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OTTAWA

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University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/lareligionduvdOOolde

ccole

UnivG Schoo

LA RELIGION DU VDA

DU

MME AUTEUR

A LA

MEME

LIBRAIRIE

Le Bouddha. Sa
par A. FoucHF.R.

vie. S(i doctrine.

Sa communaut. Deuxime

dition franaise, traduite sur la troisime dition allemande,

matre de confrences l'cole des Hautes

Etudes, directeur-adjoint de l'Ecole Franaise d'Extrme-Orient.

Prface de Sylvain LA'i,

professeur nu Collge de

France.

Un volume
poraine

in-8 de

la

Bibliothque dn pliilosnphic contem-

fr.

50

LA

RELIGION DU VDA
H.

OLDENBERG
l'Universit

Professeur

de

Kiel

traduit de l'allemand
Par Victor
Professeur de Sanscrit et

HEXRY
irapc'onnes

Grammaire compare des Langues Indo-K


ri'iiiversile de Paris

AVEC PREFACE DU TRADUCTEUR

BIBLOTHQUES
onasaBS

1
(j

LIBRARIES

PARIS
FLIX LCAN, DITEUR
ANCIEN>'E LIBRAIRIE
108,

GERMER BAILLIRE ET
S A,I

C'

BOULEVARD

N T- G E R

MA

X,

108

1903
Tonj
droits rserv

PRFACE DE L'AUTEUFi

Un

essai d'exposition

de

la religion

vdique suple

pose ncessairement

de

larges

excursions dans

domaine de
une limite

la

mythologie du Vda. Tracer entre

elles
les

prcise, exclure d"emble

les faits et

questions d'ordre purement mj^thologique, ce serait


tenter l'impossible, et l'on n'y a point song.
a fait

Mais on Quant

un choix entre
il

les

mythes vdiques,

et seuls les

plus saillants ont pris place dans cette tude.

ceux dont

ne nous reste que d'indigentes bribes

narratives et dont l'interprtation semble ds lors

jamais dsespre,

la

nature

mme

de l'ouvrage en

proscrivait l'intervention.
Kiel.

aot 1894.

PRFACE DU TRADUCTEUR

Quiconque a

lu,

avec toute l'attention qu'il mrite,


lim-

le Bouddha de M. Oldenberg dans la sincre et pide traduction de M. Foucher\ a d se poser

avec
:

intrt la question des origines

du 1)0uddliisme

non

pas de

ses origines immdiates, trs


;

nettement dfinies
hindous.

dans cet ouvrage


ses antcdents

mais de ses racines profondes, de


sol et

sur le

dans

l'esprit

Stade dj
morale de

trs

avanc de l'volution intellectuelle et


il

l'Inde,

implique videmment des stades


il

antrieurs, sans lesquels

demeure en

partie lettre
si l'histoire

close: que saurions-nous du christianisme,

en commenait

la

prdication de Jsus?

Vdisme,

brahmanisme, bouddhisme: autant de croyances dont autant d'annous possdons au complet les Bibles neaux d'une chane continue, que le philosophe ou
;

l'historien doit suivre d'un

bout

l'autre,

s'il

veut

contempler dans toute son ampleur


qui
fait

le travail

mental

sortir

de

la superstition la

plus nave la sp-

culation la plus leve,


arbitraire

de l'adoration d'un pouvoir

un

idal

moral,

de

la

rude

corce

de

l'gosme
gieux.
C'est

humain

la fleur

divine du sentiment reli-

donc surtout

titre

de complment, d'intro-

duction ncessaire
\.

au Bouddha de M. Oldenberg, que


1" dition est

Bihliot/iquc de
;

puise

mais

il

P/iiloi^op/iie contemporaine, ha y en a une seconde sous presse.

OLDENBERG.

VtlU.

VIII

PREFACE DU TRADUCTEUR

je

prsente aujourd'hui au public franais la Religion


auteur, et
il

du Vda du mme

y a longtemps dj que cette entreprise m'et tent, si je n'avais eu des raisons de m'y croire devanc. L'quivalent d'un pareil
livre,

o l'information n'offusque point l'agrment,


en
effet,

en France, ni mme nulle part. La Religion Vdique d'Abel Bergaigne est un prodigieux rpertoire de textes et de faits, si dtaill, si
n'existe,
ni

scrupuleux

que
!

le

Rig-Vda presque
;

tout entier

10000 stances
crit

y a pass au crible

mais

il

n'a t

que pour

les seuls

vdisants, et encore

comme
ils

ouvrage de consultation courante beaucoup plus que


de lecture. Quant aux ouvrages de vulgarisation,
laissent filtrer

ne

quelque jour dans

la fort

vierge

du

vdisme qu'au prix d'un impitoyable lagage. M. 01"-^ denberg nous laisse l'impression de ce chaos; mais il
sait l'ordonner.

Sans empiter sur son uvre, je crois utile de prciser ici en peu de mots la nature de la documentation sur laquelle elle repose. Ce que c'est que le Vda, les
spcialistes qui l'ont feuillet

dans

le texte

sont seuls

le savoir
lire
le

exactement
sanscrit

mais

il

n'est pas indispensable

de

pour

s'en faire

une ide plus aples

proche que n'en laissent gnralement entrevoir


articles destins au grand public.

Le mot vda
brahmanes,

signifie tout

uniment

science

Il

dsigne la seule science qui importe aux yeux des

disons mieux,

la science

unique;

car leur thologie embrasse tout le faisceau des con-

naissances humaines de leur temps.

Ce Vda, transmis
le

d'abord par voie de tradition orale, puis crit dater

de l'poque incertaine o l'Inde reut du dehors

PIFACE DU TRADUCTEUR
bienfait

IX

de rcriture, comprend trois sries d'ouvrages, chronologi(|uement spares par des intervalles
:

de longueur indtermine

Vdas proprement dits, au nombre de quatre; les Brlimanas, ou traits thologiques et les Stras, ou manuels liturgiques.
les
;

Des premiers

je

ne dirai rien^ parce que l'auteur

les

a caractriss avec toute la clart dsirable au .dbut

mme
que

de son introduction. Je

me

bornerai constater

j'ai

conserv au plus important d'entre eux, au

rgvda ou
Livre des

Vda hymnes

des
,

son
il

stances

c'est--dire

orthographe consacre

de Rig-Vda, sous laquelle

est

gnralement

cit

en

France

'

Les Brhmanas sont de volumineux


Il

crits

en prose.
et
:

coles

y en eut autant que d'coles thologiques, thologiques foisonnrent dans l'Inde

les

c'est
;

assez dire
s'en faut

que tous ne nous cmt pas t conservs

il

mme que

tous ceux qui demeurent soient

publis in extenso. Mais l'inconvnient est mdiocre;


car
ils

se rptent

beaucoup, et

les

renseignements

qu'ils

nous apportent sont, toute proportion garde

leur masse dmesure, assez clair-sems. C'est que les

auteurs de ces recueils n'avaient ni ne pouvaient avoir


le

dessein d'enseigner au prtre^ qui dj les connais-

sait

fond par tradition de famille,

les

lments de sa

religion et les rites de son culte.

La

liturgie, partout

prsuppose

comme

allant de soi, n'y est

que

la

trame

1. En consquence, les abrviations R. V. et A. V. dsignent respectivement le Rig-Vda et l'Atharva-Vda le chiffre romain qui suit indique le livre les chiffres arabes subsquents, l'hymne et la stance. A dfaut d'initiales devant les chiffres, la rfrence vise toujours le R. V. Le Sma-Vda n'est jamais cit. Quant au Yajur-Vda, il ne l'est jamais comme tel, mais sous le titre des trois recensions, sensiblement diffrentes, qui nous l'ont conserv, savoir pour le Yajur-Vda Blanc, la Vjasanyi-Samhit pour le Yajur-Vda Noir, la Maitravani-Samhita et la Taittiriva-Samliita.
; ;
: ;

PREFACE DU TRADUCTEUR
sur laquelle l'exgte brode pour les initis ses explications sotriques et mystiques
:

il

s'agit^
le

tel

rite

tant donn, d'en dterminer l'origine et

sens pro-

fond

et,

comme

rien n'est plus tranger

aux coles de

brahmanes que la mthode historique, leurs dvelopnous pements artificiels on le conoit sans peine

renseignent infiniment plus sur leur propre psychologie

que sur
qu'ils

la

nature relle des dogmes et des prangligeable

tiques
dire

sont censs claircir. Ce n'est point

que cette
qui
il

psychologie soit
la

elle

aussi fait partie intgrante de


lectuelle
d'ailleurs
relie
le

longue ligne intelet

vdisme au bouddhisme;

y a presque toujours

un grain de
des

vrit

dgager de la
taires.

verbeuse abondance
ils

commenles rites,

Mais,

comme
relief

font

un choix entre

ne
les

mettent en

que

les plus

importants, et ne
allusion,

dcrivent que par voie de brve

nous

serions, si nous ne possdions que lesBrlmianas, fort empchs de retracer l'ordre et la marche de la moindre ou de la plus haute des nombreuses cr-

monies du culte vdique'.

Heureusement
tait

les

Stras comblent

la lacune.

Com-

poss une poque plus tardive, o peut-tre la mmoire

devenue plus

rebelle,

o en tout cas
ils

la

complexit
rituel ris-

croissante et vritablement terrifiante

du

quait de la trop surcharger^

suivent pas pas les

1. Les Brhmanas qu'on trouvera, le plus souvent cits dans cet ouvrage sont le atapatha-Brahinana, texte dtach du Yajur-Vda Blanc et l'Aitarya-Brahmana, qui appartient au cycle du RigVda. Les deux recensions du Yajur-Vda Noir sont elles-mmes leurs propres Brhmanas, c'est--dire que vers, formules liturgiques toutefois la compilation des et texte explicatif y figurent ple-mle Taittiriyas comprend de surcrot un Brhmana et un ranyaka, auxquels l'auteur a fait quelques emprunts, ainsi qu'au Pancavima-Br., qui se rattache une cole du Sma-Vda. Il n'y a rien tirer de
: ; ;

l'unique

Brhmana de

l'A.

V.

PREFACE DU TRADrCTEL'R
lents

XI

mandres de
ils

tiennent

rolliee divin selon (ju'ils apparau cycle du Rig-Yda, du Yajur-Vda ou


:

du Sma-Vda,

prescrivent, Tusage de chacune

des catgories de prtres officiants, les rcitations, les

manipulations et
entrelacent;
et,

les

chants qui s'y succdent et s'y


le

grce eux,

culte de l'Inde antique

nous

est sans

comparaison plus accessible, jusque dans


dtails,

ses plus

minutieux

que

celui

d'aucune autre
le

nation de l'antiquit, sans en excepter


ral.

peuple d'Is

On

les
,

distingue en rauta-Stras,

manuels

doctrinaux

qui dcrivent les grands offices desservis

par un chur de prtres aux fonctions varies, et

Gihya-Stras,

manuels domestiques
c|ui

, relatifs

menues crmonies

se clbrent soir et

aux matin, aux

lunaisons, d'autres poques fixes, ou dans des occur-

rences extraordinaires, au sein de chacjue famille ou


sacerdotale ou laque'. Les
diffrence des

uns et
fort

les autres, la

Brhmanas, sont
ils

courts, mais gros


style sai (jeneris,

de choses; car
si

sont crits en

un
si

concis, si

conome des mots,


sans
le

tlgraphique, ose-

rai-je dire, ciu'ils

nous seraient demeurs absolument


secours des abondants

inintelligibles

com-

mentaires
cet

C[ui les

accompagnent d'ordinaire,
ils

et qu'avec

adjuvant

mme

ne laissent pas de prsenter

parfois de srieuses difficults''.


Les Sutras auxquels se rfre le plus souvent M. O. sont classs 1 pour le R. V., Avalyana (rauta et Grhya), 2" pour le Y. V. Blanc, Ktyyana (r.) et iikhyana (r. et Gr.) et Praskara(Gr.) 3 pour le Y. V. Noir, pastamba. (Cr.) et Hiranyakin (Gr.) 4 pour le Sma-Vda, Ltyyana (r.) et Gbhila 5 pour l'A. V., Kauika, important manuel de magie. On re(Gr.) connatra sans peine les abrviations de ces divers titres, ainsi que le sigle Dh. qui dsigne les traits de morale (Dharmustra, D/tarmastra). Les autres ouvrages sont gnralement cits sans abr1.
: ; ;

suivant les coles

viation.
2.

ceux qui seraient curieux d'un spcimen de cette mnmo-

technie trange et raffine, je signale l'excellente traduction du cha-

XII

PREFACE DU TRADUCTEUR

Ce tableau de

la littrature
j'ai

vdique est
qu'il n'en

fidle,

quoique sommaire; mais

peur

donne
fort,

pas une ide bien attrayante.

On
.

se tromperait

pourtant^ la croire sans mrite

Trop exalte

jadis,

au moment o
vie, elle a

elle se rvla
la

l'Europe tonne et ra-

depuis port

peine d'un engouement ir-

rflchi qui admirait avant de bien

devenu de mode aujourd'hui de


de toute mesure, et
les asprits
le

la rabaisser

comprendre il est au del


:

dbutant qui

s'y

engage malgr
le

de l'abord peut craindre,


.

but atteint,
liront

de n'tre point pay de sa peine


le

Tous ceux qui


la

prsent livre ne sont pas destins devenir des v;

disants
le

mais ceux qui


de leur

il

en inspirerait

pense et

got, on peut d'avance et hardiment les rassurer sur


efort.

le rsultat

Passons condamnation sur


:

les

Brhmanas
le

et les

Stras

quel agrment exiger de

ces compilations techniques ?


das,

Les deux principaux V-

Rig

et l'Atharva, renferment,
soit

le

premier
tour de

surtout,

comme
^

ides,

soit

comme

style et de posie, de grandes, de nombreuses, d'in-

comparables beauts

J'ai peine, je l'avoue,

de

la
))",

critique svre des

comprendre qu'on se rclame Bergaigne et des Oldenenthousiasmes qu'elles

berg
pitre
titre:

pour

faire justice des

de rval. r. S. qu'a publie M. P. Sabbathier sous le l'Agnishtma, Paris, Imp. Nat.,1890, et Journal Asiat., S' sr.,

XV,
1.

p. 5 sqq.

Voir ce qu'en dit M. Oldenberg, p. 394. Cf. Reue critique, LUI (1902), p. 3. 2. Mon cher collgue M. Sylvain Lvi voudra bien me pardonner cette mise au point tout amicale. Sa critique ne vise, je le sais, que les illusions o s'est complu jusqu' son dernier jour le grand Max Mller. Mais ces illusions elles-mmes,
il

le reconnat,

ont beaucoup mieux servi la science

ses dbuts que n'et fait une exgse correcte et froide. Surtout il ne faudrait pas laisser croire aux jeunes adeptes, ce qui certaine-

PREFACE DU TRADUCTEUR
suscitent encore. Bergaigne,
le
ii

XIII

coup

sr,
il

connaissait
l'aimait, et
le dis-

Yda comme

pas un; mais, de plus,


lui trier et
il

nul ne savait

comme

enchsser dans

cours les perles dont

foisonne.

Quant

Olden-

berg, qui n'est point suspect d'admiration de parti


pris,
il

a su trouver des accents

mus pour

clbrer

l'idal

moral auquel se sont levs ces prtres-potes


Si parfois ses rserves semblent excessives
et 252), c'est qu'il

(p. 251). (p.

250

compare

cet idal au ntre

et place celui-ci trop haut.

Aujourd'hui mme, aprs

l'vangile et l'Imitation^ n'y a-t-il donc plus de dvots


cupides, de sectaires fanatiques et perscuteurs, de
casuistes retors,

d'hommes de proie?
la

et,

aprs une

victoire injuste et sanglante^ quel peuple conqurant

ne se targue de
Il

complicit du Trs-Haut ?

en est du style

comme du fond. Comparer


la

le

Vda
si

l'Iliade serait se faire


l'on oubliait
qu'il

partie trop belle, surtout

arrive

D'ailleurs les

deux quantits

Homre de sommeiller. ne sont pas commensudes ryas n'est point


elle la

rables
celle

l'esthtique

littraire

de leurs frres occidentaux; mais

vaut.

Leur posie
bout

manque de

souffle
;

elle

procde par envoulait pousser

voles courtes et brusques


l'effet qu'elle

et, si l'on

produit, on pourrait dire que


la pice est

Chaque stanee en

une pice entire

mais berg

il

faudrait,

pour tre juste, ajouter que cette

pice est souvent d'une perfection acheve.


:p.

M. Oldenclairs

6 et 18) dfinit merveille ces sobres es-

quisses, ces

images rapides, qui passent en

de par

vie sous les

yeux du

lecteur.

Le

feu qu'allument les


la porte

hommes

s'veille attis

ment dpasserait
choyer termes
le

de sa propre pense,
la

quon ne put goter,

Pg-Vda, qu'

condition d'en solliciter dlicatement les

et d'y

trouver ce qu'on y cherche.

XIV
la

PREFACE DU TRADUCTEUR
:

bche nouvelle

il

regarde venir

la

vache laitire

Aurore;

comme

de jeunes oiseaux prennent l'essor

vers une branche, les rayons se coulent au


la

sommet de
drobe et par

vote cleste.
((

(R. V.

V.

1. 1.)

Rudra, celui qui s'approche


t'assaillir,

la

cherche
derrire^.

tu

le tournes,

tu

le rejoins

comme
2.

la trace

de sang qui suit un bless.

(A.

V.

XL

13.)
pierre dresse bruit et vous parle, la

Quand

la

sainte pierre

du

pressoir,

sent les

libations

jumeaux splendides, puisdu prtre vous amener nous!

(R. V. VII. 68. 4.)

le soleil

Votre magie, Mitra et Varuna, rside au ciel marche, arme tincelante; mais vous l'enveloppez de la nue humide, le ciel est dsert, et alors
((
;

Parjanya dchane ses ondes de miel,


63. 4.)

(R.

V. V.

Et, puisque le

nom du

dieu des temptes est venu

sous
des

ma

plume, comment ne rappellerais- je point qu'un


lui sont adresss (R.

V. V. 83) est mieux qu'une srie de tableautins: un tableau complet o le ralisme s'allie au lyrisme une saisissante peinture de la magnifique horreur de

hymnes qui

tout autre chose et

l'orage tropical' ?

Qu'on

se reprsente, enfin,

cette posie servie par

une versification qui n'est monotone que d'apparence, un rythme tantt fougueux tantt berceur, si soutenu
qu'il

emplit

lui seul l'oreille et l'esprit, ce point

qu'il m'est

souvent arriv, aprs avoir lu une page du

Rig-Vda, de
par
le

me demander

ce que j'avais lu

entran

mouvementdela

stance, j'avais cess de prendre

garde au sens des mots.


1.

Voir

les extraits

haut

(p. 113) le

qu'en donne l'auteur, p. 190; et lire un peu plussuperbe hymne Indra qu'il cite in extenso.

PKEFACl

Di:

TnADUCTEUR

\ XV (x

* *

Mais, suivre cette


s'garer, de perdre de
ture,

pente, on
le

aurait tt fait de
lec-

vue

but essentiel de sa

ou de s'illusionner sur la valeur probante des documents, qui n'est pas toujours en raison directe
de leur valeur
maintes
fois

littraire.

M. Oldenberg
il

le sait

bien, et

il

se

tient en garde,
:

nous prmunit

contre cette erreur

il

s'agit

de distinguer, dans cette

idologie trs spciale, ce qui n'est que phrasologie,

produit momentan de l'imagination individuelle d'un


pote
(p. 11), et

de

l'isoler

du fonds authentique

et

permanent de

croyance gnrale; dans ce fonds, il faut reconnatre les parties anciennes et les couches
la
il

postrieures incessamment surajoutes;


nire

faut,

en derreli-

analyse, l'antiquit de

tel

ou
le

tel

lment

gieux tant dment reconnue,

ramener,

s'il

se

peut, ses origines premires, et trancher chaque


fois le

dbat qui divise encore sur cette question pi-

neuse, dont elles ne sont pas prs de formuler la synthse, les coles rivales des

mythologues

et des ethno-

graphes.
Il

est peine
la

besoin de dfinir ces deux doctrines.


la religion est

Dans

premire,

ne du mythe, et

le

mythe, de l'observation rudimentaire des phnomnes de la nature, de l'impression lentement grave dans le cerveau humain par leur priodicit rgulire ou leur
dconcertante soudainet, du langage dans lequel les

hommes
o
ils

ont essay de se

communiquer

ces motions

ou de s'expliquer ces mystres, des jeux d'esprit nafs


se sont

complu

leur sujet.

A ce

point de vue,
se

une phrase aussi simple que


recle en puissance tout

le soleil

couche

s'entendre d'un personnage vivant qui s'tend sur

un mythe, puisqu'elle peut un

XVI
lit.

PREFACE DU TRADUCTEUR

A plus

forte raison, si la formule premire a t


si

complique dessein,
plus ou moins bizarre

l'on s'est ingni traduire

un vnement d'observation courante en devinette


:

il

plonge dans l'eau


reflet

et

ne

peut pas boire

, c'est

le

du

soleil

dans une

flaque, et c'est le

noyau du mythe de Tantale.

Pour, les ethnographes, habitus porter leurs regards sur toute l'tendue du globe et y retrouver dans toutes les races qui le peuplent un fonds de

croyances analogues,
morts, aux

croyances aux esprits des


et des et noire,

dmons des arbres


la

sources, aux

incantations de magie blanche


n'est dans
la

le

mythe
et

religion

qu'un lment adventice,

religion

elle-mme
;

qu'une
il

survivance

de

ces

antiques terreurs
les civiliss

car

est bien certain

que
.

tous

ont

commenc par

tre des sauvages

Ds

lors, le tabou,

ou ensemble d'interdictions
et
;

injustifies

que frappe une sanction mystrieuse


n'est pas restreint la seule Polynsie

effroyable,

le

totem, ou

croyance

la

descendance animale de l'homme, passe


les

bien par del

pauvres Peaux-Rouges disparus qui nous ont lgu son nom; et il devient lgitime de
crer le

mot

totmisme

pour dsigner une sorte de


dont on
recherchera les

superstition systmatise,

traces dans les institutions et les doctrines religieuses

des Smites, des Hellnes et des Hindous. D'expliquer


ces absurdits primordiales,
tion
:

il

n'en saurait tre ques;

ce sont des faits constats et qui s'imposent

il

suffit^

La

vrit n'est pas simple

ni l'un ni l'autre sys-

1. Les deux ouvrages o les arguments de ces deux coles s'opposent avec le plus de nettet sont A. Lang, Mythes, Cultes et IieU//ion, trad. Marinier, 1896; M. Mller, NouceUes tudes de mytholofjie, trad. Job, 1898; tous deux de la Bibliothque de Philosophie contemporaine,
:

PREFACE DU TRADUCTEUR

XVII

tme ne saurait la contenir. A l'un on a pu reprocher plaisamment de supposer que nos premiers pres passaient leur vie parler de la pluie et

du beau temps
!

Mais
tion

le

second

dcl'aut plus grave


du

repose tout

entier sur Tliypothse

sauvage en

soi , abstrac-

compose du

total

de toutes
et

les races

sauvages

actuellement survivantes,
de chacune d'elles
.

notablement diffrente
cju'

Ils

ne valent tous deux


et

titre

de tendances

divergentes

pourtant conciliables,

entre lescjuelles le choix se dtermine par la tournure


d'esprit et la nature des tudes antrieures.

Avec une
bien

impartialit

rare et

louable,

]M.
l'ait

Oldenberg,
la

cju'essentiellement philologue,
la

part trs large


je

tendance ethnograj)hic|ue
c|u'il

et,

totmisme part,

cros

raison.

Mais
ne

je crains cjue
l'ait

cette belle

courtoisie

scientificjue

amen

parfois

res-

treindre outre mesure le domaine de l'interprtation


naturaliste
;

et,
il

sans revenir

ici

sur les quelques r-

serves dont

a bien voulu m'autoriser parsemer le

bas de ses pages, je voudrais montrer par un exemple

typique en quoi et pourquoi


jugera, ou
lui.
Il

je

suis,

selon

qu'il

en

plus tmraire ou

plus conservateur que

me
le

reproche (p. 60, n.

2;

de m'appuyer sur un
reconnatre
;

texte unique

de

l'Atharva-Vda pour

dans

demi-dieu Aja kapd une personnalit solaire


l,

et c'est

en

effet,

une bien

faible garantie.

Il

lui

prfre
C{ue

un autre tmoignage, unique galement,


apporte
le ciel

celui

lui

la

comparaison

ethnographique.
la

Pourquoi

ne tombe-t-il pas sur

terre?

de
;

Parce qu'un grand bouc une seule patte


pilier.

lui sert

Quoi de plus conforme, en

effet,

la cos-

mologie des premiers ges ?

A la

bonne heure

mais ce

pilier, cet tal,

il

faut,

en bonne logique, en-

XVIII

PREFACE DU TRADUCTEUR

fantine aussi bien que virile, qu'il soit visible quelque


part,
s'il

s'lve entre ciel

et

terre.

Or

il

l'est

au

moins partiellement; car ce

pilier

qui soutient

le ciel,
le le

aucun mythographe ne me contredira, c'est mme le long duquel monte quotidiennement


et cjui le
;

soleil,

guide et
et ds

l'taie
le

dans sa prilleuse
pilier, la

course arienne
tte

lors,

sommet du
autre.

du

bouc,

tju 'est-ce

autre chose que

le soleil?

Ce

point gagn, nous en gagnons


dclare sans

un

M. Oldenberg

ambages ne pas savoir pourquoi on a choisi pour cet office un bouc plutt que tel autre animal, et il est vident que l'ethnographie elle
seule ne peut rien lui en dire
elle, le
;

mais

la

mythographie,

sait et

ne s'avance qu' coup sr. L'animal


antilope ou taureau, lui est trop

dont
soleil,

les

cornes saillantes symbolisent les rayons du

blier, bouc,

familier,

comme

tous les zodiac^ues, pour qu'elle


le

hsite le reconnatre dans

chapiteau de

la

co-

lonne cleste.

Mais ce sont
terprtation.
la lecture

simples nuances de pense et d'infond, l'impression qui se dgage de

Au

du

livre

de M. Oldenberg,

c'est

que

la reli-

gion vdique est naturaliste, essentiellement et

mme
'

prescjue exclusivement naturaliste, puisque la plupart

des grands dieux, ceux cjue vraiment l'on fte et l'on


adore, se ramnent

des tres ou des

phnomnes
il

naturels \
1.

Il

est

un point
ramnent
le

mme
pas,

sur lequel

a encouru

Ceux qui ne

s'y

du moins dans sa

doctrine,

je rpte

qu'en principe

naturalisme
il

lui est plutt suspect,

et ne

sont pas pour

cela, sauf le seul Paidra, des


:

monstres chapps un

pandmonium de sauvages

en

fait,

tout au contraire, les crations

plus modernes d'un ge plus rflchi, des abstraction.'; divinises. Qu'il soit all trop loin aussi dans cette voie, que M. Barth ait pu

bon

droit revendiquer contre lui le caractre primitif et solaire de Vishnu, de Pshan, de Savitar. c'est, je crois, ce dont il sera difficile de douter aprs avoir lu les solides articles du Journal des Sacants

PREFACE DU TRADUCTEUR
le

XIX

reproche de dpasser

le

parti pris

de l'ancienne
nature

cole: tandis qu'elle

s'abstenait de dfinir la

des sept dityas, et se bornait entrevoir dans leurs


chefs de
file,

Mitra

et

Varuna, des entits assez vagues


il

du
le

ciel

respectivement diurne et nocturne,


le soleil,

n'hsite

point soutenir que Mitra est

c'est le point

moins contestable,
;

Varuna
et,

la lune, et leurs

cinq

suivants les plantes


tions astronomiques
c'est

comme

par ailleurs

les

no-

du Vda sont des plus indigentes,

un emprunt smitique d'immmoriale antiquit contraint de recourir pour expliquer l'existence de ce groupe de dits communes la reliqu'il se voit

gion de l'Inde et celle de l'ran. Cette thse ingnieuse et cohrente,


il

l'appuie de considrations d'une

indniable valeur: je m'attarderai d'autant- moins


les

discuter, que, j'en dois


il

convenir,

elles

m'ont

demi convaincu; mais

faut bien avertir le lecteur

qu'elles sont loin d'avoir ralli tous les suffrages, et

que M. Barth en particulier a ramass dans


douter qui
les

une

magistrale argumentation les nombreuses raisons de

contrebalancent \
sont
d'ordre

Ces

controverses

secondaire

on

n'crira pas de longtemps, peut-tre n'crira-t-on ja-

mais l'ouvrage

dfinitif sur la religion vdique;

il

serait

aussi puril qu'injuste de chercher de

menues querelles
plus conforme

l'auteur qui nous en donne, sous une forme lgante


et

harmonieuse, l'ide d'ensemble

la

l'tat

prsent des connaissances philologiques, histo-

riques et ethnographicjues dont elle implique la fusion.


(avril et juin-aot 1896)

correctif ce

que

les assertions

qu'on ne saurait assez recommander comme de M. 0. ont d'un i^eu exclusif et

hasard.

En ce qui concerne la personnalit originaire de Vc, la Parole divine , je me permets de renvoyer mon article Mim-rcc i/(ins rinclc, publi dans la revue Minoi-ca, t. I", p. 344. 1. Voir la rfrence la note prcdente.

XX

PREFACE DU TRADUCTEUR

* *

Quelques mots encore l'usage de ceux qui tiendraient prononcer correctement les mots sanscrits ou plis dont le texte est ncessairement maill.

Les voyelles, brves ou longues, sont


les ntres,

les

mmes que
italien

cela prs que

Vu sonne comme en
est

ou en allemand. L'.r (point)

une voyelle, une vibra-

tion de la langue, sensiblement quivalente la finale

du mot arbre. Les consonnes aspires


sonnes pointes
laires
(/,

(suivies d'un

h) et les con-

etc

se distinguent de leurs simi-

respectives par des nuances d'articulation qui


C[ue les sanscritistes. J'en dirai

n'intressent

autant

des diverses sortes


cju'en gnral, sauf
la voyelle qui les

de nasales, remarquant toutefois

Vm

(point), elles

ne nasalisent pas

prcde

Le

c se

prononce, en toute position,


/,

comme
tch.

le

italien

devante ou

soit

donc peu prs


soit

Lej, de
est le

mme,

la sonorit prs,

donc

dj.

Le sh
entre

sh anglais ou ch franais. L's,


voyelles, n'est

mme

deux

jamais

douce, et asura se prononce


l's

aoura.

Le

c diffre de

et se

rapproche davantage
le

du

sh,

avec lequel on est expos

confondre

on
ne

l'articulera

ad libitum.

L,'y

est

une consonne

et

forme jamais syllabe.


J'avertis enfin

que

j'ai

us d'un expdient ortholes

graphique pour diffrencier matriellement


sens

deux
est

du mot vdique brdhmaii

(masculin),

qu'il

essentiel de ne jamais confondre. J'affecte l'orthographe

usuelle

l)rahmane
:

la

signification usuelle et

connue de tous

prtre en gnral, ou

membre de

la

caste sacerdotale.

Mais

lorsqu'il

s'agit

de l'acception

technique, de l'officiant qui, dans les sacrifices solen-

PREFACE DU TRADUCTEUR
nels,

XXI

remplit une

certaine l'onction lui propre et


je serre

nettement dtermine \
tion sanscrite et j'cris
a

de plus prs l'pelhi.

l^rahman

On

apprciera en

temps

et lieu la valeur

pratique de cette distinction.

iSceaux (Seine), 10 octobre 1902.

1.

Pour

la

clliaition

de cet

ollice spcial, voir plus bas p. 337 et

338, n. 1.

TABLE DES MATIERES

Pages

Prface de l'Auteur

Prface du Traducteur
Table des Matires

vu
xxiii

INTRODUCTION.
LTnde ancienne Le Yajur- Vda L'Atharva Vda
Le Vda

Les Sources
Rig-Vda

et le

12
14 19

Littrature No-Vdique et Post-Vdique


et l'Avesta

22

De

la

Mthode comparative dans


et des

l'Histoire des Religions

Indo-Europennes

Religions en gnral

28

PREMIRE PARTIE.
en gnral
Phnomnes sur

Les Divinits Vdiques


33
la

Les Divinits Vdiques dans leur Relation avec


et les

Nature
33

lesquels repose le

Mythe

Diviuits naturalistes et anthropomorphisme, 33.-Obscurcissement de l'ide primitive et concepts nou-

Mythes naturalistes et autres lments veaux, 40. Les dmons infrieurs et l'anides mythes, 44. Divinits plus modernes, 52. Zoolmisme, 48. Symboles inanims, 73. trie, 56.

DEUXIME PARTIE.
tives

Les Divinits Vdiques


85
85

envisages dans leurs attributions respecAgni


Le dieu du feu avant et d'aprs le Vda, 85. Les La descente d'Agni, diverses naissances d'Agni, 87.

100.
les

Agni
hommes,

pre de la race humaine, 104.


106.

Agni

et

OLDENBERG.

Ycda.

f>

XXIV
Indra

TABLE DES MATIERES


Pages

111

La dfaite de Vrtra, 112. La dfaite des Panis et la conqute des vaches, 119. La conqute de la lumire, 125. Indra vainqueur des Dsas, 126. Les Asuras, 135. Autres mythes relatifs Indra, 141. Indra et Vrshkapi, 144. Le caractre d'Indra, 146. Sma, la boisson divine, 147.

Varuna, Mitra
Le Rta,
170.

et les
163.

dityas
dieu des eaux, 169.

1.55

Varuna

Aditi,
173
181

Les deux Avins

Rudra
Autres Divinits
Les Maruts, Vishnu, 190.
Tvashtar,
199.
188.

188

Vyu

et

Vta, Parjanya, 189.

Autres desses, 201. Ciel et Terre, Soleil et Lune, 202. Eaux et Rivires, 203. ~ Gandharvas et Apsaras, 205. Dits du sous-sol, du sol et des mon-

Pshan, 193. Savitar, Brhaspati, 196. Les Rbhus, 198. Desses, Ushas,

tagnes, 214.

Dits des arbres, 215.

Esprits malins

221

Les

Hommes. Hros

sacerdotaux et guerriers
et

230

Appendice.

Dieux bons

Dieux mchants. Le monde


237

divin et le

monde moral

TROISIME PARTIE. - Le
Aperu gnral
Sacrifice et

Culte

257
257

Charmes

expiatoires
et

270
des Officiants dans les

Part respective du Sacrifiant

mets du

sacrifice

278
et feu sacr.

Feu

itiagique.

Jonche sacre

La Triade des
287
301

feux sacrs

Mets et Breuvages du sacrifice Le Sacrifiant et les Prtres


Le Purbita,
319.

315
officiants, 326.

Les Prtres

La Diksh

et le

Bain

sacrificiel

339
350

Observances cultuelles
Jene
358.
et

abstinence, 351.

des morts, 356.

Le

Dangers divers, contact Influence de la pluie et du soleil,

bain ei la toilette, 361.

TABLE DES MATIERES


La
Prire

XXV
Pages

367

Dtail des Sacrifices et Fris

374
et

Oblations quotidiennes, mensuelles


(le

crifice

Mahvrata, 379). de Sma, 385.

Le Pravargya, 382. Le Sa Rites de la vie domestique


:

annuelles. H74

de l'enfance et de l'adolescence, 397 upanayana. 399. Rites de la vie publique, 402 (rjasya, 403; vjapya, avamdba, 404).
les noces, 394; rites
;

Magie

et

quasi-magie

406

Gnralits, 406.
tiles, 414.

vocation des esprits et Envotements et charmes similaires, 431. Divination, 434. Amulettes et remdes, 437. La formule magique, 438. Excration et serment,
laires, 424.

Bannissement des

agents hosoprations simi-

441.

La

sorcellerie sous les espces

du

sacrifice, 444.

QUATRIME PARTIE. Animisme


Morts
L'me. Le
ciel et l'enfer

et Culte des
447
447

L'me, 447.

Le

ciel,

452.

L'enfer, 457.

La

vie future, 463.

Survivances de formes plus anciennes de

la

croyance aux
464

mes
Le
sacrifice

aux morts,

46S.

tmes, 473.

Incarnation des mes


Vivants

Revenants et fananimaux, plantes,

toiles, 480.

Les Morts

et les

482

Les Funrailles

487

Conclusion
Index alphabtique

507
513

LA

lli:iJ(;i()\ 1)1

YKDA

NnODlCTION

LES SOURCES

L'I.NDE ANCIKNXB ET LE VUcA'eDA.

Au

teni[)s

o nous reportent

les

documents

les plus an-

ciens, soit peut tre.

car nous en

sommes

rduits sur ce

point des approximations bien fragiles,


1"200

vers

lOOO ou

avant

notre re', les sectateurs

des croyances et du

culte

vdiques,

qui font l'objet du prsent livre, taient

tabli> sur les bords de l'Indus et

dans

la

contre dite au-

jourd'hui le Penjab. Ils se rpartissaient en une multitude

de petits clans,

gouverns par des

rjas,

c'est--dire,

eu

gnral, de simples roitelets, assists d'une nol)lessc guerrire et d'une classe sacerdotale dj organise en

manire

de caste hrditaire.
rurales
:

Ils s'y

groupaient en agglomrations
il

de

ville et

de vie urbaine

n'y a aucune trace dans

la littrature

des premiers ges. L'lve du btail, de la race

bovine surtout, gardait encore sur l'agriculture une prpon-

drance dcisive, qui se

reflte

sous mille formes

jusque

1. M. .lacobi (/"''../'//u- an Rot/i, p. 68 ^;qq.), en se fon<laut sur dos c-oiisiilratiuns astronoiniques, assigne au lUg-Vda une date sensibloiuent plus recule uuiis il niest iuipossilile de le suivre dans
;

cette voie.
OLbi:.NUKKi,..

Vrcla.

LES SOURCES
le

dans

domaine

religieux. L'criture tait

inconnue

les

coles de prtres

y supplaient par Teffort d'une mmoire immigrants qui envahirent l'Inde

qui pour nous tient du prodige.

Venus du nord-ouest,

les

ancienne s'taient spars des raniens,


leurs frres indo-europens avec qui
ils

les derniers

de

cohabitrent,

litt-

une poque qui,


raires, recule

mme

pour

les plus

anciens documents

en lointaine perspective, mais qui toutefois ne

semble pas

mme

admettre la comparaison avec

les

pro-

fondeurs de pass que nous laissent entrevoir les chronologies de l'Egypte et de la Babylonie'.
la route
isolait,

Ces colons que tenta

du sud-est franchirent
l'cart du vaste
exercer

le

pas qui dfinitivement les


les

champ de bataille o
et

nations de

l'Occident devaient

mrir leur

virilit.

Ces

ryas, qui comptent dans leur parent ce que l'Europe a

de plus gnial, ont, dans

le

calme

et

l'abondance de leur

nouvelle demeure, et la faveur du mlange avec les abori-

gnes au teint sombre, revtu peu peu


ristiques

les traits caracteffet

delllindou moderne: alanguissant

du climat,
put

auquel la racCj forme dans une zone tempre, ne


s'adapter sans

dommage

inertie et passivit favorises par

la richesse d'un

pays trop aisment conquis sur de pauvres


;

sauvages

incapables de rsistance

habitudes de vie d'o


([ui

furent absents les grands devoirs, les souffrances

trem-

pent l'me, les dures et fortes contraintes.


tuelle de ce

L'uvre

intellec-

peuple n'accuse qu' peine cette lutte acharne


il

au prix de laquelle

est
et

donn

fond l'univers extrieur,

d'panouir

Thomme de lui mme

pntrer

au dehors,

en une robuste allgresse, son univers intime.

Ici la fantaisie

exubrante enfante une succession spontane d'images, qui


se jouent la surface des objets, tantt gracieuses et tantt

bizarres, riches de coloris

et

pauvres de contours,

tantt

fondues l'une dans l'autre, tantt reprenant leur individualit,

au hasard de leurs formes incessamment mouvantes.


Fu.saijre du char de 1. A titre d'exemple, im seul tait ;i l'appui guerre tait dj connu, alors qu'Indiens et Eraniens ne formaient encore (]u'un seul et mme peuple.
:

L INDE

ANCIENNE ET LE llGVEDA
si

Cette dgnrescence mentale, plus tard

rapide, se trahit

dj ius(pie dans le plus antique tmoin de la littrature et

de

la religion

de llnde

le

Rig Vda, ce

recueil de chants et

de litanies dont les prtres des ryas ^diques accompa-

gnaient leurs sacrifices, clbrs ciel ouvert, devant les

jonches de gazon
leurs dieux
;

et les foyers

doblation o

ils

conviaient

prtres barbares de dieux barbares, (jue des


le ciel et

chars attels de chevaux anienaient travers

lespacc,

au

festin
({ui

de gteau, de beurre

et

de viande, Tivresse du

sma

leur infusait vigueur et vaillancela

Tout apertju des sources oh nous puisons


vue prcise du caractre

connaissance

de la religion vdique doit ncessairement dbuter par une


trs

particulier de la posie que

nous a conserve

!e

Kig-Vda.

C'est sur les errements d'une antique tradition, c'est pour


le

grand

et

somptueux

sacrifice oii figure le


le sacrifice

complexe appace recueil. Les

reil

des trois feux, pour

de sma tout particuli-

rement, (jue sont composs les

hymnes de

auteurs ne prtendent pas raconter la vie du dieu qu'ils


ftent, ]iiais le glorifier.
Ils

n'ont point affaire d'auditeurs

liumains

lauditcur,

c'est,

avant

tout,

le

dieu lui-mme

([uils supplient d'agrer leur offrande. Ils le

comblent donc

de toutes
de

les pithtes

louangeuses dont dispose une faconde

lourde

adulation mise au service d'une imagination


ici

porte l'outrance. Rien

qui ressemble au dieu suprme

qui fait trembler les cimes de l'Olympe au clignement de ses

yeux, au flottement de son ambrosienne chevelure sur sa tte


immortelle; mais une longue
son tour, (juand
le
file

de dieux, dont chacun


trs

chantre l'invoque, est

grand ou

le

plus grand de tous, tincelant,

formidable, resplendissant
il

de beaut, prodigue de ses dons pour l'homme pieux;


delles
et

anantit tous les ennemis, rduit en poudre toutes leurs cita;

ses bras puissants ont tay les extrmits de la terre


d'elle la

tendu au dessus

vote des cieux. Partout des


et dfini
le
:

superlatifs, nulle

part

un concept formel
fiotte

c'est

peine

si,

dans

le

nimbe imprcis o
vagues
et

monde

divin,

se laissent

entrevoir,

fuyants, les

contours qui

4
diffrencient

LES SOURCES

Tune

de

l'autre

\e^

formes

des

person-

nages.

Dans
effet

cette

posie d'exaltation perptuelle, le procd


le

qu'on escompte

plus volontiers repose sur les mys-

tres et les jeux d'esprit

auxquels
le

ils

se prtent.

11

y aurait

exagration dire que tout


clbrer
Uslias,

Rig-Vda en

soit pntr.

Pour
le

l'aimable

et

radieuse Aurore,
les

Indra

dompteur universel, qui broie


monstres, Agni, l'hte

ennemis,

les

dmons

et les

et l'ami

qui luit dans les demeures

humaines, maint hymne

et

mme de

longues suites d'hymnes


le souffle inaltr

ont des accents que vivifie encore

de la

simple nature. Mais on compte par centaines les

morceaux
qu'il

imprgns d'un tout autre


glorifie,
le

esprit.

Pour

plaire

au dieu

pome

doit tre beau, c'est--dire


l'art, c'est

compos avec
la

art; et le

comble de

l'uvre de

l'initi, intelligible

au seul

initi,

o l'allusion discrte voile demi

pense

et

la laisse

demi transparatre. La naissance d'une semblable


du
sacrifice,
ils

posie ne se conoit qu'en des coles organises de techniciens

du sacerdoce

et

grands

amateurs

d'nigmes mystiques qu' tour de rle


contracter leurs gots dieux

se posaient et rsol-

vaient par jeu. Inspir par ses prtres,


:

le

dieu n'a point

failli

les

sonrt

amis du mystre

formule qui revient souvent dans

les textes

de la seconde p-

riode vdique, ce qui est clairement exprim leur dplait.

L'immortel

fait ses dlices

des tnbreuses subtilits o

il

s'en-

veloppe, de l'adresse que son adorateur mortel dploie s'y

mouvoir,

et la satisfaction qu'elles lui

causent

est la clef

de

ses faveurs.

Les potes,

soit qu'ils les

comprennent ou non,
les

reproduisent donc l'envi les allusions,


devinettes

paradoxes, les

du temps

jadis,

ou s'ingnient trouver du nou-

veau, enchrir sur l'ancien. Des formules toutes faites se


fixent, d'une mysticitchatoyante, soit profonde, soit purile,
il

n'importe, pourvu qu'elle prte l'quivoque


, le

le

nombril

de l'immortalit

nom

secret des vaches , le premierla

n du bien
courants.

, le

ciel

suprme de

parole, voil des clichs

On aime

suivre

dans

^.es

mtamorphoses

et ses

sjours divers l'tre qu'on dcrit, la divinit qu'on fte, mais

L INrtK

AXriRNXE
en

F.T

l.V.

RK;

VKDA
<(

surtout
(jui

;i

faire fuir

arrire plan son


lait, c'est
((

sjour
;

suprrnio

demeure each.
((

Du

des vaches

un seau de

Ijois,

la fori

et les pitlites

qui conviennent l'objet,

transportes au produit qui en est issu, deviennent tlinies


coneetti.

Dans ce monde
de leurs
fils,

divin, l'on rencontre des pres qui


fils

sont

iils

des

qui ont engendr leurs pres,


s'unit leur pre ou leur frre;

des

iilles

ou des surs qui

et le

got de ces complications gnalogiques


motif de
l'inceste inhrent,
Il

ravive l'an la

ti(jue

semble

t-il,

mytho-

logie ])rimitive.

y a des hymnes que remplissent d'un

bout l'autre les monstruosits, les insanits voulues et les

nigmes de ce genre, enchanes ou accumules.

A une
les

virtuosit sacerdotale qui s'exerce de la sorte sur


il

matires divines,

manquera des

cordes,

il

l'loquence de la passion dans la peinture de l'me


et

manquera humaine

de ses destines; la ferveur intime

et

les secrtes palpi-

tations d'un

cur

pris de pit lui seront lettre close.

La

posie vdique n'voque ([ue Ijien rarement les abimes de la

misre ou du pch: la parole y appartient avant tout aux


riches,

aux heureux de ce monde, qui


pour recevoir
en

offrent

aux dieux
et

l'abondant sacrifice,

change bufs
la divinit:

chevaux, longue vie

et postrit.

Et ces sacrifiants eux-mmes

n adressent point directement leurs

vux

ils

ont pour porte-parole les chantres gages, qui ont fait leurs

preuves en l'emportant au concours sur

tels

collgues intri-

gants ou jaloux de leurs honoraires, et qui maintenant s'acquittent consciencieusement et froidement de leur tache profes-

sionnelle; le sacrifice lui seul, d'ailleurs, par son effrayante

complexit, devait enrayer tout lan spontan. D'o viendraient


ici les

accents vrais, intimes et profonds? d'o, le

large et subtil regard qui scrute les contingences et en


les lois? d'o enfin,

dmle

dans

la

plate troitesse de ces petites

cours de petits dynastes rivaux, la grave fiert d'une conscience nationale reflte par un culte national?
<'ette

composition toute

d'artifices,
la

mais

d'artifices enfan-

tins, est servie

par une forme dont

simplicit ne dtonne

pas avec-

elle.

La langue du Kig-N'dane dispose encore que

LES SOURCES
elle n"a point

d'une syntaxe lmentaire;


qui permet de

acquis

la

souplesse

suivre un flux de pense jusque dans ses

dtours et ses remous.

La
le

brivet de la stance o doit s'enle plus usit

fermer une phrase


les textes chants,

mtre de gyatri,

pour

ne comporte que

trois fois huit syllabes

ne s'opposait pas moins l'laboration de priodes tendues,

que

le

pote et t fort

empch d'organiser
non sans
les

et

de rgir sa

guise.

Chanon

chanon, et
le

redites, les ides se

suivent,

comme

hasard

amne,

effleure

chacune d'une

allusion laudative, jamais dveloppe dans toute son ampleur.

Du

jour o la langue potique s'carta de cette simplicit

premire, elle prfra la varit fconde d'une amplification l)ien se perdit.

ordonne

celle

du labyrinthe de

subtilits

elle

Du
et

moins, dans cette monotone alternance de


mystrieuses, les comparaisons,
les

louanges

de formules

trs frquentes,

empruntes tous

domaines de

la vie de

l'homme
le

et

de la nature, ouvrent tout

moment
seme

des jours
d'toiles,

dlicieux: le soleil radieux et la vote cleste

vent la course inlasse et

le torrent

qui presse ou ralentit

ses
le

ondes bouillonnantes,

le

berger qui

mne son troupeau et

joueur qui sait aider la fortune, la vierge qui court au

rendez-A ous ou qu'on pare pour l'hymne et l'pouse sans

tache aime de son poux,


fant qui se

le

pre plein de sollicitude et l'enet

suspend au pan de son habit; images vives

rapides, souvent rptes, qui font passer sous nos

yeux un

peu de vie vraie;


sion

si

loignes soient-elles, dans leur conci-

un peu

sche, de l'abondance fleurie que prteront plus


co::^;

tard ces

mmes

araisons les sermons et les pomes de

la prdication

bouddhique.
fin

Cette posie auxiliaire du sacrifice touche sa


dclin

vers le

de l'ge du Rig-Vda

dans

les pices

les

moins

anciennes de cette imposante compilation, la forme traditionnelle n'en est dj plus bien vivante'.

La technique
la raideur;

rituelle

va se prcisant de plus en plus jusqu'


phase de
1.

chaque

la liturgie

du
:

sacrifice elle adapte

imprativement

Voir

mon ouvrage

Hijtnnen des Rt/ci'da,

I,

p. 267.

I.

INDE ANCIENNR ET LE RIGVEnA


il

tels

fragments des vieux hymnes:

ne reste plus de place,


genre, qui a cess

ds lors, pour une composition de

mme

de r|)()ndro aucun hi'^oin'- La posie se tourne vers la


spculation, soit pliilo'^ophiqiie, soit surtout cosmogonique:

on voit se mulli[)lior

le

type,

galement
et

fort ancien,

du

morceau narratif entrecoup de prose

de vers-. Puis, de

menues crmonies,
l)rves

jadis

muettes, ou
fait

accompagnes de
jour dans la littra-

formules qui ne se sont point

ture \ se compli(|uont de chants analogues ceux qui solen-

nisaicnt exclusivement

le

sacrifice de

sma, ou de longues
les

squences de prose en arrangement potique. Ainsi font


oprations

magiques, cxorcismes,

gnrisons

et

charmes

tlomestiip.ies,

La magie elle-mme

date de loin; mais les

hymnes ou

les stances

qui s'y rattachent ne

commencent

poindre que dans l'ultime priode du Rig-Vda, pour envahir ensuite progressivement toute la littrature vdique postrieure.

Les quelques spcimens que nous en

offre le lig-

Vda peuvent, selon

toute vraisemblance, tre tenus pour les

premiers essais de ce style nouveau; car autrement l'on ne


concevrait pas qu'il ne nous en et prserv tout au moins

quelques traces dans ses couches plus profondes'. La sorcellerie

des premiers temps dut, en principe, se contenter de

courtes conjurations en vile prose, et rien n'est moins sur-

prenant

-,

car,

si le

vers et la

pompe de son langage

visent

flatter l'oreille du dieu pour gagner ses bonnes grces, les menaces dont on accable un dmon pour le mettre en fuite n'ont que faire de cette parure.

L'intervention de la posie n'est donc

ici

qu'un procd

secondaire
1.

de l'impression esthtique du mtre on a conclu


:

soll.orhaft,

Oldcnberg, Zeituchi-ift ch'r Mor^enlmU^^i-licii GeGeldner, Vedische Studiun,!!, p. 151. p. 246 2. De ces morceaux le Ilig-Vda ne nous a conserv que les parties versifies. La prose intercalaire n'avait pas de forme fixe on la restitue tant bien que mal. 3. Le mariage, par exemple, et surtout, lait de premire importance ijour nos recherches, les funrailles. A. La preuve, c'est que le fonds ancien du Rig-Vda contient quelipies textes narratifs, encore que ce genre soit galement tranger la posie proprement liturgique.

Comparer

XLII,

LF.S

SOURCES
telles enseignes qu'aux plus

une vertu surnaturelle

beaux temps de

la floraison

de cette posie conjuratoire,

les

formules magiques en prose n'ont pas laiss


(,"

de subsister.

et

on rencontre un vers, qui n'est visiblement que

prose remanie dont la forme originaire saute encore aux

yeux. Bien mieux

la prose
les

nue

s'est

maintenue

intacte,

ou
les

peu s'en

faut,

dans

formules dont s'accompagnaient

pratiques magiques usites au cours des sacrifices solennels';


l'esprit

conservateur de la tradition liturgiqueles a garanties,


la

au moins dans une large mesure, de


tique envahissante.
ISIais
il

contamination po-

faut rserver,

pour l'tude de
qu'une

l'Atharva-Vda

et la

description des

cultes magiques, le

dtail de cette littrature spciale, qui

ne mritait

ici

mention.
Etant donns
les

caractres spcifiques de
dfinir,

la posie

du

Rig-Vda que nous avons essay de


nous demander quelle
est

nous devons

pour nous la valeur de cette


il

unique source directe,


notre objet
:

et

comment

convient de l'appliquer
et

l'Inde vdique, ses croyances

son culte.
fort

Pareille (cuvre implique,

par sa nature

mme, un

ingal dvelo[)penient des divers dcjmaines de la religion et

de la mythologie.
principaux,
([ui

La lumire

s'y

concentre sur les dieux

tiennent la tte dans le sacrifice de sOma,

dans

les

ftes

dfrayes par les

princes, les gens de dis-

tinction, les riches pieux.

relations qui

les

unissent aux

La [)hysionomie de ces hommes, telles


et aises

dieux, les

que

les
:

chantres les ont conues, sont fort claires


si

dfinir

parfois les traits

demeurent

flottants, ce

n'est |)oint la
et

faute des documents, mais de l'objet

lui-mme;

notre

science serait inexcusable, de faillira en retracer


prcis
et sr.

un tableau
triomphe

Mais, des exploits de clKicun de ces dieux,


des plus saillants,

abstraction faite

comme

le

d'Indra sur

\'rtra.

nous sommes beaucoup moins, parfois


le

infiniment moins informs. Dans une pope,

moindre de

1.

Ce

.sont les fornuiles

qui portent le

nom

teclini(|neile

//rv/V/.s-,

Cf,

inl'ra p. li.

i.'i.M!-;

A.M

!i:.NM':

i:r

i.i-;

kii.-\i-;i)a

9
viendrait en
les

ces exploits se ferait jour

au moins une

fois et

plein relief.

Dans

le

cadre resserr de l'hymne,

louanges

strotypes et le rcit des plus hauts faits prennent toute la

place

les faits

secondaires n'apparaissent que sous forme de


et

brves allusions, de longues

sches numrations. Maints

passages concordants du vaste recueil insistent sur un point,

un

seul,

toujours

le

mme,
ces

et

laissent dans l'ombre tout

l'accessoire, indispensable pourtant l'intelligence de l'en-

semble.

Et,

comme

mythes ont
il

t,

pour

la plupart,

oublis des gnrations suivantes',

faut renoncer l'espoir

de les restituer, plus forte raison de les interprter.

Les

rites

des oblations prsentes ces dieux ne sont pas


partags.

moins ingalement

Les

hymnes du Rig-Vda
du
sacrifice de

constituent en trs grande partie le rituel

sOma; d'autre

part,

nous possdons des textes plus rcents


:

qui dcrivent en dtail ce sacrifice


ais de reconstituer l'ordre

il

est

donc relativement
par suite, dans
les

du

rituel et,

graud.es lignes, celui des divinits successivement appeles

au banquet de sma des temps vdiques. Mais encore

n'est-

ce l qu'une des faces d'une seule des solennits qu'ils con-

nombre de pratiques accessoires, notamment des oprations magiques, comme cette dkfih ou conscration prliminaire du sacrifiant, toute pntre de
nurent. Celle-ci comportait

magie
est

et

sur tout cela, sur des observances d'importance


la religion, le

souvent capitale pour l'histoire de

Rig-Vda
l'obla-

absolument muet. Muet aussi, sauf quelques vestiges

pars, sur les sacrifices autres' que celui de


tion

sma: de

sanglante, par exemple,

il

ne parait gure connatre

f|ue la

forme

la

[)lus releve,

le sacrifice

du cheval, auquel
:

le niyilie tlo Exceptionnellement (luelques-uns ont survcu exemple, a t par hasard englob dans un ensemble de rites de l'ge vdique postrieur, eu sorte que les textes du YajurVda nous en instruisent avec assez de dtail; cf. Bloomfield.JoM/vfuf
1.

.Naiimci, par

o/'

the

Aiiiffican

Oriental Society,

XV,

p.

143 sqq., et

mes

oljser-

vations, Xat-hrii-liteii der (ittiiu/. Gef<eU fichait der Wif.-'cnsc/taftfn,


1893,
tjui

p. 313 sqq. Et ce sont prci.sment les exceptions de ce genre nous permettent de juger de l'insulfisanee des rapides allusions du Rig-Vda.

10
il

LES sorncES

consacre en tout un ensemble de deux

hymnes au demeu;

rant, le

Rig-Vda ne nous apprendrait rien davantage, sinon


et

que l'Inde vdique eut des sacrifices d'animaux,


cience nous aurions pu sans
rait trop se
lui

en cons-

nous en douter.

On

ne sau-

persuader queces lacunes del'information fournie

par

le

Rig-\'da relvent essentiellement de la nature


:

mme

de ce recueil
sacrifice de

encore une

fois,

il

ne s'applique presque qu'au


sacrifice;

sma, qu'aune phase dtermine de ce


pour prmunir contre

c'en est assez

la tentation d'attribuer

une origine plus rcente tout rite absent du Rig-Vda, tendance sur laquelle nous aurons mainte autre occasion de
revenir.

Mais quittons
du
culte.

les

dieux du

ciel et les

formes suprieures

Portons nos regards sur

les petits

dmons,

les

lutins, les esprits malins, les loups-garous, les cultes inf-

rieurs
ici

et

magiques,

les

conjurations, les exorcismes. C'est

surtout qu'clate l'insuffisance de la documentation tire


ici,
:

du Rig-Vda;
culte des morts

et

dans

le

domaine animique, revenants,


lit-

monde

part, entirement tranger la


t

trature

du

sacrifice de

sma. C'et

mme

sans doute une

un grave danger, que l'invocation ou la simple mention des mes dfuntes dans les hymnes du service Sauf quelques morceaux de facture postrieure, le divin Rig-Vda s'en tait ce point, qu'on a pu tenir Yama, le dieu
souillure et
^

de

la

mort,

et

le

monde o
le

les

morts revivent sous sa

loi,
:

pour des conceptions inconnues du premier ge vdiqueconclusion htive, que

Rig-Vda

on vient de

le voir

ne saurait

lui seul autoriser, et

qu'infirment premptoire-

ment

d'autres considrations.
l'histoire littraire'

Ces regrettables lacunes,


appris

nous a dj
les

pourquoi

les
;

sections

rcentes

du Rig-Vda

comblent en partie
riaux, en trs petit

mais en partie seulement. Les matnombre, ne nous donnent pas, beaucoup


:

rencontre pourtant, mais titre tout exceptionnel 1. Elle s'y R. V. VI. Z. 4 VIL 35. 12 cf. aussi VIII. 48. 12. 2. O. Gruppe, die (jricchischen Culte une/ Mythen, I, p. 91 et 289.
; ;

3.

Cf. supra, p. 7.

l'iNDF AXriEN'XE ET LE RIG-VDA


prt's,

11
et

des

superstitions

mortuaires,
si

dmoniaques

manous

i<i(iues,

une reprsentation
les

adquate

et vivante, qu'il

soit

permis de ngliger

redevables aux Vdas postrieurs.

complments dont nous sommes Le peu mme que le Rig-

Vda nous en
y
svit

rvle ne semV)le pas

exempt

d'alliage, et l'on

croit reconnatre l'influence

du sentiment
:

exclusif qui
les

dans ses couches sous-jacentes

ainsi,

dans

chants

funraires du livre

et dernier, la

croyance l'immortalit
propre une aristocratie
ses
;

de l'ame

se

nuance de
sre

l'orgueil

sacerdotale,

du

haut accueil que prparent


palais
terre,

membres leurs divins amis dans les mes qui habitent le^ entrailles de la
enveloppent du

clestes

des

de celles qui

murmure de
celles

leur vol les tombes et les de-

meures humaines, de
pire dans ces

qui s'incarnent en des corps

d'animaux, des apparitions spectrales, rien peine ne trans-

Un

dernier mot sur

hymnes consacrs la mort. le Rig Vda dans


:

les

myriades de

concepts qui s'en dgagent, ceux qui procdent authentique-

ment de

la

croyance populaire se mlent, souvent sans dis


ceux qui relvent
ou,

tinction possible,
artificielle

de la spculation

des coles sacerdotales

simplement, d'un
travail

accident de l'imagination du pote.


littraire
tel

La nature du

qu'on

l'a

dcrit plus

haut,

les rivalits entre

potes et familles de potes, ce milieu, enfin, de surenchre

mystique

et verbale,

tendaient favoriser les fantaisies indi-

viduelles et les crations phmres.

Aux donnes
:

anciennes,

devenues banales, un groupement nouveau pouvait prter

un

tour plus piquant ou plus mystrieux


style, ce n'est

reconnatre au

passage ces clairs de


sible
;

pas toujours tche pos-

et pourtant, c'est la

condition fondamentale au dfaut

de laquelle nous devrions perdre l'espoir de jamais voir


clair

dans

la mentalit

religieuse des contemporains


a

du

lig-Vda.

L'historien

mieux
les

faire,

que d'aligner,
ce

comme

en un index, toutes

conceptions, soit courantes,


:

soit isoles, qu'il

rencontre la lecture de ces hymnes'

1.

C'est l,

si

je

ne

me

trompe,

le

dfaut capital du grand ouvrage

12
qu'on exige de
lui, c'est

LKS SOrRCES

perspective, qui ne confonde pas, dans


le

un dessin qui en marque la relle un systme arbitraire,


jeux
d'esprit issus par

fond constant avec

les

hasard

d'un

cerveau

de

pote.

L'application de
fois,

ces

principes

de mthode ressortira maintes

je l'espre,

de mes re-

cherches ultrieures.

Le Ya.iur-Yda,
Ce
sont les prtres rcitants et les chantres;

le

htar

et

ses acolytes, Tudgtar et son quatuor,

qui empruntent au
clbrent les dieux

Rig-Vda
tions

les

stances par lesquelles

ils

et les invitent

au

sacrifice. D'autres prtres,

vous aux foncet

matrielles

du service

di\in.

l'adhvaryu

ses

aides,

accompagnent leurs manipulations de formules en


(//''(/"<')'

prose

bndictions ou exorcismes.

Le

j/"j"x.,

en

gnral, ne s'adresse pas, du moins directement, aux dieux,

mais
des

l'ustensile

que

l'officiant tient
;

en main, l'opration
les objets

qu'il est

en voie d'accomplir
cpii

on y dsigne

sous
la

noms mystiques,
ils

expriment leur vertu propre ou


;

grce divine dont

s'imprgnent

on y envisage

les

phases

du

sacrifice

comme

des reprsentations symboliques de la

vie de l'univers, laquelle les unit

un

lien

mystique
que

on y
nous

applique en propres termes, au bien-ctre du laque sacrifiant,

la ruine de celui

qui nous

hait

et

hassons, tous les actes du drame qui se joue sur la scne

du

sacrifice.

Si

le

prtre s'empare de ([uelque accessoire,

de Berjaigne, la Jli^Iii/ion rOcUijuc Ber^aigne pour onlonnor les matriaux


accuuiuler.
1.

l.e
(ju'il

temps

iiian(|iu'

ii

avait (-(imuieiic ])ar

II. j

Sur le sens exact de ce tenue, cf. Z"il^r]n-lfL di-r M(>i';/''/ilaiii/. des., XLII. p. 2l5,u.x'.Au surplus, il ne manque pas non plus de lormnles de ce genre dans le rituel des rcitants et celui des chantres; mais elles y sont visiblement bien moins nombreuses, et. comme les lonclions propres de ces deux sortes de ])rtres les relguaient au rangde simples accessoires, elles n'ont pas t litt('rairement lixes
d'aussi
))()iuie

heure

(pui"

la liturgie

de l'adlivaryu.

u: YA.nK-vi:nA
c'est
;i

13

rinvitation du
les

dieu

Savitar,

avec

les

bras

des

AvJns, par
il

mains de Pshan.
t"a fait crotre.
)>

Au

van de roseau tress


qu'il

dit:

La

pluie
:

Au grain
celui
:

y dpose pour
la pluie a fait

le

repas rituel

'Ju'il t'accueille,

que

crotre.

Et

il

en spare

la baie

en disant

arrire les monstres.


les

Aprs
il

l'arrive

dmon, du chariot qui amne


Arrire le
et

lments du repas,
:

touche l'paulire du joug

mur-

mure

Tu

es l'paulire
;

du joug

rJ/mi')

nuis au nuiseur
;

{dhnny (Uulvrnntam)
nuisons.

nais qui nous nuit

nuis qui nous

En

versant l'eau sur la farine pour l'apprt du


les

gteau
suc.

((

Les eaux se sont unies aux plantes',


les riches s'unissent

plantes au

Que
:

aux mobiles',

les

douces aux

douces.
tions

On comprend

sans peine l'esprit de ces substitu-

en dcrivant sous toutes ses faces l'essence intime des


elles

objets,

accroissent

l'efficacit

du charme qui en

doit

maner.
Il

est fort proljable

que

la

liturgie

des Indo Mraniens

avait dj des formules de ce got; car l'Avesta nous

en a

conserv un bon nombre, de style absolument vdique'.

Que

du moins
c'est ce

elles fussent

en usage ds

le

temps du Rig-Vda,
avec

dont nous avons de srs garants'. Mais la compa-

raison des recueils

mme

les

plus anciens de

//''(/'.-.s

''

le

Ivig-Vda accuse un

trs

frappant contraste
tel

on

y' voit

poindre des concepts nouveaux, foisonner


lig-Vda ne connat point du tout, ou
dernire priode''.
ii

mot que

le

peine dans sa

la diffrence

du

texte

du Rig-Vda,
oraisons,

dont la

fixit

nous tonne bon

droit,

ces

menues

1.

C'estii-diro

avec

lu farine

qui est d'origine vgtale.


;

quant aux mobiles , il faut mais conuuent ? [D'habitude, en effet, ce sont les tres anims qui seuls sont dits mobiles , mais l'exception faite ici pour la farine se conoit aisment V. H.]
2.
<(

Les

riches ce sont les

eaux

bien que

le

mot dsigne

la

farine,

3. Cf.

infra, p.
<l.

:.'3,

n. ~.
r;,-.--.,

4. Z.n.ts,-I,r.
r>.

Murf/r/il.

XLII,

p. 211

Sf].

Sur

le

mode de conservation de

ces recueils dans les

normes

compilations de textes qui forment le Yajur-Vda, voir d'exposition, Hf/iuiwn des Wjrvdii, I, p. 294 sq.
6. Cf.

mon

essai

Zuit^chrift, ctr., loc. cit., p. 245.

14

LES SOURCES
effort

de teneur plus fluide', se prtaient donc sans

un

rajeunissement progressif.
Il

va de

soi

que

le

contingent d'informations qu'elles nous


est

apportent sur les

dieux vdiques

presque ngligeable en
c'est

regard de celui
ici

que fournit
ils

le

Rig-Vda. Les dieux,

l'accessoire

donnent l'impression d'une simple figu-

ration introduite et l

comme au

hasard, et les tches


les oprations

qu'on leur assigne au petit bonheur dans

du

sacrifice ne paraissent gure en accord avec

leur

vraie

nature, dont les auteurs de yajvM n'avaient

plus

qu'une

conscience assez confuse. D'autant plus grande est l'importance de cette littrature pour l'tude de la liturgie du sacrifice,

([u'elle
:

suit

pas

])as

jusqu'en ses rites les plus

minutieux

sans

elle,

nous en serions presque rduits sur ce

point au tmoignagne des


rits

Brhmanas
;

et

des Stras, auto-

de date sensiblement postrieure


la faon

elle seule
les prtres

peut nous
se

donner (quelque ide de


naturelles

dont

repr-

sentaient le processus mystrieux, le jeu vari de vertus

ou magiques dont
sacrifice,
et

ils

douaient l'essence ou les


la teclini(jue

en tours du

des

moyens que

du

culte leur suggrait

pour ranger ces puissances leur obir.

L'Athauva-Vda.

Le troisime des Vdas qui nous


Rig-Vda, ressemble
recueil
;

intressent-, l'Atharvale

Vda, de style plus souple, mais plus nglig aussi, que


fort

la dernire

manire

de

ce

car les morceaux de magie


le

et le rituel

du

culte

domestique en constituent
1.
I,

fonds essentiel'. Le Rig-Vda


voir

Pour plus de

dtail

sur ce point,

Htjmm'n

r/es Jjfrjrcchi.

p. 352.

2. Il y a quatre Vdas. Mais le Sauui-Vda. ou recueil des mlodies appropries au culte, est pour nous sans intrt les textes auxquels s'api)li(iuent ces mlodies sont i)resque tous emprunts au Ilig-Vda;
:

3.
4.

Cf. supra p.

7.

Les stances cites et l dans les Grhya- Stras, ou manuels du culte domestique, ollrent les mmes caractres extrinsques et in-

l'athahva-vda
renferme, on
et funraires
;

15

l'a

vu, quelques groupes de stances nuptiales


elles

dans l'Atliarva-Vda,

remplissent deux

livres entiers sur vingt, outre quelques pices isoles.

Aux
toute

chants magiques du Rig-Vda, qu'il reproduit presque tous,


il

en ajoute lui-mme une masse norme

charmes de

sorte,

bndictions pour gens et btes, exorcismes de guricontre-conjurations de malfices ennemis, etc.

son

et autres,

D'autres textes, parfois fort tendus, dominent de plus haut


cette

magie un peu vulgaire

ce sont les produits nouveaux

d'une technique sacerdotale perfectionne, qui s'ingniait


tourner en pratiques magiques les manipulations, plus ou

moins modifies, du
nombreuses

sacrifice

solennel. Viennent enfin les

et prolixes variations

sur

un thme que
:

le l\ig-

Vda n'aborde qu'avec une


Vda,
le
le

certaine rserve

les

mrites

acquis au dvot qui dote largement le clerg. Pour l'x^tharvaculte

direct

des

dieux passe

l'arrire-plan

honorer

brahmane,
ne

l'inviter

au

festin, le

combler de pr-

sents, voil l'uvre pie.

On

doit, si je

me

trompe, maintenir sans hsitation


est,

(pie la collection

des Atharvans

dans
le

les dtails

comme
Langue,

dans l'ensemble, plus rcente que

liig-Vda.

mtrique, ides, rien ne m'y semble justifier l'opinion de

quelques exgtes, suivant laquelle certaines parties au moins


de l'une seraient contemporaines de l'autre, en dehors des

morceaux

qu'elle lui a littralement emprunts.

Quant au

fonds gnral de conceptions dont s'inspire cette posie de


conjurateurs, nous aurons en temps et lieu nous

demander

dans quelle mesure

elle

peut remonter jusqu' l'ge des

hymnes de la grande liturgie, ou mme par del. La chronologie n'est pas seule en cause dans
de l'Atharva-Vda
:

la

question
aussi,

le

milieu de composition,
il

lui
dit,

parait quelque peu diffrent;

n'est plus, a-t-on

exclu-

sivement sacerdotal,

y surprend une collaboration populaire. Rien de plus concevable en fait l'objet immdiat
et l'on
:

uiiisi-qm^s

(iiie la

pousie de

Athap\ a-Vda

et la plupart, d'ailleurs,

figurent dj dans ce recueil plus ancien.

16

LES SOUr.CES

a chang; charmes, philtres, usages nuptiaux ont ncessai-

rement un caractre beaucoup plus mondain que


solennel.

l'office

Mais le lecteur ne saurait se dfendre de l'impression d'un remaniement de ces lments, mme les plus
populaires, par des mains sacerdotales.

Le

livre nuptial, par

exemple,
style

et toutes les et

stances

du

rite

des noces dbordent de


les

d'cole

de symbolisme thologique; partout,

pithtes et les mtaphores attestent


se

l'horizon religieux ou

meut

la

pense de l'auteur. Le pote qui recourt la


la

magie pour acqurir


sagesse
Ja

sagesse pieuse [ihcnJi) appelle la

riche en saintet, incite par la saintet, que les


les

Sages anciens ont loue, dont ont bu


(VI. 108.
'2).

pieux disciples
le--

L'autciur d'une formule contre


la

insectes nuile

sibles leur

ordonne d'pargner

moisson

comme

brah
:

mane

[ddaigne] les mets d'oblation qui ne sont pas point


2).

(VI. 50.

Vient-on franchir

le cercle

des incantations

aussitt s'offrent au regard les chefs d'uvre de raffinement

scolastique dans le got de l'hymne

du
de
lui

Relief de nourri-

ture

(iir-cln'sj)ta,

XL

7)

s'agit-il

reliefs

qu'on donnait

au

prtre,

ou

qu'il souhaitait

qu'on

donnt?
:

ce relief
une
les

contient en

puissance tous les sacrifices


les

suit alors

longue numrationde toutes


et

formes possiblesiprincipales

accessoires,

des

divers
et

sacrifices,

y compris

noms

techniques des chants

des rcitations qui


la vertu

les

accom-

pagnent; tout cela, toute

mystique qui y rside,


et

a pass dans le relief de nourriture. Qu'on songe, enfin,


cette

batitude cleste

si

verbeusement

pompeusement
le

promise au laque gnreux en change de ses largesses de


bourse ou de table
:

on

se

convaincra que

milieu social

des auteurs de l'Atharva-Vda ne devait pas diffrer beau-

coup de celui des chantres du Kig.


Il est

superflu de dire que le recueil des Atharvans et son

rituel' constituent

un document de valeur incomparable


et des artifices

jjour

l'tude

de la plbe infernale

imagins par

1.

Ou

sait (jue

ce rituel nous a t conserv dans

le

l\aui;ika-

Sutra.

l'atharva-vda

17

l'humanit, soit pour l'apaiser ou gagner sa faveur, soit pour


la vaincre par ruse

ou violence.

On

conoit aussi sans peine


les

que

les textes des

liynmes ont avec


relation

manipulations qu'ils
troite,

accompagnent une

beaucoup plus

que n'en
planent
lignes,

ont avec leur liturgie les stances du liig-Vda,

qui

davantage dans l'abstraction. Dans

les

grandes

l'image que ce rituel nous donne de la sorcellerie primitive


est aussi

exacte que pittoresque.

Il

se peut que, et l, les

pratiques aient t sans rime ni raison superposes au texte,

ou arbitrairement suggres par une particularit insigni


fiante

de la formule

mais

cette rserve

entache peine

l'autorit

du document.
rle des dieux

Quant au
dans

suprmes dans

la posie athar-

vanique, on en peut dire autant que de leur intervention


le

Yajur-Vda

souvent nomms, de surface,


et l'on

ils

ne sont gure

connus que de nom


en vain

et

chercherait souvent

un rapport

essentiel entre leur nature propre et la


ici

prire qui leur est adresse. C'est qu'il s'agit

d'vne-

ments de
sonnalit

la vie quotidienne,

de

rites

ou de charmes qui
la lumire,

l'intressent, toutes choses parfaitement trangres la per-

du dieu de
faisait

l'orage

ou des dieux de

et

sans nul doute, en partie du moins, plus anciennes qu'eux.

On

ne se

point faute, videmment,


le

de recruter au

service

du bonheur domestique

plus possible de ces auxi-

liaires clestes:

aussi, tandis qu'en principe

un hymne a

Rig-Vda n'exalte jamais qu'une seule


Ciel et la Terre m'ont oint, oint
ici

divinit, le caractre

spcifique de l'Atharvaest l'invocation en squence.

c Le m'a Mitra; que Brahma Daignent les Maruts naspati m'oigne, m'oigne Savitar. daigne Agni que voici m'arroser, Pshan et Brhaspati

m'arroser de postrit

et

de richesse.

Mais, la plupart

du temps,
justifie

le

choix de

telle

ou

telle

divinit tutlaire ne se

pas nettement,

et l'on serait tent

d'en faire honneur

aux exigences de

la versification'

1. On ne saurait donc trop se garder d'une tendance qui a rcemment trouv des adeptes de ce que l'Atliarva-Vda porte une empreinte plus archaque, voir plus bas la description du culte v:

OLDENBERG.

Vi'da.

18

LES SOURCES

Au
rares
leur
:

contraire, les

hymnes du type du Rig-Vda,

tout

entiers consacrs
^

la

mme

personne divine, sont


sacrifice de

ici fort

on a vu que l'organisation du

sma, qui
la

avait

donn naissance, en rendait dsormais

com-

position inutile.

Ceux qui

s'y

rencontrent,

le

long et bel

hymne
Vyu,

la Terre (XII.
etc.

1),

la

squence Agni, Indra,


aussi

(IV. 23 sqq.),

trahissent
:

une orientation

nouvelle de la pense religieuse


teintes jusque-l inconnues;
il

les

dieux s'y nuancent de

y rgne un ton qu'on oserait


se font intelligibles
;

dire plus rationaliste

les notions

le
le

divin se rapproche du rel, entre en

communion avec

monde

des sens.

L'hymne

la

Terre numre, avec une


le

profusion qui

serait inoue
:

pour

Rig-Vda, tout ce qui


et et

pse sur son corps

montagnes, valles

plaines, plantes

aux vertus multiples, arbres majestueux


tiges d'orge et

toujours vivaces,
;

de

riz

qui sourdent du sol gonfl de pluie

on

y chante, on

tambour
tigres

y danse, on y combat au grondement du on y voit errer les grands fauves des bois, lions,
et

homicides,

aussi les malins esprits, voltiger les


le

oiseaux rapides,

et

vent

Mtarirvan y promne
"les

les

brumes, y secoue
anciens, les
et

les vastes forts.

Des exploits de ces dieux, raconts dans

mythes
y
re-

hymnes nouveaux ne
mais,

tarissent pas

davantage,

mme

les

monotones procds du
;

style antique

viennent mainte place


ce n'est pas

si le

mythe
faut

est incomplet,

sur

l'Atharva-Vda
est fait
:

qu'il

compter pour

combler la lacune. C'en


des dieux et des lgendes

dsormais du vieux monde

derrire ce dcor, une gnration


fait,

plus rflchie cherche prendre sur le


ses replis la vie et la nature.

pntrer dans

clique,

qui

tient

son caractre populaire


la

oppose''

au caractre
telle divinit,
:

sacerdotal du

RigVda, on en a conclu

qu'il tait

mieux en mesure
ou

de nous renseigner sur

nature primitive de

telle

autant il est sur le folklore d'o elle tait issue. C'est une erreur certain que les conjurations de l'Atharva-Vda sont plus anciennes

au fond que

le

sacrifice

adventice le rle qu'il 1. Cf. supra p. 6-7.

fait

de snia du Rig. autant est manifestement jouer aux dieux- dans ces exorcismes.

LITTRATURE XO-VDIQUE ET POST-VDIQUE

19

LiTTHATuui: Xl;o-Vkdique et Post A'kdique.

Les textes vdiques postrieurs, rdigs en prose (Brh-

manas

et Stras),

ne contiennent gure que du

rituel.

A la

suite de la dernire priode del posie vdique, la liturgie

encore flottante du sacrifice solennel, de


s'est fixe et

l'office

du sma,

peu prs fige'


diverses coles
tel
;

les dtails diffrent l'infini

suivant les
l'ensemble,

mais

toutes

s'accordent sur

que

le

dcrit cette nouvelle et

abondante

lit-

trature. C'est elle,

on ne

saurait trop le redire, que nous

devons, elle seule que nous pouvons demander la clef de


la liturgie plus

ancienne, plus simple et moins rigide, pour

laquelle furent

composs
le

les

hymnes du Rig-Vda.

L'anti-

nomie constante entre


historique,

but de l'histoire religieuse, qui

vise pntrer la plus haute antiquit, et la documentation

d'autant plus

riche

qu'elle

est

plus

rcente,

impose donc sans cesse au chercheur l'examen d'une question prjudicielle


:

est-ce d'innovation, est-ce de la tradition


tel et tel

primitive que relve, en

point, l'abondance de l'in-

formation ?

Tout

le

problme de

la religion
Il

vdique

git

dans

cette

alternative fondamentale.
rait

s'abuserait fort, qui en espre;

jamais

la solution

complte

mais, certitude ou simple


efforts.

vraisemblance, les rsultats partiels combleront les


L'innovation se trahira par son affinit avec
le

courant

d'ides dont nous aurons appris dmler le caractre ad-

ventice et secondaire
religieuses dont

car

il

ne manque pas de conceptions


si

on puisse affirmer rsolument que, au moins une

elles

taient anciennes, les sources anciennes, en

dpit de leurs
trace. D'autre

insuffisances, en montreraient
part, le silence des

documents nouveaux sur certaines conceptions antiques nous apprendra qu'elles taient devenues
incompatibles avec les ides,
1.

de nous bien

connues,

qui

Cf.

Oldenberg, Zeilschrijlkhr Morgenlnd. Ges., XLII,

p, 246^

20

LES SOURCES
la thologie plus

dominaient

moderne. Bien souvent, des

survivances marques d"un sceau indlbile, des affleure-

ments

de

couches intellectuelles profondment enfouies,

inexplicables pour l'ge no-vdique, se rvleront l'il

exerc par l'analyse. Le tmoignage compar des autres


nations, allies ou

mme

trangres la famille indo euro-

penne', pourra servir confirmer le caractre primitif d'usages et de croyances encore que tardivement attests-.

Les Brhmanas ne se bornent point dcrire les rites ils prtendent les expliquer; il va de soi que rarement ils y
:

russissent.
tait
et

Le sens
ils

originaire del plupart de ces pratiques

perdu pour

les thologiens, leur

horizon avait chang,

au surplus

taient trop de leur race et de leur pays,

pour ne point tourner en raffinements spculatifs sur les forces de la nature ou les fonctions de l'organisme humain
toutes les particularits de la liturgie traditionnelle. Mais,

en constatant

cette incapacit gnrale trop manifeste,

il

ne

faut pas oublier que les

Brhmanas
:

ont encore sur bien


ces prtres qui pas-

des points beaucoup nous apprendre


saient leur vie sur l'emplacement

du

sacrifice n'taient pas

devenus ce point ignorants de la vieille logique de leur art, que leurs interprtations doivent nous paratre ngligeables, nous modernes qui cherchons notre voie travers
ces trangets.
parti possible.
L'office solennel fut

Nous nous

efforcerons donc d'en tirer tout le

codifi le

premier.

C'est plus tard

^seulement que le culte domestique,

mariage, sacrements
la

pour l'enfant

et l'adulte,

bndiction de

maison, des cul-

1. On reviendra plus bas (p. 31) sur la valeur et la porte de ces rapprochements. 2. A titre d'exemple de cette double induction antithtique, appli-

mentionne ici la conscration tout ce qui y gravite de sma autour du couple divin Agni-Vishuu est innovation pure; mais le concept central, le tapas ou charme asctique, avec les observances qui s'y rattachent, est d'antiquit immmoriale. Voir plus bas, dans
que
il

un

seul

et

mme
du

rite,

je

{diks/ul) introductive

sacrifice

la section

du

culte,

la description

de

la di/a-ha.

LITTHRATURE XKO-VDIQUl
turcs, des troupeaux,

F.T l'OS

r-\l':DIQUE

21

mergea dans
traitent

la littrature', et

nous

n"en

.-ivons

mme aucune

description technique en forme de

BrlunaKi-.

Les livres qui

de

ces matires, dits

auxDharma-Stras ou maniiels de droit' mais ceux-ci ont rompu tout lien avec le rituel proprement dit et se bornent une exposition somGril) a Sutras', tiennent de fort prs
;

maire du droit
l)i<'n

et

de la coutume, soit prives, soit publics,

(|ue

toujours envisags au point de vue thorique des

coles de bralunanes.

Tous

ces ouvrages sont

de nature

apporter des lments de solution aux problmes qui vont

nous occuper.

Malheureusement, jusqu'au
point d'histoire
;

sicle

du Bouddha, Tlnde n'a

plus forte raison les divers documents

numrs ci-dessus n'en sauraient-ils avoir, part quelques


renseignements pars
est
et

pour nous presque sans valeur.

Il

peine besoin d'insister sur les dplorables consquences


et

d'une lacune aussi norme,


ce qu'elle projette

par ailleurs
la

si

intressante, en

un jour clatant sur

nature spciale du
;

gnie hindou
l'histoire

en chronologie, rien qui tienne debout


civilisation,

dans

de

la

aucun paralllisme

tablir

entre les institutions et les vnements. Force est de se rabattre sur la littrature

du vieux bouddhisme, qui raconte


et

et

souvent potise la vie du Bouddha, de ses disciples

de ses

contemporains, riche en rcits o l'histoire s'enlace inces-

samment

la lgende.

Les grandes popes, puis

la litt-

elles pins

Aussi bien les stances composes l'intention de ces rites sontmodernes que celles du sacrifice de sma: voir sur ce point, suj.ra, p. 7, et Ohlenhevg, Sar/-ed Boohf of thc Eu.<t, XXX, p. ix sq. W. \\n;mev {Fctiturusii an Roth. p. 64) a crit que le rituel f/i'/it/a nu du culte domestique est, n'envisager de part et d'autre que les
1.

grandes lignes, par la forme comme par le fond, antrieur au rituel du sma ou du grand sacrifice trois feux mais, si la proposition
;

doit s'entendre
tiiMis
2.

de la rdaction pour absolument errone.


trs sq.

littraire

de l'un
Duo/,:-<

et

de l'autre,
t/if> Erif^t,

je la

peu <rexcei)tions prs

Sarred
.

of

XXX,

p.

xvni
'A.

.Soit

Prcis du rituel domestl(|ue


Doo/.'fi

1.

Surr/'d

oj'the Ea^t,

XXX.

p.

xxxiv.

-c-

LES SOURCES
leur con-

rature narrative et le thtre, fournissent aussi

tingent cette restitution de l'esprit religieux de l'Inde.

On

ne s'attardera point dfinir

ici la

part de chacun de
:

ces derniers ouvrages dans


ressortirait

l'ensemble de la tche
s'il

elle

du prsent

livre tout entier,

avait t

donn

un

seul

auteur de parcourir en plus d'un sens un domaine

d'une 'aussi considrable tendue.


rien n'claire
trpas,

Un
;

exemple entre cent

mieux
si

la

question de la survivance aprs


or,

le

que

la

croyance aux esprits

sur cette croyance,


?
Il

que saurions-nous,

nous nous en tenions au Vda

faut

descendre jusqu'aux recueils bouddhiques de contes de revenants [Ptavatthu] et similaires, mais, bien en-

tendu,

ne jamais oublier dans cette extrmit que ces


et

tmoins dposent plusieurs sicles aprs l'vnement


leur autorit est sujette caution.

que

Le Vda et l'Avesta. La
"Vda,
littrature avestique est trop

proche parente de celle du

pour qu'on se

flatte d'tre

complet sur l'une sans

avoir au moins donn un coup d'il l'autre.

On

constate aujourd'hui, la fois dans ces deux domaines

scientifiques,

une assez
de tous
le

forte

tendance
si

les tenir

spars

la

langue seule en
et la

fait l'unit,

l'on

en croit certaine cole',

langue

est,

les

lments de la vie d'un peuple,


;

incontestablement
doit s'expliquer

plus tenace

quant
et

la littrature, elle
le

indpendamment

par elle-mme,

Vda
qui

par
les

le

Vda, l'Avesta par l'Avesta. Appele ragir contre


d'une comparaison htive
et

excs

superficielle,

ralise l'unit en ngligeant les particularits nationales,


doit s'attendre ce

on

que

cette

doctrine son tour,

comme
l'excs

toutes les doctrines de raction, pche contraire.

gravement par
n'est

A
\.

n'envisager d'abord que la langue,

il

pas exagr de

Pischel et Geldner, Vedlscke Stuciwn,

I,

p.

xxix.

LE
dire

VDA ET l'aVESTA

23

que

tels

chapitres de lAvesta ressemblent plus la pre-

mire manire du \'da, que celle-ci la langue du Mahabhrata.

Le

sanscrit et le zend ne sont,

phontiquement, gure

plus loigns l'un de l'autre, que deux dialectes grecs, ou le

franais du provenal

les relations

grammaticales, la syntaxe

encore fort simple,


tiques
;

le

vocabulaire sont essentiellement iden-

bien plus, certains tours d'expression sont en faveur

dans

le

Vda

et l'Avesta,

qui ne se retrouvent plus dans le


n'est

sanscrit

postrieur.

Ce

pas assez de dire qu'on peut

traduire

mot pour mot,

rien qu'en observant les substitu-

tions constantes de voyelles et consonnes,

une strophe avesde ce


petit

tique en vdique'
travail est souvent tion et de style

il

faut ajouter

que

le rsultat

une strophe vdique aussi


l'esprit

juste de correc-

que conforme

gnral de la posie

des "Vdas'.

1.

Bartholom, HandbucJi

(1er altii-anischen

Diah'hte,

p. v.

Cf.

Mills, Festrjruss

an

Roth,

p.

193 sq.

2. Les formules de prose qui, dans l'un et l'autre culte, accompagnent les bndictions et les exorcisraes, me paraissent galement se ramener un mme type originaire. Le prtre avestique, en puisant l'eau bnite y^aothra) au moyen du double vase affect cet Pour donner paix aux saints et aux justes, je te usage, rcite (fragment 7 Westergaard). A l'arbre o il va cueillir les puise branches pour le baresman, il dit Hommage toi, bon et saint arbre, que Mazda cra (Vend. 19. 18). En apprtant le haoma, il frappe successivement du pilon les quatre faces du mortier et dit Un coup contre le maudit Angra-Mainyu... Un coup contre Aeshma l'arme meurtrire... Un coup contre les dmons de Mzana... Un coup contre tous les dmons et malins ennemis le \'arena (Yasna 27. 1). Quiconque s'est rendu familire la langue des r/oy'u.s vdiques la reconnatra d'emble dans cette phrasologie cf. supra, p. 13. En voici d'abondant quelques spcimens emprunts diverses vue de l'inpuisabilit de la En phases de la liturgie vdique.
:

)>

mer, je vous

pui.se.

Tu

es protection,

hommage

toi,

ne

me

fais point

de mal.

brls les esprits impurs.

Banni est

donne-moi protection Brl est le dmon, Araru de la terre, de l'em;

placement du

sacrifice des dieux.

J'irai

plus loin

il

se pourrait

mme

la rigueur, soit dit en passant, que les numrations doctrinales ci-de3.sous et similaires relevassent d'une mme forme d'expo A cinq choses j'appartiens, sition primitive. Avesta (Yasna 10.16)
:

cinq choses je n'appartiens pas


la

la bonne pen.se j'appartiens, la bonne parole j'appartiens,

mauvaise pense

je n'appartiens pas;

24

LES SOURCES

Mais

la

forme
soit

n'est pas

seule en cause,

et les

concor-

dances de fond,
peine en
instant,

mythologiques,

soit religieuses, lui

cdent

prcision.

Quoi de plus naturel

Admettons
de

un

dans toute sa radicale crudit,


:1e

la proposition

nos contradicteurs

Vdaet l'Avesta nous

attestent

chacun

une nation
tranch'
;

distincte,

un caractre national parfaitement

o l'isolement historique imprime un peuple une orientation nouvelle, a-t-on jamais vu ce


mais, l
aboutir quelque cration ex nihilo d"un patri-

mme

mouvement
moine
vestiges

intellectuel tout entier ?

Fatalement

les dbris

ou

les

du pass,

soit pars, soit

encore agglomrs, surna-

geront dans

le prsent. Si

considrable que nous apparaisse

la rvolution religieuse qui

pour nous,
elle

tort

ou raison, se

rattache au

nom
le

de Zarathushtra,

ne doit pas nous faire

mconnatre
et

fond inbranlable de conceptions mythiques

de

rites

traditionnels qui en fait l'assise, et qui,

dans

les

profondeurs d'un lointain pass, constitue l'unit primi-

tive

del religion de Zarathushtra

et

des croyances vdiques.

On

s'en convaincra par quelques exemples.

Indra, dira-t-on, le protagoniste de la mythologie antique,

a presque disparu de l'Avesta.


tient sa place, et

Il

est vrai

mais Verethraghna

mieux que sa

place, puisque son

nom mme

etc. Livres bouddhiques [Vinaya-Pitaka, Maharcuind 1.36): Un moine affect de cinq qualits ne doit pas accomplir la conscration sa moralit nest point parfaite, sa contemplation n'est point parfaite... Un moine affect de cinq qualits peut accomplir la conscration sa moralit est parfaite; etc. Ou bien encore {CulUu'cujfja IX. 3) Il y a un refus illgitime de confession, un lgitime: il y a deux... trois (ainsi de de suite jusqu'il dix) refus illgitimes de confe.ssion, dix lgitimes ^suit rnumration, toujours avec jiixtapo.sition des contraires). Ces cas sont lgion citons-en un encore. Venddd 13. 44 Un chien a l'essence de huit sortes de gens l'e-S-sence d'un prtre, l'es-sence d'un guerrier, etc. (suit le dtail). Livres bouddhiques (cf. Oldenberg, Bouddha, trad. Foucher, p. 102 Il y a sept .sortes d'pouse qu'un homme peut avoir; qui sont ces sept ? celle qui ressemble une homicide, celle qui ressemble une femme de rapine, celle qui ressemble une grande dame, etc. 1. Pischel et Geldner op. ot loi-, oiti
:
: : : :

la mauvaise parole je nappartiens pas

LE VnA KT

LAVES l'A
l'orage,

25
Indra

reproduit
\'rtrahan,

le
((

surnom du formidable dieu de


meurtrier de \\tvd
.

Que
sous
le

dire

du grand Asura, dieu


de N'aruna,
et

et roi,

que Tlnde rvrre


fait
lo

nom

dont l'Avesta a

disi)ensa-

teur de tout bien, le dieu par excellenee,

Ahuramazda

De

part et d'autre,

il

gartlo,

jusqu'au dtail infime, ses traits


il

oaraetristiques.
l'ordre

De

part et d'autre,

rgne sur la vrit ou


c'est le

suprme

(en vdique rta, en

zend asha,

mme
tte
le

mot).

Comme

Varuna, l'Ahura des Perses est en connexion


dieu

intime avec

le

Mitra

comme
ciel

lui,

il

tient la

d'une famille de sept dieux lumineux. \'aruna retient


soleil,

l'empche de tomber du

iara-pad], lui

trace

sa

roule dans les espaces;

Ahura
la

retient la terre,

l'empche

de tomber (arn-pad), fraie


tellations'.

route au soleil et aux cons:

Est-ce tout ?

Non

le

type

mme

de tous ces

dieux-, qui traversent les cieux sur leurs chars de


attels

combat
presque

de

chevaux.

tincelants

et

loyaux,

exempts des

tares de perfidie, de cruaut

ou de licence dont

d'autres mythologies les entachent, mais trangers aussi


l'idal

de beaut qui relve

le

panthon olympique,
Vda.

ce

type splendide de l'rya divinis n'a point dans la posie

avestique moins de relief que dans

le

Communes aux deux


mutuellement, sont aussi

peuples, au point de se complter


les

conceptions relatives

la
et

mort.

au premier
roi
fils

homme
:

qui en passa le seuil redoutable

devint

des morts

ici,

Yama,

fils

de Vivasvant
eniin.
le
le

l,

Yima,
Leur
le

de

\'ivanlivant.
la

Commun,
que de part
des

sacrifice.

oblation

plus

prcieuse,

c'est
et

sma vdique,
leurs
croit

haoma
tagne,

avestique,
((

d'autre

prtres

appellent

le

roi

plantes, qui

dans la monl'aigle

(jue

la

pluie cleste

a nourri,

que

ou

les

1.

IL V.
:

I.

105. 3

car c'est videiiunent

ii

^'a^'ll^a

([ue

songe

le

pote
p. 118.

Yasna 4t.

et voir d'autres

passages dans Bergaigne, Rel. 3-4 et cf. .1. Darmesteter, Ormasd


;

Vi'iliqm-, III,

et

Ahriman,

p. 51.
2.

serv

Notons ce propos que l'Avesta, tout comme le Vda, a con.1. DaiMuesteter, "p. '-/t., le nombre traditionnel de 33 dieux
:

p. 39, n.

r..

26
aigles ont apport
le

LES SOURCES

on en extrait

le

suc par pressurage, on


lait.
Il

passe au

filtre

de laine, on y mle du
le
le

ne manque
il

vraiment l'ran que


a d disparatre dans

buveur de sma,

le

dieu Indra:

caractre spiritualiste que Zaraet

thushtra a imprim sa religion,


a
fait

son banquet d'ivrogne

place des conscrations vagues, des survivances


;

applies et tournes au symbolisme


rituels n'en est

mais

l'identit des

deux

pas moins manifeste,

ici et

partout ailleurs.

L'emplacement du
vdique, c'est le

sacrifice est orn d'une jonche ou d'un


:

coussin dherbe, qui est cens le sige de la divinit


ha'Jiis;

en
et,

dans l'Avesta,

le

haresman'^;
il

quoique
stereta
((

celui-ci

en
,

ait

chang

l'aspect extrieur,

le dit

jonch

tout

comme
.

l'Inde l'appelle .strna;

l'homme pieux

se dsigne par la

dont la jonche est pare

mme priphrase, celui C'est le mme prtre, ici le


Et ces

htar, l le zaotar, qui rcite les prires dont la forme po-

tique est,

dans

les

deux

recueils, si concordante.

prires portent sur les

mmes

objets, refltant ainsi les


:

vux
])uis-

nafs des croyants de l'antiriue unit indo-ranienne

sions-nous franchir victorieusement

les haines,

chapper au

loup et au larron

puissent les gens et le btail prosprer, le


et

cheval se ruer fougueux au combat, une descendance drue


forte perptuer la race
la pit
!

ou bien encore
la

dans

les
!

mains de

abandon serein de volont d'en divinit que


la la lecture

haut

soit faite

La pense de

l'Avesta, sans doute, est traverse de bien

des courants nouveaux.

Le Vda donne

une im-

pression beaucoup plus franche: on se sent dans un milieu


d'ides qui ont

pu

tre
et

exprimes ds l'poque indo-ranienne,


en termes identiques. Que, de ces temps

qui l'ont t

mme,

prhistoriques l'aurore de la priode vdique, la pense et


l'expression se soient tout la fois compliques et raidies,

qu'en particulier

les

raffinements de mysticisme dont elles

se sont obscurcies portent exclusivement la

marque du gnie

1.

L'identit originaire de

ces

deux accessoires

ressortira

de notre

description dvi culte et

du

sacrifie^

LE VKDA ET L AVESTA

27

hindou, c'est ce que nul ne sera tent de contester. Mais personne non plus n"est en tat de nous persuader que
cette volution

antique de l'ide religieuse

ait t

beaucoup

prs aussi profonde, que celle qui spare le vdisme primitif

de

la doctrine

bouddhique'. Le changement d'habitat qui

isola les Indiens des raniens ne pouvait manquer de retentir

en mille manires sur l'ensemble de

la

vie religieuse;

dvelopper.

mais ce ferment d'volution demandait du temps pour se Le progrs de la civilisation s'acclre mesure
que
la

pense plus libre prend conscience d'elle-mme


la

et

que

s'affirme davantage

personnalit

les

philosophes des

Upanishads
les disciples

et

sans doute aussi, de l'autre ct des monts,


et projet
;

de Zoroastre ont form en eux-mmes

au dehors une reprsentation bien plus adquate de l'univers mais la pense vdique ne s'est dgage que lentement des

brumes du
Il

rve.

ne nous parat donc pas lgitime de priver l'interprta-

tion

du Vda du secours qu'elle peut recevoir du rapprochement avec l'Avesta et les survivances de religion prhistorique qu'il contient en nombre encore respectable. Si sa grammaire claire sur bien des points celle du Vda, nous
devons croire
esprance

et

plus d'un rsultat acquis confirme cette


la

que

comparaison de sa religion

et

de sa

mythologie avec celles du Vda armera en mainte occasion


la

critique persvrante et judicieuse d'un critrium sr,


le

pour oprer

dpart des croyances anciennes

et

des lments

surajouts, en combler les lacunes, en restituer le sens aboli.

Entre Ahura et le Varuna vdique, il y a, non seulement toute de l'indo-ranisme au vdisme, mais encore toute la distance de l'indo-ranisme lavestisme, ou en d'autres termes toute et pourtant, il est peine outr de dire la rvolution zoroastrienne que le Varuya vdique ressemble plus l'Ahura de l'Avesta qu'au
1.

la distance

Varuna de

l'Inde post-vdique.

28

LES SOURCES

De

la

Mthode comparative

DANS l'Histoire des Religions indo-europennes


et des Religions en gnral.

Si,

d domaine indo-ranien. nous pa'^sons celui de


tout enticre, la mythologie

la

famille indo europenne

compare
sce])ti(|ues

perd pied

et ses rsultats se rarlient.

Gardons-nous, sans doute, du tra\ers de ces


qui

dnient aux Indo-Europens la connaissance d"aucun

dieu, ne leur concdent que des croyances animiques ou des

dmons

infrieurs,

esprits des bois et des vents,

nymphes

des eaux, puissances morbides, et repoussent a pi-iovi tout

rapprochement entre
Grce ou de
la

le

panthon de l'Inde

et

celui de la

Germanie. Ce
illusoires

parti pris de ngation peut

trouver son excuse, soit dans la raction lgitime contre des

rapprochements

du genre de Sramya

Her-

meis', soit dans la direction nouvelle qu'imprimrent la


science les imposants travaux de
logies des races
la

Mannhardt sur les mythosauvages. Mais Mannhardt fut le premier


la
il

prmunir contre

tendance tourner trop court.

qui

juge de sang-froid

n'apparat aucun motif de croire que

nos pres, au temps de la sparation ethnique, fussent encore

de simples sauvages. Proscrirons

les identifications htives,

avec leur cortge d'tymologies qui remontent pour la plupart l'ge hroque de la linguistique indo-europenne;

mais ne rcusons pas

les similitudes intrinsques, qui pro-

cdent, n'en point douter, d'un fonds de m\thes

commun.
moins

Les Indo Europens avaient des dieux, rien


contestable.

n'est

Le signe sur

lequel s'oprait pour eux la synthse

des attributs de

la divinit, le

mot

'-V/r/ro.s-,

implique qu'ils

localisaient au ciel les plus grands de ces agents souverains.

Phis rcents, mais de mme acabit, sont les rapprocliements = Apollon, *Yabliay ishtiia = Hjjliaistos. qni semblent des revenants d'ini autre .i^e.
1.

Saparynya

MTHODE C0MPARAT1\E MANS


L'un d'entre eux,
c'tait

l'hISTOIUE: DES RELIGIONS


il

29
est

(de l're Ciel en personne:

probable qu'il occupait dans l'assemble une place d'honneur';


et toutefois
il

le

cdait en rang et en puissance au


et

dieu de l'orage,
retient les

arm du foudre

vainqueur du dragon

([ui

eaux captives. D'autres dits


l'unit

se laissent gale-

ment ramener au temps de


dieux,
l'toile

indo-europenne: demis'incarnent
et

comme
du

le

couple de jeunes hros o

soir et celle

du matin; dieu des routes

des voya-

geurs, un llerms qui se


et le reste. II

nomme Pshan;

sylphes, ondines,

en faut dire autant des exploits mythiques de

ces dieux: victoire

du dieu de

l'orage sur le dragon


les

Indra,

Hracls ou Hercule dlivrant


l'anis,

vaches prisonnires des


la

de (Jryon ou de Cacus; les Dioscures associs

vierge solaire; les desses s'unissant des mortels, telle la

Nride qui s'appelle, suivant


Mlusine'.

les climats,

Urva, Tlitis ou

1. ^clon von Brailke (Dijus Asiira, p. llOl, la religion des Indo-Europens tait un polytliisuiedecoustitution monarchique, prsid par

Pour moi, j'en doute. Que, ce nom moins fermement, que tous les dieux taient les enfants du Pre Ciel, je le veux bien, encore (jue le nom de clestes {*c/eiro.<) attribu aux dieux me parais-se un indice bien faible lappui; mais que cette paternit du Ciel impliqut une croyance positive sa souverainet et qu'une telle croyance domint alors la vie religieuse, j'ai peine le croire. Des manifestations de la phnomnalit ambiante, les hommes, par
un roi-patriarche,
le

Pre

Ciel.

tant donn, on en ait conclu, plus ou

mais d'une organisation qui fasse de un peuple de dieux sous le commandement d'un dieu suprme, il n'y a rien ou presque rien encore dans le Vda et comment admettre qu'un tel organisme se soit constitu en un temps de beaucoup antrieur? Les Indo-Europens ont du avoir un dieu de l'orage distinct du dieu du ciel, comme Indra l'est de Dyaus, Hrakls de Zeus, Thr-Donar de Tyr-Ziu, ou enfin du dieu du ciel, quel qu'il soit, chez les Germains or il est bien difficile de croire que le dieu de l'orage ait jamais t, dans le culte et la croyance, un subordonn du dieu du ciel. ~'. Parmi les faces du problme religieux, il en est une qui chappe
milliers,

ont

tir

les

dieux

cette foule

vague

et

flottante

tout particulirement h notre investigation pr.sente la restitution d'un culte indo-europen par la comparaison des formes cultuelles de chacune des branches de la grande famille. Il est trs sur, par exemple, que le sacrifice vdique et le sacrifice hellnique prsentent de nombreuses et essentielles ressemblances mais le sacrl: ;

30
Il

LES SOURCES

ne saurait entrer dans nos vues de prsenter

ici

un
:

tableau complet du panthon et du folklore proethniques

tenons-nous-en cette esquisse rapide.


tions indo-raniennes,
la plus
et et

Quant aux innova-

importante nos yeux est

l'introduction de

Varuna

de son cortge de dieux lumi l'Avesta, mais inconnus de la


et,

neux,

communs au Vda
Il

priode
dehors.

indo-europenne,

selon

nous,

imports

du

faut signaler aussi le dveloppement particulier

du

culte

du sma, qui pourtant


Cette volution
haut,

se

rclame de plus loin-

taines origines, et rim2:)ortance croissante

du

rle dvolu

au

dieu Agni.
dfini plus

vient aboutir au

stade,

dj
et

de la transition entre Tindo-ranisme


;

l'indianisme propre

et

nulle

jjart,

en dpit des variations


longue

en innovation ou
chane,
il

dsutude qui maillent cette

n'est possible d"y relever

une vritable solution


de l'volution mytho([u\

de continuit'. Sans doute


logique
et religieuse

les facteurs

ont toujours un ct vague,

em-

lic'c sinii(iiie les partage iiresque toutes avec eux, sans ]iarlcr de concidences releves dans d'autres domaines inliniment plus distants.

i^oint ua ensemble de pratiques qui constitue le patrimoine exclusif de la famille indo-europenne, c'est quoi il ne faut pas songer pour l'instant. 1. Les anciens dieux indo-c/uropens , crivent MM. l'iscliel et Geldner (Vedlsdie Studien, I, \i. xxvii), n'ont dans le Vda presque les uns, comme Dyaus, sont relgus ii l'extrme plus de lgende arrire-plan les autres y passent peu peu sous nos yeux. D'autre part, les grands cycles lgendaires se groupent autour de dieux nouveaux. Que l'on p.se cette double considration, et l'on ne pourra se dfendre d'en conclure que la mythologie a subi dans l'intervalle une sorte de catastrophe en d'autres termes, la lgende des dieux vdicjues reprsente une couche plus moderne, c^ui sans doute peut tre traverse de rminiscences de l'ancien mythe indo-europen, mais qui. de sa nature propre, est essentiellement indienne, et dont les racines plongent en plein folklore de l'Inde. .le ne puis que rpter que mon point de vue est k l'antipode de celui des savants auteurs pour nous, par exemple, Indra et les Avins sont des personnages divins auxquels l'ge indien a bien pu rattacher maint lment lgendaire, mais qui, dans leurs traits caractristiques, portent l'empreinte incontestable d'une origine indo-europenne et de mme, Varuna et les Adityas, d'une origine indo-ranienne. Et dans cette parfaite continuit nous ne voyons point le place pour une

Dmler sur ce

c;itaslrophe.

MTHODE COMPARATIVE DANS l'hISTOIUE DES RELIGIONS


pche de traduire en
lois fixes les effets

31
:

de leur action'

la

mthode comparative rain quen grammaire


pour
la
claire

se sent bien
;

moins Taise sur ce


soit

ter-

mais,

si

mince qu'en
seule

le profit

intelligence

dune

des religions de

notre race, la recherche consciencieuse serait


s'en dsintresser.

mal venue

Les rapprocli/ements se multiplient,


dieux
et

si,

de la sphre des
celle des

de leurs lgendes, on descend

dmons
aux
seule

infrieurs, des cultes

magiques, des possessions, des obserjeune, chastet,


et

vances vulgaires,

etc.,

puis

croyances animiques

aux
la

rites

mortuaires. Seulement,
la
11

dans cet ordre d'ides,

comparaison rduite

famille indo-europenne perd presque toute valeur.

con

vient de l'tendre bien au del de cette frontire arbitraire.

La

parole,
et

ici,

est

l'ethnologie,

qui

nous montre des


forment une

croyances
terre.

des coutumes pareilles rpandues par toute la


les inspirent

Les rudiments d'ides qui


et

couche antrieure
ressort

sous-jacente la culture relative qui


:

des productions de l'ge vdique


et

parfois,

cette

couche, tendue

cohrente,

n'a point

de

secrets
feuillets,

pour
qui

l'explorateur; parfois, elle se brise en


se

menus

mlangent
et l,

et se

confondent avec des lments htrognes.


l'infiltration

on peut bien songer

d'un folklore

tranger, celui des aborignes

mmes

de l'Inde; mais, en

principe, on ne saurait se dfendre d'y reconnatre les sur-

vivances de la mentalit du sauvage, par laquelle

les

Indoles

Europens ou leurs anctres ont

pass

comme

tous

peuples du monde. Ddaigner ces donnes primitives, imaginer une gnration spontane qui eut tir toute forme du
sein de
la

nature l'arme des dieux clestes,

serait

une

erreur auussi

grave que celle du linguiste qui prtendrait

chercher dans la langue indo-europenne la premire manifestation de la parole

humaine.
ou vieux

Alors qu'il s'agit du dpart des lments jeunes

de la croyance indo europenne,

recherche qui, nous

1.

Ce point de vue vaut qu'on y revienne

cf.

infra p.

14,

32

LI"-S

SOURCES

Tavoiis vu, ne trouve point clans l'ge de la documentation

une base

suffisante,

les

renseignements fournis

par

l'ethnologie sur les formes infrieures

de la religion ap-

portent souvent

un critrium
et

dcisif. Ils projettent

un jour

nouveau sur des croyances


l'usure,

des coutumes

vieillies jusqu'

rendues

mconnaissables par

les

changements
elles

qu'elles ont subis

ou

les

lments adventices dont


illusion d'un

se

sont surcharges.
isol,

la htive

monde

indien

enferm dans
ils

ses limites et les lois de

son dveloppela saine

ment propre,

nous permettent de substituer

vue
do-

d'un indianisme

que cent liens rattachent


et

d'autres

maines de vie religieuse,

qui vaut autant (ju'eux, mais

non
nit.

j^oint

davantage, pour l'histoire intellectuelle de l'huma-

L'exgte tranger l'ethnologie ne se dissimule pas

le

danger

des

reconnaissances

pousses

sur

ce

territoire

immense encore si peu explor. Et pourtant, tous risques, il faut oser. Le chemin n'est pas fray, mais ou sait o il

mne
bout.

la solution des

grands problmes vdiques

est

au

Nous

n'hsiterons point y essayer nos pas.

pri]mii:rk partie

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRALi


Les Divinits Vdiques
DANS

LEUR JIeLATIOX AVEC LA NaTURE

ET LES Phnomnes
J)iriii/t('s

sur
et

lesquels

repose

le

Mythe.

ndfnrali.sfes

riioinine des

Pour temps vdiques, l'univers qui l'environne est


le ciel et la

nnll/ropoinorpl/isn/r.

plein d'anies vivantes:


taiiiie.

terre,

le bois et la nion-

l'arbre et l'animal, l'eau terrestre et l'eau cleste

du

nuage, fout est fourmillement d'esprits malins ou propices. Incarns ou invisibles, des essaims \oltigeants cernent les

demeures
morts,
l,

lutins difformes

ou dguiss en btes; mes des


ici,

parents, amis ou ennemis;

un gardien

tutlaire

un dmon qui apporte maladie

et
Il

souffrance, un Aampire
n'est

qui puise le sang et les forces.


fait

pas jusqu'

l'outil

de main d'homme, qui n'ait une me, ou bienfaisante,


:

ou cruelle
et

le

guerrier rvre le dieu char, le dieu tambour


;

la

desse flche
le

le

laboureur, son soc,


est

et

le

joueur, ses

ds;

prtre,

dont la liturgie
la pierre

sur ce point des plus


le

explicites,

adore

qui pressure
le

sma,

la

jonche
la

les

dieux viennent s'asseoir,


le>

poteau o l'on attache

victime,

portes divines qui donnent accs

aux

dits

allches par l'ol^lation. Tantt, c'est de vritables

mes que

riiomme

se voit entour; tantt, la fa\enr d'une reprsenil

tation plus affine,

imagine des substances ou des fluides


et la foi flotte

dous de proprits curatives ou morbides;


cette alternative.

en

L'art de

commander

ces puissances oc-

cultes

ou de

faire tourner bien les vertus

de ces corps, est


3

OLDF.NiSElK..

]'Cll<i.

34

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL


plutt

magie bien

que culte

cest Thritage

d'un pass

immmorial, o
prtres l'tat

les anctres

des Indo-Europens n'avaient

pas dpass le stade des superstitions grossires, ni leurs

mental des chamans ou sorciers conjurateurs

de l'Asie sauvage actuelle.

Sur
et

cette toile de fond s'avance la noble thorie des

dieux

du

culte suprieurs.

Ces dieux prsentent

tous,

quoique

des degrs divers dans le dtail, le caractre gnral et

irrcusable
levs

de l'anthropomorphisme
et

ce sont des

homme-et toute-

une puissance

majest surhumaine, agits des

mmes
fois
les
le

passions que les

hommes, ns comme eux,

exempts de
dieux de
la

la servitude

de la mort. Tels taient dj

priode indo-europenne, du moins au temps


(Jiel, le

plus voisin del scission ethnique, tmoin le Pre

dieu qui

combat dans
Il

la tempte,

les

jeunes et radieux
dits indo-euro-

Dioscures.

n'est pas

moins avr que ces

pennes

et

vdiques incarnent, toutes ou presque toutes, des

objets observs

dans

la nature

ou des forces mises en jeu


ici,

dans ses phnomnes'. Abstenons-nous,

de relever

les

1. Je repousse de tontes mes forces l'opinion que Gruppe {die rjrivchifchen Culte und Mytfien, I, p. 296) attribue, sans trop de fondement, ce me semble, Beriyaigne, et suivant laquelle les mythes

divinsdu Vdane procderaient point directementde la phnomnalit extrieure, mais seraient issus du rituel, dont les phases auraient t secondairement assimiles tel ou tel phnomne de la nature. Je les olijections ne crois pas devoir discuter en dtail cette thorie ((u'elle soulve se trouvent, si je ne me trompe, implicitement contenues dans ma propre exposition de la mythologie et du rituel. \j\\ mot seulement sur la faon dont je conois les rai)i)orts de ces deux lments. Ces dieux, dont le concept mane presque toujours du naturalisme primitif, il est un art de les rendre favorables ou inof:

fensils k

l'homme

et cet art, c'est le rituel qui

l'enferme

le

niythe
;

les dont les armes dlivrent les eaux clestes rites l'incitent dployer de mme son hro'i'sme, pour procurer aux hommes pieux cette faveur ou toute autre analogue. A cet effet donner- lioire il faut le rituel a des procds peu prs constants et manger au dieu, le prier, le louer. Ces procds n'ont d'ailleurs aucun rapport avec la nature particulire des exploits qu'on le sol-

dcrit le tonitruant

d'accomplir encore que, dans le dtail, ils soient susceptibles quand, par exemple, le temps rituel de l'oblation ou de variation, la nature del victime animale dpend de la nature du dieu invoqu.
licite
:

niVINlTKS
traces d'un culte

NATIKA LISTES KT ANTIinOPOMORPIlISME

dO

zoomorphique antrieur ranthro|)omoril

phisnic spcifique de notre prliistoire:


ce dtail pour

convient de rserver
il

un exanien ultrieur; car

n'entre

pas dans

notre plan, et le temps n'est pas

venu encore, d'ouvrir l'expos

des croyances vdiques par une restitution conjecturale du


folklore antrieur qu'elles prsupposent.

Mieux vaut

partir

du connu, des ides que


et dfinir le

le

vdisme place au premier plan,


les

rapport de ses dieux forme humaine avec


ils
:

objets et les

phnomnes naturels auxquels Ce rapport est essentiellement variable


du

rpondent.
le

substratum

naturaliste, parfois, disparait sous rincarnation

humaine,

et

parfois la recouvre; Agni, le dieu

feu, a bien

moins de

corps qu'Indra,
le

le

dieu de l'orage

le

dieu solaire Srya, que

dieu solaire Mitra.


:

De

ces diffrences on peut imaginer


qui, lorsqu'il tait la fois

bien des causes

le

nom, d'abord,
ou
la

propre et
gines;

commun,

rattachait troitement le

dieu se^ ori;

l'antiquit

modernit relative du concept

la

juxtaposition

de dieux
c'est la

indignes et de dits venues du

dehors.
parait

Mais

nature

mme du
Que

substratum qui
l'on

me
:

ici

essentiellement dcisive.

compare, ce

point de vue,
les

Agni

(le cn)

ou Ushas (l'aurore) avec Indra


et

premiers offrent l'il une reprsentation claire

com-

plte,

on voit Agni

et

Ushas, mais nul n'a jamais vu dans


Indra'. Voil bien les sombres
;

l'orage

rien qui rponde


qu'il

amas de nues

dchire pour dlivrer les eaux

mais

toujcnirs est-il (iiie, daii.s reiiseiul)le, ils ne nous aiiprennciit gure davantage de la per-sonnalit de ce dieu, sinon c|u il est grand mangeur, grand buveur et sensible la tlalierie. 11 va de sui (ju la laveur (.lu dveloppement progressif du cuite peu\ ent naUre, dans la suite, des dieux dont lorigine est, exclusivement ou pour la plus grande part, due k un concept cultuel (Agni, Sma, Brhaspali, etc.), comme aussi il peut y avoir des rites qui soient d"un bout l'autre l'imitation de quelque phnomne naturel (la sautrinani, par exemple.) mais ce .sont Ik, d'une part et de l'antre, des cas tout k fait isols, (|ui demeurent hors de cause dans la cpiestion gnrale des rap])orts de la mythologie et du rituel. 1. Plus exactement, il faudrait suljsliiuer ici a lliidra du Vda, qui n'est plus, k proprement parler, un dieu de l'orage, le dieu antvdique qui la prcd.
;

36

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

Indra, o est-il?
le combler,
et,

Ce

vide, l'imagination

mythique s'emploie
les traits

comme aucun
n'est

contour naturel ne limite sa

fantaisie, le hros' qu'elle

y figure revt aisment


pas tout
:

d'un

homme". Ce
et le
j

la

prsence constante

d'Agni, les alles

venues rgulires d'Ushas tiennent en


les

chec
cerne

dveloppement ultrieur du mythe qui


n'est ni continu
ni

con-

mais loragc

priodique: rien ne

contient Indra, rien

ne l'empche d'errer au gr de son

caprice, de s'illustrer et l d'exploits tout fait trangers


l'orage, (juoique toujours dignes de son sublime hrosme.

Ainsi, le caractre

humain tendrait prvaloir, orientera le nous mythe vers de nouvelles voies, fera parfois oublier le noyau central autour en verrons bien des exemples

duquel

il a rayonn, tandis qu'un dieu du type d'Agni demeurera toujours intimement uni au phnomne naturel

qui porte

le

mme nom

que

lui.

Cherchons maintenant

serrer de plus pr> la relation qui

prside cette union de l'objet et de la dit. Dirons-nous,

par exemple, qu'entre plusieurs l'habitat prfr d'Agni est


le

feu? que c'est

le

milieu o

il

exerce de prdilection

son

activit?

Ou bien Agni

et le feu font ils

un

tout insparable?
est-il

L'lment, enfin,
corps du dieu ?

est-il

simplement

la

demeure,

le

Le nom. d>
dieu s'appelle
n'y en a pas,
il

l'abord, favorise ce dernier point de

vue

le
il

Feu

il

du

feu, l est le dieu;


le

ne semble point que


parle d'Agni cach

Rig-Vda admette
les

sa
les
;

prsence.

S'il

dans

eaux

ou

plantes, ce n'est point


tout

une raison pour sparer Agni du feu

au contraire, car dans


le

c'est le feu

qu'on se reprsente ainsi


qui

l'tat latent

bois ou dans la nue humide'. Celui

1. Ou ventuellement, le monstre, raniinul ilivin, que plus tanl remplace un dieu anthropomorphe. 2. Parla mme raison, si on l'a conru zoomorplie, sa forme originaire sera tout naturellement Tanimalit pure. 3. Alors mme qu'Agni est dit le messager d'entre terre et ciel, entre les hommes et les dieux, il ne s'ensuit pas qu'on le spare de la colonne de tlanune dont l'ardeur, l'clat et la fume montent dans les hauteurs infinies de l'espace. Cf. R. V. VII. .^. 3.

DIVINITKS NATrriAMSTKS KT ANTIIROPOMOUPII ISM K

37

allume du feu par

friction, ^oit-on qu'il

eoniiuence par prole

duire rlment matriel et prie ensuite

dieu d'y pntrer?


:

Non,

il

enii:endre le dieu,

il

le fait naitre

((

Des bois de

friction les

hommes, avec
Aiiiii
le

pit,

par

l'effort
;

de leurs mains,
a.

ont

fait

naitre
les

hien-lou
;

L'immortel
chef de
file,

engendr par

mortels

O hommes,
le

faites jaillir

par

friction le sage qui


i)cl
()

ne ment point,

savant, l'immortel au

aspect; lui. Tctendard


le, le

tlu sacrifice, le

Agni,

hommes, engendrez
surtout

propice'.

Aussi

les

formules

(pli

dotent Agni de forme

humaine

sont-elles bien plus rares

et

moins

nettes (|ue pour

Indra; encore une

fois,

c'est tpi'on voit le

corps d'Agni

et qu'il

ne ressemble pas

celui d'un

homme.
d'Agni
et

L'identification

du feu s'aheurte cependant


l'appui de notre thse, un
la nature,
le

une grave

difficult, qui

en

fait,

exemple relativement mdiocre: dans


manifeste en apparitions multiples
multiplicit
et

feu se
cette

simultanes.

De
:

Agni participe dans une certaine mesure il est (d'Agni unique qui l)rle en mille lieux (R. V.VIII. 58.2); et nous ne saurions douter qu'il fut un temps o, conu ainsi

comme
de
tel

individuel et lgion,
tel

il

tait

ador

titre

de

dmon

ou

brasier en particulier.

Mais

il

existait d'autres

dieux, celui

du

ciel, celui

du

soleil,

uniques ceux-l, chacun


:

souverain
feu se

et

sans pair de par sa nature objective


et

celui

du

modela sur eux,


lui

celui qui brle en mille lieux


uni(iue.

devint,

aussi, (d'Agni
les

La

solution de cette

antinomie,

potes

du Vda ne

l'ont point tente, et cette

nigme demeure un des innombrables paradoxes o leur uvre. Ils ne pouvaient pourtant se dissimuler concept du dieu unique ne concordait point avec son
cation

se plait
(|ue ce

identi

au feu

terrestre

aussi trouvons-nous, cte

cte

1.

11.

V. VII.

1. 1

m.

2d. 13 et 5.
rrdiijui-,
I,

~.

Cf.

III. :l9.

Bergaigne, 7, on allume
il

liclii/iu/i

p.

19.

Par exemple,
et

])ar Iriciiou

un
ieii
:

Icii iiDiiveaii,

\\. V. immdiatement

apr.s (stance9),

est dit

de ce

dieux ont
l'ancien.

triomph

des ennnemis.

Voici lAgni de par le<iuel le.s Le nouveau feu est identique

.1S

LES DIVINITS \niQL'ES EX OXrAL


la

avec ride de

gnration toujours nouvelle du dieu qui

nat des bois, celle d'une descente

du dieu dans

le feu

allum

par la main des


je le

hommes
et

ide confuse, rarement effleure,


si

veux bien,

mme,

je

ne

me

trompe, encore

in-

connue des

textes de la

premire manire.

Salis doute, lorsque le feu

commence
dit
((

poindre au creux
et

du tourniquet,
va, toi

et

qu"on

lui

Descends, Jtavdas,

qui
,

sais le

faire, porter

derechef aux dieux notre


:

oblation'

ce

nouveau concept
bien plutt
feu

reste incertain
le

il

ne semble

pas qu'il s'agisse de faire descendre


clestes
qu'il
la
;

dieu de ses hauteurs


la

c'est

le

<|ui

descend de

cachette
est

occupe au sein du bois lui-mme'. Plus significative


la

formule qui intervient lors de

construction de l'autel

du feu.au moment de l'allumage :


lointain, viens

Du

lointain

le

plus

nous, dieu, avec tes chevaux rouges'.

Le rite sur lequel on reviendra plus bas\ qui consiste amener l'endroit oi s'opre la friction un cheval blanc qui
doit la regarder faire, pourrait

galement symboliser l'union

du dieu Agni, reprsent parle cheval, avec le feu nouveaun; mais rien n'est moins sr que de vouloir tirer d'une
pareille

coutume magique
:

une conclusion

quelque

peu

prcise

la

prsence de l'animal

fougueux n'a peut-tre

d'autre but que d'activer l'effort du feu qu'on invite se

dgager des bois,

et

ds lors la relation du dieu

et

de son

lment ne serait point en cause.

Ajoutons que, dans un


12. 1),

hymne

de

la dernire

manire (R. V. X.

Agni qu'on
le sacri-

enflamme
1.

est dit le dieu qui assiste le mortel

pour

.A.pastamba-(7i;uUa-Sutr;i,
5. 8. 8.

V.

10.

1:2

Taittiriva-Brhuiana.

H.

~. La teneur mme de la iormule, va i/eivchef liortevanx dieux, uidique une sorte de rappel adress au feu, qu'un certain rite a

dans les bois de friction, et que maintenant, par une on en fait redescendre cf. i'ikluiyana-rauta-Stra, II. 17. 8. Puisque la mme formule s'emploie au moment mme et la suite de la friction, l'ide de la descente d'Agni ne saurait avoir dans les deux cas deux sens ditrents. 3. Vjasanyi-Samhit, 11. 7~. Pour plus de dtail sur le rituel afffait

remonter

rriction nouvelle,

rent, voir Inilischii Studien, XIII, p. 2^7.


4. Cf. infra p. 61 05.

DIVINITS XATL'n.VLlSrES ET AN TIIPOPOMORPHISME


fioe, et

DO

qui se pose, en qualit de prtre officiant,


est

<(

allant

son domaine. L'expression


dsifrne

la

mrme

que

celle
le

qui

comniuninent
:

le

passage de
le

lame dans

monde
le

des esprits'

ainsi,

dans

sacrifice des
patrie,

hommes,

dieu

atteint son but, entre

dans sa

comme Tme humaine


le

au sjour de

la batitude;

concept qui sf-pare entirement

dieu de son lment visible.


/
Il

est superflu

de multiplier
et

les dtails

la distinction

du

concept originaire
subies est
matriel,
ici

des modifications postrieures qu'il a

fort aise.

Au

dbut, Agni n'est que le feu


il

dou d'une me divine; puis

devient un tre

idal, dont l'existence se

peut concevoir indpendamment

de

la matire. Si,

dans ce cas particulier, l'antinomie des

feux multiples et du dieu unique a du favoriser cette scission,


et

dans nombre d'autres, au contraire,

l'identit

du dieu
:

du phnomne naturel subsiste sans altration possible SrN'a et le soleil. Ushas et l'aurore, sont uniques dans les
;

deux sens-

Apas ou
la

les

eaux, multiples dans la nature,


'.

le

sont aussi dans le panthon


ditjue

luit l'aurore, le

pote v-

contemple

desse resplendissante qui dvoile son


il

sein; o

se lve le soleil,

voit

le

di\in

fils

du

ciel qui

perce les lointains; o coulent les eaux, ce sont les desses


qui

poursuivent

leur

course

infatigable,

et,

pour faire
les desses

entendre ([ue l'eau est salutaire, on dit

que

Apas sont bonnes

boire\

l'auteur de ce morceau est que l'auteur des hymnes mortuaires X. 14 sqq., qui volontiers apptiie sur les thmes de la mort et de la vie future un peu plus bas (X. 12. 4), il emploie l'expression cii'unitim aynn. Cf. mes Prolgomnes aux hymnes du Rig-Vda.
1. .<raiii

asuin

t/an.

Remarquer que

tr.s

probablement
:

le

mme

p. -^32 sq.

2.

Toutefois, en

flotte,

comme on

sait,

ce qui concerne l'Aurore, le concept vdique entre la desse unicjueaux retours priodiiiuos.
s'in-

et les
3.

Est-ce
?

aurores multiples qui naissent et qui meurent. le sexe fminin des Apas qui les a empches de

carner, k l'instar d'Agni ou de Srya, en

une

entit

permanente

et

unique
-I.

Au
:

surplus, les
si

thiques

les

Apas

resienl identiques leur lment naturel, les

eaux ont donn naissance deux types myAp-

40

LES DIVINITS VDIQUES EN GENERAL


ObscHi-cissetnetts de l'ide prijiu'twe et concepts nouveaux.

Il

n'en va point ainsi de toutes les divinits qui symbo-

lisent

quelque

phnomne

naturel.

Mitra,

trs

certaine

fut un dieu solaire, au mme titre queSrya; et, pour moi du moins, il nest pas moins constant que son compagnon Varuna tait l'origine un dieu lunaire' mais de

ment,

celui l au soleil, de celui-ci la lune, la relation apparat

que d'Agni au feu ou d'Ushas Taurore. Les tout ce qu'ils en potes vdiques n'en ont plus conscience
tout autre
:

ont retenu, c'est quelques traits pars.

((ui

pour nous sont des ne cherchent

indices de la nature premire de ces dieux, mais pour eux

de simples donnes dfait au del desquelles


rien.

ils

Mitra

et

Varuna

sont des rois lumineux, qui, assis

sur leurs trnes clestes, surveillent toutes les actions bonnes

ou mauvaises des hommes;


le soleil est leur il,

ils

ont fray au soleil sa route,

survivance vidente de l'antique per-

sonnalit de Mitra, cela prs que dans le


aussi bien l'il de Varuna.

Vda

le soleil est

On

constate que Mitra rgne


la nuit
:

particulirement sur
trait

le jour, et

Varuna sur

dernier

il

soit possible d'y


ici,

reconnatre la lune. Le phno-

mne

naturel,

fait

place

aune reprsentation beaucoup


pour Agni ou
:

plus empreinte d'anthropomorphisme que

Srya,
et

et

il

suffira d'un

dtail

pour la caractriser
;

Mitra

Varuna ont un il, qui est le soleil Srya est lui-mme un (pil. Ainsi, ce Mitra, qui ne dut tre l'origine autre chose que le soleil anim et divinis, en est dans le Vda
presque entirement dtach.
saras, i)rii,nnain'iiieiit
fication plus

nymphes
et
:

a(iiKUi([iU's,

vn sont une personni-

avance

plus libre. Les Apsaras sont des

femmes
et courir

dune
parmi

divine beaut
les

elles

peuvent quitter leur lment

maintes aventures; et toutefois il demeure entendu des exiles, que leur vritable patrie, c'est toujours leur lac ou leur fleuve, eomine le montre le conte de l'ondino L'rvai, la Mlusine de l'Inde. 11 y a mme un passage du Ptig-\'da
(lu"alors elles sont

hommes

(IX. 78.
les

3)

qui identifie compltement


le

Apsaras coulent vers ce breuvage.


1.

les ondines leur lment sma, c'est--dire qu'on mlange d'eau


:

A'oirplus bas les sections spcialement consacres ces divi-

nits.

ODSilKCISSKMi:.\rs DK

l.'inK

PIUMITIVE
le

'Il

Entre ces deux extrmes. l'Avesta donne


alors
([iril di'crit
e

terme moyen,
les dieux,
jxraA'it la

Mithra.
soleil

([iii.

le

premier de tous
ra|)ides
)).

mme

axant

le

aux chexaux
haut
tles

montaiiiie du lexant

et. ilu

l)elles

cimes de ilara,
le

contemple

les

demeures des Aryas'. La scission entre


le soleil

dieu solaire et

ne

a point
il

ici

au del de

le

faire

le\er axant l'a>tre


d'exiicse mytlii(|ue,

(pi'en

rraliti'

reprsente. 1mi matire

l'erreur capitale consiste vouloir re(ou!< les dtails

trouver dans

le

mythe exactement
[)ar

du ph-

nomne,
serait
la

;i

ilire,

exemple, dans l'espce, que Mithra


([u'elle

lumire,

parce

ap[)arait a\ant
rcit, c'est

le soleil.

L'objet

naturel qui sert de fond au


le

toujours et

uni([uement

soleil

seulement

le lien

qui unit Mithra

son lment matriel

commence

se relcher'.

Pour(|uoi donc ce dieu solaire revt-il, dans l'Avesta. et


le Vda, un aspect si diffrent de celui du Surya? l^ourijuoi \'aruna, dieu lunaire, n'a-t-il plus dans le Vda aucun rapport avec la lune? La cause

surtout

dans

dieu solaire

essentielle
les dits

me

parait tre l'origine trangre de ces dieax^

anryennes avaient ncessairement moins de prise


et.

sur

le

souxenir aryen;

au surplus, leur

nom

ne

les rat-

tachait point

expressment leur lment

'primitif.

Lutin,

ces

deux personnalits s'entourrent de


et

bonne

heure d'un nimlje d'ides morales,


1.

leur caractre thique,

abonle le proplite ortid'un houime aussi beau ([u'il en puis.se tre dans le monde des choses \islbles (Hm Yasht 1), accuse un degr d'anthrponiiirjiliisiuc auquel, d'une faon gnrale, le Snia vdique n'a pas atteint. L'Agni de l'poque no- vdique et celui de la littrature post-vdique prsentent le mme contraste avec celui du Vda proprement dit ils sont sensiblement plus dtachs de l'lhiverseiiieut,
il
1(_-

llauiia le l'Axesta. (jui

ciant

l'autel <lu l'eu,

sous les

traits

ment naturel du
~.

feu.

[Ce principe d'exgse cstenelet capital, et l'on n'y saurait trop


:

insister
p. 280.

mythiques, censs successifs, et qui tous trois symbolisent le i n me piic no mne : un coup de foudre. M. Bloomlield, (jui tait en cause dans l'article, a bien voulu m'crire ([u'il se rangeait entirement mon interprtation. V. H.^ 3. Voir plus bas la section consacre au couple Mitra-\'aruua.
trait.f

cl. V. Henry, Reue critique, XXXII, p. Dans ce dernier passage, on verra ti-ois

498, et

XXXMl,

42

LES DIVIXITKS
la

\-I-:niQ('F.fi

EN GENERAL

fortement dvelopp

faveur du progrs incessant de la

rflexion et de la conscience, touffa leur substratum naturaliste.

On

peut dire qu'ici religion

et

mythologie entrrent
soleil et
;

en

conflit,

au

dommage
il

de

celle-ci

de

de lune

et

de leurs attributs

ne

fut plus question


et

on ne

vit plus

que

deux
il

rois

suprmes, tmoins

juges de tous nos actes, dont


et

importait de flchir la colre

de gagner

la faveur.

Au

sentiment de i'irrachetable servitude de l'homme cras par


la nature,
et

se substitua, sous l'influence de relations sociales

politiques

moins rudimentaires,

la
la

croyance une dpensuprmatie du


roi.

dance de pouvoirs moraux, dont


vaillant guerrier,

du

l'homme riche fournissait sur terre le prototype. Et ainsi naquit un type de plus en plus humain, de plus en plus affranchi de la nature ambiante: celui du hros divin, du dispensateur cleste: ici,
prtre ou de
celui de

du sage

deux

rois et juges

de toute

justice.
scis-

Quelques mots seulement sur un autre exemple dune


sion toute pareille
les
:

il

s"agit des

Dioscures que l'Inde appelle

Avins,

et

qui trs probablement symbolisent l'toile du


le

soir et celle

du matin'. Dans
petit
et

\'da, ce sont
le

deux glorieux

jouvenceaux, qui, au

matin, suivent

chemin

cleste

o va passer l'aurore,

qui apportent aux


les

hommes

toute

espce de remdes contre

flaux

qui les menacent.

Comme
ils

Mitra

et

Varuna,

ils

ont dpouill, quelques attriet,

buts prs, leur antique nature,

avec

la

forme humaine,

en ont revtu d'autres,


;

qui contredisent en partie leurs


et

origines

de

mme

que Mitra-soleil

Varuna-lune ont tous


l'toile

deux pour
matin
matin.

(eil

le soleil, ainsi les

deux Avins.

du

et l'toile

du

soir,

rayonnent ensemble au

ciel

du

On

a dj vu qu'Indra, dieu de l'orage, s'oppose Agni.

vSrya, Ushas, en tant que type d'anthropomorphisme

beaucoup mieux caractris. Ce


sition n'est pas

n'est

pas assez dire: au

point de vue de l'obscurcissement ultrieur du mythe, l'oppo-

moins

flagrante,

et le

type d'Indra va re-

1.

Voir

la

section spciale consacre ces

deux

divinits.

OBSCURCISSliMRXTS UK

I.'iDKI:

IMilMITIVR

43

joindre celui de Mitra et des A\in>. Lcx[)loit cleste du

dieu

([ui,

dans Torage, dlivre

les

eaux enfermes dans


le

la

caverne du nua^je, devient, pour


tour de force d'un hros
terrestres
({ui fait

pote du llig-Vda, le

jaillir

du rocher

les

eaux

des rivicres.

Dans

ce cas donc,

la faveur de

l'identit verbale, relle

ou mtaphorique,

l'eau pouvant
se dguisant sous

dsigner la pluie ou
le

le fleuve, et le

nuage

surnom de montagne,
Ensuite
interfrent

les

la

reprsentation initiale toute

concrte cde la place une autre, non moins concrte'

considrations

secondaires:
utilitaires,
lui

thiques,

nous

lavons

dit,

pour
et

Varuna;

oserons-nous dire, pour Indra,


le

l'homme cessede voiren

dieu qui tonne, pour adorer

le

victorieux, le conqurant,

le

dispensateur des richesses auxquelles vont tous ses vux.

De

tous ces dieux qui incarnent les objets et les phno-

mnes, lesunsgardentleur nature propre, lesautres l'obscur


cissent et l'altrent jusqu' la rendre presque mconnaissable.
Il

en est de

la

mythologie

comme de
de

la langue, vaste

mlange
qui
ont

d'archasmes

bien conservs,
et

mots anciens

chang de sens
1.

d'vidents nologismes.

Dans

la

langue,
pourrait

serrer le processus de plus prs, voici

comment on

encore que l'exploit du dieu n'tait autre que l'orage, il est clair qu'on ne parlait pas toujours, connue le fait le Rig-Vda, de rochers tendus et de rivires dchanes on devait aussi parler tout uniment de nuages et de pluie. Ainsi les deux versions, lune directe, l'autre mtaphorique, marchaient de pair celle-ci reposant en dfinitive sur la croyance l'identit matrielle des montagnes et des nues (cf. Pischel, Vi'd.
le dcrire.

Au temps

jadis,

l'on savait

des eaux terrestres et des eaux clestes. Puis, la mtaphore (montagne, rivire) voqua par as.sociation d'ides un autre concept les rivires sortent des montagnes. N'oublions pas que l'identit des eaux clestes et des eaux terrestres avait, pour la mentalit de cet ge, un sens tout difl'rent de celui qu'elle a pour nous, comparable, par exemple, celui de l'identit d'Agni dans les diver.ses manifestations du feu (voir plus bas la section consacre ce dieu). De l, conclusion force elles ont d tre dlivres par le mme dieu, par le mme exploit. Enfin, comme ces immigrants qui envahissaient un pays richement arros prenaient un intrt tout particulier au cours des rivires, ce dernier concept l'emporta et survcut seul on ne parla plus de nues et de pluie, mais exclusivement de montagnes et de rivires.
Studii'ii, I, p. 174),
: : :

44

LES DIVINITKS VKIU'Jl'ES EX GNRAL


le

deux puissants ouvriers,


sans cesse,

clian<?ement phontique qui d-

molit, et l'analogie grammaticale qui reconstruit, travaillent

rencontre Tun

de l'autre. Dans l'histoire

des formes divines, des mythes, et aussi dans l'histoire du


culte,

on peut voir l'd'uvre deux forces semblablement


le

opposes: d'une part,


tenu;- de l'autre,
diffrence, c'est

m\

the s'puise, se vide de son con-

un

afflux tranger

comble

le

vide.

La

seule

que la mythographiedoit d'emble renoncer


lois aussi

l'espoir de ramener ces deux processus des


claires

que

celles qu'a
effet,

formules

la linguistique.

Les mots, en
mentaires qui
l,

sont innombrables, mais les sons lrestreinte: de

les

composent sont en quantit

retour continuel des

mmes

sons, indfiniment obserje.u les

val)les, tandis

que l'volution d'un seul mythe met en


plus dlicats
et les
le

facteurs psychiques les

plus

divers.
la

L'analogie, bien qu'elle s'exerce

dans

domaine de

mythologie exactement
trouve pas un cadre

comme dans celui du langage, n'y fixe, comme l'est celui des paradigmes
contienne dans ses limites
et lui

grammaticaux, qui

la

assure

une constance d'action propre crer des types d'une permanence beaucoup prs gale celle des formations linguistiques. Mais, surtout,

antithse caractristique,

l'volution mythologique ne rentre

que pour partie dans

le

domaine de l'inconscient, dont relvent presque exclusivement tous


les

phnomnes du langage:
le

il

faut tenir

compte

des spculations sacerdotales, des imaginations potiques,

qui interfrent avec


le rsultat.

dterminisme naturel
on pourra
il

et

en modifient

Ce
les

rsultat,

le

constater, tout au plus


flatter

en pntrer
le

causes; jamais

ne faut se

de savoir

prdire.
MijtJies naturalistes et autres lments des rnjjtlies.

Du

dveloppement qui prcde


trouver, parmi les

il

ressort qu'on doit s'attendre

mythes vdiques, un fonds considrable

de descriptions de

phnomnes naturels transforms en

aventures de dieux ou de dmons.

En

dpit des altrations

de toutes sortes, la prsomption se vrifie, avec certitude ou

MYTHES NATUriALISTES ET AlTIES LMENTS DES MYTHES 45


grande vraisemblance,
victoire

pour bon nombre de

ces

rcits:

d'Indra sur Vrtra, orage; dlivrance des vaches


le feu terrestre

enfermes, lever des aurores; descente d'Agni,

allum par
surplus, les
ils

la

foudre; union ou noces des Avins et dcSiiry,

api)arition simultane de l'toile

sont trs

du matin et du soleil. Au mythes de ce genre nont jamais d foisonner: courts, non ({ue la vision exerce ait inancpi
le talent d'amj)lifier et

aux observateurs, ni aux conteurs

de

compli(iuer les vnements; mais la matire premire en


tait trop indigente.

C'est

l;i

prcisment que

git leur ex-

traordinaire pouvoir de conservation, qui contraste a\ec le

caractre flottant des lments plus modernes:


la tnacit

ils

ont toute

des impressions d'enfance; (juelques hauts faits

(|u'on attril)u;'it [ilus 'tard Indra,

son triomplie sur \'\ivd

resta toujours le plus clatant.


(i>ue
si,

maintenant, de

tels

m\

tlics,

des atomes ou des

monades de
s'agglutiner,

mytlies, viennent d';i\rnfure se renconti'cr.

former un

tout,

i!

faudra se garder de chercher,


la

dans

le

luehjue

nouveau mythe ainsi form, phnomne naturel plus long et


ici,

description

de

plus complexe.

La
ils

nature,

n'a fourni

que chacun des lments: runis,


d'objectif, rien

ne reproduisent plus rien


d'ides

qu'une association
c'est

dans un cerveau humain. Mais

moins encore

par agglutination mutuelle, que par absorption d'lments


trangers, qu'on
utilise les

voit

pulluler

ces

atomes: l'imagination
;

motifs traditionnels pour y rattacher ses crations'

quand le got commence rclamer l'amplification et l'ornement poti(|ues, le pote son tour se fait inventeur de
mythes.
Soit,

par exemple, l'histoire du breuvage divin apport

du

ciel

au dieu par un oiseau:

il

est possil)le, je crois,

quelle

1. Nous nous rencontrons ici avec les excellentes considrations dveloppes par M. Bloomfield, Contribution.<. III, p. 185. .Sur le mythe de l'archer gardien du snia, dont il va tre question, voir le mme auteur, V, p. ii4. [V. aussi supra p. 41, n. '2. o je maintiens une interprtation ditl'rcnte de celle de M. Oldenberg. V. IL]

46

LES DIVINITS VEDIQUES EN GENERAL


',

contienne, au moins dans un certain sens


raliste;

un mythe natu

mais

la fantaisie,

s'inspirant des circonstances qui

sur terre accompagneront ventuellement un pareil rapt, a

brod sur ce thme. Le gardien qui veille sur


poursuit
le

le

breuvage

ravisseur.

Il

tire... A-t-

il

touch? Voici une

plume qui tombe; mais l'oiseau arrive sain et sauf avec sa proie. Le trait qui vole, la plume qui tombe, sont-ce l des phnomnes pris dans la nature? Je ne le pense pas. Il n'y
a l qu'un effort ])otique pour donner de la vie au tableau,

en nouant

et

dnouant l'intrigue d'un

petit

drame, dont un
le

pisode trs
sujet.

commun

de la vie des chasseurs a fourni

Le mythe
ailleurs.

naturaliste prend vie et s'accroit encore par


la priode qui vit naitre les dits suprieures,

Ds

circulaient certainement aussi mille rcits qui mlaient en

des aventures varies les


soit
telle

hommes,

les gnies, les

animaux,

qu"on se

fit

ingni expliquer au point de vue

humain

ou

telle particularit

curieuse observe dans le rgne

animal ou vgtal,

soit plus

simplement que l'imagination

se ft plu enfiler des contes.

Dans

tous ces rcits, les plus

nouveaux comme
dans
les affaires

les

plus anciens, les dieux ne pouvaient se

dispenser de jouer leur rle: du

moment

qu'ils intervenaient

humaines, ce devait
les

tre

pour rpandre

sur les

hommes

dons

et les

bienfaits qu'on attendait

d'eux

et

ds lors ces lgendes de cration postrieure, dterles conditions habituelles

mines dans leurs dtails par


la vie
(j[ui

de

humaine, leur attribuaient logiquement des actions

n'avaient plus avec leurs fonctions mythiques

aucun

rapport direct.

Que

ces

actions lussent en accord avec le

caractre gnral

et abstrait

de l'agent prsum,

il

n'en fallait

pas davantage au conteur.


Ainsi, Indra est le fort

des forts

il

interviendra donc

dans

les

occasions o

il

s'agit

de dfendre quelque favori des


les

dieux contre un redoutable ennemi. Les Avins dissipent

1.

Pour

)ilus

amples

dtails .sur ce

mytlic, on se rei)ortera

la

scctijji r.l;ui\o Indra.

MYTHES NATUHALISTES KT
pouvante? de
la

ALTIKS LMENTS DES

MYTHES 47

nuit, en
les

ramenant

la

luinirre |)ro|)iee et

souriante; lisseront

sauveurs de quicon([ue cherche sa

voie avec angoisse au milieu des noirs dangers'. L'Apsaras,

nymphe parce de

tous les

charmes, devient l'pouse ou

lamante du hros mortel.


dont se divertit la haute

Celui-ci,

au moins dans

les contes

socit,
roi.

est naturolleuiont

un per-

sonnage de rang lev, un


tous,
le

ou un guerrier illustre entre


la part

ou bien encore, raison de


prise

prpondrante
la

((ue

sacerdoce a
le

dans rtablissement de
et

tradition

vdique,

fondateur

l'anctre d'une famille de prtres

qui porte son

nom. Les
les plus

dtails

du

rcit sont

emprunts aux

vnements

divers de la vie humaine, ou tout au


classes

moins de

la

vie

des

dirigeantes,
la vie

la guerre,

l'athltisme,

aux mille relations de


le

de famille.

Une des
ont
il>

questions que
l'institution

prtre-pote agite de prfrence est celle de


sacrifice
:

du

comment

les

hommes en

appris les rites? quelle rcompense spciale les dieux ontils

attache telle clbre oblation du temps jadis ? Dangers

et

accidents de toute espce appellent l'assistance divine

les

uns, imagins plaisir; d'autres, rels sans doute, et narrs

de souvenir.

Il

n'est point lgitime d'isoler de la

masse du

folklore les lgendes

o figurent
de prtendre

les

dieux, pour leur faire

une place part,


cation
dignit.
rcits

et

tirer
et

une ligne de dmarcontes de

entre

mythes suprieurs

moindre

Les temps primitifs ont srement connu quantit de


les

o
le

dieux ne jouaient aucun rle

seulement, tant

donn

caractre de la compilation vdi<|ue, ce n'est pas


([u'il

sur elle
sujet'.

nous faut compter pour tre renseigns ce

1.

Indra et les Avins sont de tjeaucoup les deux principaux types

humaines: dans les aventures Fvig-Vda met les hommes en rapport avec les dieux, ils apparaissent avec une constance qui ne laisse gure de place d'autres
di'

l'intervention divine dans les affaires


le

divinits.
;.'.

qui considre

le

mlange

clKiiitiijue irlmeiils

pris

de toute

main, qui, des que la lgende se complique quelque peu, ) associe au hasard les donnes originairement les jdus htrognes, il est ais de taire justice d'arguments du genre de celui tjue M. Jacobi {dua Ruina-

48

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

Les dmons infrieurs

et

Vaniinisme.

Les textes de

la

premire manire, presque exclusivement consacrs la

louange des divinits suprieures, ne mentionnent que bien

rarement
et

le

menu peuple du
dmons
et

surnaturel, gnies des

champs

des bois, lutins,

fantmes.

On
et,

a dj dit que

ceux-ci font leur aj^parition dans les parties modernes du

Rig-Vda, puis peuplent l'Atharva-Vda


livres

par places, les

du

rituel

domestique.

Dans

la littrature narrative,
ils

grandes popes ou lgendiers bouddhiques,

se sont ga-

lement
Il

taill

un vaste domaine.
que
cette

va de

soi

mersion tardive du folklore vul-

gaire n'implique nullement l'antriorit des grands mythes


et

du

culte des dieux suprieurs.

En

ce point plus qu'en tout

autre on constate le dfaut de synchronisme entre l'histoire

de la
l'etlnio

litti-ature

et

celle

de

la

religion.

L'ethnologie
le

et

psychologie ont dblay ce point de vue

fond

traditionnel

commun aux Hindous


:

et

maintes autres
la

nationalits congnres

nous savons aujourd'hui que


et

croyance un fourmillement innombrable

bizarre de

petits tres, tantt bienfaisants, tantt nuisibles, et la tech

nique grossire qui se propose pour but,

soit

de

les

rendre

impuissants, soit de s'assurer leurs services, rgnent de par


toute la terre, partout presque identiques elles-mmes, et

jusque dans

les

milieux

les

plus arrirs; nous savons que

ces croyances ont servi de base uii panthon, ces prati.jues

magiques, un

culte, l'un

et

l'autre

pro])res

aux seules

nations plus cultives, et dvelopps dans chacune d'elles

en conformit de son caractre


traverses.

et

des destines qu'elle a

t/ana, p. 131) applique l'interprtation de la lgende de Rama: comme, d'autre part, dans l'pope, Sit est l'pouse de Rnia dans les livres du culte domestique, elle est l'pouse, soit d'Indra, soit de Parjanya, il s'ensuit que Rma est une forme d'Indra-Par. janya. En grammaire il arrive fort souvent qu' quelques sicles de distance deux formes diffrentes figurent la mme place d'un mme paradigme: en conclut-on que la forme moderne soit phontiquement issue de l'ancienne? Or, dans l'histoire de l'volution des lgendes, les chances d'innovation sont infiniment plus nombreuses et plus considrables que dans celle de l'volution grammaticale.
:

LES

DMONS INFKIEUKS ET

l"aNI.MISME

49

Ces formes infrieures de


peu sous
la

la vie religieuse reculent

peu

pousse de la classe ou
lo

de la

communaut qui
les

reprsente
m;iill;int

progrs de la doctrine; mais elles subsistent,


et et
l

r;i

les

conceptions plus nobles qui

ont

supplantes,
siret

gardent mme, presque inaltre, leur grosla foi

premire dans

du plus grand nombre. Rien ne


exprimentale a induites. Les

s;iurait.
f.iit

mieux que

la

documentation vdiciue, conlirmer en

les

donnes que
i[)\ns

la science

textes

mme les

anciens sont traverss d'allusions un


allusions rares, fuyantes
(ju'on
les

monde dmoniaque:
coup sur, mais

et

ples,

telles

peut attendre (Tun recueil

dont les auteurs se mouvaient en un

monde

tout diffrent

de la penser que ces reprsentations n'avaient pas encore,


cette poque, revtu le caractre vari, concret et grossier

(pion
Il
oi'i

leur voit plus tard, la conclusion serait tmraire.

en va de
il

mme
soit

de la liturgie

ds la plus haute antiquit


le dtail, elle

nous

donn d'en pntrer


rites

apparat
ori-

encoml)re de

qui trahis-cnt

premire vue leur

gine magique par

l'tat

mental qu'ils prsupposent'. Fran-

chissant alors les limites de l'Inde, nous constatons deux


faits

nouveaux

d'abord, des identits onomastiqucs entre


et

dmons du Vda

dmons de

l'Avesta

puis,

une confor-

mit gnrale des croyances animiques et des pratiques de


sorcellerie de l'Inde avec celles de tous les autres peuples

du

globe, apparents ou
n'est plus possible:

non aux Hindous. Ds


atteint cette

lors, le

doute

nous avons

couche primorla

diale de concepts et de rites vulgaires,

contemporaine de

vie sauvage, cet ge de pierre de la prhistoire des

religions

sous-jacent toutes les formes religieuses plus leves.

Parmi
les

les

dmons qu'invoque
effet,

la

magie vdique, ce sont


dieux, [)eu d'exceptions

mauvais qui dominent, propagateurs des maladies, agents

de tout mal; en

comme

les

prs, sont toujours bienfaisants, ils ont

fort

souvent sup-

planter les bons gnies.

Dans bien des cas

aussi, les

mau-

1.

C'est ce qui ressortira,

ticulier, le notre description

nous l'esprons, pour chaque cas en pardu culte \ di(jue.


4

OLDE.MiF.R(j.

Vcdu,

50

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

vais esprits procdent de la croyance aux

mes des morts.


reflet ici
le

On

verra en temps

et lieu

que la croyance hindoue,


environne

encore de croyances

ataviques,

vivant d'un

monde d'mes
mes
sinistres

invisibles,

mes d'amis
:

dfunts, mais aussi

d'ennemis implacables

elles flottent

de

ci

de

l. parfois se font spectres,

ou btes tranges, ou prennent des

formes hideuses
crit le

et les mille

mesures prventives que pres-

animique disent assez les dangers de toute nature dont elles menacent l'humanit. On sait comrituel

du

culte

ment, en perdant quelques-uns de ses anciens attributs

et

en

acqurant de nouveaux, Indra, dieu de l'orage, est devenu

un hros combattant, orn


Varuna, dieu lunaire,
geur du crime
;

d'exploits les plus divers, ou

le surveillant

des

hommes

et le

ven-

par un processus tout pareil, les mes des

morts ont pu se transformer en dmons, agents de maladies,


ou autres puissances funestes
a adopt
;

aprs quoi, chacune d'elles


lui est

une

spcialit

morbide qui

devenue propre.
dans
le

Les traces de

semblable volution,

trs visibles

domaine
dans
la

si

voisin de l'ranisme', ne font pas dfaut

non plus

tradition hindoue.

La

littrature

moderne a beau-

coup de contes du genre de celui des

Trente-deux Rcits

du Trne

un mari tromp par


pendant
la nuit

sa

femme meurt de cha


la torturer
-.

grin. puis revient

pour

Dans

la

croyance actuelle des Hindous', la

plupart

des

mau\ais

Cf. J. Darmesteter, tudes Iranieniias, II, p. 196, ii. 1. Indische S^MrftV/i, XV, p. 353. Dans le Mahbhrata. ceux qui furent hostiles aux brahmanes deviennent, aprs leur mort, des iflf.'shasns (Hopkins, Position qfthe Rulint] Caste, p. I7), et d'autres
1.

2.

reproduisent mainte information analogue. La croyance bouddhique admet des Yama-rd/.shasas, cest--dire des mes dfuntes qui jouentle rle sinistrede rclkshasas (Feer. Acadna-ataLa. j). 491). On ne se trompera gure sans doute, en reconnaissant, an contraire, des mes propices, soit dans les dieux qui originairement furent des liommes [Apast. Dharm.,1. 3. 11. 3), soit dans les dieux en vertu de leurs actions que le atapatlia-Bralmutiia XIV. 7. 1. 34-35) distingue des dieux-ns. 3. Monier Williams, Brhmanism and Hindnisin, 2" d., p. 239. Cf. aussi les observations de Lyall reproduites dans la Rer. de l'hist. des reli'jion<, XIII, p. 364, et Grierson, Bihar Paasant Life, p. 397.
sources

LES DMONS INFRIEIRS ET L AxM.MISME


,i<nies

51

sont des esprits des morts


ti^re; l,
;

ici,

revient un laitier que


tout le
le

tua

un

un

potier, qui

sme ri)Ouvante dans

voi^inaj^e

et l'on

conoit bien

qu

la

longue sefface

sou-

venir prcis de
plus vague d'un

tel.

individu dfunt, remplac par la donne

Une

considration,

dmon acharn tourmenter les vivants. mes yeux de faible valeur, tendrait
([u'applicables
:

infirmer l'autorit de ces tmoignages apports par l'Inde

moderne en

tant

l'interprtation de

la

croyance vdicpie

on pourrait tre tent de

les classer tous

sous l'tiquette de la
ainsi nettement

mtempsycose,
le cble.

et l'on croirait a\oir

coup

Mais

la

mtempsycose

elle

mme,

j'ai foi

dans l'avenir pour le dmontrer,

qu'est-ce
n'en

autre chose, qu'un chaos de croyances, rgularis, ordonn,

pouss l'extrme, rig en systme

et

ces croyances,

que

la

tradition

ne nous atteste que tardivement,

sont pas

moins aussi anciennes, sinon


peuple hindous'
;

mme

davantage, ({ue

la religion et le

ce ([u'au surplus doit nous

faire

prsumer ds l'abord leur existence constate aujourtribus les

d'hui jusque dans les


globe.

plus
la

dgrades de notre
plus ancienne n'est

Mais

la

littrature

vdique

pas entirement muette sur cette intime liaison des tres

dmoniaques avec
de l'Atharva
l'table,
((

les

mes

dfuntes.

Dans une conjuration

Vda

(II. 14. 5),

contre les lutins qui hantent


:

...

la remise et le sous-sol de la maison, on lit que vous soyez esprits des chamjjs, ou enAoys par

les

hommes, ou enfants des Dasyus


la race
c'est

soit

donc, de

mauvais gnies appartenant


de l'Inde,

des aborignes noirs

presque dire

Le

rituel
<(

funraire (A.
les

mes de nos ennemis morts , V. XVIII. 2. 28) bannit loin du

sacrifice

Dasyus qui

se sont

mls

la foule des Pres,


:

qui se sont dguiss sous le visage des parents


selon
toute apparence, des

encore,

se glisser au

tentent de banquet apprt pour celles des amis. Ailleurs on parle, en termes exprs, des Asuras, des Rakshas qui

mes d'ennemis, qui

1. [Ci.

sur ceue question l'tude toute rcente


A.^Uititjwj, 9" sr-,

Journal

XVIII,

p. 451.

V,

du
II.
J

K. p.

Boyer

52

LES DIVINITS VEDIQUES EN GNRAL


et le culte

hantent la compagnie des Pres',

ou

les

formules

de

la liturgie

font d'assez frquentes

allusions cette pro-

miscuit', qui ne saurait gure s'expliquer que par une identit

originaire de ces dmons, ou de beaucoup d'entre eux.


les

avec

Mnes. La plus ancienne

littrature

bouddhique
favorite,
les

assigne aux mauvais esprits,

pour demeure

tombes et les cimetiresMJn conte bouddhique fait dire

un
le

gnie qui accomplit les souhaits des


tronc d'un arbre
:

hommes
:

et

habite

Je ne suis ni Dieu, ni Gandharva, ni

non plus Indra

le Ijriseur

de citadelles

sache que je suis un


rcit

mort, venu de Bliruva jusqu'ici'.

Dans un autre

du

mme
reux,

recueil',
((

on conseille aux dvots de se montrer gndes dfunts, ou des divinits qui habitent ce
:

au

nom

lieu [vatthmlrat]

celles-ci sont
le

donc absolument

assi-

miles aux mes dont

sort ultra-terrestre

dpend des
la supersti-

pieuses li!)ralits des survivants.

Quelques-uns de ces revenants, levs par


tion des proportions gigantesques,

n'auraient-ils pas d-

pass les limites du

monde dmoniaque, pour monter au


la
le seul

rang des dieux clestes ? Je n'en voudrais pas contester


possibilit.
les

Le plus mchant,
si

mchant mme, parmi


et
il

dieux suprieurs du Vda,

c'est

Rudra,
plus
si

est

permis de

se

demander
les

cette ventualit

ne se serait pas ralise en


loin
la
le

sa personne.

Nous retrouverons

question
dieu a

mais

lments en sont devenus

vagues,

fait

tant de

chemin en s'loignant de son point de dpart, qu'on

ne doit pas se leurrer de l'espoir d'une solution


bable.
iJirinitc'sphis

mme

pro-

modernes.

Dansles priodes ultrieures du


9.
1

1.

Kaurika-Siitra, S7. 16.


Kau(,-ika-Stra, 8S. 1: Taitlinya-Aranyaka, VI.
:
;

2.

etc., etc.
5, 2,

Les exemples en surabondent Pctacatthu, III, Yakslias et des Bhtas liantent un cimetire Udna, I,
3.
;

des

ijutta-Nilaitja,

I,

10, 4

7, et Saiii-

vol.

I,

p. 20S, toutes .sortes

de Yakslias ha-

bitent les ra(t!j((s


4.

(emplacements de crmation),
II, 9, 13.
I,

etc., etc.

Ptcwatthu.

5. Ptacait/tu,

4, 1.

DIVINITKS PI.IS

MODERNES

53

vdisme, se fornirrent,
et primitifs,

;i

l'imitation des ty[)es divins anciens

de jeunes dits, reeonnaissables leurs allures


:

plus libres
(Vc'),
la,

le

dieu Courroux

(Manyu),

la

desse Parole

d(sse

Abondance
de l'orage.

(PuraiiidliiM,

dont

les

noms

seuls

impliquent une origine plus rcente que celle d'un

dieu du soleil ou

Bornons-nous un court
en
Indra

apercju de ces crations d'un ge plus rflchi.

Le premier ge
clate

avait

incarn
et

l'action

(jui

dans l'orage, en ludra


et

en dmons divers l'action


:

sourde

fatale

des maladies ou des flaux

sur ces proto-

types concrets s'exera la facult d'abstraction grandissante.

La
la

vie universelle n'est qu'universel

mouvement
Excitateur

qui donc
Savitar,

meut
le

? Et

Ton imagine un dieu


sa fonction
;
'

)),

dont

nom rpond

ds le Rig-Vda, sa peril

sonnalit est toute fixe

il

tend ses bras d'or,

commande
;

l'lan qui emporte tout ce qui bouge au ciel et sur terre


il

fait

courir le soleil en
la nuit; le
il

sa carrire accoutume, puis


il

il

amne

matin,

veille

les

hommes pour
soleil

leurs

travaux, et

les

rendort au soir, ainsi que les animaux*.


c'est celui

De

tous ces
il

mouvements,
rgle tous
les

du
l,

qui frappe

le

plus, et

autres

de

naturellement, un

rapport troit entre l'astre

et Savitar, et

une tendance sur;

charger ce dieu des attributs du dieu solaire

mais on m-

1. [Pour moi, je crois avec Bergaigne que la desse Vc est d'oricf. gine naturaliste et symbolise primitivement la coLv du tonnerre R. V. VII. 101. 1, X. 125. 7, etc. Il va de soi que le Vda a presque V. H.] entirement perdu le souvenir du concept ancien. 5?. Celle-ci se retrouve en avestique sous le nom de Parendi, ce
:

<iui

l'ge des crations de ce genre remonte dj la indo-ranienne. [Voir une tentative, peut-tre dsespre, V. Henry, Vcdiea, I, 1, <rc\j)liquer Puranidhi par le naturalisme = Mrin. Soc. Liiir/., IX, p. 97. V. H.] 3. On a fait remonter ce dieu jusqu' l'poque indo-europenne, on l'a ideatili ii .Saturne autant d'essais fort aventurs. 1. Pour le constater en passant, c'est .sa nature excitatrice que

montre que

pliase

.-^avitar est

des Vdas,qui
{(

redevable du rle qu'il joue dans l'introduction l'tude commence toujours par une prire adresse ;i ce dieu: le haut De l, Puisse-t-il faire aller de l'avant nos penses renom del trs sainte srUrf, stance adresse .Savitar (F{. V. III. 62. lOi et introductive de l'tude des Vdas.
!

54
connatrait

LES DIVINIT?; VDIQUES EX GNRAL


la

vritable structure

de rdifice
le

mental dont

Savitar est

le

couronnement,
soleil.

si

on

prenait lui-mme pour


essentiel,

une incarnation du

Le concept

dans

la per-

sonne de Savitar, n'est point celui du

soleil concret, ni

jnme

celui

du

soleil

dans une de ses fonctions, en tant

qu'excitateur universel de vie et de

mouvement

c'est l'ide

abstraite de l'excitation elle-mme. Cette ide est le cadre


(jui

enchsse toutes
:

les reprsentations

groupes autour de
et trs

Savitar

cadre qui toutefois n'exclut jamais

souvent

appelle les reprsentations concrtes empruntes la


thologie plus primitive.

my-

toutes les poques de la vie d'une langue,

on y constate,
tout forms et

cte cte, des lments de drivation dsormais privs de


vie, qui

ne subsistent plus 'que dans des mots

lgus par le pass, et d'autres bien vivants, dont


instant

chaque
ac-

un

sujet parlant peut faire usage


les crations

pour crer un mot


prv-

nouveau. De mme,

du type de Savitar

cusent, pour l'ge vdique ou

mme immdiatement

dique, une vie mythique, une productivit fortement dveloppe.

l'instar

de ce dieu Excitateur, on eut un dieu


etc..

Faonneur. un dieu Crateur, un dieu Conservateur',


tous tres abstraits clos

du concept d'une fonction

abstrai-

tement envisage.
D'autres abstractions se rclament d'un procd gale-

ment commode
une
entit dont

et fort usit

on cre un dieu pour prsider

on

le qualifie

seigneur

(pati),

et

l'on

rvre

un

Seigneur de

la postrit (prajdpati),
'.,

un

Sei-

gneur de

la nourriture
(vstsltpaii

(annapati),

un

((

Seigneur de la
(ksJi-

demeure

un

Seigneur du champ
Arrtons-nous un
le

trast/a pnti), et

tant d'autres.

moment

devant celle de ces personnalits qui revient

plus souvent

dans

les textes

de

la

premire manire, la plus intressante,


Brhaspati ou Brah-

parce qu'elle incarne en un dieu une abstraction toute spirituelle


:

c'est le a

Seigneur de

la prire ,

1.

Tvashtar, Dhtar, Trtar.

nniNiTKs PLUS
manaspati'.
le roi

>ronKnxF.f=:

55
:

Son

nom
il

le

dctinit
,

parfaitement

il

est

immmorial des
;

prires

le

gnrateur de toutes
sacrs,
il

prires

lui-mme,

chante

les

hymnes

rcite les
la

[puissantes formules d'oraison ou de magie qui veillent

grce divine, la parole o se complaisent Indra, Varuna.


Mitra,

Aryaman,
lui

les

dieux

,
:

ou bien

il

les rvle
la

au prtre

mortel qui les

demande
, dit-il

je te

mets dans
l'a

bouche une

parole splendide

un prtre qui

appel son aide

pour un sacrifice en vue de faire tomber la pluie (R. V. X.


98. 2).

Ds

lors,

incarnation cleste du sacerdoce,


qui partage avec lui

il

s'associe

Agni, feu du sacrifice,

le

pouvoir
et

d'agir sur le cours des


prire
hiid)
:

vnements

terrestres par
le

magie

Brhaspati est un prtre cleste,

chapelain (pur-

de la cour des dieux.


point gagn,
il

Ce

est

curieux de voir cette ple abstrac-

tion prendre corps


crets. Prire et

en s'annexant une foule d'lments conles

magie sont
les

puissants adjuvants des armes

en bataille range,
rois qui

et le prtre

accompagne au combat
donc qu'Indra,
le

les

mnent

armes

voici
le

hros

des batailles, trane sa suite


pati.
((

guerrier sacerdotal, Brhastoi

Vole en tous sens avec ton char, Brhaspati,

qui

tues les esprits mchants, qui chasses les ennemis, destruc-

teur des armes,


ta

toi

qui broies, victorieux dans la lutte; que

bndiction soit sur nos cliars.


1.

(R.

\'.

X. 103.
p. 299 sq.

4.)

Son

Voir notaiument

Bergaigne,

/ic/.

VMiijuc,

I,

Hille-

brandt, Ved.
Brliasi^ati

Mi/t/iolof/i\>, I, p.

un

Ce dernier auteur voit dans seigneur des plantes (p. 409) et un dieu lunaire
404 sq.
imrat

opinion qui
clair

me

insoutenable.

en lui-mme

et aussi

En prsence d'un nom aussi clairement comment par son synonyme

Brahiuanaspati, le premier devoir de l'exgte nestil pas de se demander si le concept auquel se rfre le nom ne devrait pas tre le fondement de l'explication du dieu qui le porte ? Or, une fois entr dans cette voie, il la trouvera dans l'espce si aise, que tous ses

doutes se dissiperont, moyennant toutefois qu'il s'abstienne d'aligner en syllogismes les sinuosits mtaphoriques de la pense vdique de ce qu'il est dit d'un dieu, qu'il chasse les tnbres, il ne s'ensuit [Sans pas ncessairement qu'il soit un dieu lumineux (p. 407 sq.). insister, et uniquement pour ne pas laisser M. H. isol, je rappelle
:

((ue j'ai

encouru de

la part

de

M. O.

la

mme

critique

que

lui,

V. H.]

56

LES DIVINITS VDIQUES EN ONRAL

arc rapide, ses traits surs ne


la

manquent jamais

le

but; mais

corde de son arc,


:

c'est le /-^a, le bien, l'ordre (R.

V.

II,

21. 8)

ainsi, le

charme de
'.

la parole sainte, qui puise sa

force dans l'ordre des choses, vole

comme une

flche que

lance la

main de Brhaspati
d'invocations,
il il

Comme

Indra, qui l'associent

nombre

brise les citadelles ennemies, les

citadelles de

ambara,

branle tout ce qui tient debout,

chasse les tnbres et conquiert la lumire. C'est surtout le

mythe de

la

caverne force

et

de

la con(jute des vaches, (pii

assure Brhaspati,

le prtre divin,

en

mme

temps qu'aux

anctres des familles sacerdotales d'ici bas, une ferme assise


dais la

croyance religieuse.
le

On

verra' ce qu'est devenu dans


:

Vda

ce

symbole

pri-

mitif de la dlivrance des aurores

on a ravi aux avares

les
et

vaches qu'ils avaient voulu soustraire aux brahmanes;


(|ui

donc pouvait mieux revenir un pareil


chapelain des dieux,
le le

rle,

qu' Brhas-

pati, le

reprsentant divin de la caste

des brahmanes,

dtenteur de la parole sacre assez puis-

sante pour anantir les avares qui osaient mconnatre les


droits

du sacerdoce? Ce

fut

donc Bihaspati

qui, par la

ma:

gie de ses formules, fendit le rocher et dlivra les vaches

sur lui se reporta tout l'honneur de l'exploit

que l'antiquit

classique assigne Ilracls-IIercule vainqueur de Gryon-

Cacus. Ainsi se vivifie la conception abstraite

et rflchie,

en

s'incorporant les lments concrets et matriels de la couche

mythologique antrieure.
plus frappant exemple.
ZoolntvLP.

Il

serait difficile d'en trouver

un

Il

faut faire
et

une place importante l'examen

des rapports des dieux

des

dmons

xdiipies avec les ani

maux.
1.

Comparer A. V. V.18.
la
:

8-9 (et similaires),

l'on assimile l'ar:

mement delarcher
la

puissance magique du brahmane

sa langue est

corde d'arc
;

sa voix, la

commissure de
;

la

hampe
ii

et

de

la pointe
:

de tlche il a des flches aigus son tir est vertu de son asctisme, par sa colre, il se rue l'ennemi et le frappe distance. 8. Dans la section ultrieure consacre Indra.

infaillible
la

par la

iK)ursuili'

de

ZOOI.TRIF.

57

L'analogie
dj

tics faifs

constats par les ctliuo-rapljcs nous a

amens' admettre une forte immixtion d'lments emprunts au rgne animal parmi les dieux et les dmons
de
la [)riode [primitive.

Souvent

le

dieu est ou se change en

bcte,

ou

flotte

entre les deux formes

humaine

et

animale;
l'tat

car,

prcisment, c"est un

trait caractristiiiue

de

de

nature,

que l'absence d'une distiurtidu ferme entre

les

ani-

maux
dj

et les

hommes.
dit,

Xos anctres indo europens, avons-nous


hausss,

s'taient

pour leurs dieux suprieurs, au


;

stade
l'tat

de de

l'anthropomorphisme
survivance,
tante
se
le

mais

le

zoomorphisme,
une

signale

encore par

irruption
les

cons-

dans

panthon vdique. Ngligeons

cas

l'animal apparat
lique
voit

comme messager
le

ou reprsentant symbo-

d'un dieu. Fort souvent, d'abord, l'Hindou vdique

dans

puis dire,

bte elle-mme support, de quelque entit dmoniaque


la
:

ipso jure,
tel, le

si je

serpent,

type de la puissance nocive dont


les atteintes
;

il

est difficile

de conjurer

telle, la

vache, type de l'abondance que pour;

suivent tous les vieux

bien plus, certains individus, (jue

distinguent des qualits exceptionnelles, seront jugs dignes

d'honneurs divins.

Le
fin

culte

des serpents est hors de pair-.

Au

dbut

et

la

de la saison des pluies, la plus dangereuse pour la

mor
leurs
l'eau

sure des reptiles,


rois,

on

fte,

on invoque

les serpents et

on leur apporte des oblations.


pour se vtir

On

leur

donne de

pour s'y baigner, un peigne, du fard, des fleurs, du collyre,

une

tresse de

fils

et se

parer; on se voue eux,

soi et les siens. dit

Salut aux troupes clestes des serpents!

une

prire.

On

invoque ceux du

ciel et

ceux de l'atmosIl

phre, ceux des points cardinaux et ceux de la terre.

n'est

pas excessif de dire que les serpents ont revtu un caractre

dmoniaque
1.

et surnaturel,

puisque l'imagination dbordante

V. supra,
Cf.

p. 3t-..r).
<li'r

2.

Winternltz,

Sdijialxili (Vienne. 1888),


ol' l/tc
/'.

et ans.si

l'article

cnl'ns

de

M.

0\(\hi\m,

Journal

A.-'iatic

Sorirt y.

new

ser.

XXIII,

p. 361 su.

58

LES DIVINITS VKDIQUES EX GNRAL


les parties

en peuple toutes

de l'univers

mais enfin ce sont

toujours des serpents, et Ton n'oublie pas la pense initiale,


le dsir

de sen prserver'.
elles

Les fourmis,
quistes
((
:

aussi,

deviennent des dmons ubielles,

dans une conjuration contre

on

fait

oblation

au

roi

des fourmis blanches au levant, au roi des fourmis


, etc.-

noires au midi

La

tortue,

en sa qualit d'animal aqua:

tique, est cense apporter la pluie

on l'emmure dans

l'autel

de briques,
l'ardeur

et

l,

dans

les

profondeurs sombres,

l'abri

de

du feu

et

du

soleil, elle

ira rejoindre ceux qui sont


les dieux, les

partis avant elle

les

Mnes,

dmons, aux-

quels l'assimile son

titre

de Roi des eaux'. Le clbre

hymne

des grenouilles

(R. V.

VIL

103) est peut-tre une


:

invocation ces bestioles qu'veille la saison des pluies


puisqu'elles observent, tout

comme

les prtres, l'alternance

des saisons, elles doivent avoir quelque part leurs pouvoirs

ma<,Mques\ Quant aux vertus mystiques de

la

vache, peu de

mots

suffiront

vivant symbole de l'abondance, incarnation


il

des desses Idet Aditi%

n'en fallait pas davantage pour

1. Il se peut que ce culte des serpents, si bien en accord avec la lauue reptilienne de l'Inde, ait t emprunt par les immigrants aux car je aborignes. 11 n'y en a point trace dans le Rig-Vda
;

ne puis croire avec M. Winternitz ip. 20 sq.) que le mythe Vitra y ait le moindre rapport. Et, d'autre part, il est de fort rpandu parmi les peuplades anryennesdel'Indelibid., p. 36 .S(i.). mais, Ces raisons, sans tre dcisives, ne manquent pas de poids aprs tout, les Aryens eux-mmes ne laissent pas de manifester des tendances un pareil culte 2. Kauika-Siitra, 116. On traite de mme les vers intestinaux de Taittiriyala vache qui fournit le lait ))our l'oblation du gharma Araiiyaka, IV. 36.
; :

3. 4.

Indi.<'c/,e Stta/irn.

XIII,

p. -^bO:

Vajasanyi-Saiiihita,

13. 31.

Que

cette composition soit humoristique, c'est ce

(ju'il .sera

dif-

de faire croire qui connat lesprit des auteurs du Vda. Bloomfleld, ProccediiKjs of tlie Amer. Or. Soc, XVII, Cf. depuis V. H.] V. Henry, Rec. de Liiu/'., XXXI, p. 86. p. 173 sq. 5. Cf. infra, p. 60. Ds le temps du Rig-Vda, la vache en chair et en os s'est incorpor la divinit sous- j acente qu'elle symboVIII. 101. 15-16. Mre des Rudras, fille des lise. Qu'on en juge Vasus, sur des Adityas, nombril de l'immortalit celui qui comprend je dis Ne tuez pas l'innocente vache [qui est] Aditi. Elle
ficile
: ;

zcor.vTP.iF.

59

l'entourer,

ds les temps les plus reculs,


11

dun

car:ictro

sacr; quel

fut

exactement,

c'est ce
;

que

les textes

ne nous
il

mettent pas en mesure


prcs(|ue rien de

de dfinir

mais coup sr

n'avait
le culte

conimuu avec
divinis
et

les

extravagances que

de

la

\ache d\eloppa par

enlin, apparat

dans

cheval en chair

en

os',

Le cheval Dadhikrvan, vdique c'est un que Mitra et \'aruna ont donn


la suite.

la posie

Trasadasyu,

roi

des Prus, et ceux-ci le voient avec entliou-

siasme se ruer
tous les chars.

comme un aigle, comme le vent, dpasser Or, ce mme Dadhikrvan, on l'invoque,


:

dans certains passages, en compagnie des dits du matin

a,

dit-on, engendr

le

suc, la force et le soleil ; celui qui


le feu

loue Dadhikrvan (juand

s'allume

et

que l'aurore
le

luit,

daigne Aditi, daignent Mitra. Varuna

et lui-

rendre sans

pch

Les temps vdiques ont donc connu des animaux qui,


individuellement ou en espce, se prtaient
la divinisation.

Mais ce

n'est pas tout


faits

les

dieux de premier plan, tous plus

ou moins

l'image de l'homme, s'entourent nanmoins


;

d'une sorte de faune divine

et les

dieux infrieurs, surtout

les tres qui s'opposent aux

dieux,

dmons des maladies

et

autres, revtent des corps d'animaux'.

On

rencontre souvent,

mentionns surtout dans de longues litanies o figurent suc


cessivement tous
t-il,

les

dieux, deux types trop effacs, semble-

pour pouvoir prtendre une thophanie indpendante,


:

survivances probables d'une mythologie plus grossire

le

Serpent du fond
([ui sait la

{ahi hurUmija), et \e ((Bouc k

un

seul

parole, qui lve la voix, qui apporte son

hommage avec
vache, que

prires de toute sorte, qui est


le

venue des dieux,


:

la desse

mortel aveugle ne la tire point soi. Au Yajur-Vda, on dit Tu es Aditi ;... desse, va la vache qui sert acheter le sma au dieu ( Sma) Vjasanyi-Samhita. -1. 19-20.
:

1.
I, p.

La preuve en a t faite, notamment par M. Pischel, Vi'd.Stiul., Ludwig, R. V., IV^ p. 79; von Bradke, Zt'it.^rhr. 124. Cf. aussi
:

d. Morrj. Ges.,
2.

XLVI,

p. 447.

Lui
3.

c'est trs

probablement Dadhikrvan lui-mme.


le

R. V.
tte

IV. 39.
3.

D'autres encore sont hybrides:

demi-dieu Dadhyanc a une

de cheval.

60

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

pied)) (y Y//;f/i'.

On

ne nous renseigne gure sur leur


:

nature.
les

Le Serpent habite au fond de iabime des eaux


les plus diverses
et

or

mythologies des peuplades

connaissent

de ces serpents aquatiques,

la
le

littrature postrieure de

rinde considre
dmons-serpcnt-^.

l'eau

comme
1

sjour

accoutum
de la terre

des
le
:

Quant au Bouc, on nous


les tres et

dit (pi'il est

support de tous

etai

du

ciel et

il

nous apparat sur son pied uni([ue,


monstrueuse qui soutient l'univers-.

comme une

colonne

Beaucou[) de desses sont vaches, ou hsitent entre

les

deux formes de
prodigue
la

la

vache

et

de la femme. La nourriture que

vache, idal de bndiction terrestre pour un


la

peuple pasteur, se personnifie dans

desse Ida

le

Rig-

Yda
beurre

l'appelle
,

une

fois

celle qui a les

ce

qui suppose la

mains pleines de forme humaine et. dans une


;

lgende du temps des Brhmanas, elle est une femme,

fille

de Manu, qui laisse une flaque de beurre dans la trace de

chacun de
sente

ses pas

mais, d'autre part,

le

Rig-Vdala

repr-

comme une
la

vache, la mre du troupeau, et la liturgie


la

invoque

vache du sacrifice par

formule

viens, Ida

viens, Aditi'!

Ce dernier nom dsigne galement une

dit-

1.

De

ce qu'ils prenueut tous deux part k loblatiou daus


II. 15. 2),

culte domestique (Praskara-Grhja-Stra,

un rite du on ne conclura

pas qu'a l'poque de la fixation du rituel de ce culte ils appartinssent encore au monde des dieux vivants: ils n"j- figurent qu'en tant qu'ils rpondent la double constellation qui prside ce rite en vertu de son schma astrologique.

Pourquoi le ciel ne tombc-t-il pas sur la terre? Parce qu'un l)ouc une seule patte lui sert de pilier. N'est-ce pas l une solution tout fait dans le got de la cosmologie enfantine des premiers ges? Pourquoi l'on a i^ens au bouc plutt qu' tout autre animal, c'est ce que sans doute il nous sera difficile de dmler. Mais nous n'avons pas de raison non plus pour reconnatre dans ce Ijouc un tre symbolique, .soit par exemple une entit solaire. Que la stance A. V. XIII. 1. 6 suffise tayer cette interprtation (V. Henry, h-^ Hymncri Rv/iitn.-', p. 25), c'est mes yeux illusion pure. 3. Les passages du Rig-Vda sont colligs dans Bergaigne, Roi. Ved., I, p. 325. Voir aussi atap. Brhm. 1. 8. 1. 7, et plus bas mes remarques dans la description du culte, au ])aragraphe o je traite do la part de nourriture du sacrifiant.
2.

grand

ZOOI.ATRIE

61

vache: Aditi,
dont
le

iiicre

de sept grands dieux lumiiicux, Aditi

nom

signifie Libert' . et ([ui,


effet le

dans une foule de

passages vdiques, implicpie en

concept d'affranchis-

sciHcnt du pch et de toute affliction, nest |)ourtant i[u'une

simple vaclie; ses divins


\'oil

fils

sont les enfants de

la

\achc.

donc un systme

fort

fondes

et le\es. travei's

complet d'ides morales propar un ui\ the de demi-sauvages


la

(pii attril)ue

une vache divine

naissance des astres-.

Une

autre A'aehe, la Tachete


:

y>/v///).

Mariits

ici

Ton peut croire que


;

le

a donn le jour aux mot de l'nigme relve


l'orage serait

d'un j>hnomne naturel


la

la

mre des dieux de


se

nue mouchete'.
Enfin,

quand nous \ovons Saraiiv

changer en jument'

et

enfanter les Avins, les deux ((Cavaliers, serait-il tm-

raire de penser

la

conjecture date de loin

que ces
que
les

deux

grands dieux ont du subir une transformation laquelle


leur mre, tant
liers

moins en vue, a chapp,

et

Cava-

ns de la jument furent jadis tout uniment des dieux-

chevaux"'?

Que dhommes-dieux ns de
aussi ([ue
hostiles le

femelles d'animaux!

Mais
replis

d'animaux monstrueux en\eloppant de leurs

monde

des dieux! Tels les


((

dmons vaincus par


{turf/a), le
((

Indra:

le

serpent Vrtra, la

Bte fauve

Petit

de l'Araigne

{auriuirh/in)''.

Les dmons infrieurs qui

Voir plus bas la section consacre Varuna et aux Adityas. Les relations historiques du cycle des Adityas au reste de la mythologie autorisent penser qu' l'poque indo-ranienne ce mythe
1.

i.

a t
3.

import de l'tranger.
Vajas. Sanili.
2.

16:

Change en vache mouchete, monte au


la pluie, n

ciel, et
1.

de

l fais

descendre sur "nous


cette
2i,

Il

est vrai

que
17.

du

11.

V. IX.

mtamorphose ne ressort point du texte mais seulement des commentaires (pii s'y ratessaierons de
et
\c

tachent.
5. .Si,

comme nous

dmontrer,

les
le

deux Avins

cheval solaire (infra p. 68) fournit un bon parallle h cette incarnation. Mais, en tout cas, les .Vvins se seraient anthropomorphiss ds la priode indo-europenne. 6. Bergaigne, Ri-l. Va/., II, p. 22U el 223.
reprsentent l'toile du matin
l'toile

du

soir,

62

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL


la vie quotidienne,

menacent l'homme dans


les esprits

dans sa sant
;

et

son bonheur, ont souvent des corps de btes

les sorciers et

auxquels

ils

commandent peuvent

s'en revtir

volont: c"est ce dont on s'assurera en temps et lieu\

D'autres

animaux

sont les attributs et les serviteurs des

dieux
la
ci

suprieurs: l'aigle

apporte Indra

le

sma; Saram.
;

chienne des dieux, trouve la piste des vaches voles


deviennent
le

celles-

butin

du dieu conqurant; des chevaux

tranent son char et ceux d'autres dieux; des boucs, celui de

PCishan. Sans doute, ces attributs, loin de contredire l'an-

thropomorphisme,
utilise certains

s'y

accordent au mieux: puisque l'homme


il

animaux,

est naturel
soit les

que des dieux qui

lui

ressemblent en possdent aussi,


plus merveilleux,

mmes,

soit d'autres

accommods

la nature divine.
(;

Mais on ne

saurait se dfendre de penser que,

et l

du moins, l'animal

gouvern par

le

dieu tait jadis

le

dieu lui-mme, ou une

incarnation du dieu, peu peu ravale sa condition actuelle

par

le

progrs incessant de l'anthropomorphisme. Si les deux


tils

Avins.

de la jument, ont commenc par tre des chevaux, en juger par son parallle ranien, l'oiseau

l'aigle d'Indra,

Vrenjina ou Vraghna, a bien pu tre un dieu: aigle au


cimier du dieu tueur du monstre sur une empreinte de
naie,
il

est dans l'Avesta une incarnation du dieu


le

mon mme;

Verethraghna- aborde

prophte sous

la

forme de l'oiseau

Vraghna,

le

plus rapide des tres ails, celui qui prend

l'essor vers l'aurore afin


le

que

la nuit

ne

soit plus nuit

'.

Dans
c'est

mythe germanique qui rpond au


le

rapt

du sma,

bien

dieu qui se change en aigle

et

emporte au sjour des

dieux l'hydromel de Suttung. C'en est assez pour se deraan-

Je nie 1. Voir les sections de la dnionologie et de la magie. borne mentionner encore un conte bouddhique: les patrons divins de deux rois, dguiss respectivement sous la l'orme dun taureau blanc et d'un taureau noir, combattent entre eux, visildcs pour ces

deux
2.

rois seuls (Jata/.a, vol. III, p. 6).

ce

mot rpond en
y<is/d,

sanscrit Vrtrahaa,

ijui

est le

nom
"/>

d Indra

lui-mme.
3.

n>'J,n:in

10

S(i.:

M. A.

.^lein,

/nn.n.^lri

hriiir^ m,

liido'iSnjlhian Cuin^,

p. &.

ZOOLTUIE
lier
si

63
le

l'aigle

d'Indra ne serait pas

doul>lc d'Indra en
l'clair,

personne, incarn en un aigle',

symbole de

que

beaucoup de mythologies en Il se pourrait, de mme, que


le

effet

reprsentent par un oiseau.

les

boucs de Pslian gardassent


les sentiers

souvenir d'un dieu-bouc: Pshan connat tous


il

difficiles,

ramne qui
le

s'gare; et la chvre sait trouver sa

voie dans les passes les plus ardues.

Au

sacrifice
lot

du cheval,
,

on mne devant
et
I.

cheval un bouc: c'est le


le sacrifice

de Pshan

on

le

charge d'annoncer

aux dieux (H. V.


la

162. 2-4), c'est--dire,


difficile traverse

sans doute, de guider

victime

dans sa

de la terre au

ciel.

Aux

funrailles,

on brle un bouc avec


pense analogue.

le

cadavre-, probablement dans une

La
il

sous jacence d'un


rites

Pshan bouc ne donla

nerait-elle pas ces


point, toutefois,

plus de sens et de relief? Sur ce

est

impossible d'appuyer

conjecture

d'aucune preuve prcise.

Comme

on doit

s'y attendre, ce sont les


(pii

animaux rputs

de mauvais augure

tiennent du plus proche aux divinits

qui les envoient: le rapace qui se pose,

un lambeau de chair
par

au bec,

est

((

un

sinistre trait de foudre lanc

les

dieux

l'oiseau qui crie

dans

la rgion des

Pres

(au sud), dj

mentionn dans
sager des

le

Rig-Vda,

est bien

probablement un mes
hurle, soit
est
((

Mnes eux-mmes; l'hyne femelle


le

par ordre, soit de son propre gr;


qui se rend la
esprits

hibou
et le

l'oiseau

demeure des dieux


le
le

messager des
((souill

mchants;

quadrupde carnassier,
, et
((

de
les
et

sang, au

museau sanglant
,
.

vautour qui liante

cadavres
de

sont les messagers de

Yama

ou

de

Yama

Bhava

La croyance

constate en l'incarnation zoomor-

phique des gnies malfaisants tend faire supposer que ces

quAd. Kuhn a cru reconnatre dans l'hx nnic R. V. W. lui-mme dguis en aigle pour ravir le sOma. Son argumentation ne me convainc pas; mais, d'autre part, dans le Kathaka, et peut-tre aussi R. V. X. 99. 8, c'est bien Indra qui se change en aigle pour drober le sma ou l'amita. Cf. Kuhn, H'-rcdi/.unl't '/1.

On

sait

27 Indra

Fno'r.f, p. 144, et Bloomlield, Cnntrih.,


'^.

V,

p.

scf.

Voir plus bas

la section

du

rituel funraire.

64

LES DIVINITS VEDIQUES EN GENERAL

messagers des dieux furent autrefois des animaux dous par eux-mmes de vertus dmoniat^ues, et descendus plus tard

du rle de protagonistes une condition subalterne'. Cet aperu du zoomorpliisnie ne serait pas complet,
dieu se trouve reprsent par un animal.

s'il

n'embrassait les cas o, au cours des oprations rituelles, un

Ce

stade mytholo-

gique est celui des animaux-ftiches.

L'animal auquel

la

langue potique des hymnes compare


c'est le taureau,

de prfrence Indra,
son

qui souvent lui prte

nom

'.

Or, la littrature A'di({ue plus rcente nous apprend


le

que, dans une solennit clbre en riionncur d'Indra,


sacrifice

du skamdlia, on invoque un taureau:


^

s'il

beugle,

on

sacrifie

Un

Brahma'.ia coiumente

le rite

en ces termes:

((Ce faisant, on invoque Indra en sa propre forme, pour


qu'il tue Vrtra;
...

caria propre forme d'Indra,


sacrifiant

c'est le

taureau

S'il

beugle,

))

[le

ou

le prtre] doit se dire:

Indra

est

venu

mon
Le

sacrifice;

mon

sacrifice jouit de la prsence

d'Indra\
Si

culte,

dans l'espce, repose manifestement sur


est le taureau,
((le

l'intervention d'un animal-ftiche''.


le

robuste

Indra

Agni,

le

fougueux

coureur, est par excellence

cheval en style vdique.

Mtaphore, dira-ton; que


criptions de
la

l'on considre pourtant les pres-

liturgie postrieure

pour

la

crmonie de
des prtres

l'allumage du feu sacr. L'adhvaryu


servants:
((

dit l'un

Amne un cheval
la friction

)\

On
et

place l'animal l'endroit


il

o s'opre

des bois,

est

cens regarder la

Hiranyaki-Grh.-S. I. 16. 19 Dans le dernier passage on reconnat coup sur l'influence accessoire des pratiques magiques ((ui s"exer(,-aient sur les cadavres. 2. A. V. IX. 4. 9, c'est ii un taureau rel qu'on dit: On te nomme Indra. D'autre part, dans le Bahram Yasht ( 7), le taureau est une incarnation de Verethraghna, l'Indra avestique. 3. Indisriw SttuUcn, X, p. 341. 4. atap. Br. II. 5. 3. 18. Cf. aussi: Mailrayaiu .Samh. I. 10. 16; Taittir. Br. I. 6. 7. 4; past. r. S. VIII. 11. 19. 5. Qu'on se garde de voir une antinomie entre cet Indra-taureau et rindra-aigle dont il vient d'tre question: c'est prcisment cette
1.

Kaurika-S. 129: R. V.
.sq.
:

II.

42. 2;

sq., 17. 1

Taittir.-Aran. IV. 28 sq.

l)igarrurc qui constitue le trait caractristique

du zoomorphisme.

ZOOLTRIE

65
doit tre blanc,

manuvre. Autant que


rotule noire, et

possible,

il

ou rouge
il

son ge rpond celui de l'Agni dont

surveille la naissance; car c'est


attel'.

un poulain
et l'on

tout

rcemment
l'orient, le

Lorsque

le

feu

nouveau

est dirig vers

cheval prcde la procession,


trace de son sabot\ 11 est

dpose
difficile

le feu

dans

la

donc bien

de ne pas voir
formules,

dans ce cheval une incarnation d'Agni,

et les

modernes

la vrit,

qui accompagnent ces rites, sont

loin d'y contredire.

Au moment

de

la friction,

en prsence

du cheval, on

dit

Nais, Agni, ensemble avec Agni,

ensemble avec

les

trsors , etc."' Plus tard, le sacrifiant

murmure dans
le btail

l'oreille

de l'animal

Ce qui d'Agni

est

dans
ici,

l'essence bien- aime qui se clarifie, amne-le


, etc.'

puissant cheval

Ainsi

le

cheval porte en soi l'essence

d'Agni. Les textes lui associent un autre animal,

videmment
:

de

mme

valeur symbolique, un bouc mouchet


le

ils

font la
, et

remarque expresse que


c'est

bouc

est

de la nature d'Agni

dans sa trace que certains liturgistes recommandent de


le feu

dposer

nouveau'.

Cette interprtation du cheval et du bouc se corrobore des


rites tout pareils et

des formules trs explicites qui entourent

la

construction de l'autel d'Agni. Bien que l'ensemble de

cette

crmonie paraisse moderne,

elle

renferme certains

dtails qui doivent

remonter aune hauteantiquit:le sacrifice

1.

atap. Br.

II. 1.

4.17; Kty. IV.

3.

25-26; past. V. 10. 10 et 14le

17, et la citation tire

de Baudhyana dans
22 et 24; Kty. IV.
9.

commentaire de ce

dernier passage.
2.
3.

at. Br., loc.


.past.

cit.,
9.

13 sq. et 16.

V. 10.

13. 7; Maitry. Samh. I. 6. 2. Peut-tre y a-t-il une allusion l'identit d'Agni et du cheval, dans la formule rcite au moment o, sous la conduite du cheval, on transporte le feu vers l'orient Marche vers l'orient, toi qui sais; sois ici, Agni, un Agni devant Agni (Apast. V. 14. 5, Maitr. Samh. I. 6. 2). Toutefois cette formule parat bien se rapporter un en.semble de rites qui ne comporte point pareille interprtation. 5. past. V. 7. 17, 15. 1, et at. Br. II. 1. 4. .S. La connexion intime ou mme l'identit d'Agni et du bouc est un thme assez frquent
4.

past. V.

aussi

cf.

A. V. IX.

5. 6. 7.

OLDENBERG.

Vda.

66

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

inaugural, par exemple.

Lorsqu'on

apprte l'argile dont

sera ptrie l'cuelle feu [iikh]^ ustensile sacr entre tous,

on amne

trois

animaux un cheval, un ne
:

et

un bouc'. On

leur parle, et les paroles qu'on adresse au cheval l'identifient

clairement Agni
large voie.

Accours

ici,

cheval rapide, par la plus

Au

ciel est ta

naissance suprme, dans l'espace

ton nombril, sur terre ta demeure-. Puis on conduit les

animaux la
indique
le

fosse d'extraction, et la trace


il

du sabot du cheval
:

point prcis o

faut cueillir la glaise

c'est,

dirons-nous, Agni lui-mme qui choisit la matire premire

du rcipient qui
l'lve

doit l'enfermer.

On

extrait l'argile, et le

prtre, aprs l'avoir enveloppe

dans une peau d'antilope,

en

l'air.

Nouvelles formules adresses aux animaux;


:

nouvelle identification du cheval Agni

il

loue

le

cheval

en

le faisant

Agni

remarque un commentateur. La stance


le

qu'on

lui rcite est,

dans

Rig-Vda, une invocation Agni

embryon des deux mondes, t'pandant magnifiquement dans les plantes'. On traite de mme, et
es n, Agni,

Tu

en parfait accord avec le

rite

ci-dessus de l'allumage, le bouc

qui, selon les propres termes

du

mme
.

commentateur,
:

est

constitu en qualit d'Agni)\

Le

prtre lui dit

Sois pro-

pice aux tres humains, Angiras'

Que

ton ardeur pargne

le ciel et la terre, et l'espace, et les arbres'.

Ensuite

les

animaux accompagnent

l'argile

jusqu'au feu

d'oblation, et on les chasse, aprs l'avoir dpose sous

un

hangar attenant. Mais auparavant on a coup au bouc une


touffe de poils, qu'on

mlangea

l'argile

en rcitant

la stance:

Je

te

mlange,

toi le

Jtavdas bien n% afin que la maladie

1.

Weber

a brivement dcrit cette crmonie

Ind. StucL, XIII,

p.

220 sq. Comparer le cheval et la chvre placs en tte

du cortge

qui va chercher l'argile destine la confection du pot du pravargya Zeitschr.der Morgenlnd. Gesellscha/t,XXX.lV, p. 327. 2. Vjasan. Samh. 11. 12.
3. R. V.
4.
5.

X.

1. 2

=Vj. Samh.

11. 43.

pithte ou surnom trs Vjasan. Sanih. 11. 45.

commun

d"Agni.
poil de

6.

le

Surnom d" Agni: commentaire.

Agni dnomm en tant que

bouc,

dit

ZOOLTRIE
n'atteigne point le? cratures'.
est assez clair:
il

67
ces divers rites

Le sens de

s'agit

de faire troitement participer l'acte

toutes les incorporations matrielles d'Agni et, pour couronner

rd'uvre. d'insrer dans le vase de terre une portion de la

substance divine. Les thologiens des

Brhmanas ne
ils

s'y sont

pas tromps, en juger par les rflexions dont


l'expos de
la

maillent

crmonie

le

cheval

est
;

la

mme
il

chose

v'iu'Agni ; le

Ijoucestdcla nature d'Agni

ainsi,
le

l'unit

son propre tre, sa propre ilivinit-.


l'ne

Seul

caractre de
lui

demeure obscur: encore que

les

formules ne

as-

signent que lernle d'une simple bte de

somme, on ne

laisse

pas d'y souponner (juchpie arrire sens magique, soit

un

charme en vue de
connaissent bien

la

gnration; car les textes, par ailleurs,

le

baudet au rut fougueux.


rituel

Dans une phase subsquente du

de

la

construction,

on voit encore figurer un cheval', toujours, semble-t-il, en vertu du mme symbolisme. Aprs (lu'on a dblay l'empla-

cement choisi pour


les bri(|ues,
le
((

l'autel

d'Agni.
elles

et

au moment d'y apporter


'.

on amne devant

un cheval blanc
cuites,

On invite

htar rciter pour les feux qu'on met en

marche

mais
de

les

feux

ici,

ce sont les briques

pntres

l'essence d'Agni. Le cheval,

comme

plus haut,

conduit la

procession qui charrie les matriaux jusqu' l'emplacement;

on

le

promne en divers sens sur


on
le le sol et les

cette piste,

puis on lui

fait

flairer les briques, et

chasse.

Donner au cheval-Agni
et
tel

mainmise sur

matriaux, manifester par l

affirmer le droit de proprit d'Agni sur son sanctuaire,

me parait

tre le sens de la crmonie.

L'identit d'Agni et

du bouc a inspir une bien curieuse


si

prescription rituelle:
est

le feu

ne prend pas la

friction,

il

permis d'y suppler en faisant oblation dans l'oreille droite

d'une chvre. auc[uel cas on devra s'abstenir de viande de


chvre; ou bien sur un ga/on de kua.
et alors
il

est interdit

1.

2.

3.
i.

Vjasan. .Saiiih. 11. 53. atap. Br. VI. 3. 3. 22, 4. 1. Kj. Indliicha Studien, XIII, p. 217. Cat.Br. VII. :. 2. 10 et IG Kafv. XVII.
:

3. 20.

68

LES DIVINITS VDIQUES EX GNRAL

de s'asseoir sur du kua.

La

chvre, en vrit, expli(|ue


:

un Brhmana',
J'attribuerais

est

de la nature d'Agni

ainsi Toblation

au

feu se trouve offerte pour

Agni dans rAgni-chvre.

au cheval une signification diffrente dans


sacrifice de

une des variantes du


coucher du

sma-, celle o l'excution


cet office concide avec

du morceau de chant qui caractrise


le

soleil:

il

y a une cole qui prescrit de placer


les

auprs des chantres un clieval, blanc ou brun-rouge selon


uns, noir selon les autres.

Ceux

ci,

en chantant, tiennent en

main un

lingot d'or, ((ui symbolise

videmment

le soleil.

Le

cheval aussi, sans doute,


noir, par allusion

reprsente

le soleiT';

le

cheval

au

soleil qui s'teint.

Un

type fort net d'incarnation d'un dieu en un animal se

dessine dans le
Rudra''.

buf

la

broche

)),

oblation spciale
:

Auprs du feu du

sacrifice

on rige deux huttes

l'une pour

un taureau,

l'autre

pour
le

la Dispensatrice des
.

grces

au milieu, on amne
le fils
;

Viciorieux

Les com-

mentaires nous apprennent que


second,
((

la

premire

est l'pouse, le

du taureau adulte.
fait

On donne

boire

aux

trois btes

puis on leur

toucher les aliments apprts,

dont on

fait

ensuite oblation au dieu Rudra, son pouse et


.

au

Victorieux

On remarquera que

les

animaux-ftiches sont tous des

animaux domestiques. Nous en avons peu prs puis la liste, et au surplus leur rle aux temps vdiques est sans
importance. Disons plutt qu'il a cess d'en avoir. L'puration progressive de l'ide religieuse devait tendre li-

Katy. XX\'.

-1.

4 sqq.

emploie

le
:

masculin

/'

ment sans gard au sexe de l'animal


le fminin.
:

Taittir. Br. III. 7. 3. 1-2

bouc, vidememploie
:

Taitt. Sanih. VI. 6. 11. 6; Apast. XIV. 3. l.sq. 2. Dans le shdayin Kty. XII. 6. 1: Pacavima-Br. XII. 13. 26: Lty. III. 1. 4. 3. Cest ainsi, par exemple, ([u'il esl dit de l'aurore (R. V. VII. 77. 3) quelle amne le cheval blanc ce ne peut tre que le soleil. Le cheval du sacrifice est a cr par les dieux et par le soleil (R. V. aussi Aitarya lir. VI. 35, etc., et les pa.ssages de I. 163. 2\. Cf.
:

Brhmanas colligs par Weber, Ind. Stud., XIII, p. 247, n. 3. 4. Ce rite n'apparaitque tardivement, dans quelques textes du
domestique
:

rituel

Hiran. Gr. S.

II.

Ap.. Gr. 8. VII. 20.

ZOOLTIUE
inincr ces concepts primitifs
:

69
les

dsormais,
;

grands dieux
pris
ils

habitaient

les

hauteurs du
;

ciel

ils

avaient

figure

d'iiommes. de hros, de rois

alors qu'iuA isibles

venaient

l'oblation, on ne prtendait plus les contraindre par magie,

mais gagner leur bon vouloir par dons

et prires.

Comment

aurait-on concili ces donnes nouvelles avec un panthon

monstrueux ?Mais,
([u'on

qu'il

en

ait

survcu quelques exemplaires,

en

ait

mme

peut-tre cr l'image des anciens types,


toutefois.
le

rien de

moins surprenant. Distinguons

La concepfeu ou
la

tion vdique, qui

rvre, par exemple, dans

plante la pleine majest du dieu Agni ou du dieu


parait pas s'tre tendue

Sma, ne

au taureau ou au

clieval; car, au-

trement, nous verrions rendre ces

bien plus significatifs.


taine
il

animaux des honneurs L'ide dominante est celle d'une cerentre le dieu et l'animal
;

communaut de substance
magique
tel

s'tablit entre

eux un rapport pareil celui que nous rvque


le

lera le culte

pratique le Vda. veut faire agir ou souffrir


il

Je m'explique.

Quand

le sorcier

une personne ou une chose sur laquelle


directe,
il

n'a point de prise

prend une image de

cette

personne ou de cette

chose, une substance qui offre avec elle quelque ressem-

blance ou qui en provient,


tion
il

et c'est

celle-ci qu'il impose l'ac-

ou

inflige le traitement qu'il a

en vue

si,

par exemple,

veut

commander au
tison

soleil,

il

oprera

sur

une

pice

d'or,
stitut

un

ou une roue'. L'animal parat tre un sub:

de pareille espce

le

charme a
le

prise sur lui


le

et,

de

par son intime connexion avec


intermdiaire
;

dieu, sur

dieu par son


l'objet

en un mot, l'animal n'est pas

d'un

culte constant, mais

momentanment une
du

sorte d'ustensile de

culte appropri.
et grossire

Dernier vestige d'une confusion primitive


dieu, telle qu'on la peut restituer

de

la bte et

dans

le

pass, et telle sans doute qu'elle s'accuserait dans

o la roue ou tel autre accessoire joue que plus haut le cheval et le taureau, auraient dj trouv place dans notre e>;po|, si le titre de ce paragraphe ne le restreignait aux rapports des ieux avec les animaux.
1.

Cf. infra

]).

73.

Ces

cas,

(>xactenient le

mme

rle

70
1

LES DIVINITS VKDIQUES EX GNRAL

tat actuel, si le

milieu de

l'iiulo lui et t aussi

favorable

que celui de l'ancienne Egypte; mais, faute darts plastiques,


faute aussi de centres officiels de culte, l'Inde ne connut ni
les idoles

zoomorphiques, ni
sacrs'.
il

les

temples consacrs l'lve

d'animaux

A
nit
et la

la

faune mythique
la

faut rattacher encore l'troite affitablit entre le

que

croyance indienne
:

rgne animal
identi-

nature humaine
alle en

l'antique superstition qui les


;

fiait s'en est

lambeaux
Il

mais
a les

elle se traduit
((

encore
:

sous forme de loups-garous.


il

hommes-tigres-

y a

les

Ngas

',

qui ont toutes les apparences de


et

l'homme

mais, en ralit, ce sont des serpents,

leur vraie nature,

enseigne un texte de vieux bouddhisme', se dvoile aux

yeux en deux occurrences seulement, dans l'union des sexes


et

dans

le

sommeiP. Hien ne

serait plus intressant

que de

colliger les faits qui pourraient militer en faveur d'un ancien

totmisme hindou

car notre domaine, non plus que d'autres.

1. Il est h peine besoin de l'aire observer que, outre cette relation constante d'un dieu avec un animal par affinit dnature, la croyance vdique connat aussi des mtamorphoses temporaires de dieux ou similaires, soit en animaux, soit en hommes, au cours de diverses aventures cf. supra p. 63, Indra et l'aigle. Puisque ce pouvoir de
:

transformation est attribu au .sorcier humain, il appartient ncessairement aussi au dieu, qui est fait limage de Ihomme, c'est-de Ihomme parvenu au fate mme de l'art et il va de soi dire

do

la pui.ssance

magiques.
:

Vj. Samh. 30. 8 at. Br. XIII. 2. 4. 2. N'omettons pas de dire que, tout connue le totem-serpent (infra p. 72], la croyance ces hommes-ser]>ents peut fort bien pro2. 3.

cder des aborignes de llmle. MaUdca(j'ja 4. Vinaya Pitaha


,

p. 17.

Winternitz, Sarpabali, I, 63 de l'existence de pareils tres, que le moine bouddhique,, au moment de prononcer ses vux, doit rpondre la
:

C'est

raison

question
ropen,

[Mahrcc. I, 76). Dans le folklore euvierge-cygne son plumage, elle demeure de mme, dans un conte hindou confine la condition humaine (Benfey, Pu/iratantra, II. p. 147), du Naga dont on a brl la peau

es-tu

un

homme?
la

si

l'on

drobe

de serpent.

Comparer plus bas (section de la magie) les mtamorphoses de en animaux et (section de la vie ultra- terrestre) le passage des mes dfuntes en des corps d'anirnaux.
5.

sorciers

ZOOLTRIE
n"a

71

d ignorer

la

croyance rsauvage qui donne des famllle>

ou tribus lunnalnesun anctre animal ou vgtal'. Cette ide,


avec
les

coutumes

qu'elle a inspires, on la retrouve avec cer-

titude la base des conceptions religieuses et morales


la

de

plupart des peuplades voisines de la nature

et

plus tard,

<iuand lexprience et

Tinduction

mries

l'ont

limine,

elle avait jet d'assez })rorondes racines pour se survivre


l'tat d'empreinte'-.

Mais

il

faut laisser cette tche l'avenir,

et se

borner

ici

citer quelques exemples, qui ne sont pas

tous*

galement probants.
trouve dans l'Inde une peuplade des Poissons (Matsya-,
,

On

des Boucs Aja

des Raiforts

(igru).

11

y a une famille

sacerdotale des Tortues (Kayapa), dont l'anctre


est

pouyme
iden-

une

entit

cosmogonique,

trs

analogue ou

mme

tifie

Prajpati. Sous la forme d'un kat'ina, autre


Prajpati a cr tous les tres, dit un
est
la

nom

de
;

la tortue,

Brhmana'
c'est

or

kurma

mme

chose que I.aryapa

pour.

(juoi l'on dit

que tous

les tres sont enfants

de la tortue

Dans un conte bouddhique', une


les

tortue qui s'accroche par


:

dents entre les aines d'un singe est ainsi interpelle


sont

Les
:

tortues

Kayapas,

les
;

singes sont

Kauhdinyas"'

Kayapa, lche Kaundinya


lui
))
:

car tu

t'es

unie sexuellement
nuptial, qui

allusion probable

un empchement

1. On a constat dans l'antiquit grecque et italique des traces de totmisme, et l'on ne peut que se rallier l'excellente remarque de

M. Frazer

totmisme est constat pour un l'est pour tous car il est invraisemblable qu'aprs la sparation ethnique un peuple en particulier l'ait isolment dvelopp chez lui ou emprunt du dehors. [Pourquoi, surtout s'il n'en a hrit que sous forme d'emblmes V. H.] figuratifs dpouills de tout sens ? 2. L'ouvrage de M. Frazer cit la note prcdente (Londres, 1887i
[Totentifun,
p. 94)
:

si

le

seul i)euple de la famille aryenne,

il

oriente parfaitement sur la question et ses entours.


3.

atap. Br.

VIL

5.

1. 5.

[Cette identification mme


:

et d'autres

montrer clairement que la tortue est, non pas un totem, mais un symbole solaire cf. mon -4. \'., Vin-IX,p.J2 V. H.] (sur A. V. Vm. 5. 14), etc. 4. Kacchapajtaha (Jtaka, vol. II, p. 360). y. Nom d'une autre mais, autant que je famille brahmanique sache, il n'est pas attest par ailleurs que ce nom signifie o singe .
traits

me

paraissent

iZ

LES niVtXITKS VKOIQUES EN GENERAL


les

spare

deux familles humaines

et

qu'on oppose leurs

congnres animaux. D'autres familles sacerdotales s'appellent les

Bufs (Titama)', les Veaux (Vatsa), les Chiens (unaka\ lesHibous (Kauika), les Enfants de la Grenouille
fils

(Mndkya). Alors que les grands dieux dityas sont


de la

Vache, pourquoi de simples hommes, dnomms

'?

Bufs
du

ou

((

Veaux
les
:

n'auraient-ils {)oint semblable

origine
celle

Parmi
roi

histoires de races

princires

figure

Sagara

son

pouse accouche d'une courge

qui

renferme 60.000 enfants-.


le

Une

des

plus

puissantes

dynasties porte

nom

d'Ikshvku, qui signifie

courge'

Le pre de Sauvarana, anctre prsum de la famille royale des Kurus, s'appelle Rksha ours . Plusieurs peuplades,
enfin, sont
dites

Serpents

et

la

dynastie de Chti
;

Nagpur
a

se targue d'tre issue des Serpents''


paj'ce

mais
il

le

fait

moins d'importance,
le

que

la

lgende dont

relve,

malgr

vernis

brahmanique qui

la

recouvre, sem])le trahir

une origine anryenne.

Nous
misme'
laires

n'effleurerons
:

mme pas

la question des interdictions


tot-

alimentaires
?

dans quelle mesure se rattachent-elles au


rites,

L'Inde connat aussi certains

dont

les

simi

en d'autres contres font supposer une origine tot:

mistique''

l'ascte,

par exemple, oue laque qui se consacre

en vue de clbrer un sacrifice, s'enveloppe d'une peau

1.
2.

C'est le

mot

I,

liuf
38.

pourvu do
{2'

l'affixe

du

superlutif.

Rnuijana,

3.
4.

Les membres de cette famille princlre portent des turbans enrouls en forme de serpents, et leur sceau reprsente un cobra tte humaine. Rappelons encore le conte bouddhique de lermife qui entretient un serpeiU venimeux qui est cen.s tre le fils de son prcepteur V/K/.aJrdnJ.K (.Ttaivu,
sq.

Cf. Lassen, Iiuli^cht' Altcrth. Winternitz, SarpahalL p. 19

d.),

I,

p. 597, n. 1.

vol.
5.

I,

p. -^Ab).

Quelques interdictions alimentaires qu'on


des observances cultuelles. Sayce, Hibbort Lectures (1887), p. 285
la section

i)ourrait tre tent t\r


IIimi

rattacher une lointaine origine totmistiqiu'. \iendront en leur

dans
6.

A. Lan-. Mijtln's^Cuhrs

et Heljion, trad. Marillier, p. 390,

416 et 517.

SYMBOLKS INANIMS
d'antilope noire.

73
le

On

ne saurait jusqu' prsent pntrer


le

sens de ces pratiques. Mais

pourra-ton jamais
les

S//iiihuli's inanittu's.

Ce ne sont pas

animaux

seuls

(jue le culte

associe troitement au dieu, au soleil, l'tre

divin qu'il honore. Les objets inanims peuvent ventuelle-

ment remplir

la

mme
me

fonction'.
Kit;:

On
que
tires,

connait levers du

Vda
le

IV. 24. 10):

Mon

Indra
lai-

voici, qui veut


et

l'acheter,

au prix de dix vaches

charge de

me

rendre lorsqu'il aura tu

les

ennemis" ?
leuse ?
Il

Qu'est-ce que cet Indra ?

Une image miracuferait aussi

se peut,

mais un grossier caillou-ftiche

bien l'affaire.

Le

culte est fort riche en

symboles

solaires.

Le

principal,

aprs le cheval, c'est la roue', de par sa mol)ilit et sa forme


circulaire.
lier la

Au

sacrifice

du vjapya,

le

victime animale porte son

sommet une

poteau dress pour y jante de roue


et le sacri-

en farine de froment.
fiant dit

On y
:

applique une chelle,

son pouse
))

Viens, femme, nous allons monter


puis touche la jante en

au

soleil.
:

Il

gravit les degrs,

disant

dieux, nous voici arrivs au soleiP.

Au mahan-

vrata ou fte du solstice,


sentent respectivement

un vaiya
ryas

et

un dra, qui reprles

les

et

puissances

ryennes de

la terre et

du

ciel, luttent

qui s'emparera d'un

1.

entre

Dans cotte catgorie ne sont ))as compris les rapports imagins le feu et un ol>jet naturel et un ilieu qui imi est l'ine
:

Agni,
'J.

etc.

Kauika
3.

Peut-Dii rap])rocher de ce passage la proscription donne par le on rige l'Indra ? .S. 1-10. 7 pour une fte d'Indra
:

V. sujjra p. 69. Comparer la roue solaire des Celtes, des Germains, etc. Gaidoz, h' tficii t/auloi.f tlu soleil et U; .*ijrnljoli.<ini; du la roue. Comme les Indo-Europens connaissaient le chariot, il est possible, bien qu'indmontrable, que ce symbole solaire soit antrieur
:

a scission ethnique.
1.

Weber,
((

iiber

das Vjapya,
soleil .

tort

ciel

pour
flu

p.

20 et 34 sq.
plus

mais

il

traduit

La roue

.solaire ligure aussi

l'allu-

mage du
.Vgni.

feu

sacrifice

voir

bas

la

section

relative

74

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL


:

disque de peau blanche son adversaire


le jette

ledra lche

le

disque

et s'enfuit

terre en l'en frappant'.


solaires, le plus

Mais, de tous
le rituel est l'or.

les

symboles

commun
si

dans

Certaines eaux destines au sacrifice doivent


le

tre puises

avant

coucher du

soleil

que

l'on

a pass

l'heure,

on peut encore

les puiser,

condition de tenir au
;

dessus de la source un tison ou un lingot d'qr


restitue la

car
.

ainsi est

forme de celui qui brle l-haut-

De mme,
et

celui qui a nglig

d'enlever au coucher du soleil le feu du

sacrifice attachera de l'or

jaune une touffe de darbha

commandera qu'on la tienne en l'air l'ouest de l'emplacepar l est restitue la forme de celui qui brle lment haut^ . Dans la construction de l'autel du feu on couche une
:

plaque d'or parmi


soleil'.

les

briques

la

plaque

d'or, c'est le

Est-ce aussi un symbole solaire, que le vase d'argile, dit

le

grand hros

[mahcraj, qui contient l'oblation de


'

lait

bouillant aux

baucher

les

y a un texte qui prescrit d'y contours d'un visage humaine D'autre part, on

Avins

Il

a tout lieu de croire' que cette oblation de


est

li((Liide

brlant

un charme qui
fort possible

doit oprer sur l'ardeur

du

soleil. Il serait

donc

que

la face

humaine

reprsentt l'astre lui-

mme:
1.

conjecture qu'on ne hasarde que sous toutes rserves*.

Ltyy. IV.

..3.

7,

14 et 15

cf.

Hillebrandt, Sonmmtcerulfi'i^U' In
:

Ait-Indien, p. 43. Le commentaire ajoute Il est dit la peau est et cette citaronde, ainsi se trouve reprsente la forme du soleil
:
:

tion est probablement extraite d'un Brhmana, cf. la citation du Kthaka (34. 5) au Dictionnaire de Saint-Pte^sboul'^^ s. v. pa-

riuuinihila.
2.

atap. Br.

111. 9. 2. 9.

Ces derniers
le soleil.

termes sont courants dans


ici

les

Brhmanas pour dsigner


:

Pvappelons

l'interdiction

d'tudier le
or
3. 4. 5.

Vda, la nuit, dans un bois past. Dh. I. 3. 11. 34.


6.
1.

il

n'y aurait ni feu ni

atap. Br. XII. 4.4.

atap. Br. VII. 4.

10.
la

Voir plus bas, dans


atap. Br.

description

du

culte,

les dtails

sur les

ftes particulires.
6.
7.

XIV.

1.2. 17.

Cf. infra les sections relatives

au
se

culte.
faire

8.

On

serait

mieux fond k

quelque opinion

sur ce

SYMnOLR IXAXIMKS

75

Dans Tautel du
fticlie

feu on onnuui'L'
d'Ajrni'
:

uu du

petit

probable

c'est

mannequin d'or, moins ce qui parait

ressortir, et

de la matire emplo3e-,et des stances, adres-

ses Agni, qu'on rcite

en versant du beurre d'offrande


malfaisantes du feu,
lui

sur l'objet'.

Il

incarne

mme les vertus

puisqu'on

recommande
le sacrifice
:

de ne point passer devant


cet A^aii

du

ct de l'orient, de peur

que

ne fasse du mal'

)).

Peut tre

sanglant met-il aussi en jeu quelque

symbole inanim
un seul
[)oteau
rites.
fait
(jui

toutefois je serais fort

empch de

citer

en rendit vraisemblaljlc
lie la

la conjecture.

Le

auquel on
l'oint
;

victime devient

le

centre de divers

On

on y noue une corde de gazon qui peut


:

passer pour un vtement'


tre

est-ce h
?

dire qu'il reprsente

un

humain ou surliumain
le

Dans

ce cas, la tte serait le


.

chapiteau (cai^hlaj qui

couronne"
le

Les thologiens des

Brhmanas

assimilent volontiers

poteau au sacrifiant.

Symbolisait-il

primitivement

une

divinit ?

On

songe

que c'est que la tte de Makha , mensi l'on savait ce tionne satit dans les formules afrentes cette crmonie. Indra a coup la tte Makha R. V. X. 171. 2. Yavait-il un mythe
point,
:

suivaiU lequel les Avins auraient bu dans cette, tte coupe le breuvage de lait bouillant, comme on les voit boire la liqueur salutaire
et fortifiante

une
lU'i-

fois

dans le corps du dmon Namuci, qui parat nomm en compagnie de Makha ? Cf. .Xachrirhten dcr Gtt. Go.-i.
2.

Wis.-^cnsrhaftL'n, 1893, p. 347 et 348, n.

1.

Voir

la

description

du

rite
1.

dans Weber,
1. 15,

Iiid.

Stad,

XIII,

p.

248 sq. Selon le at. Br. VII.


L"or,

ce

mannequin

est Prajpati,

.Vgni et le .sacrifiant.

en tant qu'associ Agni, joue aussi son rle dans le rite l on le dfinit, non point symbole ou forme d'Agni, mais semence d'Agni verse dans les eaux o elle s'est change en paillettes d'or que roulent les rivires, atap. Br. II. 1. 1. 5, Apast. r. S. V. 2. 1. Voir aussi Maitr. Sanih. I. 6. 4 in fine, o l'or est dfini l'clat d'Agni . 3. Vjasan. Samh. 18. 9 sqq. 4. atap. Br. VII. 4. 1. 24. C'est le mme point de vue qui motive l'interdiction de passer avec le sma tout contre les dhishnyas ou foyers d'oblation des prtres, parce que ces foj'ers symbolisent les Hillebrandt, Vcd. Myt/i., I, p. 443 sq. Gandharvas avides de sma 5. Schwab, das altiiidinclie Thieropjl'r, p. 68 sqq. Cf. notamment
2.

do l'allumage du feu

U. V.
6.

III. 8.

Schwab,

op. cit., p. 9.

76

LES niVIXITKS AKniQIES EX GNRAL


:

l'Ashra du culte smitique

un pieu voisin de

l'autel,

un

pieu qu'on oignait, semble-il, en tenait lieu'. L'objection,


c'est

o prcisment
s'il

que notre poteau ne figure que dans le sacrifice sanglant, il est indispensable pour entraver Tanimal
:

reprsentait un dieu,

il

devrait au

mme

titre

prsider
le

tous les autres offices.

On

peut rpondre que

tel tait

cas

en

effet,

mais que, quand on eut oubli


il

la valeur

symbolique

du poteau-ftiche,
nation secondaire.

disparut naturellement de toutes les


lui avait

crmonies, sauf de celle o on

assign une destije le rpte,


l'air.

Mais

il

m'est impossible,

de voir dans tout cela autre chose qu'hypothses en

Qu'on l'oigne
le

et le

pare, cela doit tenir bien plutt ce qu'on

considre

comme un
((

arbre

il

porte dans le Rig-Vda, le


:

surnom constant de seigneur de la foret- ce serait donc une survivance du vieux culte des arbres qui flotterait autour de cet accessoire sacr'.

Rsumons-nous. Non plus que l'animal


inanim
n'est

ftiche,
titre

l'objet

jamais officiellement ador

de reprconsiste

sentant permanent du dieu.

Le procd magique qui

agir sur l'image ou sur

quelque produit d'un individu


de l'Hindou: faute de
effigie,

pour exercer une influence indirecte sur lui-mme, pntre


le

culte,

comme

la vie tout entire,


le soleil,

pouvoir atteindre

on manipule son

la

roue

ou

le tison.

Mais, dans l'en-semble du culte vdique, ces sur-

vivances de sorcellerie,
les

communes

tous les temps

et

tous

peuples, ont perdu leur importance, simples paves dans

1.

Robertson Smith, Rclif/ion


:

n. l,et 187

of the Sfinitcs, Stade, Goachiflite des Volhes Iki-cu-I,

I,

p.
p.

171 sq., 175,


;

I,

461
p.

et,

sur

le

pieu-ftiche en gnral. Lippert, Kulttir;jesr/tir/itc,


2.
3.

II.

376 sq.

R.V.

III. 8, et

hymnes

pris.

Voir plus bas ce qui sera dit des esprits des arbres et des bois. A ce poteau qu'on oint et revt resseml)le, mais avec un caractre de ftiche beaucoup plus accentu, le bton enduit de parfums et entour dun pagne ou d'un lil qui couche entre les deux nouveaux poux durant les nuits o il leur est prescrit de garder la chastet Apast. Grh. S. III. 8. 9 cf. Winternitz, AUindisfhes Hor/ic-oitsri: ;

ttu'll,]i. 85. Selon un commentateur, ce bton .symboliserait le Gandharva Vivvasu et, en fait, lorsqu'on l'enlve, on rcite la stance etc. Lve-toi et va-t'en, Vivvasu
;
:

((

>.

MILTIPI.U IT DliS DIKIX


le

77
\

courant

inajestucux

(jui

('m|)orte

la

ie

et

la

[)eiise

religieu:>es.

Mri.TiiM.iciTK

i)i:s

DiKix.
justice et bont est leur

Le> dieux >ont amis des hoiuuies


coniuiun apanai^'e
entre eux.
:

ils

sont donc ncessairement aussi amis

Tous

les

dieux, unis de
la

cur
,

et d'esprit,

marclient

d'un seul vouloir dans


n.
.")).

droite voie

dit le

Rig-Vda (VI.
:

Ce

n'est

pas

(pi'il

ne se produise (juelques heurts


son char
;

hulra chasse l'Aurore


les

et brise

il

se querelle
;

avec

Maruts au

sujet

du

sacriiicc d"Agast\"a

mais,

part

ces incidents, les dieux vivent en

paix, allis contre leurs

communs ennemis.
escorte de

Clia(|ue dieu suprieur s'environne d'une


dits.

menues

Fort souvent deux dieux forment


les

un couple troitement uni par


louanges, la

mmes

exploits, les
l'avori

mmes
de
la

mme

divine

majest.

Ce type

posie, consacr par les usages et la


doit avoir t

nomenclature du

culte,

suggr par l'existence initiale d'un seul couple

naturel de di\inits, l'image dufjuel

on aura cr arbic'est

trairement tous les autres.

Le modle probable,
le

Mitra-

Varuna

car

il

est,
le

dans

Rig-Vda,

le

plus important

de beaucoup;

plus ancien aussi, puisqu'il remonte la


;

priode indo-ranienne
excellence,
lune.
si,

et c'est, enfin, le

couple naturel par

comme

je le

pense,

il

reprsente le soleil et la
figure

Dans ceux de formation secondaire',

ordinai-

rement Indra, en compagnie de (juclque autre

dit,

qu'on
seul

honore en l'associant ainsi au plus grand des dieux.

Un

hymne, ou du moins une seule squence de stances, clbre le couple d'Agni et Sma, le feu sacr et la libation par excellence, en tant que patrons divins du sacrifice' le plus
;

rniislaJanl rcxislL-iicc de j)ai'i'ils couples, il cmn ieiit toutede se j,^anler dune illusion il est arriv souvent (jue deux liynuies indpendants, adresss deux rlivinits dilrenles, ont t |iar les diascvastes fondus en un seul, dont l'unit n'est qu'illusoire; mais nous disposons aujourd'hui de moyens de reconnatre l'altration avec une certitude fort approche. 2. M. Hillehrandt Vcd. Mi/th., I, p. 461, et cf. Gott. <jel. Ani<jir)cn,\mO,
1.

En

fois

78

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL

jeune, en effet,

de ces couples, mais

celui

que dans leur


de l'ge

exclusivisme croissant

les spculations liturgiques

brahmanique mettront au premier rang.

Le monde des dieux n'est point unecit, il n'a point de roi, ou du moins n'y dcouvre-t-on que des rudiments d'organisation. C'est tantt tel dieu, tantt tel autre, qu'on dit le plus

haut, le plus puissant

mais, travers ces hsitations, sur

lesquelles nous reviendrons, transparat pourtant la prdo-

minance d'Indraet de Varuna. Quand ledomaine naturaliste de deux grands dieux tait l'origine parfaitement distinct, il est fort naturel qu'ils se soient levs, chacun de son ct,
au rang suprme. Indra
m'accorde mes
et

Varuna avaient

d'ailleurs,

si

l'on

conjectures

sur la prhistoire de Varuna',


:

une excellente raison de


gne,

se disputer le pas

l'un tant indile

l'autre tranger, ils reprsentent

dans

panthon

les

conceptions de deux nations diffrentes, fusionnes tant bien

que mal. Leur rencontre

et

la

rivalit qui s'ensuivit re:

montent

la

phase indo-ranienne

c'est

assez dire que

nous ne saurons jamais rien des premires hostilits.


sultat,

Le

r-

du moins,

est clair

chez

les

raniens, Varuna l'em-

p.

-lui)

.suppute que le culte

d'Agiii-Sunia a

lire

sou origine
le rituel

dune

tribu

qui a introduit
;

le sacrilice

sanglant dans

brahma-

nique mais la conjecture me parat manquer de base. Le sacrilice sanglant a appartenu de toute antiquit au rituel brahmanique. Kien n'indique qu'il ait jamais t le patrimoine exclusif d'une certaine famille. L'histoire probable de ce culte du couple Agni-Sma, encore il peine apparent dans le Kig-^'da, mais plus tard remarquablement dvelopp, ressort avec grande vraisemblance des donnes de fait que nous pos.sdons dans quelque milieu .sacerdotal, peut-tre (cf. K. V. I. 93) dans celui des Gtanuis, naquit l'ide de
:

grouper en un couple ces deux patrons du sacrilice; les techniciens de l'oljlation accueillirent cette innovation avec un empressement bien concevable de leur part, et ainsi advint-il que, dans tous ou presque tous les sacrifices, le couple Agni-.Sma .se trouva invoqu, .sacrilice, en mme temps que le dieu auquel il titre de patron du il tait spcialement adress. .Ainsi, ii l'oblation de gteaux, on leur au sacrifice de consacra les deux parts de beurre {jyah/id'ja] suia, on introduisit leur intention ou bien on leur attribua ultrieurement la victinu.' animale ilont l'immolation prcde la cr;

mi:nie.

Voir

la section

de Varuna

et

des Adilvas.

MULTIPLICIT DES DIEUX


porta,
tice et
il

79

devint l'Ahura de l'Avesta,

le

seigneur de toute jus-

do toute puret, souverain lgitime d'une terre o


essentiellement
c'est

rgnait la doctrine

morale de Zoroastre;

dans

le

Vda, au contraire,

en

somme Indra

qui tient

la tte. Certes les hymnes Varuna sont remplis de formules qui l'exaltent au plus haut degr on compare les deux divi:

nits,
et tout

on leur met dans

la

bouche une dispute de prsance,


les

indique enfin que, seul de tous

dieux,

Varuna
le

est

capable de balancer la gloire d'Indra; mais c'est autour


de cette dernire figure que se concentrent vraiment
et la

culte

posie religieuse de l'Inde.

Dans

les

sacrifices offerts

par les rois guerriers de qui les chantres attendaient leurs


salaires,

on

priait

pour obtenir victoire

et

puissance, les dons

d'Indra, beaucoup plus que pour la rmission des pchs

par la grce de Varuna. Puis, la posie liturgique s'appliquait surtout au sacrifice de sma, et le grand buveur de

sma,

c'tait

Indra. Aussi la louange d'Indra n'est-elle qu'in-

cidemment traverse d'une pense pieuse pour la sublime majest de Varuna, amene par une mditation sur l'ordre
divin qui prside l'univers ou par la crainte de la colre

du dieu qui chtie


tour la

le

pcheur'.
tour
le

Le dialogue dans lequel chacun des deux rclame


prminence
(R.

V.

IV. 42)

commence par
moi

plaidoyer de Varuna.

moi en

vrit appartient la royaut,

l'ternel sou-

verain qui de concert^ obissent tous les immortels. Les

dieux suivent

le

vouloir de Varuna; je rgne sur le peuple

de l'enveloppe suprme.

Quelques exgtes enseignent que Varuna et les dityas ausuprmes d'un ge antrieur, plus tard supplants par India mais cette opinion, mon sens, ne s'appuie sur aucune preuve et liasse mme la vraisemblance. Il est difficile de croire qu' une poque quelconque, vdique ou prvdique, le culte du dieu de l'orage l'ait de beaucoup cd en importance celui des
1.

raient t les dieux


;

Adityas; et en tout cas ce n'est pas aux donnes du culte avestique, o l'interversion postrieure est si nettement visible, qu'il est le moins du monde lgitime de demander un essai de solution. Je lis avec Grassmann ytnh au lieu de yth nah.
;.*.

80
((

LES DIVINITS VDIQUES EN GNRAL


Je suis le roi Varuna; moi le premier appartiennent
vertus miraculeuses. Les dieux suivent le vouloir de
je

les

Varuna:
C'est
le

rgne sur

le

peuple de l'enveloppe suprme.


ai ajust et

moi, Indra', moi Varuna, qui

tay

double espace-, large, profond, solide,


qui,

le ciel et la terre,

moi
ciel

comme
fait

Tvashtar, connais toutes les cratures.


les

J'ai

gonfler

eaux

jaillissantes; j'ai affermi le

sur le sige de l'ordre divin.

De

par l'ordre,
le

le fils

d"Aditi,

ami de Tordre, a tendu en tous sens

triple

univers.

Au

tour d'Indra.

Cest moi qu'invoquent,

dans leur
et,

course, les hros monts sur les chevaux rapides,

dans
le

la

mle, ceux qu'ont cerns les ennemis. Moi, Indra,


reux, j'ouvre la carrire,
je fais voler la poussire.
et,

gn-

de par

ma

puissance invincible,

C'est

moi qui

ai

fait toutes ces

choses, et nul ne

met en
et

chec

ma force

divine irrsistible.
je

Quand

les

smas

les

louanges m'ont enivr,


sans limites.

fais

trembler les deux espaces

Le

rcit

dont ce dialogue

tait

un pisode^

se terminait

sans doute par une rconciliation.


stance
:

On

lit l'avant-dernire

Indra

et

Varuna, l'pouse de Purukutsa vous a


et prire, et

honors par oblation

vous

lui

avez donn

le roi

Trasadasyu,

le

tueur d'ennemis, le demi-dieu. Ainsi les


le culte, se
*.

deux dieux, unis par


bler les

sont mis d'accord pour

com-

vux de la

reine

1.

J'admets

le
V.).

vocatif,

l'exemple

de M.

Geldner (Slebenzig

Lieder des R.
2.

L'espace suprieur et l'espace infrieur. C'tait une narration en prose, enchssant les stances qui composaient presque exclusivement le dialogue, et approximativement
3.

restituable d'aprs elles.


conflit de prsance entre Indra et "Varuna de voir ce que d'autres y ont vu, savoir, un document de premire importance dune rvolution dans l'ordre des divinits, qui se serait produite l'poque vdique {Siebens. Lieder, p. 27), et qui aurait substitu Varuna, soi-disant dieu suprme des ryas encore unis, le dieu national de l'Inde, Indra, promu au rang
4.

Dans

cet

hymne du

il

m'est impossible

Mn.TiPi.if iTK de:s dieux

81

Alors

mme,

toutefois,

que
lui

le

Vda magnifie un dieu au


les autres,
il

deh de toute mesure et

soumet tous
clich et

se

borne exprimer lide


les

comme un
:

n'en tire point


l-

consquences logiciues

on n'y trouve nulle part de

ircndes qui fussent de nature assurer

un dieu

la

royaut

sarsos semblables,

(^t

les prescriptions rituelles

ne traliisscnt

non
de

i)lns rien

de

[)areil.

L"ide d'un souverain ordonnateur


fait

l'univers n'a

videmment
et,

qu'effleurer l'esprit des


s'en est

temps vdiques;

en

fait,

le

gnie hindou ne

jamais entirement pntr.

Tout

est fuyant,

on

le voit,

dans

le

panthon vdique

le

contour de chacun des dieux tend se perdre dans l'uniformit amorphe de l'ensemble. L'Inde n'a pas eu d'Homre;
elle n'a

pas su

le secret

d'animer d'une vie ternelle

les fan-

tomes de sa brillante imagination. Qu'Indra ou Agni n'et


point d'individualit aux yeux de ses chantres, ce serait trop
dire;

mais enfin

les traits

qui lui sont propres menacent

sans cesse de disparatre sous l'accumulation de ceux qui


leur sont

communs

avec tous

les autres dieux,

puissance,

clat, bont, sagesse, attributs

dont la banalit partout semla

blable a elle-mme dfraie

bon compte

verve du pote

vdique. D'autres causes, d'ailleurs, ont contribu cet effa-

cement

et

cette confusion.

de souverain. Sur
1.

79, n. 1.

titre

la suprmatie aryenne de Varuna, je renvoie la Qu'Indra, d'autre jiart, n'ait pas appartenu, au mme que Varuna, h la croyance Aryenne, qu'il soit une cration sp-

ciale l'Inde, c'est ce qu'il m'est imjjossible d'accorder.


tout, je

Par dessus cherche en vain dans l'hymne la trace de quelque rvolution dans l'tat religieux tout ce qu'on y dmle, c'est que chacun d'eux vante son propre pouvoir, et que, sans doute raison de la prire que les hommes leur adre.ssent en vue d'une grce particulire, il s'ta:

blit

mme
ju'on

entre eux une sorte d'association qui les place, semble-til, sur le pied. Pour le dire en passant, je ne crois pas non plus, quoi

en ait pens, que l'hymne R. V. X. 124 ait rien voir un passage historique de la souverainet de Varuna sur la tte d'Indra le sujet en est, selon toute apparence, le combat mythique engag entre les dieux, d'une part, et, de l'autre, les .\suras, envisags ici, ainsi qu'ils le sontcourammcnt dans la littrature postrieure, comme les ennemis des dieux.
:

OLDENBERG.

VcdcC.

fi

82
D'abord,

LES DIVINITS VEDIQUES EN GNRAL


il

arrive assez souvent que des dieux diffrents

remplissent des fonctions identiques.

Le

flau des esprits


c'est

mchants,
foudre,

c'est le

feu, qui les

brle;

mais

aussi la

qui les broie, et d'autres pouvoirs encore. Agni et


traits

Indra se trouvent ainsi avoir certains

communs,

et

il

n'en faut pas davantage pour que la facture potique leur en assigne d'autres
:

un motif donn amne


et le

celui qu'il charrie

habituellement sa suite,

pote se laisse entraner plus

ou moins loin sur


Il

cette voie digressive.

faut ensuite

compter avec l'usage d'associer


louant de conserve Indra
et

les

dieux

par couples.

En

Agni, on en

venait tout naturellement attribuer tous deux ce qui en

principe n'appartenait qu' un seul

Agni, qui

n'tait point

buveur de sma,
lui,
il

le

devint en compagnie d'Indra;

comme

brandit

le

foudre, tua Vitra, conquit les vaches, les

eaux,

le soleil et l'aurore.

Le mythe vague

ainsi d'une per-

sonne divine

l'autre, et l'exgte doit se

mettre en garde

contre la tentation de lui assigner de part et d'autre une

valeur gale

le

dpart entre le fond primitif


ici

et les varia-

tions adventices est

de particulire importance.

Ajoutons que certaines fonctions mythologiques, qui sont,


si

l'on peut dire, des actes sans agent, favorisent singulire-

ment

cette perptuelle fluctuation.


et

Qui a tendu

les lointains
ciel ?

de la terre
Tantt
c'est
;

fermement tay

la vote

sublime du

Varuna,
tantt,

roi de l'ordre; tantt, Indra, le hros


et le

vigoureux
pote,

Vishnu, puisqu'il a mesur l'espace;


miracle indcis entre

accoutum
fait
'.

voir ce

trois dieux,

ne se

pas faute d'en honorer incideiument encore un

quatrime

Enfin, on observera (ju'un seul et

mme phnomne

na-

turel peut entrer en contact avec plusieurs groupes fort distincts

de reprsentations mythiques.

L'eau, par exemple.

1. Un seul exemple pour montrer jusqu'o v;i ce trav(>rs: un pote vdique de la dernire manire, composant ses stances ma<!:iques en l'honneur d'une amulette en herbe darbha, nous enseigne que cette hcrhe, peine ne, a affermi la terre, tay l'espace et le ciel lA.'V.

XIX.

3:1 9).


MULTIPLICIT DES DIEUX
sert

83
la vivifient
le
;

de demeure permanente des gnies qui


part, lexporience scientifique,

mais, dautre

terme n'est

pas dplac, encore que cette science soit toute de mythes,

nous apprend que l'eau


r

est le lieu

de naissance du feu ou, en


git

d'autres termes, que l'essence

du feu

au fond des eaux

ds

lors,

Enfant des Eaux


fut

[apcim napt), qui vraisem-

blablement ne

l'origine

qu'un vulgaire ondin, se con-

fond avec Agni. (Jelui-ci, de son ct, s'introduit dans la

sphre des mythes solaires, uniquement parce que l'ardeur

du feu

terrestre ressemble celle

du

soleil.

C'est dans le

domaine de ce
mystique qui
les autres.

dieu, plus qu'en tous autres, qu'on voit se


le

reproduire satit
fait

procd de syncrtisme lmentaire

et

rentrer les entits divines les unes dans

A la confusion

plus ou moins spontane des types

originaires, vient ainsi s'ajouter

une confusion consciente,

qui rsulte de la tendance invincible identifier ce qui est


divers.

En

s'ingniant a dplo}"er l'tre intime d'un dieu


et

sous toutes ses faces

dans toute sa profondeur, on se


tel

])lait tel

rpter la formule que


autre
.
II

dieu est la

mme

chose que

ne faut au chantre que

la plus superficielle con-

cidence, et parfois
tu es

moins encore, pour


;

s'crier

Agni,

Varuna, quand tu nais

tu es Mitra, lorsqu'on t'a enles

flamm.
es

En

toi,

le

fils

de la force, rsident tous


te

dieux; tu
alors

Indra pour

mortel qui

sert.

Tu

es
toi

Aryaman,
on
les

que, 6 maitre de toi-mme, tu portes en

l'essence cache
t'oint

des jeunes

filles.

Comme
Dans

Mitra

le bien-tabli,

de

vaches', quand tu assures la concorde entre


(l.

poux.

V. V.

3. 1-2).

les effusions

de ce genre commencent
:

poindre les destines futures de la pense religieuse

le

vdisme

ira se perdre

en un majestueux panthisme, qui devant cet axiome

traitera d'illusion, qui niera toute personnalit individuelle,

toute existence finie-

Ceci est cela

s'vanouiront

comme un

rve les diversits

rieur, et rien ne subsistera plus que l'Etre unique-

du monde extMais ce
la doctrine

passage du polythisme vdique au

monisme de

1. C'cst-ii-clire

de beurre qui provient des vaches

, cl.

supra

p. D.

84

LES DIVINITS VDIQUES EN GENERAL


sort des limites

du Brahma
gnes
1.
'

que nous nous sommes

ici assi-

Je ne ferai que rappeler brivement

ici la

thorie de Tcdino-

tliisme vdique, telle que Ta formule


laquelle chaque dieu tour
ii

Max

Millier,

croyance suivant
236 sq. Si

tour s'lve au rang de dieu suprme:


rclif/ion, trad. Daruiest., p.

Origine
l'on

et f/celoppernent

do la

au moins dans un grand nombre de textes, attribue momentanment au dieu qu'il invoque toutes les qualits et tous les pouvoirs qui conviennent un tre divin, et chaque dieu son tour est absolument indpendant, dieu suprme, divin par excellence. J'avoue mon scepticisme: je ne vois pas bien, pour ma part, la pense des potes vdiques s'abimant dans la croyance diverses divinits toutes tour tour suprmes et uniques. Ne parlons pas des hymnes, si nombreux dans le Rig-Vda, qui sont adresss tous les dieux , et o sont clbres la file toutes les dits suprieures et les troupes innombrables des dieux infimes. Bornons-nons une constatation de jour en jour plus vidente: la grande majorit des hymnes vdiques a t compose en vue d'une liturgie bien dtermine, en vue de ce sacrifice de sOma qui alors dj embrassait dans son ^aste cadre le vieux panthon presque tout entier. Ces potes, qui chantaient Agni ou Indra avec cette ferveur exclusive qui nous donne l'impression d'un concept hnothistique, taient en mme temps d'excellents techniciens du sacrifice, et ils savaient au plus juste quel endroit du service divin, devant ou derrire quels autres dieux, prenait rang le dieu qui ils s'adressaient pour l'instant. Les particularits de la posie vdique, qui revtent les apparences de l'hnothisme, s'expliquent plus simplement mes yeux d'abord, par le caractre d'indtermination, dfini plus haut, qui fait flotter et se confondre en partie les contours des figures divines; puis, par les gards tout naturels que le chantre ou le prtre croyait devoir tmoigner au dieu avec lequel il avait dans le moment l'insigne honneur de s'entretenir.
en
croit cette doctrine, le pote vdique,
:

DEUXIEME PARTIE
LES DIVINITS VDIQUES ENVISAGES DANS LEURS ATTRIBUTIONS RESPECTIVES
Agni.

Agni est le Le dieu du feu avant et d'aprs le Vda. dieu vdique du feu. De sa prhistoire nous ne savons que
fort

peu de chose

les reprsentations qu'associa

au feu

la

pense de l'Indo-Europen ne nous apparaissent qu'parses


et

confuses

il

nous

est

permis, toutefois, de faire remonter

cette priode primitive le


terre, les

mythe de sa descente du

ciel

en

prcautions prises pour assurer l'entretien du feu


et les

domestique,

formes lmentaires de culte dont

s'en-

toura cette ncessaire conservation.

Le

feu

magique qui

chasse les dmons

et le feu

pur du sacrifice semblent gale-

moins aux

ment proethniques, et nous constatons aussi, commune du trois domaines aryen, hellnique et italique, la
le feu

coutume d'honorer d'une oblation son propre usage


qui sert d'intermdiaire
l'oblation
la

destine aux

dieux.

Mais
cet

la personnification

de

puissance qui rsidait dans


diff-

lment devait tre encore bien peu dfinie, toute


par exemple,

rente,

de celle du dieu indo-europen de

l'orage. Car,

autrement, l'on ne concevrait pas qu'elle et


les climats,

pu prendre, selon

des visages

si

divers

ici,

desse Hestia-Vesta; en Asie, dieu mle du feu.

La comparaison du Vda
priode indo-ranienne.

et

de l'Avesta accuse, pour la

des traits bien plus prcis.

A
:

ce

moment,

le feu

occupe

le

centre d'un culte dj organis

se

son entretien est prpos un sacerdoce, dont les

membres

86

AGXI
les

nomment quelque chose comme

gens du feu

ils

ne se

bornent pas sacrifier aux dieux par son entremise,


adressent lui-mme des offrandes
personnifie
:

ils lui

et

des

hommages. On
il

le

c'est

un dieu

fort.

pur. sage, propice la mai-

son o Ion se complat

le servir;

ses amis,
;

donne
il

gloire et subsistance, btail et postrit

ses ennemis,

les

anantit.

Bien plus,

cet

ge primitif parat dj avoir arrt


1

sa pense sur les formes et les demeures diverses de

"l-

ment ign

feu de la foudre, feu qui gt invisible au sein des

arbres et qu'on en fait sortir par la friction des bois.


Si nous passons au Vda. nous y voyons

Agni

tenir,

avec

Indra, le premier rang, soit dans le culte, soit dans la posie

des hymnes.

Il

n'est

mme

point paradoxal de dire qu'Agni

l'emporte trs sensiblement sur Indra, pourvu qu'on fasse


abstraction du sacrifice de sma. objet presque exclusif du

Rig-Vda; car Indra

est surtout le dieu

d'un grand culte

appropri aux exigences d'une noblesse guerrire.


rence entre eux est notable
:

La

diff-

Indra,

la force invincible
le

qui tout cde; Agni, la sagesse; l'un est


rant, l'autre le
effac,

grand conqu-

grand prtre'.
:

Mme
;

contraste,

mais plus
plutt la

entre leurs faveurs


le

Indra Ton

demande
Agni,
le

puissance, la victoire,

triomphe

bien-tre

domestique,
prosprit.

le

bonheur d'lever une famille,

la paix et la

Et pourtant, malgr la tendance du Vda exalter Agni,

on

croit

voir et l transparatre travers ses formules


la

l'ombre du doute qui tourmenta


cet Agni qui vit sur terre, ce

pense des anciens ges

dmon

qui travaille dans les

demeures humaines, pouvait-on


grands
clestes ,
;

l'galer

pleinement aux

aux dieux suprieurs?

On

le dit le

mes-

sager des dieux

on raconte qu'eux-mmes

l'ont fait des-

cendre parmi

les

hommes,

l'y

ont prj)os au sacrifice et lui

1.

Il

va de

soi

que Ton constate

aussi, entre

assimilations postrieures, mais presque toutes dans le sens

d'Indra: rien ne supposait ce qu'on ft de Vrtra, tandis qu'il tait difficile de se reprsenter Indra sous traits d'un prtre sacriant.

deux dieux, des du type honneur Agni lu meurtre


les
les

LFS DIVERSES NAISSANCE?: n'AGNI


ont concd cet effet
le

87
lils

don d'ternelle jeunesse;


:

des

dieux,

il

est

devenu leur pre'

autant d'expressions qui


et,

l'opposent au reste du panthon

dans une certaine me-

sure, l'en isolent. Circonstance capitale, le

sma, qui

est par

excellence

le

breuva^^e des dieux, entre peine dans la part

d'Af^ni et n'y entrait

mme

point du tout l'origine

tout
lui

moment on
offre

le

reprsente bnissant
et

l'homme pieux
des prires;
lui

(jui

du combustible, du beurre
il

prescpie

jamais
le

n'est question

d'un adorateur qui pour

pressure
divin

sma'.

l'poque o Agni est mont au

sommet

qu'il

occupe, les rites fondamentaux du sacrifice de sOma


selon toute apparence, dj arrts et ne pouvaient

taient,

plus lui faire place.

Lrs

r/irci-sos

jifiissojices

(TA fini.

la

diffrence des
les

mytlies d'Indra,

ceux d'Agni sont presque muets sur


:

exploits de ce dieu

consquence, semble-t-il. de l'anthropo-

morphisme beaucoup plus marqu chez l'un que cliez Le motif principal des hymnes qui le concernent, c'est le phnomne de son apparition, puis son action sous
l'autre'.

l'hypostase de feu sacr, la plus familire au prtre-pote;


le

second, c'est la multiplicit de ses naissances, la varit

de ses manifestations, son ubiquit. Phnomne, son identit

essentielle avec les mtores clestes


jaillit

miracle, sa nais-

sance, lorsqu'il

au creux du bois; mystre, sa prtantt cache


:

sence, tantt visible,


fournissait le

la
oi

nature

mme,

ici,

thme du mysticisme

se plat la

pense

sacerdotale et des louanges dont elle est prodigue.


Parfois

Agni a deux formes, deux naissances

parfois

intervient la triade,

nombre de

prdilection; ventuellement
((

on en compte encore davantage. L'pithte


qu'il reoit

deux

fois

souvent, vise sa double origine, cleste et


69. 2.
I.

ter-

1.

H. V.

I.

comme buveur

99. 1, VI. 16. 16. Plu.s frquente est la mention d'Agni de sma, lor.squ'on l'invoque en compagnie de dits ((ui en font leur boisson habituelle, Indra, les Maruts: il est clair (jue dans ce cas il subit leur attraction. 3. Cf. supra p. 37.
2. Cf.

R. V.


restreV

AGM

Nous voulons

te servir,

o Aj>ni, dans ta naiste

sance suprme; avec cliants de louange nous voulons


servir en ta

demeure

infrieure.

))

QuAgni nous

coute

avec ses aspects domestiques;


aspects clestes, l'infatigable.

qu'il

nous coute avec ses


prend place sur
les

a II

lieux hauts, Agni. et dans les lieux bas'.

A
que

la

mme

ide

rpondent
soit

les

passages relatifs l'Agni allum parles dieux'',

qu'on

l'oppose

ou non

celui
-13.

qu'enflamment
tu sois

les

hommes. La stance R. Y. VIII.


ciel,

2S,

n du

ou n des eaux, Agni,


, reflte

fils

de la force, nous t'invo-

quons par nos prires


lit
'

probablement aussi la dua;

cleste et terrestre

du feu
le

car nous aurons l'occasion


fils

de montrer que, lorsque

pote appelle Agni

des

eaux

ce sont essentiellement les eaux de la terre qui oc-

cupent sa pense.

Les

trois

Agnis.

les trois

naissances d'Agni

'

reviennent

souvent, mais non sans variantes.


fois le ciel,

La

triade

comporte par-

les

eaux
15. 1

et les bois
:

d'allumage, nettement nud'abord, est issu Agni; de


enfin,

mrs R. V. X.

((

Du

ciel,

nous, ensuite, Jtavdas a pris naissance;

enflam-

mant dans

les

eaux

l'infatigable,

celui

qui est plein de


".

sagesse et dont l'intention est virile lve la voix

Ailleurs

1. Cf. les

matriau.x colligs par Bergaigne {Rel. Vd.,


je retrancherais
II. 35. 6)

I,

p.

28 sq.),

mais dont, pour niapart,


la critique
2.

qui lui parat dcisif (R. V.

est

une bonne partie. Le passage douteux au point de vue do


je propo.serais sosrdr.

de texte: au lieu de ra

.rci/-,

R. V. II. 9. 3, III. 54. 1, I. 128. 3. 3. Voir Aitar. Br. II. 31 la formule la plus nette de ce concept, et cf. les passages du R. A', dans Touvrage de Bergaigne (I, p. 103i. L'ide d'un .\gni allum par les dieux repose sur un double fondement d'une i^art, les feux clestes tant de mme nature que le feu terrestre, il faut bien que quelqu'un les ait allums, et coup sr ce ne sont point les hommes de l'autre, l'anthropomorphisme divin im])lique comme consquence l'attribution aux dieux de l'uvre la plus haute
: :

et

la plus .sainte

qu'accompli-ssent les

hommes,

le

sacrifice et, par

suite, l'allumage
4.

du feu

sacr.

Ou

c'est'-dire issu
5. 6.

compte part le feu engendr par la force , de la friction des bois. Cf. Bergaigne, op. cit.. 1, p. 21 sq. Qui est ce dernier personnage? Il figure aussi la stance 3 du
la triade, si l'on

I.KS

niVERSRS XA1>SA.\(1.N
:

|i'\(.M

89
:

(i.

95. 3)
kl

nous lisons

On

rvi-re

de

lui trois orii^ines

l'une

dans

mer, Tautre au

ciel, et

dans
et

les

eaux

trange lagon
silence sur la

de ilistinguer les eaux de la mer,


gnration

de faire

le

dAgni

par la main de riiomme'.

Ajoutons
fixe,

(luehjues passages qui,

sans insister sur un nombre


et

renferment des allusions aux formes

naissances diverses

du dieu.
cieux %

toi

Toi, o Agni,
toi

toi le

resplendissant, tu nais des

des eaux,

de

la pierre, toi des forets, toi des

plantes, toi, roi des


le trsor

hommes,

tu nais

dans

l'clat

pour tre

des humains.

Rejeton des eaux, rejeton de^

forts, rejeton

de Tinanim, rejeton de ce qui se meut, au

sein de la pierre est sa demeure,


lui

comme

le

chef des clans


ta

('?),

l'immortel,

le

grand

sage''.

<(

Agni,

splendeur

qui est au ciel et sur terre, qui est dans les plantes et dans
les

eaux, adorable, avec huiuelle tu


'

t'es

pandu au large du

vaste espace...

la

Que

fautvil

entendre par

naissance cleste d'Agni, par


tre le soleil,

sa naissance

aquatique? L'Agni cleste peut


cleste ou a(}uatique; la

ou bien
volont

l'clair. Celui-ci,

de son ct, peut tre envisag

comme
dans
le

nue qui

le recle se

nomme
la suite

Vda

eau du

ciel .

Mais nous verrons dans

que

le

concept vdique admet la prsence du feu


les

cache au sein de toutes

eaux, clestes ou terrestres.

L
je le

donc o
pote

l'on

oppose l'Agni cleste l'Agni aquatique,

suis tent de croire

que
ou

le

premier

est le soleil,

et

que

omet

l'clair

le

confond avec

les autres

formes

iiir-me
I

hymne: Dans

la

mer, dans

les

eaux,

inteiUion est virile et

(jui

contemple

les

hommes

Agni, celui dont t'a allum, ii la

mamelle du ciel. 1. Mais il en a t question dans la stance prcdente. ~. Le dl)at de la .stance parat altr: je conjecture que le pronom triun, ])lusieurs lois rpt, Test une l'ois de trop (supprimer le second
triiii}], et
:{.

Je
II.

lis

qu'au lieu de di/uhhi'i il faut lire dyhiujas. avec M. Ludwig durOndin. Peut-tre cip(s) au dernier
1.
I.

MTS.
1.

1.

70.

3-4, III. 22.

2.

De

la

littrature

no-vdique, je

citerai

les
III.

A. V.

numrations plus ou moins longues des sjours d'AtMii: 21, XII. 1. 19 sq. Apast. V. IG. 1.
;

90
aquatiques du dieu'.

Ar.Ni

La

plupart du temps,

il

est vrai, le

sens de chacune de ces expressions demeure ambigu; mais


l'essentiel, c'est le sens attach

chacune des formes natu-

relles d'Agni, et celui-ci est

d'une grande clart.

On va

s'en

convaincre.
L'identit d'Agni et
titude

du

soleil ou.

plus exactement, la cer-

que

le soleil est

une des nombreuses manifestations

d'Agni, clate aux yeux dans le Vda.

Agni

((

se tient

dans sa splendeur, en tant que


le

soleil,

propageant

les

hommes
clat,
ciel

long de leurs demeures.


lui puissant,

Agni, avec son clair


;

a
il

en tant que
tes

soleil

en tant que

soleil,

au

lui.

))

O Agni,

rayons qui sont dans


soleil

le soleil,
le

qui

avec

les

rayons du lever du

s'pandent

long du

ciel...'

Et pourtant cette hypostase d'Agni n'est pas


:

souvent mentionne

le soleil est, si l'on


fils

peut dire, une des

pices du blason d'Agni,

du

ciel,

mais rien davantage;


on
le

communment, Agni
soleil,

est le feu terrestre, et

compare au

bien plus volontiers qu'on ne


le vouloir,

l'y gale.

Au

C(cur

Varuna a cr
sur le rocher le

dans l'eau Agni, au


:

ciel le soleil,

sma
le

(R. V. V. 85. 2)

on voit

(pie le i)ote

exempt de prvention
tincts, placs
soleil,

fait

du

soleil et

d'Agni deux ctres dis

par

Crateur en deux endroits diffrents. Le


par lui-mme une puissance naturelle

en

effet,

est

trop souveraine, pour se prter une confusion relle avec le

simple feu.

Dans

la liturgie,

les

rapports

du
'.

soleil

et

d'Agni pa-

raissent symboliss par divers rites

mais surtout par le feu

1.

Il

n'y a pas contradiction entre cette


(cf.

l'clair

infra)

vue et l'interprtation par du mythe de Mtarivan apportant le feu d'en

liant; car

prsente

nous ne savons pas jusqu' quel point celle-ci tait encore l'esprit des potes vdiques: et, au surplus, il n'entre pas dans notre comptence de mettre le Vda d'accord avec lui-mme. A titre d'exemple typique de l'indcision de son concept, qu'on se reporte Aitar. Br. VII. 7. 2, o le feu de la foudre est successivement qualifi de feu cleste et feu dans les eaux . 2. R. V. III. 14. 4, VIII. 56. 5: Taitt. .Sanih. IV. 2. 9. 4. Cf. 'au.ssi: R. V. X. 88. 6, 10 et 11 A. V. XIII. 1. 11. 3. Exemples: au moment de l'allumage du feu du sacrifice, le
((
' :

LE.=; niVFri=;EF;

XA!?;?;ANfFs d'agxi
le

91
seinhlable-

matinal du saiTifico
uient son coucher,
libation de lait.
la

vers

lever

du

soleil, et
'

on

attise le feu sacr

et l'on offre

une

Cet acte, en un sens, n'est autre chose que

rgularisation de l'entretien que rclame le feu et des ser;

vices qu'il rend

rapprochements, supposer qu'il


gine,
feu,

mais on peut, en s'appuyant d'intressants s'y joignait, au moins l'orivisait le soleil


;

un charme magique qui


on forait ou

en attisant

le

l'on aidait lastre se lever"'.

Ne

saisit-on

pas

comme un
la

dernier cho de cette incantation dans les

formules que

les textes

plus rcents prescrivent en accompasoir,

gnement de
lumire est

crmonie? Le

on
((

dit

Agni

est lu-

mire, lumire est Agni ; le matin,


le soleil
:

le soleil est

lumire,

ce paralllisme des deux tres lumiet

neux semble bien


plus concrte.

la

survivance d'une union plus intime

Le atapatha-Brhmana,
:

cet gard, est fort

explicite (IL 3. 1. 5)

En
^

faisant oblation le matin avant le

lever

du

soleil,

il
il

l'amne
se lve.
'

au

fait

de natre
il

devenant

clat,
si

resplendissant,
l'on n'offrait

En

vrit,

ne se lverait pas,

en
le

lui

cette libation. Certains passages

du

Rig-Vda^ ne

sont pas

moins pour l'poque antrieure.

Iirahman, post au sud. met en


char, de
soleil (cf. soleil

mouvement un char ou une roue de faon que la roue fasse trois tours, symbole vident du supra p. 7.3l; il est interdit de passer entre le feu et le
: :

il ne r. .S. V. 14. 6 et lOl faut pas commencer la du feu avant le lever du soleil (Maitr. Saqih. I. 6. 10) dans un certain rite, un brandon reprsente le soleil (atap. Br. III. 9. 2.

(past.

friction

9, et cf.
1.

Ou

les

supra p. 74). feux sacrs.

Il

serait oiseux d'entrer

dans plus de dtails,


si le

2.

Nous ne nous

po.serons

mme
:

pas la question de savoir

feu

dans ce charme en tant que symbole du soleil ou raison de son identit d'essence avec lui les deux ides se confondent peu prs dans la mentalit primitive. 3. Le soleil conu comme tre mle. 4. Dans le .soleil lui-mme, en tant qu'il repose dans le feu sacr. 5. Cf. surtout Bergaigne {op. cit., I, p. 140 sq.), qui toutefois a noy le sens spcial de ce rite dans la catgorie de I'h action du sacrifice terrestre sur les phnomnes clestes. Le sacrifice en tant que tel
terrestre agit

n'exerce point d'action magique sur les phnomnes clestes: semblable action n'appartient qu' certains rites en particulier, tels que
celui dont s'agit

ou encore

les diverses

formes du charme de pluie.

92

AGNI

OdieuAgni, puissions-nous

t'alluraer, toi Ttincelant,

toujours jeune, afin qu"au ciel luise


veilleux !))((
l'astre
tels-.

ton tison

plus mer-

Agni,

c'est toi qui

guides au

ciel le soleil,

mor Dans cette dernire stance, suivant un procd frquent, le phnomne quotidien tourne la spculation cosmogonique. Nous verrons de mme ces ides s'enchsser dans' le mythe fameux de la conqute du soleil par Indra
ternellement jeune, crant la lumire pour les

au moment o
leur voix au
visible, lorsque

les

A Agiras
fut

fendirent
^

le

rocher

et

unirent

mugissement des

aches, alors

le soleil

devint

Agni

'

De
pour

TAgni-soleil passons celui

([ui

liabite les

eaux.

La

prdilection que l'exgse mythologique a longtemps affiche


le
''

concept de Torage Ta dispose n'y gure voir que


:

l'clair

conjecture inexacte, au moins pour l'ge vdique.


le

On
feu
:

ne contestera point que


de
il

pote vdique ne songe et

l la nature igne

l'clair,

l'affinit

de la foudre
((

et

du

une

fois

mme

va jusqu' surnommer Agni

le ton-

nerre tincelant qui rside dans l'espace' ; mais ce ne sont


l qu'pithtes accidentelles d'ornement''.

D'habitude, lorsque

1.

Exactement
:

il

ta

bois H briller

faut

bche . Le feu terrestre donc que le feu cleste

ait

pour suppport une bche;

le
cf.

R. V. III. -2. 9. 2. R. V. V. 6. 4, X. 1[)6. 4. 3. R. V. IV. 3. 11. Cf. au.ssi Taitt. .Samli. IV. 7. 13. 3. o il est dit des anciens Rshis, allumant le feu, amenant le soleil . 4. Bergaif^ne (I, p. 10). dont le systme ne s'accommode pas du sexe fminin prt l'clair par le genre grammatical du mot ridi/ut, et qui d'ailleurs juge trange la raret de ce mot mme dans le Vda, va si loin que de soutenir que la propre dsignation de l'clair n'est autre que le nom d'Agni. Rien de moins exact s'il est rarement question de l'clair, c'est prcisment qu'on s'en souciait beaucoup moins que l'exgse moderne ne se l'imagine et, quant ce schmatisme d'entits mles et femelles, suivant lequel rigoureu:
:

sement

l'clair devrait tre masculin, ce n'est pas la libre fantaisie des potes vdiques, mais un lit de Procruste o on prtend la coucher. 5. R,. V. VI. G. 2. \'nir aussi Bergaigne, op. rit., I, jj. 15. 6. Parmi les relations tablies par le rituel entre Agni et la foudre, je mentionnerai l'emploi, pour l'allumage du feu, d'un morceau du bois d'un arbre foudroy (past. r. S. V. 2. 4i l'expiation prs:
:

LES DIVKKSDS NAISSANCES DAGNI

93
l

Agni
les

s'oppo^e lchiir,

on

les

compare

et,

par

mine, on
assez

spare.

L'observation a dj t faite \

et elle est la

juste, (jue les conditions

du phnomne de
la

foudre ne se

prtent
plutt

pas aisment

;i

divinisation

la

foudre est bien


n'est

une arme, un

outil

aux mains dune divinit. Ce

pas

le

mythe d'Agni,

c'est celui

dlndra arm du
la plus

raji-d, ((ui

nous en donne la reprsentation

adquate.

(juoi

rpond donc

cette conception, qui pntre tout le

\'da, d'Ajrni qui rside

dans

les

eaux,
a

se revt

de

la

mer,
au

anime
crer
ciel
titre
)i

le

i^ermc
le

de--

ondes? On
le vouloir.

\u plus

liant \'arui_ia

dans

cur
leau

Agni dans

l'eau, lo soleil

ainsi,

est la

propre demeure d'Agni, au

mme

(|ue

le ciel

est celle
le

du

soleil-.

Cette faon de parler

accuse nettement chez


objectif, et

pote une ide vivante,


fige d'un
qu'il

non l'expression
ne peut croire

un concept mythe dsormais infoudre au premier

compris.
plan

On

mette

la

de sa pense.

lors(pril

[)arle

de la patrie aquati([ue

d'Agni.

La voie par
si

la([uelle
la

on

a abouti cette conception, c'est.

je

ne
'.

me

trompe,

connexion primitive, indo-ranienne

mme
et,

admise entre

les

eaux

et les plantes. Celles-ci aussi,

les bois

de friction, passent pour une des demeures d'Agni,


le

lorsque

Vda nurare

les lieux

le

dieu rside,

il

se
et

plait associer
les forts
'.

comme
il

tels l'eau et les

vgtaux, ou l'eau

Ailleurs,

est

plus explicite encore sur cette

crite, le

par voie

dune

oblation

feu

du

sacrilice se serait

XII.
4. 7).

4. 4. 4,

Ktyy.

XXV.

4.

Sur une autre

olilation

Agni dans les eaux , pour le cas o contamin de feu du ciel (atap. Br. 33, Ait. Dr. VII. 7, nkh. r. S. III. k Agni dans les eaux . voir plus
p. 368.

bas, p. 9, n. 1.
1.

Hillebrandt, V/. Myth.,


aussi A.

1,

o s'oppose k un Agni mystique fond sur la vrit l'Agni rel allum dans Is eaux . V. enfin A. V. XIX. 33. 1, o Agni est trs clairement trait comme, dirionsnous, l'essence de l'eau. 3. Dmontre par J. Darmesteter dans Haurcatt et Anierett. 4. R. V. I. 70. 3, I. llo. 5, X. 4. 5. X. 51. 3, X. 91. 6; A. V. IV. 15. 10, XII. 3. 50.
2. Cf.

V. XIII.

1.

50,

94
association \

AGM

il

Le

rejeton des eaux a pntr dans les


((

plantes fcondes.

Agni, dans

les

eaux

est ton sige,

dans

les plantes tu

grandis
,

et t'lves.

Descendu du
les plantes,

pre suprme,

remonte
-

en croissant dans

en ses demeures
le ciel
;

Leau vient
,

du pre suprme, qui


c'est l'essence
:

est
le

puis la pluie ou l'eau terrestre qu'elle alimente est

suc nourricier des plantes. Les plantes,

pre

mire-ne des eaux

l'eau est leur tre'


jaillit

il

faut

donc

bien que la force igne qui


sein des eaux. Plus tard,

du bois repose latente au


sous forme de fume,
se clt le circulus

quand

le feu,

autant dire de nue

retourne au
si

ciel,

universel que dcrit cette stance


((

claire

dans sa concision

C'est la

mme
'.

eau qui monte

et
;

redescend de jour en jour


les

les

ondes font gonfler la terre

flammes

d'Agni font

gonfler le ciel

De mme

aussi,

Vnmrta, agent de longdans


le

vit qui rside

dans

les plantes, et qui passe

malade
'

avec

les

sucs vgtaux qu'on lui administre, est cens male

ner des flancs de Parjanya,

dieu qui verse la pluie

les

deux donnes sont identiques et s'expliquent sans peine l'une


par
l'autre.
(.)uc l'ide

de ce commerce intime entre l'eau

et le feu ait

1. Dans l'iuterprtatiou de ces passages, et en ynral dans les grandes lignes de toute cette thorie, jai t devanc par Bergaigne,
lifl.

Vc(/.,

I,

p. 17 sq.

2.

K. V. VII.

9.

3,

VIII. 43.
I. 67. 9.

9, I.

111. 1 (jai

omis

le

prla-liudlaxh). Cf. aussi

Taitt.

??andi. IV. 7. 13.

mot obscur ii, Agni est


'Z.

3, on abondance de force de leau et des plantes ; ib. IV. ij. que le pre gnrateur des plantes a dpos en maintes places le V. aussi K. \". VII. lui. 1. rejeton des eaux (Agni).
lit

3.

A
K.

V. IV.
\'.
1.

4. 5,

VIII.

7.

8-9.

4.

lui. jl.

L'oiseau cleste

Sarasvant de

la

stance sui-

vante, rejeton des eaux et des plantes, qui dispense la pluie, c'est encore Agni sans doute. M. Hilleljraudt l'entend autrement (Ved.

Mythol.,

III. 1. 11)

p. 381) mais de ce que cette stance s'a.s.socie (Taitt. Samh. une squence adresse ii Sinivli, il n'y a point de conclusion lgitime tirer: le lien laclice<jui les a unies ressort de
I,
;

Taitt. .Sainh.
5.

II. 4. 6.

A. V. VIII, 7. 21 -sq. C'est ainsi que Pt. V. IX. 74. 4 semble faire la plante ii sma puise dans la jaillir le sma de la nue qu on trait pluie la lorce de grandir, cl. Yasna, lU, o.
:

LES DIVERSES NAISSANCES d'aGNI

95
le

pu trouver une conlirmation accessoire dans


de
la

phnomne

foudre issue du nuage, rien sans doute n'est plus vrai11

semblable.

est
:

mme

permis de songer encore une autre

donne de
([u'il

l'ait

l'extinction
el,

du

l'eu

dans

l'eau laisse

supposer

Il
il

sille

y pntre dans

par consquent, y

mne une

vie latente.

les

eaux, s'y reposant


lors,

comme un cygne,

est

ditd'Agni'. Mais ds

conclusion logique, toute

eau, et par excellence l'eau terrestre, objet direct^ de l'exprience


lait

du
-.

pote, l'eau enfin des tangs et des rivires rece-

Agni
.

C'est bien de la terre

que parle l'Atharva-Vda

',

lorsqu'il dit qu'

en

elle rsident les

Agnis qui habitent

les

eaux

La

liturgie postrieure, l'occasion de rites clbrs

au bord d'une pice d'eau ou simplement devant une aiguire,


contient mainte invocation, soit l'Agni qui y repose, soit

aux diverses formes de


crmonie son bain de
vase
et

cet

Agni. Le disciple qui prend en


puise de l'eau dans un
il

fin d'tudes,

profre une formule, par laquelle

est

cens s'em

parer de la forme brillante d'Agni, mais laisser dans l'eau o


elles rsident ses autres

formes, celle qui trouble lentcndc-

ment, celle

(jui

anantit les corps, etc.

l'inauguration d'un

tang, d'une source, d'un lac, le sacrifiant fait une libation

chacune des formes de l'Agni qui


1.

git

dans

les

eaux'. Le

11.

V.

I.

65. 9. Pewt-(''tre taut-il rapporter a cette ide rol)lalii)ii

pralable

laisse teindre

Agni dans les eaux prsente par un un teu de mauvais augure Apast. V.
:
:

sacrilianf
2G.
1,

(fiii

et

cf.

supra
'J.

p. *J2 n. 6.

Cf.

les

eaux

K. V. VIII. o9. 8 et 10 Agni repose dans tous les fleuves, i|ui coulent lenveloppent de leurs vagues . Un pote

moderne considre l'or comme la manifestation visible dewla semence d'Agni issue des eaux (Apast. V. 2. Il, et Ion sait (pie
vdi()ue plus
les rivires
3.

de l'Inde roulent des paillettes d'or. Dans le mme esprit, nous distinguerons lib., VIII. 1. 11) les .\gnis qui .sont dans les eau.x des .Agnis clestes avec l'clair , et (III. 21. 1 et 7) les .\gnis dans les eaux de ceux qui vont sur la route de la foudre . Le concept est diffrent, il est vrai, dans Apast. V. 10. 4, qui admet trois formes d'Agni .\gni dans les animaux, sur terre .\gni dans les eaux, dans l'espace -Agni dans le soleil, au ciel. On voit (|ii'ici les eaux no peuvent tre ipratmospbriques. 1. Prask. II. 6. 10 (Mantra Br. I. 7. 1 .sii.l nkli. Gih. .><. V. 2. 5. Voir plus bas (p. 98) ce qui sera dit d'Apni Nai)af.
XII.
1. 37.

96
prtre qui sacre
liabitent les

AGNI

un
'

roi
.

par aspersion invoque


la construction

les

Agnis qui

eaux

Dans

de

l'autel

du

feu,

un

rite
:

spcial

est

destin conjurer l'ardeur nuisible


l'autel divers objets

d"Agni
midit
melle,
les

on pose sur

symboliques d'hu-

et

de fracheur,
et l'on invite

des roseaux, une grenouille fe-

solennellement Agni passer par


:

roseaux, par les rivires

tu es, lui dit on, le

fiel

des

eaux-

formule qui ne laisse pas de rappeler la doctrine


le

mdicale plus rcente selon laquelle la bile serait


de la chaleur animale.
soient rcents,
si,

principe

Il

n'importe que ces

rites et
ils

formules

ce qui semble incontestable,

s'accordent

de tout point avec la conception vdique de l'origine aquatique

du

feu.
il

Si l'on m'accorde ces prmisses,

s'ensuivra une consl'on a

quence importante
qu'ici la

nombre de passages o
et l'clair

vu

jus-

nue d'orage
il

de\ ront recevoir

une nou(jui

velle interprtation;
se cache

n "y sera plus ([uestion que du feu


;

dans n'importe quelle eau

l'eau de la nue,

y compris, sans doute, mais en tant qu'elle tombe en pluie, non


la

pas en tant qu'elle met


extraits d'un hymne-' o

foudre. Soit, par exemple, les

le
((

pote s'abime avec complaisance


...

dans

le

mystre d'Agni.
les

Les dieux ont trouv


giron
le
'

le bel

Agni dans
jeunes

eaux, dans
fait

le

des surs. Les sept

filles

avaient

grandir

bienheureux qui nat


dieux

blanc, le rouge, en sa grandeur; elles couraient vers lui,

comme

les

juments vers

le

poulain nouveau-n
Il

les

ont admir Agni ds sa naissance

est all vers celles


^ers

qui ne mangent jamais et pourtant ne dprissent point,


les

jeunes

filles

du
:

ciel,

qui ne se vtent pas et pourtant ne

sont point nues

alors les vieilles et les jeunes issues d'un

mme
1.

sein, les sept

tons% conurent un embryon unique.

Aitar. Br. VIII. 6.

2. Taitt.

Samh. IV.

6. 1. 1

Vj. Samh.l7.

6. Cf.

Weber. Ind.Stud.,

XIII, p. 274, et Bloomtield, Amer. Journ. of Philol., XI, p. 345. 3. R. V. III. 1, et cf. Geldner, Veil. Stud., I, p. 157 sqq.
4.

Je

5.

lis upasi avec M. Luflwig. Ce sont sans doute les sept notes de
,

la

gamme,

qui intervien-

LES DIVERSES NAISSANCES D'acnI

97

Ses formes ramasses, diverses

l'infini,

se sont

pandues
:

dans
l se

le

giron du beurre, dans

le flot

des breuvages miells

rendirent les vaches laitires aux pis gonfls; les pa-

rents

du miraculeux, ce sont

les

deux qui

se font face (le

ciel et la terre).

Toi qui fus port [dans

le sein

maternel],

fils

de la force, tu as lui, revtant des aspects merveilleux,

clairs et forts; les torrents de li(iueur

douce

et

de beurre

jail-

lissent cette place

le

taureau cr en sagesse

Il

m"est impossible de dcouvrir en tout ceci une allusion con-

vaincante

la

nue ou

l'clair

quand

le

pote veut en

parler, l'on ne s'y trompe point'. Je u"y saurais voir autre

chose, sinon qu'Agni rside et puise sa force dans les eaux,

reprsentes

ici et

ailleurs par les sept rivires terrestres, et

(iu'ensuite. l'heure

o s'lvent

les sept tons

de la mlodie

sacre, on l'enflamme pour


oii

le sacrifice,

sur l'emplacement

coulent les libations de beurre et de miel".

Les spculations sur la naissance aquatique d'Agni ont eu pour rsultat une contamination de sa personne avec un
tre originairement sans doute trs diffrent, l'Enfant des

eaux

{apm napt). Ce gnie remonte l'poque indo-ra:

nienne

dans l'Avesta nous


et

le

voyons invoqu

comme

esprit

des eaux

en

mme

de chevaux fougueux,

temps qu'elles; il y vit; il a beaucoup les flots tumultueux, selon toute


et
il

apparence,

d'pouses, les ondines.

rgne sur la

distribution des eaux la surface de la terre

travers les

10.3.

nent dans les louanges chantes des dieux (cf. R. V. I. 164. 24, IX. 3i, et il senilde que le pote les identifie mystiquement aux
:

sept rivires

cf.

Bergaigne, op.

cit..

H,
<iiii

p. 13:3.

mrique
I>arallle
il

favorisait

cette association,

a d'ailleurs

La concordance nuun excellent


;

de la parole et ds lors procd des sons du tonnerre mis par le nuage. Ce point mme admis, d'ailleurs, on voit que ce (jni ne le concept est ici parfaitement dtach de ses origines permet pas d'aHirmer tiue l'eau dont il s'agit soit celle de la nue. 75. 3 c, etc. 1. Conq)arer, par exemple, V. 81. 3, X -?. Prise en elle-mme, la mtaphore le giron maternel du beurre pourrait Ijieu toujours dsigner leau (infrap. 99, n. 2) ; mais, il raison du rapprochement avec III. 5. 7 et X. 91. 4, je prfre l'interprtation porte au texte. 3. C'est il tort que .1. Darmesteter iOrina;// rt .\hriinai>, p. 31 S(i. et dans
.Sarasvati, rivire, puis desse

me

parat fort

douteux qu'elle

ait

OLUENBEHG.

Vikc.

98
traits

AGNI

nouveaux

qu'il doit

son identification avec Agni,

le

Vda,
tif.

lui aussi, laisse transparatre lui

ceux de l'ondin primi(X. 30 et II. 35)^

Le Rig-Vda

consacre deux

hymnes

qui paraissent dcisifs cet gard.

premier
Teau',

Les textes nous renseignent sur remploi liturgique du ' il accompagne des crmonies dont l'objet est
:

et

non

le feu.

Quand

les prtres se

mettent en devoir
:

de puiser Teau destine au sacrifice, on rcite la formule


((

O adhvaryus,

allez l'eau, la
;

mer apportez
;

l'offrande
flot

l'enfant des

eaux

qu'il

vous donne aujourd'hui son


lui le

bien

clarifi; pressurez

pour

sma

riche en miel.

enfant

des eaux,

toi

qui sans bche luis dans les eaux,les oblations,

toi

que
les

les

prtres alimentent dans

donne-nous

eaux

riches en miel, qui fortifient Indra en vue de l'hrosme.

En mme
Il est

temps, on

fait

dans l'eau une libation de beurre


ici

'.

vident qu'on n'invoque


:

qu'un ondin, invit fouril

nir son eau^


luire,

seule, la bche, dont

na

pas besoin pour

peut passer pour un rappel de

son assimilation

Agni.

Dans
mais
la

l'autre

hymne,

le

syncrtisme

est

plus manifeste,

nature aquatique du gnie n'en figure pas moins au

104),

identifie

dans la lgende du combat d"Atar (le feu) et du dragon (Yt. XIX), Apni napt au feu l'clat resplendissant que se disputent Ataret le dragon se jette dans la nier Vourukaslia l il est saisi parApni napt, esprit qui rside en cette nier. 1. Ne pas se reprsenter ici un dieu des eaux analogue au Posidon hellnique: la mer, sans tre inconnue des Hindous vdiques, leur tait pourtant trangre. 2. Cf. Bergaigne, Re<-h('i-rhc.< .--Kr r/ti.-<toii-c de la liturgie rcdiqdt',
: :

p.

20 Sq.
3.

Un

auli'e

hymne

affrent

au

mme

rite (VII. 47i

ne s'adresse en

principe qu'aux eaux, aux rivires, et ne vise point .Vpini Xapt. ajoutent 4. Les textes vdiques postrieurs (Vj. Sanih. 6. 27, etc. pour ce rite la formule: O eaux divines, enfant des eaux, ce qui
)

est votre flot,...


5.

donnez-le aux dieux


rite

)),etc.

Mme

rle dvolu

Apm Napt

par

la littrature

rcente, dans

un

destin

amener

la pluie, la

vdique plus hlnrishti, Taitt.

II. 4.8. 1. Je rappelle aussi loblation Apm Napt pour le Ktyy. XXIII. cas o ranimai destin au sacrifice se serait noy

Saiph.
4. 14.

LES DIVERSES NAISSANCES DAONI

99
:

premier plan.
fait
filles

On rin\oque
le

en compagnie des rivires

il

resplendir au sein de l'eau son clat divin; les jeunes

aquatiques entourent

jeune
<(

homme'. Comme
luit
, et l'on

plus

haut, pourtant, on constate

([u'

il

sans bche dans les


ajoute.

eaux, vtu de la robe pompeuse du beurrecette fois

avec allusion prcise l'Agni n de

la

nue tonle

nante

L'enfant des eaux est mont, lui debout, sur


lui

giron de celles qui se meu\ent transversalement',


revtant de l'clair
)>.

se

La

lui-mme, qui ds
des

lors

du morceau s'adresse Agni ne peut gure tre autre (jue l'enfant


fin

eaux prcdemment invoqu. Enfin, dans nombre d'hymnes k Agni, on le surnomme enfant des eaux' ,
tandis que
d'autres

stances

distinguent expressment les

deux personnalits.

Le processus mythologique est facile restituer. Mditation mystique sur Agni fils des eaux; tendance aux identifications divines, nulle part plus marque que dans la splire
propre Agni
:

les

deux lments ont concouru,


est

et

un

ondin du vieux folklore

devenu une incarnation du

1.

Dans l'Avesta

aussi renranl

les

eaux

est

environn de femmes

ilivines.

a\ ons \u qu'on lait liljation beurre est .son aliment H. V. II. 32. 11), sans doute parce qu' son tour il est cens nourrir de beurre les honunes. Car c'est des eaux o boivent nos vaches (I. il. 16) que vient la nourriture qui pntre dans les vaches et qu'ensuite celles-ci dispensent aux liomnies; cf. atap. Br. II. 3. 1. 10. On dit au dieu de la pluie Abreuve de beurre le ciel et la terre que les vaches aient bonne boisson (R. V. V. 83. 8). C'est pourquoi le beurre est cens issu de la mer, des eaux IV. 5S. 1, X. oO. 13, etc. r.\j:i)i qui rside 3. Mmes expressions, I. 95. 5. pour dsigner dans les eaux. 1. Je citerai encore une stance des Vdas postrieurs (\'aj. Samh. 8. J24, etc.), ((ui vise un autre rite relatif aux eaux dans le sacrifice lilrc [n-iU tre raiiiirocb de R. V. X. 30. .\u qui ;i de sOma, bain de purilication qui clt la crmonie, on jette dans l'eau une biiche sur laijuelle on fait une libation de l)eurre, en rcitant Le visage d'Agni a pntr dans les eaux, l'enfant des eaux, gardien de la puissance miraculeuse: dans toutes les demeures offre la bche, o Airni, et que ta langue s'lire vers le beurrCi
i.

Qu'est-ce que cette

robe

Nous

lie

l)eurre k l'enfant des

eaux

le

(.>t

(U V

><TsciENar^
RL
TI inicc

o
^=^

100

AGNI

dieu du feu, sans toutefois abdiquer entirement sa vraie


nature.

L'Agni cach dans l'eau


plantes,

se

glisse

avec

elle

dans

les

puis se manifeste en jaillissant au frottement des


:

pices
((

de bois

nouvelle
des

forme des naissances d'Agni.


et

Le beau

rejeton

eaux

des plantes, aux formes


' .

diverses, a t enfant par la fort bnie

Ce

sont les dix

surs qui

l'ont fait

naitre,

les doigts
:

de l'oprateur.
c'est

La
est

friction exige
dit
((

un

effort
.

considrable

pourquoi

il

fils

de la force

Des autres origines, des autres manifestations d'Agni, nous ne parlerons que par manire d'acquit. Il habite les
pierres,
caillou.
il

nat de la pierre tant

c'est l'tincelle

qui sort du

En

que chaleur animale, peut-tre aussi en


il

tant

que conscience pieuse,

rside dans les

hommes, au
il

cur des hommes,


celui qui a

du fond de nos curs


,

regarde,

beaucoup de naissances

Il

et aussi

dans

les

b'ufs et les chevaux, dans les oiseaux et les fauves, dans

tous les bipdes et les quadrupdes


elle est grosse

git
le

dans
feu

la terre

d'Agni

'

c'est peut-tre

que

amen

j)ar

l'eau

dans

les

vgtaux n'y pntre pas directement, mais


sol

par l'intermdiaire du
dernire anah'se

ils

enfoncent leurs racines.


tant de lieux est

En
de

un dieu rpandu en
:

conu
et

comme

omniprsent

il

est

((

l'embryon du mobile
^

l'immobile, l'embryon de tout ce qui est


qui gite au ca^ur de toute crature.

)),

le

principe vital

La

descente d'Af/ni.

On ne saurait
le
il

sparer du concept
;

des naissances d'Agni

mythe de sa descente
est

car

il

a t

apport d'en haut. Ainsi, tantt

n en deux endroits,

1.

R. V.

III. 1.

13

rand

noiuinatii'

fcminin

c'est

l'explicalioii

qui se prsente d'abord


2.

l'esprit, et c'est la lionne.

3.

R. V. I. R. V. X.

70.
5.

1.

II.

1; 3.
1.

A.V.

1.1; A. V. XII. 1. 19. III. 21. 2, XII. 1. 19, XII. A. V. XII.


1.

2. 33: Tailt.

Sanih. IV. 6. 1. 4.' R. \'. VII.


19. 5:
5.

5, et cf. 5. 2:
1.

19

ankli.G.

.S.

I.

Hiranyak. G. S. I. 25. R. V. i. 70. 3; A. V. V.

25. 7.

LA DESCENTE
sur terre aussi bien qu'au ciel
et le ciel l'a
;

n'-VriNI

101

tantt

il

est

purement

cleste,
;

donn

la terre.

L, c'est un dieu qui nat

ici,

en

priiiciiie

du moins,

c'est

un

objet sans vouloir propre qui

subit

une translation. Ce dernier concept parait bien reposer


foudre, et le rapprochement
invite le faire remonter
:

phnomne naturel de la du m\the de Promthe nous


sur
le jus(iu';i
d'Aj.'iii.

la

priode indo-europenne

ds lors, la j)assi\it

d'elle

comme celle de Sma ravi par l'aigle, s'explique mme l'lment ign n'avait pas encore revtu la per;
.

sonnalit divine.
L'un Le Promthe du Vda s'appelle Mtarivan' (Agni) a t apport du ciel par Mtarivan l'autre (Sma), l'aigle l'a ravi au cur du rocher. Agni qui avait par
;

couru ses voies


lui
((

et s'tait

cach, Mtarivan l'amena de loin,

qui avait t allum par friction chez les dieux.

Mtarivan, messager de Vivasvant, a apport du lointain

l'Agni

commun

tous les

hommes

-.

))

Vivasvant
^

est le
:

premier sacrificateur, l'anctre de la race humaine

son

1.

L'interprtation tymologique de ce
.

nom

est

sespre
avis,

le

dernier ternie est sans doute le

base sre, mon ils sont idenplupart de ceux tifis (Bergaigne, Rel. VVr/.,I, p. 53) sont pour la qui dveloppent le motif courant de l'identit d'Agni avec toute une squelle de dieux d'identit relle et historique, il n'en saurait
ran, fhirrjrhiiirran.

que

On

a souvent admis,

sans

mme

probablement dque dans Rj'i^-

M.

est

une forme d'Agni. Les passages o

tre question:

164. 46,

IIL

5. 9, 26. 2.

29. 11.

C'est

un mysticisme

tardif qui a inspir

donc

1. Reste pour autori.ser une conclusion, d'autant qu'il est question d'Agni Mitra dans la st. 1 du mme hymne. Les textes postrieurs interprtent ^L par le vent mais ce .sens ne nie parat reposer que sur des spculations absolument secondaires. On y peut voir une allusion, d'ailleurs douteuse, dans R. ^^ IX. 67. 31, stance de date trs rcente. 2. R. V. L 93. 6, in. 9. 5, VI. 8. 4. 3. Telle est. selon moi, la nature originaire de ce Vivasvant, pre de Yama, qui appartient en commun la mythologie indo-ranienne. Les raisons d'y reconnatre un dieu lumineux me paraissent V. H.] insiiflisantes. [Mme son nom le resplendissant ? Quand son messager apporte Agni, Vivasvant est le personnage (jui ce qu'a bien le re(,-oit, et non celui qui l'envoie (cf. R.. \'. I. 31. 3i vu M. Hillebrandt \V-<I. Mijtl,ol.,\, p. 485i.

X.

88. 19.

et

sans

doute aussi X. 114.

1.

96. 4, stance trop i.sole

102

AGNI
lui

messager

apporte du liant du

ciel,

lui et tous ses

enfants, ce feu dont la principale vertu,


est

aux

eux du pote,

de rendre possible

le sacrifice.

Telle est la reprsentation


le

hindoue, toute rudimentaire,


la

do

gnie grec devait tirer

grandeur tragique du mythe de Promthe dominant tout


Mtarivan a apport

l'univers.
le feu
;

les

Bhrgus Tout import

le^

deux donnes sont

fort

distinctes.

Dans

la premire,

la

posie sacerdotale, avecles prfrences caractristiques qu'on


lui connat,
fice,

a beau mettre en avant l'emplacement du sacri-

le sige

de Vivasvant

la vraie scne
l'clair.

du drame,
la seconde,

cest encore l'espace sillonn par


il

Dans

ne

s'agit plus
le

que d'une lgendaire famille de prtres, qui


essentiellement
le

propage

feu,

feu sacr, parmi


le

les

demeures humaines. Les Bhrgus ne vont pas


ciel
:

chercher au

quand sa provenance

est indique,
.

on

dit qu'ils l'ont

trouv

dans l'emplacement des eaux


t'ont

Les Bhrgus,
de prtre

Agni,

tabli

chez les hommes,...

titre

(Jitram), titre d'hte dsir.

Lui que

les
le

Bhrgus
riche en

ont lev sur la terre, sur le noml^ril du monde',


trsors,

dans sa grandeur...
suivi

Les faiseurs d'uvre

pie l'ont

la trace de ses pas,

comme
qui
le

btail gar,

jusqu' l'emplacement des


Uijs
])it.
-

eaux

lui

se cachait, les

l'ont trouv, les

sages Bhrgus, en

cherchant avec
les

'<

(Jest toi

que

les

Bhrgus ont allum par


le et

chants de louange \

Sans doute, l'imagination potique


feu, et les

a pu associer Mtarivan, qui avait apport

Bhrgus, qui
parfois, c'est

les

premiers l'avaient entretenu


prolit

rpandu

au

de ceux-ci que celui-l va

le

chercher';

1.

L'emplacement dusacrilice.

Autre nom d'une lgendaire famille de prtres. 3. R. V. I. 58. 6, I. 143. 4, X. 46. iiict. II. 4.2),X. 122.5. 4. R. V. 1. 60. 1, et cf. I. 71. 4. X. 46. 9. La st. III. 5. 10 n'est pas claire: peut-on vraiment traduire, avec le lexique de Grassmann, ... alors que Mtarivan, en faveur des Bhigus, alluma le porteur il'ottrande (jui tait cach ? [Bergaigne et moi, nous traduisons par l'ablatif ... qui se cachait des Bhrgus mais la nuance importe peine au sens gnral. V. H.J
2.

LA DESCENTE d'aGNI

103

confusion bien concevable,


sur
le

(jui

ne doit pas nous faire illusion


dernire manire

caractre absolument diffrent des deux lgendes.


la
'

Dans une composition de


oriirinaux, le vieux

un pote

a partiellement renouvel, sous une forme et avec des traits

thme de

la

conqute

et

de l'importation

du

feu.

Il l'a

trait

en dialogue, un de ces dialogues dont


les

nous pouvons nous figurer


rcit

reparties encadres dans

un
et
il

en prose qui nest point parvenu jusqu' nous. Les dieux


et

cherchent

trouvent Agni, qui


;

s'tait tapi

sous les eaux


:

dans
s'agit

les plantes

ils

l'instituent sacrificateur

en somme,
ici

d'une lgende sur l'origine du sacrifice, qui,

comme

partout, est
les
la

donn pour
les dieux.

la fonction

hommes et
Nous

principaje d'Agni parmi Varuna, au nom deceux-ri, adresse


:

parole au dieu retrouv

t'avons, Jtavdas, cherch en bien des endroits,

toi qui,

Agni, avais pntr dans


'

les

eaux

et

les plantes

c'est

Yama

qui fa dcouvert, resplendissant, alors que

ton clat s'tendait dix journes de

marche.
dieux ne

))

Agni rpond
et

Je redoutais, 6 Varuna,

l'office

de prtre,
le

je

me
;

suis enfui, de peur

que

les

me

conf:

rassent

mes corps

s'taient glisss

en mainte retraite

il

voil

bien ce ([ue moi, Agni, je ne voulais point.

Varuna
fier;

Viens

ici

l'homme
t'es

est pieux,

dsire sacri-

assez longtemps, Agni, tu

fraie les voies des


les

dieux

complu dans les tnbres; d'un cur propice, apporte-nous


cette

aliments d'oblation.
:

Agni

<(

Les frres ans d'Agni ont mesur


cocher mesure
la route
:

uvre,
je la

comme
comme
Pour
consent.
1.

le

c'est

parce que

redoutais, Varuna, que je


le buffle le

me

suis
la

enfui au loin, enfui


l'arc. les

quand va grincer

corde de

dcider

accepter la charge,

dieux

lui
Il

accordent l'immortalit et une

part dans les oblations.

K.

\'.

X.

51-53. Cl. ZL'ilschr. d.

Murneidand.

Gr^eW.-v/i.,

XXXIX,

p. 71 sq.
2.

Eu

sa qualit de dieu des

abmes? Ou en tant qu

il

reprsente

lu

race

humaine qui

avait besoin

dAyni pour

clbrer sou sacrilice?

104
((

AGNI

VOUS tous

les

dieux, enseignez-moi ce que je


:

dois

mditer, quand, prtre lu, je m'assieds


est

dites-moi quelle

votre part, et

par

(juel

chemin
^ous

je

dois vous

amener

l'oblation....

Je veux,

par

le

sacrifice,

apporter immortalit

riche en hros, afin de vous ouvrir, dieux,


je placerai le

un vaste espace;
et
il

foudre dans les bras d'Indra,

sera vain-

queur en tous ces combats-ci.

Trois, cents

ce n'est plus Airni

([ui

parle,

mais

prol)al)lement le narrateur,
et neuf,

ils

trois mille dieux, et trente,

ont servi Agni


lui la

l'ont

asperg de beurre, ont


puis
ils l'ont

tendu pour
prtre.
))

jonche de

l'autel, et

institu

fin de la composition, qui n'est point claire on Agni prendre, aux acclamations des mortels, la haute y direction du sacrifice, et peut-tre aussi les habiles artisans
:

J'omets la

voit

divins, les

Rbhus

'

se faire admettre au rang des dieux qui

ont part au sacrifice.

Af/ni pre de

la

vaceliumaine.

La prhistoire mythique
le

d'Agni
tous les

le

reprsente aussi

comme

commun

anctre de

hommes.
d'ailleurs bien

Ce concept a
lui

moins d'importance qu'on ne


dire qu'il est presque
seul

en assigne d'habitude,

et j'oserai

insignifiant.

Le Rig-Vda n'y appuie gure qu'en un


aprs avoir

passage,

oii,

nomm

Agni crateur du
il

ciel et
((

des
il

eaux

et

gnrateur des deux mondes,


les races

ajoute qu"

(I.

engendr
4).

des humains que voici

96. 2, et cf.

Cette ide, perdue parmi tant d'autres spculations sur

les origines

de l'humanit, n'est \idemment qu'un de ces


et

nombreux
conque,

phmres produits

du caprice individuel,
le terroir

attribuant arbitrairement un dieu cpielconque un acte quelparasites qui

pullulent dans

fcond de

l'imagination vdique, mais qu'il importe de ne jamais con-

fondre avec sa vgtation vivace

et

permanente. C'est perdre

1.

Les Elbes de

la

lgende germanique.

AGNI PKRK
SOU tcMups,

HF,

LA H AfF, lU'MAINF

105

mon

sens,

fantai^^ies, et c'est

que decherclier l'origine de pareilles battre les buissons que devoir dans ee cas
de l'assimilation de
'

particulier
ni<|iiet

un

effet

la friction

du tour-

l'acte irurateur

Tout ce

<|ue les

sources nous

apprennent, c'est ([u'en

effet,

ce qui se pouvait sans peine,

on a conu l'allumage du feu comme gnration en mme temps que naissance inversement, une lonnule pour [)ro
;

curer la gnration parle du fruit


produit par
et le

que

les

deux Avins ont


le

le

tourniquet d'or frottant dans

creux d'or

rituel postrieur donne aux bois de friction les


et

noms du

couple divin Purravas

Urva

rapprochements rpercussifs
mier

l'ide

y a bien loin de ces que le feu serait le preIl

homme

et l'anctre

de l'humanit,

et

de cette ide,

il

m'est impossible, pour

ma

part, de saisir

aucune poque
documentation

un indice

tout fait prcis.

Beaucoup plus

nette

apparat,

dans

la

vdi(iue, le concept d'Agni en tant qu'Angiras, le premier

de tous les Angiras (anfjirastarna). Au premier abord, il car semblerait que cela revnt le dire pre des hommes
;

les

Angiras sont

les anctres
les

semi-divins des familles sacer-

dotales,
jadis,

nos pres
,

Angiras
les
;

ont

nos pres de
les

les
,

Angiras

'

Angiras qui sont

brah-

manes

formules

courantes

ils

trac la rgle
ils

premire du sacrifice
par lchant de leurs
les

compagnons d'Indra,
le

ont.

hymnes, fendu
'.

rocher qui retenait


serait qu'Agni,
le

vaches enfermes

La conclusion
elle

premier des Angiras, compte parmi les premiers anctres de


l'humanit
;

mais,

si je

ne m'abuse,

serait

force.

Les

Angiras ne sont pas


CeUe

les

premiers hommes, mais simplement


Ad.

1.

ide maintes lois reproduite reiimute


]).

ii

Kulm

lleiah-

l.unl't

(les Fi'tii'i:<,

69

S(i([.

n. V. III. 29. 1 S(i., X. 181. 3; Vaj. Sainli. :^. 2. Je ne crois pas ce couple seuii-divin soit uni par queltiue relation niythi(iue sous(lue jacente ii la gnration du l'eu: il n'a .sans doute d'autre i;ai.son de figurer ici, sinon que Purravas passe pour un poux trs assidu
2

son devoir;
3.
4.

cf.

X.

95. 4 sq.
I.

R. V. I. 62. 2, Voir plus bas

71. 2, VII. A2. 1,

X.

.'.

2,

X.

67. 2.

les

mythes d'Indra.

106
les anctres

AGNI

du sacerdoce,

les
;

premiers prtres

or, le ^Drtre
:

par excellence, c'est Agni

l'ancien, c'est lui encore


:

il

faut

donc bien
pas une

qu'il soit

Angiras. Bien plus

fois (R.

V. X. 62. 5-6)

nomme-t-on pre des Angiras? Cela est


ne
le
;

possible, puisqu'il en est le premier


il

mais toujours ne

faut-

voir dans ce tour qu'un effet accidentel de style, en con-

tradiction absolue

avec la tradition unanime

et

constante
c'est

sur l'origine de ces demi-dieux.


le Ciel

Le pre des Angiras,

\
et les

Agni
s'est-il

hommes.

Et maintenant,
dans
la

comment

le

pote

figur l'action d'Agni

vie relle et quoti-

dienne, ses relations avec les

hommes

et l'univers ?

L'Agni vdique a conserv


pour
la plus

la fonction

qu'on peut tenir

ancienne des vertus magiques ou religieuses

attaches au feu par la croyance des populations


])lus
il

mme

les
;

grossires

il

brle ou met en fuite les esprits mchants

rduit nant les

charmes de l'ennemi. Son il

clair et

perant dcouvre les

dmons cachs

sa langue les happe, sa

mchoire d'airain
les

les broie, sa flche les atteint,

son ardeur

consume. Dans l'aperu du


suffira ici

culte et surtout de la magie,


les rites

nous aurons examiner de plus prs


de cette croyance;
tion
il

qui tmoignent

de dire que, dans cette fonc-

de tueur de dmons, Agni s'associe spcifiquement


le

Indra,

maitre du vajva, c'est--dire, au moins selon


le

l'ori-

gine du mythe,
1.
ji.

hros qui lance

le

foudre

plus exacte-

Bergaigne, Rel. \cd.. Il, p. 308. Voir les matriaux coUigs par Bergaigne, op. rit., II, p. 217 sqq. la A loccasion, toutefois, ce qui ne saurait nous surprendre, mme fonction est dvolue tour tour chacun des principaux dieux fort souvent Sma, ce que j'attribuerais la phrasologie conventionnelle des hymnes du sma, ou tout au plus au rle du breuvage, qui, donnant au dieu la force d'accomplir les grands exploits, passa ensuite pour les avoir accomplis lui-mme, bien plus volontiers qu' un rapport mythique primitif entre ces deux donnes. Si nombreux soient-ils, presque tous les passages qui lui assignent ces hauts faits sont incolores: mme la prire R. "\". VII. 104, adresse Indra et Sma pour qu'ils tuent les dmons, ne fait ce dernier qu'une place trs accessoire; et, dans le rituel qui s y rapporte, il ne semble pas que Sonia joue un rle etlectif.

AGXI ET LES

HOMMES

107

ment, quand
nature,

les rles entre

eux se distribuent suivant leur


Indra
les taille

Agni

les

brle, et

en pices.

On ne
les

peut se dfendre de l'impression que cet exploit doit avoir


t attribu

Agni

avant de passer Indra

aussi

hymnes
meilleur

le mettent-ils
titre partie

davantage en

relief,

comme
Dans
la

Taisant
liturgie

intgrante de son tre.

de l'exorcisme, son rle est galement plus important ijuc


celui de son congnre, et rien n'est plus naturel
le

dieu

le

plus rapproch de la terre, la

Agni est main de l'homme


:

avait bien

mieux

prise sur lui (|ue sur cet Indra

(pii

touche

aux astres du

ciel.

A
feu

cette vertu conjuratrice

d'Agni se rattachent
le feu

les

bnet le

dictions que dispensent

l'homme

domestique
c'est

du

sacrifice.

Consquente avec elle-mme,


pour

ce derle

nier

que

la posie
;

du Rig-Vda assigne de beaucoup


elle, le

pre-

mier rang

car,

caractre essentiel d'Agni rside

dans

la dignit sacerdotale,

dans

l'office
((

de messager qu'il Vers


lui

remplit entre les


les

hommes
la

et les dieux.

confluent

oblations

il

veille les prires;

il

amne

les

dieux et
il

s'assied avec

eux sur

jonche du sacrifice, ou bien


:

s'lve

jusqu'au ciel pour y convoyer les offrandes

c'est

en ces
les

termes que

le

clbrent la plupart de ces

hymnes, dont

auteurs se complaisent voir en lui la divine image de leur

propre caste, en sa puissance la vertu de leur art profession


nel.

Volontiers on lui attribue successivement les caractres


fonctions de chacun des divers officiants
;

et les

mais

le rle

qu'il

assume de prfrence,

c'est celui

du htar, du prtre qui


dieux, on les
effet,

rcite les

hymnes par

lesquels on loue les


festin.

appelle, on les invite

au

Ce

prtre,

en

en pos-

session

du don potique

et

de

la

parole qui convainc ou con-

traint les dieux, devait tre

ou se croire suprieur aux ma-

nuvres chargs de
sait

la partie matrielle

du

sacrifice

et l'on

que

le

htar est par excellence le premier rle de la

posie vdique. Cette primaut, dont le

Rig-Vda

revt, d'un

bout l'autre, le feu divinis du sacrifice ou Agni considr comme un htar mystique, est videmment une conception
postrieure, qui relve bien plus des spculations d'une cou-

lOR
frrie sacerdotale

AGNI

que de
la

la

pense vivante

et

du gnie craque
la

teur des masses.

Dans

place d'honneur faite au feu sacr


les prtentions

parmi

les

dieux on voit dj poindre

caste des sacrificateurs lvera la prsance parmi les

hommes,

et les subtils
le

raffinements, les complications tnle

breuses, dont

Rig-\'da enveloppe

divin brahmane,

s'panouiront plus tard, dans la liturgie sacriflcatoire, en un


inextricable fourr de symboles rituels'.

Que dciderons-nous
sacrifice,

des cas o, sans allusion l'ide du

on clbre simplement Agni

comme

l'hte

des

demeures humaines, l'ami et l'associ des gens et mme des btes de la maison? Sommes-nous ici sur un terrain plus
primitif? Est-ce la survivance du temps o
revenait au feu du foyer, o
il

le rle essentiel

occupait

le

centre de la vie

familiale, ce feu qui, jusque dans la liturgie organise et

complexe, a gard du moins une trace de sa haute valeur


religieuse? Car. dans les offices qui requirent les trois feux,
celui des trois qui en est
sert

comme

l'assise, qui

constamment
du maitre

rallumer

les

deux autres, se

nomme

le feu

de la maison.

Les Grhya-Stras, qui nous dcrivent

le culte

domestique,

non pas

tant s'en faut pur de tout alliage exclusivement


du moins sous un aspect bien plus popudu culte solennel
trois

sacerdotal, mais
laire (pie celui

feux,

refltent

souhait toutes les nuances du sentiment

(|ui faisait

dpendre
adresse
l'assem-

d'Agni. protecteur
famille.

et

guide, la vie de l'individu et celle del


lui

Dans

les

occasions les plus varies on


:

des invocations du genre de celle-ci


bleur des biens.

Qu'il soit

Ne

nous

fais

pas de mal, ni au vieillard, ni


et

l'enfant. Apporte bien-tre l'homme


la

au

btail.

Dans

crmonie du mariage, on
:

fait,

avec oblation, cette prire

pour l'pouse

Daigne Agni

le feu

la protger; qu'il

accorde longvit ses descendants

du maitre de maison que


;

son sein soit bni, qu'elle

devienne

mre

d'enfants qui

1.

On

lira

des considrations analogues dans


I,

les Vi'difr/ii' Stiu/ii-n

de

MM.

Pischel et Geldner:

p.

xxvii.

AiiM ET
vivent
|)uisse t-ellc voir le

I.IiS

HOMMES
ses
fils
!

109

bonheur de

Au
la

nionicnt

o r[)ou.\ sme

des grains d'orge grills


:

dans

main de
moi
:

lpouse,

il

qualifie ainsi ce rite

Union entre
le

toi et

daigne Agni la bnir!


purification
sacrifie

Aprs

la

naissance d"un enfant, la

des relevailles qui a lieu


les

dixime jour, on
le la

en i)rononant

formules

((

Daigne en ce jour
Assure nos vies

splendide Agni (|ue voici


dure.

te

donner

vie.

Sois dispensateur de \ie, Agni,

toi ([ue fortifie la

nourriture, dont le visage est inond de Ijeurre,


>ein

ipii es

n du

du beurre. Bois

le

beurre, le
fils,

doux miel des vaches.


confier l'adoles-

Comme

un pre sur son

veille sur cet enfant. C'est

encore Agni qu'on invo([ue, au


cent au prcepteur
(pii

moment de

doit l'initier la connai>^ancc


fait

du

Vda'. Et

le

pre de famille qui revient de voyage


:

honi

nuige au feu de son foyer, en lui disant

Nous bnissons

Agni que

voici,

nous

le

bnissons hautement; au
!

nom
(pi'il

de cet

hommage, puissions-nous ne jamais tre honnis


nous placer au rang suprieur!

si

daigne

Cette conception de l'Agni domestique,


si

simple

et

encore

dgage de raffinement sacerdotal, n'est d'ailleurs pas

trangre au Rig-Vda lui-mme.

On

y voit

le

dvot prier
d'tre son

Agni de

le

bnir

comme
.
;

le

pre bnit son


((

fils ,

ami

le plus

proche

Agni

est

le

grand matre de maison

qui jamais ne s'absente

chez

lui,

rentrent l'table les

vaches

laitires, et les coursiers rapides, et les


lui appartiennent;...

chevaux

vi-

goureux qui
les

auprs de

lui se

runissent
lors-

hommes gnreux
noms par
et

de noble race

((

son clat,
et
il

([uil

s'enflamme, se sont veilles


le

les

vaches,

connat
lui,
le

leurs

sacrifice-

En

rentrant chez

chantre dont

l'art lui

a valu un riche salaire en bonifs, che


l'Agni de son foyer les prsents

vaux

chars,

numre

I.

C'est-iidire
le

dans

la

crmonie
fond de ce

priniitivo le l'ge
rite.

de puljert, qui,
le sacrifice

nmis

verrons,

fait le

~. K. V. X. 169. 2. Sur les noms qu'on donnait dans aux vaches qu'on y employait, voir Hillebrandt, A'ct- und
o/ill-r,

VollriioiuL<-

p. \2.

110

AGNI
a reus'. Sans doute,

qu

il

dansleRig-Vda comme dans


les prtres

les

textes plus rcents, l'Agni en question j^eut fort bien tre ce

mme
d'un

feu

du

sacrifice,
si
:

que par ailleurs

entourent

appareil

complexe de mysticisme transcendant.


ce feu, presque srement, qu'il s'agit.
dire,

pour cela, que l'accent dont on l'invoque ne reste dans le ton des prires qu'on adressait jadis
un feu moins
l'hte,
officiel,

Disons mieux c'est de Mais ce n'est point

au foyer, centre de

la

maison, dont
le lan-

vivant de la vie de la famille, autorisait, dans

gage

et les relations

quotidiennes, une intimit bien plus


le

troite

que n'en pouvait comporter

culte de tout autre

dieu.

Pour l'Hindou vdi(|ue, cette amiti qui lunit Agni remonte un pacte immmorial scell par ses anctres
:

conception traditionnelle qui se reproduit aussi dans

l'al-

liance avec d'autres dieux, mais jamais accentue avec autant de frquence et de prcision

que pour Agni.

On
tel

louera,

par exemple, Indra d'avoir donn la victoire


hros du temps jadis; Agni,
lui, est

ou
le

tel

spcifiquement
ils

dieu

que

les anctres

ont allum, devant qui

ont suppli.

De

cette ide relvent les prescriptions de la liturgie postrieure

pour
par

les sacrifices

solennels

titre

de dieu dj possd

les

ascendants du sacrifiant, Agni doit tre invoque par


la

numration nominale de
s'introduire,

gnalogie-;

et

quelques pas-

sages du Kig-Vda montrent que ds lors la coutume tendait


si

mme

elle n'avait cours.

Il

n'en faudrait
et

pas conclure au concept d'une continuit directe


;

physique

du feu sacr transmis d'une gnration l'autre car le rituel du feu nouveau, dont nous possdons tous les dtails, exclut
pareille ide, incompatible

au surplus avec

la

croyance sui
et

vaut lacjuelle

la

mort du >aerifiant rend son feu impur

improjjre dsormais aucun usage. Mais, dfaut d'identit


matrielle, c'est certainement

une permanence idale qui

est

1.

Si

Vm souscrit maconjecUire:
StiuL,

Z<jil.<flir. d.

Mur;/.

Gr.<.f

XXXI.X

pi a.
2. Cl. Indif^rlic

X,

p. 78 sq.

INDRA
perue dans
le feu

111
fils,

transmis des pres aux

et ce

rapport

a toujours quelque chose de plus concret que la continuit,

de ^^nration en
Indra.

gnration,
parta^reait

de
la

ralliance conclue avec

Un

dieu

(pii

demeure de l'homme,

le

suivait pas pas dans toute la vie, voyait vieillir les parents

etprandir

les enfants, devait tout

naturellement prendre une

place part et se lier de plus en plus troitement au pass

de la famille.
H. V. VII. 8.

On
1);
il

nous parle d"un

Agni de Bliarata

serait bien difficile d'appliquer tout

autre dieu une semblable qualification.

Indra.

Il

est

probable que

les

Indo-Europens dj' connaissaient

un dieu de l'orage

distinct

du dieu du

ciel,

gant la barbe

dou d'une force incomparable, mangeur et buveur hors de pair, qui tuait le dragon en le frappant du foudre. Quant aux Indo-raniens, ils ont coup sr connu ce hros, et sous une forme dj assez voisine de
blonde ou flamboyante',
celle qu'il a prise

en vdique. Le Vrtrahan du Vda Indra


le

meurtrier de Vrtra), c'est

Verethraghna avestique.

Il

est

vrai que l'Avesta ne lui attribue


le

aucun des
:

exploits qui dans


il

Vda

le caractrisent

essentiellement

mais
le

est trop vi

sible
et le

au premier abord que ce divorce entre


secondaire;
le

dieu avestique
est

mythe du meurtre du dragon orageux,


et

un phno-

mne
dante

nous en avons pour preuve sural)onarmnien, qui quivaut Vere-

nom du Vahaken
et

thraghna
dans
le

que porte un tueur de dragon.

Au

contraire,

Vda, nous voyons Indra Vrtrahan accessoirement

environn d'une infinit de mythes qui peu peu se sont


groups autour de sa personne
:

cette accrescence doit

remon
le

ter partiellement une pot^ue antrieure la priode in-

dienne, mais nous nous abstiendrons d'en poursuivre

1.

Cl. supra, p. 29, n.

2.

Ce

portrait

nous permet de restituer

le

type

(lui

dominait dans

la

lamille indo-europenne.

112
dtail
elle
;

IN DU

ce qu'il y a de certain, c'est que, sur le sol de l'Inde,


et

continua son essor. Rcits

lgendes s'accumulrent;

car aucune figure divine n'avait pour le chantre vdique

un

aussi puissant attrait que celle d'Indra, et forte tait la tenta


tion de lui attribuer tous les traits de vigueur invincible, tous
les faits

d'hrosme tout-puissant'.
Vi-tra.

La-dfailc de
relatifs

Le noyau
le

central

des mythes

Indra, c'est son exploit

plus clatant, celui qui

constitue, on peut le dire, son essence

mme
((

la victoire

remporte sur Vrtra

et la

dlivrance des eaux-.


signifie

Le nom de

l'adversaire. \'!tra,

ennemi

en

nemi, en tant que cherchant barrer la route un lan fou


gueux, au sens, enfin, o apparat des envahisseurs victorieux la rsistance ingale d'aborignes envahis \ Onl'appelle

1.

Sans y

insister, je constate

les plus diverses


il

qu'un Irait m\-thique que les peuplades du globe s'accordent bien curieusement attribuer

leurs dieux ou hros les plus distingus, appartient aussi la lgende d'Indra: sa naissance n'est point normale: cf. les parallles dans A. Lang, Mi/t/fs, Cultes et Helifjion, trad. Marillier, p. 168, 126 et 515. .\vant sa naissance, sa mre (? R. V. IV. 18. 1-2) dit: Ceci est le chemin connu de tout temps, par lequel n.iissent les dieux c'est par ce chemin qu'il doit passer pour natre; il ne faut point que par voie anormale il tue sa mre. Et l'enfant rpond: Je ne veux pas sortir par ici: c'est un mauvais chemin; en travers par le liane je
:

veux
2.

sortir.

pas dire la victoire remporte sur un ennemi, nomm tour tour Vrtra, Vala, les Pauis, etc., et la dlivrance des eaux ou des vaches . A la dfaite de Vrtra rpond la libration des eaux celle des Panis, la dlivrance des vaches: mythes aussi parfaitement distincts que respectivement parallles dans le Rig-A'da, et mme, j'essayerai de le dmontrer, relevant d'un symbolisme primitif tout diffrent. Qu'il se produise entre eux des confusions ventuelles, cette diffrence de fond n'en est jias entache. 3. Le sens du mot n-tra me parat se dduire de rem])loi du verl^e cr dans des phrases telles que na ta j caranta [on n'a point entrav ta puissance ], etc., etc. On a enseign que le sens appellatif ennemi n'a t que la gnralisation de l'emploi du nom propre, comme dans nos locutions un Caton, etc. mais c'est quoi le seul genre neutre de ci-tiri contredit expressment. Le sens victoire , pour l'avestique ccrcthra, est secondaire et procde de celui de dfense. Au surplus, dans la langue du Rig-Vda, rrtra au .sens gnral d' ennemi est h peine encore un mot vivant: je ne crois

Ne

LA DKFAITE DE VKTKA
aussi Ahi, le serpent

113

triomphe d'Indra,
dragon,
et

le

. Quand le chantre vdique exalte le dmon terrass lui apparat en formede

non en forme humaine'.

Citons, parmi les


plus superbe lan-.
((

hymnes
les ex|)loits
:

ce dieu, celui

quemporte
(ju"il

le

Je veux publier

d'Indra, les premiers


il

accomplis arm du foudre


route aux eaux,
((

il

a frapp le serpent,

a fray la

il

fondu

le

ventre des montagnes.

Il

a frapp le serpent qui gisait sur la


le

montagne. Pour
des vaches

lui

Tvashtar a forg
mer.

foudre qui bruit.

Comme

mugissantes. les eaux se sont htes, tout droit elles sont

descendues
((

la

Comme
le

un taureau

assoiff

il

a souhait
Il
il

le

sma,

et

il

a
le

bu

pressurage aux

trois cuves.

a saisi

le javelot,

foudre, lui qui dispense les trsors;

a frapp le premier-n

des serpents.

Quand

tu le frappas,

Indra, le premier-n des sercrant

pents,

quand

tu anantis les artifices de l'artificieux,

qu'on remploie jamais sans une allusion fugitive audmnn Vitra. Le cas ordinaire est celui-ci le vain(|ueur de l'ennemi ou des ennemis, c'est Indra, ou ventuellement les hommes avec qui il a fait alliance; et alors il est cens tuer les ennemis comme jadis il a tu Vitra. Le verbe usuel pour ce dernier exploit est han, corrlatif l'pithte courante rrtrahcw. cf. R. V. VL 7-). ?, o on lit fj/maii rrtrni, jatjan i/iatrn, ainitrn s/tan. Quaml ces allusions ne .sont pas en jeu, le terme ordinaire pour ennemi n est dans le R. V. atru ou amitra. Voir, par exemple, le choix des expressions dans VL 75: (lue dans un pareil hymne le mot entra serait dplac, c'est une impression qui s'imposera quiconque a le sens de la langue,
l)as
:

vdique. par l'orage le comhat contre ^'^tra, on ne prendra demander o et comment en fait se manifeste dans lorage le dmon Vitra: dans un combat victorieux, il faut bien un ennemi, et il n'a pas d'autre ralit. C'est, dit M. \. Lang (o/j. '/'?., j). 39l, une ide qui se retrouve dans presque toutes les niythologies, que les choses qui ont de la valeur pour l'homme, le feu,
1.

En interprtant
.se

point le .souci de

le soleil, l'eau,

se sont trouves en la possession de quelque pouvoir


trsor se prolonge travers
les

ennemi.
la
la

Ce type du gardien jaloux d'un littrature des contes plus modernes:

mangue
i.'.

cleste iJtaka, vol.

Il, i).397)

Rkshasas qui gardent en sont un exemple entre

des centaines.

R. V.

32.

la st. 6 je lis

rujnah.
8

OLDENBERG.

Vcdn

114
le soleil,

INDRA
le ciel et l'aurore,

alors,

en

vrit, tu

ne trouvas

point d"ennemi.
((

Vrtra. le malin Vrtra, le Vyanisa. Indra Ta frapp

du

foudre,

arme formidable

comme

des ramures coupes la

cogne, le serpent git tendu terre.

Comme un
le

avorton ivre, Vrtra dfiait au combat


Il
il

le

grand hros,

guerrier robuste et fougueux.


:

n'a pas tenu

contre le choc de ses armes


lui,
((

il

a t fracass,

a t broy,

l'ennemi d'Indra.

Sans pieds, sans mains,


lui

il

avait os combattre Indra.

Le dieu

lana

le

foudre dans les reins.

Eunuque

qui se

mesurait au taureau, ^'rtra fut gisant sur place, bris en


mille pices.
((

Il

fut gisant

comme

roseaux broys

par dessus son

corps passent les eaux, accomplissant leur vouloir'. Elles

que Vrtra avait enveloppes de sa grandeur, voil que


pent gisait leurs pieds.

le ser-

La

vie la quitta aussi, celle qui avait enfant Vitra


la

du

haut en bas Indra


la

frappa de son arme. Au-dessus gisait


le tils
:

mrre

au-dessous,

Dnu

tait

couche

l,

comme
trve ni
les

une vache avec son veau.


((

Au

milieu des courants, qui ne connaissent


:

repos, son corps est tendu

les

eaux traversent de Vrtra

organes les plus secrets


lui,
((

il

a plong aux tnbres ternello.

l'ennemi d'Indra.

Devenues

les

pouses du barbare,

les

eaux, gardes par

le

serpent, demeuraient enfermes dans leur prison,

comme

les

vaches chez
il

le

Pani

-.

L'orifice des eaux, qui tait obs-

tru,

l'ouvrit, celui qui

frappa Vrtra.
Indra,

Tu

fus l
te

une queue de cheval,


frappa sur l'arme'.

alors que le
les

dieu unique

Tu conquis

vache>.

1.

ture de

Je ne donne nullement ma traduction pour sre: mais M. Pischel (Zeit.<chr. cl. Mor;j. Ces., XXV, p. 717
infra p. 121.
trs obscur.

la

s(|.)

coujec m'est

encore plus suspecte.


2. Cf.
3.

Passage

Queue de cheval: .Sayaua comprend

([ulndra devint perplexe,

comme

la

queue du cheval qui va

et vient

LA DFAITE DE VllTRA
hros, tu conquis
rivires.
((

115
lit

le

sma

tu lclias

dans leur

les sept

l^dair ni tonnerre ne lui ont de rienser\i, ni


ni la grle
qu'il

le brouil-

lard,

avait
le

suscite.

Quand Indra

et

le

serpent combattirent,
la victoire
((

dispensateur des trsors remporta


et les

pour

le

prsent

temps venir.
6 Indra,

Quel vengeur du serpent as-tu donc vu,

pour

([uc la crainte ait


tu te sois enfui

mu

ton

cur aprs

le

meurtre, [)our que

par del

les

nonante-neuf rivires,

comme

un

aigle pouvant, travers l'espace ?

Celui dont
(|ui

le

bras porte le foudre, Indra, est roi de tout


([ui
'.

ce
et

va

et

de tout ce

repose, de ce qui

est

cornu

de ce qui est sans cornes


rais,
il

Koi,

il

gouverne

les peuples.

Comme la jante les


Il est

tient tout

embrass.

rare que la posie


:

du Hig-Vda
le

s'lve ce degr

d'objectivit

jamais

elle

n'essaie de raconter l'vnement

dans l'ordre des

faits, ni

de

dpeindre en dtail
et

et l,

seulement, une image simple

frappante

et puis,

revenant

satit sans souci des rptitions, toujours la

mme

louange

joyeuse du dieu robuste

et

triomphant.

Empruntons encore
ques
traits pars.

d'autres

hymnes du Kig-Vda
))

quel-

et obstruait Le serpent avait occup les sept pentes de sa masse le lit des sept rivires. Il gisait l, nonante-neuf
fois

repli sur

lui-mme.
part,
les

Il

avait englouti les rivires

comme,

d'autre

rivires sont enfermes

dans

la

montagne avant d'en


l'image bizarre de

jaillir,

une logique outrance amne


le

la

montagne dans
:

ventre de Vrtra

Les dieux avaient peur de Tennemi


lards, les

comme

des vieil-

dieux se retirrent

))

((

devant la puissance du

serpent, tous les dieux se drobrent

au sifflement de

]i()ur

cliasser

les

mouclies.

approximatif de traduction pour


dit

Quant annc)), ce n'est qu'un essai le mot sr/.ct: cf. X. 180. 2; ce qu'en

M. Geldner

1.

On ne
le

sait

suggrer

(Ved. Siad., II, p. 183) ne me satisfait pas. au juste ce que signifie dmasya: l'antithse semble sens sans cornes; d'autre part, c'est une pithte du
I.

taureau (cr^habh^

33. 15).

116

INDRA

Vrtra, tous les dieux amis d'Indra s'enfairent et abandon-

nrent

le

hros qui demeura seul,


.

lui qu'ils

avaient plac
le
il

leur tte pour tuer Vitra

Indra a bu
:

avec

sma

la

valeur hroque. Si ses autres allis l'ont quitt,


ildles ses cots les

a gard
dieu qui

Maruts, ainsi que Vishnu,

le

en

trois

pas franchit l'univers


:

au moment

oi

Indra voulut

frapper Vrtra

Ami M>linu.

dit-il.

fais

un plus large
le

pas. Lorsqu'il saisit son foudre pour tuer

serpent, les

montagnes,

les

vaches, les prtres entonnent un

chur

qui

aiguillonne sa vaillance. Parfois Vitra est endormi l'instant

du coup mortel
parle,

parfois

mme

on

dit
et

qu'il ronfle, et l'on

comme
et
la tte,

plus haut, des clairs

du tonnerre, des
lui

brumes
tranche

des grles qu'il vomit. Avec son foudre, Indra

ou bien

il

lui brise

toutes les articulations.


le ciel.

Les mugissements de l'ennemi bless pouvantent

L'arme d'Indra ouvre


descendent
la

le

pis

de
les

la

montagne
la

les

rivires

mer,
les

comme
chars
;

oiseaux volent leur nid.


carrire.

comme
hymne

courent
le

dans

Les dieux

acclament

vainqueur

les

pouses divines

lui tissent

un

de louange. La conqute des eaux, enfin, s'amplifle,

devient la conqute de la lumire clatante: l'hymne ci-dessus,

aprs la dfaite du serpent,


ciel et l'aurore
;

fait

crer au dieu le soleil, le


lit
:

et ailleurs

encore on

Alors que, de
serpent, tu
lis

par

ta force. 6

Indra, tu eus frapp Vitra

le

monter

le soleil

au

ciel, afin

qu'on
;

le vit .

((

En

tes

bras

tu portas
ciel, afin

le

foudre d'airain
le

tu fixas solidement le soleil


.

au

qu'on

contemplt

Tue
'.

Vrtra, conquiers le

soleil , s'crie

explicitement un pote

Envisageons d'ensemble tous ces

traits

mythiques

nous

nous apercevrons
pluie
-.

qu'il

ne

s'agit

nulle

part d'orage ni de
;

Un
V.
I.

dieu lutte contre un

dmon anguiforme

il

ouvre

1.

il.

51.

1,

hi. 8,

VIII. 89.

4.

pas se mprendre au mot foudre)), par leijuel nous .sommes obligs de rendre le vdique cajra, autrement presque iutraduisibic il faut se reprsenter le cajra comme une massue d'airain, arme de
2.
:

Ne

jet;

rien n'indique

que

le

pote,

en employant

le

mot, songe

la

foudre.

LA DFAITF.
le>^

Di:

VRTRA
eaux
des
rivirres

117
s'en

entrailles
et

des

monts

les
:

chappent

courent la

mer

voil ce

que disent

les potes

vdiques, et c'est obscurcir cette reprsentation fort simple,

que de Tinterprter en admettant

([u'ils

entendissent par

montagnes
n'est

les

nues
:

et

par rivires

les

flots

de pluie. Rien

plus faux

les

montagnes, pour eux, sont des mon;

tagnes, les rivires, des rivires

s'ils

avaient voulu parler

de nuages
et

et

de pluie, l'ternolle mtaphore des montagnes

des rivires ne reviendrait pas dans un

nombre

infini

de

passages,

sans que,
vrai

dans l'un

ou

l'autre,
le

on rencontrt
pote vdique a

jamais

le

nom. Au surplus, (juand


et

vraiment affaire de pluie


expressions que celles des
l'on

de nues,

il

use de tout autres


:

hymnes
le

adresss Indra

que

compare,

par exemple,

grand hymne Parjanya

(R. V. V. 83), dieu de la pluie et de l'orage.

La

pluie y est

nomme,
le

et plusieurs reprises, et les clairs et

le
;

tonnerre
il

dieu

fait

apparatre ses messagers pluviaux


;

cre la
ciel,

nue pluvieuse
et la

les

Maruts versent

la pluie

du haut du
:

prire Parjanya conclut en ces termes


;

Tu
il

as fait

pleuvoir

cesse prsent.
le

Il

frappe les arbres,


;

et

frappe

les malfaiteurs, lui

tonitruant

le

tonnerre rugit

comme
le

un

lion furieux

les clairs volent.


;

C'est ainsi
il
-,

que
ne

pote

vdique

sait dcrire l'orage


'

mais, d'Indra,

lui arrive

presque jamais
destins

de dire qu'il fasse pleuvoir


la

et les

charmes

amener

pluie

s'adressent

de prfrence

d'autres dieux que lui. Bien mieux, ce sont des rivires personnifies, des rivires terrestres sans le

moindre mlange
aujourd'hui

de nature cleste,

la

Vip

et

la

utudri,

Biyas

et Setledj,

qui.
dans

dlivres par
les

Indra, clbrent son

exploit exactement

mmes

termes que ceux des


:

hvmnes couramment adresss


Vou>

ce dieu

Indra arm du

1.

les

exceptions dans Bergaigne

(o[k

<{(.,

II, p.

181, n.

!?(,

et

cl. infra p.

118.

2. Lobservation avait dj t faite par Bergaigne |II, p. ISlsq.l; mais il se trompe lorsqu'il enseigne que l'emploi du verbe rr.</) pleuvoir se restreint au cas o la puissance divine agit sans

couibat.

118

INDRA
;

foudre nous a fray la route


les rivires

ii

a terrass Vitra qui retenait

dans son

treinte.... Il faut louer


taill
:

sans cesse Tacte

hroque dlndra, qui a


foudre
d'lan
il
'.

en pices
les

le serpent.

Avec

le

a bris les digues


"

eaux ont couru dsireuses


pour

Ainsi voil qui est bien entendu


la victoire

le

pote vdique,

d'Indra ne symbolise pas l'orage: elle consiste


le

simplement en ce que

dieu puissant a

fait jaillir

des pro-

fondeurs du rocher les sources captives des rivires qui

apportent leurs dons bnis aux plaines terrestres

-.

Que

toutefois

le

mythe, dans sa forme originaire,

ait t

celui de l'orage, et les

eaux prisonnires du serpent

celles

des nues % que le vajra de la conception primitive ft


l'clair, c'est

ce dont les donnes de la mythologie compare

ne nous permettent point de douter. Mais notre devoir est

prcisment d'tablir une distinction


initiale

trs nette entre ia valeur

du mythe

et ce

qu'y voyaient les auteurs du Vda,

Chez eux,

la conception primordiale
et

ne se trahit que par

quelques traces fugitives


les figures accidentelles

mme, en

partie, spcieuses; car

de style, produits isols de l'imagiet

nation de .quelque pote, pouvaient

devaient, en pai'eille

matire, ressembler s'y mprendre ces survivances d'un

autre

ge.
;

la pluie

L'un appelle Indra un autre lui fait dire

celui qui
j'ai

appartient
la pluie

donn

au

mortel qui m'honorait


qualifie
d'

un hymne de
les

la dernire

manire

onde

cleste

eaux dlivres. Le tonnerre


et

d'Indra branle ce qui est mobile

ce qui est fixe;


;

il

lanc le tonnerr^ dans la mchoire de Vitra

il

a cr

les

incomparables javelots du
R. V.

ciel.

Son

souffle

a chass

le ser-

1.

III. 33. 6-7, et cf.

VII.

17.

1.

cette constatation qu'il faut rattacher la remarque de M. Hillebrandt VW. Myt/ioL, I, p. 313): les nuages no jouent qu'un rle trs secondaire dans le R. V. 3. Il est superflu de pousser plus avant et de se demander si le concept du serpent cleste qui retient les eaux ne reposerait pas en dfinitive sur des mythes relatifs aux serpents terrestres, de ceux, par exemple, qui gtent prs dos sources ou des endroits o sont enfouis
2.

Peut-tre

est-ce

les trsors.

LA DlrAlTK
[)ent

I)i:s

PANIS KT

1.

OXQUKTE DES VACIIKS 119


il

des vastes tendues, du domaine de Tespace;

la banni

du

ciel et

de la terre

'.

On

ne sera point tent de surfaire la

valeur de ces allusions apparentes la nature orageuse du

combat contre Vitra,

si

l'on

en considre la raret en regard


Indra, et
si

de la masse norme des


la facilit

hymnes
le

l'on

songe
et

avec laquelle, dans

Rig-Yda,
traits

la

puissance

les exploits

d'un dieu revtent des

trangers sa vri-

table nature.

Au
\

surplus, l'exgse plus rcente a su sans peine dcou-

rir le

caractre atmosphricjue de la lutte du dieu contre


:

le

dragon
potes
-,

plus tard, pour les commentateurs

comme
rpand

pour

les
^;

Indra

est le dieu qui cre l'orage et

la pluie

mais
\'('da,

il
il

n'en reste pas moins que. pour les auteurs du Rigfut celui qui fendit les

montagnes de

la terre et

d-

livra les rivires terrestres.

La
la

dOpi'dc des Panis et la conquio den vaches.


le

Aprs
est

conqute des eaux,

grand exploit vdique d'Indra

celle des vaches.

On

peut douter qu'elle lui ait t attribue ds l'origine.


selon la version la plus
;

C'est bien lui qu'elle appartient,

commune du mythe dans


tient

le

Rig-Vda

mais ce recueil conapparence, est une


et l c'est le

en outre un

rcit qui, suivant toute

autre version, plus ancienne, de la

mme aventure,
),

Trita ptya qui, l'instigation d'Indra, combat


\'ivariipa
(u

dmon
au

ayant toutes
fils

les

formes

aux

trois ttes et

corps de serpent,
sortir
les

de Tvashtar,

vaches'
I.

80.4.

lui coupe les ttes, et fait Pour Trita, dit Indra, j'ai amen

1.

K. V.

52. 5 et 14,
cf.

IV. 26.

2,

X.

124. 9.

R.
4.

V.
41

I.

80. 14,

I.

52.

6, II. 13.

7 (et
3.

R. V. X.
I.

92. 8,

A. V. XIII.

sqq.,

Kau. S.

21.
2.

9,1,

VIII.

19-20,

L'un d'eux nous dit que le nuage tonicentuple sagesse \ratal,ratu, pithte courante d'Indra) couronn de l'clair, emplit les valles et les hauteurs en dversant la pluie sur la terre (.Saniyutta-Nikya, vol. I, p. 100).
bouddhique.s.
il

Mme

truant, dieu

la

3.

Est-ce l ce que veut dire l'Atharva-Vda, et interprte-t-il dj

^'!tra

<lu soleil
4.

par le nuage, lorsqu'il parle des feux (jui sont qui nat de Vitra illl. 21. 1, IV. 10, 5)? R. V. X. 8.8-9.

en Vitra

ou

120
les

IX Dr. A

vaches

liors

du serpent'.
:

Il

est Ijion clair qu'ici le pro-

tagoniste fut Trita


rieux,

en sa qualit consacre de hros victoassigner aussi cet exploit-.


la

Indra se

vit plus tard

On

s'en convaincra

davantage en comparant
la race

forme avestique
le

du mythe aux
vrer,

Thraetaona, de

d'thwya, tue

serpent
dli

trois gueules,

aux

trois ttes,

aux

six yeux,

pour

non point des vaches, mais deux femmes d'une mer'.

veilleuse beaut
s'agissait

Que

d'ailleurs ce ft bien de

vaches

qu'il

dans

le

conte primitif du monstre trois


:

ttes, c'est

ce que nous atteste la mythologie classique


ttes,

Gryon a
le

trois
et

Cacus

aussi, et Hracls ou

Hercule tue

monstre

enlve les vaches, soit qu'elles appartiennent Gryon, soit

que Cacus
verne.

les ait voles

au dieu

et

enfermes dans sa ca-

A
le

cette

forme indo-europenne du mythe, caractrise par


le

monstre tricphale,

Vda en oppose une


la vie

autre,

huma-

nise,

contamine d'lments emprunts

quotidienne,

plus spcialement la vie sacerdotale. Les traits en sont

essentiellement hindous; mais

il

est assez

probable qu'elle
la

remonte, au moins par ses premiers linaments, jusqu'

phase indo-ranienne ^
1.

((ue le serpent ait

Littralement engendr les vaches, R. V. X. 48. 2. Il semble dvor les vaclies et qu'on les fasse ensuite sortir

de son cadavre. 2. R. V. X. 8. 8, Indra incite Trita: II. II. 9, il capture Viyvarpa en faveur de Trita, et la stance ci-dessus (X. 48. 2) est conue dans un esprit analogue. Au contraire, dans la premire moiti de la stance X. 99. 6, Indra est l'acteur unique dans la seconde, il est question d'un exploit qu'accomplit Trita incit par lui: mais est-ce le mme? 3. Quant k la reprise des vaches ravies par un malin ennemi, on sait que l'Avesta en a fait honneur k Mithra. Vultactor l/Dian: Mi/iir Ynsht, 86: .1. Darmesteter, tudes Irniiioiun's^ II. p. 191. 4. Il y a longtemps dj que .1. Darmesteter \Onna;(l et Ahrhnan, p. 146) a relev la reiuarquahle concordance d'expressions entre le passage de gth [Yamui, 51, ^], i/at/i as/if lirvil i/din rdat, et ceux o le Rig-Vda fait allusion k la conqute des vaches, III. 31. 5, IV. 3. 11, VI. 62. 2, etc. On ob.servera que la phrase avestique figure dans un morceau o les prtres proclament leurs prtentions aux biens terrestres que les fidles doivent leur dpartir. C'est ainsi que dans le Vda le mythe est devenu la glorification des droits du brahmane sur les vachps du laque.
;

I.A

DKFAITE DES l'ANIS KT LA CONQUTE IU> VAi HKs


la

121

Dans
ils

version vdiqae, les ennemis sont toute une bande


les

se

nomment
et
:

Panis.

Or

le

Pani figure

trrs

frquem-

ment dans
chair

le IJit: \'<'da,

titre de personnalit fort relle en

en
c'est

os,

sans

le

moindre mlange de concept


et
le

mv

thique
festent

un type pour lequel prtres

chantres mani-

une lgitime antipathie,

type du riche avare qui

lsine sur le sacrifice et les gratifications que le sacerdoce

en attend

'

Les Panis donc, selon notre mythe, possdent des


loin,

troui)eau\ de vaches, qu'ils tiennent enferms,


loin,

bien

par del

la rivire

Rasa, dans une caverne. Messagre


franclii
les

d'Indra,

Saram,

la

chienne divine, a

d'un bond la

Kas,
btail.

flair la fente

du rocher, entendu

beuglements du

Elle le rclame au

nom

d'Indra, mais les Panis la

repoussent avec un ironique mpris-. Alors Indra s'avance,

accompagn des Angiras, ou des sept prtres , anctres des familles sacerdotales. La caverne s'ouvre d'elle-mme; ou bien Indra l'ouvre aux Angiras; ou enfin ceux ci la contraignent s'ouvrir.
((

Comment?

par leurs paroles

par leurs litanies ;


;

par leurs chants ;


.

((

en chan-

tant

avec feu allum

Le tableau saute aux yeux


humains,

ces premiers

parmi

les prtres

comme

leurs des
et

cendants actuels, chantent


la vertu

et rcitent

devant un feu sacr,

magique de
on

leurs rites force les portes de la ca-

verne''. Parfois

dit qu'ils l'ont

ouverte

de par

le/'/r/

)),

le

Les Panis ne sont pas (le.s marchands; M. Hillebrandt J 3/////;., 83 sq.l la premptoirement dmontr. Mais il pense, avec M. Brunnliofer, que ce sont des peuplades ennemies, soit les Parnes, qui aux temps historiques habitaient les bords de l'Ochus (Tedjendl. Cette donne ne me parait pas moins contredite par les documents
1.
i

'<.'<:/.

I,

p.

vdiques.
2. Cf. le

dialogue

Fi.

V. X. 108, entre les termes duquel s'internarrative.

calait

videmment une prose


;

Dans

la

littrature
si

post-

rieure .Saram trahit Indra

mais on ne saurait dire


il

ce dtail tait

dj vdicjue.
3. Cf.

A. V. XII.

1. 39,

est dit

tres, les sept Rshis,

les iiieux,

que les anciens crateurs des ont par leurs chants fait sortir les
:

vaches, en tenant une session sacrilicatoire {saitrija), par oblation


et asctisn>e .

R. V. X.

67. 2-3

semlde prciser encore

le

sacrifice

qui

amena

ce rsultat fut le premier de tous.

l'22

ixnn.v

l)icii, le

bon ordre'

ropration leur incombait donc en tant

que conforme Tordre ternel de l'univers. Agni aussi y prend occasionnellement part' cela s'explique, puisque, on
:

vient de le voir, le chant religieux suppose le feu sacr

mieux encore,
du feu
la

si,

comme on

va

le

conjecturer, le

mythe

tout

entier repose sur la conqute de la lumire; car l'allumage


est

un charme magique qui


le

fait

lever le soleil.
ici et

Mais
colla

personne divine qui


les anctres

plus souvent intervient

bore avec

des prtres, c'est Brhaspati,


il

le

Sei

gneur de
Ahgiras,

la prire
et

))^

appartient, lui aussi, la race des

son rle ne diffre pas du leur; incarnation de la


et

puissance de la parole
((

du chant

sacrs,

il

ouvre la caverne
la brise et

au moyen d'hymnes chauffs au feu


vaches,

il

en

fait

sortir les

comme

on casse un uf pour en
le

tirer le

poussin, un os pour en extraire la moelle. Vala,


la grotte, se

dmon de
les arbres

lamente sur

le rapt

des vaches,

comme

sur le feuillage dont l'hiver les a dpouills.

Ainsi sont acquises aux prtres les vaches et l'abondante


nourriture (pTelles procurent
:

Saranui a trouv

la piste

du

dur cachot des \aches,


leurs aliments
;

((

qui les races humaines doivent

"

les

Angiras ont
le

dcouvert toute la provende

des Panis
les

Indra,

premier,
la

a i)our

le

brahmane trouv
relie

vaches
.

a rendu
la

vache aisment accessible au brahtroitement

mane
celle

Mais

conqute des vaches se


et

de la lumire, des aurores

du

soleil,
:

et

nombreux

ils

sont les passages o apparat cette relation

les prtres-pres

ont

((

fait

sortir les

vaches en appelant
.

les

aurores

ont trouv la
le brillant

lumire

la

La rouge

est

devenue

visible par

[lait?]

de la vache''; l'obscurit sinistre a dis-

paru,

le ciel

a resplendi,

lumire de la desse Aurore


les vastes plaines,

s'est

leve, le Soleil a

march par

voyant parmi

termes quivalents de l'Avesta, ]). U'O, n. 1. supra p. 82, et infra p. 121. 3. Cf. supra p. 55 sqq. un siilistantlf dont y nrsa est l'pi1. Il faut sans doute suppler thte. [N'est-il pas plus simple de lire yra^^ par la splendeur ? V. H.]
1.

Cf. les

2. Cf.

LA
les

DFAIT!-:

DF.S^

PA.NIS

ET LA CONQUTE DES VACHES


))

123

mortels
ils

le juste

et l'injuste.

De par

le

bon ordre
;

(H(i),

fendirent la pierre et la firent voler en clats


,

les
((

Angiras mugirent

c'est--dire,
;

entonnrent leur chant,


tre, les

l'unisson des vaches

en vue du bien

hommes

s'as-

sirent autour de l'Aurore, et le Soleil devint visible aprs

quAgni
il

fut n.

))

Bihaspati

((

a dcouvert l'aurore, le

soleil et le feu;

par son

hymne

il

a dispers les tnbres;

fait sortir les

vaches, a fendu la caverne par la parole


et fait voir le soleil
'.

sainte, a

cach l'obscurit

(^ue\ est le sens, enfin,

de cette lgende? Les lments

essentiels en sont assez clairs,

dans la forme que

lui

a don-

Rig Vda. Au premier plan nous apparaissent les archtypes humains et di\ins du sacerdoce, les anctres des
ne
le

grandes familles sacerdotales


Bvhaspati
le

et
;

le

prtre

idal

divinis,
le

chapelain cleste

en opposition avec eux,

type des ennemis des prtres, des avares qui ne sacrifient

pas

et

ne donnent point d'honoraires


le

et,

entre ces deux

groupes, une lutte dont


([ue le

prix est prcisment la richesse

prtre vdique attend

du

la'ique

opulent

et

que

lui
fait

dnie

le

Pani, la possession des vaches-. Le motif ne


:

point doute

les

dieux ne peuvent souffrir que

les riches

refusent part de leur btail ceux qui savent prier et sacrifier. Il

y a

mme

des passages du Rig A'da qui dveloppent


'.

fort

explicitement cette morale du conte

Les dieux favo

5, I. 71. 2, IV. 3. 11, X. 68. 9,11. semble que la conqute des vaches soit considre comme im charme magique qui procure les aurores, en vertu de l'aphorisme de magie qui possde le signe s'emiiaredelachose signifie tout de mme que l'allumage d'Agni, associ la conqute des vaches R. V. IV. 3. 11, est un charme qui fait lever le soleil et nous est expressment donn pour tel dans cette stance. 2. Ne pas oublier que, pour l'Hindou vdique, Le don cleste de la vache, de la vache relle, nullement symbolique, individualit aussi concrte que celle du cheval souvent mentionn dans le mme esprit. se place sur la mme ligne que le don du soleil, de l'aurore, de l'eau Bergaigne, op. cit., II, p. 183 sq. Comment dans la vache crue entra le lait cuit et comment il y fut dcouvert, c'est pour le pote vdique un des grands problmes de l'univers. 3. R. V. VI, 13, 3, on lit que, de parla protection d'Agni, le prince
1.

R. IV.

1.

13,

Jt, 16, 17, III. 39.


il

21. 3.

Dan.s tels de ces passages,

124
risent la

INDRA

choisissent
dra,

marche de l'homme pieux qui aime la prire, ils le comme des pouseurs... Dans la protection d"ln
;

Ton rside en scurit

et

Ton prospre; puissante


et

est

son aide pour celui qui sacrifie

pressure le

sma

)>,

s'crie

un

pote; aprs quoi,

il

cite,

en exemple de cette assistance

divine, les Au<;iras qui, aprs avoir allum le feu sacr et

accompli l'uvre
(R. V.

pie, ont

conquis toute la richesse des Panis


:

L
;

83. 2 sqq.). Et ailleurs (V. 34. o sqq.)

Indra
qu'il

n'est point avec celui qui

ne pressure pas, alors


le

mme
il

prospre

le [dieu]

fou^rueux

chtie ou le terrasse, et

dis

pense au dvot
celui qui

l'table pleine de vaches... Il se


il

dtourne de
Il

ne pressure pas,

est l'ami

du pressureur...
et
il

ramasse

et

enlve la nourriture du Paiii.

partage son

adorateur

le
il

beau butin.
est

Autant
quit

permis d'attribuer ces prtentions sacerest sur

dotales enveloppes d'un rcit


',

sens du mythe primitif, du rcit indo-europen. Pour ma part, j'estime qu'il s'y agit de la conqute des aurores ensevelies sous les sombres rochers du ciel nocturne ^ Dans le mythe grec, les vaches sont rouges, et leur prison
il

autant

que

tel

mythique une n'a pu tre

trs

haute anti-

le vrai

est

l'extrme occident, l'opposite du point o appa-

raissent

l'homme

les

aurores dlivres. Ainsi s'explique


la

aussi, dans le

mythe vdique,

connexion

si

caractristique

tablie entre la conqute des vaches et celle de la lumire

du

matin

on

sait, d'ailleurs,

combien

est

encore vivante, dans

tue son ennemi ('"/7/v<) et le iirtrc s'empare du liien du Pani si donc le meurtre de Vi-tra est le prototype des exploits ijelliqneux, la conqute des vaches du Pani n'est pas moins clairement le prototype des profits du sacerdoce.
:

1.

Cf.

supra

p. 120, n. 4.

2.

Le

rle pr])ondrant assign

parat rentrer dans le

aux anctres sacerdotaux nie ici thme mythique, rpandu chez nomhre de
de
l

tribus sauvages, et certaincnu-nt

lequel les premiers


tel ou mans.
tel
((

])i'res

des biens
les

les

d'antiquit immmoriale, suivant humanit auraient en .sa faveur acquis jdus prcieux par exemple, chez les Boschi:

hommes

(|ui

ont apjjort le soleil

A. Laiig, op.

rit.,

p.

161.

LA CONQUTE DE LA LUMIERE
cette posie, la inctapliore
'

125

des vaches rouges dsignant les

aurores. Mainte stance vdique parle de la desse Aurore

en des ternies qui

rappellent sans quivoque possible la

lgende de
allusion.

la

concjucte des vaches ou y font nicnie expresse

table

rocher.
[

Elle ouvre Tu Elle a bris


((

les tnbres,

comme

les

vaches leur

;is,

lui dit le pote,

ouvert les portes du dur


elle la

les citadelles,

donn des
le

vaches

rouges

les

vaches ont mugi

rencontre de

laurore.

En

vrit,

Ushas,

toi

qui habites

som:

met des monts, tes tables sont chantes par les Angiras
ils

les ont

fendues

])ar

l'hymne

et la

parole sainte

le

[pro-

dige] s'est accompli, en vue duquel les


les

hommes

ont invoqu

dieux

'.

Le symbolisme
la le

naturaliste

du mythe
;

semble donc affleurer encore dans


en outre,

pense du Vda
les

mais

comme

dans

mythe de Vitra

sont devenues rivires terrestres, les

eaux des nues vaches rouges du ciel


et le

uiatmal se sont changes en btail

commun,

mythe,

prenant un sens terre--terre, signifie dsormais que les

brahmanes ont
leur refuse leur

droit

doit s'attendre

aux vaches du fidle, que l'avare qui une fin dplorable.

La
du
la

confjucte de lu liunicre.

La conqute de
aussi
fort

la lumire,
:'l

soleil,

de l'aurore, que nous venons de voir rattache


est

dcouverte des vaches,

souvent conue
;i

comme un
Indraciel
Il

acte indpendant, qu'on attribue galement

a fix le soleil

au
et

ciel,

il

l'a

fait luire

il

a pos
terre.

le

ferme sur ses tais


assigne,

tendu

les lointains

de la

On

lui

en somme,

toutes les grandes uvres, on lui

l.Voir les passages colligs par Bergaigue, /?c'^. V/., I, p. 215. dans le Rig-Vda, les vaches dsignent les eaux (cf. Bergaigne, I, p. 259), et l'on a fait entrer aussi cette donne danslinterprtalion de notre mythe mais on se convaincra ])ar un examen impartial ({ue la seconde mtaphore le cde do beaucoup la preParfois,
;

mire.

I, p.

VII. 79. 4, VII. 75. 7, VI. 65. 5, et cf. Bergaigne, prsence de cet accord quasi-unanime, y a-t-il lieu de s'arrter la stance isole IX. 108. 6, suivant laquelle Sma a fendu la caverne rocheuse et en a fait sortir par force le vache rouges des eaux (*/// apys) ?
2.

R. V.
246.

I.

92. 4,

En

126

IXDHA
physiques,

rapporte toutes les grandes lois

dont on

fait

honneur aussi Varuna

'.

Il est difficile

de ramener ces con-

ceptions celle du dieu de l'orage, en ce sens qu'il ordonnerait le noir chaos dont l'orage enveloppe la terre et le ciel
et

rendrait aux
c'est

hommes

la

vue du

soleil

'.

Bien plus probaqu'Indra


propre du

blement,

son

renom de puissance
:

irrsistible

doit la gloire de ce nouvel exploit


fort entre

n'est ce pas le

les

forts,,

d'avoir assur l'humanit ses plus

grands biens, en
et d'avoir ciel et

les

arrachant la cupidit des ennemis,

assign leur place aux plus sul)limes mtores, au


soleil ?

au

Indra vainc/ueur des Dsas.

Les

deux exploits d'Indra

tudis ci-dessus, victoire sur Vrtra et conqute des vaches,

sont indpendants l'un de l'autre et irrductibles entre eux.


Il

en

est d'autres qui,

au contraire, se prsentent nous sous


rel;

un

as2:)ect

uniforme, mais sans doute plus apparent que


fait

carie pote, en gnral, ne

que

les

mentionner briveet c'est

ment,

la plupart

du temps par voie d'numration,

cette forme que nous devons imputer la perte des traits


individuels qui les ont caractriss.

le

Le tlme constant, c'est la mot dfls/ ou dasr/n. Or ce


qu'ils

dfaite d'ennemis

que dsigne

sont l aussi, ])our les Arj'as

de l'Inde, les appellations courantes des indignes au teint

sombre

ont supplants.

Il

donc

lieu ici.
:

ds

l'abord, de

souponner un cho de

rcits historiques

la vic-

consacre au dieu Varuna. (cf. supra p. 116 sq.), la ccuniuie du soleil semble une consquence de la victoire remporte sur ^'^u^l alors que par ta force, Indra, tu eus frapp Vrtra, le serpent, tu lis monter le soleil au ciel, afin qu'on le contemplt (H. V. I. 51. 1, et cf. d'autres passages dans Bergaigne, II, p. 191). Malgr tout, et dans l'ensemble, la relation de la conqute de la lumire avec la dfaite de Vrtra me parat bien moins accentue et moins constante, que celle de la conqute de la lumire avec la reiJrise des vaches. Et, en tout cas, j'y reconnatrais bien moins le thme de la rapparition du soleil aprs l'orage, que la mise en uvre dune simple donne potique le grand danger pass, la grande bataille gagne, on se repose dans la jouissance des biens si)lendides.
1.

Voir plus bus

la section

2. Il est

bien vrai que, et l

INDRA VAINQUEUR DES DSAS


toire

127

en des combats acharns

(jui

duraient encore ou avaient

cess depuis i)eu au temps o cluintaient les portes,


[)our
lui
e\|)l()it

passa

du

tout puissant dieu

liiicrricr

dont seul

l'A rya savait capter

Tamiti.

Il

n'y

a,

on

le

verra,

aucune

ligne de dmarcation tranche entre la dfaite des Dasas en

hauts faits purement du dieu, soit la dfaite d"ennemis comparables aux Titans ou aux Gants de lEdda. Il ny en pouvait avoir;
tant (|u'vnement historique et les

inythi(|ues

car la distinction du

mythe

et

de

l'histoire,

laquelle nous
n;ir

[)renoiis tant d'intrt, tait lettre close

au pote ou au

rateur vdique.
noir

Pour eux,
poursuit

la lutte
le

terrestre de l'Arya et

du
des

Dsa

se

dans

monde

des dieux et
le

dmons,
(pie le

et le

dmon ennemi
et

apparat sous

mme

aspect
lui-

sauvage ha

mpris,

d'autant que ce

dmon

mme

n'est souvent
la

peut tre que le dieu de quelque


sinistre ligure
traits
[)areils

trilui

sauxage, ou que

d'un chef barbare a pu


ceux des dmons des

aisment revtir des


lgendes.

cette

imprcision,

constate ds
:

le

dbut, point

de

renu'*de entrevoir

dans l'avenir

mythe
ne

et histoire sont ici

confondus
sive

et

envelopps d'une
des

mme brume
nous
ici

\ que l'exces-

concision

documents

permet

point

d'esprer

dissiper.

Mais nous devons,

comme

partout,
s'il

nous tenir au principe qui s'impose

tout

exgte,

veut

arriver distinguer une silhouette dans ces

brouillards

du

Kig-Vda

une relation qui,

dans ce chaos d'indtermi-

nations entrecroises, viendrait tre carte explicitement

en certains passages, ne doit point pour cela chapper


l'analyse
;

des traits caractristiques auxquels se trouvent


traits
([ui

mls quelque part d'autres

qui les contredisent, n'en

sont pas moins peut tre ceux


sion. Bref,
il

devront entraner la dci-

ne s'agit pas de ranger au

mme

plan, en les

clairant

du

mme

jour, tous les faits contradictoires,

mais

1. Il ii"y a pas de comparaison possible, cet gard, entre la lgende hroque des Hindous et celle, par exemple, des Germains l'histoire natif>nale, avec lanuelle nous confrontons les donnes do celle-ci, nous iait entirement dlaut .pour l'Inde antique.
:

128
de faire
daires.
le

INDHA
et

dpart du fond C^sentiel

des altrations secon

Ds
tire,

lors, et

sous les rserves invitables en pareille


la

ma-

nous croyons pouvoir entrevoir


d'Indra
et

nature intime des

exploits belliqueux

en essayer l'esquisse som-

maire.

Le Rig-Vda mentionne assez frquemment les Dsas ou Dasyus en opposition aux ryas. Le guerrier vdique, qui est aryen, rencontre parmi ses adversaires, soit des rj-as, Puissions-nous , telle est sa prire, soit des Dsas avec ton aide vaincre Dsas et Aryas (X. 83. 1); a o
^

Indra,

toi

qui es lou d'un grand nombre, quiconque contre


hostilit,

nous veut entrer en

l'impie,

Dsa ou Arya,
!

les
toi,

ennemis, puissent-ils nous tre faciles vaincre

de par
!

puissions-nous l'emporter sur eux dans le combat


3.)

(X. 38.

Mais ordinairement

les

Aryas sont

les

amis,

les vainla
toi

queurs, et les Dsas, les ennemis sur lesquels on


victoire, c C'est toi [Indra] qui as

demande

triomph des Dasyus,

seul qui as conquis les pays

tingue les
la

pourTArya. (VI. 18. 3.)(( DisAryas de quiconque est Dasyu celui qui tend
:

;i

jonche du sacrifice soumets par la force ceux qui n'ob (I. 51.

servent aucune rgle.


8) peut servir de

8.)

Un

autre passage
:

(I.

130.

commentaire ces derniers mots

Avec
la

ses cent assistances, Indra est

venu en aide aux

sacrifiants

dans
force
la

les
il

combats, l'Arya dans toutes

les luttes...

Par

a soumis

Manu* ceux qui

n'observent aucune rgle,

peau noire.
Ainsi
les

Dsas sont

la

peau noire

Ailleurs (II, 20. 7)


.

leurs

femmes

sont celles qui ont le sein noir


qu'ils sont
((

On

nous
c'est-

apprend en outre
-dire camus,

sans nez

))

(V. 29. 10),

selon toute apparence. Les potes leur pro-

1.

Voir

les

passages colligs

par

Bergaigiie

(II,

p. 209i,

et cf.

infra p. 130, n. 3.

Manu est le type idal de l'homme, c'est--dire de l'Arya aussi Dsas sont-ils dits amnusha<i inhumains, ce qui naturellement ne signifie pas qu'ils ne soient pas des hommes dans le sens gnral que nous attachons ce mot.
2.
:

les

INIiltA

\AI.\QUEUU DES DSAS


:

129

diguent encore d'autres pithtes

ils

n'ont pas de dieux, ne

servent pas les dieux, ne sacrifient pas,


font pas d'offrande
;

ne prient pas, ne
ils

ou bien,
((

comme

plus haut,

n'obser-

vent aucune rgle, ou


8).
((

ils

sui\ent d'autres rgles (X. 22.


le riche

Tu
()

as frappe de ta
(I.

massue
;

Dasyu

dit le

chantre Indra
tants.

33. 1-5)

seul tu es

venu avec

tes assis-

Indra.

Ils se

sont disperss en fuyant p;ir les vastes


les ancien^, sont
all(''s

tendues; ceux qui ne sacrifient pas,


:'i

la

mort.

Ils

ont retourn

la

tte, o

Indra, les impies

([ui

luttaient contre les


ciel, o toi le

[)ieux sacriiiants, alors que,


l)ais.

du haut du
ton souffle

maitre puissant des ehevaux


des deux mondes.

les chassait

On

voit

que ces Dsas sont de tout autres ennemis


le

([ue le

serpent Vrtra ou

monstre tricphaie Viijvanipa

ce sont

des adversaires humains, et les injures qu'on leur adresse


sont bien celles que le mpris devait
dicter

aux dvots
;

Aryens contre

les

sauvages qui leur tenaient

tte

ils

ont

le

teint noir et ils

ne sacrifient point.
le

(Je sont ces

mmes
deux

enne-

mis dont nous retrouvons

nom dans
((

celui de

rois des
les

temps hroques

Trasadasyu,

devant qui tremblent


le

Dasyus

))

et

Dasyuvrka
ou

loup contre

Dasyu

Lors donc qu'on nous raconte la victoire remport(''e par


Indra sur
rcit
tel tel

Dsa,

il

semble que l'interprtation du


:

ressorte nettement de ces prmisses


le

en dpit du

lange possible d'lments mythiques,

fond n'en demeure

pas moins un vnement terrestre et humain.

preuve de plus

Indra tue Vrtra en faveur des


il

En voici une hommes en


lorsqu'il

gnral, ou bien

con(|uiert les vaches des Panis en faveur

des

Angiras,

des anctres
c'est

sacerdotaux

mais,

triomphe des Dsas,


accomplit seshauts
tel

en faveur du peuple aryen qu'il

faits,

ou mmcondsigne nominati\ement
il

personnage avec qui

fait

alliance, qui

il

tmoign

sa bienveillance en crasant ces

ennemis

et ces

noms ne
en
tant

sont

pas,

du moins en

premire ligne,

comme

d'autres

occasions hroques, ceux d'anctres

de familles
et

sacerdotales,
guerriers,

mais visiblement des noms de princes


peut-tre parfois

de

soit

reprsentants

idaux de
[)

OLUIiNBEIlG.

Vcc/a.

130

INDRA

familles princires, soit aussi personnages dont l'historicit

ne saurait faire
Kjigvan.
pre
fils

l'objet

de Vidathin,

du moindre doute, tels que Dabhiti, et surtout DivOdsa Atithigva ',

disons plutt u anctre

du

clbre roi Suds.


:

Les Dsas, eux aussi, ont des


celui qui siffle

noms propres

les

uns

admettent, sans lexiger, une interprtation mythicjue, soit


usljna,
((

ou

qui dessche mais d'autres


:

sont aussi peu significatifs que possible, et doivent reprsenter l'onomastique des chefs barbares telle que les Aryas
l'ont transfre
etc.

en leur langue,

soit

Pipru. ilibia, ambara,


tel

Enfin, h

tel

prince aryen s'oppose

Dasa nommment

un seul, soit plusieurs -. On a vu que les ryas guerroient galement entre eux. Nous en avons un tmoignage occasionnel trs probant le mme clan, le mme prince, qu'un pote nous donne pour
dsign, soit
:

ami

et victorieux,

apparat chez un autre

comme

hostile et

terrass par Indra. Or, le ton et les circonstances ne diffrent

en aucune faon,

soit qu'il s'agisse,

rivalits entre -Vryas,


Il

ou des

luttes

dans les hymnes, de ces menes contre les Dsas


'.

est

donc

clair c^ue celles-ci

doi\ent avoir

le

mme

fonde-

ment historique que celles-l. Tous les dtails accessoires qui nous sont fournis sur
exploits dirigs contre les chefs des Dsas

les

par Indra, alli

des guerriers

aryens, concordent parfaitement avec notre

1. .Selon M. Hillebrandt \Vcd. Mythol., I, p. 9G et 107), ce Divdsa serait lui-uinie un prince des Dsas hypothse qui intervertirait de fond eu comble le soubassement historique de la posie du Rig-Vda, et qui d'ailleurs ne s'appuie sur rien de solide. De ce qu'un roi se nomme esclave du ciel (cf. Bergaigne, II, p. 209), est-ce
:

il

dire (piil ne jinsse appartenir k la nation des


2.

Ainsi
;

Cambara
avec
la

est

le

plus clbre des

dominateurs? ennemis de Divdsa


et
, I.

Atithigva

mais, d'autre part,

on

constate

qu'Indra tue Karafija

Parnaya
et cf.

jante de roue la plus acre d'Atithigva

53.8,

X.

48. 8.
I.

3. .Ainsi,

53. 10,

Iiigva et

Ayu au
s'il

mmes que
Cf. aussi

ploit cstas.soci

VIII. 53. 2, Indra soumet Kut.sa, AiiTurvayna, et les expressions sont les cet exs'agissait de Dasyus subjugus. Bien mieux ill. 14. 7) la dfaite de ushna, Pipru, ambara, etc.

VI.

18.

13,

jeune

roi

IX. 61.

:.'.

INDHA VAINQUEUR DES DSAS


supposition initiale d'une guerre terrestre et humaine.
chef aryen a in\ o(|u Indra avant la bataille
:

131

Le

((

Les hymnes

de louange de (Jaari\

iti

t'ont fortifi
-,

'

tu as
les

soumis Pipru
mets du
sacri-

au

lils

de ^'idathin

l.'ji\an

en cuisant

fice,

a gagn ton amiti,

et tu

as bu son sma.

engagements avec
tagne o

il

l'un des Dsas,


ilOi'i

ambara,

figure

Dans les la mon:

r-<ide et

on l'expulse avec laide d Indra

ambara, ((ui habite les montagnes , Indra au quaranLe Dasa, le fils de Kulitara, time automne la trouv .

((

tu

Tas frapp

et fait
))

tomber de

la

haute montagne, ce

ammon-

bara, 6 Indra.

le

Tu
'.

as frapp et fait tomber de la


et tu

tagne

ambara

Dsa,

as bni

Divdsa de rayonil

nantes bndictions

(ju

Trs souvent
Indra,
:

est question des

forteresses des Dsas,


suite,

avec

les

guerriers de sa

a brises

et dtruites

primitifs ouvrages de dfense,


tout
les
;

disputs entre ryas et Dsas, et compate


raliste

autrement
vaches de

que

les rivires
le

du mythe de Vitra ou
est

laurore.

Parfois

nombre en

fabuleux

mais

cette

hyperbole de pieuse louange ne doit nous inspirer aucun


doute sur
le

caractre srement historique des vnements


sert d

auxquels

elle

ornement.

<<

Tu

as,

sans rsistance

possible, renvers les cent forteresses

du Dasyu ambara,
Divdsa
le

alors que, de par ta force, dieu fort, tu as aid

pressureur
trsors.
fortifies

le

sOina et Bharadvajale chantre conqurir les

Indra

et

Vishnu,Iesnonante-neuf citadelles
les

de ambara, vous
et

avez frappes

et brises;

cent
',

hommes
vous
toi

mille carcins appartenant au rus (asurast/a)

les

avez tus d'un seul coup sans rsistance.


viril,

qui as le courage
:

tu as bris

les

forteresses de

Pipru
i.

tu as aid Itji(^'van

massacrer

les

Dasyus'.

On

.s'adresse

~.
3.
1.

C'est lui qui est

H Indra. fils de
11,

\'iilal!iin.

R. V.
.Sur ce

II. 12.

IV. 30.

11,

VI. 20.

rj.

mot

vuir iutra p. 135 sq.

j. R. V. VI. 31. VII. 99. 5, I. l. 5. ."Sur le dernier i)as.sage, v. 1, Bradke [Dijun A^ura, ])..95i observe que Pipru doit tre quel(|ue ennemi terrestre de ljirvau , et M. Ludwig il. \'., III, p. llOi couimeule galement dans notre sens.

132
Il

IXDKA
y a enfin deux Dsas qui sont toujours
et

nomms ensemble
trait

Cumuri
nocturne

Dhuni

et

toujours
:

avec ce

accessoire,

(ju'Indra les a

endormis
dirige

allusion probable une surprise

bien
le

par

Dabhiti,
et

leur

vainqueur.

Versant

sommeil sur Cumuri


;

Dhuni,

tu as tu le

Dasyu, tu as favoris Dabhiti


s'appuie sur
lui

alors le vieillard
l'or
:

m'me qui

bton a con([uis de

voil ce qu'a fait


et

Indra dans l'ivresse dusma.

a Ils
il

dorment, Cumuri

Dhuni. que
(|ui

tu as

endormis

[,

Indra];

a resplendi, Dabhiti,

te

pressurait le sOma, t'apportait la bche et te cuisait

loblation en chantant les hymnes.


est

Une troisime stance


(Indra) cerna ceux qui
il

moins avare de
mais
et
lui,

dtails

Il

enlevaient

Dabhiti; au
il

feu

ardent

brla toutes leurs

armes
sma'.

le
:

pourvut amplement de bestiaux, de


fit

chevaux
))

de chars

voil ce que

Indra dans l'ivresse du

L'un des Dsas vaincus par Indra semble avoir revtu beau-

coup de

traits

mythiques

c'est

uslina-

mais, pour celui-l

mme,

je

suis tent de croire

une existence historique,


supra-terrestres.

postrieurement orne d'accessoires


adversaire,

Son

son vainqueur s'appelle Kutsa. Pour assister


le

Kutsa. Indra a bu des liqueurs fortifiantes chez

magicien
il

Uan, qui
fait

lui

a aussi forg une arme,


solaire.

et

en sa faveur
ici

un miracle

Nous runissons

quelques-unes
(Indra) as aid
tu as

des stances relatives ce combat.

Tu

Kutsa tuer ushna; en faveur d'Atithigva

vaincu

ambara; Arbuda,
le

si

grand

ft-il,

tu las renvers et foul

de ton pied: de temps immmorial tu es n pour faire prir

Dasyu

(R.V.

I.

51. 6).

Indra

est

mont avec Kutsa


il

sur un char de guerre train par les coursiers du vent, et

ressemble Kutsa. Del,


t-il,

la

stance o sont dpeints, semble

le

dieu

et

son ami revenant du combat:


le

Rentre

la

maison, [Indra,]

cur

plein de la mort du Dasyu. Puisse


lui qui

Kutsa vivre en ton amiti,

la

dsire

Asseyez-vous

1.

2.

R. V. II. 15. 9, VI. 20. 13, Sur ce nom, voir j). 130.

II. l. 1.

INDRA VAINQUEUR DKS nSAS


tous

133
:

deux en votre demeure, semblables d'aspoci


vous
.

l'pouse

elle-mme
(I\'.
le

distinj>;uerait

peine

Inn

do Taiitre

K.

10

Tue
a.

autre stancell"^)
:

tlu uiriiic

hymne
(

dcrit
'usliua
;?).

combat (pu

les

unis

INmii-

Kntsa

(u as terrass(''
le

le...'.

Ku\a\"act
seul
;

les milliers,

([uand

jour s'avan(,:ait

D'un

oou[),

broie
la

et

renverse les
soleil

Dasyus avec
dcisif.

le

Kiitsya'
Ailleurs,

arra(die

roue du

au

moment

d'Indra

unestancede louange pour ce prodige de la vigueur alors que, pour les opprims, jwur Kutsa le
((

combattant, Indra, tu ravis sa roue an

soleil (IV. 'AO. 4).

L'unedes rouesdu
les

soleil, tu l'arrachas; l'autre, tu la le libre

faonnas

])our

Kutsa, de faon qu'il atteignit

espace. Tu broyas
(?)

avec l'arme

Dasyus sans nez; dans


les incertitudes
il

la

maison

tu

terlO').

rasssas ceux qui profraient des paroles hostiles

(V. 29.

Sans mconnatre

qui entourent tout essai

d'interprtation de ces extraits-',

est

permis de maintenir

l'opinion nonce plus haut: autour d'un

noyau

hist()ri(iue se

sont agrgs des lments lgendaires;

ment en

ce sens,

qu'un

fait

unique

non pas ncessaireet prcis ait donn

naissance au rcit;

mais en ce

que l'ensemble abstrait


matriaux dont se serait

d'vnements divers aurait fourni

les

constitu cet exploit idal, subsidiairement orn de prodiges


divins.

Mme dans cette hypothse, c'est


de
l'iiistoire, c'est
fils

encore, en dfinitiv

e,
t

sur

le sol

sur terre, que repose lefondemen

de la lgende. Kutsa,
dal, de la famille

d'Arjuna,

est l'anctre,

rel

ou

des Kutsas. Prince guerrier'', certains

1. On traduit coniiminment af;.s/trt//! ]jar vorace n M. (ieMiier juge ce sens douteux moi aussi. 2. Peut-tre tout simplement avec Kutsa: la variante serait une cheville. Ou avec [l'arme] de Kutsa. .3. On trouvera les matriaux au complet dans Bergaigne, II, ]). 333 sq. Sur l'ensemble de la lgende, voir Geldner, Vecl. Stud., II, p. 163 sqq. mais je ne .saurais le suivre sur tous les iwints. 1. C'est ce qu'impliquent tous les traits du conte, notamment ces dtails compagnon de char d'Indra, il lui i^essemble pres([ue s'y mprendre (sujira p. lo2) lors du massacre des Dasyus, Indra protge le nis de Kutsa (X. lO. U). Ailleurs, il est vrai, Kutsa est surnomm Ivshi (1. 106. 6) mais il y avait aussi des Hshis de race royale. En fait, plus tard, le nom a pass une famille de brahmanes.
: ;
; : :

134
passages nous
le

INDRA
donnent, tout

comme Divdsa

Atithifrva,

souvent

nomm

en sa compagnie,

et anctre, lui aussi,

d"une
:

ligne princire du Vda, pour

un ennemi vaincu par Indra^


fait

ce qui tend confirmer l'impression qu'il nous


tre rel
;

d'un
dit

car

un hros lumineux
tour l'un

serait

constamment

ami. un

dmon

des tnbres toujours trait d'ennemi, tandis


et l'autre doit tre

que celui qui

est tour
le

un homme,
avec

ou tout au moins

reprsentant idal d'une tribu, qui tait


tel

en rapports d'alliance avec


autre,

pote,

d'hostilit

tel

comme Divdsa
le

Atithigva. Kutsa se bat contre


le

dc'^

Dsas, dont

chef rel ou
les

reprsentant idal est ushiia.


L'issue du conilxit

Tout d'abord,

ennemis

l'accablent.
lndr;i.
soleil

dpend de

la

dure du jour: alors

au moment o

le

crpuscule va tomber-,

enRneau

une des roues de son

char, et parla ralentit sa marche; l'autre roue,

et

ce dtail

pourrait bien n'tre que le produit de la fantaisie


pote,

d'un seul
victoire.

il

il

la

donne Kutsa, qui vole

ainsi

la

T'ushna succombe. Le mj-the d'Indra conqurant


profit

le soleil

au

de la race humaine peut avoir influ sur ce conte,


n'y a point parit entre eux;
ici,

mais

le

prodige solaire

n'est que dcor accessoire sur la scne o se joue le

drame

historique ou semi-historique de combats humains'.

1.

Zeitschr.rl.Morf).

rj/'s.,

XLII,

p.

211: Bergaigne,

R''I.

V(v/., II,

p.

337: Perry, Journ. Aiivr. Or. Soc, XI, p. 181.


2. CI.

R. V.
.
:

I.

121. 10

avant que

le soleil

ne s'abhne dans

les

t-

nbres

X.
3.

138. 3

On entrevoit le mme vnement 'au Au milieu du ciel le soleil dtela son


;2l
il.

fond de la stance char, et l'Arya put

balancer la force du Dsa.

ushna est ilit cornu )), peut-tre par mais ce contamination de sa lgende avec un mythe dmoniaque n'est pas une raison pour faire de lui un dmon de pied en cap: d'ailleurs ce chef barbare pouvait bien porter une parure de guerr<. Le mlange d'lments dmoniaques serait plus caractris ilans la st. V. 32. 4; mais la correction ru-'=/iinnin pour cufhnam me parat admissible, et alors dnaranija tiift/imntn ferait pendant au nrasantain

Une

seule fois

33.

r/dnaram de la stance assez voisine V. 29. I, l'abstrait rushninm quivalant l'abstrait /a.< du passage parallle VIII. 96.17. Il semble bien que ushna soit dnomm bte sauvage {mrfja) \'. Enfin il se peut que l'obscure stance X. 138. 1 enchsse 34. 2.

Kutsa dans un oadre mythique.

LES ASURAS

135
;

Un

autre Dsa se

nomme Namuci

Indra

le

combat

vicle

torieusement en faveur de

XamI Spya,

en

lui

tordant

cou au moyen d'une arme dV'Cume. L'interprtation de ce


trait

bizarre est dsespre, non moins que celle d'un conte

de beuverie \2:alement associ au

nom

de

Namuci: Indra
A\ins
sait

souffre de suites d'orgie; pour le gurir, les

se

pro

eurent

chez

Namuci
et

ou extraient, on ne

comment,
se

du corps de Namuci, une boisson magique, qui parait

composer de sma
profane
;

de sur, la liqueur divine

ils

et la

boisson

et

par succion sparante procurent ainsi Indra


le

dcomposent ce

mlange

remde appropri'.

Dans ce
et

conte, nous

voyons

historique du

Dsa englouti par

l'ont

peu peu entour.


soit le

humain brume des mythes qui Inversement, quand le pote qualifie


le

type primitivement
la

de Dsa'.

serpent qui Indra ravit les eaux, soit


et

le

monstre six yeux


encore
le

trois ttes combattu par Trita, ou


qui
a abattu

dmon Vyanisa
c'est

Indra

les

deux

mchoires,
la fusion

un nouvel exemple, bien


Sans

caractristique, de

qui s'est opre entre la personnalit du Dsa et


se dissimuler l'importance

celle de l'tre dmonia([ue.

de

cette

confusion,

on peut penser qu'elle n'est pas de


:

nature 1)ranler notre doctrine

c'est

essentiellement le
et

souvenir

de

faits

historiques,
(jui

encore qu'idalis
git la

orn
la

d'accessoires surnaturels,
dfaite des

base des rcits de

Dasyus.

Les

AsiirciH.

Quelquefois
((

les

Dsas vaincus par Indra


.

sont qualifis Asuras ou

fils

de l'Asura
le

vons ainsi amens rechercher


on
le sait, offre

sens exact de ce

Nous nous trounom, qui,


Dans
la

l'exgse

un

difficile

problme'.

1.

Sur
p.

cette lgende,
14.3 sq.
:;
:

XV,
p.
2. 3.

Bloomfield, Joiii-n. Atncr. Or. Sor.., voir Oldenberg, Nachi: d. GCtt. Gcs. d. ^\7^..., 1893,
:

342 sq.

Henry,
11. 2,

R'-r,.

crititjW!,

XXXII,
9.

p.

199.

\'.

H.;

R. V. H.

X.

99. 6,

IV. IS.

Parmi

les

travaux rcents sur


j).

la ([uestion,
S(i.:
I

consulter

.1.

Dar-

Ormcud ft Ahrinutn. Ahura Masd uud die Asuras:;


mesleter,

209

v. liradke, ni/ii." .\.</-a,

Geldner,

W.

Stud.,

1,

p. 142.

136

IXDHA
il

langue des bas temps du vdisme,


tres
c'est

ne dsigne plus que des


les

ennemis des dieux


au contraire,

mais, dans

plus anciens textes,


titre

la plupart
et tel
il

du temps, un

rserv aux

dieux eux-mmes;
ranienne, o
le

nous apparat dans

la littrature

plus sublime des dieux s'appelle Aliura.


tel

Que

faut
))

il

penser d'un

eliangement ?
diable
le
?

et

comment

le

dieu

a-t-il

pu devenir

le

Oh
les

a cru

pouvoir expliquer

fait

par des

rapports

internationaux, par la rencontre des Hindous vdiques avec


sectateurs

d'une autre religion

des tribus hindoues

restes trangres la civilisation vdique, ou des raniens

disciples

de Zoroastre, bref,

des

adorateurs des Asuras,

seraient entrs en conflit avec le peuple vdique, qui ds lors

aurait naturellement trait leurs dieux de dmons, L'hypotlise est

ingnieuse; mais
irioindre

trouver

le

ne crois pas qu"on y puisse appui dans la tradition qui nous est
je

parvenue. Les indices fournis par


favoriser
Si,

les textes

semblent

mme

une

tout autre solution.

en

effet, l'on

examine de prs

cette qualification antique

d'Asuras, que les crits plus rcents n'appliquent plus jamais

aux dieux, on s'aperoit qu'elle n'aj^partient pas galement


tous les dieux. Les deux termes ne sont pas synonymes
les diffrences
:

observes ce point de vue entre


le

les

divers

dieux donnent penser que


(/rrtpar
si je

mot asnra

tait

spar du mot

une nuance prcise de signification;

et cette

nuance,

ne

me

trompe, est exactement celle laquelle on doit

s'attendre pour s'expliquer la confusion de ces dieux Asuras

avec des puissances ennemies. Ceux des dieux qu'on appelle


le

plus volontiers Asuras sont aussi ceux qui l'on attribue


or,

de prfrence une mjj, c'est--dire un pouvoir occulte;


cette

mjj,

c'est

aussi
soit
le

la

proprit caractristique
soit

des

malins
par

ej^nemis,

hommes,
couple

dmons.
est

Varuna,
qualifi
relief la
;

exemple,

ou

^litra -Varuna,

d'Asura avec une frquence que met surtout en


raret

du

mme

titre

appliqu Agni ou Indra'


dans
v.

d'autre

1,

Voir

les rt'renced

Bradke.

op. rit,, p. 120 sq.

Naturel-

LES ASIRAS
part, \'ariinu et

137
les dieux,

Mitra \'aninu sont, de tous


le

ceux

dont

la

mii occupe

plus la pense des potes vdiques'.

Clioz eux. sans doute, la mnij,


dsifjner
la science

sublime

terme indiffrent qui peut ou artifices infimes-,


les

revt nn aspect do majestueuse puissance manifeste parles

prodiges de Tordre universel. Mais ce mot n'est pas moins

souvent appliqu aux ruses malignes des ennemis de l'humanit', et


le

Ion

voit que,

dans ce dernier sens,


,

il

concide avec

sens secondaire du mot Asura

La
et

relation
la

que

fait

supposer entre

les

deux termes nsiwa

?n(~q/('i

concidence respective de leur emploi dans deux

ordres d'ides contradictoires, se corrobore encore de Ttroite

connexion o

ils

apparaissent dans quelques passages du


jrifjj/

Vda.
j'i(jue

Je veux publier cette

de

l'illustre et asii-

Varutia, savoir que, se tenant dans l'espace,


il

comme
V.

avec une mesure

a mesur
et

la terre

avec

le soleil (R.

V.

H.j, 5).

Mitra
ils

Varuna

font pleuvoir a de par la inj/

de l'Asura ;
iiif/

gardent

les lois

de l'ordre universel

parla
1
.

de l'Asura

(V. 63. 3 et 7, et comparer X. 177.

Et, d'autre part, voici ce qu'on dit des

ennemis

les forte-

resses de Pipru, l'Asura riche en ini/, Indra les a brises

(X. 138. 3);


chants,
Il
((

((

les

Asuras

c'est--dire, ici, les


i/ij/

dmons m',

ont t dpouills de leur

(X. 124. 5)
,

ressort de ces textes

que

le

mot

Asura

lorsqu'on

l'applique aux dieux, ne signifie point pour cela tout uni-

ment

((

dieu

ou

seigneur

Les potes vdiques* devaient


que

avoir conscience d'un sens

tel

possesseur d'un pouvoir

lement

il

vu un compte de

proportion

;i

taMir: car

les

hymnes

Varuna
1.

et Mitra-Varinia sont aussi

peu nombreux que foisonnent

ceux Indra ou Agni.


Bergaigne, op. cit., III, p. 81. la section qui traitera de la distinction des dieux bons et mchants, je reviendrai sur cette notion de la niij. 3. Bergaigne, III, p. 80. 1. Cf. A. V. III. 9. 1, IV. 2i. 5. VI. 72. 1, VIII. 10. 22, XIX. 66. 1:
Cf.
2.

Dans

f'atap. Br.
dit
5.

X.

. 2.

20. .lusque

dans

le

Hmyana

survit

un -\sura

Myavin.
Quelles que puissent tre d ailleurs l'tymologie et l'acception

primitive du mot.

138
occulte
'

IXDRA
;

et,

comme un
nom

tel

pouvoir, entendu au sens de


le

magie noire

et d'artifices

tnbreux, tait aussi

propre des

tres malins, le
ci.

d'Asuras convenait tralcment ceux

De

fait

on

le

leur appliqua-. L'acception hostile qu'il a

prise et (ju'on a -soulu im|)uter l'influence de conflits his-

toriques avec les Zoroastriens. lui apinirtcnait donc en puis-

sance d^s l'poque


d'atteindre,
et elle

la

plus ancienne o

il

nous

soit

n'a fait que se dvelopper suivant

donn une
tomb
les
'.

volution trs normale. tant donn ([ue les Asuras pouvaient


tre

ou des dieux ou des dmons,


et le

le

sens dieux
est seul

est

en dsutude,

sens

dmons

demeur, aisa vu

ment

favoris par

une tyuiologie populaire qui

dans

Asuras

quelque chose

comme

les

ennemis du

soleil

Quand

les

Asuras figurent dans


tel

les textes titre

d'ennemis

vaincus par Indra ou

autre dieu, on ne saurait affirmer

avec certitude qu'il s'agisse d'une classe particulire d'tres

dmoniaques constamment dsigne sous ce nom'. Si Agni


ou Indra
est dit tueur

d'Asuras

nous n'y pouvons rien

ijiio cniifirnio siiiiri.ilii'Ti^nieat le conti^xte o ])arnous apparat ce nom pour Indra, \'I. 30. 0, X. Oii. 11,99. (o on lit aussi nuly.-^): pour Suvitar, I. 30. 7 et 10, etc. 2. Ainsi Indra et Agni sont dits nieurtrior.s d'Asuras dans des VI. '22. stance.s dont il n'y a aucune rai.son de suspecter l'antiquit , VII. 13. 1. Et, dans le premier de ces deux hynmes |VI. 21. 6 et 9), on loue Indra d'avoir bris celui (pli avait grandi ))ar la tnijn,

1. InterpiH'tatiDTi

fois

i'

d'avoir ananti toute


3. Cf.

my.
p. 269, et v.

J.

Darmesteter,

Bradke,
102,

p. 109, n. 2,

excellente rfrence Mai tr.

."^anili., 1, p.

1,

et p. Vil, 8.

avec son ^^ aussi

dans u^ui-a un a privatil s'est dans la cration tardive de sonoppos sura dieu . Je constate en terminant que, dans l'en.semble, les vues de Darmesteter et de M. Geldner sur les Asuras se rapprochent beaucoup des miennes quant aux diffrences qui les en distinguent, [M. O. n'a ])as elles sauteront d'elles-mmes aux yeux du lecteur. jug propos de traiter la contre-partie de la question le mot dP.ra dieu a jiris le sens de dmon dans l'Avesta [daura] et dans toute la thologie ranienne. Peut-tre a-t-il estinu'} que cette altration mais les deux faits ne zoroastrienne ne rentrait pas dans son sujet V. H. sont-ils pas inversement parallles ? 4. Il est mme fort permis d'en douter, considrant (jue U' litrt> d'Asura se dcerne galement des dieux.
R. V. V.
fait

40. 5 et 9. L'illusion qui voit

jour aussi,

comme on

.sait,

LES ASURAS

139

entendre de plus, sinon que


relles

le

dieu dou de vertus surnatu-

a tu des ennemis qui

le

combattaient l'aide de ruses

perfides; et ceux-ci peuvent tout aussi bien tre des Dasyus,

le

tels

IMpru

et

Varcin, qui sont qualifis

((

Asuras

que
Toute-

des dmons,
fois,

comme Svarbhnu
hymnes de
la

qui clipse

le soleil.

dans

les

dernire manirre du Kifj;-\'da,

concept ancien de

la lutte

d'un certain dieu contre un cerla priode primi:

tain asura
tive,

prend une forme nouvelle, que


jug:er, n'avait

autant que j'en puis

pas connue

il

sagit
;

dsormais de deux grandes armes opposes l'une l'autre


ici, les

Dieux;

l, les

Asuras'. Agni, que

les

Dieux ont ins

titu leur sacrificateur,

cherche

la parole

magique

par
)>

la-

quelle, nous Dieux, nou'; pourrions vaincre les Asuras


53. 4); ailleurs,
les

(X.

nous lisons que

les

Dieux, aprs avoir tu

Asuras, s'avancrent, les Dieux, gardant leur immorta(X. 157.


1)
;

lit

l'hymne philosophique qui scrute

les ori-

gines de l'tre parle de ce qui est par del les Dieux et les

Asuras

(X. 82. 5).

Un hymne

narratif (X.

1"2 1)

nous fournit

sur cette rivalit des Dieux et des Asuras les dtails les plus

circonstancis

Agni, qui longtemps

s'est

cach dans

les

tnbres, quitte le

non dieu

et

passe au
il

camp

des Dieux

du

parti qui n'est pas digne d'oblation


il

passe au partage
. et

des oblations ;

se dtache

du

Pre Asura

par

l les
;

Asuras se voient dpouills de leur pouvoir magique [hiya]


Indra tue Vitra,
inconteste'.
et la

souverainet des Dieux est dsormais

1. Et alors l'arme des Dasvus se confond totalement avec celle des A.sura.s H. V. III. 29. 9,'X. 51. 1: A. V. IX. 2. 17-18, X. 3. 11 Taitt. Samh. IV. 3. 11. 3, etc.
:

"A.

Je n'ai point m'occuper

ici

des innombrables variations nar-

ratives auxquelles s'est livre la littrature des Brahnianas

ou

celle

des ges plus modernes sur le thme ternel du combat des Dieux et des Asuras. Je me borne en relever un trait assez constant les Dieux commencent par avoir le dessous puis ils imaginent un arti: :

llce,

une

prire,

toire. C'est

ce dtail
l'univers
finir

un procd de .sacrifice, etc., qui leur a.ssure la vicun peu, je crois, se perdre ilans le vide, que de voir dan une rminiscence de l'antique Asura qui jadis rgnait su
:

v.

par

le

Bradke, p 106, n. 2. triomphe des Dieux,

et

Toutes ces histoires doivent dans toutes, en principe, ils

140
Fniti< /listoriqiies.
le

INDRA

La dfaite des Dasyns n'est pas, dans


il

mytiie

d"

Indra, la seule l^^ende o

nous

soit

donn
loue

d'entrevoir le souvenir d'vnements historiques.

On
:

Indra d'avoir amen Turvaa

et

Yadu. Or ces noms sont


ordi-

ceux de deux anctres ponymes de tribus aryennes

nairement
ils

les potes les traitent

d'amis; mais parfois aussi

leur sont hostiles, sig'ne certain de ralit histori(iue'.


trs loin

Indra a de

amen Turvaa
u

et

Yadu;

il

leur a rendu
qu'ils

franchissables les rivires,

Turvaa

et

Yadu, bien

ne

sussent point nag'er, Indra, le seig'neur del force, le savant,


les

fait traverser (R.

V. IV. 30.

17).

Car

le roi

des com-

bats est aussi, tout naturellement, le patron des imuiii;rations conduites travers la contre

que sillonnent

les

ri-

vires.

Historiques bien plus forte raison sont


roi

les

hauts

faits

du

Suds.

la prire

de ses prtres,

les Trtsus,
le

qui paclbre
fait

raissent avoir t prsids

en ce temps-l par
lui

Yasishtha
prir ses

et sa famille

S Indra
les

a donn la victoire, a
((

ennemis dans
la

flots.

chrent vers

Parushnl
le

fut vers

La marche qu'ils marla perdition. L le rapide


les rapides

muie a trouv

repos.

Suds Indra a soumis

ennemis, l'houime ceux qui ne parlent pas en hommes...

D'un seul coup, avec violence, Indra a bris toutes leurs


teresses, leurs sept citadelles
la
))

for-

(VII. 18. 9 et 13).

On

voit ici

phrase de style des citadelles brises par Indra, caractris-

tique de la dfaite des Dasyus, s'apparier au rcit de faits

indubitablement historiques. Dans un aatre


lbre les combats de la

hymne
:

qui cAinsi,

mme
ainsi,

guerre, nous lisons


le torrent:

((

avec
eux,

les
il

Vasishthas, Indra a franchi

ainsi,

avec

a frapp

Bhda;

dans

la bataille des dix rois,


))

Indra a assist Suds, de par votre prire, Vasishthas


(VII. 33. 3).

Aussi est-ce
(loi

lui,

le

dispensateur de la victoire,

lui qui,

vent

l'esprit
1.
2,

succs ;i ([iieliiue iirtilicc il est iloiic logitiue et conl'ornie de la narration, (lu'ils aient comnienc par chouer. Zeitschr. d. Monj. Ges., XLII, p. 220.
le
:

Ibid,, p. 203 sq.

ALTllES

MYTHES lLATlFS

A INDRA

1 il

bais, brandismont sur son char tran par deux chevaux des combats, que vont sans sant son vajva, dcide du sort

cesse tous les

vux de ceux

<iui

guerroient.

11

est a celui <iue

celui qu'invoquent doivent invociuer les hros et les timides, (I. 101. 6). u C'est lui qu'imles fuvards et les victorieux
plorent, departetd'autre/les
l;i

hommes prts s'entrechoquer


ils l'ont fait

il

y va de vie
3).

et

de mort,
petit

leur protecteur

ilV. 21.
plus

Avec un
et

nombre,

tu as tu les
les

nombreux

enivrs de leur force, avec


3-2. :^).

ennemis amis qui


du

sont tes cts (IV.


dl>ut

Terminons par

la citation

d'un des principaux

hymnes

guerriers (X. 103), celui

liturgique plus rcent', rcite le cha (lue. d'aprs un texte partant pour le compelain eu fixant ses regards sur le roi taureau Le rapide, (pii aiguise ses cornes comme un bat
:

((

la terre, qui mugit, formidable, celui qui frappe, qui branle hros, Indra, cent armes il a l'il toujours ouvert. runi(iue

vaincu

la fois.

Antrc>< mythes relatifs Indra.


rcits tudis jusqu' prsent, le

OuWe

les

mythes

et

nom

d'Indra, le plus puis

en voque naturellement sant et le plus valeureux des dieux, Ceux-ci, pour la pluune foule d'autres, de moindre relief. symbolisme naturaliste part, n'ont aucun rapport avec le toute sorte, o intervenait d'o Indra est issu des contes de un hros superbe, invincible et sr ou pouvait intervenir d'attraction du victoire, sont entrs dans la sphre
:

garant de

mythe

primitif de ce dieu. Indra a vaincu la desse Aurore (Uslias).


toi le

La

lille

du

ciel

Ushas. Indra,

grand,

elle

qui faisait la grande, tu las


s'est

broye. De son char broy, Ushas


alors

enfuie avec terreur,

que
le

broy,

le taureau [Indra] l'a char gisait dans la Vipa

mis en pices. Compltement


;

elle

mme,

elle s'enfuit

orage matinal, o au lointain ^ Serait-ce la peinture d'un


le

du ciel l'aurore? dieu qui lance la foudre chasserait

Ou

Acval. Gih. S. III. 12. 13. UentV IV. 30. 9-11. La mention del Vip (auj. Biyas) ? l'Inde est une des plus orientales de olk ce (lue cette rivire
1.

142
bien
le

LNDPtA

mythe

reprsentait

il

originairement la fuite de l'Au-

rore devant

le

Soleil tout-puissant, qu' titre de vaincpieur

divin

universellement clbre aurait plus tard supplant

Indra?
C'est avec le ^Soleil

mme

qu'Indra entre en conflit par


d'aprs
les

le

mythe d'Etaa, qu'on


parscs travers
le

peut,

allusions vagues
restituer
les

Rig-Vda, essayer au moins de


dans son char par
ct,
:

comme
siers

suit.

Le

Soleil est train

cour

dors

(llaritas):

de

son

le

fougueux cheval

taa trainc galement un char


la course.

ils

se disputent le prix de

Le

Soleil a de l'avance;

mais Indra
:

la lui fait

perdre.

Son char perd une de


Indra
(pii.

ses roues

il

est

supposer

que
la

c'est

par ruse ou violence,

l'a

dtache. taa,

arrivant derrire le Soleil, ramasse la roue, la lui rapporte et

remet son char: mais maintenant

c'est lui qui tient la


:

tte.

On

ne

sait

pas au juste la

tin

de l'histoire

il

semble
assigne

que le Soleil, merveill des talents d'Etaa, une place d'honneur devant son propre char'. D'un pareil rcit il serait trop hasardeux de vouloir tirer un sens quellui

conque.

Qu'on

ait

transport Indra ou imagin sur son compte

certaines aventures d'orgie ou d'amour, rien n'est moins sur-

prenant. L'admiration qu'inspire ce grand buveur, doubl

d'un mangeur formidable', ne va pas sans une pointe de


gaiet
:

frre

Agni

rtit

pour frre Indra


le

trois cents buffles

et l-dessus,

Indra a bu

sma pressur de Manu,

trois

propose une autre restitution etpkis approlondie. Voir les nuitcri;iux dans liergaigno, II, )). 330 sq. Voici ce que je
1.

M. Pischel (Ved.

Sttid., I, p. 42)

M.

Geltlner,

une autre encore

(ih., II, p. 161 sq.l,

ou d invraiseuiblahie dans les expliratious de Indra conducteur du char d'Etaa (pour moi, Indra ne prend point part la course et se l>orne y intervenir, car les textes n'indiquent ([u'taga, et jamais Indra, comme concurrent de Srya) les dmons qui poursuivent le char solaire (on peut douter que la seconde moiti de la stance I. 1~1. 13 se rire ;i
trouve de

douteux
:

M. Geldner

1"

;:i"

notre lgende) 3" enfin, je comprends autrement que cnl,i-am et le sain rinti de V. 31. 11.
;

M.

G.

le hlidriu-

2.

L'une

et

l'autre

capacit

parat

reconnue au

dieu de l'orage

dejjuis l'antiquit indo-curopccnne.

AUTRES MYTHES RELATIFS A


mares pleines,

INDlfA

143
(V. 29. 7).
:

dun

seul coup,

pour tuer Vrtra

Mais tous

les

excs de ce genre ne lui russissent pas

on a

dj rencontre riiistoire de Xanuici. C'est peut rtrc (juehjue

autre beuverie' que


((

fait

allusion la denii-stance
t'ont excit
[,

(I.
:

82. 6)

Les sucs puissants du snia


tu as Ini

o IndraJ

escort

dePshan,

cur

joie, o toi qui

lances le foudre, en

compagnie de ton pouse.


dieu

Mais

c'est surtout

dans

le

monole

logue d'Indra ivre- qu'clate la sympathie du pote pour

amateur de sma
je vais lui

le

dieu revient d'un sacrifice

et

rentre chez lui. C'est

comme

cela que je vais faire; non.

comme
Ai-je

ceci

donner une vache, ou un cheval.

donc bu du sOma?
venue
moi,

Comme
comme
la

des vents de tempte, les

boissons m'ont boulevers. Ai-je donc


prire est

bu du smaV La

vache mugissante son

veau chri. Ai-je donc bu du sma?


[tourne] le sige
ctiHir.

Comme
les

le

charpentier

du char,

ainsi je tourne la prire en

mon
sont

Ai-je donc

bu du sma? Tous

cinq pays

me

moins qu'une poussire dans

mon

il.

Ai-je donc bu du
[je

sma? Je m'en
mettre]
l. et

vais mettre la terre ici; non,


je

m'en vais

la

Ai

donc bu du sma?

prsent, je rentre

joyeux,

j'apporte aux dieux le? mets

du

sacrifice. Ai-je

donc bu du sma?

Ces orgies d'Indra laissent bien loin derrire


mais assez probantes. Une antique
u

elles ses rares

aventures galantes, dont on ne trouve plus gure que des


traces,

litanie appelle
la famille des

Indra

l'amant d'Ahalv,

le

brahmane de
aii.ssi

1.

C'est sans
(

doute ce passage
St'uL,
I,
|).

que .songent
la

MM.

Pischel et

GeMner
fois
il

r<v/.

XXVIIi en formulant

mme ide. Toute-

pourrait

s'y agir

de ipielque conjoncture liturgi([ue, sans rapest attril>u

port avec
~.

aucune

sorte de lgende.

Cet

hymne

|X. 119l, dont je cite i(uelque.s stances,

on ylitdeux fois (7 et 11) le mot i)al,.<lia, (jui signilie moiti d'un objet , mais aussi aile si ce dtail donne raison la tradition, ou au contraire eu dvoile l'origine artiflcielle, c'est ce qu'on ne .saurait dcider. Il .se pourrait mme que l'hymne ne vist point du tout Indra, mais Agni, le dieu qui convoie l'oblation aux dieux (13l: et, comme celui-ci, de sa nature, n'est pas buveur de soma, on aurait ici la <le.scripliou des effets d'un breuvage enivrant sur un organisme inadapt.
fait,
:

par la tradition k Indra mtamorphos en caille.

En

144
Kauilcas,

INDRA

nomm Gautama
conserve

allusion une histoire que le


les les

Hmyana nous a
traits

Indra a sduit Ahaly sous

de son poux Gautama'.

On

doit

supposer que

contes de ce genre, qui abondent dans la littrature plu-

moderne, n'taient pas non plus trangers aux premiers


ges; seulement,
affaire
la

posie du sacrifice de

sma

n'avait point
Il

du dieu amoureux, mais du bon buveur.


vraiment besoin de

n'est pas

probable que ces contes recouvrent des mythes naturalistes".


Est-il
les

expliquer? Les aventures qui


pouvaicnt-elle--

font le

charme de la jeuncsso dc< hommes manquer la l)cllc jeunesse du tlicu?


;i

Indra
santerie

et

Vrx/ulhfipi.

11

y a un

hymne

de

la

doi'nire
])lai-

manire du l\ig-\'cda (X.

Si!) (pii tiaite,

sur un ton de

((uchpie peu vulgaire, d'un pisode de la vie de


Il

famille d'Indra.

ne semble pas que


:

le

pote ait travaill

sur une donne ancienne

c'est

bien plutt une composition


resti

hardie de son pro])recr

'.

Malheureusement nous ne
la

tuons que par approximation

suite

du

rcit; car

nous

n'avons que

les vers

du dialogue,

et

non

le texte

de prose qui

les reliait entre eux'.

M.

et

Mnu^ Indra (Indrni) sequerelleut


le

au sujet d'un animal favori du mari, \'rshkapi,


taureau
la
.
:

singe-

Ce

parasite a fait du dgt dans la garde-robe de

dame

elle n'est

pas contente.

((

Ton cher

Vrshk.ipi, que

tu prends sous

ta protection,

Indra, que le chien chasseur de

1. 2.

Cf. .surtout

Au

contratre,

Weber, SiUuivi^hcr. d. BerL A/.ad., 1S87, p. 903. M. Weber, par exemple, interprte les amours

dindra
voit

de l'aurore au ciel lumineux, et [Laissant part mari Gautama le nuage qui plane. Gautama et le nuage, si l'on admet, avec M. O., que Hracls est un hros solaire, je ne vois pas eonunent on peut se refuser reconnatre dans les amours de Zeus et d'Alcmne (et, par cons(|uent, d'Indra et Ahalyl l'union du ciel et de l'aurore qui donne naissance
et d'Alialy i)ar l'ascension
le

dans

au

soleil.

\'.

II

liradke (Zcitschr. d. Monj. Ges., XLVI, p. 165), ce serait une satire contre un certain prince et sa femme, dguiss sous les noms d'Indra et d'Indrn. Possible, mais cela ne nous avance
3.

Selon

v.

gure.
4.

La

restituti(Mi tente

est trs ingnieuse,

par M. Geldner {Ved. Slud., II, p. 22 mais non convaincante de tout point.

siiq.)

I.NDIIA

ET VKSHAKAPl
Il

145

.sanglier l'attrape par l'oreille'.

a mis en pices tous

beaux

effets

que j'aimais

tant. Je lui

donnerai sur

la tte.

mes Le

drle ne s'en tirera pas bon compte. Mais, pour s'emparer

de la bte prudente, qui flaire quelque chtiment,

il

faut user

de ruse

la desse feint
si

de

s'offrir

lui,

et lui

dpeint ses

oliarmcs en termes
Il

prcis qu'ils en sont intraduisibles-.


:

toiiilje

dan>

le

pige
il

Ah!
est

la

mignonne complaisante!
le dos,
:

do ce que

je prvois,

me
il

passe un spasme par

la

jambe
])eine

et la tte.
il

Mais

puni de sa

folle

confiance
;

s'est laiss

prendre, elle l'accable de coups

et,

au

mme
sonne.

instant,

concidence prpare sans doute par la

malicieuse desse,

apparat

le

dieu Indra en propre perbras,

O femme

aux beaux

aux

jolis doigts,

la

tresse paisse,

aux reins opulents, pourquoi, pouse de hros,


sclrat veut me comme si j'tais sans protection. Mais j'ai Indra est mon poux les Maruts, mes amis.
; :

frappes tu ainsi notre

Yrshkapi? Le

prendre par force,

un dfenseur

Le singe
m'a t-on
jeune
et

tente de s'en tirer par flatterie


dit, est

L'pouse d'Indra,
son poux restera

bnie entre les

femmes

vivra ternellement. Mais ces belles paroles ne


:

servent de rien

aprs une lourde correction, trop heureux


il

encore d'chapper,
son singe chri
et

s'enfuit en ])ays tranger.


:

Indra a perdu
depuis

ne peut s'en consoler


est parti, rien

Femme,
fait

que l'ami Vishkapi


vers les dieux !

ne

me

plus plaisir.
allait

Quel bon temps que celui o son oblation imbibe d'eau

La
;

fin

de l'histoire est encore plus obs-

cure que

le

dbut

mais voici peu prs ce qu'on en peut

conjecturer.

Indra se rend chez

la

femme de Vrshkapi,
:

esprant troudit-il,

ver chez elle la grasse repue accoutume

Pour moi,
je

on

fait rtir
;

la fois quinze, vingt

taureaux:

mange

la
:

graisse

on m'emplit toute

la panse.

Son

attente est due

I-

Ici, et
.
Il .se

la

lia d(;

chaque staucc,

le

refrain

lidra

par dessu.s

tout
2.

peut bien aussi qu'elle fei^jne do dormir

car,

bas

on elle vraisemblablement troubleur de sommeil .


(^1),

un peu plus
de

qualifie

\'!.Nhakapi

OLDE.NBERG.

Vt'chl.

10

146
la

INDRA
le

pauvre femme, dont

mari

est exil,
;

ne peut servir son


dit-elle, cela

divin hte qu'une modeste bouillie

mais,

vaut

bien un taureau mugissant aux cornes aigus. Il semble que la guenon offre Indra autre chose encore que ce frugal repas; car le texte insre ici de rudes obscnits. Mais voici que,

nous ne savons comment,

Vrslikapi revient d'exil.


et,

Il

couru beaucoup d'aventures


trouvailles
;

notamment,

fait

maintes

peut-tre sont-ce de celles dont la possession lui


et doit,

assure une puissance occulte quelconque


quent, le faire bien traiter d'autrui.
((

par cons-

Indra, Vrshkapi a

trouv l'onagre tu,

le

couteau,

le travail

boucherie,

le

pot

neuf

et le

chariot combl de bois brler.


Il

Indra

est

heula
;

reux de retrouver son ami.

l'amne sa femme, dont


:

rancune ne
nous ferons
prendras
finit bien.
le

tient

pas

davantage

Reviens, Vrshkapi

la paix, lorsque toi qui troubles le

sommeil

',

tu

chemin de rentrer au

logis.

Tout

est bien (jui

Le caractre d'Iudm.
sottises qu'il fait faire

La
M.
et

farce

du vilain singe

et

des

M""" Indra clora notre aperu


:

des principales lgendes o ce dieu joue un rle

mais

il

nous

faut,

en deux mots, envisager d'ensemble


Il

le

type de

l'indra vdique.

est le

plus grand parmi les grands, le

plus fort parmi les forts, pareil un taureau, violent et bon

garon

lorsqu'il est
Il boit,

en humeur de donner, sa libralit


il

est

inpuisable.
sire,

frappe,

il

bruit,

fait

voler la pouset

met

tout en pices.
il

Ami
les les

de ses amis,

ennemi de
le

ses

ennemis,

aime surtout

grands de ce monde, pourvu


sacrifices.

qu'ils

ne lsinent pas sur


le serviteur

Indra n'est ni

maitre ni
vers
-'

de l'ordre i)hysique ou moral de


cjui

l'uni-

ce n'est pas lui

a enseign l'humanit la rgle,

le bien ni les arts. Mais c'est son bras robuste qui a procur

aux hommes leurs plus chers trsors:

l'eau fcondante, la

Cf. supra, p. 1 1j, n. 2.

reviendra plus bas sur le contraste de sa nature avec celle de Varuna dans cet ordre d'ides. Voir la section qui traite des dieux et du monde moral.
2.

On

.s.MA. i.A

lOissON niviNi-:
(jui le suit.

147

lumire,

le btail et

l'abondance
et

On

liinplore en
le

vue de

la

puissance

de la victoire,

et

il

occupe

centre

du culte somptueux que clbrent devant leurs feux sacrs


les

princes ses dvots. Le culte

|)'us

modeste de

la vie

doraes

tiijue,

dans ses

i)rati(iues

pour
et

la

prosprit du foyer- et des

descendants, des troupeaux


aussi, fort souvent Indra; et

des champs, mentionne, lui


serait
il

comment en

autrement?

Mais ce
ij;ncrrier

n'est point
:

qu'a pris naissance l'adoration


c'c-^t la lutte, la*

du dieu

son lment,
(jue

victoire clatante, et

l'ivresse
iiles

du soma.

lui

[)rsentent en

pompe de longues
et et

de prtres, rcitant, chantant, ofticiant,


rirlic salaire

rcompenss
chars, en or

de leur /le par un


et

en chevaux

en bestiaux.
Snui,
1(1

I)(,is>itin

tliriif'.

La boisson qui donne

Indra

la

force d'accomplir >es hauts faits, c'est le suc extrait par


la

pressurage de

plante sma.

L'ide d'une l)oisson enivrante, appartenant


parait

aux dieux,

remonter
verse

jusqu'

l'poque
\

indo europenne.
et

La
une

li(jucur ([ui

l'homme une

igueur mystrieuse

excitation extatique, doit tre de nature divine, tre la proprit exclusive des dieux, ("est ainsi (jne, chez les indignes

d'Amri(iue.

le

tabac, qui leur cause


tlit k

une
%

sorte

d inspiration
les

surnatuiellc. est

herbe sacre

et ils

pensent que

dieux aussi fument

pour se livrer cette extase.

Les Indode

Europens donc semblent avoir dj plac au

ciel la patrie

la

boisson

divine
*'

car

le

mot

dieu

lui-mme ne
et

signifie

autre chose que

cleste (rZ-/po),

implique,

ds ee

temps, la localisation au ciel pour toutes

les entits divines.

Mais, de

la cachette cleste

la

garde un vigilant dmon.


le

]a li({ueur est

emporte par un oiseau, l'oiseau du dieu, ou

dieu

lui

mme

chang
le

en.

oiseau, aigle d'Indra, aigle de

Zeus apportant

nectar,

Odin en forme
ici la

d'aigle ravissan^

l'hydromel, l'eut tre,

mais
ilii

conjecture est plus pril

1.

Coniiiarer

ce

(jui

sera

du

sina

dans

la

dcscri|itioii

du

CUlltJ.
'^.

Tylor, CtciliiUtion piimilicu, irad. Barbiur-Biuuet,

II, p. 53G.

148
leuse,

IXDRA

la boisson des

dieux

tait-elle,

ds avant la spala

ration ethnique,

devenue plus spcialement

boisson d'un

certain dieu, du irrand buveur et ivrogne divin,

du violent
les

et
le

fougueux

dieu de l'orage.

En
la

tout cas,

il

est

probable que

concept de l'immortalit divine

s'associait,

pour

Indo-

Europens, au
broisie)
:

nom

de

boisson des dieux

[dwi-ta,

am^
si

si la

nourriture soutient la vie de l'homme,


retarde

la

potion mdicinale

du moins

la

mort, l'existence

des dieux doit, par une consquence logique, reposer sur


l'usage d'une boisson dont la vertu
lit
'.

leur confre l'immorta-

conquise au
liste,

Ce concept d'une boisson rserve aux dieux et plus tard profit des hommes, serait-il un mythe naturaen ce sens du moins qu'il en
fallut rapporter l'inspiraIl est difficile
:

tion dcisive quelque phnomne cleste?


le

de

croire-.

Le point de
:

dpart,

ici,

est terrestre

c'est la

boisson enivrante
rieuses, elle passa

puisqu'elle avait des proprits myst-

pour boisson divine

et,

puisqu'elle venait

du

ciel,

il

fallait

bien qu'un oiseau


et le

l'en et apporte,

deprf
rapt se
'

rence

le plus

rapide
trait

plus fort de tous. Alors


si

le

compliqua du

accessoire

frquent en mythologie

comme

tous les biens prcieux, ce trsor avait t enlev


le

un personnage charg de

garder

dans ce gardien, non


ne vois aucun prtexte

plus que dans l'oiseau ravisseur, je

chercher une entit emprunte la nature.


Je ne veux point dire par l que cet ensemble de conceptions
n'ait

pu

se

contaminer

d'lments

naturels,

qui,

rattachs au cycle de la substance enivrante, lui ont servi de

point d'appui secondaire.

La boisson

divine des Indo-Euro-

1. Ol voit qu' cot du breuvage enivrant il y a place aussi pour un breuvage ou un mets nourricier; mais nous nous abstiendrons

d'insister sur cette dualit.


2. Avec M. Hillebrandt VV(/. 3///iA., I, p. 313), j'carterais tout particulirement l'identilication propose du breuvage divin l'humi(

dit des

nuages

la

conqute de cette eau divine,


le

c'est,

dans son
butin

acception primitive,
3.

mythe du combat contre Vrtra;


faire
1.

or le

de ce combat n'a rien


Cf.

avec

le

sma.
15,

supra

p. 113,

n.

[Cf. aussi p.

n. 1.

V.

H.]

SMA, LA ROISSON DIVINE


pens a d rtre une sorte d'hydromel
:

149
lors, la

ds
'

croyance

l'origine cleste du miel ou de la rose

n'a probablement
:

pas t sans influence sur


et,

le

mythe de

la

boisson des dieux

d'autre part
la lune,

la

lune, dispensatrice de la rose cleste


servir

'.

qui, lorsqu'elle dcrot, est cense

au

festin de certains tres divins,

fort

bien pu, de temps

immmorial, passer pour


tance cleste
'.

le

sige ou le rcipient de la suljs-

manque sous nos pas, et passons la priode indoranienne. Nous y trouvons l'hydromel remplac par le suc de la plante sma. Le pressurage et l'obla
Quittons ce terrain qui
tion de cette liqueur,
et solennels,

dsormais entours de

rites

compliqus

constituent l'une des principales ftes, la prin


doute, du culte des grands dieux. Alors,

cipale

mme, sans
:

l'ancienne patrie de la liqueur cleste, vient s'en ajouter

une nouvelle

c'est sur les

montagnes que
nues
et
les

crot le

sma. La

liturgie avestique glorifie les

pluies, qui font


:

gonfler le corps

du liaoma (smai sur


l, les

la

cime des monts

un

dieu sage

l'a
:

cr et dpos sur la grande

montagne

llaraith

(l'Elbourz)

de

oiseaux marqus de signe? sacrs l'ont


n'est pas tout encore
:

port en tous ^ens.

Mais ce

l'instar

du feu du
tristique

sacrifice, le liquide du sacrifice,

imprgn d'une vertu


:

divine, est lui

mme

devenu un dieu puissant

trait caracet

du milieu nouveau de raffinement technique

sacerdotal o se meut dj la mythologie indo-ranienne.

Car

c'est

bien cette phase que nous reporte la minutieuse

concordance des louanges que prodiguent au dieu tutlaire il donne les chevaux rapides et les le \'da et l'Avesta
:

enfants robustes

roi

des plantes,

il

dispense

les

remdes,

carte la mort, djoue toutes les

Telle est, dans ses grandes lignes, la prhistoire du

embches des mchants. sma

Roscher, Xohtar u. Amhro<ia, p. 13 sq. Roscher, op. rit., p. 76 et 79. 3. Tenir compte aussi, sans doute, du concept probablement indoeuropen de l'arbre cleste qui distille le miel Roscher, p. 20 sq. E. H. Meyer. Indoyurm. Mythur), II, p. 589, et les rfrences donnes par ce dernier auteur, Germnn. Mythologie, p. 81.
1.

Cf.

2.

150

INDRA

vdique. Le Vda va nous montrer avec beaucoup de nettet

comment
sma

se

sont contraris et confondus


la

le

cycle

indo

europen de

liqueur cleste et le cycle indo-ranien du

issu des montagnes.

Certains textes insistent expressment sur l'origine monta-

gneuse du sma.

Il

y a des mythographes modernes qui,

sans autre forme de procs,


soi,

il

seml)le (jue cela aille de


est la

dcident

que

la

montagne
la

nue

quivalence

inexacte, dmentie d'ailleurs par les textes qui opposent la


patrie

montagneuse du sma
Ainsi,
((

patrie cleste de quelque


dit

autre personnalit.

il

est

do
il

\'nruna

l'ordon-

nateur de l'univers:
lilirre.

Dans

les
la

liois

pandu

l'atmos
dau'^
lc>;

dans
le lait
;

les

chevaux
le

force

fougueuse,

vaches
les

dans

C(eur Varuiia a cr la volont, dans

eaux Agni. au

ciel le Soleil, le

Sma
Agni
et

sur les rochers

>

(R. V. V. 85.

2). Et.

dans un hymne adress au couple des


sacrifice,

deux patrons divins du


(Agni),

Sma
ciel
'

((

L'un

Mtarivan

l'a

apport du haut du

l'autre,

l'aigle l'a ravi

au rocher

(L93.6;. Mais, en regard de cette

notion concrte de la montagne, patrie du sma, et parfai-

tement distingue du
disent

ciel,

d'autres textes, au contraire, le


la rapidit
;

venu du

ciel.

Avec

de

la ])ense

il

se prciel,

cipita et fora

la

forteresse d'airain

volant jusqu'au

l'oiseau au vol superbe rapporta le

sma au dieu qui


le

tient le

foudre

(VIIL

100. 8. L'aigle rapide, apportant de loin

la plante, l'oiseau,

apportant l'ivresse joyeuse,


le

compagnon
ciel

du dieu, tenant ferme


sublime o
il

sma,

le

fit

descendre de ce

l'aAait

drob
Ijcl

(IV.

2(). 6).

Des stances d'un


complet dont
les

lan, visiblement extraites d'un rcit

parties en prose

sont perdues,

dcrivent

l'exploit de l'oiseau.
((

la tte

des oiseaux, o Maruts

-,

doit se placer l'oiseaui

la tte des aigles l'aigle rapide, parce

que

le

bien

ail, se

ruant de sa propre force


l'oblation qui plait
1.
Z.

et

sans roue, apporta aux

hommes

aux dieux.

Cf. supra, p. 101.

Est-ce Indra qui parle aux Maruts,

se.s

compagnons darmes

SMA. LA nOISSON DIVINE

151
l le

T>nrs([uo l'oisenu,

litaiit
p(Mis{''(^

son vol, l'apporta de


il

-haut,

a\0(' la va[M(lit('
cluMiiiii
raiij:le a
:

do

la
il

se

prci[)ita
la

par

vaste
;

foiiu'iicux.
('>

s'en

l'ut

avec

douceur du sina

trou\

la j^loire
rcit,

en ce lieu

(IV. 26. 4 et 5).

Dans un autre
Alors que

similaire du prcdent iIV. 27). c'est


:

l'ai^de lui- nicnie (|ui parle


((

j'tais

encore au sein de

ma

mre,

je

connais

sais toutes les races des dieux.

Cent forteresses d'airain

me
'.

retenaient captif. Alors, moi aigle, je m'envolai rapide


l"',t

Snui, son tour, prend


Il

la

parole

"

ne m'a point

emmen
Alors

l'amiable.
le

Mais

il

tait le plus
^

fort et le

plus vaillant.

riche en bndictions

a
il

laiss derrire lui

les sinistres

femelles dmoniaques,

et

a travers les vents

dans sa force superbe.


:

Puis, c'est le narrateur qui ajoute


prcipitait en bruissant

Alors que l'aigle se

du haut du

ciel, alors

que

les

vents
le

emportaient

le

riche en bndictions', l'archer Krgnu,

cur

bouillant [de colrej, lcha la corde [de son arc] et tira

sur lui*.

Comme
Le

les

deux compagnons

d'Indra"'

Rapportrent]

1.

illiul lie la

sCuicc

iiio

parait si^-niliiT

((iip

lai,i;'le.
ii

cnnnais-

sant

Idiis

los

dieux ds avant

do natn,
cduM'clicr,

S(m.ti(>ait

(mi\

dans

le

sccr.'t

des prisons oiinpnii(^s

et axait ainsi ti'(m\(' la

Miic (pu

nionait

leur scj.iur. Xcuis aurimis In-au


l)as

davanta.yr, non ])lus t(ue

di^

la

iilupait

dos

u!i

complment en ])rose ii jamais iiordu. Fi:<tiiriis.< (tu Jint/i, ]>. 119, et Coi> de prouver tpie Taic^le est \gm trili.^ V, 1. Son arijumentation, trs pntrante ne m'a pourtant tait ainsi, le Vrla, ce me somhlo, aurait point persuail s'il en
:

nous n'en appr.'ndfinns hymnes (pii supposent M. Bloomlield a essay

^Mrd d'.\^nii-ai^le M. Blonmfield.


2.
ici,

autre

chose ([ue

les faibles traces ipi'eii relve

Il n'est ])as impossiljle que ce riche en bndictions , nomm dans la stance suivante et IV. 2G. 7, soit un tiers qui prenne ])art au trajet arien. Mais, ])lus probalilement, c'est l'aigle luimaie; et alors la rptition du mot donnerait ;i penser (|ue l'oiseau se nomme Puramdlii. la traduction fort douteuse. 3. Le texte est visiblement altr, et 4. Sur l'pisode de l'archer et de la i)lume (pii tombe, o j'aurais Je lis au peine voir un symbole naturaliste, cf. supra p. IT).

texte l.shipat sans accent.


o.

Les Avias.

I.

116. 21,

il

faut probaljlement lire indraiant,

152

INDRA
l'aigle

Bhujyu,

au superbe vol l'apporta de

la

haute vote

du

ciel.

Dedans' tomba une plume aile de l'oiseau emport

le

dans son lan.


Enfin, voici

sOma

arriv parmi les mortels, et

ils

le

pressurent pour Indra.

La coupe blanche,
Indra
le

ointe [du lait] des vaches, le suc qui

se gonfle et resplendit, la
les prtres,

douceur par excellence

offerte

par

dispensateur des grces l'approcha de

sa bouche pour boire et s'enivrer, le hros l'approcha de sa

bouche pour boire

et s'enivrer.

Telle est l'histoire de la descente du sma.

Quant
fort

la

personnalit divine attribue Soma. elle est

loin

de s'tre dveloppe en un anthropomorphisme


celui d'Indra ou de Varuna.

comparable

La

prsencevisible,

sur l'emplacement sacr, du dieu

Sma

sous forme de plante


et

ou de liqueur, tenait l'imagination en bride


sagesse, la splendeur, la sublimit de
ils lui

entravait

ses tendances anthropomorphiques. Les potes louent la

Sma

mais rarement

assignent une forme ou des actions humaines. S'ils lui

prtent des exploits ou des prodiges, ce sont, en gnral, ceux

d'Indra,

qui a puis en lui

l'ivresse

ncessaire pour les

accomplir, ou bien ce sont les actes incolores qui constituent

peu prs

le

patrimoine

la terre, lev et tay le ciel.

commun tous les On le loue


le

dieux

il

a tendu
la joie

de donner

aux hommes
les

Nous avons bu

sma. nous voici devenus


et

immortels; nous avons pntr jusqu' la lumire dieux


:

trouv

que peut maintenant nous

faire,

o immortel, la

haine ou la malignit du mortel'?


reviennent les formules sur
des dieux,
victorieuse.

Et

c'est

satit que

Sma compagnon

et inspirateur
et

Sma

qui emplit Indra de sa force hro'ique

comme
1.

le

p. 542. Cf.

conjecture M. Bartholompp. Ku1iti'.< Bloomfeld, Contril,.. V, p. 22, n.


"!'

Zi-it.<c/ir.,

XXIX,

2.

Dans le sma R. V. VIII. 48.


limites

:^.

On

.se

soucie, au surplus, de contenir dans

des

salubres

l'excitation

que procure
fougueuse

le

sma
;

inspire pas la terreur,

Sma,

ni l'pouvante, roi

ne nous ne boulevcr:<f
:

point nos

curs par

ta violence

(VIII. 79.

8).

s.MA.

i.A Bni.ss(^x

nniNE

153

Mais

lui

-mine.on ne l'invoque

|)rcs(juc

jamais directement,
chants male

sauf dans les


ij;i(|U(>s ([ui

hymnes

celui qui se
la liltration

clarifie ,

accompagnent

du liq\nde travers

tamis de laine.
qui se ruent
bois, (|ui
s'y

On y chante les louanges des Ilots de sma, comme des buffles dans la fort des cuves de j)osent comme des oiseaux dans les arbres.

Comme
dans

des che\au\ de course, dsireux de gloire, volent

la carrire,

comme

les

rivires coulent -sur la pente,


terre,

comme
ils

les torrents

de pluie se dversent sur la


Indra.

ainsi

se prcipitent vers

Sma

se revt de vaches.
l'clat

lui

c'est le lait
et c'est

qu'on y mle,

les

il

s'enveloppe de

du

soleil,

sa vertu miraculeuse qui

fait luire cet astre.


l)elle

Sur

les

chantres entonnent les


le

hymnes

parure,

comme

mugissent vers
d'images
et

veau

vaches mres. Fouillis informe

de mystiques divagations, combien cette posie

diffre de celle

que

la

Grce a consacre son Dionysos

et

l'ivresse qu'il dispense!

D'une part, l'brit lourde, magique,

dvote, solennelle, de liturgistes qui se travaillent la tho-

sophie; de l'autre, l'me inspire par le vin et le dieu, qui,

spontanment, irr^istil)lement, panouit en l)eaut toutes ses


])rofondeurs.
Il

nous reste

mentionner un concept qui ne

se laisse

constater avec certitude que dans les parties rcentes du

lig-Vda: c'est celui de l'identit de S(3ma

et

de la lune'.
se

Nous avons
l

dj dit qu'on a pu de temps

immmorial
;

figurer la lune

comme

le sige du nectar divin


et les traces

mais ce

n'est

qu'une possibilit,

de cette croyance n'appa-

raissent point dans le

Rig-Vda vu d'ensemble, ou du moins


Sans doute, dans
cette

n'y sont qu'accessoires'.

norme masse

df'vekippenients

que M. Hillehrandt a cnnsacro do lonirs ft intressants ce thme (TV^/. Mjith., I), qn'il considre comme [M. O. un fondement ossontiol de la religion primitive de l'Inde. renvoie ici, pour la rfutation dtaill^ de cette doctrine, un ap])endice de son oiivra;;e, que, d'accord a\i-r lui, je n'ai i)as cru devoir comprendre dans ma traduction, puis(iue les travaux di' M. M. n'ont
1.

On

sait

eux-mmes pas
2.

t traduits en franais.
sacrifice

\'.

II.]

de sma. par exemi)le, ne ressemble on rien au type consacri d'une fte lunaire.

Le

rituel

du

154 de jeux d'imagination, que


peuvent,

INDRA
les

hymnes Sma accumulent


il

autour de la liqueur divinise,


si

s"en rencontre
;i

Ton veut,

signifier
si

que Sma

pris

beaucoup qui corps dans la


ou ces

lune; mais seulement

l'on veut, ce qui

amoindrit la vraifort,

semblance de l'interprtation.

Ou

je

me trompe

allusions relvent d'un tout autre principe, (""est profusion

que reviennent, propos du sma,


lumire
et

les

concepts de
il

ciel,

de
le

de

soleil

il

fait

lever le soleil,

brille

comme

soleil, se clarifie

au

ciel,

regarde du haut du

ciel; sa

splendeur
les

chasse les tnbres; Ytuuria (ambroisie) se cache parmi

mtores du troisime

ciel'

l)ref,

ds que se prcisent un peu

ces notions de ciel et de lumire cleste dont

Sma
Indra.

s'enve-

loppe, c'est spcialement avec le soleil qu'il entre en

nion mystique. Rien n'est


iVgni,

|)lus

naturel
la

comme

commucomme

Sma

est

un champion de
est la la force

lumire contre

la nuit, et

le soleil,

de son ct,

lumire par excellence; d'ailleurs,


de conqurir
il

en donnant Indra
pris part ce

le soleil,

Sma

grand exploit. Or

arrive trs souvent aux

potes du Rig-Vda de ne rappeler qu'en style fort vague.


soit ces

rapports de

Sma et du

soleil, soit

encore

la

croyance

traditionnelle l'origine cleste de la boisson divine; et,

chaque
de

fois qu'il

rencontre ces formules ambigus, l'exgte


la

prvenu, domin par

conception postrieure de
faire

l'identiti'

Sma

et

de

la

lune, est tent de

un choix entre

les

deux

astres et

penche vers celui de


l'a

la nuit.

Toutefois, on

dj dit. quelques passages de la dernire


:

manire du Rig-Vda ne laissent plus prise l'quivoque


l'identit

de

Sma
le

et

de

la

lune y apparat

fort

nettement.

Tel est surtout

grand hymne nuptial fX.


:

85),

o Suia est

l'poux de la desse Soleil'


:

quel peut tre cet poux, sinon

le dieu Lune? On y lit C'est au ciel que au sein des constellations Sma est dpos.

Sma rside On croit boire

;.

le

sma, lorsqu'on broie

la plante

mais

le vrai

sma, celui que

1.

R. V. VI.
Cf.

11.

23, et cf.

Mucaonell, Joiirn. R. Asiat. Snr., 1893


Ameiijen, 1889,
p. 7,

p. 483.
2.

Oldeuberg,

irintiinj. rji'Uhrte

VARI'NA. MITRA ET

I.RS

DITYAS

155

connaissent
tout ce

les l)rahinanes.
toi

nul n'en gote jamais...


se

dieu',

que de

l'on

consomme

regonfle nouveau.

Vyu

est le

gardien de .*^ma. Les lunes sont l'image des


concept de la nature lunaire du snia
:

annes.

On
est

observera que

le

donn pour un mystre connu des seuls brahmanes estce une antique croyance qui reprend vie, ou une imagination nouvelle? Qui oserait en dcider? Les motifs, du moins, qui
l'ont

dtermine, se laissent apercevoir.


est

Comme
(|ui

la lune,

Sma
on en

un

tre cleste,

un

tre

lumineux

l'obscurit.

La lune
et,

dcrot et recroit; ainsi fait le

combat sma; car


il

boit-,

d"aprs les termes


la

mmes du
fait

rituel,

se

regonfle

comme

lune, c'est- dire (jue la tige

demi

pressure s'imbibe de l'eau o on la

macrer.

La lune

favorise la croissance des plantes, elle est la reine et la protectrice

du rgne vgtal

Sma, plante noble

et

sacre entre

toutes, est le roi des plantes.

La

goutte de sma, ardente,

rougetre

et claire,

tombe dans

l'eau,

comme nage
et

dans

les
la

eaux de
lune'.

la

nue

la

goutte de lumire claire

ardente de
le

On

conoit qu'ainsi la
les

lune pt passer pour


ciel
:

sma

brillant

dans

hauteurs du

ide qui a

fait

fortune tout

la fois parmi les ritualistes et les potes, inspirant aux uns

des subtilits thologiques, aux autres quelques

menus

chefs-

d'uHivre, qu'il n'entre pas dans notre plan d'analyser.

VARr.NA,

Mitra et les dityas.


divinits aussi
les autres.

Nous abordons maintenant un groupe de


cohrent en lui-mme que distinct de toutes
elles, ce

Chez
la

qui domine,

ce n'est point,

comme

chez Indra,

notion d'actions

dtermines, de rvolutions de l'univers


;

dues
1.

leur puissance

c'est

celle d'existence et d'action

Ou

bien

lire dHi-a^

ce que de

toi

consomment
:

les dieux... ?
10. 4:

2.

.Sur la lune aliment des dieux, voir

Chndg. Upan. V.
:

Deussen, Syrilem r/ofi Vednta, p. 415 sq. 3. R. V. VIII. 82. 8, on lit textuellement cuves a l'aspect de la lune au sein des eaux

le
.

sma

qui

dans

les

156

VARUNA, MITRA KT LES ADITYAS

gale et continue, laquelle, au surplus, n'exclut pas l'ide

que

les

grandes

lois

o se

meut leur empire

soient aussi

leur propre ouvrage.

A
Ils

la tte des

dityas marchent deux


le

grands dieux troitement unis, Mitra-Varuna';


de tous
est

plus grand

Varuna.

sont sept-; mais nulle partie Rig-

Vda ne

les

numre.
il

En

colligeant et

des

noms

propres, on parvient,

est vrai,

dresser une

liste

de sept

Adityas; mais
aussi

le

simple

fait qu'il faille

recourir

un procd
et cette

artifcie.1 et

incertain, suffit caractriser l'indcision

flotte

l'individualit des
fortifie

moindres d'entre eux;


allgories
((

impression se

des vagues

que laissent
le

transparatre tels de ces noms,

comme Ana
ils

Lot

ou

Daksha(( l'Adresse
rien

'.

En

fait,

on ne nous apprend presque


prsentent un type

de chacun d'eux en particulier:


Sur

de Varuna, cf. iafra, p. 16"3, n. 1. Quant celui on l'explique gnralement par le nom commun, qui signifie ami n et qu'on aurait appliqu au dieu. L'inverse me parat ds l'poque indo-ranienne, on invoqua le dieu plus plausible Mitra dans la conclusion des conventions et traits d'alliance. Nous ne savons rien du rituel adapt la circonstance. On peut induire de quelques passage.s du R. V. qu'un ftiche reprsentant iMitra tait oint de beurre et apport en crmonie pour assister l'accord V. 3. 2, VI. 15. 2, Vill. 74. 2, et en gnral toutes les stances qui qualifient Mitra de sud/iita. Il se peut aussi que les contractants aient fait de concert sept pas: X. 8.4. Mitra se trouve tre ainsi l'incarnation du trait et de l'amiti le Ik, initi-a, masculin sans aucun doute l'origine, signifiant alliance dans le Vdaetl'Avesta: puis, dans le Vda, initin, au sens d' alli, ami . 2. Les sept divins Adityas, avec eux..Soma, garde-nous (R.V. IX. 111. 3). Pour enchaner les Adityas, on enfonce sept IjIocs imi
1.

le

nom

de

Mitra,

terre: Taitt.

Samh.

II.

3.

1.

5; rite d'autant plus

significatif, qu'il

noml)re des Adityas tant ])ort douze, il n'tait plus intelligible. R.V. X.72. 8-9 (cf. A.V. VIII. 9. 21), il est question d'un 8' enfant d'Aditi, le n de l'ieuf mort {nirtniula) sa mre l'a repouss, tandis qu' avec les sept elle est
est garanti par lui texte o, le

nous

monte aux dieux


tade est le

. Quelque puisse tre le sens de ce mythe, l'hepnombre normal des Adityas vivants et agissants, et l'on

va voir

fiue l'ranisme s'y

accorde pleinement.

Les

textes vdiques

plus modernes comptent douze Adityas.

Mais ce nombre ne repose que sur le paralllisme symbolique et mystique imagin entre les groupes de dieux et les mtres la stance jagat, assigne anx Adi:

tyas, a 12 syllabes par vers.


3.

Cf.

dans

le

mme

sens: Bergaigne, BeL Vd.,

III, p.

99

Max

VARUNA, MITRA ET LES niTVAS

157
fortement

commun, o ne

font (jue

se

reflter

les

traits

mar(ius dans celui de Mitra-Varuna.

On

ne s'tonnera donc

nullement de rencontrer, dans un texte vdi(|ue plus moderne',

une

liste

d'Adityas en contradiction absolue avec les donnes

du

Kii:;-Vda.

Le nombre
de ce
(|ue,

sept

trs

certainement, ne

rsulte point

ici

additionnant ensemble tous les

dieux individuellement donns pour Adityas, on obtenait un


total

de sept:

le total

avait prcd Taddition, e^ le


fixe,

nombre
point

sept ,

pos d'avance, tait un cadre


vaille,

qu'on remplissait

vaille

que

ou qu'en gnral on n'es-^ayait

mme

de remplir.

En
Vdaunis,

tous ces points l'Avesta concorde entirement avec le


:

il

faut

donc que

le

concept essentiel remonte jusqu'

l'poque indo-ranienne.

Mithra-Ahura;
le

mandant
de sept;
Sant,

les

Deux grands dieux troitement comgroupe des Ameshaspentas; ceux-ci au nombre moindres d'entre eux portant des noms abstraits,
le

plus grand de tous, Aliura,

Immortalit. Bonne-Pense,

etc., tout fait dif-

frents de ceux des Adityas vdiques, ce qui tout de suite

voque
de part

la

pense d'un cadre ancien artificiellement rempli


:

et d'autre

on ne peut se dfendre de prsumer que,

ds la priode indo-ranienne, certains au moins de ces dieux

avaient

rompu

tous les liens qui jadis les unissaient

aux

objets naturels dont le

nombre dterminait encore


celui des Adityas

leur con-

cept septnaire.

Le caractre de Varuna,
semble,

dans leur en-

comme

aussi celui des Ameshaspentas, se

rsume

en une royaut cleste, qui gouverne l'ordre de l'univers, et

dont la manifestation visible emprunte les attributs de la


lumire, de la splendeur solaire en particulier'. Ces dieux

MUer,
1. 2.

Swred Books
Aran.
I.

o/'

thc East,

XXII,

p.

253;

.1.

Danuesteter,

Ortnasil, p. 59 sq.
Taittir.
13. 3.

C'est

surtout

Roth

iZeitsr/ir.
et

</.

Mortf. (h'^., VI, p. 69 sq.) et

J.

Darraesteter [Orincud
3.

Ahriinan) qui ont irrfragablement d

montr ce parfait accord.

Resplendissante
3).

suzerainet

dit

sans

ambages

le

R.

V.

I.

136.

158
portent,

VARUNA, MITKA ET LES ADITYAS

non pas exclusivement, mais bien plus souvent que

tout autre, les titres de roi (rjan) et de prince {ksJiritrii/a)\

royaut, belle royaut, suljlime royaut, sont leur sujet des

expressions courantes'. Leur nature se rvle surtout par


contraste avec Indra
bare,
les
:

le

on

croit voir, en face d'un dieu barici,

dieux

dune

civilisation suprieure;

le

hros

invincible qui nest pas sans ressembler quelque condottiere


divin, le buveur insatiable (^ui devient
la

thme
L'un tue

facties; la,
({ui

sublime

et

sereine splendeur d'une royaut sainte

garde

les lois les


,

organiques de l'univers.
les

les

ennemis

dans

combats, l'autre garde


dit

ordonnances de toute

ternit

un pote qui oppose

ainsi Indra
les
il

Varuna

'.

Mais, avant de nous tendre sur


des dityas avec l'ordre universel,

rapports de

Varuna

et

importe d'insister sur

leurs attributs physiques, qu'on pourrait

ramener ces
ciel

trois
et

mots

ciel,

lumire, soleil.

Du

haut du vaste

Mitra

Varuiui contemplent la terre. C'est au

sommet du
Le

ciel qu'ils

montent sur leur char.


o
luit l'aurore,
l'd'il

Ils s'asseoient soleil.

sur leur trne, l'heure


soleil est l'il

au lever du
de Mitra de Varuna, de Mitra
fils

de

\'aruna, ou
(cil
((

et Varui}a.
le et

11

se lve, le

grand

de Mitra

et

bien-aim,

l'infaillible.

Hommage
et

r<cil

Varuna,... l'clat divin qui


soleil,
le

rayonne au loin, au
-- Mitra
1.

du ciel, au
monter

chantez

[la louange].))
;

Varuna

font

soleilau ciel

\"arana

lui a

au lexi(|iio de Cirassmann, les mots rjan isurloMt au au pluriel), l..<hatra. /.fi/iatriya, et les composs (\e /.s/iatra; et tenir compte, bien entendu, du petit nombre des hymnes adresss h Mitra-Varuna, en rejjard de ceux Indra ou autres. iNotons aussi (jiie, dans le rituel ilu sacre royal et des crmonies similaires, Varuna lient une place prpondrante. 2. Il a dj t (|uestion ])lus haut (p. 78 s(|j du tnioif,Mia<:e direct apport i>ar le Vda ii l'ide dune certaine rivalit (]ui aurait rgn entre Indra et Varuna. Je me l)orne ici il ajouter une remanine dj faite par Bergaigne H'/i. <-ii.. Ht, p. lOS, cl cl. ]>. 3(i7i: les traits caractristiques si distincts dlndra cl de Varuna, ou des .Vdityas, se refltent aussi dans la nature des faveurs ((u'on implore respectivement de l'un et de l'autre Indra, le suppliant demande de combattre pour lui, de lui donner la victoire, de le combler de richesses; Varuna, de lui faire franchir angoisse et danger, de lui ]iardonncr sou pch, de compatir sa misre.
\'(iir,

duel

et

VARUNA. MITHA ET LES DirVAS


fray la route
lever
kl
;

159
affaire

les

hymnes aux dityas ont souvent


Bien plus,
le soleil,

du

du

soleil'.

comme
dans

il

le
le

sera dans

littrature

moderne,

est dj
11

parfois

Hig-Vda

dnomm Aditya
sage',
il

tout court".
les

semble que, dans un pas-

faille
la

entendre par
et le soleil.
le

yeux blancs longue porte

de Varuna

lune
sous

et les toiles
((

Une autre stance place la lune commandement immdiat de Varuna


:

L'es ours'
011

qui sont fixs l-haut et qu'on voit durant la


Infaillibles sont les
la nuit.

nuit,
lois

s'en vont-ils [)endant le jour?

de \'aruna. La lune circule, brillante, pendant

Mais,
entre
le-^

cette relation, taldie par la majorit des textes,

Adityas

et

la

lumire solaire, sans distinction ausO[)pose,

cune entre Mitra


rgne sur

et N'aruiia.

vaguement esquisse,
respectifs
:

une conception qui spare leurs domaines


le

Mitra

jour et le soleil
et tout

Varuna, sur

la nuit.

Pour TAvesta
c'est

lensemble de

la religion des Perses,

un

fait

bien connu, (jue Mitlira reprsente le dieu solaire,

ou, sporadi([uement et moins

sommairement, un dieu lumile


le

neux en rapport spcial avec


concordance dont tmoignent

soleil.

Vu
et

la merveilleuse

Vda

TAvesta dans ce
trait suffit

domaine de

leur

commune
le

mythologie, ce seul

si

faire entrevoir

dans

Mitra ^dique un dieu solaire. Que


la

l'on

interroge sur ce point

documentation fournie par

le
les

Vda, on constate, ainsi que nous l'avons vu. que tous


Adityas ont des attaches solaires
trs

marques, mais que


les autres;

Mitra n'en a gure de plus marques que

car sa

personnalit tout entire n'y apparat que trs efface, comme

une survivance de temps lointains. Mais enfin

les traces

de

ses origines fi'ont pas entirement disparu. Si le seul


([ue le

hymne

Kig-Vda

lui

consacre

'

se tient

dans

les gnralits,

sans un soupon des images concrtes qui sont familires

1.

2.
3.

4.
5.

Voir les (locuineiiis dans Bei'gaigiie. iip. rU.^ III, p. 109 et 116 sqq. Bergaigne, III, p. 107, n. 1. H. V. VIII. 11. 9. Cf. Hillebrandt, Varuna u/ut Mitra, p. 23. La con.stellation de ce nom. R. V. I. 21. 9. III. 59; mais peutOtro faut-il le rpartir en deux, soit stances

1-5 et 6-9.

160

VARUNA, MITRA ET LES ADITYAS


la description

aux potes dans


tre solaire

du dieu Srya, dont

le

carac-

demeurait vivant dans leur conscience, TAtharva-

Vda', en revanche, parle en ees termes du Dieu qui


brasse tout l'unixcrs
et \it
il

em
il

dans tons

les tres
le

u TjC soir,

devient \"anina, Auni;


se lve.

devient Mitra,

matin, ([uand

il

C'est donc
(pii

dire (|ui\ le soir, le dieu s'idnitifie

avec .^gni.

claire les

Varuiia. (pfon nous donne,


plus
tin...
Ixis,

ici

hommes durant la nuit, comme dans les textes

et

avec

tudis

pour

le roi

des espaces nocturnes, tandis ([u'au uia-

qui peut tre celui qui se lve ainsi et qu'on salue du

nom
et

de Mitra, sinon

l'astre

du jour?
oii

Je ne connais aucun

passa.uc v(li(|uc

l'identit

du

soleil
ci.

de Mitra

soit al'iirme

avec autant de nettet ([u'cn celui


les antithses,

Bien plus frquentes sont


dans
le

conues du moins
nuit au jour ou au

nu'Mue esprit, o les rles respectifs de Yaruiia et de


;'i

Mitra s'opposent l'un


matin.

l'autre
)!.

comme
IS.

la
:

AtharvaA

da. IX.

on

lit

('e

(pie \

aruna
!'

a com[)rim(', puisse Mitra,

au

nuitin, le faire [)anoiiir

Et

la

littrature postrieure

des

Brahmauas fourmille de

textes qui, sous diverses formes, reproduisent la


le

mme

ide

jour appartient Mitra, la nuit

Varuna; Mitra a cr

le

jour,

Varuna a

cr la nuit

'.

Enfin, par voie de consciuence,


sacrifier

le rituel prescrit

frquemment de

Mitra une vic-

time de couleur claire, Varuna une victime de couleur

sombre, ou tous deux un animal pie^

De

ce que tous ces textes sont relativement rcents, sera-

t-on tent de conclure ([ue la conception qu'ils reprsentent

1.

XIII.

3.

13.

Hors

celui-ci,

je

ii

estime point probants les

passu/es colligs par


2. Cf.

llillebrandt,

M. HillebramU. V((runn und Mitra, p. 111 sq. np. rit., p. 67. Quant aux citations du H^ V.
(III, p.

auxquelles Bergaigne

117 sq.l attache le

saurais leur atlriljucr en

ce sens

une valeur

mme concept, je ne mme approximative-,

ment
o.

sre.

Voir quelques-uns de ces textes dans: Bergaigne. III, ]). 116 si|. Dictionnaire Bhtlingk-Roth, s. y. \'uran<r. V. Henry, sur A. V. XIII. 3. 13. 4. Taitt. Samh. II.l. 7. 3 sq., etc. c IManc et noir , dit expressment
Maitr. .<^amh.
II. 5. 7.

Cf. Hillehrandt,

Viiraui, p. 67 et 90.

VARTNA, MITRA ET LES DITYAS


soit

161

secondaire, trangre la pense du

Rig-Vda? Lex-

gse vdique tend peu peu exclure de la plupart de ses domaines ce mode dargumentation spcieux et trop rigide.
Si

Ion n'admettait jamais pour ancien que ce dont on a pour


le pass.

garants des textes anciens, les concepts nouveaux seraient


sans racines dans

En
:

fait, d'ailleurs,

la direction

dans laquelle a postrieurement volu la personnalit de

Varuna nous

est bien

connue

elle n'a rien voir


le

son ca-

ractre nocturne.

Pour Mitra,

rapprochement du Mithra
Il

ranien vient en surcroit de preuve.


instant douteux ipie

ne

me

semble pas un
trs

leur mythologie ne remonte une

antique tradition.
S'il

en

est ainsi,

nous n'avons plus,

je crois,

qu'un simple

un pas dsormais inluctable, pour >aisir la nature originaire de tout le groupe divin que dominent Mitra et Varuna. Repassons encore une fois nos documents.
|)as faire,

Dans rinde comme dans


dieux similaires
lestes et
:

l'ran.

un ensemble de
ils

sept

de par leur nature commune,


;

sont cet

lumineux

deux d'entre eux forment couple,

l'em-

portent de beaucoup sur les autres, qui s'effacent l'arrire-

plan; l'un de ces deux est un dieu solaire; l'autre cumule

avec des attributs lumineux la royaut qu'il exerce sur la


nuit.

La conclusion me parait
c'est le soleil;

s'imposer: originairement, Mitra,


c'est la

Varuna, l'Ahura ranien,


cinq plantes
'.

lune; les

dityas sont

les

Peut-tre la priorit de cette dcouverte appartient-elle k M. HilleI, p. 5:>5l: Il se peut que la lune et le soleil s'incarnent encore dans un autre couple divin souvent
1.

brandt, qui a crit {Ved. Mijth.,

de Varuna et Mitra: je n'oserais me prononcer sur M. Hardy, lui aussi {\'cdi-'ch-brahmani.<rliAs Priode dur Relif/ion), envisage Varuiia comme un dieu lunaire. C'est indpendamment deux que je suis arriv ma conclusion: circonstance

mconnu:

celui

ce point.

qui serait de nature h la corroborer.


l'interprtation

.J'observe en passant que de Mitra et Varuna par le soleil et la lune cadrerait bien avec la prsance traditionnelle attribue Mitra, qui est la rgle dans le Vda, mais qui n'est pas sans avoir laiss des traces

OLDENBERG.

Vdu.

162

VARUNA, MITRA ET LES ADITVAS


cette proposition j'en ajoute

une seconde, que

je consi:

dre tout au moins

comme hautement

vraisemblable

c'est

du dehors que
Autant, en

le

peuple indo-ranien a reu, a import ce

cycle de divinits.
effet,

l'Inde et
il

l'I^^ran

s'accordent sur ce concept


confin, rebelle toute

mythologique, autant

y demeure
les

comparaison avec les divinits des autres nations indo-europennes.

Que

l'on

compare

rapprochements auxquels se
on se convaincra que

prtent les types traditionnels, tels que ceux d'Indra ou des

Avins, voire

le

prototype du

sma

des dieux aussi remarquables que les Adityas et

Varuna deou que

vraient au moins accuser quelques vestiges de leur existence

en dehors de l'Inde
les

et

de l'hlran

'

Il

faut

donc

l)ien,

Indo-ranions

les aient crs,

ou

(pi'ils les

aient imports

de l'tranger.

Qu'on pse maintenant ce nouvel argument


raniens avaient, de temps immmorial, un

les

Indo-

dieu solaire et

un dieu lunaire, sur


eil et

la nature desquels ils

ne pouvaient pas

se tromper, puisqu'ils les


((

nommaient
le

tout

simplement

So-

Lune

Or, voici cpiesiu-git un second dieu solaire;

voici

un second dieu lunaire, dont

symbolisme naturaliste
faut, ds l'poque

parait

compltement oubli, ou peu s'en


et

indo ranienne.

qui n'en a retenu que des attributs

mo-

raux; voici enfin, dans ce


teurs

mme

grou])e de rois et rgula-

du monde,

les

dieux des

cin([

plantes, aussi effacs

d'ailleurs et incompris

que

le

prcdent,

des cinq plantes,

alors qu'il est notoire qu'elles n'ont jamais occup la pense

des gens du

Vda

ni de l'Avesta.
les a

bien plus, alors que la

croyance ranienne

ranges au nombre des puissances

daus l'Avesta lui-mme: .1. Darmesteter. Orina^d et AJn-naii, p. 65, En contraste avec la suprmatie reconnue h Varuna- Ahura, cet ordre a quelque chose de surprenant, et l'on y souponne la survivance d'un concept originaire antrieur aux tormes historiques sous lesquelles nous apparaissent ces dieux. Varuna 1. L'quation jadis enseigne Ojpavo; est, comme on sait, fortement battue en brche par la phontique et ne se soutient qu' l'aide d'expdients. S'il est vrai que Varuna soit un dieu-lune,
n. 5.

elle sera

condamne sans

appel.

LE KTA
malfaisantes!

163

N"est-il

pas infiniment pr()l>able que les

Indo-raniens ont d emprunter quelque autre peuple plus

avanc en astronomie,

et

ds lors, selon toute apparence,

aux Smites',
et le

ces notions qu'ils ont adoptes l'tat brut

sans les bien comprendre-?

ne considrer ensuite que


vrifie-t-elle

panthon vdique,

cette

impression ne se

pas

de tout point?

Xe

voit-on pas ([ue ce groupe de dieux lumitout le reste

neux forme un cycle ferm, tranger, distinct de


de cet

Olympe? Varuna en regard


reprsentant
le

d'Indra, le souverain de
il

l'univers en contraste avec le sabrcur ivrogne et fort, n'est

pas

le

dune

civilisation plus leve et datant

de plus loin,
le

tmoin de l'heureuse influence exerce, sur

peuple

([ui

alors mettait le pied

au
que

seuil

de l'Inde, par

(juelque nation occidentale de culture suprieure'? Les S-

mites semblent s'tre levs, plus

tt

les

Indo-Europens,
:

une conception plus mre de

la vie

morale est-ce un hasard

qui veut que le

mythe qui nous apparat compos d'lments


la plus

smitiques soit prcisment celui o les antiques forces naturelles

accusent la tendance

marque

devenir des

puissances morales ?
fj'

Rta.

En

exposant

les

conjectures auxquelles se prte

la

personnalit physique de

Varuna

et des

Adityas, nous

avons dj t amens parler du rle que jouent ces dieux

comme

rois

de l'ordre universel, tmoins


cet ordre d'ides,
la relation
rtail

et

juges du bien et

du mal. Dans

est essentiel

de se rendre
et les

un compte prcis de
tyas au concept

qui unit
1'
((

Varuna

Adiest

du

ou de

Ordre

le

moment

donc venu d'analyser ce concept,


1.
~.

tel qu'il

ressort de la repr-

Ou
Il

peut-tre aux Acctulieus.

est bien

permis de se demander

si

tel

passage de

lAvesta

n'impliquerait pas
ces divinits.
le soleil.
3. .Sur

une vague rminisc-ence del nature primitive de On lit, Yaslit. X. 15: Mithra et Almra, les deux grands
nous
les adorons, et les toiles, et la lune, et

inii)rissaldes et saints,

De mme, Yasna,

VII. 13.
p.

ce contraste, voir plus haut,


160, et

158.

Qu'on lise par exemple,


par M. Sayce, Hihhert
ton n'en est pas presque

l'hymne accado-t)aljylonien au dieu-lune,


qu'on se demande si exactement celui des hymnes Varuna.
Leftun.':? , p.

cit
le

164

VAHUNA, MITUA ET LES DITYAS

sentation vdique des

phnomnes naturels

et

des rapports

entre les lionnnes.

Ds l'poque indo-ranienne,
qui doit arriver arrive par
abouti cette entit du
loi

les rflexions sur l'ordre

qui

rgit l'univers, sur la puissance suprieure qui fait

que ce
qui

ou par contrainte, avaient


(soit

Rta

mouvement
telle

),

domine

dj toute la conception

du monde,

que

la cre

la pense sacerdotale, et

que

le

Vda

et

l'Avesta s'accordent

mettre en

relief

'.

L'ordre des choses, par lequel se manifeste la puissance

du Rta,

est infiniment divers et

embrasse

le

monde
pour

entier
le

-.

Pour nous, mais non pas, bien entendu,


une place part
jours de la
les

pote

vdique, l'action du Rta que nous appellerions naturel tient


:

phnomnes qui
le

se reproduisent tou-

mme

faon ou dont

retour rgulier implique


est

une notion d'ordre, appartiennent au Rta, leur retour


Rta.

Les rivires coulent

le

Rta.

Suivant

le

Rta,

l'aurore, fille
le

du

monde

((

ont,

Les pres qui ont ordonn conformment au Rta, lev jusqu'au ciel le
ciel,

lui.

soleil , qui

lui-mme

est la claire et visible face

du Rta,

tandis que Tclipse, qui viole l'ordre en voilant l'astre sous


ses tnbres, vit et agit contrairement la loi

(apacrata).

Autour du
qui jamais ne

ciel roule la
vieillit
:

roue douze rais, la roue du Rta,

c'est l'anne.

Mais

le

Rta

clate
et

tout

particulirement,

lorsqu'un

pouvoir du phnomne

trange

d'apparence contradictoire se reproduit avec une

l'tude

quivalent Yasha avestique, voir Darmesteter, Orinazd^ p. 7sqq. C'est lui, notamment, qui a fait ressortir la merveilleuse concordance d'expression source du Rta, A/u /?a.f/a R. V. II. 28. 5 =: as/m/i Lho Yasna X. 4, qui montre jusqu' quel degr "Vda et Avesta se laissent superposer ce point de vue. Le Rta, trs certainement, reviendrait bien plus souvent encore dans les textes du A'da, si son
1.

Sur

le

rta vdique et son


.1.

si

pntrante de

domaine
sacrifice.

n'tait pas tranger k celui

de l'invocation, du culte

et

du

2. De lu la tendance des potes vdiques, dans la glorification du Rta, k procder par voie d'numration et k y englober les phno-

mnes

les plus divers.

LE RTA

165

constance indfinie
tation des
lait

cemiracle ralis en faveur de l'alimenblanc sorti de


la

hommes,

le lait

vache noire,
la

le

cuit

puisqu'il est

chaud

produit par
((

vache
do
f;it

crue,
la

c'est,

pour

les

potes
le

vdiques,
Aj^ni,

le

lta
([ui

vache gouvern par


les

Rta

le
(pii

feu

cach dans
bois de

eaux

et

dans

les

plantes,

jaillit

des

friction, est
le

surnomm
lta.

le rejeton

du
la

l>ta.

celui

qui est n dans

Enfin,
la

dans

conduite des
la loi

hommes,

le

Rta intervient sous

forme de

morale,

qui, selon les expressions les plus familires

aux auteurs des

Vdas, se ramne deux concepts

vrit, et voie droite.


;

Le

rta et le vrai

est

une courante alliance de mots


(jui

le

faux est souvent dit anrta ce

n'est

pas

rta.

A
sa

l'homme

qui, par ruse ou noire magie, nuit son semblable,

on oppose Ihonnte

homme

qui pratique

le

Rta

.
:

jumelle Yam, qui linvite a l'inceste,

Yama

rpond
le

Ce

que nous n'avons jamais


aujourd'hui ?

fait,

comment
Rta,

ferions-nous

Comment,
Qui

parlant

pratiquerions-nous
et

Anvta?
ronces

suit le Rta,

son chemin est ais

sans

Mais, de tous
Rta,
le

les

domaines que

les

hymnes assignent au
Il

plus important est celui du culte.

me

semble

qu'on entend ce concept dans une acception trop troite,


lorsqu'on
le

restreint

au

rite,

la correcte observance des

pratiques techniques.

du

sacrifice est

l'univers.
et les

Le fond de l'ide, c'est que la marche une application vivante des grandes lois de De mme qu'obissant au Rta les rivires coulent
reviennent au temps marqu,
c'est

aurores

attel

par

le

Rta

qu'Agni s'allume pour loblation,


qui
fait

lui a le rejeton lui qui

du Rta
le

, lui

son uvre par

le

Rta

par
le

cheuiin du Rta

va porter aux dieux


n'affecte pas

les offrandes.

Et

caractre moral

du Rta

moins

le sacrifice,

en

ce sens que le bien et le vrai

y prennent corps pour triommystrieuses de la sorcellerie


le

pher des ruses malignes

et

dmoniaque. C'est
qui est droit
sacrifice.
(rji'),

en annonant

Rta, en mditant ce

que

les pres ont

fond l'ordonnance du

J'invoque

les dieux,

moi pur de magie; de parle

166

VARUNA. MITRA ET LES niTYAS

Rta, j'accomplis

mon

(Puvre, je faonne
l'ide
la

ma

pense. Si,

dans ces tours de phrase,


se confondre

du Rta nous parat presque


liturgie

avec celle de

rgulire,

nous ne

devons point oublier


leur

qu"il s'agit ici

de prtres qui parlent de

uvre
reste

sacerdotale, qui y voient le centre


:

normal de

toute pense et de toute activit

cela pos, la conception


tait
;

du

Rta

pour nous, dans son essence, ce qu'elle

pour
et la

eux, celle de l'ordre physique et moral de l'univers


relation intime

du Rta

et

du

sacrifice repose sur l'ide qu'ils


qu'ils se figurent tout

se font ncessairement de leur culte,

pntr des vastes courants de l'ordre universel.


Ils n'ont

pas personnifi

le

Rta.
et

Les
le

phnomnes qui
est la synthse,

emplissent la scne du
se laissent

monde

dont

Rta

ramener

l'unit de par

leur similitude intrinl'ide

sque,

mais n'imposent point l'imagination


soit

de

quelque tre personnel dont l'action y


visible
:

perptuellement
allons le voir, les

aussi a-t-on bien pu,


telle
ils

comme nous
ou

mettre en relation avec


mais, en eux-mmes,

telle divinit dj existante;

ne suggraient que
notion du Rta

l'ide

d'une
ait

puissance impersonnelle. Ce n'est pas pourtant qu'il n'y

quelque chose de concret dans


tate

la

'.

On

cons:

une tendance,

si

vague

soit-elle,

le localiser

les

aurores, en s'veillant, quittent le sige du Rta: l'emplace-

ment du
puisque
il

sacrifice est dit aussi

le

sige
,

du

R ta

on parle

volontiers des
le

chemins du Rta

image bien naturelle


de l'ordre des choses:

Rta prcisment

est le cours

y a les cochers du Rta. ses navires, ses vaches et son lait. Mais on n'a jamais ])rileRta. on ne lui a jamais fait d'offrande '\ non plus que les Grecs dutemps d'Homre n'adressaient leur Moira de supplications ni de sacrifices. Comme la puissance de la Moira avec celle de Zeus, il
tait

invitable

que

l'ide

du

lta

s'identifit,

pour

la

croyance vdique ou. plus exactement, pour

celle des Indo-

1.

C'est

un point que Bergaigne a

trs bien

mis en

relief: op. fit.,

III.
2.

p. 220.

quelques exceptions prs, tout

fait insignifiantes.

LI

RTA
le

167
vouloir
et les

Kr;iniens', avec
(i\e

la

souverainet de ces dieux dont


la

irrvocablement

dure de notre vie-. Varuna


jiar

Adityas

tant les souverains

excellence,

c'est

leur
:

action avant tout qu'on attribue les caractres

du Hta

la

faveur de leur majest suprme,


autres dieux
'.

ils

devaient, plus que tous

passer pour les fondateurs et les rgulateurs

de l'ordre
le
l.ta

ipii

gouverne

la

nature
;

et
l,

la vie

humaine.

Ici c'est

qui

fait luire les

aurores

suivant un autre pote,


la

en apparaissant seml)lables de jour en jour, elles suivent

grande
stance
:

loi

(dhinnn] de Varuiia.

On

djfi
et

rencontr la
(pi'on voit

Ces our^

'

(jui

sont

li.\<

l-haut
le

durant

la nuit,

o s'en vont-ils pendant

jour? Infaillibles
circule, brillante,

sont les lois (rrnin) de Varuna.

La lune

pendant

la nuit.

Les

saisons, les
;

lunes, les jours et les


le sacrifice aussi, et

nuits ont t rgies par les Adityas

son

formulaire.

L'homme

pieux suit
;

les

commandements de Vail

runa, ou de Mitra

et \"ai'n!ja

et toutefois

est

de

la

nature

humaine de les \ioler chaque jour, comme un sujet dsobit son roi. Yama, qui invo<jue le i.Ua pour se drober aux
instances de Yaiiii.
lui

oppose galement
le

((

la grand:' loi
finit

de

Mitra

et

Varuna

)>.

Ainsi

concept du Rta

par se con-

fondre entirement avec


et

la loi

ou
les

lecommand 'ment de Mitra


expr usions
(jui

^'aruna

en contraste avec

impliquent

tlans le

l.ta

un pouvoir immanent, sans gard

a.ic.uie di\i-

nit qui l'ait fond

rencontred'autres qui

ou y prside % il est invitable qu'on en le supposent cr par Varuna, d'autres


s.'rvit.Mir

encore qui transforment ce dieu en une manire de

suprme du Rfa.
ra|)|)orts

(.'e^ di\ersitt''s, tuiit

comme

rindcisiiui des

de Zeus

et

de

la

Moira dans
duni

les pouu's homri(|ucs.

1.

Ou, evoiunelleinont,

(tu jx'uplo

les

lud i-EraaieJis oiu

il

cet

fanl subi l'influeiico.


'^.

Qui

lui
3.

ont trace

sa vie no ilpasse ixiiui la liniiie i|u'ils X. 33. ()|. C"est ce qu'exprime bien la phrasologie vfliciiie, notaiument

a cent iHi's uiino


ill.
\'.

par l'pithte illirtiin-nt<t assigne de prdilection.


4.

ilon!

les lois

sniU feruies), quel!"

leiu'

La

constellation

supra

p. 159.

5.

Lire par exemple, R. V. IV. 23. 8-10,

168
accusent

VARUNA, MITRA ET LES ADITYAS


le conflit

de courants d'ides indpendants

et

con-

tradictoires,

que

la

croyance vdique, presque trangre


et
si

toute fixation
ailleurs, n"a
((

dogmatique

pleine d'antinomies

par

pas su concilier.

Les rivires
les

est-il dit, c'est


:

l'ordonnateur,

fils

d'Aditi,
le

qui

fait

couler

elles

vont leur chemin selon

Rta
n.

de Varuna.

Le

ciel et la terre favorisent le

Rta de Mitra

Les potes,
ils

ici,

parlent du

Rta de Varuna

et

de Mitra

comme
:

parleraient de leurs
est

commandements ou de
du Rta, de

leurs lois
;

le

Rta
fois

une manation ou une proprit de ces dieux


sont dits a seigneurs

une

mme ils
ils

la lumire .

Mais

semblent se rduire au rle d'excuteurs, adminis-

trateurs

ou sectateurs suprmes du Rta, lorsqu'on

les sur-

nomme
teurs
la

gardiens du Rta
.

((

cochers du Rta
((

conduc-

du Rta

lorsqu'on les reprsente


.

ayant grandi dans

demeure du Rta

En un
le

mot.

les relations

de Varuna

et

de ses congnres avec


de Tordre universel.

Rta sont de nature


cette

flottante,

mais

aucun dieu ne touche d'aussi prs

majestueuse entit

Aprs eux, mais avec une fonction analogue,


qu'il

c'est
:

Agni
lui

convient de

nommer

'.

Rien de plus

juste

en

se

manifestent des

lois naturelles et surtout cultuelles


;

de pre-

mire ncessit
lant des
le

compagnon de
-

la vie

humaine,

surveil-

ordonnances

il

est

tmoin des pchs, distingue


et l'acte volontaire;

bien

et le

mal, l'inadvertance

ennemi
il

des tnbres, qui chasse et consume les noirs dmons,

con-

sume
Mitra

aussi le malfaiteur qui viole les


et

commandements de
et

Varuna \

il

est le

premier champion de l'ordre

du

droit.

y a un passage qui met bien en relief la subordination d'Agni Varuna dans ce domaine. En identifiant Agni divers autres tres' on lui dit (R. V. X. 8. 5): Tu deviens Varuna quand tu fais effort
1. Il

vers le Rta. Ainsi le Rta est le patrimoine propre de Varuna. l' soi, d'ailleurs, qu' l'occasion n'importe quel dieu est mis en relation quelconque avec le Rta: relation ventuelle et superficielle, comme l'a bien fait voir Bergaigne (III, p. 249) en ce qui concerne particulirement Indra.

va de

2.
3.

Adlnjahshani dharmanm, R. V. VIII. R. V. IV. 5. 4, VIII. 23. 14, etc.

43. 24.

VARrXA DIEU DES EAUX


Mais
cette face

169

du caractre d"Agni ne saurait apparatre


les

dans tout son jour qu'au prix d"une tude d'ensemble sur
ides morales du

Vda

et.

par

la

mme

raison,

il

nous faut

renvoyer ce chapitre ultrieur une importante partie, la


plus importante peut tre, de notre tude sur
-Ulityas.

Varuna

et les

Nous retrouverons
infaillible,

plus loin Varuna, ses espions et

leur regard

sa colre contre les mchants, ses


et les

chanes

et ses

embches,

adjurations de pardon et de

misricorde que langoisse inspire au cur du pcheur.

\(U'vna

(lien

des

eau.i'.

Un
:

attriljut

de X'aruiui

fort

accessoire aux temps vdiques et depuis longtemps clairci,

ne mrite qu'une courte mention

c'est la relation
le

qui l'unit

aux eaux. Varuna ou, plus communment,

couple Mitra-

Varuna

fait

pleuvoir

ils

comptent parmi
cet effet
rois
:

les

dieux qu'on

invoque tout spcialement

fonction tout naturelciel,

lement dvolue aux deux grands


l'onde,
et

du

d'o nous vient


la

peut-tre aussi
fait

consquence lointaine de
'.

croyance qui

de la lune la dispensatrice de la pluie


il

De

cette logique primitive

va sans dire que


:

les potes

vdiques

n'avaient plus conscience

encore leurs
:

tours

de

phrase

semblent-ils parfois en trahir le soupon

Elles,

au milieu
qu^

desquelles
tice,

le roi

Varuna

circule piant la vrit et l'injus-

les

Eaux
(K.

[clestes],

qui font dgoutter le

miel,

brillent,

qui se clarifient,

puissent elles,

les

desses,

me

bnir!

V. VIT.

19. 3.)

De

plus,

Varuna prside aux

eaux, en tant que seigneur de l'ordre universel, puisque


ce titre
il

a fray leur cours aux rivires.


l,

Partant de

on en vient imaginer que Varuna s'enve-

loppe des rivires

comme d'un vtement (R. V. IX. 90.2). que les sept rivires l'acclament comme les vaches mugissent leur veau, et qu'elles s'engloutissent dans sa bouche comme
dans un tuyau
))

(VIII. 69. 11-12).

Plus

tard.

Varuna,
;

devenu vraiment
mais
1.
il

le

Posidon de l'Inde, rgne sur la mer


ne figure dj dans

n'est pas jusqu' cette ide qui

le

Del hme

nat la pluie Ait. Br. VIII. 28. 15.

On

parle aussi
21.

du rayon

solaire qui dispense la pluie atap. Br.

XIV. 2.\.

170

VARUNA, MITRA ET LES ADITYAS


'

Rig-Vda
terre,
les

(I,

161, 14)

Au
))

ciel

marchent

les

Maruts
les

sur

Agni; l-haut, travers

les airs, le

Vent; par

eaux,

La stance est unique de son mer ne tient presque pas de place dans la posie du Rig-Vda et d'ailleurs, d'une faon gnrale, la royaut aquatique de Varuna n'a pas beaucoup
mers, marche Varuna.
;

espce

mais

c'est

que

la

prs,
et

aux premiers temps vdiques,


lui

le

caractre de constance

de dcision que

donnera

la

mythologie postrieure-.

Comment

ce caractre s'est dvelopp,

soit,

soit,

d'une part,

que l'antique souverainet de Varuna


l'avnement de divinits nouvelles,
besoin d'un dieu de la

plit et s'effat

devant

de

l'autre,

que

le

mer s'impost davantage aux gnrao se j^rendre dans


les attributs

tions subsquentes et trouvt

de Varuna,
plus prs. Aditl.

c'est

ce qu'on s'abstiendra de rechercher de

La mre
est,

des Adityas, qui portent son nom, la

desse Aditi,
fils.
(

historiquement parlant, plus jeune que ses

'eux-ci remontent la phase indo-ranienne. tandis

(ju'Aditi est visiblement,

au moins dans ses


l'Inde, trangre

traits essentiels,

une desse particulire

mme,

autant que
culte.

nous en sachions, aux plus antiques traditions du

Le

Rig-Vda ne
o
il

la

nomme

que

et

l,

dans des invocations

l'associe presque toujours ses

fils,

ou dans des stances


lui est sp-

de spculation cosmogonique. Aucun


cialement adress,
Aditi est une abstraction assez
:

hymne ne

personnifie.

Son nom
li
.

le

dit

il

signifie le fait
et

de n'tre pas
((

; traduction

approximative
sous la

plus simple,
liens

Libert
et

L'homme
;

est

menace des

du mal

de

la

faute

ces liens

1. On peut mme, je crois, y faire remonter la croyance Varuna en tant que dieu causant l'hyilropisie. L'eau qui s'accumule clans le corps humain doit relever du roi des eaux de l'univers: cela est tout lait dans l'esprit du vieux temps. Cf. Hillebrandt, Varuna, p. 63 S(i. Bergaigne le conteste (III, p. 155), tort selon moi, 2. Ainsi un hymne relatif l'emploi rituel des eaux, tel que R. V, X. 30, s'il et t compos une poque plus rcente, ne se serait probablement pas lornune brve mention de Varuna dans sa st. 1,

171
qui y
prsident, c'est

ce

sont

les

Aditvas
la

d'eux qu'il

en implore

dlivrance: on fut donc


(lui

amen concevoir
au suppliant, une
? (H. ^
I- ~'i-

une desse, mre des ditvas,


hbre de tous liens
desse qui
\diti, afin
et

incarnt en elle lexistonee

en

accordt la grce
:

le captif

pt dire

Qm nous rendra la grande


et

que

je

puisse voir pre

mre

1-)

compagnie dautres dits lib\us.i invoque-ton Aditi en -.( O Agni, enflamm par ratrices (lui effacent les pchs. Mitra, Varuna, a Indra notre hommage, parle pour nous et commis, pardonne-le-nous le pch que nous avons Dlinous! de dai-nent Arvaman et Aditi le dtacher
:

vrez-nous de
enchan,

la u'ueule

Aditi.
;

enlve-le-nous

laisse

du loup, Adityas, comme un voleur aruna. Le lien den haut, \ tomber celui d'en bas, dnoue celui du

ditya. milieu, et puissions-nous,

en

ta loi,

tre

sans

pch au regard d'Aditi

'

il

Dans

tous ces passages

est clair

que

la desse joue le

rle qui convient son

nom. Elle voque

tout particulirelui associe trs

ment ride de
souvent
:

((

l'absence de pch

% qu'on

que Mitra daigne Aditi nous crer innocence! proclame devant Varuna Savitar nous et Aditi, que le dieu de pch, en pch ; une fois on lit en absence purs de de pch, en libert de aditit' . ou plutt en absence mots vident surir terme [tous] liens . mais avec jeu de

celle de la desse. Aditi. enfin, est aussi sur de vastes qui rgne qui dlivre de l'angoisse (amhas), un large espace vastes demeures, qui embrasse champs et de

libert et le

nom

et

contre tout accident qui assure la sarratti. lintgrit poucaractre de la desse, antithse du partout apparat ce
;

voir asservissant

du pch

et

du malheur.
1

mot, la liu le la 1. I. 24. li,. Mot p.che, de pch. v-nv Aditi .,, c'est--dire sans .Wriii^e stance, sans octroie son don de libert. Cl. farun (,ue la de.sse libratrice nous
1

R V

VII

93. 7,

VIII. 07.

cwnct,
>

innocence, soit absolution Entendre indiftreuunent, soit l'intervention de la puissance consquences de la faute de par des
divine
3.
.

litiul.'.<ur le

7, lol

Aditi. p. 9.

AngsU- adUitcJ^. V. VU-

51- 1-

172
Il

VARUNA, MITRA ET LES DIT Y AS


ne

me

parat pas lgitime de


si

sorte, ce
et

concept de la libert,
les plus concrets
le

en quelque intimement li aux souhaits


a

olatiliser,

aux soucis

et les

mieux concevables de
dis-je,

lesp'ce

humaine; de

volatiliser,

en un concept

d'infinit,

et d'attribuer la paternit

d Aditi l'essor d'une


fin

imagination lance vers


del
le soleil et

les
11

espaces sans

entrevus par

l'aurore.
la

ne

l'est

pas davantage, mes

yeux, d'introduire dans

notion d'absence de liens la notion


ternit ,
((

du temps,

et

de la traduire par

ou, avec intru-

sion d'une catgorie objective, par


qu'ternelle
n'intresse
d'ailleurs
)).

lumire du jour en tant

C'est placer en plein ccour ce qui tout au plus


Il

que l'piderme.

n'y a de vrai que ceci, quoi


:

on doit bien s'attendre


le

la

((

Libert

une

fois et

personnifie et entre dans

groupe familial de Varuna


le

de

ses frres,

revtit,

probablement ds
la fois

dbut, certains

attributs concrets,

emprunts

la nature lumi;

neuse

et

la royaut souveraine de ces dieux

cela d'autant

plus aisment, que les deux ides de lumire et de libert


taient troitement apparentes.
la

((Qui implore aujourd'hui


et

bndiction des dieux? qui loue Aditi


la

les

Adityas en

vue d'obtenir

lumire ?

((

lia

lumire imprissable

d'Aditi, la desse

puissante par l'ordre, la gloire du dieu

Savitar, nous la proclamons.

est

((

Je vous loue, vous les

gardiens du grand ordre

(rta), Aditi,

Mitra

et 'Varuna,
le

de

haute naissance.

Et l'Aurore

invoque sous

surnom

de

face d'Aditi

On

ne s'en

tient point l.

Parce qu'Aditi

tait la

mre des

grands souverains de l'univers, parce qu'elle portait un


abstrait,
subtilits

nom
aux

minemment
mystiques,

favorable la spculation et

elle

ne put manquer de s'associer aux

plus profonds mystres de la gense des mondes.

La

tho-

sophie cosmogonique qui caractrise la dernire manire du

Rig-Vda, enseigne qu'elle enfanta Dakshafl'Adresse pieuse),


qui est le pre des dieux
;

mais
tre

elle est
ciel

en Uime temps sa

fille;

on parle

d"

((

tre et

non

au

suprme,

la

naissance

de Daksha, dans

le sein

d'Aditi. Ces traits

de la figure

d'Aditi ne mritent pas

un plus long examen, et ne sont pas de

LES DEUX AVIXS


nature garer un esprit

173

mr

et

rflchi,

dans

le

jugement

quil portera sur

le vrai

caractre et le point de dpart essentiel

du concept de
Il

cette desse.

ne reste plus relever qu'une particularit frquente,


et

comniune au Kig Vda


est Aditi. Aditi est

aux

textes postrieurs: la

vache

une vache'.

Xe

tuez pas la vache sans


le

pch, TAditi
rituel
lui
:

dit

une stance d'un emploi courant dans


sacrifice, et

on

censment destin une vache au


Ailleurs on
lit
:

on

donne

la libert'.

La vache

laitire Aditi

se gonfle pour le juste,


sacrifie

Mitra

et

Varuna, pourlhomme qui


on interpelle sou-

gnreusement.
le

Dans

la liturgie,

vent sous
les

nom

d'Aditi une vache quelconque

amene pour
dans
cette

besoins du culte. Serait-il permis de

voir

confusion un indice de zoomorphisme


et,
si

[)riinitif

del desse'?

cette induction paraissait lgitime,

ne pourrait-on la
l'a

pousser plus avant?

En

d'autres termes, ainsi qu'on

dj

conjectur plus haut, cette desse Libert dont nous avons

essay de pntrer la nature, n'aurait-elle pas t jadis

le

produit d'une couche mythologique tout

fait infrieure, et

une

simple desseVache, mre du

soleil,

de la lune

des plantes,

ou peut-tre, plus exactement encore, une vache-ftiche ?

Les deux Avins.

Dans
c'est

les

deux Avins',

le trait

qui saute d'abord aux yeux,


se
fte

que ces dieux jumeaux


jour.

lient

lumineux du lever du
1.

La

aux phnomnes du pressurage du sma

Voir aussi plus haut, p. 58. V. VIII. 101. 15. Les mots ficun anfjm la vache sans pch doivent receler un calembour, soit ({uelque chose comme la vache qui n'est pas une non-vache . D'autre part, amVjni rentre dans le ty)te(lela phrasolngio courante des ]iassa>;es et des concepts relatifs
2. FI.

Aditi.

mUre que le K. \'. distingue des dits clestes, nes de la vache, relatives aux eaux (Vl. 50. 11), ou des dits adorables, clestes, terrestres, nes de la vache (VII. 35. 1-1, cf. X. 53.5), et qu'ailleurs il les remplace par les adorables ns Cf. supra p. 60 sq. d'Aditi et des eaux et les terrestres |X. 63. 2). 4. Littralement cavaliers ou chevaliers . On a conjectur plus
3.

On

oljservera en

terrestres,

174

LES DEUX AVIN.S


l'aube, par la
((

commence, ds avant
{prtarannvka]
:

litanie

du matin
les

rcite, 6 htar,
.

la litanie

pour

dieux

qui circulent au matin

dit le prtre

charg des fonctions

matrielles du sacrifice au prtre rcitant; quoi


texte liturgique'

un ancien
deux

ajoute ce commentaire:

<'.

Les dieux qui

circulent au matin sont Agni,

Ushas

(l'Aurore) et les

Avins.

Dans une

varit

du

sacrifice de

sma, une
la

veille

de

fte

qui dure toute

la nuit est suivie

de

mme

litanie,
le

qui se termine par des


lever de l'astre-.

hymnes au

Soleil en

vue d'amener

On

reconnat des indices irrfragables que

ces rcitations prescrites par les livres rituels remontent

aux

temps les plus lointains de la posie vdique'. Ces prescriptions

ne laissent donc planer aucun doute sur


les

la place qu'oc:

cupent

Avins dans

la srie

des phnomnes naturels

leur rgne s'tend de l'apparition encore nocturne d'Agni et

de

celle

de l'aurore*, au lever du
rituel sont

soleil.
jjar les

Les donnes du
termes que

pleinement confirmes

les

hymnes

affectionnent au sujet de ces dieux.

Offrez tout d'abord ceux qui circulent au matin;... carc'est


(jue les

au matin

Avinsagrent l'offrande.

()u'elle veille

ceux qui au matin attellent leurs chevaux: qu'ils viennent


ici,

les

deux Avins.
et

((veille
soleil

les

Avins, Aurore-

sa

Vos chars
Ils

vos chevaux se manifestent quand l'autnbres et pntrent

rore luit.

dissipent le voile des

travers l'espace

comme le
s'enfuit la

rayonnant.

Devant
au clair
et

sur l'Aurore

NuiylLa noire cde

la voie

Soleil. Laissez-vous invoquer, o dispensateurs

de bufs

de

chevaux de jour
;

et

de nuit, dtournez de nous

le javelot.

haut
Ils se

(p.

61)

que c'taient origiiiaireiuent de simples chevaux.


aussi Nsatya, et ce

nomment
I, 2,

nom

inintelligible se retrouve

clans i'Avesta, appliqu


Vcdic-a,
1.

un dmon

malfaisant.

H.j

|CI'.

in

Mm.
II. 15.

Sur. Lin;/., IX. p. IOj.

V. Henry,

\'.

Aitar. Br.

2.
3.

iikhay. r. S. IX.

:;0:

Apast. r. S.

XIV.

4: etc.
rcdirjtw, p. 9

Bergaigne,
Toutefois
:

Rei'/u'i-r/u'.< .-/ l'Iii^toirc

do la

(ittii-f/ie

et 58.
4.

de l'Aurore

le R. V. hsite sur l'ordre de succession des Avins et Bergaigne, Rul. Vd., II, p. 432.

LES DELX AVINS

175

Agni

est veill

au dessus de
char pour

la terre se lve le Soleil.


clat.

La

brillante

Aurore

est

apparue superbe en son


le trajet.

Les deux
S;ivitar a

Arvins ont

at(el leur

Le dieu

mouvoir de de l. incit tous les tres, pour Quand, Aurore, tu t'avances avec ta lumire, quand tn luis avec le Soleil, ce char des Agvins roule sur sa route
les faire
((

pour la protection des mles humains'.

Le char d'or des Avins, lumineux, rapide


se. tran

comme

la

pen
tour

par des chevaux

ails

ou des oiseaux,

fait le

du

ciel

dans sa courte

(cdiiis).
s"ai;it

La mention ritre de ce
d'un cours (ixe
lini.

rr//-^/.s

semble indi([uer
((

([u'il

et rgulier.

Nous

invo([uerons aujourd

A(;\ins, \otre char,

dont

les jantes

sont intactes et qui


le

fait le

tour

du

ciel.

char
le

fait

en un jour

tour du ciel et de la terre'.

Votre Faisant
c

tour de la terre {pat-ijinan) est, pour eux et leur char,


;

une pithte de prdilection


ils

et

il

est dit aussi

que

distance

font le tour

du

soleil (R.

V. L 112. 13).
le 'style

Si

nuiintenant Ton
;'i

compare

des

hymnes aux
et

A\ ins

celui qu'on affecte

aux autres divinits matinales,


la

on y a])eroit quelque diffrence. Le caractre objectif vivant des images qui peignent Agni rayonnant travers
l'on passe

nuit ou la claire aurore veillant les mortels pour leur tache

de chaque jour, perd

ici

de son intensit;

et, si

en

revue

cela est fort ais

9.

tous les

phnomnes naturels
(j[ui

qui accompagnent la venue du jour, on n'y constate rien


1.
l.

V. V. 77. l.I.

1:2. 1,

VIII.

17,

IV.

45. 2, VII. 71

1,

I.

107. 1,

VIII. 9. 18. Voir d'autres citations clans Bergaigne, H, p. 131 sq.

Au

caractre matinal des Avins se rattachent aXissi sans doute leur

richesse en uiiel, leurs dons de miel, loutre pleine de miel charge sur leur, char, leur fouet (/.am) qui distille le miel: voir les textes

dans Bergaigne, II, p. 433 sq. Ce que dispensent les Avins, ce n'est coup sur ni leau du nuage ni le sma; autrement, Ion ne sexpli(juerait point qu'il ne fut jamais ([ueslion que de miel ds qu'ils entrent en scne. Au fond je croirais volontiers qu'il s'agit de la
rose du matin.
~'.

K. V.

I.

ISO. 10, III. 58. 8.

Dans
I.

cette dernire stance


115. 3,

il

est dit

d'eux,

comme

des chevaux du soleil


et

que (mot pour mot)

ils

vont autour de ciel


le

terre

51. 5. Ailleurs (IV. 45. 7) les

en un jour. De mme de l'aurore, IV. Avins avec leur char font en un jour

tour de l'espace

176

LES DEUX AVINS


le ciel. Il

ressemble la chevauche des jumeaux travers


faut

donc que

le

concept primitif se

scit fix

sous une forme


:

rigide etaltre par interversion de ses lments composants


les potes rptent

des formules

qu'ils

ne comprennent plus,
deeette altranaturel dont

qui leur sont devenues inintclliiiibles


tion.

j^ar suite

Notre tche

est

de retrouver
|)artie.

lo

phnomne
et

relye au moins une

la

jjartie

caractristique, des

descriptions

eonsijines

aux
ce
\o

hymnes;
nous

ce

phnomne,
lui-mme
|)()rt

nous

le

reconnatrons
d'expli(|uer
et

(ju'il

offrira
([ui

la

possibilit

malentemhi
l'toile

sur ]e>

lments intervertis
Il

dsoruiais incohrents.

me semble
:

vident ([ue

du matin seule rpomi


allume

ces exigences'

elle est,

avec

le feu (ju'on

l'aube, a^e'*

l'aurore et le soleil, l'unique puissance

lumineuse laquelle

l'imagination, peuplant dfigures divines le ciel matinal, et


le culte, glorifiant le lever

du

jour, pussent assigner la place

que nous voyons


sont le

tenir

aux Avins. Les

dtails concordant

moment de

l'apparition, la nature lumineuse, le vol

travers le ciel, la route fixe suivie chaque jour par retours

priodiques,

comme
se

ceux du

soleil et

de l'aurore. Le seul

dtail discordant, c'est la dualit des Avins.

Mais notre
qu'il
suffit

conjecture ne

vrifie-

elle

point,

du

fait

d'admettre une interversion aisment comprhensible, pour


faire rentrer ce trait

lui-mme dans l'accord gnral? La


qui est l'autre Avin. Ainsi la

reprsentation de l'toile du matin est insparable de celle de


l'toile

du

soir

c'est celle-ci

contradiction
rduit ceci
:

constate entre le
l'toile
;

phnomne et le mythe se du matin et celle du soir sont ternel-

lement spares
dans
le ciel

les

deux Avins sont indissolublement unis

du matin.

L'altration, on le voit, est assez faible.

On

lit

dans un matin
et

hymne aux Avins (IJ. V. V. 17.2): mettez en mouvement les Avins. On n'adore
1.

Sacrifiez le

point les dieux

L'ide nest pas neuve:


(cf.

il

y a longtcmiJS que
Zcit.^r/ir.
/'.

le

problme

est

rsolu
p.

notamment Mannliardt,
mais
la solution n'a

Ethnolodh',

VU,

12

S(|.);

pas rencontr toute la laveur qu'elle

mritait.

LES DEUX AVINS


le soir
le
;

177

cela ne leur est point agrable. Cette prfrence que

culte

donne au matin sur

le

soir a

pu bien aisment

dplacer, sans y rien changer, le couple divin matinal-vespral, et le transfrer tout entier

au matin. Qu'on songe du


soir.

l'importance que donne l'aurore la posie du culte vdique,


laquelle ignore peu prs le crpuscule

Que

l'on

lompare aussi
([in

la

transformation toute pareille du couple

-olaire-lunaire de Mitra et

Varuna, en un couple de dieux


le soleil:

occupent un
si

mme

trne et dont Tceilest

trans-

formation

complte qu' peine quelques indices trahissent


astres,

encore l'opposition des deux


nocturne.

l'un diurne,
les textes
soit

l'autre

En

fait,

il

semble bien que

nous aient

galement conserv quelques indices,

de la primitive

rparation des A.vins, soit de la relation de l'un d'eux avec


le

soir

le

Rig-Vda
(

les

qualifie
4,
I.

de

ns sparment

)),

de ns

ici et l

V. 73.

181. 4); et

un fragment de

stance, d'origine inconnue,


est dit

commente

ces pithtes: L'un


))

enfant de la Nuit

l'autre est ton fils, Aurore'.

On

se

demande (IV.
((

.3.6) ce

qu'Agni dnoncera des pchs des


fait le

hommes

au Nsatya qui

tour de la terre

voil

donc un Avin au singulier-. Et enfin, passages, il est question d'invoquer les deux dieux matin
soir\

dans nombre de
et

Notre interprtation

est

encore confirme par celui d'entre

les mythes des Avins qui sans doute tient dans nos textes
le

plus de place

le

mythe des Avins

et

de Sry.

Une jeune

1. Y'ska XII. 2. La mtrique du fragment, a supposer que d'autres arguments fissent dfaut, interdirait de le croire trs moderne. Cf. Taitt. Aran. I. 10. 2, o les Avins sont dits luisants enfants de la

nuit.

l'autre

faute

Dans le mme passage (1), l'un a un aspect brillant IruUra}, un aspect d'argent {rajata); mais m/a(am pourrait tre une de texte pour i/ajatam, R. V. VI. 58. 1. La stance R. V. l. 181.
au texte

4 cite

nomme
mot

(((hros, car ce

sert d'pithte

ensuite les pres des Avins: le sumakha pour Agni, Indra. Rudra, les

Maruts) et le ciel: mais cela ne nous apprend rien. 2. [Mais il se pourrait que ce ft un adjectif: cf. 'V. Henry, Vedica, V. H.] n- 17, in Mm. Soc. Lin;/., X, p. 104. 3. R. V. VIII. 22. 14, X. 39. 1, X. 40. 4 (et cf. 2). Voir Bergaigne,

II, p.

500.

OLDENBERG.

Vcclci.

12

178
fille,

LES DEUX AVINS


tantt

nomme

Sry,
tantt

forme fminine du nom usuel


qualifie de a
fille

du

soleil {mi't/a),

du

Soleil

{sn/asr/a duhita), sduite par la jeunesse et la beaut des

Avins, monte sur leur char


des oiseaux,
est-il dit
ils

et les choisit

pour poux.

Avec
,

sont deux qui volent en compagnie

dune

des Avins et de Sry, dans un

hymne

qui dcrit

successivement, en courtes formules nigmatiques, toutes les


principales divinits (VIII. 29. 8)
:

on voit que l'union avec


la vie

Sry passe pour l'aventure capitale de

des Avins'.

((

Il

se montre, votre
les

fougueux attelage, de par lequel

vous tes devenus

poux de Srya
fille

(IV. 43. 6).

Votre
et

char, Nsatyas, la
votre splendeur
Ici,
(I.

du

Soleil l'a choisi,

ensemble

117. 13).
faite

l'ide

que nous nous tions


la la

des Avins, exclusivrifie par les


fils

vement d'aprs
donnes de
ciel,

documentation hindoue, se
:

mythologie compare'

ces cavaliers,
il

du

qui traversent les espaces avec Sry,

est

impossible

de

les

sparer des clbres chevaliers 'que les Grecs

nomment

A'.;

xojpo- et

de leur sonir Hlne


fils

'

mais leurs plus proches


'

parents, ce sont les

de Dieu

))

des cliansons lettonnes,

qui s'en viennent cheval deuiander la

main de

la fille

du

1.

Est-ce

lie

ce tableau trois personnages que procde la visible

prdilection des

hymnes aux Avins pour


II, p.

le

nombre

trois, dojii

constate par Bergaigne,

500? Je ne

me

hasarderai pas h iiuer-

prter ce dtail numrique.

pour les faits, soit pour les conclusions qu'ils Mannhardt, die lettf.^c/n'n Son/wn/ni/t/n'ii, in Zuitsr/ir. fur Ethnoloijic, VII. Voir aussi, pour ce qui concerne Krauss, Vol/.sr/latihe und la mythologie des Slaves mridionaux
2.

Je

mappuie

ici, soit

autorisent, sur l'article de

rfli'jiv.<er
.3.

Brawli

(1er

Sudslaren,

p. 4

sqq.
les

Les Dioscures ont beaucoup plus nettement que

Avins main-

tenu ce trait distinctif: mais le seul nom de ceux-ci atteste qu'il leur appartenait galement. autre 4. Les Dioscures rsident T;pr,jjipo; au ciel et dans les enfers
:

interversion du mythe, puisquen


soir apparat toujours isole.

fait l'toile

du matin ou

celle

du

N'y

a-t-il

pas l encore, tout

comme dans
iden-

e Vda,

une

trace de la nature relle des

deux jihnomnes,

tiques et jamais simultans?


5.

Le mot

se rencontre aussi

au singulier, chacun des deux astres

tant alors pris part.

LES DEUX AVINS

179
dit

Or Tune de ces chansons nous termes de ({uel phnomne naturel relvent


Soleil'.
((

en propres
de Dieu
:

(!es fils

L "toile du matin
du
soleil.

avait pris sa course,

pour chercher

la

fille

(juant la nature de cette desse vdique


fois,

et

lettonne la

je

ne

crois irurc, (juoi ((n"on


((

en
la

ait dit. ([u'elle repr-

sente le crpuscule du matin ou


11

nym|)hc de
;i

la

nuce^

me semble

qu"un tre qui s'unit


elle le

l'toile

du matin ou
les Lettes,

voyage avec
la fille
la

long de

la

vote cleste, doit tre une

apparition cleste de

mme

genre qu'elle.IjOhez

du soleil, outre l'toile du matin, pouse aussi la lune; Sry vdique s'unit aux Avins, mais aussi Sma^^qui
lune
:

est la
le

qui peut bien pouser la lune, sinon le soleih? et

nom

nu''me de Sury, qui convient-il


fille

mieux qu'au
,

soleil

en personne? La qualification de

du Soleil

commune

aux Hindous

et

aux Lettons, s'explique

tout naturellement

comme

l'expdient imagin par une poque postrieure o

l'on tait

accoutum attribuer au
le

Soleil le sexe

masculin
:

Le 'Vda clbre
livrent de tous

pouvoir tutlaire des Avins


et le

ils

d-

maux,

rapprochement des Dioscures


la priode indo-europenne.

montre que

cette ide

remonte

L'toile qui,
le retour

dans

les prilleuses tnbres

de la nuit annonce

sauveur de la lumire,

tait salue

comme

la

manipril

festation d'une dit secourable.

Mais

c'est surtout

au

de mer que s'emploient Avins

et

Dioscures'.

Le "Vda

leur

de

Tantt pour eux-mmes, tantt pour la Lune (masc). C'est tout que dans l'hymne nuptial R. V. X. 85, o Sonia (la lune) iKJUse Sry (le soleil fni.), les Avins sont les messagers de mariage. 2. La premire hypothse est celle de Mannhardt, lor. cit., p. 295; la seconde, celle de E. H. Meyer, [lulof/. Mytfwn, II, p. 673. 3. Il est vrai que les Lettes, pour qui Saule est une dit fminine, n'avaient nul besoin de ce dtour: mais ils peuvent l'avoir reu en hritage d'une poque antrieure. 4. Cette concordance indo-hellnique nicriie d'tre prise en considration dans l'examen <le la question de .savoir si les Indo-Europens ont connu la mer. Les documents grecs donneraient pen.ser qu'au noml)re des mtores qui sauvent du pril de mer on comptait le feu Saint-Elme.
1.

mme

180
attribue souvent
l^orter

LES DEUX AfVINS

des trsors
>'

un navire, des bateaux: on les prie d'ap de la mer ou du ciel (I. 47. 6 et on
,

leur dit que


qu'il

leur char fait largement le tour

du

ciel lors-

arrive de la
:

mer

(IV. 43. 5). Ils sauvent des

eaux

Bhuj\u

>uivant un pote, ce sont des

compagnons
.

perfides,
l'y avait
((

suivant un autre, c'est son propre pre Tugra, qui

abandonn,
l. o

comme un mourant son patrimoine

C'est

Avins, que vous avez montr votre force, dans la

mer
avi-

il

n'y a ni arrt ni assiette ni prise, lorsque vous avez ralui BhuJ3'u,

men chez
rons
Ils
))

mont sur votre navire aux cent

(1.

116. 5)'.

sauvent du naufrage, mais aussi de toutes autres an:

goisses

mdecins,

ils

gurissent les malades

ils

rendent la
la jeu-

vue Taveugle, l'usage des jambes au paralytique,


nesse au vieillard.
paternelle,
il-

la vierge qui vieillit

dans
la

la

maison

donnent un poux, un enfant


protgent
le faible, le

femme de

leunuque.
la caille

Ils

perscut, la veuve, tirent


le

de

la

gueule du loup, apportent

rafrachissement

celui

(|ue l'ardeur dvore.


telles

Les hymnes qu'on leur adresse


louanges
;

ne tarissent pas sur de

mais, conformment

leur style habituel, ils se contentent d'allusions rapides

des exploits dont


tous.

le

moindre

dtail tait
les

srement connu de

Avec Indra,
s'agit

les
:

Avins sont

hros typiques des contes

de grces divines

Indra figure plus particulirement dans


les

ceux o

il

d'ennemis terrasser;

Avins, dans ceux

o sans combat on arrache une victime au danger. On ne


parviendra pas,
et aussi

bien ne s'efforcera-t-on point, ex-

pliquer ces rcits par des mythes naturalistes o l'toile

du

matin jouerait quelque


fille

rle.

Le marin en

pril de

mer, la

depuis longtemps nubile, l'pouse de l'eunuque, ce sont


et rien

des cratures humaines,

autre chose; et leurs mer-

veilleuses aventures ne sont nes que de l'imagination des

1.

D'une manire gnrale, on peut dire que

les

Arvins lont

fran-

chir leurs protgs la mer, et Indra, les rivires: c'est

Indra qui prside aux marches de guerre et d'immigration des ryas k travers les grands fleuves qui sillonnent la contre vdique.

RrnRA
conteurs, qui s'ingniaient varier
le

IRI
rcit des

grces dis-

penses par les dieux tutlaires entre tons.


toute miscre et de toute souffrance.

\aiii(jneiirs

de

RlDRA.
K'udra passe gnrahMuent pour un dieu de Torago.
porte
\

Le

di([U(\

en tout cas, ne Ta point

i'n\ isag(''

sous ce jour.
le

Xous
flots

savons, par les

hymnes aux Maruts, comment


les airs et se

Vda

dcrit la course fougueuse des vents: les clairs brillent; les

de pluie traversent
;

dversent sur les plaines


et les forts se

de la terre
terrifies,

les

montagnes tremblent

courbent

quand mugit sur elles rarnie dcl^ne de ces dieux redoutables. Rien de pareil dans les hymnes Rudra,
dont la phrasologie courante est toute diffrente
les traits
:

on craint

du formidable archer; on
et

le

supplie d'pargner aux

hommes
ses
le

au

btail les flaux et la mort,

de leur dispenser

miraculeux remdes.
jeune,

((

Loue

le

glorieux sur son trne,


celui d'une bte
te loue.

dont l'assaut est terrible


piti,

comme

froce.

Aie

Rudra, du chantre qui

troupes aillent terrasser d'autres que nous.

Que tes Que l'arme de

Rudra nous dpasse;


du monstre. Dtends
les

qu'il

nous dpasse,

le

vaste courroux

tes arcs

puissants en faveur de nos amis

gnreux;

fais

merci

et sois

propice leurs enfants

et

aux

enfants de leurs enfants ))(R. V. IL 33. 11 et 11).


sanglier

Le rouge
tient

du
les

ciel, le

monstre, qui porte

les

cheveux rouls en
pit.

forme de coquille, nous l'implorons avec


en main

Lui qui

meilleurs remdes, puisse-t-il nous donner pro-

tection, refuge et salut!...

Ne

nous frappe pas, Rudra,

ni

grand

ni petit, ni adolescent ni adulte, ni pre ni


.

mre, ni

notre corps qui nous est cher (L 114. 5 et 7

Le Rig-Vda ne consacre Rudra que peu d'hymnes c'est videmment que son caractre sinistre l'excluait du nombre
:

des dieux dont on devait chanter les louanges au sacrifice de

smaV
1.

II

n'en faut pas conclure que cette sombre et effroyable


1.
12::3.

R. V.

indiquerait-il

une participation de Rudra

la

boisson de sina ?

182
figure n'ait t,

RIDRA
aux temps anciens, qu'une dit
d'arrirepris

plan. Encore moins, de ce que le style de ses

hymnes a

un certain caractre de srnit hirarique conforme l'esprit du Rig-Vda, se laissera-t-on amener mconnatre la sauvagerie repoussante qui certainement entourait l'origine
toutes les reprsentations relatives ce dieu. Tel qu'il nous

appgwat dans les textes vdiques plus rcents, dont nous


allons nous occuper,
tel
il

tait,

essentiellement, de temps

immmorial

si

ses traits s'adoucissent prcisment

dans

le

recueil le plus ancien de la posie vdique, c'est pure affaire


d'histoire littraire.

Un

texte de

en antilope

pile.

Brhmana' rapporte quePrajpati se changea pour consommer l'inceste avec sa fille,

devenue antilope femelle, et que les dieux cherchrent en vain un vengeur qui ft capable de chtier ce crime. Alors ils
mirent en
tas toutes les

substances
et

les

plus redoutables qui

rsidaient en

eux-mmes,

de

l
le

naquit ce dieu.

Formi-

dable est sa manifestation. Ds


thte de rouge
, et le

Rig-Vda,

il

reoit l'pi-

rouge, sans doute en tant que couleur

du sang, symbolise

la

mort

et toutes les
;

pouvantes*

les

condamns mort

sont vtus de rouge


les

de fleurs rouges est

tresse la guirlande mortuaire;

charmes magiques qui

doivent causer la mort emploient des accessoires de cette


couleur.
((

La

littrature

vdique plus rcente enseigne que


:

son ventre est bleu noir, rouge son dos


et le rival
;

du bleu-noir
il

il

en

veloppe l'ennemi
le hait
'.

avec

le

rouge

frappe celui qui

Ses autres attributs sont


11

la toule

de cheveux bleu-

noir, l'arc et les flclies.

occupe, par rapport aux autres

dieux,

une place

;i

part,

due son

caractre

malfaile culte

sant et au scrupule qu'on

se faisait

de l'associer dans
les

aux effusions de confiance inspires par

dieux tutlaires.

Un

texte des

des Dieux, des


1.

Brhmanas* distingue, outre les trois classes Mnes et des hommes, une quatrime classe
3.^.

Aitar. Br. HI.

2. Cf.
3. 4.

Pischel, Zeitsclir. der Morc/enldiui. Cos.,

XL,

p. 119.

A. V.

XV.

1.

7 et 8.
8. 4. 5.

Taittir.

Aran. V.

RUDRA
dtres, celle des Radras.

183
ini

Dans

autre'

on

lit:

De

par
ciel;

le

sacrifice
le

[qn'ils
(nii

offrirent]

les

dieu\ montrent au

mais

dieu

rgne sur

le btail

(Uudra) demeura

ici-bas.

Les mesures

le

prservation dont s'entoure


titre

le

culte de

Kudra. au nu''me

que
(|ui

celui des morts, tro\iverout leur

place dans re\i)osi(i()n

sera consacre au culte. J/ou se

bornera

ici

mentionner

le

verbe sanscrit
:

([ui

caractrise les

oblations qu"on lui [)rsente traduire par

c'est /^'/'^/rrr-r/^?,

qu'on pourrait
atin

dpcluu-

, c'cst-:i

dire lui

donner sa part
le

qu'il s'en aille-.

cette ide

rpond bien

procd dont on

use assez souvent envers Rudra. en conclusion d'une srie


d'offrandes consacres d'autres dieux
([uelque reste ou rebut, pour
(ju'il
:

on

lui offre

;'i

|)art
\

ne demeure point

ide.

On

trempe, par exemple, dans

le

beurre d'offrande ou tout

autre mets une poigne de la jonche, qu'on jette ensuite au


l'eu eri

disant:

Toi

([ui

es le seigneur

du

Ix'tail.

o K'iulra,

taureau qu'on
btail
:

mne au cordeau, ne
'.

fais point
le
la

de mal notre
il

que

ceci te soit offert

Aprs

repas quotidien,

faut aller

rpandre pour ludra. dans


, les
:

direction du nord,

sur mie ])lace pure

restes d'aliments qui se sont attachs

au fond des pot au-feu


l)orte l)onheur'.

ainsi

l'emplacement del maison

De

cette prescription et d'autres informations


([iie la

cou--tanles,

il

ressort (''gaiement

demeure de IJndrase
s'lvent les

trouve au nord, tandis ([ue tous les autres dieux rsident


l'orient.

Or, au nortl du pays \(''dique,


ainsi
s'exjiliquent les

mon-

tagnes
Ifuilra

frquentes dsigu;itions de

comme
du

habitant de la iiu)ntagne.

\oyag(mr

d;ins

|;i

montagne, protecteur des uuMits;


prosj)rit
btail,

dan> un sacrilice pour

la

o on rin\(j(pu' sous divers noms, on

1. 2.

atap. Br.

I.

7.

3. 1.

culte.

i|iu pi-L'Cctlent notre lude <lii L'emploi du verbe ara-il dans le R. V. (II. 8.S. 5) inoulro que ce trait disiinctif du culte de Kudi'a remonte aux plus anciens

Voir

les coiisiclialions gL-iirale.s

ges.
3.

4.

Gbh. Gr. S. 1. 8. i!8. past. Dh. II. ;i. 4. 23.

184

RUDRA
la

invoque aussi

montagne

'.

C'est l qu'il vit avec son

pouse, Rudrn, assez; souvent


Celle-ci joue dans le culte

nomme.
rle

un

beaucoup plus imporParfois

tant qu'aucune des autres pouses de dieux, Indrni et similaires, qui

ne sont que des entits vagues


de Rudra,

et effaces.

encore

il

est question des fils

Bhava

et

arva,

qui volent travers la fort,


proie-.
))

comme

des loups en qute de

Mais son escorte

habituelle, ce sont ses bandes, qui

se ruent sur les


la
les

hommes
mort,

et les

bestiaux, semant sur son ordre

maladie

et la

les

hurlantes, les contre-hurlantes,


les carnas-

co-hurlantes, les
)),

qutantes, les sifflantes,


le sacrifice

sires*

qui, dans

Rudra, on rserve, enduit

de sang,

le
:

contenu des entrailles de la victime. Fait digne de

remarque
une
qui,

parmi

les descriptions

de ce sacrifice,

il

en

est

en accompagnant cette oblation de termes qui ne

sauraient convenir qu'aux bandes de Rudra, l'assigne en

mme

temps aux serpents.

Il

se tourne vers le
:

nord

et pr-

sente l'oblation aux Serpents en disant


leuses, quteuses, gagneuses,
ici

siffleuses, liur-

Serpents, prenez ce qui est


s'est

pour vous. Le sang


l,
ici

et le

contenu des entrailles qui

coul
attach

ce sont les Serpents qui le prennent ^

Le sens

au concept des troupes de Rudra


que

est trs caract-

ristique, mais, autant

j'en puis juger, tout fait excep-

tionnel".

1.

2. 3. 4.

Kauika S. 51. 7. nkh. r. S. IV. nkh. r. S. IV.

20. 1.

19. 8.

Aval. Gr. S. IV. 8, 28, et cf. Winternitz, Sarpahali, p. 41. Cet auteur s'tonne des pithtes fminines appliques aux sarpds (masc.)
:

ce sont tout

bonnement

les pithtes propres

aux rudrnsns

(fm.)

transportes de toutes pices.


5. M. Winternitz (loe. cit.) donne pour un autre exemple de la connexion tablie entre Rudra et les serpents l'invocation prescrite, aux endroits o gtent ces reptiles, hommage au Rudra qui rside parmi les serpents: Hiranyak. Gr. S. I. 5. 16. 10. Mais ce qui en attnue la valeur, c'est qu'elle n'est qu'une des trs nombreuses formules analogues qu'en toute sorte d'endroits marqus d'une particularit quelconque il convient d'adresser au Rudra qui rside ici ou l: cf. infra p. 185-186.

RUDRA

185

La puissance du
et la
ft'-re

dieu se manifeste la fois par la maladie

gurison. vSon javelot, c'est la fivre et la toux.

On

])ro-

sur

le

malade

cette forniul
et

((

La

llrclie ({ue

ludra a
la

lance en tes

membres

en ton cctmr, cette heure nous

Au tmoignage unanime du tirons hors de toi en tous sens'. liig-Vda et des crits plus rcents, ce ne sont pas les hommes
seuls

que menacent ses assauts, mais aussi

le

btail, qui

d'ailleurs

dpend

tout particulirement de la puissance mal-

faisante et tutlaire de ce dieu.

Une

de ses appellations couqu'on sacrifie


s'il

rantes est

seigneur du btail
la

c'est lui

pour gurir ou prvenir


envoie
le flau,
il

maladie des troupeaux-; car,


le

peut aussi

bannir, lui

le

meilleur m-

decin entre les mdecins ))\

Les textes vdiques rcents prsentent, en ce qui concerne

Rudra, une particularit qui ne se


encore dans
nations, des
le

laisse pas apercevoir

Rig-Vda
enfin,

ce sont des

cumuls de dnomiune
et le

cumuls de rsidences longuement numres,

lui

une

tendance,

attribuer

omniprsence
l'tendre
souverain,
.11

partout manifeste, multiplier son tre


l'infini.

On

le

clbre
le

comme

le

grand dieu,

le

seigneur du btail,

propice, le puissant, le formidable


justifie, et

a une section du Yajur-Vda qui


titre,

bien au del son

chapitre

des

cent Rudras ; car les surnoms de

Rudra
terre,
les

s'y pressent

en foule, ainsi que ceux des Rudras,

qui

rsident sur terre par milliers de milliers... les

de l'espace, du

ciel .

lui tous les

Rudras de la noms, toutes


le senti-

armes, toutes

les sublimits*.

Partout on a

ment de
il

sa dangereuse approche. Si l'on arrive un carrefour,


((

faut dire:

Hommage
le
!

Rudra, qui rside sur les chemins,

dont la flche est


les

vent!

Hommage

Rudra, qui rside sur


sont prescrites,

chemins

Des formules

pareilles

A. V. XI. ;;. ^^, \[. 90. 1. Aval. Gr. 8. 1\'. 8. 40 sq.; Kuu. S. 51. 7; etc. i>. Son remde spcilique sdpelle jals/ui. Le seus de ce mol serait uriae, d aprs M. Bloomlield, Amei-. Jouni. of PliUoL, Xll, p. 4^5
1.
;.'.

sq.
4.

Aval. Gr. S. IV.

8. :i9.

186

RUDRA
un
fiiniior,

rciter respectivement: sur

Rudra qui

rside

parmi

le btail

en une place hante des serpents, Rudra


;

qui rside parmi les serpents


billon de vent,

si

l'on est pris

dans un tour-

Rudra qui rside dans les airs; si Ton plonge en une grande rivire, Rudra qui rside dans les eaux;
enfin,

dans

les

beaux

sites,

sur les emplacements de sacrifice,


tel

auprs de grands arbres, au Rudra qui demeure en


lieu, 'selon l'endroit

ou

tel

l'on

se trouveV

Le brahmane qui a
s"il

achev son temps d'tudes, soumis en toutes ses actions aux


rgles d'une trs rigoureuse tiquette,
doit,

accde au

village par tout autre

chemin que

la route habituelle, faire


)).

hommage Rudra,

le

seigneur de l'emplacement-

Dans

la

solitude

Rudra manifeste soudainement


les

sa prsence; les

bouviers l'ont vu; elles l'ont vu,


fort, tous les

porteuses d'eau^.

Dans

la

animaux sauvages
dauphins.

et les

oiseaux

lui

appar-

tiennent; sa puissance divine s'tend sur les eaux, rgne sur


les

poissons
:

et les
s'il

Il est le

seigneur des champs


sur l'arbre
le

et

des arbres
lev'.

dpose son arme,


l'espace,
et
il

c'est

plus

Debout dans

embrasse
la

la terre entire

du

regard de ses mille yeux,

de
le

mer

orientale la

mer

occidentale son javelot atteint


Si,

but^

en prsence de cette ubiquit omniforme du graml


il

dieu,
et

nous

est

permis de poser

la question

de son origine

de sa nature premires,

j'ose dire

qu'on

le

concevra
il

diffi-

cilement

comme un

dieu de l'orage. Sans doute,

est le pre
;

des Maruts, que par cette raison l'on

mais on n'en peut conclure


naturel que ses prtendus

qu'il

incarne

surnomme Rudras le mme phnomne


leur
:

fils.

sance

, dit

des Maruts

le

Nul ne connat Rig-Vda (VII. 56. 2)

nais

lors

donc

qu'on les dsigne

comme

enfants de Rudra, c'est tout sim-

plement que

les

vents accourent des lointains mystrieux, du


.S.

1. Hirain-ak. Gr. encore mentionns

I.

16. 8 sqq. Cl.

Prask.

III. 15.

.sqq.,

o sont

le

Rudra qui

rside dans les bois, celui qui rside

sur la montagne, celui qui rside parmi les Pres (Mnes). 2. past. Dh. I. 11. 31.23.
3. Taittir.
4. Taittir. 5.

Sanih. IV.

5. 1. 3.

Samh. IV.
2.

5. 10. 4.

A. V. XI.

23 sqq.

UIDRA
dsert des

187

monts

et

des forts, pour se ruer sur les demeures


assaut furieux que lUidra et ses traits
;

humaines, du

mome

qui s('mentles flaux

et. si le

vont est sa flche,

si lui

mmo,
le sei-

dans

le

chapitre des cent


la

Paidras' , est

surnomm
et

gneur de

pluie,

des nues, des clairs

des vents, ces

appellations perdent toute leur valeur, tre noyes

parmi

une masse d'autres


Laffinit de

(jui

rangent dans les attributions de Uudra


de
la

les [)hiiom('ncs les i)lus varis

nature ambiante.
le

Rudra avec

les

vents et la tempte cde

pas, en constance et en profondeur, celle qui Tunit


forts et

aux

aux montagnes, ainsi qu' sa puissance nocive et monts, morbide. Il a beau tre cens rsider en tous lieux
:

bois et arbres apparaissent


c'est
l (pi'il se tient,

comme

ses habitats essentiels

arm de son
serait

arc, chasseur sauvage.

Dans

cet

ensemble de reprsentations ont pu confluer bien


il

des lments, dont


dpart.
11

tmraire de A-ouloir faire


le

le

est fort

possible que

simple concept de malins


la

esprits des morts ait atteint,

dans

personne de Rudra, un
ciel'.

dveloppement qui lait gal celui des dieux du


ce qu'on

Mais

y reconnatra surtout, des


d'un dieu des monts
et

traits qui

d'ailleurs

restent aisment compatibles avec cette croyance animique,


c'est la figure

des bois, qui tantt

demeure unique en sa sublimit divine, tantt se multiplie en un peuple innombrable deRudras'. Je le crois proche
parent des
crations de
le

la

mythologie europenne dont


:

iSIannhardt a droul

magistral tableau
et

faunes, silvains,

hommes
C'est

des bois, gnies des solitudes,


dsert,

tous leurs similaires.

du

de la fort vierge,

de la montagne, que
des maladies ou
traits

viennent aux demeures humaines


les flches

les esprits

de

la contagion',

bandes armes ou

redou-

1.

Taittir. Sanih. IV.

T..

7. 2.

2. Cf.

supra

p.

52.

3. Mannhardt a montr que les dieux des bois ont une tendance marque se transformer en dieux de l'orage: ain.si s'expliqueraient

les relations,

bien superficielles, d'ailleurs,


I,

si

je

ne m'al)use,

du Rudra vdique avec la tempte. 4. Cf. Mannhardt, Wald- und Felcikulte,

p.

14 et 22 sq.

188
tables

LES

MARUTS
les

du dieu qui rode travers


la sant des

monts

et,

comme on
le

invoque pour
pens,

troupeaux ses congnres euroJiudra est

Mars Silvanus
Issu

et autres', ainsi

seigneur

du

btail.

d'une mytbologie

grossire,

entirement

tranger
visions

au cycle des dits


sinistres,

noljles et clestes, entour

de

ce

dieu aux traits sauvages se prtait

bien plus aisment que tout autre aux rves malsains de

l'hindouisme dcadent.

On

ne s"tonne pas de

le voir,

au cours

des sicles, subsister jusqu' nos jours sous les traits essentiels

de iva,

le

plus fonnidaljle des dieux hindous.

Autres Dimxiths.

Nous avons

tudi avec tout le dtail ncessaire les princi-

pales figures du panthon vdique.

Nous pouvons nous borner un court aperu des autres personnages di\ins. Aux vents et aux orages prsident les Maruts, puis le dieu
tir et

du vent,

deux exemplaires, Vyu


de
la temp'"'te,

et \ixta,

enfin le dieu

de la pluie

Parjanya.

Les Mdvuin.
pour
Ils

La

tradition qui nous

donne

les

Maruts

les

dieux du
fils

vent ne soulve pas l'ombre d"un doute'.


et

sont

de Rudra'.

de

la

vache mouchete, Prni, qui

sans doute est la nue d'orage parseme de taches. Ils forment une troupe de jeunes hros richement pars, qui s'avancent en pompeux cortge, portant des lances resplendissantes, des
colliers d'or sur la poitrine,

monts sur des chars que

tra-

nent des juments ou des antilopes mouchetes. Orages, ondes


et clairs leur font escorte. Ils

ont attel au timon les vents

en guise de chevaux;

ils

ont

fait

de leur sueur

la pluie,

les

1.

-Mannhardt, op.

cit., I, p.

111, II, p.
et
le

I(i3,

111, 119 et IIG.

Sur

le

Sihain patron des troupeaux

Sihaiii luallaisanl, voir aussi

Castrn, Finn. Mijth., p. 97 stj. et 10s. 2. M. E. H. Meyer les tient )jour des iues iiuniaiiui^s lutauor-

phoses en vents immortels: liido'jcrni. Myi/ia/t, 1, p. 21. II mcst impossible de rien entrevoir de pareil dans le Vda; mais, en thorie, le processus ne serait pas inadmissible. 3. Cf. supra p. 186.

VYU, VATA. l'AKJANYA


tils

189
ils

de Uudi-a

K. V. V.

r)S.

7).

De
;

la
ils

mer

font lever la

pluie pour la rpandre sur la terre


les

branlent la terre et

monts

les forts se
ils

courbent dans

la (erreur

de leur course

vertigineuse;

crent les tnbres en plein jour, lorsqu'ils

inondent
V<-7///(

la terre de> torrents

de

la pluie

de Parjan\a.
multiples, ces
divinit

et V(i.t((.

Cote cte avec ces dieux


le ^'ent lui

essaims des vents, nous apparat


uni(pie,

mme,

mais qui, sous deux noms

diffrents. \'a\ u et \'ata,


et

nous rvle deux phases distinctes d'volution d'un seul

mme

concept naturaliste.
et l'autre

I/un

xmA

signifie vent

mais

le

premier

est,

comme
le
il

noui

commun, extrmement
terme usuel
le

rare dans le Vda; c'est

second

([ui est le

et

courant. Aussi

Vyu n'eston
le

un dieu du vent que dans

sens o Indra est un dieu de


est

l'orage.

Son antique symbolisme

demi effac

lui

adresse des formules toutes faites, par lesciuelles on

con-

vie venir avec la longue suite de ses attelages {juj/iUas),


l)oire le

sma, dont
le

les

prmices

lui

reviennent de droit,
:

parce qu'il est

plus rapide des dieux. Tout autre est Vta

rti(iuette liturgique

ne

lui

rserve aucune place d'honneur


attributs, le
((

mais

il

a gard intacts
et

ses

souffle

du \ent,
louer

-on bruissement
^a

sa

fracheur.

Je

veux

en
ton-

grandeur

le

char de Vta. Son fracas


Il

s'avance

nant, brisant tout.


clat
;

remue

le ciel

et

y rpand un rouge
ses

il

marche

et fait

voler en tourbillon la poussire de la


il

terre..-.

Au

sein de l'espace

vague sur
est-il issu ?
il

chemins;

il

ne

se repose pas

un

seul jour. Lui, l'ami des eaux, le premieril

n. le saint,

oi'i

est-

'.'

d'o

Haleine des dieux


:

germe de
son

l'univers, ce dieu circule o


;

lui plait

on entend
Vta,

murmure

mais

lui,

on ne

le voit pas.

lui,

nous voulons
l^drjanijd.
relle

faire oblation (l. V.

X. 168).

Il

est intressant

de voir la connexion natu-

du vent avec

l'orage et la pluie se personnifier en


est

deux
:

couples divins.

Vyu

constamment associ Indra


le rituel
;

tous

deux occupant une place minente dans


ayant perdu de leurs
traits

tous deux

originaux.

De

son ct, Vata

190

AUTRES DIVINiTS
et celui-ci est le vritable et

marche de pair avec Parjanya,


vivant dieu de l'orage
et

de la pluie aux temps vdiques'.


le cycle

On

a vu plus haut

comment
et si

des phnomnes ora-

geux, strotyp, raidi

peu compris du pote lui-mme


Parjanya.
frappe les arbres
redoutent
le

dans

les

hymnes

Indra, emplit de saisissante et pittoresque


;i
((

vrit ceux qui s'adressent


et
il

Il

frappe

les sorciers

malins. Tous

les tres

puissant qui brandit son arme. Devant celui qui a la force

du taureau,

s'enfuit l'innocent
les malfaiteurs.
il

lui-mme, quand Parjanya

tonnant atteint

Comme
du

un cocher excite du
Parjanya

fouet ses chevaux,

fait

apparatre ses courriers pluvieux.


lion, lorsque

Du

lointain s'lve le rugissement

cre la nue de pluie. Les vents soufflent, les clairs volent,


les plantes se dressent, le

disque solaire se gonfle de moiteur.


tous les tres,

Le suc

nourricier

nait pour

quand de sa
:

semence Parjanya fconde


cesse maintenant.

la terre...

Tu

as plu ta pluie

Tu

as fait praticables les striles tendues.


la

Tu

as cr des

plantes pour

nourriture, et tu as pour les


"V.

tres trouv la sagesse (R. V.

83).

Les dieux qui vont nous occuper ne

reprsentent plus

aucun

objet

ni

pouvoir naturel dtermin, ou du moins

immdiatement reconnaissable, mais simplement certains


types d'action ou certaines sphres d'activit.
Vis/inii.

Vishnu ne joue
a mesur le

dans

le

Vda qu'un
pas
-.

rle in-

signifiant.

Toute sa mythologie

tient
trois

presque en un seul

exploit

il

monde en

Trois

fois

1.

Ou

.sait

({ue

son

nom

date de luait indo-europenne:

cf.

le

Perkunas lithuanien, le dieu et la desse Scandinaves Fjrgyn. Selon M. Hirt. il signifierait dieu des chnes: [ndof/. Forschuiificn, \,
p. 481.
2.

dans

Faut-il rapprocher des trois pas de \'ishnn les trois pas que font, la doctrine de Zoroastre, les Anishaspands pour s'lever de la

terre la sphre

du

soleil?

Dans

le

rituel avestitiue, les trois pas


;

de

de mme, en liturgie vdi(iue, le sacrifiant l'ait trois pas en imitation de ceux que fit Vishnu pour descendre du ciel en terre ou monter de la terre au ciel. Cf. la traduction franraise de l'Avesta par J. Darmesteter, I, p. 401, et Ilillel'othciant symbolisent cette ascension
et

brandt, Xca-

und

VollinondKopfur,

p.

171 sq.

VISHNU
le

191

dieu a march,

le

seigneur des vastes demeures, l o les

dieux se ^epais^ent de dlices.

Trois

fois ce

dieu a

parcouru
pass,

la terre

que

voici....

Par dessus

la terre

Vishnu a
Il

propice l'homme en vue de l'habitat...

a cr

les vastes
le

demeures.

Vishnu, en

trois pas,

a dpass

monde terrestre, pour se rendre en des habitats lointains. Deux des pas de cet mule du soleil, le mortel pieux les con;

temple

le

troisime, nul ne l'atteint,

non pas

mme

l'essor

des oiseaux ails.


ce qui est.

Dans

ses trois vastes pas rside tout

Lui

(|ui

seul soutient le triple univers, ciel

et terre, et tout ce qui existe'...

Le troisime pas mne

:
'

au sjour o Vishnu
((

rgne par del Tespace que voici

ce sjour de Vishnu, les gnreux- le contemplent ternel-

lement,

comme

l'd'il' f|ui

s'ouvre en plein ciel


solaire

On
et

se plait voir en

Vishnu un dieu
en

ses trois pas

seraient les trois principales positions

du

soleil, lever,

znith

coucher.

Il

n'est pas impossible,

effet,

qu' force de se
ait

ternir et de s'altrer la figure d'un

antique dieu solaire


la

tourn au Vishnu vdique

mais

vraisemblance m'en

chappe entirement,

et je

ne puis dcouvrir en ce dieu la


son propos
il

moindre trace de
lumire,
il

solarit. Si

est question

de

ne se distingue pas ce point de vue de la

moyenne
la

des dieux vdiques.

On

n'y aperoit pas non plus


la

moindre allusion, authentiquement date,

marche du
fort
flot-

jour,

matin,

midi

et soir,

et les trois

pas rpondent

mal

cette triade.

On

vient de voir quel point sont


:

tantes les donnes sur l'espace parcouru en trois pas


le

tantt

dieu a pass trois fois par dessus la terre


les

tantt

il

a mar;

ch ses pas aux lieux o


tantt
il

dieux se repaissent de dlices

semble que

les trois

pas correspondent aux trois


'\

divisions de l'univers, ciel, espace et terre


1.

Il

y a toutefois
1.

R. V.

vin.

9. 7, VII.

KX).

;J-1,

I.

155.

1-5,

1.154. 2 tt

2.

C'est--dire, trs probablement, les dfunts qui,


libralit
soleil.

de leur 3. Le
4.
5.

envers

les prtres, habitent

les

en rcompense clestes demeures.

R.

C'est

V. VII. 100. 5, I. ;;?. iO. lii le concept dominant dans


etc.

les

Vdas postrieurs: Vaj.

Samh.

2.25, 12. 5

192

AUTRES DIVINITS
dtail assez constant
:

un

le

troisime pas est d'une nature

spciale et

sublime

il

mne au monde mystrieux


'.

des

suprmes hauteurs. Or

le

troisime pas du soleil, c'est la

descente l'abime des tnbres

Pour moi,

le

motif dominant dans la conception de Vishnu',

c"est rinfinit

de l'espace
et

Vishnu

est le

dieu qui parcourt

cette tendue,

partant rordonne,

la dispose

en quelque

sorte, la conquiert
tif vrii
((

au

profit

de l'humanit.

En

effet, l'adjec-

vaste et surtout le prfixe qui implique sparation


fri),

en tendue

reviennent avec une frfjuence caractris(|u'il est

tique chaque fois

question do \'ishnu'.
(pi'il

La notion sur
la

laquelle on insiste, ce n'est pas

ait

donn
les

terreaux

hommes pour demeure,


la

mai-- ((uii a

mesur
;

tendues de
(piil

terre

en

vue de l'hahilat

huiuaiu

ce n'est pas

sjourne dans les hauteurs, mais que ki hauteur suprme


est le but atteint

par son troisime pas. Dans


[)ar

ma pense,
le

qui

me

semble confirme
ils

l'indcision
les

des potes vdiques


truis pas,

quand

cherchent localiser

nombre

trois

ne rpondrait originairement

aucune

ralit con-

pourquoi le niytiie ilc Mslinu n'auiait-il pas une interversion au moins aussi concevable que celle qu'admet M. 0. pour ceux de Varuna et des A(,-vins? \'. H.| J'entends Vishnu sous la l'orme o il nous apparat dans le Vda, abstraction faite d'une prhistoire ventuelle, que je ne conteste pas, mais (jui pour nous demeure en tout cas obscure. .Si nous pouvions la pntrer, elle nous apprendrait peut-tre pourquoi ce dieu reoit
1.

[Trs juste; mais

sulii

IL'.

nigmatique de 'ipicis/iui, d'une maladie de peau.


l'pithtc
3.
Il

(jui

a l'air de sijuniilier qu'il souffre

est dit u/-Uf)(l(/a, qui a


la

liouunes \'urul{^hiti,
fait

vaste

un vaste sjour il procure aux demeure a; de concert avec Indra, il


;

dans ses iirushu au sacrifice tirnin nIoLcan, large espace larges pas habitent tous les tres. Le terme constant pour ses trois pas est le verbe ri-/,ram, qui dans leR.V. ne et le rle essentiel du prfixe s'applique i^resque jamais qu' lui ci dans ce compos ressort bien de l'apostrophe que lui adresse Indra (IV. 18. 11, VIII. 100. 1^), citarain ci /,rama!<ca, marche avant
;

clhraman'!>liu

plus avant . Un autre ternie est le substantif ci-i/man. Cette intervention si constante du prfixe ci partout o il est que.stion du dieu amne se demander s'il ne serait point contenu dans son nom Bloomfield, [Cf. depuis mme mais l'accentuation y contredit.
;

Proceedings of t/w Amer. Or. Soc, 1894,

p.

CXXVI.

V.

H.]

PU s H AN
crtc
jouit
effet
:

193

il

n'aurait d'autre base que Ja faveur gnrale dont

ce

nombre en mythologie

et

ce serait par

un autre
attri-

de la

mme

tendance d'imagination qu'on aurait


et

bu au troisime un caractre distinctement sublime


trieux \
Si

mys-

Ion admet

cet

ensemble de prmisses,
et

l'alliance con-

clue entre
((

Mshnu

Indra

s'y

accorde parfaitement.
:

Alors Indra, s'apprtant tuer Vrtra, dit

Ami
!

Vishnu,
pas!

fais tes larges

pas !
et

Ami Vishnu,
toi

fais tes larges

Ciel,

fais place,

que sur

s'taie le foudre

nous
:

deux, nous allons tuer Vrtra,

et faire

couler les

rivires

sous la pousse d'Indra puissent-elles librement aller leur

chemin-!
ce
n'est

)>

La fonction de Mshnu
la

ici

est bien visible

qu'

faveur

d'une assimilation superficielle

Indra qu'il devient meurtrier de Vrtra et librateur des


rivires
tablir
;

mais,

comme

les

potes vdiques se plaisent


les actes

une relation entre aux hommes

qui ont ordonn l'uni-

\ors, procur

la vie et le bien-tre, et la dfaite

de Vrtra,

il

a bien fallu que Vishnu prit part cet exploit


l'acte qui partout le caractrise.
II

en accomplissant
trois
([ui

fait ses

pas

et cre ainsi

pour Indra

le

vaste

champ de

bataille

sera le thtre de leur victoire.

Pslian.

L'activit de
;

Pshan
le trait

s'exerce dans les situa-

tions les plus diverses


cette activit,

mais

constant et typique de

c'est qu'il

connat les chemins,

montre

les

aussi

La fonction dvolue Vishnu de mesurer l'espace explique le rle que les lgendes des Brhmanas lui assignent dans le combat des dieux et des Asuras atap. Br. I. 2. 5. 1 sqq., etc. Vishrui est un nain les Asuras consentent abandonner aux Dieux toute la surface de terre que son corps gisant pourra couvrir en fm
1.
:
; ;

de compte,
qurir par

c'est l'univers entier

qui revient ceux-ci. Faire con-

un Poucet les incommensurables tendues, c'est un piquant et familier trait de folklore. Dans le mme ordre d'ides s'claire la rsidence de Vishnu sur la montagne, sa qualification de roi des monts Taitt. Samh. III. 4. 5. 1 Bergaigne, op. cit., II,

p. 417.

Sa place

naturelle

est

le

lieu d'o l'il

embrasse au loin

l'espace.
2.

K. V. IV.

18. 11,

stance,

comme

la

VIII. 100.12. Il n'est pas douteux que la seconde premire, soit une apostrophe d'Indra.
Yccla.

OLDENBERG.

13

194

AUTRES DIVINITS
les

chemins, guide dans

chemins, prserve des erreurs

et

des pertes, ramne ce qui s'est gar, sait retrou<ver les objets

perdus.

On

l'a pris

pour un dieu du labourage

et

du ptu-

rage; mais son action tutlaire sur eux se borne conduire


droit le sillon trac par la charrue, suivre,

arm deTaiguilPshan,

lon \ la marche des vaches, pour les empcher de s'garer.

En menant

les

vaches
!

la pture,

on

dit le vers

((

uis nos vaches

Si elles se mettent courir en tous sens


:

sur la prairie, on prie

que Pshan,
;

derrire

elles,

les

entoure de son bras droit

qu'il

nous ramne ce qui

est

perdu

'.

C'est lui qui,

par un chemin sr, conduit l'pouse


:

de la maison de ses parents celle de son poux

au

moment

o
te

elle se

met en
la

route,
et

on

rcite

une prire
d'ici
'.
))

que Pslian
on

prenne par

main

t'emmne

C'est lui aussi


:

qui guide les morts vers leur dernire demeure

le

supplie, lui qui connat toutes les routes, qui ne laisse pas
s'garer

une simple bte du troupeau, de


le

faire sortir le
et

mort

de sa demeure souterraine, de
par
sort
les

prcder

de

le

protger

chemins, de

pour

affaire, fait oblation

Nous

t'attelons

mener sain et sauf ses pres *. Qui Pshan et rcite l'hymne comme un char. 6 Pshan, seigneur des
le
:

chemins.

Qui part en voyage,


;

fait

oblation h Pshan. qui


;i

apprte les chemins


tion

et celui

qui s'gare recourt

sa protec-

\ Le matin

et le soir,

lorsqu'on fait offrande tous les

1.

Cet instrument

{a.-^/ifi-)

reoit (R. V. VI. 53.

9i

l"i)ithte jiani(II, p. 1211,

md/ianr,
n

c'est--dir<^,

non

pas, Coilim l'entend BrgJli.tfne


le

procurant du btail , mais lilen guidant chemin , sens beaucoup plus confofme verbe Mct/i s'associe couramment ;i Pshan

btail

sur le dKiit
dit
1-5.

la
:

nature

dieu. Le

VI. 56.
;

X.
,

2R,

I.

Kien ne convient mieux il un dieu des chemins car .-dhtt est une pithte constante des mots qui slgnillent chemin
2. 3.

[dfolt ]

R. V. IV. R. V. X.

57. 7,

VI.
:

51.

5-7 et 10

aiikh. Gr. S.

III. 9.

85. 26

aussi

Pshan
I.

parat
etc.

Aval. Gr. S. . 8. 1. - Dans frayer la voie dans le sens

la le

nuit de noces

plus olijecfif

Priraslc.

4. 10,

1. H. V. X. 17. 3 sq. Il est montre de mme au cheval du

fort

probable que

sacrifice le

le bouc de Pshan chemin du sjour des

dieux
5.

I.

162.

1.

R. V. VI. 53: AcVal. Gr. S.

III. 7.

8-9

Caiiich. Cr. S.

UI.

1.9.

PII s H

AN
le seuil

195
de la maison (juon
'.

dieux

et

tous les tres, cest sur

rpand
Il

la libation

due Pshan Tapprtcur des chemins


chemin,

carte des routes les malfaiteurs, le loup et le brigand


le
((

'.

Seigneur des chemins, lui-mme est n sur


le

sur

sentier

du

ciel,

sur le sentier de la terre; entre les deux

demeures
Il

les plus

chres

il

circule, lui qui sait

'

a des navires d"or,


et les airs
il
*.

et,

messager du

soleil, franchit ainsi

la

mer

Puisqu'il sait les chemins et prvient les

erreurs,
fait
il

sait aussi retrouver ce qui est

perdu

et

cach

et le
;

retrouver aux
et

hommes
la

il

a retrouv

le soleil
'.

disparu

cherche

dcouvre

retraite

d'Agni

Sa faon de
:

donner aux
on
lui offre

hommes
un

les trsors est

de les leur faire trouver

sacrifice, lorsqu'on dsire rentrer


".

en posses-

sion d'un objet perdu


est (rain

Le bouc
et

lui est

consacr, son char

par des boucs,

cette

[)articularit

encore doit
bien du

dpendre de sa souverainet sur


ardus
14. 9.
4. ".

les

chemins

c'est

dieu des chemins que relve l'animal qui sont accessibles


les sentiers les plus

1.

aiikh.

<tr.
I. 4iJ,

S.

II.

2.
'3.

k. V.

VI. 53.

R. V. X. 17. 6. A la siiprinatie de Pushan sur les chemins se rattache encore son titre de riniuc napt seigneur du retour , que liergaigne (II, p. i2i sq.) a mal compris. Voir K. V. V. 46. 1 (et cf. III, 53. 5), (lui montre que la ci/nue^ en tant qu attribut de ce dieu, rentre dans le concept des chemins et de sa l'onction de guide. Mais, comme r/z/iac- peut signifier aussi le lait de dlier [les pchs], il en rsulte qu ventuellement on invoque Pushan en vue d obtenir J. Darmesteter donne une autre labsulution A. V. VI. Ui. 3. explication Haurratf, p. 83. 1. R. V. VI. 58. 3. Cf. aussi GoU. yel. Aiueiiji-n, 1889, p. S. 5. R. V. I. fi. 11, X. 5. 5. Cf. Oldenberg, Hyintn dus R. V., I,
:

p.

IG7.
().

R. V. VI.
9.

18.

IJ,

Vin.

1.

IG

Arv. Gr. S.

111. 7. 9.

[A.

V.

VU.

V.

11.]

7. Encore un trait, mais que je ne me charge point d'expliiiuer, du ])ersoiuiage de Pshan il n a pas de dents aussi est-ce de la lK)uillie (pron lui sert en gui.se d oblation. Le premier de ces dtails n'apparat que dans le.s te.xtes vdiques rcents, at. Br. I. 7. 1.7, etc.: mais, ds l'pociue du R. V. (VI. 56. 1), on raillait le dieu frugal mangeur de bouillie . Est-ce pour expliquer son mets spcifique qu'on la imagin dent ? ou le lui sert-on parce qu'il n'a pas de
: ;

dents ?

196

SAVITAR, BRHASPATI
tous ces dtails, on

En combinant
phnomne

jour chercher dans


naturel.

Pshan
Le

la personnification

y verra difficilement de quelque


ici,

trait

central et dcisif,
activit.

rside

dans la sphre spciale assigne son

supposer,

ce qui en
de jamais
la

soi est possible,

que sa prhistoire remonte

au del de ce caractre, encore n"avons-nous gure d'espoir


pntrer pour retrouver sa figure originaire
'.

Savitar, Brhaspati.
{(

Sur Savitar,
,

l'excitateur

ou

celui qui

met en mouvement

sur Brhaspati ou

Brahma-

naspati, le patron de la parole sainte profre par le prtre,

nous n"avons qu' renvoyer aux explications donnes plus


haut
-.

TcashUiv.

A ce type de dieux dont


une sphre dtermine
et
Il

le

cadre consiste en

une forme
tivit, je

et

caractristique d'ac-

voudrais adjoindre Tvashiar.

va de

soi, d'ailleurs

que

le

contour relativement abstrait d'un pareil cadre admet

l'introduction postrieure de quantit d'lments mythiques

plus anciens que lui-mme.

Le nom de Tvashar, de mme


. Il est

formation grammaticale que celui de Savitar, parat signifier

quelque chose

comme

((

l'agent habile

l'artisan et

l'artiste entre les dieux, le

crateur des formes [mpa], qui,

lui-mme omniforme
Ctres (R. V.

(ricfirpa), a par de
9)
'.

forme tous

les

X. 110.

Il

fabrique des chefs-d'uvre,

la question

de la mythologie hellnique qu'il faut rserver de savoir dans ((uelle mesure la figure de Puslian serait susceptible d'clairer celle d'Herms. Leur bagage, si je puis dire, est passablement homogne patrons des chemins et des voyageurs (Herms oSio, ooiTrpo;. tcoejltt;, et herms indicateurs des routes); messagers; psychopompes (noter qu'Herms est aussi charg de conduire Persphone aux enfers, ce qui est tout fait dans l'esprit du rle de Pshan I; patrons des troupeaux; procurent les trouvailles (spiiaiov). Ajouter qu'il n'est point rare de rencontrer vin bouc auprs d'Herms, soit que l'un porte l'autre, ou inversement Roscher, Lex. cl. Mythol., I, col. 2378, 2398, 2404. La chevelure en perruque ou le crobyle d'Herms a-t-elle quelque rapport avec le l.aparda de Pshan ? R. V. X. 55. 2, IX. 67. 11. 2. Cf. supra p. 53 et 55. 3. L'association de Tvashtar et de l'ide de forme , trs pro1.

C'est l'tude

TVASHTAU
tels

197
;

que l'arme d'Indra qui triomphe de Vrtra

c'est

son

art qu'est due la coupe des dieux, dont les

Rblms

ensuite,
il

par un art suprieur, font quatre coupes. Par dessus tout,


est l'artisan qui

faonne

les

formes

\'ivantes,

animales' ou

humaines.

En

consquence,

il

prside la gnration.

Parmi

les

invocations dont la longue et traditionnelle srie ouvre le


sacrifice sanglant,
il

postrit, et c'est lui qu'elle s'adresse

y en a une pour procurer au sacrifiant la dieu Tvashtar,


:

donne-nous
la couler,

la

semence qui apporte


qu'il

la prosprit
fort

et

fais-

pour

en naisse un hros

dans

l'action,

habile, pressureur de

sma
il

et

ami des

dieux-.

En

sa qualit
les

de dieu de la gnration,
pouses des dieux
:

est

en intimes rapports avec

lorsqu'au sacrifice on
elle

du

sacrifiant,

pour pratiquer sur

amne la femme un charme qui doit la

rendre fconde, c'est le prtre particulirement consacr Tvashtar,


le

nshtar, qui

introduit cette crmonie \


est le pre

ce
:

mme

titre,

Tvashiar en personne
le

par excellence
;

Tvashtar a engendr
le coursier, le

hros ami des dieux


;

de Tvashtar

procde

cheval fougueux
Il est l'anctre

Tvashtar a engen-

dr tout cet univers \ par sa


fille,

de la race humaine,

mre de
le sein

Yama
le
fille

qui fut

le

premier homme,

et

parce que lui-mme,

dieu faonneur, a faonn cet em".

bryon dans

de sa

Mais

il

est aussi le

pre des

plus grands des dieux, celui d'Agni

surtout celui d'Indra",

nonce dans les Vdas rcents (atap. Br. XI. 4. 3. 3, etc.), le caractrise dj dans le R. V. Peut-tre bien est-ce parce qu'il est om niforme n qu"on l'a dit pre du monstreVivarpa ( Omniforme , Tvashtar doit-il tre rapproch cf. supra p. 119) vaincu par Trita. du forgeron germanique Wieland ? Cf. E. H. Meyer, /1/u. fur

ili'iiUrhc^ Alt., XIII, p. 33,


1.

etGei-rnan. Mijt/iolo'jie, p. 300 sq.


la
st.

2.

R. V. I. 188. 9. R. V. m. 1. 9, et voir en gnral


Voir,

9 ou 10 des

hymnes
du

pris.
3.

dans

la

description du

culte,

le

dtail

de

l'office

n.shtar.
4. 5.
6.
7.

Vjas. Sanih. 29. 9. R. V. X. 17, 1, V. 42. 13, et cf. X. Hillebrandt, Vecl. Myth., I, p. 522. Bergaigne, Bel. Vd., I, p. 58 sq.

10. 5.

198
et

LES RBHUS
il

par l

entre dans le cycle mythique des exploits d'Indra


le

nouveau-n, qui ravjt son pre


les

sma,

saisit

son pre par

pieds, le tue.

On

voit quelles

contradictions
les

abou-

tissent, selon les


les relations

enchanements divers qui


et

combinent,

de Tvashtar
et lui

d"Indra

ici.

Tvashl.arle forge;

ron,

ami d'Indra

fournissant son

arme

l,

Tvashtar

pre d'Indra, tu par son enfant qui vient de natre.


JLq^ JibJius.

Trs obscure

est la

nature des rivaux de


lui,

Tvash{ar, qui luttent d'adresse avec


passent
:

et

mme
est,

le sur-

ils

sont trois, et leur

nom
:

de rblin

selon toute

apparence,

le

mme

que

celui des Elbes

germaniques.

On

dj rencontr leur chef-d'uvre

de

la

coupe des dieux,


ci,

ouvrage de Tvashtar,

ils

ont

fait

quatre coupes, et celui

confus, est all se cacher parmi les

femmes

divines. Ils ont

rajeuni leurs vieux parents. Ils ont fabriqu Indra ses che-

vaux, aux Avins leur char, Bihaspati la vache omniforme,


et leur art
talit'.

merveilleux leur a valu pour rcompense l'immor


ils

Htes d'Aghya,
et l,

ont dormi douze jours dans sa


ils

maison;

durant leur sommeil, semble-t-il,


rpandu
les plantes

ont

donn aux campagnes


dans leur
lit,

la fcondit, fait courir les rivires

sur les hauteurs et les eaux

dans

les valles.
:

On

a cru reconnatre en eux les gnies de

trois saisons

les

douze jours de leur sommeil quivaudraient


le

aux douze nuits qui avoisinent


d'g.ri't

solstice dliiver,

temps

dans

le

cours rgulier de l'anne.

Dans

cet ordre

d'ides,

la division

de la coupe en quatre rpondrait aux

quatre mois qui constituent chaque saison, ou bien encore,

pour

les amateuris

de mythes lunaires, aux quatre phases de

la lune'.

On ne

saurait donner les interprtations de ce genre


:

que pour des conjectures des plus hasardes


Le mythe des

le style

de

1.

artisans
:

d'habilet surhumaine, Rbhus,

Elbes,

parat indo-europen
et

E. H. Meyer, An:.f. deiitscfief AU., XIII, p. 95,

Oerman.
2.

Mycholof/io, p. 124.

Voir

Ludwig, R.
Kaegi,
cler

V., III,

p.

335; Hillebrandt,

Vcd. Myth.,l,

p. 515 sq.,

Rigceda,

p. 366

textes

sq. M. Ludwig (IV, p. 160, et V, p. 510^ enseigne que eux-mmes nous donnent les Rbhus pour les gnies

p. 54 n.;

Zimmer,

Altindii^ches Lehon,
les

des

courtes 9,llusious iju'uleetent les potes au sujet des aventures des

Rbhus, ne fournit une induction sre aucune

base suffisante. Den^en.

Femmes ou
la

vierges, les desses de la religion

vdique ne prennent

conduite du

monde
et

et

des destines
il

4U une part insignifiante. De temps immmorial,


le

est vrai,

concept de la beaut de la femme,

surtout celui de la

fcondit de la mre', s'taient incarns en dits fminines,


telles

que l'Aurore,

la Terre, les Rivires,


la

lesOndines; mais,

dans l'ensemble de

croyance

et

du

culte, ces figures restent

tout fait larrire-plan.

D'ailleurs, le stade histori([uo


s'y dvoile

auquel appartient

la

pense religieuse du Vda

nettement en ce
atteintes
:

(juc la

pruderie pieuse ne les a point encore

l'Aurore,

cjui l'air

rayonner sur

le

monde

les roses

do son

teint, est

une

belle fille qui

se plait aborder les

hommes en

les blouissant

de ses
et

attraits; les

nymphes des

eaux, la fois sduisantes

fcondes, traversent maints


naf n'a rien, toutefois,
et raftine

amoureux hasards. Ce naturalisme


de l'atmosphre de sensualit molle
loppe une desse Astart;
parfois criunent obscne
n'a-t-il
et

dont s'enve-

aussi le culte vdi([U0, bien


ses formules et sa

que

dans

mimique,

jamais connu l'trange alliance qui, chez

les St'inites,

a install la prostitution jusque dans le sanctuaire.


UaliUH.

Les hymnes de

la

premire manire clbrent,

avec une prdilection h peine justifie par la place qu'elle

occupe dans
saisons
possilile

la liturgie,

la

desse Ushas ou l'AurDre-. C'est

[Pour ma i)art, il me parat immais c'est pure mprise. que la division de la cou])p et le sommeil chez AgOhya ne

soient pas des


1.

mythes uaturalisles. \'. H.] Dans Ijien des cas, d'ailleurs, c'est simplement le .ire^^.re grammatical du mot qui a dcid du sexe de l'entit ainsi, nirrti (fm.), la perdition , est une desse. ii. Weber, en constatant l'insigniliance rituelle d'une desse qui sont ddies de si admirables posies, l'attribue ce que la migration
:

des Indiens

vers le sud aurait fait perdre l'aurore son ancienne Oinina und Portenta, p. 351. Je n importance k leurs yeux vols rien qui justifie la supposition d'un pareil changement dans on relve k et l, parmi les hymnes liturgie l'histoire de la
:

200

elle,

AUTRES DIVINITS
en

commun

avec

les autres dits matinales,

Agni qui

dissipe l'ombre et les deux Avins, qu'on rcitait, avant l'aube

du jour du
oblation.

sacrifice de

sma, avant que

les

oiseaux n'eussent

commenc chanter,
d'allusions

des

hymnes

<jue

n'accompagnait aucune
technique des sa-

Pntrs de la frache posie du matin, exempts

aux mystiques

subtilits de la

crificateurs, ces

hymnes

ont un

charme qui manque ceux

qui relvent proprement du sacrifice, ceux


tandis que le

quon

excutait

sma

sortait

du

pressoir,

que

les libations

cou-

laient dans les feux, et

que

la thorie des prtres peinait


la lettre

observer dans toute sa complication


loue la douce
fille

du
la

rituel.

On y
nuit,

du

ciel, la claire

sur de

sombre

qui suit le chemin des aurores passes, prcde les aurores


futures, et s'avance,
le sein

nu, resplendissante de beaut.


:

Son char
du
soleil

est attel

de chevaux ou de vaches rouges

le

dieu

comme un amant suit sa matresse. Citons quelques stances d'un hymne qu'adresse l'Aurore la famille sacerdotale des Vasishthas 'R. V. VIL 77). Elle a brill, comme une jeune femme, veillant tous les
l'aime et la suit,
tres vivants et les faisant

marcher. Agni

s"est lev,

pour que

l'allumassent les

hommes.

Elle a chass l'obscurit et fait la

lumire.
.

Elle s'est leve,

largement pandue, tourne vers tous

les

tres.

Dans son vtement clair elle a lui rayonnante. La belle au teint d"or. mre des Aaches, guide des jours, a resplendi. La bnie qui amne l'il des dieux, qui guide le beau
cheval blanc',
l'Aurore, dans sa parure de rayons, nous

l'avons vue, elle qui avec ses dons de lumire se rpand sur
l'univers.

Ushas,

fille

du

ciel

la haute naissance, exalte par

les prires

des Vasishthas, donne-nous une richesse puis-

de fait qui concordent parfaitement avec les donnes rituelles il en ressort que, de tout temps, la place de cette desse dans le sacrifice de sma tait la litanie du matin, o l'on chantait ses louanges, mais sans lui offrir de sma. Cf. Bergaigne, Rech. sur l'Idst. du la lit. n'd.. p. 9. 1. Il va de soi que ces deux mtaphores dsignent le soleil.
l'Aurore, des indices
;

DESSES
sant et sublime.

201
cl

Dieux, protjez-uous toujours

nous

donhez

le

bien tre.

Autres drfsxes.
Ida, qui

Il

a dj t question de la vache desse


et

symbolise l'abondance issue de la vache,

de l'autre
les lu-

desse-vache, Aditi, mre de

Varuna
le

et

de ses frres

mineux dityas'. Les Kaux [pna)

et les

Rivires doivent,
;

comme

elles,

leur fcondit

sexe fminin"' nous y revienles

drons plus loin avec quelque dtail, ainsi que sur

Apsaras

ou nymphes des eaux-'.

Nommons

encore quatre desses qui


:

prsident la fcondit et la multiplication


vli.

Rk, Sincette

Kuh

et

Anumati*. Les
les

textes vdiques de la dernire


:

manire leur assignent


divinits apparaissent
tions,

quatre phases de la lune

interprtation vaut-elle aussi pour le Hig-Vda, o les quatre

chacune isolment en diverses

situa-

mais ne sont pas encore organises en un groupe consil

tant?

est

bien permis d'en douter". Viennent enfin les


et

pouses des grands dieux, Indrn, Agnyl, Varunn,


autres
:

desses sans existence indpendante, qui n'ont d le

jour qu' leurs poux, puisqu' des rois divins tels qu'Indra
et

Agni revenait de
d'elles

droit

une famille royale. Le Vda ne nous


et celui-ci

apprend
que

gure autre chose que leur nom,


car
il

mme, au fond, n'est pas un nom propre, dame Indra et ainsi des autres
)),

ne signifie

infra, dans la descri]itiriii du de mets du sacrifiant. ~. Tenir compte, toutefois, du gnie mle des eaux, Apni Napt, supra p. 97. D'autre part, la desse-rivire Sarasvati a pour pendant un dieu Sarasvant. 3. Infra, p. 204 et 211. Nous dirons un mot au.ssi de la Terremre, p. 202. nom.s est inconnue 4. L'tymologie des trois premiers le quatrime signifie assentiment . 5. Voir Weber, Indische Stur/irn, V, les faits recueillis par
1. Cf.

supra

p.

60 et 170;

et,

sur Ida,

culte, les dtails relatifs la part

p.

228 sq.
(i.

lgende de Vrshkapi, cf. sujjra Sur la valeur de ces noms, cf. Geldner, 'Ved.Sta</.,ll,Y).l mais je ne suis pas aussi sur que lui que le vrai nom de la femme d'Indra soit dj dans le R. V. aci et, quant rapporter la mention des acis (pluriel) ;i la vie de harem des dieux vdi(|ues , je m'y refuse absolument.
la p. 144.
p. 184.
;

Sur le rle d'Indrni dans Sur l'pouse de Rudra,

202

CIEL ET TERRE, SOLEIL ET LUXE

Ciel et Terre.

- Le

Ciel et la Terre ne sont,

clans la

croyance vdique, que des puissances divines peine esquisses


:

ici,

a-t-on dit avec raison,

il

n"va point deZeus en face

de Gaia, mais seulement un Uranus. Le pote, sans doute,


usiant d'ujie phrasologie traditionnoll, parle d"un pre Ciel
et

d'une mre Terre

ils

donnent aux
et

hommes

de riches prle Ciel,

sents,

dbordent de graisse

de douce liqueur;

en

particulier, est

presque constamment honor du


[cmiva).

titre

de

mi-

raculeusement puissant

Mais

ni l'un ni l'autre n'a

pris le caractre d'une personnification vivanturqe, ni


le culte

ma

de son empreinte'.

Soleil et Lune.
Soleil et de la

On

en peut dire peu prs autant du


solaire

Lune

non pas, bien entendu, du dieu

Mitra

et

du dieu lunaire Varuna, dieux probablement anentirement oublie aux temps v-

ryens, dont la relation primitive avec les grands astres tait,

ou bien peu s'en


naturaliste, sont

faut,

diques, et qui, raison de cet effacement de leur symbolisme

rceptacles de hautes ides morales

devenus de vrais personnages divins et les mais bien du dieu solaire


;

qui se

nomme
les

soleil

(Srya)*, du dieu lunaire qui se


la

nomnu lune
chasse

Ms, Candrams). Srya, dont

lumire

esprits malins, est par essence

un dieu bienfaimotif do-

sant, et l'ardeur meurtrire

du

soleil n'est point le


il

minant de son mythe. Mais combien


d'tres divins tels qu'Indra,

est ple,

en regard

Agni ou Varuna! On
:

se le represt l'il des

sente sous les formes les plus flottantes

tantt

il

dieux; tantt, un coursier resplendissant-, tantt,


hros en marche. les sept juments couleur d'or

comme un
le tranent
il

dans son char; ou bien,

comme un
'.

jeune amoureux,

suit

sa bien-aime, la desse Aurore

Une

autre personnification

1.

Il

a dj t question plus haut


1.

ip. 18)

du

bel

hymne

la Terre

A. V. XII.
2.

regard de Mithra dans le Vda Srya au regard de Mitra. 3. ."^ur le rle de Srya dans les mythes d'Indra, cf. p. 13:^ et 142: sur la lune dans ses rapports avec Sonia, p. 153: sur les desses des phases de la lune, p. 201.
l'Avesta, Hvare, qui se comporte au

Dans

peu prs

comme

EAl'X

ET

niVIKPxE;^

203
s'est

du soleiK fminine

celle l, la desse
la

Sry,

conserve

dans des mythes qui

donnent pour l'pouse divine.

On

dj rencontr celui qui unit aux Avins cette


dite aussi fille

femme

solaire,

de Srya'. Dans un

solennits nuj)tiales et qui en est

hymne qu'on rcite aux un des plus beaux orne(la

ments,
bres

les

noces de Sry avec


le

Sma
Agni,

Lune) sont
:

cel"

comme

prototype du mariage
;

humain
le

les

Avins
;

sont les courtiers des pousailles

garon d'honneur
article

chacun des organes du chariot nuptial, chaque


toilette

de

la

de l'pouse,

sert

de thme un jeu de fantaisie mys-

tique, qui l'assimile telle


sacrifice et

ou

telle

des hautes puissances du

de l'univers, objets continuels de la spculation

sacerdotale-.

Dans
tels

les

longues numrations o figurent des tres divins

que

le Soleil et la
i^ui,

Lune, on ne se

fait

pas faute d'eu inparaissent encore

troduire d'autres

premire

vue,

moins
les

revtir

une forme vivante.

Cette faveur, daignent

Trsors, daignent les Montagnes, les Eaux, les Dieux

qui dispensent les trsors, daignent les Plantes et le Ciel

nous l'accorder!

la

Terre unie aux Arbres,

les

deux Mondes

(Ciel et Terre) daignent-ils


soit,

nous protger!

Salut nous

quand

il

se lve, le Soleil dont le regard perce les loinles

tains! Salut

nous soient
les

quatre rgions cardinales! Salut


solides! salut, les Rivires! salut

nous soient nous soient

Montagnes

les

Eaux'!

))

y regarder de plus

prs, ce-

pendant, l'on aperoit ou l'on croit entrevoir, derrire ces


visions abstraites de montagnes, d'eaux, de rivires et d'arbres
|jersonnifis,
tillantes,

des formes trs varies, bien vivantes et fr'


dits, locales

une multitude de menues

pour la

plupart,

dont on sentait enveloppe l'existence humaine et

influenc le cours quotidien des destines de l'iiomme,

Eaux
1.

et Ririi'res.

Les Eaux

et les

Rivires mritent

Supra p. 178. R. V. X. 85 (hymne de la dernire manire). Stud., V. p. 178 sq., et Oldenberg, Gtt. ;f<'I. Ans., 3. R. V. VII. 34.23, 35.8.
8.

Cf.

Weber, hu/.

1889, p. 7 sq.

204

AUTRE?? DIVINITS
les

une courte tude. Les Eaux sont des mres, toutes


sol et celles qui

Eaux,

(des clestes et celles qui coulent, celles qu'on a fait jaillir

du

en ont

jailli

d'elles-mmes, les pures, les pu-

rifiantes, qui se dirigent vers la

mer

'R.
le

V. VII.49.
et le

2).

Elles

renferment tous
pleines dvie

les

remdes, lavent

mal

pch, vont

Thomme

qui rclame leur secours, veillent


'

en sa maison sur son bien tre

Quand
ils

les prtres

vont

puiser de l'eau pour le sacrifice,


celui qui

disent aux
et

Eaux:

vous a

tires

de votre prison

mises en

libert,

qui vous a rachetes de la grande maldiction, Indra,

Eaux, envoyez votre doux


bryon, Eaux,
la

Ilot,

aux dieux, pour


flot,

qu'ils le

boivent dans la joie; envoyez-lui votre doux

votre
flot

emdont

source de la douceur, votre

l'chin est chatoyante de beurre et qu'on exalte dans les


sacrifices.

coutez

30. 7-8.)

En
:

installant

et l'on dit

V. X. une tonne eau, on y verse de l'eau riches Eaux, vous rgnez sur les richesses,
appel, riches
(li.
et

mon

Eaux!

vous portez en vous la sagesse


souveraines de la richesse
svat accorder telle vigueur
les plus ftes sont
et

l'immortalit
:

vous tes

les

de la postrit

daigne Sara-

au chantre-.

De

toutes les eaux,

naturellement celles des rivires.


et

Aux

deux

rivires

Vip

utudr, que la tribu des Bharatas

veut franchir en vue d'une expdition guerrire, Vivmitra,

barde de
surs.

la tribu,

adresse cette prire

((

coutez

le

chantre,

De

loin je suis

venu vous avec char

et chariot.
flots,

Courbez vous, faites-vous aises franchir; que vos


rivires, n'atteignent pas les essieux

(R.V. III.33.

9).

Enfin,

au premier rang des rivires dans l'adoration des hommes


pieux se place la Sarasvati, dont
taient
les

eaux sans doute


rigs par cette

refl-

nombre d'importants sanctuaires


une place spciale
et

mme

tribu des Bharatas, qui occupe


di(jue

dans l'ensemble du culte v:

considrable

la

desse BhralT,

1. Par exemple, Hiraiiyak(,-in prescrit! G. S. II. 4. 5) de placer au chevet de l'accouche une aiguire pleine, en disant O Eaux, veillez dans la maison comme vous veillez parmi les dieux, ainsi veillez auprs de cette femme bnie en sa postrit. Prask. III. 5. 2. R. V. X. 30. 12
: : :

GANDIIAUVAS ET APSAUAS
c'est-;i-dirc

205
et la

Toblationdes Bharatas personnifie',

desse

fluviale Sarasvatl figurent ensemble-, invoques

en un ordre

qui ne varie jamais, dans la litanie traditionnelle dite pr,


introductive du sacrifice sanglant.

Sarasvatl

, lit-on

au

Rig-Vda

(II.

41.16), la meilleure des mres, des rivires,

des desses, nous

sommes comme ceux

qui sont sans gloire,

fais-nous la gloire, mre. Elle assiste dans leur


les prires.
roi,

marche

Jadis elle a donn aux Bharatas leur puissant


fils,

au prince Vadliryava son glorieux


et

Divdsa'.
les desses flu-

Gandltarcas
\

Apsai-as.

Tandis que

iales comljinent troitement la divinit et la ralit concrte,


et

une autre dit fminine


parer entirement de

aquatique, lApsaras, atteint un


et finit
lui

degr bien plus lev de personnification,


1

par se s-

"lment naturel qui

a donn le

jour\ Toutefois,

les

rapports constants imagins entre les

Apsaras
risent,

et les

gnies maies

encore que ceux-ci n'aient avec

nomms Gandharvas, nous autole monde aquatique


commencer par eux
notre

(pi'une relation toute secondaire,

expos.

Le type du Gandliarva remonte, y compris son nom v.Son

1.

nom complet

est,

prcisment Htr Bhrati. D'autre part,

Ajrniest invoqu sous le

surnom de Bhrata,
elles,

c'ost-h-dire apparte-

nant aux Bharatas . 2. Et une troisime avec


tionne.
3.

la

desse

lia,

ou Ida, dj men-

Sur remploi dans


etc.

le culte

de l'eau de Sarasvati, voir at. Br.

V.

3. 4. 1,

aussi les

croyance vdique doit bien avoir connu qui peuplent les eaux, tels qu'ils apparaissent dans la littrature postrieure, notamment dans les contes bouddhiques. Il y est souvent question de Rkshasas qui habitent ils sont d'aspect repoussant et dvorent les tanjrs ou les ruisseaux les gens qui viennent leur porte. Ils ne semblent pas personnifier directement la pice d'eau ce sont bien plutt des exemplaires du type universel des dmons sinistres, prenant gte dans les eaux comme partout ailleurs. Il va de soi, d'ailleurs, que les contes bouddhiques nous offrent aussi de vritables dits aquatiques celle du
4.

Outre

les Apsaras,

la

dmons malfaisants

Gange, qui on
vol.
II,
;

fait

oblation lorsqu'on
la

franchit le fleuve (Jtaka,


p.

p. etc.

423 sq.); celle de

mer

(ibid.. I,

497

sq., et II,

p. 442)

206

AUTRES DIVINITS
;

dique, jusqu' la priode indo-ranienne mais ilestextraor-

dinairement obscur
singulier, tantt

' .

Le Rig-Vda

le

mentionne, tantt au
lui

au

pluriel,

mais ne fournit sur

que des

indications confuses et ambigus. Les traits en sont effaces


et fort altrs,

probablement parce qu'on a confondu sous un


laisse entrevoir.

seul

nom

toutes sortes d'tres mythiques. Bref, rien de prcis

ni de sr

ne se

Comme leurs compagnes les belles Apsaras, les Gandharvas


ont,
vit.

dans

le

Vda, nombre de demeures


s'il

et

de sphres d'actiles

Mais,

est ais de reconnaitre

encore

Apsaras

pour nymphes des eaux qu'elles furent l'origine, on doit

prsumer que

le

Gandharva,

lui aussi, fut


et

d'abord un

dmon
tre

plus circonscrit dans son action

mieux

localis qu'il ne le

devint dans la suite. Prcisons


des gnies
les

les

Gandharvas durent

du

ciel et

de l'atmosphre, quel(|ue chose

comme

Elbes de

l'air et

Gandharva

cleste, qui

del lumire'. Le Rig-Vda parle du mesure les espaces , de celui qui


,

apparat, dans les espaces atmosphriques sans fond


se tient debout sur la vote

qui

du
est
((

ciel '.

l'Atharva-Vda o la mer

assigne pour

Dans un passage de patrie aux


cleste , dont
:

Apsaras, on s'adresse aussi au


la

Gandharva
on

peau

brille

comme

le soleil , et

lui dit

((

Au

ciel est

Maiinhardt et daiitres, avec raison, je crois, eut comlaiim rapprochement de.s Gandharvas et des Centaure.'. Tel n'est pas mon avis, et je lai encore dfendu rcemment Journal des Sncan{t>, 1899, p. !{5sq. V. H.] 2. Mais, que ces esprits de lair aient t jilus spcialement des esprits des vents, je ne vois dans la documentation rien qui le fasse prf>umer. Lpithte ryukfrxi (vent-chevelus?) que leur donne une fois leR. V. \lll. 38. G) ne signifie pa.s grandchose.il me parait tout fait arbitraire de chercher dans le rle qu'ils jouent au rituel nuptial linfral une trac de la croyance aux esprits des vents issus des mes dfuntes E. H. Meyer, Iiuloif. Mythen, I, p. 219 sq. Dans la procession nuptiale, ou invoque les esprits des anctres, qui sont venus voir passer l'pouse, et on les prie de lui octroyer postrit, A. V. XlV. -. 73 que si le cortge passe devant de grands arl)res, on prie les Gandharvas et les divines Apsarius qui habitent ces arbrt?^ d'tre propices, A. V. XIV. li. 9, etivau. .S. 77. 7 o voiton l-dedans qua les Gandharvas prennent la place des Mnes ou se rangent cte cte avec eux ? 3. K. V. X. 139. 5. Vin. 77. 5, IX. 8. VZ.
1.

le

GANDHAHVAS ET APSARAS
ta

207

demeure.

Le Gandharva qui

lors

du mariage rde
d'elle,

il

autour de l'pouse et que l'on conjure loin


parti, le dieu,

est

pour sa demeure suprme'

Plusieurs textes
tel

identifient plus

ou

tel

ou moins nettement un Gandharva avec phnomne ou mtore cleste et lumineux' avec


:

le

soleil,

avec

les constellations

du zodiaque lunaire, avec


Vent,

l'arc-

en-ciel.

Dans une numration de Gandharvas


Lune,
le

ligurcnt

Agni,

le Soleil, la

le
il

Sacrifice et l'I^sprit: la
reste

part faite

aux jeux de

la fantaisie,

que

les

gnies de

l'atmosphre et du
sion dite chez nous

ciel

prdominent dans

cette liste. L'illu-

de la fe Morgane, trangre toutefois


la ville

au Vda. s'appelle dans l'Inde

des Gandharvas
cleste, or le

'.

On

sait

que Sonia rside dans

le

monde
il il

Gan-

dharva a maintes

fois aiaire lui:


ciel,

veille

sur sa demeure;
les

debout sur la vote du

contemple

formes de
et la fille
;

Sma ;
du

de concert avec Parjanya, dieu de la pluie,

Soleil, les

Gandharvas ont eu
ils l'ont

la

charge du soma

elle le

leur a apport,

reu et

ils

y ont vers un suc'. Mais


:

leur diligence pour la liqueur divine a sa contre-partie

ils

en sont les gardiens jaloux et la dfendent des dieux et des


A. V.

1.

(III. 6i

place le

et celui

XIV. 2. 36. La Bihad-Aranyaka-L'panishad foyaume des Gandharva*! entre r?lui de ratniosphte du soleil; mais la rcension puralllo <';\i. Hr. XIV. C. 6. 1
II. 2. 1-^, le

a une topographie <litrente.


^.

Selon

Dictionnaire de .St-Ptersboufg,
c'est

le

IdentiMcations,

que

le

Gandharva
;

serait

fond de toutes ces originairement un

et pourtant un symbolisme pnie lunaire. Cela peut se soutenir aussi net et tranch parat peu compatible avec les faits, ne ft-ce

qu'avec
3.

la multiplicit indfinie

des (iandliarvas.
11.

Gandharva soleil, Les 27 signes du zodiaque

trs

probablement,
\'j
.

V. Vlll.
7.

1.

II.

lunaire,
:

Sainli.

'.l.

Arc-en-ciel,

probablement, R. V. X. 1:^3 Hergaigne (II, p. 3'.', n. h) et M. Ilillebrandt (I, p. 430l, qui contestent cette interprt^ition, ne parviennent pas. je crois, expli([uer les expressions de la st. 1, apm nninfiam ^Hiynsf/a. En nuuiration, Agni, etc., Vaj. .Saiiih. 18. 38 sqq. Mirage ou Fe Morgane, cf. le Dict. de .S. Ptersb., s. v. f/tnit//tarrnpura, fiandharrandifarn. Mais il n'y a pas de raison pour re-

culer ju.squ'k l'poque indoranienne hi rapport tabli entre les (ianWeber, lut/. StiuL, XIII, p. 136; E. H. dliarvas et ce phnomne
:

Meyer,
4.

Indo;j.

Mythen,

I,

p. 99.

R. V. IX.

83. 4, 85. 12.

208

AUTRES DIVINITS
ainsi

hommes, prenant
hostile et odieux

au

sujet

du sma

le

mme

aspect

que revtent au sujet des eaux ou des vaches


les histoires
le

Vrtra ou
de

les

Panis\ Les Brhmanas racontent


dieux
les

Sma

captif chez les


:

Gandharvas ou vol par


et les

Ganle

dharva Vivvasu
rclamaient
le leur
;

les

sages du sacerdoce
lascifs,

alors,

comme

Gandharvas sont

on
de

racheta au prix d"une

femme

divine, la desse

Vc

(Paole). L'archer Krnu, qui abat


l'aigle ravisseur

une plume de
tre

l'aile

du sma. parat bien aussi

un Ganque

dharva'.
Jusqu'ici
les

Gandharvas ne nous
i[ui.

sont

apparus

nageant dans l'ther lumineux.


fut leur

selon toute apparence,

premire patrie

mais on

les

rencontre galement

dans

les

sphres les plus diverses de la nature. Dans l'eau,

d"al)ord.

preuiire
et

Yama, le premier homme, dit Yam, sa so^ur. la femme: Le Gandliarva [qui est] dans les eaux,
((

rOndine.
))

telle

est

notre

suprme parent de
du

frre et

soHir.

Dans

l'apprt

sacrificatoire

breuvage

des
((

dieux, lorsqu'on le verse dans l'eau,

Sma

est dit alors

le

Gandharva des eaux


vit et agit

', soit

donc

le

gnie qui ce

moment
transfert
le

sous l'eau la faon des Gandharvas.


clestes
est-il

Ce

aux eaux des gnies


terre?

de

mme
et

ordre que

concept de l'identit des eaux du nuage

de celles

de
et

la

Ou

seraient-ce

les

amours du

Gandharva
fait

de

rOndine, thme
nous

fort got,

qui lui auraient

assigner,

lui aussi, les flots


ici le

pour demeure ?

Ou

bien, enfin, saisissons-

concept du Gandharva en voie de s'applir, de se

a enseign avec beaucoup de vraisemblance que ce trait indo-ranien car dans l'Avesta (Yasht 5. 38l, le Gandarewa hostile, vaincu par le hros Keresspa, habite la mer Vourukasha, qui est le sige du blanc Haoma. Taitt. Sainh. VI. 1. 6. 5. - Dans les textes des 2. Aitar. Br. I. 27 yajiis, assez anciens, comme on sait, Sma est dj interpell en ces
1.

On

tait

termes Que le Gandharva Vivvasu ne s'empare point de toi deviens aigle et envole-toi. T. S. I. 2. 9. 1. 3. Cf. supra p. 46. Le Taiit. Aran. I. 9.3 le donne expressment pour tel. 4. R. V. X. 10. 4 (et cf. 11. 2\, IX. 86. 36.
:
:

GANDHARVAS ET APSARAS

209

confondre avec celui de n'importe quel dmon infrieur,


susceptible de rsider indiffremment dans les airs ou dans
les

ondes' ?

Jeunes gens resplendissants de beaut, jeunesse dore du


ciel, les

Gandharvas sont les amants obligs des exquises nymphes divines, les Apsaras. Un texte brahmanique nous montre, parmi les A[)saras, un Gandharva qui se berce sur une escarpolette: du doigt il montre une nymphe, en disant
((

celle-ci ,

et aussitt

elle l'aime-.

Au

sacrifice
le

du cheval,
des

le prtre,

en pronou<:aut successivement

nom

Gan-

dharvas et celui des Apsaras, indique du geste respectivement


le-^

beaux jeunes gens

et les belles

jeunes

filles

qui assistent
l'activit

la fte'.

Par
:

cette voie s'largit le

domaine de
ils

de

ces gnies

comme amants

des femmes,,

pnctrent inti-

mement
la

leur vie sexuelle; l'organe gnital de la

femme

est

bouche du Gandliarva Vivvasu'. Dans ce nouvel ordre

d'ides tout

comme au

sujet
:

du sma, on
et les

les voit tour

tour

bienveillants et hostiles

eux

Apsaras peuvent accorder


eux lorsqu'on dsire

ou refuser la fcondit,
des enfants'.
l'tre

et l'on s'adresse

Dans

la

croyance ultrieure la mtempsycose,

qui a achev une existence antrieure et qui, au


la conception,

mo}

ment de

pntre dans la matrice pour

redevenir embryon, se

nomme
trois

d'un mot

le

Gandharva
conception
et

Les textes bouddhiques aduettent pour


concours ncessaire de
s'unissent, la
se tient prt

la

le

choses

((

le

pre

la

mre

mre a pass son poque,


Mais, d'autre part,
le

))'''.

et le Gandharva Gandharva est pour

(jue, dans l'Avesta aussi (Yasht 15. 28), do Tahme (jui vit dans les eaux le trait remonte-til ii la ])liase imlo-ranienne ? ou chacune des deu.v croyances la-t-elle dvelopp indpendanuuent ? i. Pacavinia Br. XII. 11. 10. 3. atap. Br. XIII. I. 3.7-8. I. nkh. Gr. S. 1.19. f). Pane. Br. XIX. 3. 2.
1.

On

observera au surplus
est le
roi

le

Gamlarewa

,.'.

6.
1,

MM.

Pischel

WJ.

SI,,,/.,

I,

]>.

78) et

Hillebrandt

{V,'(/.

Mi/t/,.,

p. 427) se .sont tous

dans cet

deux mpris sur la vraie nature du Gandharva ordre dides. Pour le premier, Gandharva et embryon ne

OLDEMF.nr;.

V(';/,i.

14

21

AUTRES DIVINITS

l'poux un rival qu'il faut s'efforcer dcarter, et les usages

domestiques fourmillent d'allusions

;'i

ce rle nfaste.
les

Durant

les

premires nuits de noces,


:

jeunes poux

doivent garder la chastet

on place entre eux un bton,


interdit encore

symbole du Gandharva Vivvasu, qui


mari
la possession
((

au

de sa femme'.

la iete nuptiale,

on rcite
avec

cette prire:

Lve-toi
louons.
:

et va-t'eu d'ici,

6 Vivvasu;
toi

pit

nous

te

Va

clierclier

pour

quelque autre

femme
(I\.\'.

dsirable

laisse

l'poux s'unir

son pouse

X. 85. 22). Parmi les exorcismes dont on entoure les femmes, surtout les femmes enceintes, il y a des formules pour bannir, avec d'autres malins esprits, les Gandliarvas et
les

Apsaras
les

on demande que l'herbe dite corne-de bouc


les

chasse

Rakshas, que

Apsaras s'en retournent leurs


l

rivires,

aux grands arbres,


qui
les

o pendent leurs escarpolettes

d'or et d'argent, o retentissent leurs luths et leurs cymbales.


((

Au Gandharva

s'avance en

dansant, l'poux de
je lui

TApsaras, qui a

cheveux en broussaille,
la verge... Pareil

arrache

un un enfant \elu do la tte aux pieds, revtant la forme d'un ami, le Gandhar\a guette la femme nous le bannissons
les testicules, je lui

noue

un chien,

singe,

d'ici,

de par

cette [)uissante

formule de nuigie. Vos femmes,


;

ce sont les Apsaras, 6 Gandharvas, vous tes leurs poux

fuyez
iont

d'ici,

immortels, ne poursuivez pas les mortels^

alors (jue les textes affrents font expressment la dispour que l'euil^ryon {;/ahhha) vienne k bien, il faut que le 'jandhabha)^ non pas pntre, mais .se tienne prt. Selon M. Ilillebrandt, le Gandharva serait le gnie de la fcondation mais voir Miliiidapanlia. p. 129, et considrer ([ue, l'ide admise, il ne reste rien del subtile argumentation d'A>-:-<aIyanasiitta. p. 20; car il n'y a aucun sens k demander k quelle caste appartient un gnie de la fcondit. L'un et l'autre passage s'explique trs bien, si l'on admet que le Gandharva est le germe anim qui, passant d'une ancienne en une nouvelle existence, attend et saisit l'instant d'un acte gnrateur pour devenir (jarhlia. Et en fait l'Amaraica i!il,:i,

qu'un,
:

tinction

13) explitiue

ijand/uii-ra par a}itarhhara!^attra^

mot glos
?

il

son

tour

par

inaranajannutnor

M.
1.

Pischel accorde-t-il ce .sens


Cf. supra, p. 76. n. 3.

antardl t^tlntah jirunf. avec celui d' embryon


19.

Comment

2.

A. V.

I\'.

37, et

cf.

VllI.

G.

Aux

st.

S-10 de IV. 37, on

GANDHARVAS ET APSARAS

211

Si lgitime (juil soit, en gnral, diuhnetti'e (jue les vulj^aires

eroyances du
et

peuple

ont

prcd

la

mythologie

suprieure

sacerdotale, ce ne serait pas sans outrance

que

l'on chercherait,

dans l'ordre d"ides qui prside toute


premire sur laquelle reconstruire
lutins

cette
l'his-

sorcellerie, la base
toire entire

du mythe des Gandharvas. Les

de femmes, certes, c'est l du folklore


antrieur au concept des Gandharvas.

amoureux extrmement ancien,


Mais ceux-ci ont d
ils

prendre naissance dans un cycle idal auquel les lutins de


cette sorte n'appartenaient de prs ni de loin
:

ont largi

peu peu leur sphre, dont


lors ils n'ont

les

limites en sont venues


les lutins, et

effleurer celles de l'orbite o se

mouvaient

ds

pu manquer de
leurs

se

contaminer de l'influence de

ce grossier et dgradant voisinage'.

Revenons

congnres femelles, ces Apsaras dj

si

souvent mentionnes. Leur nom, celles qui circulent dans


l'eau , parle assez clairement

de leur origine

ce sont des
et

nymphes aquatiques,
o

les

surs des Nrides grecques

des

femmes-cygnes germani(iues. L'un des plus anciens


elles figurent (K. \'.

textes

IX. 78.

3)

dcrit ainsi la mixtion


:

rituelle des

eaux

et

du breuvage divin

((

Les Apsaras de

la

Sma, mer est leur demeure, d'o en un clin


se sont diriges vers
lA. V, II.
"2.

Dans

la mer, dit-on,

d'il elles vont et viennent


rivire,

3).

<\)u'elles

s'en aillent la

les

Apsaras.

;i

la rive des

eaux

(A.

V. IV. 37.3):

c'est ainsi

Pururavas, qu'on les carte du voisinage des hommes. abandonn par son pouse, l'Apsaras Urval, la retrouve nageant avec ses compagnes dans un tang lotus^ et un

prend sur
Pieaca.

le

lait

la

Au-S^i,

plu.stard,
I,

Xi/.ija, vol.
iJ

p.

confusion des deux t.vpe.s du Gandliarva et du une stance du vieux bouddhisme (Sainyuttao3) nous dpeint-elle un bois haute de troupes
rinfluence des Gandharvas et des Apsaras et de dlire cf. les vjjts/.rjjrroi, et
:

Apsaras
1.

et

de Picas.
ii

Ou

attribue enjoore

les ])hnonines

de possession

Mannhardt, Wah/- uiid Feldriiltc


cet accessoire ait rien faire
ii

ne crois pas que 11 ne nie paratrait pas moins hasardeux de faire rentrer parmi les lments dintcrprtatiun lu mythe des Apsaras leur got pour le jeu de ds.
II. p.

3G.

Mais

je

leur nature originaire.

212

AUTRES DIVINITS

pote du Rig-Vda (V. 41. 19) adresse une prire Urvai


et les

RAires

Enfin,

dans

la

littrature plus

rcente,

foisonnent les descriptions d'Apsaras s'battant dans les lacs

des forets, au !)ord des fleuves,

nommment
Apsaras,

sur les rives

du

Gange,

et

en tous autres

sites analogues'.
les

De

cette patrie premire,

comme

les

Gan-

dharvas, se sont ensuite propages dans toute sorte d'autres

et

domaines naturels. Les nymphes des eaux gagnent les nues vont au ciel se livrer leurs jeux dans les eaux atmosphriques
:

Nuageuse, Foudre, toile

ce sont les

noms des
;

desses qui accompagnent leGandharva Vivvasu

au

ciel

suprme TApsaras sourit ses amants "-. Sur terre, les Ondines se changent en Dryades et en Orades''. On a dj cit
la description

que donne l'Atharva-Vda des places hantes


l

par

les

Apsaras:

o croissent

les

avatthas

et les

nyagrO-

dhas, les grands arbres la chevelure de feuillage, o pendent


leurs escarpolettes d'oret d'argent, o sonnent leurs luths et

leurs

cymbales
et

Les

rois des forts, avattha,

udumbara,
et

nyagrdha

plaksha, sont les


Si

maisons des Gandharvas


Daignent

des Apsaras

un cortge nuptial passe devant un de ces


((

arbres, on rcite cette prire:


les divines

les

Gandharvas

et

Apsaras

qui habitent ces arbres, rois des forts, se


cette jeune

montrer propices

femme,
ici'.

et

ne

faire

aucun mal

au cortge nuptial qui se dploie

La

littrature plus
:

moderne

fait

des montagnes les sjours favoris des Apsaras

c'est l qu'elles se livrent leurs

divertissements avec

les

Gandharvas';

elles s'y battent la faon des

Selige Frulcin

(damoiselles bienheureuses) que la croyance allemande se

reprsente jouant et chantant sur les hautes cimes.

Les Apsaras sont belles troubler


tous arts

la

raison et expertes en
jouir

amoureux. Les Gandharvas ne sont pas seuls

Cf. Uoltzmann, Z>'it.<rhr. d. Munj. Ges., XXXIII, p. 635 et 641. A. V. II. i. 4 R. V. X. 123. 5. v. Schrder, Bemcrf,-. h. d. Nereiden^ GriecJt. Gtturu. 3. Voir Heroen, I, p. 65; Mannhardt, op. cit., I, p. 99. A. V. XIV. 2. 9. 4. Taitt. .Sanih. III. 4. 8. 4
1.
2.
; :
;

5.

Hohzmann.

/oc. fit., p. 640.

GANDHARVAS FT APSAUAS
de leurs faveurs
;

218

les

hommes

i)euvent aussi les obtenir. C'est

elles que l'Inde rattache l'immmoriale lgende,

connue

de

la posie

grecque

peuples civiliss

comme du comme des plus


le

folklore contemporain et des

barbares', la lgende de

l'union de la desse avec

mortel, de Thtis, de Mlusine,

des Dryades, des

Scllge Frein (ein maries des hommes'.


;

Dans
poux,
cette

le

conte hindou, l'hrone est l'Apsaras Urva


l*unira\as'.

son

le roi

Comme

partout, le maintien

de

union dpend d'une certaine observance, d'une sorte de


:

tabou impos au mari

Piirravas ne doit jamais se montrer

nu

sa

femme

altration probable, en juger par la

compa-

raison d'autres mytliologies, d'une conception plus primitive,

suivant laquelle c'est la desse qui ne doit point apparatre


nue, c'est -dire sous sa forme relle et surhunuiine'.

Les

(landharvas, qui

il

ne convient pas dlaisser l'Apsaras au

pouvoir d'un simple mortel,


faire

imaginent une rase pour

lui

rompre son vd'u: un


lit
;

luniit

nocturne clate; l'uriiravas,

dvtu, saute du

un

clair luit;

Urva

l'a

vu

et disparat.

Eplor,
s'battre

il

la clierche

par pays.

Un
En
((

jour,

il

voit

nager

et
et,

dans un tang lotus


son pouse perdue.
:

la troupe des

Apsaras,

parmi

elles,

vain

il

la supplie

de

revenir lui
paroles ? je

elle le

repousse

Qu'ai-je faire de tes

suis partie

comme
il

la

premire des aurores.


le

i^U'Ciravas, rentre

chez

toi.

Je suis aussi insaisissable que

vent.

Dans son dsespoir,

veut se jeter l'abme, se

laisser dvorer par les loups sauvages. Elle le console'',

non
te

sans ironie

Purravas, tu ne dois pas mourir, tu ne

1.

Voir, par exemple, la iornie quelle a prise dans les Indes ner:

Wilken, Rt'i. colon, internat., IV, p. o77, n. 1. Mannhardt, op. rit. I. p. 69, 103 sq. et Ibii aq. 3. L'pcjpe nous fournit une autre version de ce thme lgendaire, les amours du roi ntanu et de la desse tluviale (iang Mahhlrata, I, 3688 sqq., et cf. E. H. Meyer, Indotj. Mythen, II, p. 578. 11 ne devra jamais lui adresser un mot de blme or, mesure qu'ils
landaises
2.
: ;

naissent, elle
lui fait
4.
5.

jette tous ses enfants l'eau


la

la lin cette conduite

enfreindre
toutefois

condition, et elle l'abandonne.

J'emprunte
Si

l'ide
la

M.

v.

Schrder,

op. cit., p. 53 sq.

stance en question doit

tre

place dans sa

bouche.

214

AUTRES niVIXITS
ne
te

jetteras point l'abme, ni

d\'oreront les loups sau-

vages.

Il

n'est point d'amiti possible avec les

femmes

leurs

curs sont comme ceux des hynes.


de
lui

Elle promet toutefois


et

envoyer

le fils

conu de ses uvres,

enfin ses regrets

mmes
te

s'apaisent,

mais non pas sur


fils

cette terre: Voici ce

que

disent les dieux,


tes

d'Ida

c'en est fait, tu es

m\ rejeton aux

de la mort;
dieux, et

descendants feront

hommage
pour
les

et sacrifice

toi,

tu goteras
et

au

ciel les dlices'.

Purravas

Urva passent

anctres

d'une

dynastie royale. Ainsi, dans l'Inde

comme

en Grce, plus

d'une noble race sacerdotale'

fait

remonter ses origines


le

lune de ces nymphes adorables qui incarnent


la

charme de

beaut fminine.
Dottii

du sons-sol, du

sol oi des inoidnines.

Si les

tangs
et

et les fleuves abritent ainsi

des multitudes de

nymphes
et

de desses, on se s'tonnera pas que

le sol et le sous-sol.

les

monts,

les forts et les arbres soient

peupls de dieux

de gnies de toute

sorte.
le

Dans

le

sous sol habite

Seigneur de

la

demeure

Vstshpati. Entendons par l qu' chaque demeure est

assign un hte di\in de ce genre. C'est

lui

qu'on iinotjue

lorsqu'on s'apprte construire une maison'.

On
:

le prie

d'en
et

carter tous les flaux, d'en accrotre la richesse en

bufs

chevaux, d'accorder longue vie aux habitants

Sbigneur de

1. R. V.X.95; atap. Br.XI. 5. 1. Cl.v. Scliruder,op.^v7.,p..23s(i.: Goldner, Vetl. Stm/., 1, ]). ; 13 sq., ot Oldenbcrg, CoW. i/i-l. Atu., 1S90, Selon le rcit du atap. I3r., contamin de technique p.420.sq. sacerdotale, Purravas, en allumant le feu du sacrifice suivant une forme dtermine que lui enseignent les (tandharvas, devient lui-

mme Gandharva
2.

et

sunit ce

titre

avec Urvai.

Sur Urvai mre de familles sacerdotales, voir It.V. VII. 33. 11-13. La non moins clbre Apsaras T'akinitala est la mre de la dynastie
des Bharatas
Gt'..,
:

atap. Hr. XIII.

5.

I.

13. Cf.

inm^i Zi-it^chr. d. Moitf.

XXXIII, p. 635 sq. 3. La littrature bouddiiiiiue connat aussi des divinits cIuIidniennes, qui jouent un rle dans la fondation d"une cit Vinaya:

Piraka, vol.

I,

p. r?3S sq.

nKITF.?

DFS ARRHES
fnii

215
sais

la

demeure,

toi

qui

chasses les flaux,

prendre

toutes les formes, sois-nous

un bon ami'.
rgne
fait

Sur

la campai2:ne cultive
:

le

Seigneur du champ

(KslK'trasya pat!)

on

lui
-.

oblation ou

hommage en
qui

comuien(,'ant les labours


les aires font

La Terre
, le

bl (Urvar),

une guirlande
le

Sillon (St) et leurs divins

patrons tiennent

milieu entre les

dmons du

sol

et les

gnies de la vgtation.

Les monts aussi sont remplis d'mes divines,


mles, aux solides fondements,
(|ui

((

les

monts
pas

joyeux regorgent d'abon-

dante nourriture

(IJ. \'. III.


;

51. 20).

On

ne nous

dit
le

souvent quils soient dieux

et toutefois,
et

quand

Kig-

Vda (IIL
grand

58. 1)

nous dcrit Indra

Parvata monts sur un

eliar et se
((

rendant au sacrifice pour y a|)porter leur


,

bndiction.

regorgeant d'abondante nourriture


([ue
:

nous

somnu's bien en droit de penser


-ignilic son

Parvata

ici

est ce

que

nom,

((

Montagne

un dieu mont

(pii,

comme
et

Indra

et

comme

les

dieux monts de

la littrature postrieure,

revt ime forme


le

humaine pour voyager en compagnie


Il

sur

char du plus puissant des dieux.

est difficile

de croire
la

qiu^ ce ^oit

pur hasard

si

Par\ata reoitexactement

mme

pithcte qui, quelques stances jjlus bas, est applicpie aux

montagnes elles-mmes
Dltf'^ cJos nrhres.

'.

Les

|)lus

importants parmi ces olqets

que l'animisme

di\ inise, ce

sont les Plantes et les Arbres,


les

mais surtout

les

grands arbres,

Seigneurs de

la foret' .
)),

Sois-nous riche en douceur, Seigneur de la foret

dit

une formule de prire.

Unie aux Seigneurs de


CMkh.

la foret,

1.

H. V. VII.
9
;

51,

VII.
l\

:>:>.

1:

Gr. S. 111.

1;

Acval.
II.

(Jr.

S.

H.

9.

etc.
(iv. .S.
.

;;.

nkh.

13.

5: Arval.

(ir.

S.

II. 10.

I.;

\'.

IV.

57. 1-3; etc.


3.
1

Hiranyak. Gr. S.
<le

I.

11. 5 (passage

ob.sciiri

iiiipliqiie

peut-tre

prsence latente du gnie des monts dans un onguent l'ait de substances issues des nionta^rries. 1. Cf. Grand et illustre dans tout cette stance Ijoudrlhique on le dirait l'univers est cet arbre qui .se dre.sse sa place inuniue habit par des tres divins , etc. .ltaka, vol, III, p. .l'I.
ide
la
:

216
daigne
la

AUTRES DIVINITS
Terre nous protger
les
!

implore une stance o l'on


'

invoque aussi

Plantes avec

le Ciel

Mais Toccasion

la

plus frquente de supplication aux Plantes et aux Arbres,


c'est l'emploi,

titre

deremdes, amulettes ou autres charmes,

de certaines plantes ou de certaines substances drives des


arbres. Desse ne de la desse Terre
t-on
>),

ainsi interpelleje

une plante curative.


:

Plantes, voici ce que

^ous

dis,

mres, 6 desses

puiss-je gagner

un buf, un cheval, un
:

vtement,

et ta vie

toi,

homme

))

c'est
s'il

manifestement

la

prire d'un prtre-mdecin, qui s'attend,

gurit le malade,
,

toucher les susdits honoraires.

Les Plantes

lit-on
:

au

mme hymne,
que
traite

s'entretiennent

avec
le

Sma

leur roi

celui

un brahmane,
culte

o roi,

nous
dit

sauvons'.

Quant au
il

proprement

des plantes et des arbres,


la

n'est

que

fort accessoire

dans

documentation vdique.
bois auquel

Je suis fort tent de voir une forme de dendroltrie dans


les

hommages rendus au poteau de


'
:

on

lie la vic-

time du sacrifice

il

reprsente l'arbre qui y est contenu et

qui est un tre divin. Ds l'instant o l'on abat cet arbre, on


accorde, quoique sans y insister, une pense la vie qu'on
se

permet de dtruire

l'endroit qu'on va frapper, on pose


((

un brin

d'herbe, en disant
dit ((6

o plante,

protge-le
;

, et

la

hache on
disant

hache, ne lui fais pas de mal*

sur le tron-

on demeur en terre on verse du beurre


:

d'offrande,

en

seigneur de la fort, grandis et pousse cent raet

meaux

puissions-nous grandir
le

pousser cent rameaux

Ensuite on oint
1. 2.

poteau quarri

et

on l'entoure d'une

tresse

R. V. I. 90. 8, VII. 34. 23. A. V. VI. 1.^6. 1 R. V. X. 97. 4 et 22. Tout l'hymne X. 97 est Le point de vue n'est pas une invocation aux Plantes curatives. le mme dans le sacrifice animal qu'on offre aux Plantes en vue d'obtenir postrit ce sont les Plantes qui ont entrav l'enfante:

ment de
3. Cf.

descendance, Taitt. Samli. pourtant supra p. 75.


la
:

II. 1. 5.

:i

Tout comme lorsqu'on taille les cheveux ou dpce la victime. du rituel rcent Schwab, das altiiidisc/te Thicroplcr, p. 6 sq. Mais il n'y a aucune raison de ne pas tenir ces ides pour anciennes. D'ailleurs, cette dernire formule ligure au R. V. III. 8. 11 il se peut bien qu'elle ait t compose pour la circonstance*
4.
5. C'est
:

DITKS DES AKRRKS

217

de ga/on

'

ce rite nest trs probablement que la survivance

d'une coutume gnrale, qui consistait rendre pareils honneurs tous les arbres, c'est--dire aux mes qu'on y croyait
loges.

Dans

les textes

qui se rapportent ce crmonial

(R. V. III.

8), le

poteau est constamment qualifi

seigneur

de

la foret . Enfin, la trs

ancienne

litanie des
les

hymnes pr

o l'on invoque successivement tous


plissent

gnies qui rem-

une fonction dans

le sacrifice

sanglant, contient, tou-

jours la

mme

place,

de la fort pour qu'il envoie

une prire adresse au Seigneur et ici la victime aux dieux


;

encore

le

Seigneur de

la fort n'est

autre que
le

le

poteau, qui,

en sa qualit d'me vgtale, devient

patron du sacrifice.

Rappelons

ici

ce qui a t dit plus

haut de l'hommage

rendu aux grands arbres devant lesquels vient passer une

pompe

nuptiale

si

Ion y invoque
les

les

Gandharvas
, si

et

Ap-

saras qui habitent en ces rois de la fort

mme
c'est

les plus

drus de ces arbres passent pour


et

maisons des Gandharvas


par une

Apsaras qui y tiennent leurs assises de jeux,

confusion vidente, et d'ailleurs bien concevable, entre deux


classes d'tres
si

voisins, les elfes mles des airs, les elfes

femelles des eaux, et les elfes des bois.

Comme
entier a

l'arbre seigneur de la fort


fait

ainsi le bois tout


((

une ame. Le Rig-Vda nous

connatre la

Dame

de la fort

(Aranynl) proche parente des Waldfrnleln,

^Vallceiblein, Skogsnufvar,
le talent

Daines

vertes, qu'a illustres

de Mannhardt.

On

entend

les bruits

de la solitude
le

qui enveloppe de son mystre et de son

ombre

voyageur
langue de

ou

le

chasseur gar, dans cet hymne- qui parle

la

la oro\

ance populaire

la

plus ancienne, la plus rpandue,

commune toute la terre. Dame de la fort Dame


((
!

de

la fort!

disparais-tu?

Que
1.

ne t'informes-tu du village? X'as-tu pas peur?

8fh\valj,
:

oyj.

cit.,

p.

08

siiq.

Ces

rites

sont certaiiieiueiu

R. V. III. 8. 2. R. V. X. 146. Cet hynuie est incontestablement de la toute mais ce n'est plus aujourd'hui une raison pour dernire manire en considrer les ides comme modernes.
anciens
;

218

AUTRES DIVINITS

Quand

les

oiseaux lvent

et

mlent leur

cri

et

leur

gazouillis',

alors se sent la

Dame

de la fort grande

comme
;

un prince qui s'avance au son des cymbales.


((

Ici, l'on croit qu'il

y a des vaches qui Lroutent


;

l,

on

croit apercevoir

une cabane
:

l,

on entend, la brune,

comme un
((

chariot qui crie

c'est la

Dame
la

de

la fort.
;

Voici que quelqu'un a appel


;

vache

voici

que

quelqu'un a abattu du bois

voici qu'on a cri

ainsi pense

celui qui passe la nuit chez la

Dame
fait

de

la fort.
si

La Dame de

la
:

fort

ne

point de mal.

l'on

ne

l'attaque d'abord
l'on se

on s'assied, on mange do doux


loisir

fruits, et

couche son

pour dormir.

Celle qui a parfum d'onguent, l'odorante qui no lal)oure


et

pas

pourtant no

manque
de

point do nourriture, la mre des


la fort, je la loue.
le

btes sauvages, la
Il

Dame

est tout naturel

que

Rig-Vda
:

n'ait

que

fort

peu

affaire des dits des arbres et des bois


cielle

pour

la posie offi-

du

sacrifice, ces

menus

gnies s'effacent do^ ant les


la

grands exploits d'un Indra, devant

puissante souverainet

d'un Varuna. Plus surprenante est l'insignifiance relative du


rle

que jouent ces Silvains dans l'Atharva-Vda

et

dans

le

rituel

du

petit culte

domestique'.

Il

semble bien que

la

croyance populaire de l'poque que reprsentent ces textes


leur ait fait

une moindre place que, par exemple, la

littrature

des premiers temps du l)ouddhisme. Mais, qu'onyaitcru ds


l'antiquit vdique, c'est ce

que mettent en vidence

les do-

cuments que nous venons de citer, et ce qui, mme leur dfaut, ne saurait soulever un doute. 11 ne paratra donc ici,
ni

hors de propos, ni contraire une saine mthode, de

tenter

de

complter

les

donnes rudimentaires que nous

1.

Mot
Sur

mot

lorsqu'il rajjpel

du niugisseur

le

ciccika

prte

assistance
2.

On ne

saurait identifier ces oiseaux.

qu'aprs les noces on doit prsenter

borne mentionner l'oblation un arbre udumljara on lui apporte des Heurs, des mets, des vtements, des rubans, d'ajjrs
ce

dernier point, je

me

Baudhay. Or. S.
p. 101.

I.

18,

cit par Wiiiternit/, \Uiiul. Hofli:i'itsi-ituvll,

nlTi=;

DES ARBRES

219

fournit le

Vda

--ur

le

folklore des

Silvains de Tlnde, en

recourant sur quelques points au tmoignage de la littrature


postrieure.

Ce
la

n"est l, sans doute,

qu'un expdient

mais,

vu

l'tat

de
les

question, l'on ne court gure


le

le riscpie.

en

comblant

vides laisss par

Vda, d'y introduire de

relles disparates.

Nous

choisirons cet effet les livres du

bouddhisme.

Dans
parmi

les contes

bouddhiques
:

les

dieux des bois comptent dieux d'ordre infrieur,

les acteurs favoris

de tous

les

ce sont eux qui paraissent le plus intimement mls la vie

humaine. Parfois,
elle n'y a pris

la

dit n'est point identifie l'arbre


et

demeure que par accident


le
il

pour un temps

'.

Mais, ordinairement,
liane, le buisson,

Silvain
rside
'
:

fait
il

corps avec l'arbre, la


reste, tant

qu'elle vit,

attach la plante;

au fond,

il

en

est
le

l'me vivante.

Un

cygne

parle-t-il

au gnie d'un pala,


:

vers s'exprime tout

'.

simplement

ainsi

le

cygne

dit

au pala

Un

jeune
dit

arbre met-il en pril

l'existence d'un arbre plus g. on


:

au silvain du second

il

ce

cassera les

membres

'.

Le
:

silvain n'aime pas qu'on abatte des branches de son arbre


il

un moine qui s'apprte couper un arbre Rvrend, ne dmolis pas ma maison pour t'en btir une et. en fin de compte, il se trouve qu'un enfant du silvain aie
dit
: ;

bras coup \

Le dveloppement

est logique

si

l'arbre cesse

d'tre le corps

que

les

du dieu pour devenir sa maison, il est naturel enfants du dieu y partagent sa demeure. Par voie de
si

consquence,

l'arbre est abattu par l'orage, le silvain

prend

ses enfants par la

main,

et s'en va,
S'il

dsormais sans fyer,


veut apparatre un

chercher quelque autre abri".

homme,
voir
;

c'est
il

habituellement entre

les

branches

qu'il se fait

mais

peut aussi sortir tout entier de l'arbre, revtir

1. 2.
3.

.ltaka, vol. III, p. 35, etc.


.ltaka, vol.
I,

p. 328.

.Ttaku, vol. III, p. 209.

4.
j.

Jtaka, vol. Jtaka, vol.


Jtaka, vol.

III, p. 209. III,


I,

p. 34

Vinaya-Pitaka,

vol. IV, p. 34.

6.

p. 328 et 442.

220

AUTRES DIVINITS
se changer,
'.

une forme quelconque,


brahmane,
qu"onneles
et

par exemple, en vieux

circuler en libert

Ces

silvains,

moins

irrite,

sont en principe bienveillants envers les

hommes on
:

leur adresse des prires pour l'accomplissement


fait

de ses souhaits, on leur

des

vux

on leur rend hom-

mage en
lui,

faisant le tour de l'arbre, la droite tourne vers

en dbarrassant des

mauvaises herbes
des oblations

le sol

qui l'en-

tour,

y semant du sable propre, y apportant des parfums,


et
-.

des guirlandes, des cierges

Outre

les silvains qui les

habitent et animent

tel et tel

arbre

en particulier,

contes bouddhiques connaissent encore


:

d'autres gnies forestiers


bois,

des gants qui rdent dans

le

hommes
la vie

des bois, et similaires. Ceux-l personnifient,

non pas
le

de l'arbre ami de l'homme, mais l'horreur


la fort,

et

danger qui hantent

moins

qu'ils

ne soient, plus
et

simplement,

les variantes

forestires

du type gnral

largement rpandu des dmons malfaisants. Ces monstres


dressent des
les

embches aux gens qui traversent


il

le bois,

pour
taille

dvorer

en est un qu'on voit apparatre, de la


et les

d'un arbre, difforme, les mains


a
revtu
l'aspect

pieds noirs

un autre
et

d'un

cueilleur

de

miel

sauvage
;

apprt du miel empoisonn

l'usage des voyageurs

un

troisime de ces anthropophages a ravi une

femme

et vit

a\ec

elle

dans sa caverne

'.

Il

n'est

nullement expdient de

postuler pour chacun

de ces

dtails
il

une antiquit

qui

remonte

l'ge vdique;

mais

est

du moins peu prs


sil-

certain que, dans ses traits essentiels, la croyance aux

vains
et

et

aux hommes des bois

est aussi

ancienne que

le

Vda

mme

plonge bien au del ses racines dans

la prhistoire

de l'humanit.
vol. H, p. :W vol. I, p. 169 1. Jtaka Jtaka vol. I, p. 168; vol. III, p. S^. 2. Jtaka 1, p. 259; H, p. :S08; 111, p. ^^3 I, p. 273; III, p. 200 et 527. 3. Jtaka
:
: :

vol. III. p. 404

etc.

etc.

ESIMUTS MALINS

221

Esprits malins.

Les

petits

dmons de

tout genre qui entourent la vie quo-

tidienne de riiomnie, sont en majorit, mais non point tous,

denaturenoeive.il
nistrent le

va
;

des lutins bienfaisants qui admi-

champ.

l)ourrent le
ils

grain

de sucs nourriciers,

aident la moisson

s'appellent

Laiteux

)),

)).

CentIl

Mains

Mille-Mains

Tasseur

Entasseur

y a

des tisseuses divines


revt sa toilette
(i>uand la jeune
c'est
le
:

(|u'()U

in\oque au moment o rpouso


de la revtir de longue \\c.

on

les prie

tille

amoureuse ne peut goter de sommeil,


la

que

le

dieu

Aiguillonneur

chasse de son

lit.

Sur

champ de
tte
:

bataille rgnent des


les prie

dmons
les

belliqueux, Arbudi
la

en

on

de porter dans
'.

rangs des ennemis

panique
Il

et la

mort

est

peine possible,

et d'ailleurs superflu,
:

de donner un
la

aperu complet de ce monde dmoniaque

nature de

chacun de ces gnies


faut consacrer

se restreint

un

seul acte, qui constitue

sa spcialit et que d'ordinaire implique son

nom. Mais

il

une tude quelque peu

dtaille la classe

congnre des dmons malfaisants, qui, pour la plupart,

menacent
le

la sant et la vie

de l'homme, mais qui ont aussi de


le torturer

pouvoir de l'pouvanter

et

de mille manires.

Ces esprits sont, d'une faon gnrale, tout--fait trangers

au concept d'agents ou de phnomnes naturels

leur

fonction essentielle et exclusive est prcisment de causer


tous les

maux

qui tourmentent ou dtruisent la vie

les relations

qui les unissent aux

humaine mes des dfunts ont dj


;

trouv place dans notre expos'.

On

ne

les distingue

habi

1. 2.

A. V.

III. 21,

m.

25. 1,

XIV.

1. 45,

XI. 9 et

10.

Toutefois, de.s

dmons

d'origine naturaliste, tels

que

les

Gan-

dharvas, ijcuvent exercer une action semblable a la leur et s'y assimiler cf. supra p. 209 sq.
:

3.

Cf.

supra

p.

19 sq.

222
tuellcment que par le
tiennent
:

ESPRITS MALINS

nom

de la classe laquelle
etc.
'

ils

appar-

Rakshas, Ytus, Picas,

Plusieurs, cepen-

dant, ont aussi des


est

noms

individuels, qui, autant qu'il nous


soit

donn de

les

entendre, relvent,

du flau

qu'ils

apportent, soit des monstruosits qui les caractrisent, ou de


tout autre attribut nocif
;

mais beaucoup de leurs noms ne


pouvoir. Souvent
et

sont que d'inintelligibles assemblages de sons, vagues ono-

matopes de leur

sinistre

ils

vont par
sont

bandes, trs souvent par couples,

alors leurs

noms

1. La noiueuclature de cette diuonologie n'est naturellement rien moins que fixe et prcise. Abstraction faite des catgories moins importantes, ainsi que des Druhas, dmons dont l'action s'exerce exclusivement dans le domaine moral, nous esquis.sons rapidement les traits de ceux de ces tres (jui lgurent aux premiers plans les Rakshas (paroxyton) les Ytus et les Ytudhnas les Picas. L"api)ollation iri/.^^ha." est visil)lement trs gnrale on l'emploie chaque fois qu'il .s'agit d'esprits malins dont on ne prci.se pas la nature ainsi, .souvent dans les textes du Yajur-Vda. Dans les deux grands hymnes d'exorcisme du R. V., VU. 104 et X. 87, ra/.'.s/(rt.< alterne avec i/tii ou r/tiulhna, et certains passages im]>li(juent synonymie par exemple, Vil. 101. 16, k celui qui me nomme Yatiidluuia, moi qui ne suis point Ytu, ou le Rakshas (oxyton, c'est--dire celui qui exerce la puissance nocive du //.^/nt.s) (pii d, o crime et dit innocence s'opposent manilesteje suis pur menl <lans la seconde proposition comme dans la premire; de mme, X. 87. 10, on prie Agni de dtruire les trois cimes du Rakshas, de lui briser les ctes, de dchirer en trois la racine du Ytudhuna. 11 est vrai qu'on les distingue en VIII. 00. 20, o l'on demande dtourner le ra/.s/ias et le ytu de ceux qui sont richts en t/fdu mais, d'autre part, VII. 104. 23, il est question du ra/.-.*/(r/.s de ceux qui sont riches en ijntii. Est-ce dire que le Rakshas soit le genre et le Ytu l'espce? La spcialit de ee dernier ressortirait alors des expressions, galement trs communes, ytudhna (masc.l, i/t(u/hni (fm.), ydtumant, ytuiitrant cf. VII I. 60.20 cit plus haut. Un compos f/fM-f/A/jo, ne peut gure signifier que rcipient du Ytu , soit donc sorcier iK>ssd du Ytu, se servant de lui et, et, ds lors, on ne dans une certaine mesure, s'identifiaut lui .s'tonnera pas de voir ventuellement se confondre les deux expressions ytu ot ydtud/ina, comme plus haut VII. 104. 16 (si, ce qui est probable, ciytu est compos dterminatif). De mme, ytuinant et yCctuiiuicant est srement le sorcier qui a commerce avec un Ytu. Il s'ensuit que les Ytus seraient tout spcialement les dmons (pii cf. dans l'Avesta yUi servent les magiciens dans leurs malfices sorcier . Mais lu mme relation est possible pour le Rakshas,
: ;
;

ESPRITS MALINS
sijiuificatitV

223
Anunii-oka, Sarpa et

d'appariatioii
Ils

Mrka

et

Anasarpa
et les

'.

sont mortels -,de sexe masculin ou fminin',


cette plbe

femmes jouent dans


et

un

rle bien plus con.


Ils

sidcrable (^ue dans l'aristocratie des dieux suprieurs.

forment des familles

des clans

il

est

dit

([ii'

ils

se

remlent en famille dans


la

les \illages; le

pre marche devant,

mre
est

le suit ;.... la

s(eur, la rdeuse de nuit, pie

parla

fente l'intrieur de la
(pii

maison

Consomption, une sur qui


ont

Le dmon Fivre a un frre est Toux, un cousin (jui


:

est L[)re. Ils

mme

des rois

les

troupes de Ixakshas

cf.

VII. 104. 23 cit plus haut

l'homme

([ui

se sert fl'un //.W/a.s est


attelle le

dit raf.s/icis,

ou

ra/,--'fiasriii.

ou

i-a/in/iniffi/ (|ui

R.

))

et,

couime l'on accuse tel ou tel d'tre un ijtiul/ina, on ajijite couramment la (lucstion de savoir si un tel est ou non un ra/.:-?/i.<, VII. 104. i33. et cf. I. l-io. 10. Si le Ytu et le Rakshas se tiennent de fort prs, le Pica se spare sensiblement de tous deux. Au R V. le mot ne figure (qu'une fois, I. 133. 5, sous la forme piaci, cte cte avec rd/,:<haf. auquel il est visiblement oppo.s. Dans la littrature postrieure, o les Picas reviennent souvent, ils sont en principe ainsi, Taitt. Samh. II. 4. 1. 1, distincts des Raicshas et des Ytus on voit correspondre aux trois classes d'tres, Dieux, hommes, Mnes, les trois classes hostiles. Asuras, Raicshas, Picas; cf. aussi A. V. I. 35. V. L'9. 11. VI. .32. 2, Hiranyak. (ti-. S. I. 11. S, et Baudhftyana cit i)ar M. Ludwiir, R. V., V, p. 421. Inver.sement, A. V. V. *J9. 9 les identifie aux Valus. La spcialit essentielle des Pi<;cas ressort de

;:'.

l'pitlite /rarijf/ [

mangeur
:

le

chair crue

qui leur est trs fr-

quemment applique
fait,

A. V. V.

29. 9, VIII. 2. 12,

ce mot est un parfait


c'est

synonyme de
le Pt.

XII. 3. 43, etc. En pirrn, et l'on doit admettre


2,

que, lorsqu'il est

employ dans

V. (VII. 104.

X.

87. 2 et 19,

Bion diffrents de bien des Picas qu'il s'agit. tous ces dmons infrieurs sont les Asuras (cf.supra.]j.l3 sq.), ennemis non pas des hommes dans la vie quotidienne, mais des Dieux dans leurs combats mythiques, Rakshas relgus dans le lointain prhistorique
X.
l(J2.2l,

des aventures divines, ainsi quel'atteste clairement Taitt. Samh. VI. 2. 1. 5-6. Cependant ils apparaissent ii et l en tant qu'ennemis
actuels de l'humanit
1.
:

A. V. VIII.

G.

Kau.S.

87. IG, 88.

etc.

Ces couples appartiennent ii la classe de dmons dite /,(inir(in, tudie par \Vel)er, fiid. SIh'/., XIII, p. 183 .sq. Le U. V. parle de couples de Kimidins , VIL 101. 23, X. S7. 21, et cf.
A. V.
II.

24.

13: c'est sans doute ceux-l qu'il fait allusion.


2.
3.

A. V. VI. 32.

2, etc., etc.
ii

Le genre neutre de //..-//- n'autorise pas soient dpourvus de sexe.

croire

que ces tres

224

ESPRITS MALINS

qui envahissent les demeures des

hommes

sont envoyes

par

le roi

des Kakshas \
sont,

Ces dmons

pour

la

plupart,

anthropomorphes

on parle de leur

tte et

de leurs yeux, de leur cur, de leur


trs

poumon, de
trois ttes

leur foie.
:

Mais

souvent

ils
;

sont affligs de
il

quelque difformit
;

ce sont des monstres

y en a qui ont

l'un

d'eux a deux bouches, quatre yeux, cinq


;

pieds, et point de doigts


les orteils

d'autres ont les pieds retourns,


le

par derrire,

talon

par devant, ou bien des


la

cornes aux mains; on numre l'tEil-jaune,

Bouche
les

en-

boyau,

le

Cou

d'ours, et celui qui a les testicules en

forme de

baquet

Nombre

d'entre eux sont

zoomorphes

dmons;

chiens rendent malades (pileptiques

?) les petits

enfants

il

y a
et

un monstre-hibou

et

un monstre-chien, un uonstre-loup
''.

un monstre-vautour \ Nombre d'autres encore semblent

avoir en propre la forme vgtale

Mais

il

n'est pas rare


ils

que

la

forme humaine ou animale, sous laquelle


que d'emprunt
des
'
:

appa-

raissent, ne soit

ils

se glissent l'oblation
;

mortuaire sous
d'une femme,

les traits

mes des anctres

pour abuser

ils

se prsentent elle sous la

figure de son

1.

Hiranyalc. Gi
.Selon

.S.

II.

.S.

7; A.

V. V. 22.
p. 217),

12.

2.

Bergaigne

iRcl. Vd., Il,

la qualit de

Rakshas

est aussi

attribue k des mortels: cest ce qui ne

ressortir des textes qu'il cite. Sur le commerce des dmons, leurs .lUis. cf. supra p. 221 et infra p. 226. Cela ne veut pas dire quil ne se soit produit quelque confusion entre les uns et les

me semble point hommes avec les

autres
:5.

ip.

222

1.

Voir surtout: A. V. 1.16.23.


l.

\'I1I. 6:

Iliranyak.
16. 24,

(u-.

S.

If.

3.

7: Prask.

K. V. VU. 104. 22. Indra d'anantir les esprits malins y compris la racine {."a/iamra, .<(iliaiurda): II. V. 111. 30. 17, X. S7. 19. On parle de leur pointe (n;jra\, de leurs trois pointes, de leur triple racine: P.. V. III. 30. 17, X. S7. 10. Ce ne sont pas l de
Hirai.i. I!. 7, et cl.

Parask.

1.

5.

C'est pourquoi

Ion supplie Agni

et

d'tres nocifs,
(A. V.

simples mtaphores; car dans le mme contexte figurent, titre ceux qui ont ijour dieu la racine (innradca, R. V. VII. 104. 24, X. 87. 2 et 14i, et la femme qui a la racine malfaisante
I.

2S.

31,

la racine

o s'incarne

le

dmon.

[Cf.

V. Henry,

A. y., VlII-lX, p. 43.


6.

V. H.]
ais

Naturellement

il

n'est pas toujours

d'opter entre les deux

cas.

ESPRITS MALINS
frre,

225
ils

de son poux, de son amant

ou

la suivent, l'un

dguis en chien, l'autre en singe, l'autre en un petit garon


tout velu; ils se

changent en oiseaux

et voltigent

dans la

nuit

'.

Leur voix
le soir,

et leurs allures

sont l'avenant

on en voit qui,

dansent autour des maisons en brayant

comme
et

des

nes,

([ui

bruisscnt dans les bois, qui clatent de rire, qui

boivent dans des crnes-.

On

en trouve partout,
les airs
;

jusque
et

dans

la

mer

tel

Pica vole par


;

tel

autre

rampe

monte jusqu'au

ciel

un troisime

se plonge sous la terre.

Le

mtore qui tombe


de part
et

est l'incarnation
le

d'un Hakshas'.
l'espace.
))

((

Dtach

d'autre

',

Hakshas traverse

Les petites

lueurs dans l'eau (les feux follets?) sont des Picas.


leurs gtes favoris, ce sont les habitations

Mais
:

mmes des hommes


Picas

du village o
exorciste.

je

mets

le pied, s'enfuient les

, dit

un
et

On

a vu plus haut qu'ils parcourent les villages

guettent ce qui se passe dans les demeures. Ils ont aussi


:

des repaires dans le sous-sol de la maison


le Seigneur du sol
ici la

on prie Indra

et

de les en chasser"'.

De prdilection,

et

croyance de l'Inde se rencontre avec celle des peuples

les

plus divers,

ils

hantent les carrefours, qui, par cette

raison

mme,

servent de thtre mille scnes magiques.


:

Ce

choix peut s'expliquer par des motifs varis

o deux che-

mins

se sparent,

on

est

cens fausser compagnie un esprit

malin, en lui faisant prendre l'une des routes tandis qu'on

prend
le

l'autre

ou bien, en un endroit

trs passant,

on dpose en

mal, qui trouvera aisment qui s'attacher

et laissera

A. V. XVIII. ;?. 28, K. V. X. 162. Tj, A. V. IV. :57. 11, 1!. V. A proprement parler, (lan.s la dernire stance, il ne s'agit point (les dmon.s, mais des sorciers qui sont en relations avec eux et se clianffent en oiseaux de nuit: supra p. 221 sq. 2. A. V. VIII. C. 10, 11 et 11: lliran. Gr. S. II. 3. 7. 3. Aussi en dtourne-ton l'augure en rcitant des hymnes qui
1.

Cf.

VII. 104. 18.

tuent les Rakshas


1.

Ivau. S. 126.

9.

Entendez: n'ayant pas, comme une plante, une racine immobile. 5. A. V. IV. 20. 9; Catap. Br. III, 1. 3. 13; A. V. IV. .37. 10, et cf. Rotli, Fi:<trirus.< an B/itlinf//., p. 97 (il faut sans doute lire jytar/nimlna/.dn); A. V. IV. 36. 7: Hirai.i. Gr. S. IL 3. 7: A. V. II. 14. 4.
OLDENBERli.

Vrt/d.

15

226
paix
^sa

ESPRITS MALINS
victime actuelle'. Mais
la

raison principale de cette

prfrence donne par les sorciers aux carrefours, c'est vi-

demment

qu'ils sont

hants des dmons

et, si les

dmons

les

hantent, c'est sans doute, ainsi qu'on l'a conjectur, en tant

que primitifs lieux de spulture, rendez-vous des mes des


morts-.

Les
ment,

esprits mchants' remplissent leur office, soit spontansoit

l'instii^ation

d'hommes dont

ils

se font les allis


(jui

ou

les serviteurs.

Le Hi^^-Vda
le
<(

dj mentionne celui

attelle

le IJaksIias .
,

Kakslias de celui qui est riche en

Ytus
des

le

Ytu de

celui qui est riche en


((

Ytus

et l'un

noms du
que
alli'.

sorcier. jjtnr/IiJHt
le

rcipient du Ytu

semble

indi(iuer

mauvais gnie

est

cens rsider dans l'homme


est la prescription suivant

son

Bien caractristique

laquelle la victime d'une pratique

magique

doit sacrifier

Agni Yavishiha',
ainsi,

'<

qui expulsera hors de lui les

Kakshas

suivant

le

procd

commun
:

en pareille matire,

le

sorcier a dchan des

dmons contre son ennemi. On con

jure le

malfice en disant ceux-ci

Celui qui vous ap-

partenez, dvorez-le: celui qui vous a envoys, dvorez-le;

dvorez votre propre

chair"'.

Le moment

(jue choisissent les esprits nuilins et les reve-

nants, c'est le soir ou la nuit.

L'homme

([uc

tourmentent

les

1. 2.

A.

\'.

VL. 26. ~: Grierson, Bilulr Pca-'Cint Life,


:

p. 107.

Ce sujet est inpuisiible je n'y puise que quelques faits. Charinos magiques pratiqus dans les carrefours pour baunir les esprits malins et les maladies: Kau. S. 26. 30. 27. 7. Oblation Sahasrksha: ib. 30. 18. Charme pour retrouver un objet perdu: ib. 53. M: ici le carrefour peut figurer en tant que place do le regard et la marche se portent dans toutes les directions. De dieu sinistre Rudra hante le carrefour: at. Br. II. 6. 2. 7: Hir. G. .S. 1. 16. 8. Aprs un dcs, le feu domestitiue, devenu impur, est transi^ort sur un carrefour: Aval. G. .S. IV. 6. o. Aprs la mort du crancier, on jette au carrefour le montant de la dette: Kau. S. 16. 39; est-ce pour son me? ou pour bannir un objet qui porte malheur? .Vutres dtails dans Winlernitz,
Allind. HocJucit^rit., p. 68.
3.

Cf. supra, p. 222. n. 1.

4.

Littralement

l'Agni le plus jeune


il

mais avec jeu de mots


II. 2. 3, 2.

vident sut r/arai/ati 5. A. V. 11.21.

chasse : Taitt. Saiph.

ERPIUTS MALINS
Kalolias
a[)|ir("'to

227

de nuit nu liteau d'offrande

A^ni

le

meurtrier des Hakshas; ear


Huksluis
,
((

c'est la nuit ([ur circulont les

la nuit
.
;

appartient aux

Ixakshas, enseigne la

science sainte

C'est la Xuit qu'on adresse cette formule


((

de pro])itiation

Xuit.
te

toi ([ui

es riche en trsors de toutes


,

couleurs, fais que je


(juoi
((

passe sous bonne garde

on

est C-\em[)t cette nuit-l


.

de

la visite

des

moyennant dmons et

des Rakshas
(?) le

C'est de nuit ([ue les iJakslias empoisonnrent


(piils

sang des dieux, de nuit

cherchent

tuer le sacri-

fiant qui

a subi la conscration de la dlhsli, mais Agni


lui.

meurtrier des Rakshas veille sur

Du

ct

du levant,

ils

sont san> pouvoir; car le soleil, en se levant, les repousse de


cette rgion
'.

Mais leur temps propre,


nouvelle lune; en quoi
Il

c'est surtout la
ils

sombre

priode de

la

s'accordent gale-

ment avec les mes des morts. Vda contre les dvorants (?)
velle lune,
les

y a un hymne del'Atharvaqui, durant la nuit de la nou-

se sont manifests

en masse

)>;

un

autre, contre

carnivores

qui entrent en chasse aux

em irons

de la

nouvelle lune -.

Les

maux que
les

causent ces tres de tnbres ne sont point,

naturellement, ceux qu'attribuent au pouvoir des

dmons ou

du diable

croyances d'une ci\ilisation plus avance. Ce

sont toujours des

maux

essentiellement concrets, qui attei-

gnent l'homme dans sa vie ou dans sa sant. Le


se repait de sa chair et se dsaltre de son sang.

dmon avide
Son procd
du
patient.
Il

habituel, cet effet, c'est de pntrer au corps


est dit
ailes,

d'un certain
il

dmon de maladie
l'homme
'.

vole,
:

il

entre dans

Le Jynya a des On adresse Agni

cette prire
ni le

Xe

laisse pas pntrer en

nous

le

l'aksbas,

Ytu de

celui qui envoie des Ytus'.

1.

Tain,

.jaiiili.

I!.

:.'.

:.'.:.':

I.n;.< ,lr
1

Mmiu.

111,

;.'8!t:(

al.

V,v.

II.

3.

I. 2:5;

Taitt. Saiiih. II.

1.

1.

(cl.

(ieMner,

VW.
VI.

sm,l.,
1.
I.

W,

ji.

167,
.3
'

n.

1,

et .loliansson, //"/07. F,,i:<.'h., III, p. 237).


(d.

5.

H.

6. 6.

MiUu'ihharata
2.

Cald. Ml.

7832.

IV. 3G. 3. Dans cette dernire slance les drjar et prati/.rrc me sont inintelligibles.

A. V.

I.

16. 1,

mots

3.
1.

A. V. VII. 76. 4. U. V. \"III. GO. 20.

2-^H

ESPRITS MALINS

C'est

nommment
dans

par la bouche que les dmons sont cen-

ss se glisser

le corps,

avec
:

les

aliments ou la boisson',
lors

ou

mme

sans cet adjuvant

aussi,

d'un exorcisme

dirig contre
drait entrer

un Pica, recommande-t on

quiconque vien-

dans la chambre, de se racler la langue avec une cordelette de chanvre'; il s'agit videmment d'empcher

le

dmon banni de
bouche

se jeter dans la

bouche de

l'arrivant.
:

la

n'est pas la

seule voie accessible

les

Mais dmons

avorteurs, par exemple, se glissent dans l'organe sexuel de


la

femme enceinte \ Une fois entr dans

la place, le

monstre dvore

la chair de

l'homme, suce sa moelle,


espce de dsordre.

boit son sang,

engendre toute

On
:

supplie Agni de crer nouveau tout

ce que le Pica a arrach, dchir, emport, tout ce qu'il a

dvor du malade

Chair

et

haleine vitale nous veillons


la raison, pale patient

dans

le corps*.

Les Rakshas troublent aussi


si

ralysent la puissance de la parole,

bien que

suc-

combe dans

la discussion'. Il

va de soi que leur action nocive grands vnements de


la vie

se fait surtout sentir

dans

les

usuelle: mariage, grossesse, accouchement, funrailles.


qui connat le rituel nuptial
il

A
:

est inutile

de rappeler le^

nombreuses pratiques diriges contre

\e^ esprits

malins

je

me
l'air

bornerai mentionner les btonnets qu'on

fait

voler en

en disant

Je crve l'il aux Kakshas qui rdent au-

tour de cette pouse qui aborde le feu sacr*-.


tion qui oblige ensuite le jeune couple

La

prescrip-

garder la chastet

1. A. V. V. 29. 6-8. Ne saisissons-nous ijas ici l'une au moins des origines possibles du jeune prescrit au cours d'oprations cultuelles? car c'est alors surtout (jue les esprits malins rdent autour de l'homme

menacent de se glisser en lui avec les aliments. Kau. .S. 25. 26. [Le .sens du texte et de l'opration n'est pas exactement le mme dans la traduction rcente de \l. Caland, fin
et
~'.

Altind. Zauheri-itual, 25, 28. 3. A. V. VIII. 6. 3.


4.
5.

V. H.]

A. V. V. 29. 5. A. V. VI. 111. 3; Hir. G.

.S. I.

15. 5.

6.

ManavaG.

S.

I.

10, cit

par M. Winternitz, .U;//u/. Horh;cit^rit.f

p. 60.

ESPRITS MALINS

229
ou davantage',
le

pendant quelque temps,

trois nuits

en

videmment une coutume immmoriale, dont dsormais perdu pourrinde vdique, mais (pii,
rais douter, repose sur la
:

sens est
n'en sau-

je

mme ide les dmons sont l; pourraient pntrer dans la femme, soit pour nuire l'embryon, soit pour oprer eux-mmes la
la

faveur du

cot, ils

f-

sont ardents l'uvre de chaire on leur donne le change en leur faisant croire que le mariage ne sera pas consomm. Passons sur les rites relatifs la grossesse
ils

condation, car

renfantement. Le concept qui les domine est toujours le mme les dmons menacent de dvorer l'embryon, de changer le sexe de l'embryon mle, ou que sait-on '?
et
:

aux esprits qui guettent


retrouverons
railles.
i)lus

Quant mort ou les survivants, nous les bas, dans le chapitre consacr aux funle

Nulle part
tables

les

que sur

la

complots dmoniaques ne sont plus redouscne du sacrifice. Au Hig-Vda dj il est


(pii

question des

Ytus

des sorciers
divin .

{ra/,:s/isas)

convoitent les mets doblation et qui apprtent malfice au service


la

L'Atharva-Vda nous a conserv

formule d'un

sorcier de ce genre, qui cherche rendre caduc par malfice le sacrifice d'un adversaire Les Ytudhnas, Nirrti et les
:

Rakshas, puissent-ils par tromperie anantir sa Aussi le sacrifice est-il, d'un bout l'autre,
2uules et de rites d'exorcisme contre les
F^nfin
il

vrit''!

rempli de foresprits.
les d:

mauvais

va de

soi que,

malfaisants aux

hommes,

mons

et leur>i

instigateurs ne le sont pas

ttent le lait des


1.

vaches;

ils

ih rongent la chair des chevaux


btail

moins au

.S7./., V, p. 325 sq.; Wintornitz, op. rit., p.S7; Schroeder, Horhseitifhraaclie ch-r E>^len, ]>. 192 s(i 2. Cf. A. V. IV. 37. 11, at. Br. JII. 2. 1. 10, etc. 3. Cf. A. V. VIII. 6. et le.s chapitres dos divers Gihva-.Sfitra nui traitent de ce sujet. 4. A. V. VII. 70. 2, et cf. II. \. NIL 104. 18 et 21.

\Veber-Haas,//<rf.

et cf. V.

plus familier la littrature po.strieure que le tvpe des Raksliasqui troublent le service divin: Rmijana (d. liombav)
I

- Rien nest
di
.30los".

<;almntala (d. Pischel),


N

str.

93 [=trad. Bergaigne-Lehugeur, p.

5-

H.] H. V. X. 87. 16 sq.


.

230

LES

HOMMES
subit aussi leurs atteintes
:

La demeure

des

hommes

une

matresse poutre vient-elle se fendre, c'est qu'un messager

de la mort s'y est assis'.

Pas un instant de notre


brables
et invisibles,

vie,

pas un de nos actes, pas une

pice de notre avoir, que ne menacent ces ennemis innomfidles allis des

hommes

experts en

malfices.

Remarquons en terminant que


fluctuations de concept,

tous ces esprits malins se

relient troitement, par transitions insensibles et incessantes

une autre classe de puissances noconfondent


et

cives, avec lesquelles ils se

qui sans doute

aussi procdent d'eux, les supplantant peu peu dans la

croyance

la

faveur du progrs des ides

tres plus

imperflot-

sonnels, et pourtant

toujours imprgns d'une teinte

tante de personnalit; puissances ovi substances de la maladie,


airs,

de

la strilit,

du pch,

et autres,

qui volent par les


les infectent

cherchent se poser sur

les

hommes,

de

leur contact, et qu'il importe de chasser loin de soi ou de

mettre sur la piste d'un ennemi. C'est l


iragicien.

l'office essentiel

du

Quand nous nous occuperons du culte magique, nous complterons cet aperu du monde dmoniaque par la
description des procds employs pour s'en dfendre, mais

nous aurons aussi dcrire

la lutte

mene par l'iiomme


et,

contre ces substances ou ces fluides de malfaisance

par

consquent, dfinir l'influx par lequel


victimes.

ils

agissent sur leur'*

Les hommes. IIkos sacekdotatx et guerriers.


Les dieux
rcits
et les
:

dmons ne

sont pas les seuls acteurs des

vdiques

en dehors d'eux, ou de concert avec eux,

mls des aventures qui malheureusement ne nous sont


gure parvenues que sous forme de rapides allusions, se rencontrent aussi de simples mortels.
Ici,

ce sont les exploits


soit

d'un anctre

fictif, soit

de l'humanit tout entire,

d'une

1.

Kanc.

S. 13.

9.

HROS SACFRDOTAUX ET
des races humaines;
l,

r.T'ERRIERS

231
(''tioloi;ique,

des niytlies de nature

o souvent aussi
A-enirs

les

anctres jouent leur rle; tantt des soutantt de


libres
le

historiques amplifis et enjolivs:

crations

de

la

fantaisie des

conteurs.

Mais,

partout,

monde

rel et actuel est le point


;i

de dpart des conceptions

relatives

ces

hommes

lgendaires.

Que

ces hros ou ces

patriarches n'aient pris qu'avec le temps figure humaine,


(pi'ils

soient d'anciens dieux


terre,

'

ou dmons dchus de leur rang


tels

et

descendus sur

ou de directes incarnations de

ou

tels

agents naturels, cest ce qui


les

me semble

difiicilement

soutenable. Sans doute,

pres de Thumanit prennent


(jui

part aux exploits \ictorieu\

ont fond l'ordre universel,


etc.,

con(pu"'te

du

soleil,
([ui

des aurores,

quand

ce ne sont

[)as

eux mmes

les

accomplissent. Mais ce n'est nullereprst'ntent,

ment
le-^

tlire [lour cela ([u'ils


:

eux en [)ersonne,

forces naturelles

ee ne sont pas des gnies de la lumire

ou autres, ce sont des


(|ue,

hommes;

le

fond

mme du
la

mythe,

c'est

en s'alliant

;i

la

[juissance des dieux,

nuigie des pre-

miers

hommes

a su raliser ces nobles conqutes. Croirons-

nous, lorsqu'on nous raconte les

amours d'un homme, d'un

hros, du roi J'urura\as, et de la belle


qu'il s'agisse

nymphe

son pouse,

d'un dieu du tonnerre s'unissant la nue, ou


suit l'aurore'.'
}

du

soleil qui

Non:
et

la conce[)tion
le

fondamen-

tale, ici, c'est (ju'il

a disparit ilans

couple qui s'unit,

c'est le contraste
n'est,

d'une desse

d'un

homme-. PurCiravas
le pareil

sous son aurole h(''roque, que


(pii

des simples

mortels
7iiiJ'c(ii\

pousent ailleurs

les S('[i(jc Fi-/nilrin,\Q< S/.of/s-

les

nymphes^

et cette

croyance n'a jamais vis que

de simples mortels, que rien n'le\ait au-dessus, (|ue rien ne


distinguait de l'humanit.

Outre

les guerriers

de race ro}ale, dont la

aillance invinces vieilles

cible crase les

ennemis,

hommes ou dmons,

1.

Gricch. Culte
2.
3.

Je renvoie sur ce point ii la polmique de Grupijo contre liergaigne und Mtjthcn, I, p. 298 s(|.

Voir en ce sens:

llotli,

Erb'uiti'i-nnijfii ziim

'Sirii/.Ui,

p. Ijj,

Cf. supra, p. 213, n. 2.

232

LES HOMMES

histoires connaissent aussi des hros de caractre sacerdotal.

Car

la

pense des potes de souche brahmanique se con-

centrait presque tout entire dans les intrts et les prtentions de leurs familles,

dans

la toute-puissance

du

sacrifice,

disons mieux, de la technique du sacrifice,


leur avaient lgue leurs grands anctres.

telle

que

la

Comme
il

les

docu-

ments qui nous restent de leur poque sont presque tous des

hymnes aux
que
l'action
faits

dieux, et

non des

rcits piques,

est invitable
:

des dieux occupe partout le premier plan

les

hauts

des

hommes

s'effacent derrire

ceux que

les

dieux

ont accomplis en leur


assistance.

faveur ou, tout au plus, avec leur

En

tte

de toute

la race

humaine

surgit la figure

du pre-

mier homme.

Dans ce domaine,
exemplaires.

les

concepts sont encore

l'tat fluide

on ne s'tonnera donc pas que ce type

ait t tir ]3lusieurs

Nous avons
:

dj rencontr Vivasvant, le pre-

mier des sacrificateurs'


ristique des
teur.
ait

remarquons

cette alliance caractsacrifica-

deux

ides,

premier homme, premier


est
((

Dans

l'Avesta,
le

Vvanhvant
le

le

premier mortel qui

apprt

haoma pour
au

monde corporel

dans

le

Vda,
le feu,

c'est

Vivasvant qu'un messager venu du


sacrifice. Puis,

ciel

apporte

l'agent qui prside


le

Agni lui-mme devient


de Vivasvant
oui se

messager de Vivasvant; ce sont

les prires

qui induisent le

sma

couler; l'emplacement

clbre

le sacrifice, le prtre,

rattachant son office actuel au mystre


fut le prototype, l'appelle la place

cosmogonique qui en
Vivasvant
.

de

Viennent ensuite,
Vivasvant,

dans

le

plus

troit

rapport

avec

Manu

ou

l'Homme

',

))% et le fils

de Vivasvant,

Yama ou

le

Jumeau

qui s'unit sa sur jumelle

Yam
n'est

pour engendrer la race humaine.

Le

pre

Manu

1. Cf. 2. Cf.

est

fils

supra p. 101. Le Manu des Vdas rcents Bergaigne, Roi. Vc/L, I, p. 88. de Vivasvant: il est assez probable que le Manu du Rlg-Vda

l'tait aussi.
3.

Dana

l'Avesta. Yinia.

fils

de Vivanhvant.

IIKROS
visibloinent
n''alit(:'

SArEnnOTAlX ET GlERRIERS
tloublure
(le

283
lui (lui

([1111110

Vivasvant

cest

en

incarne aux temps v('di(iues la conception du premier


tandis
([ue

liomme.

A'i\asvaiit,

([ui

l'incarnait

dans

la

croyance ind()(''ranienne,
plan. D'ailleurs, en

s"est effac(!^ et

a pass

rarri(''re

Manu comme
,

en Vivasvant,

la fonction

de sacrificateur est un attribut distinctif du premier liomme:


((

j)lace

de Vivasvant

mais aussi
o

((

demeure de Manu
le

ainsi se

nomme remplacement
du
sacrifice
;

sur lequel
c'est

prtre voit se

dt!'rouler les pliases


([ui officie'

lui-mme pourtant
du
sacrifice

le sacrifice

de

Manu

est l'archtype

actuel

Indra boit

se fortifier

sma de Manu, trois mares pleines, pour au combat contre Vrtra (H. V- ^^ 29. 7 ). Agni est
le

celui (jue

Manu

a tabli, (pie

Manu

allum
adora

on

le

prie
il

de vaquer son
fait jadis

office

dans

le

prsent sacrifice,
ci

comme
les

l'a

pour Manu, alors que celui

dieux en

leur prsentant la premire oblation, devant le feu allum,

d'un

e<rHir diliirent, assist

des sept prtres'

))

(X. 63.

7)'.

Au

contraire, la figure de

Yama

semble moins
roi.

celle

d'un

premier prtre que celle d'un premier

L'Avesta parle de

Vima comme d'un


lui

roi

de l'ge d'or,

et tel est aussi le titre

que

dcerne

le

Yda, o toutefois
:

il

n'a gard de sa royaut


est aussi le

qu'une seule province


qui soit mort morts.
;

le

premier homme
il

premier

lev au rang divin,

rgne sur l'empire des

Nous aurons donc


del des premiers

revenir sur

Yama, quand nous


races, les

traiterons des croyances la vie future.

Au
dieux.

hommes, fondateurs de
que

ricines profondes de l'humanit plongent jus(|u'au

monde

des

Ce

n'est pas toutefois, semble-t-il,


et

l'ide

de la

parent primitive des dieux

des

hommes,

encore

que

Les textes sont coUigs dans Bergaigne, op. cit., I, p. 66. Nous revienfirons dans nn instant sur ces sept personnages. 3. Ajoutons en passant que l'Adam du Vda se complique dun No; c'est il Manu que se rattache la K'gende du Dluge; il en est sauv par un poisson surnaturel, qui le lui prdit et remorque son
1.

2.

navire;
je

cf.

notamment
rcit,

at. Br.

I. 8. 1.

Avec

la majorit des auteurs,

de tradition relativement rcente, comme un emprunt aux .Smites, et je ne me rends pas aux arguments contraires de M. Lindner, Festf^russ an Rotli, p. 213 sqq.
regarde ce

"234

LES HOM.\rES
les

dans

hymnes

le

de son dieu\

suppliant s'en prvale parfois auprs

ait

jamais acquis dans la religion une relle


concepts cosmogoniques ou thogonifiues

importance. Cette ide est aussi vague, aussi peu formelle,

que tous

les autres
:

du Vda

tantt, c'est le

grand

cou^ile Ciel et Terre, source


et

de toute existence, qu'on donne pour pre


nit; et l.

mre

l'huma-

Agni

est

cens

le

pre de toutes les cratures


les

humaines-;

et ailleurs,

Yama et Yam,

premier homme, se disent entre eux:


les
([ui

deux jumeaux du Le Gandharva dans


et

eaux,

et

TOndine,

c'est l notre

parent suprme,

ce

nous

fait frre et

sur'

))

Puis, cte cte avec ces ides

disparates, nous en constatons d'autres, tout fait indpen-

dantes, trangement compliques de raffinement sacerdotal,

mais peut-tre, dans


l'humanit
est

le

fond,

extrmement anciennes
gigantesque
et

issue

du

corps

du

Premier

Homme

'Purusha), qui avait mille ttes


le

mille pieds. Les


tait la victime,
et bduifs,

dieux offrirent un sacrifice, dont


et ce sacrifice

Purusha

engendra tous
;

les

animaux, chevaux

chvres

et

moutons

du Purusha immol

sortirent et le ciel

et la terre, et le soleil et la lune;

de sa face naquit le brahmane;


le

de ses bras,

le

prince; de ses cuisses,


90).

paysan de
;

ses pieds,

ledrafR.y. X.
Il

y' a aussi

des familles particulires qui

se

targuent
;

d'origine divine: dans l'une, c'est le pre qui est dieu


d'autres, la

dans

mre

est desse;

ou bien

ils

sont dieux tous deux.


et

Vasishiha doit
sa

le jour

un miracle de Mitra
33. 11 sq.).

Varuna;

mre

est

TApsaras Urva (VIL

Tout comme

Manu, pre du genre humain, de simples anctres de familles brahmaniques, tels que Kanva et Atri, sont qualifis par le
pote de parents des dieux
, et il

ajoute cest d'eux que

descend notre race

(L 139.

9).

Ces aeux des anctres des grandes familles brahma-

Voir Bergaigne. op. cit., I, p. 36. supra p. 104 sq. 3. R. V. X. 10. 4. .Sur cette gnalogie ramene au Tvashtar, cf. supra p. 197.
1.

2. Cf.

diei}

HKROS SACERDOTAUX ET GUERRIERS


niques ne sont autres que
les

235

Sept Prrtres que nous \enons

de voir officiant en compagnie de

Manu
si

encore une repro-

duction du type des fondateurs


terrestres, des

humains des ordonnances


Ton
i)eut dire,

hommes

qui ont.

ouvert la

vie

humaine. La

caste des prctres avait

un

syst'>me

gna:

logique plus net que celui de la caste des princes guerriers


ils
il

relevaient tous d'un petit

nombre de

familles, et ds lors

leur tait plus ais qu'aux [)rinces de se reprsenter leurs

anctres

comme

formant une sorte de cercle ferm de gens

troitement unis. Or, ces premiers brahmanes, ces instituteurs

de

la

technique du sacrifice, devaient d'autant plus lgitime-

ment, dans l'imagination de leurs descendants sacerdotaux,


paratre les personnages essentiels de la prhistoire lgen-

daire et mythique, que l'on s'intressait

moins aux dbuts

de l'organisation sociale

et

politique, et davantage ceux

des grandes ordonnances du sacrifice, par lequel avaient t

acquis l'homme les premiers biens indispensables, la lumire,


le
Ijtail.

Ces conqutes,

c'est

l'art

magique du
nos pres
soleil

sacrifice,

non

la

puissance belliqueuse des princes, qu'on


:

s'en estime redevable

les sept
assis soleil,

Rshis

ou

ou

((

les

Angiras

))'

ont,

dans l'espace sans

et

dans l'espace clair du


voici
;

ordonn

les cratures

que

ils

ont

trouv la lumire cache, engendr l'aurore


.

par la formule infaillible

Comme

on ornerait de perles

un cheval sombre,
ils

ainsi les Pres ont par le ciel d'toiles;


et

ont dpos dans la nuit l'obscurit,

dans

le jour et

la

lumire'.
l'eu ([u'ils

Par dessus

tout,

au moyen de leur prire


ont
fait

du

avaient allum,
les

ils

sauter le rocher qui


:

enfermait

vaches caches parles malveillants Panis ainsi

1.

les sept

Sur ce nom. voir plus haut, \^. 105. Nous venons de rencontrer prtres connue acolytes de Manu. De mme, les Angirus

forment l'escorte de

Yama:

qu'accompagnent
l'asseoir
14. 4).
2.
R,.

Angiras , sur cette jonclie, avec


les

l'olilation mortuaire, on honore Viens, et l'on rcite


:

Yama Yama
X.
(le?

les

Agiras, les Pres (R. Y.

V. X. 82.
I,

4,

je lis

nishatts

(cf.

Oldenbcrg, lUjinn'ni

Riiroda.

p.

3131, VII. 76. 4,

X.

68. 11.

286
ils

LES

HOMMES
et

ont acquis pour

eux-mmes
bnie^

pour

les

hommes

la

nour-

riture

abondante

et

(^)uant celles
tel

de ces vieilles lgendes qui sontparticulirros

ou

tel

des anctres du sacerdoce, elles sont, pour la

plupart, trangres la mythologie proprement dite.

Ce

sont

en gnral des exemples remarquables de

l'art et

de la puis-

sance des prtres, sous forme d'vnements historiques ou


d'aventures idales, qui exaltent et potisent un rcit dont
le

fond appartient la

ralit.

Le surnaturel, comme bien


conte, par exemple,

l'on

pense, n'y fait pas dfaut.


les sept Rshis,ici

On nous

que

formant un vrai collge, sont venus en aide


Purukutsa, ou peut tre plutt sa veuve

la

femme du

roi

opprime:

ils lui

ont
le

gagn par

le sacrifice

un

lils

hroque,
le

Trasadasyu,
:

vainqueur d'ennemis gal

Indra,

demi-dieu
tait

on entrevoit que

cette histoire (R. V. IV. 42)


et

prcde d'une altercation entre Indra


et

Varuna,

les

deux dieux suprmes

rivaux, qu'imploraient ensemble la

reine et les prtres, et qui enfin, rconcilis et d'un

commun
sacer-

accord, leur confraient la grce souhaite'.


dotale des

La famille
faits

Vivmitras

cllirait

les

hauts

de son

anctre: sa prire, les rivires s'taient laiss franchir par


les

chars

et les chariots

des Bharatas;

il

avait obtenu pour le

roi Suds l'assistance d'Indra; puis, la bataille gagne, il avait en son nom accompli le sacrifice solennel du cheval.
II

se peut

que ces lgendes

refltent dj la mortelle inimiti

qui divisa les deux familles rivales des Vivmitras et des

Vasishthas,et que,

tort

ou raison,

elles faisaient

remonter

jusqu' leurs deux anctres'. Il ne manque pas non plus d'anecdotes empruntes la ralit, ou de descriptions dont
la vie

quotidienne du prtre fournit

le

thme, non parfois

sans quelque factieuse malice: l'ascte Agastya voit ses vux de chastet traverss par la jeune ardeur de son pouse
;

le

couple sacerdotal de sieur


Sur ce mythe,
R. V.
supra supra

et

dame Mudgala

court un prix

1.

cf.

p.

121 sq
204; R. V.
53: cf. Hillebrandt,
S(i.

2. 3.

Cf. supra, p. 79 sq.


III. 33, et cf.
p.

III.

FofttfjfH^.''

an

Bo/itliru/k, p. 43, et

Geldner,

V-v/. Slui/., II, p. 1[8

LE

MONDE

DIVIN

El"

LE

MONDE MORAL

237

en quipage passablement incorrect, mais, Indra aidant, s'en


tire

son honneur'.
les

Parmi

hros guerriers
il

et

ro\"au\,

comme parmi
nombre de

les

patriarches sacerdotaux,

se trouve aussi

fon-

dateurs de races.
la belle

On

a dj rencontr Purravas, l'poux de divers allis ou protgs d'Indra-,


tels
(jui

Ondine,

et les

prennent part sa victoire sur les Dasyus:


Atithigva.

Kutsa

et

Nous nous sommes galement expliqus


([u'il

sur le

degr de ralit historique

convient d'accorder ces

l)ersonnages, leurs faits et gestes'.

Rappelons aussi

les

types fort varis de hros passifs des lgendes o les Agvins

dploient leur puissance tutlaire


ce qu'on en a dit plus haut'.
-iii\

il

n'y a rien ajouter

En

partant deTpope des ges

ants,

on entrevoit
fait jusiju'ici

la possibilit

de pntrer, plus avant

qu'on n'a

dans

les

phases anciennes de la lgende


IVeuvre de l'avenir
la
:

hroque hindoue. Mais


vierge du

c'est

la foret

Mahbhrata attend encore

cogne du

])ionnier.

APPENDICE
Dieux bons et Dieux mchants. Le monde divin
ET LE monde moral.

A
il

notre tude de chacun des dieux vdiques pris isolment,

faut

|)ar

un complment: quelle attitude prennent ces dieux rapport au bien et au mal moral ? Cette question, son
implique celle de leur caractre ou bienfaisant ou
l'humanit.
iiui-

tour,
^il^le

II. V. I. 179, X. 102. Cl. Gelduer, Ved. StiuL, II, p. 1 s<|.. et [Ni M. liloomBradke, Zeit-^chr. d. Morf/.Gt's..XhXl, p. 4i5 sq. liekl ni moi, nous ne croyons qu'il y ait rien de factieux dans Ihvnme de Mudgala: cf. A'. Henrv, Journ. A.<iat., d' sr., VI, p. ijlG1.

V.

-V. HT
2. Cf.
3.

supra

p.

129 sq.
le

On

a rencontr galement supra p. 179


.sq.

cheval Dadliikravan

(p.

59)

lev

aux honneurs divins.


i. Cf.

238

DIEUX BONS ET DIEUX MCHANTS

T'n peuple qui s'avanait dans la victoire, qui vivait dans


la scurit, l'ordre
et

l'abondance,

devait se former une

conception optimiste de l'univers, suivant laquelle les grandes puissances qui


le

rgissaient seraient tout

amour

et bont.

Ce

caractre propice est en efet manifeste dans l'ensemble du pan-

thon vdique. Si

les

agents surnaturels causent beaucoup de

dsordres, on ne les impute en gnral qu'aux bandes de

menus dmons,
en juger par
les

lutins, gnies des

maladies

et autres
et les

car,

apparences,

les

maladies

flaux ne

semblent pas relever d'entits naturelles ni d'un gouvernement


rgulier,

mais bien plutt de

la

malice imprvue
:

et fantaisiste

de petits tres agissant chacun sa guise

aussi le type des

dmons malfaisants

s'est-il,

dans ce

domaine,

conserv

essentiellement intact.

Au

surplus, les agents naturels les

plus levs et souverains, soleil, feu, orage, taient les fonde-

ments

constitutifs

du bien-tre de
pouvoir nocif
tels fort

la vie

humaine. Aussi, de
est-il

tous les dieux suprmes

du Vda, n'en
soit

qu'un

seul,

Rudra, chez qui

le

prpondrant. D'autres

agents malfaisants,

que Vrtra,

le

malin qui

retient les
et

eaux captives, assez


en fuite
les

pour oser tenir tte Indra

mettre

dieux par son seul grondement, sont toujours

censs vaincus ou

mme

anantis, et ne vont rien ]3lus qu'

accrotre encore le concept de la toute-puissance tutlaire de

ces dieux qui ont su dtruire jamais le mal.


Il

va de

soi

que

la bienveillance
et

d'un dieu

comme

Indra
de

doit s'entendre

au sens

dans
:

les conditions habituelles


elle

la bienveillance d'un

homme

exige rciprocit, et n'est

exempte
ne

changement ni mme de caprice'. Indra est l'ami du sacrifiant, du pressureur de sma mais celui qui
ni de
;

sacrifie p)as, l'avare,

il

le tue,

il

dtruit toutes ses richesses.

Aussi sensuel, l'occasion,


et parfois sujet

qu'il est d'ailleurs

grand buveur
il

aux

suites fcheuses de l'ivrognerie,

ne se

faitpas plus faute que les dieux

d'Homre de jouer et d'abuser

1.

La documentation du Rig-Vda

en

trs

sur ce qui va suivre se trouAc grande partie collige dans la Rdl'jion Vdique de Bergaigne,

III, p. 203 sq.

r.E

MONDK

DIVIN ET LE

MOXDE MORAL
Il

239
est

les

humbles

mortels pour assouvir ses passions'.


le

prompt

la colre, et
:

amiti est inconstante

Rig-Vda n'ignore point que son Qui pourrait donc le louer, qui le
le

combler d'offrandes
cordieux
le

et

de sacrifices, ce point que


fit

misri-

bnit toujours et le
l;i

invincible?

Comme

on

intervertit

en mareliant
fait

po-ition
11

des pieds, ainsi, de par


est dit hros,

son

art,

il

premier

le
1

dernier.

capturant

emmenant la file. Qui roi des deux mondes; Indra est prospre, il le hait, lui le tire soi les domaines des hommes. 11 rejette l'amiti des uns; avec les autres il marche par lans irrsistibles. Renles puissants l'un apr-^

autre, les

versant tout ce qui ne le suit pas, Indra s'avance fougueux


travers
la

nombre d'automnes

il

Iv.V. VI. 47. 15-17). Toutefois

haine d'Indra

contre quiconque

prospre

est

une

donne laquelle

convient sans doute de ne point attacher

une spciale importance.


c'est le

En

principe, celui que hait Indra,

superbe, l'impie, le riche avare, ses victimes habi-

tuelles; ici, le pote, arrtant sa

pense sur

l'instabilit des

choses humaines
les destines,

et la toute-puissance divine qui joue


le

avec
dieu

exagre l'ide courante jusqu' dire que

hait les heureux.

Sur

cette
il

phrase unique, perdue dans

l'immensit du lig-Vda,
construire

ne faudrait pas s'ingnier

un systme qui

introduisit dans la conception

du

monde vdique

l'ide trangre

de la

jalousie

des dieux

En

contraste avec les


les

dangers

dont la colre d'Indra


relief

menace

mchants, se manifeste, avec plus de

encore, la confiance en son


naturel au dvot

inpuisable merci, sentiment

de celui qui
point.

le

Il ne rabat rien des v^mx ami d'Indra. Xul ne saurait dire Il ne donne prie.
((

Comme

le ciel

d'orage verse ses ondes, Indra


et

rpand ses trsors en bufs

chevaux.

Les citations
dit
les

de ce genre pourraient se prolonger


autant,

l'inlini.

Mais on en
de tous

dans une moindre mesure peut

tre,

autres dieux, en y ajoutant g et l quelques traits individuels

1.

On

vu

qu'il sct.luit ki

pau\ rc Aluilya en empruntant les

traits

de son poux.

240
conformes
l^ar

DIEUX BONS ET DIEUX MCHANTS


la

nature du dieu dont on

fait l'loge

d'Agni,

exemple, avec une nuance particulire d'intimit, parce

qu'il est l'hte divin

du foyer domestique. Le ton gnral


dans
la grce des dieux,
si

est

celui de la confiance

souvent

prouve.
Il

n'y a d'exception que pour

Rudra\

le

dieu dont l'arc

lance sur les

hommes
lui,

et

les

bestiaux les flches des noires


des puissances cruelles, con-

maladies

par

le

monde

fin d'ordinaire

dans

la

sphre des dmons infrieurs, s'lve

jusqu' celle des grandes divinits.


les sacrifiants se voient obligs

Par

les

prcautions que
les atteintes

de prendre contre

du dieu redoutable, le culte de Rudra ressemble tout fait celui des esprits malins et celui des morts -. Ce n'est pas dire que le ton des hymnes qui lui sont adresss diffre entirement de celui des invocations aux dieux bienfaisants.

On

conoit sans peine que la crainte inspire

par un dieu
;

sinistre se traduise bien moins en paroles qu'en actes


d'ailleurs,

et

Rudra, qui

sait

gurir les

maux

qu'il envoie,

n'est point

dpourvu de qualits bienfaisantes, auxquelles


dsireux de
le louer.

se

rfre naturellement le pote

Mais,

malgr
dans

tout, la terreur (|ui l'environne clate

de prime abord

les

chants sa louange

on le supplie de ne tuer
lui-mme, d'par-

grand
gner

ni petit,

prenimre,
et les
;

ni le suppliant

les

bufs

chevaux, d'envoyer ses armes en qute


est

d'autres victimes
11

il

formidable

comme une

bte froce.

se peut bien parfois qu'une mprise excite sa colre, par

exemple un hommage maladroit, une prire inopportune


alors qu'il est

occup recevoir les vux d'autres

sacrifiants';

mais, d'une faon gnrale, l'accent de ces supplications


dsoles est celui de gens qui se sentent exposs, sans avoir

commis aucune

faute graAC,

sans y avoir

mme donn

le

moindre prtexte,

ses assauts furieux.


le

Le caractre ou
1.

temprament particulier de chacun

ou

sait qu'ils

2.
3.

Et aussi, mais dans une moindre mesure, pour les Marats; mais passent pour fils de Rudra: Bergaigne, III, p. 154. Voir plus bas la description du culte. R. V. II. 33. 4.

LE

MONDE

DIVIN ET LE

MONDE MOKAL

241

de> dieux suffit donc expliquer la fonction propice ou d:>astreuse

qu'on leur attribue. Nous avons maintenant nous


(piel rle
et

demander
mal moral

on assigne aux concepts de bien ou de


les

de pch dans
dieux.
les

relations qui unissent les

hommes aux
Il

est incontestable ([ue

notions de juste et d'injuste


l'origine,

tirent leur principe

de

la

vie sociale, et sont,


soit

absolument indpendantes,
soit

de

la

croyance aux dieux,


tout prendre,

des rudiments de cette croyance.


les esprits ou,

on ne

verrait pas pourquoi

plus particulirement,
trs

ces

esprits

dous d'une ])uissance

suprieure qui

se

nouiment dieux seraient, plus


amis du droit
tori([uc
et

(|ue les

hommes eux-mmes,
Mais
l'volution his-

ennemis de
de

l'injustice.

tt

fait

franchir la

limite qui spare ces

deux

domaines,

et

d'tablir,

sinon en rgle constante, du moins


le

en thse gnrale, une liaison entre


nit
:

bien moral et la divi;

les

dieux passent alors pour amis du droit


le

et,

chacun

d'eux ayant sa propre sphre d'activit dans


versel,
il

concert unil

est naturel

que

tel

ou

tel

d'entre eux

assume par

mme
Il

la tache de

prter son bras robuste la dfense

du

droit contre l'iniquit.

ne nous incombe point de poursuivre cette volution

morale jusqu'en ses phases primitives. Essayons d'envisager


le

stade auquel

elle est

parvenue l'poque vdique.

La pliysionomie des dieux n'a d'thique que des traits Pour la conscience religieuse, la donne essensi les louanges tielle, c'est que le dieu est un puissant ami qu'on lui adresse exaltent son pouvoir au del de toute mesure, il n'en est pas de mme de sa valeur morale. Tous les
superficiels.
:

dieux,
telles

il

est vrai, et

sans exception, reoivent des pithtes

'

que

vrai,

non trompeur

mais combien plus

fr-

quentes celles de

grand, redoutable

Il

en ressort simple-

ment que

le

dieu, tout

comme l'homme
et

vertueux ou peine
;

davantage, est capable de bont

de justice

et

ce qu'on

vient de lire des faits et gestes d'Indra

montre assez quelle

1.

CL Bergaigae,
OLDENBEKLr.

III, p.
Vci/ci.

199.

16

242

DIEUX BONS ET DIEUX MECHANTS

limitation sont sujettes ces nobles qualits. Qu'au demeurant


la

prtendue moralit des dieux vdiques se rduise


le

un

vernis extrieur, c'est ce que dmontre surtout


rieur de l'histoire religieuse de l'Inde
;

cours ult-

pour un ge aussi

profondment pntr de l'importance des problmes moraux


que
le fat celui

du 1)oud(lhisme

primitif,

l'idal

de la perla

fection morale rside en

une

tout autre sphre

que

rgion

o rgnent

les

dieux

en

fait, le

dieu du bouddhisme n'a


((

d'autre fonction ni raison d'tre, que de

jouir des dlices

du

ciel

durant des ternits.


si

Mais,

le

dieu,

en tant que dieu, n'a que de faibles

attaches avec la morale, son caractre individuel peut lui en


|irter

de plus troites.

On

a vu plus

haut' que, ds la pet.

riode indo-ranienne, les Adityas,

plus spcialement

encore, le chef de leur groupe, Varuna,

se distinguaient
des

de

la

foule des autres dieux, titre de fondateurs et de gar-

diens

du H ta,

c'est--dire de la loi
et

qui rgit la fois le

monde physique
grands mtores
mordiale,
ils

le

monde moral. Comme dieux


puisque
telle

clestes,

est leur

nature pri-

incarnent l'ordre des destines qui se manifeste

sur la votte du firmament.

En

tant qu'ils voient tout,

ils

connaissent
((

les

pchs des hommes,

mme

les plus secrets.


il

Ils

distinguent ce qui est droit et ce qui est tortueux;

n'est

de lointain
)>

si

sublime qui ne

soit

proche aux yeux de

ces rois.

Qui

se tient

immobile, ou qui marche, ou qui

vacille et l, qui se glisse furtif ou qui prcipite son lan,

ce que deux
le roi

hommes

assis

ensemble complotent tout bas,


'.

Varuna

le sait, lui

troisime

L'ubiquit visuelle de
,

ces dieux se personnifie en leurs espions

qui jamais ne

clignent de l'il
le

'.

Peut-tre

mme, pour

le dire

en passant,

symbolisme originaire des dityas, sur lequel vient pos-

1. Cf.
2.

supra p. 163 sq. R. V. II.;27. 3; A. V. IV.

16. 2.

Qu'originaireinent ces espions soient les toiles, il se peut bien, mais ne ressort pas en toute vidence des citations de Dergaigne, III, p. 167. Le concept ne devait plus avoir de sens prcis pour les potes
3.

vdi(]ues; car

ils

n'tablissent,

que

je sache,

aucun rapport

spcial

LE
triciircmcnt

MONDE
se

niVIi^

ET LE MONME MORAL
fonction

243

greffer cette

de surveillants
fait

du
:

pch, nous fournit-il l'explication d'un

assez trange
la

en principe, c'est Mitra (Soleil que devrait revenir

pr-

sance sur Varuna (Lune)


cet

et,

en

fait, c'est

bien aussi dans


' ;

ordre que

les

tant,

dans

le

nommait la phrasologie primitive pourVda comme dans l'Avesta, c'est Varuna

(Ahura) qui

mont au premier rang. Prcisment, des deux grands Adityas, Varuna est celui qui prside la nuit, et c'est le couvert de la nuit que recherchent les pchs
est
:

voil pour(juoi
la lutte

il

a assum, de prfrence son frre diurne,

contre

le

pch

et

pour

le

triomphe du

I.Ua

-.

Mai:*, partout

o nous chercherons analyser

les notions

de pch
se

et

d'expiation, nous rencontrerons, cte cte ou


les

confondant en partie,

de