa de agitaia nsoitorilor si care-i micau spatele i fundurile pe locurile i sptarele lor, disperai c nu ajung nainte de a se produce n casa negustorului de mti explozia, cci tiau c asta ar fi imposibil dac continuau s mai r-mn blocai n mulime, i dansatorii apreau din toate prile ca nite bule de ap albastr, de ap verde, de ap roie, de ap galben, dansnd n ritmul tobelor uriae fabricate din piei de tauri de lupt, de tauri-tobe care aruncau fulgere n faa lor, lovituri de tunet n spate i o ploaie de sunete de snge pe lturi, tauri-tobe cu pielea de argint furat tbcarilor din lun, unde se ngrmdeau n pete i n umbre coarnele i perii animalelor moarte. De dou, trei ori, cel care-i comanda, aezat lng ofer, i duse o mn la ncheietura celeilalte, dup ce se uitase la ceas, strngnd-o cu ceasul ca pentru a opri timpul care-i trecea printre degete, i trecea, i trecea, puls n vinele lui, mers de insect pe secundar, piele i lemn al tobelor, trunchiuri de arbori scobii vibrnd ca nite scorburi de soiuri vegetale golite de m-duve i sonore prin absena a ceea ce redevenea prezent: n ritm de Torotumbo. Automobilul continua s stea n acelai loc, cu Tizonelli mpietrit, rivoluzioni sportive! i nsoitorii lui micndu-se, tot mai nelinitii, con-trolndu-se mai puin, ceea ce nu nceta de a fi periculos, cci nu lipseau din public spioni care, dac i-ar fi vzut prad acestei nervoziti, i-ar fi urmrit pentru ia-i afla cauza. Cu capetele ntoarse, ca s vad prin geam dac era vreo speran ca aceast mare omeneasc s

nceteze de a trece, cu capetele nainte, cu ochii lipii de parbriz, cu o uoar ncreire a cefii, aplecndu-se ca s-i priveasc pe dansatori, cu feele la ferestre, cu picioarele lipite, cu picioarele desfcute, un picior peste cellalt, un picior departe de cellalt, cu minile strnse ntre genunchi i exasperare, cu unghiile n dini, cu unghiile n unghii, cu unghiile n piept, scrpi-nndu-se n partea inimii care, n momentele de spaim, arde ca o veche cicatrice. In cele din urm, trecerea dansatorilor ncet i automobilul se puse n micare ncercnd s-i fac drum, claxonnd n mijlocul masei omeneti care prsea strada compact, lipicioas, cu un miros de unt cald, dar nainta att de ncet c nsoitorii lui Tizonelli, disperai c nu mai j se sculau de pe locurile lor, oa i cum, ei avansau, vehiculul ar fi trebuit s i el mai repede, cnd de fapt se ncontrariul, puin cte puin devenea nemicat, oprit de o avalan de oameni care stlri prin a-l acoperi, asalt de figurani ce se
327

urcau pe scri ca s nainteze n mod imaginar, cci nu prseau locul, perdele omeneti care, de o parte i de alta, de ascundeau spectacolul bufonilor murdari de funingine, al vrjitoarelor, 3l\ toreadorilor, al paiaelor, al uriailor, tot carnavalul oraului nsoindu-i pe dansatorii tauri-negri, tauribrunl, tauri-mulatri, tauri-roii, tauri-tauri-tauri-tauri care irmntau pmnt'ul ca i cum ar fi vrut s-l spintece, s-l strbat i s se regseasc la antipozi, dansnd mai departe Torotumbo. O s ajung sau n-o s ajung ?... se ntrebau la tot pasul cala'brezul i nelinitiii lui nsoitori. Aceleai cuvinte erau pentru Tizonelli nevoie de a ghici, ntrebndu-se dac invitaii printelui Berenice erau sau nu adunai n casa lui Ta-mags, dac sosiser sau nu Arhiepiscopul, Preedintele eliberator i Nuniul, iar pentru nsoitorii lui, ndoiala dac n ritmul n care mergeau, vor ajunge la timp ca s evite explozia i s-i captureze de vii, singurul lucru care ise mai atepta pentru a se da ordinul de atacare a cazrmilor, telefoanelor, potei i palatului, deja nconjurate n mod strategic de dansatori n ritm de Torotumbo. Vor ajunge sau nu vor ajunge invitaii ? Vor sosi sau nu la timp ca s evite explozia bombei din capul lui Carne Crud i a dinamitei de sub casa negustorului de mti ? Dar nu era oare ea i o catastrof, aceasta naintare metru de metru, cu preul unor lungi ateptri ?... i-au spus c trebuia s prseasc maina i s continue pe jos n mijlocul acestei mulimi de culoarea tulbure a apei fr,fund. Apsar clan328

ele uilor, gata s ias, figuranii de pe scri srir'jos ca s le lase drum liber, dar n acel moment, maina reui s se strecoare spre o ulicioar plin 'cu noroi de la revrsarea unui spltor public. ncercau s ajung n Bulevardul al 12-lea, care avea poate s fie mai puin frecventat, i s urmeze apoi spre nord cu toat viteza. Sosir sau nu invitaii?... Vor ajunge la timp sau nu ? Pe Bulevard ui al 12-lea micarea dansatorilor i a mtilor nu era att de mare ca numrul de brbai, femei i copii care se deplasau pe trotuare i n mijlocul oselei ca s ajung la un col de unde s vad trecnd Torotumbo. Automobilul ocolea pietonii. Soarele de dup-amiaz se revrsa oblic i majestuos. Printele Berenice, i spuse Tizonelli, trebuie s fie la captul filipicei lui n contra comunismului reprezentat de Carne Crud, siluitor al Patriei prin corpul micuei indience NativMad Quintuche... Curnd, n curtea lui Tamags, unde se strnsese o mare grmad de lemne, va arde fooul purificator... i dintr-un moment ntr-altul, l vor scoate pe Diavol ca s-l arunce n foc! nchise ochii, terorizat doar la gndul a ceea ce avea s se ntmple cnd l vor arunca pe Carne Crud n foc, dar nu-i putu alunga viziunea i, cu nrile fremtnde, cu degetele dure n minile crispate carei atrnau ca nite ciocane pe genunchi, cu ochii nchii, n timp ce automobilul nainta, continua s i-i nchipuie pe membrii Comitetului aprrii contra comunismului, ca pe nite furnici care se apropiau de ru g cu un scorpion de snge n spinare. i-l re329

prezenta pe Tamags, pe printele Berenice, pe Rat, pe Teotimo, pe Alilico Chacal, pe yancheul cu glug, pe cei doi invitai n robe liliachii arhiepiscopale i pe marioneta preedinial, trist, intestinal, cu genele lungi i cearcnele copacului de care se spnzurase Iuda. Dar nu-i putu reine pupilele i, n clipa n care vzu sau crezu c-i vede arunondu-l n foc pe enormul Carne Crud, manechin cu coarne galbene, cu ochi verzi i cu dini albi ca inele de cale ferat ale lunii, i ridic pleoapele frnte de oboseal iI vzu pe nsoitorii lui mulumii de a se gsi la cteva sute de metri de casa negus-.j torului de mti, fcndu-i planul s porneasc asaltul pe la zidul care ddea n grdin, deoarece erau foarte puini i trebuiau s opereze prin surprindere.

Fr s se ii ascuns n spatele unui tablou gurit, ce reprezenta un Hristos, loc pe care Tamags l pregtise pentru el, nu numai ca s nu fie vzut, deoarece oricine ar fi fost cu ochii pe Hristos i nu pe ochiul ascunsului, ci ca s-l elibereze de vrji pe bunul su amic i complice al attor lucruri violul, listele de evadai, cultul su pentru Demon Tizonelli urmrise din automobil autodafe-ul, departe de gndul c ceea ce-i nchipuia avea chiar loc ntr-adevr. Deschise ochii cu cteva clipe mai nainte dea fi ncredinat flcrilor Carne Crud i, o clip mai trziu, n timp ce treceau prin piaeta bisericii Santo Domingo, o violent zdruncintur zgudui automobilul de jos n sus, caroseria, geamurile, aerul, totul tun, i la o anumit distan n faa lor nspre nord, v330

zur ridicndu-se n azurul pe care vlvtaia, bubuitura i ecourile succesive ale prpdului l fcuser mai adnc, limba pmntului ce se lipea de cer, pulbere i fum parc ar fi fost un pluton de execuie care mpuca ngeri. Tizonelli simi cum carnea i se face buci de spaim pe haine, ca i cum i el ar i fost atins de explozie... dac din vina lui eua complotul pregtit de popor... dac nu se putea da asaltul, dac-i vor mcelri pe dansatori... dac atentatul nu reuise... dac... dac... dac... totul era ctigat sau pierdut... totul... totul... Automobilul acceler, dar la cererea cuiva oare propusese s se ntoarc de ce s continue dac nu mai rmsese nimeni de capturat Tizonelli, dei prbuit, reaciona: trebuia s se tie dac eminenele invitate sosiser ntr-adevr i dac mai rmsese ceva din persoanele lor i din costumele pe oare le purtau. Monoton, profund, se auzea n deprtare, distilat n tcerea care-i urmase exploziei, ecoul marelui Torotumbo, ca i cum loveau pe case prsite, pe case scobite, pe scoare de case, cu frunile lor, taurii toro-negri, taurii toro-bravi, taurii toro-tumbo, taurii toro-toro... al dansului oare continua n centrul i n sudul oraului, nflcrat tot de amurg i de ceva care semna cu focurile de artificii, dei detuntura se auzea mai seac, mai trosnitoare, n direcia bazelor aeriene. n faa teatrului Colon, maina ncepu s nainteze la. pas, oprit de mulimea care alerga la locul catastrofei, revrsndu-se din toate prile, din toate ungherele strzii, nind din p-mnt, plound din cer, cu prul n ciucuri, cu
331

hainele vraite, eu faa descompus, cu picioarele i minile agitndu-se ca zdrenele impulsului lor, ca peticile fricii lor... s se salveze... s se salveze... mulime pe care automobilul o despica pn ce devenea o plut n undele unui imens fluviu omenesc... s se salveze... s se salveze... pe acolo!... pe acolo!... era singurul lucru pe care reueau s-l articuleze n fuga lor... s se salveze... s se salveze... pe-acok>, pe la casa negustorului de mti... da... da... pe-aeolo, pe-acolo! i n ntmpinarea celor care fugeau fragmentnd monologul asfixiei Iar... i Da, da, stat muli mori... a srit n aer un bloc ntreg... pe-acolo... pe la casa negustorului de mti... da, snt muli mori, muli mori! spuneau cu disperare cei ce ncercau s se apropie care cum putea de locul exploziei, majoritatea din curiozitate, fr s lipseasc pungaii care profitau i nici rudele persoanelor care locuiau prin partea locului i alergau nnebunite s dea ajutor familiilor lor. Ciocniri, nghiontii, lovituri, ciomgeli, haine sfiate sau pierdute, vaietele celor care se jeluiau pe pmnt fr s gseasc mil, clcai n picioare cnd cdeau, tri imediat, mori, dac nu se ridicau prin mijloace proprii. Nimeni nu tia ce se ntmplase... Unii fugeau. Alii veneau. Automobilul fu prsit n mijlocul unui vrtej de trupuri j de capete iar ocupanii lui, zbtndu-se s ajung la locul catastrofei, ncepur s se lupte din rsputeri mpotriva avalanelor omeneti care le tiau drumul prin strzi cu pori nchise, lungi ca nite cociuge. Uneori se rrea coloana_ de transfugi, goluri prin care se npusteau Tizo332

nelli i nsoitorii lui. Trebuiau s profite n pas de curse, n trap, cu piai mari, de spaiile acelea care dispreau cnd soseau valurile de vecini ce locuiau lng casa lui Tamags. Reuiser s ias afar cu ce aveau pe ei, dup explozia oare prbuise ziduri i acoperiuri, i naintau fr s tie cum, dezorientai, gesticulnd, cutnd s gseasc o legtur ntre faptul c erau vii dar fr avutul lor, n timp ce alii izbutiser s-i salveze uneltele, bijuteriile, jucriile, coliviile, papagalii, clinii, pisicile, ginile... Tizonelli se inform n dreapta i n sting cine murise, dar pe oamenii pe care explozia i-a atins, i-a zglit i i-a scuturat nu-i interesa cine murise, le era de ajuns c nu erau ei, nfrigurai, animalizai, trind n zdrenele lor, fr s ntoarc ochii de team s nu mai vad acoperiurile caselor prbuinduse n tcerea celor care nu reuiser s ias i n strigtele

rniilor. In punctele strategice, ocupate mai dinainte, se 'luptau muncitori i rani, cu mtile nc pe a. Tragic srbtoare de carnaval. Se ddea asaltul. Se auzeau canonada i mpucturile n centrul i n sudul oraului care-i ngrmdea casele ca s nu rmn n umbra strzilor lui stinse, ct timp avea s mai fie lumin n cerul de plumb nocturn i nori crbunoi ce se dezagregau la trecerea reflectoarelor i a psrilor fugare. Tizonelli se pierdu de tovarii lui. Continua s se ndrepte spre casa negustorului de ^ti. Dar cum s nainteze prin mulime, prin nvlmeal, prin tumult. nainta i era silit s ^ea napoi. Mut, cu un vl de lacrimi fierbini pe
333

pupilele-i de plumb, ncepu s-i fie team c nu veniser invitaii. Dac sriser n aer o dat cu casa negustorului de mti nu s-ar mai ii dat nici o btlie. De ce nu-l auzea nimeni ? De ce treceau pe lng el fr s-i rspund ? Doar el avea cheia victoriei t totui nu-l ascultau. Bazele i crmizile ar nceta s reziste, numai de l-ar auzi cineva, de l-ar auzi. In zadar se nlfa i striga. Trebuia s tie dac sosiser invitaii. Renun la pretenia de a se face auzit de mulime. Intr sub un portal s-i trag sufletul. Alte persoane se oprir alturi de el. Le simi prezenta i-i ntreb la ntmplare: Spu-neti-mi, doamn, nu tii dac Monseniorul sosise ?... Tinere, nu tii dac Nuniul era deja acolo ?... Ar putea s-mi spun domnul dac preedintele se afla n casa negustorului de mti ?... Nu-l vedeau, dar o luau la fug de pe pragul porii, temndu-se c au dat peste un nebun. i ntr-adevr avea o fat de nebun, palid, alb, osoas, cu prul zburlit sub apc, cu pantalonii tirbuon, cu pantofii cu talp dubl, cu cmaa descheiat descoperindu-i prul nisipos de pe piept i cu un soi de rs ngheat cnd ntreba dac sosiser invitaii. Cineva l trase de bra puin a lipsit s nu-i smulg mneca hainei de pnz, i-l ntreb ce serbare ddea i cine-i erau invitaii... Serbarea mea, bolborosi Tizonelli, este arderea lui Carne Crud i a invitailor, domnul Arhiepiscop, domnul Nuniu, domnul Preedinte i un necunoscut yancheu cu glug... Cel care-l inea de mnec i ddu drumul, dar cnd nu-i mai fu la ndemn i se pierdu n noapte, i
334

ddu seama c nu era chiar att de nebun. Cineva trecu povestind i curnd se rspndi zvonul c n casa negustorului de mti se aflau printre drmturi corpurile mai multor persoane deghizate n arhiepiscopi, i c printre ei era unul care, n dorina de ia nu-i lipsi nici un detaliu de la costumul lui de Preedinte al Republicii, i pusese pn i marea panglic albastru cu alb de-a curmeziul pieptului. Dar mulimii, >pe care spaima o mpingea s se pun la adpost, i urm trecerea celor care, fr s mai danseze acum, urmau totui ritmul de Torotumbo n cucerirea poziiilor ce le erau indicate, i vocoa lui Tizonelli anuntnd c cei care muriser n explozie nu erau travestii. Vestea slbi rezistenta. Agenii de politie i smulgeau uniformele i le lsau s cad ca pe nite mti. Prin Bulevardul al 12lea nainta un tanc care trgea pe la colturi, strzile deveneau pustii i se apropie n mijlocul cutremurrii caselor care trepidau la trecerea lui, pn la locul atentatului, ndrept un reflector asupra drmtu-rilor, l stinse cnd lumina lovi rmiele celor ce preau ntr-adevr nite travestii, i amui focurile i dispru. Mai trziu a fost vzut prin mprejurimile Comandamentului Armelor, prsit lng uniformele pe care oamenii oare-l conduceau reuiser s le scoat i s le arunce n strad, ca i attea alte mti. Ecouri de mor-tiere. Cte un bubuit de artilerie. Noaptea cln-tnitoare. i strigtele lui Tizonelli: Nu erau Mascai, erau chiar ei!... Nu erau travestii, erau chiar ei!... Eu am pus bomba n capul Dracu33S

lui!... Eu am pus dinamit la picioarele lui Ta-mags !... Muncitorii i ranii au dobort toate punctele de rezisten. Muli cdeau, dar i mai muli continuau. In cteva locuri din centrul oraului lupta s-a dus din cas n cas. In fiecare cas, n fiecare bloc, poporul drma rezistena dumanului. Tancuri prsite, carapace de fier mort pe strzile dearte, ddeau imlaginea nfrngerii opresorilor, a celor care smulseser ranilor .p-mntul, muncitorilor legile de munc i dduser strintii bogiile rii. Poporul urca n ritm de Torotunxbo spre cucerirea munilor, a munilor si. Pe cap, penele pe care uraganul nu le domesticise. n picioare, nclrile pe care cutremurul de pmnt nu le stricase. In ochi, ou umbra nopii, ci lumina zilei noi. i pe spetele negre i goale, o miantie de sudoare secular. Mersul iui de piatr, de rdcin de arbore, de uvoi ide ap, lsa n urm ca nite gunoaie toate mtile ou care se mbrcase oraul ca s-il nele. Poporul urca spre muni, sub drapelele de pene albastre de quetzal, dansnd Torotutnbo.

CUPRINS Pag. Miguel Angel Asturias (Schi biobibliografic) Week-end n Guatemala Cu toii americani I Ocelotle 33 Cocooaica..... Boureanul..... Cadavre pentru publicitate .Agrarienii..... Torotumbo..... 11 69 108 135 155 164 195 266