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Ecole Marocaine dIngnierie

ROCHES SEDIMENTAIRES

Le Professeur Abderrahim SAADANE

Roches sdimentaires

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I. INTRODUCTION 1- sdimentologie et ptrologie sdimentaire La sdimentologie est une discipline jeune parmi les sciences de la Terre. Elle est en effet lie l'essor des tudes du milieu actuel au cours des dernires dcennies. En schmatisant, on peut dire que la sdimentologie au sens strict a pour but l'tude des sdiments. La ptrologie sdimentaire s'attache quant elle l'tude et la reconstitution des environnements de dpt anciens, aprs que les sdiments ont t transforms en roches. Ceci comprend l'identification des processus sdimentaires, des milieux de dpt, l'tude de leur volution au cours du temps, la reconstitution de l'architecture des diffrents environnements au sein d'un bassin de sdimentation et aussi, il ne faut pas l'oublier, l'tude de l'volution des sdiments au cours du temps (par compaction, diagense,...). Dans cette optique, la sdimentologie peut s'appuyer sur plusieurs autres disciplines: la ptrographie, la stratigraphie (biostratigraphie, lithostratigraphie, stratigraphie squentielle,...), la cartographie gologique, la gochimie et la gochimie isotopique, la gographie, la biologie, etc. L'importance de la sdimentologie est considrable: prs de 90% de la surface terrestre est couverte de sdiments ou est constitue de roches sdimentaires, avec les proportions suivantes: argilites/siltites: 63%; grs: 22%; calcaires: 15% (chiffres bass sur des mesures directes, pondres par des mthodes gochimiques). Malgr leur grande tendue, les roches sdimentaires ne reprsentent cependant que le 1/20e en volume de la crote superficielle (16 km d'paisseur). Leur tude est nanmoins capitale pour les raisons suivantes: elles contiennent le ptrole, le gaz naturel, le charbon et les fertilisants; elles reprsentent un des principaux aquifres; elles contiennent les fossiles, sur lesquels reposent notre connaissance de l'volution de la vie sur Terre; elles sont en relation avec l'atmosphre et l'hydrosphre (cycle du C, etc.); elles permettent de reconstituer l'volution de notre plante par les tudes palogographiques, paloclimatiques, depuis l'chelle locale jusqu' celle des bassins. L'enregistrement sdimentaire tant continu, cette reconstitution est elle aussi continue, au contraire des informations apportes par le magmatisme et le mtamorphisme. 2- les processus sdimentaires dans le cycle gologique Rappelons d'abord ce qu'est le "cycle gologique". Les roches peuvent tre classes en trois grands groupes qui sont les roches ignes ou magmatiques, les roches sdimentaires et les roches mtamorphiques. Les roches ignes rsultent du refroidissement et de la cristallisation de magmas, issus soit du manteau, soit de la fusion de roches mtamorphiques.

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Cycle gologique

Au sein du cycle gologique, les processus sdimentaires comprennent l'altration, l'rosion, le transport, le dpt et la diagense. Les sdiments dtritiques, forms de grains issus de la dgradation de roches prexistantes, transports et dposs dans un bassin de sdimentation, constituent l'illustration la plus vidente de cette partie du cycle gologique. Plus spcifiquement, l'altration est la destruction de roches ignes, mtamorphiques ou sdimentaires par dsagrgation mcanique et dcomposition chimique, voire biologique (glifraction, insolation, dcompression, action des racines, de l'eau, du vent, etc.). L'altration donne naissance une grande varit de produits: sols, dbris rocheux, ions en solution dans les eaux superficielles. L'rosion correspond l'enlvement de ces produits d'altration des zones d'altration active et le transport est leur mouvement vers les zones de dpt. La lithification est le rsultat de processus comme la compaction, la recristallisation, la cimentation Les diffrents processus sdimentaires font donc l'objet de ce premier cours introductif. Ils seront d'abord traits sparment dans l'ordre de leur intervention dans le cycle gologique, ensuite, dans le dernier chapitre "transversal", ces processus seront mis en scne dans les principaux environnements marins et terrestres. 3-l'alteration physique Les processus mis en uvre dans l'altration physique sont les suivants: - les alternances de gel-dgel, en climat suffisamment humide, fragmentent les roches (cryoclastie). L'eau en gelant augmente son volume de 9-10% et agit comme un coin, largissant progressivement les fractures; - les variations rptes de temprature (40-50C d'amplitude journalire dans le Sahara) ont peu prs le mme effet que le gel: les diffrences de dilatation thermique entre les minraux d'une roche provoquent l'apparition de fractures; - la dcompression survient lorsque des roches ayant subi un enfouissement sont libres de la pression lithostatique par rosion des formations surincombantes. Des joints de dcompression, pratiquement parallles la surface du sol se dveloppent progressivement. - l'usure mcanique par des grains dtritiques emports par le vent, l'eau, la glace. Roches sdimentaires Page 3

4-l'alteration biologique On distingue l'altration provoque par l'action chimique de composs produits par des organismes (plantes, microbes,...) de l'action purement mcanique de plantes ou d'animaux (par exemple: dilatation progressive des racines jouant le rle de coin dans des fractures de roches). L'ingestion de matriaux par des animaux vivant dans les sols est un processus faisant intervenir en mme temps les deux types de mcanismes cits.

Altration physique. A: cryoclastie d'un basalte (roche macroglive), Islande; B: cryoclastie d'un schiste (roche microglive), Belgique; C: joints de dcompression dans un massif granitique, Ploumanach; D: glace charge de sable et de graviers, Pyrnes.

5-l'alteration chimique L'altration chimique agit de deux faons: certains minraux (halite, calcite) sont dissous totalement et leurs ions sont vacus en solution. D'autres minraux, comme les micas ou les feldspaths sont transforms en d'autres espces minrales (surtout en argiles), souvent de granulomtrie plus fine et plus facilement mobilisables par l'rosion. II- LES PARAMETRES QUI CONTROLENT L'ALTERATION CHIMIQUE Le climat est probablement le facteur le plus important dans le contrle de l'altration chimique. Si l'on considre en effet l'aspect cintique des ractions chimiques, il est clair qu'une temprature leve va les favoriser. L'humidit est galement importante, puisque beaucoup de ractions se passent en milieu aqueux. L'altration chimique est donc prminente en climat chaud et humide. En climat froid, mme si les prcipitations sont abondantes, l'eau est l'tat de neige ou de glace, favorisant plutt l'altration physique. D'autres facteurs occupent galement une place importante, quoique plus indirecte: c'est par exemple le cas du drainage. Si les ions mis en solution ne sont pas vacus, un quilibre chimique sera atteint et les ractions d'altration vont s'arrter. Le relief, galement, contrle la pente des rseaux fluviatiles et la rapidit des courants, donc l'intensit de l'vacuation des ions: on a pu montrer par exemple que pour des circulations faibles, l'albite est transforme en kaolinite, alors qu'avec une circulation plus rapide, elle est transforme en gibbsite (car l'acide silicique est vacu). Roches sdimentaires Page 4

Influence du climat sur le profil d'altration. En climat tempr, l'altration est surtout mcanique. L'altration chimique est faible et consiste surtout dans le dpart de cations trs solubles comme Na+ et Ca++ des minraux les moins stables; une arne est cre. En climat tropical, l'altration est surtout chimique. L'eau abondante et chaude provoque une mise en solution de la plupart des minraux, avec reprcipitation des ions Fe, Al, Si sur place (cuirasse). L'horizon riche en argile rsulte de processus de noformation partir des minraux de la roche mre et partir des ions venant des horizons suprieurs. Enfin, la base du profil, on retrouve la roche-mre avec une zone d'arnitisation trs peu dveloppe.

en cas de lessivage plus important de la silice (altration plus pousse), on obtient de la kaolinite ou le rapport Si/Al est de 1. Il s'agit du processus de monosiallitisation; enfin, dans le stade ultime (climat tropical humide), toute la silice est lessive et il ne subsiste qu'un hydroxyde d'aluminium, la gibbsite, dans laquelle le rapport Si/Al est gal zro. Ce processus est appel allitisation et aboutit la formation de bauxites mais, comme le plus souvent le produit d'altration contient du fer, on parle de ferrallitisation ou de latrisation.

III-L'EROSION L'rosion correspond la mobilisation des produits de l'altration. Une fois librs, ces produits sont transports par l'air, l'eau, la glace (...), laissant certaines "formes d'rosion" caractristiques sur le massif rocheux soumis l'altration. Nous envisagerons ci-dessous les plus courantes.

Profils d'altration. A: en climat tempr, Habay, Belgique. Un sol trs peu pais surmonte des sables et argiles triasiques. B: en climat tropical, Broome, Australie. La coloration rouge du sol est due l'accumulation des oxydes-hydroxydes de fer; rm: roche-mre ; s: profil d'altration.

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IV- EROSION EOLIENNE 1- Dflation olienne Le vent soufflant sur une surface dsertique balaie les particules les plus fines et peut faire apparatre la surface rocheuse (hamadas sahariennes). Lorsque le sol comporte des Page 5

matriaux de taille varie (sols alluviaux, par exemple), la dflation limine la fraction la plus fine, laissant sur place un dsert pav de cailloux (reg). Lorsque le sol est argileux, on observe la formation de longues rigoles mtriques (yardangs). La dflation est responsable de la formation de grandes dpressions dsertiques comme les chotts du Sahara ou les playas des dserts amricains. La dflation s'exerce jusqu' ce que le niveau hydrostatique soit atteint. A ce moment, elle s'arrte et il s'ensuit des surfaces planes s'talant sur des centaines de kilomtres, souvent indures par une crote de sel. 2-Corrasion Les grains de quartz transports par le vent polissent les cailloux rsiduels en faonnant des dreikanters ou des cailloux ttradriques (suivant le nombre de faces), caractriss par des facettes planes runies par des angles mousss. Les grains transports eux-mmes sont piquets et mats, subsphriques. Ils sont appels "ronds-mats" en morphoscopie et prsentent des croissants et des figures en V, ds aux chocs. La concentration plus grande des grains de sable proximit du sol provoque une rosion diffrentielle avec la formation de rochers en champignons. Lorsqu'elle s'exerce sur des roches o alternent lits, lamines,... durs et plus tendres, la corrasion provoque une rosion diffrentielle qui met en vidence le contraste de duret. V-RUISSELLEMENT ET EROSION FLUVIALE En terrain argileux ou schisteux, aprs une forte pluie, les eaux empruntent les fissures du sol, les largissent progressivement en chenaux parallles qui fusionnent par croulement des crtes qui les sparent. En mme temps, les ttes des chenaux reculent vers l'amont (rosion rgressive). Ce processus est responsable de la formation des "bad lands".

A: surface dsertique ayant subi la dflation olienne, responsable de la concentration des lments les plus grossiers (reg); B: dtail montrant la coloration noirtre et l'aspect brillant des cailloux: cette patine est le "vernis du dsert". Hmar Laghdad, Anti-Atlas, Maroc.

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Formation de "bad lands" par rosion rgressive dans un versant; Piau Engaly, Pyrnes, France.

En terrain calcaire, l'usure et la dissolution par les eaux de ruissellement forment les lapiez, structures verticales suivant les lignes de plus grande pente. Les eaux courantes peuvent former des cupules de dissolution.

Formes de dissolution par les eaux courantes et de ruissellement. A: vue gnrale de la paroi calcaire surplombant la rivire Fitzroy (Australie); la partie infrieure (blanche) est rgulirement inonde par les crues de la rivire, alors que la partie suprieure est toujours exonde. Des formes de dissolution diffrentes en rsultent: lapiez (B) verticaux dans la partie suprieure de la paroi et cupules (C) dans la partie infrieure.

Dans des dpts trs htrognes (moraines), la prsence de blocs trs lourds rend l'argile sur laquelle ils reposent plus compacte et la protge du ruissellement: c'est de cette faon que naissent les chemines de fes ou demoiselles coiffes. Les chaos granitiques sont dus la mobilisation de l'arne (sable issu de la dsagrgation du granite), ce qui dgage les boules de granite non altr, empiles en dsordre (Ploumanach). Les paysages ruiniformes se dveloppent dans des formations htrognes qui prsentent des diffrences de solubilit (dolomie-calcaire) ou de duret (sable-grs).

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Demoiselles coiffes dans une moraine Thus, prs de Gap (France).

A: formation d'un chaos granitique par desquamation des granites le long des joints; Ile Grande, Bretagne; B: vacuation de l'arne et basculement des blocs ainsi dgags, avec formation d'un chaos; Trgastel, Bretagne.

1-Cuestas Des successions sdimentaires faiblement inclines, formes d'alternances de couches tendres et de couches rsistantes l'rosion peuvent donner naissance un relief en cuestas. La cuesta comprend un front, plus ou moins abrupt, d l'interruption de la couche rsistante, une dpression longeant le pied de l'abrupt et creuse dans les couches tendres et un revers qui correspond peu prs au dos de la couche rsistante incline.

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Schma montrant la disposition thorique des cuestas et de leur rseau hydrographique.

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Cuesta forme par les grs de la Formation de Wingate (Jurassique) reposant sur les argilites et siltites rouges plus tendres de la Formation de Chinle (Trias). Bitter Springs, Arizona, USA.

Une cuesta vue d'avion (Utah, USA). Remarquer le rseau consquent qui entaille profondment le front de la cuesta.

2-Torrents Les torrents forment la partie amont des systmes fluviatiles, localiss dans des rgions fortement dclives. Un torrent comprend trois parties: le bassin de rception, sorte de cirque o se rassemblent les eaux de ruissellement et o dominent les processus d'rosion; le chenal d'coulement, souvent troit et pente forte; le cne de djection o sont dposs les matriaux mobiliss. 3-Rivires et fleuves a-Erosion verticale Le rseau fluviatile peut tre consquent (il suit la ligne de plus grande pente du terrain et est perpendiculaire au rivage) ou subsquent (il s'coule dans les substrats tendres en contournant les terrains les plus rsistants). Un rseau fluviatile consquent a en gnral un aspect dendritique, hirarchis, tandis qu'un rseau subsquent a un aspect en treillis orient en fonction des directions des couches gologiques (exemple: ruisseaux et rivires du Condroz). Par ailleurs, lorsque les cours d'eau s'enfoncent dans leur substrat, deux mcanismes sont possibles: la surimposition correspond au dblaiement progressif d'une couverture meuble par rosion alors que l'antcdence est le rsultat de l'encaissement d'un Roches sdimentaires Page 9

rseau dj form par remonte progressive du substrat. Ces phnomnes donnent naissance des rseaux fluviatiles peu adapts la gologie et au relief prexistants.

Les diffrentes composantes d'un torrent.

Les composantes de la partie amont d'un systme fluviatile (Vignemalle); A: bassin de rception=glacier; B: torrent glaciaire; C: plaine d'pandage avec chenaux en tresses.

Lit majeur et lit mineur rvls suite une inondation. Le lit mineur est encore visible par les arbres qui le bordent. Vue d'avion, USA.

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Nombreuses terrasses tages Pokhara (Npal). La terrasse t1 est la plus ancienne et la terrasse t5 est la plus rcente.

b-Erosion latrale En plus de l'rosion verticale, se produit dans les rivires une rosion latrale, conduisant la formation d'une plaine alluviale. Ce type d'rosion apparat quand le profil d'quilibre est presque ralis et que l'rosion verticale devient faible. Comme l'rosion latrale est fortement contrle par la rsistance des roches l'rosion, la largeur de la plaine alluviale est variable et gnralement rduite dans les roches dures. Le mcanisme de l'rosion latrale est li principalement au dveloppement des mandres. Une fois forms, les mandres ont tendance se dplacer vers l'extrieur et vers l'aval du cours d'eau par rosion sur la rive concave (o la vitesse du courant est la plus forte) et dpt sur la rive convexe (o la vitesse est la plus faible). L'accumulation des sdiments se fait sous la forme de point bars ou lobes de mandre. Le recoupement des mandres gnre des mandres abandonns.

Formation des mandres par rosion de la rive concave et sdimentation sur la rive convexe. L'ensemble se dplace vers l'aval. Recoupement de mandre et dveloppement d'un mandre abandonn.

Dveloppement d'un point bar par dpt de sdiment le long de la rive convexe; de petites rides de courant se forment au sommet; La Chevratte, Lahage, Lorraine belge.

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Exemple de mandre recoup: le Cirque de Navacelle, Hrault, Causse du Larzac, France. Le cours actuel de la rivire est figur en trait plein; le cours parcourant l'ancien mandre en tirets.

Autre exemple de mandre recoup Minerve, Montagne Noire, France. Dans ce cas-ci, le recoupement est souterrain: c'est le rsultat de la dissolution du calcaire. L'entre du cours souterrain de la Cesse se marque gauche de la photo par un spectaculaire pont naturel. L'ancien cours est visible droite, sous le pont; ce niveau, le lit de la rivire est plusieurs mtres plus haut que le lit actuel.

c-rosion karstique Les formes d'rosion qui rsultent de la dissolution de roches (surtout calcaires) par les eaux douces sont trs particulires: elles reoivent le nom de morphologie karstique d'aprs une rgion de la Croatie.

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Elments gomorphologiques d'un paysage karstique. (1) terrains non karstiques; (2) canyon; (3) recule; (4) valle sche; (5) rsurgence de rivire; (6) perte; (7) doline; (8) ouvala; (9) lapiez; (10); aven; (11) grotte; (12) source vauclusienne; (13) rivire souterraine.

On distingue des morphologies souterraines et des morphologies ariennes: - Le rseau souterrain ou endokarst est influenc par les discontinuits gologiques: cassures, diaclases, failles du massif calcaire qui conditionnent la direction des galeries. On distingue la partie fossile du rseau, dnoye, de la partie active o s'coulent les rivires souterraines. Les splothmes regroupent toutes les formes de concrtionnement comme les stalactites (caractrises par un canal central o circule l'eau), les stalagmites (pleines), les draperies, etc. Les gours sont des barrages difis sur le fond des cours d'eau souterrains, souvent l'intervention d'obstacles. Les pisolithes sont des concrtions sphriques rsultant de mouvements tourbillonnants dans des cuvettes. Toutes ces concrtions rsultent du dgazage du CO2, provoquant la prcipitation de CaCO3.

Splothmes. A: draperies dans la grotte du Pre Nol Han-sur-Lesse; B: gours, rivire souterraine, Canning Basin, Australie; C: pisolithes, carrire souterraine de Mazy.

- Les formes ariennes (exokarst) comprennent les canyon et avens, rsultant de l'effondrement du toit de galeries et de salles proches de la surface, les dolines, dpressions circulaires o s'infiltrent les eaux de surface, les ouvalas, rsultant de la coalescence de plusieurs dolines, les poljs, plaines karstiques endoriques o s'observent des reliefs rsiduels ou mogotes. Les recules sont des chancrures dans un plateau calcaire dbouchant sur un cirque au fond duquel s'observe en gnral une rsurgence et les valles sches sont des valles abandonnes suite l'infiltration souterraine d'une rivire par une perte.

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Dolines (flches), Pic du Midi, Pyrnes.

d-rosion glaciaire Les formes remarquables de l'rosion glaciaire sont visibles deux chelles: grande chelle, on observe des valles caractristiques, dites "en U" ou "en auges" dont la section transversale en auge avec des parois verticales s'oppose la forme "en V" des valles fluviatiles. Cette forme caractristique s'explique par une rosion latrale plus importante que l'rosion verticale. Lorsque deux ou plusieurs glaciations se sont succd, on obtient des auges embotes. Le profil longitudinal des valles glaciaires est lui aussi caractristique, avec des tronons faible pente, correspondant des largissements et des tronons forte pente coupls avec des rtrcissements ou verrous. On peut mme observer des contrepentes en amont des verrous.En amont des valles glaciaires s'observent les cirques glaciaires. A petite chelle, l'rosion glaciaire se manifeste par des surfaces polies et arrondies (roches moutonnes), souvent stries par des blocs durs enchsss dans la glace (stries glaciaires). Dans beaucoup de cas, ces roches moutonnes prsentent une pente plus faible vers l'amont (usure) que vers l'aval (arrachement de blocs), permettant de reconstituer le sens d'coulement des glaciers. e-rosion marine e 1-Les mcanismes de l'rosion marine Les principaux agents de l'rosion marine sont les vagues et les courants, auxquels on peut ajouter l'action des embruns emports par le vent (altration chimique).

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A: stries glaciaires sur une roche use par l'action d'un glacier, valle du Marcadeau; B: roches moutonnes, Pont d'Espagne (France). Le rseau de lignes correspond des veines de quartz, mises en relief par la dissolution plus rapide du granite.

Formation de taffoni (cavits) sur une falaise de basalte, par l'action corrosive des embruns. Cap d'Agde, France.

L'action rosive des vagues rsulte des facteurs suivants: un mitraillage par le sable et gravier transports; 2 la pression de l'eau contre les parois (elle peut atteindre 30 tonnes/m ); une succion lorsque les vagues se retirent (dplacement de blocs de plusieurs milliers de tonnes); des vibrations par suite de chocs successifs (phnomnes de rsonance).

Force des vagues; le gardien de phare donne l'chelle.

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A: sable quartzeux olien dont les grains ont un aspect "rond-mat" (Cervants, Australie). B: sable marin, galement quartzeux, dont les grains ont un aspect "mouss-luisant" (Kalbarri, Australie). Ces diffrences refltent la nature diffrente de l'agent de transport.

VI-ECOULEMENTS GRAVITAIRES Dans ces phnomnes, les particules sdimentaires sont en suspension dans un fluide, mais leur mouvement est d la gravit, non au dplacement du fluide lui-mme ( la diffrence d'un coulement liquide conventionnel). On distingue quatre types d'coulements gravitaires: (1) les "grain flows", (2) les "debris flows", (3) les "fluidised sediment flows" et (4) les courants de turbidit (="turbidity currents"). 1-Grain flows Les grains flows se dclenchent lorsque la pente d'un dpt est suprieure la pente d'quilibre. Les particules sont maintenues en mouvement par des forces dispersives dues aux multiples collisions entre les grains. L'air (l'eau) n'agit que comme un lubrifiant mais ne propulse pas les grains. De grandes stratifications entrecroises peuvent tre produites, mais chaque unit est homogne et ne prsente pas de structure interne (Fig. IV.2). L'exemple le plus connu de grain flow est l'avalanche de sable provoque au revers d'une dune devenue trop raide.

Ecoulement (grainflow) de sable au flanc d'une dune.

2-Fluidised sediment flows Ce type d'coulement gravitaire est constitu de grains maintenus en suspension par un excs de pression du fluide intergranulaire. Les fluidised sediment flows demeurent en Roches sdimentaires Page 16

mouvement aussi longtemps que cet excs de pression est maintenu. De nombreuses structures sdimentaires caractristiques sont produites: figures de charge (="load casts"), "convolute laminations", volcans de sable (="sand volcanoes"), figures en assiettes (="dish structures"), structures d'chappement de fluide (="fluid escape structures") (Fig. IV.2). L'exemple le plus connu de ce phnomne est les sables mouvants (="quick sand"): ces sables saturs en eau (par exemple suite un dpt rapide) perdent leur cohsion lors de l'application d'une pression extrieure. A l'chelle gologique, cette pression extrieure est souvent le fait d'une onde sismique.

Lithologie, texture et figures sdimentaires des quatre types d'coulements gravitaires.

3-Debris flows et mudflows Les mudflows sont des coulements de boue sous l'action de la gravit. Si cette boue contient de gros lments (galets, blocs), on parle alors de debris flow. Ces coulements ont l'aspect du bton frais et se mettent en mouvement lorsque de fortes pluies ont satur d'eau leur fraction fine.

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Debris flow calcaire; flysch ocne, Kotli, Istrie (Croatie).

- une grande extension des dpts: dans l'exemple repris ci-dessus, le dpt provoqu par le courant de turbidit couvert plus de 200.000 km2 de fond ocanique; l'paisseur de sdiments dposs variant de quelques centimtres un mtre d'paisseur; - un grand pouvoir de transport: le mme exemple a mis en jeu plus de 200 km3 de sdiment.

Naissance d'une turbidite: un glissement de terrain dans la partie suprieure du talus continental mobilise une grande masse de sdiment; au dbut du glissement, le sdiment est peine dstructur et on retrouve des structures de slumps; progressivement, la masse de sdiment va se comporter comme un debris flow en descendant le talus continental; par ailleurs, en rodant et incorporant les sdiments rencontrs sur son chemin, sa densit et sa vitesse augmentent; ensuite, par incorporation d'eau, la cohsion entre les particules de sdiment diminue et des tourbillons commencent se former: le courant de turbidit se dveloppe; un certain moment, le debris flow "gle" et le courant de turbidit continue seul se dplacer.

Les sdiments dposs par les courants de turbidit sont appels turbidites. Un coulement gravitaire individuel correspond une turbidite, caractrise en gros par un granoclassement normal. - les turbidites de forte densit, grains grossiers, relativement mal classes, avec une surface basale nettement rosive; elles sont gnralement chenalises et mises en place sur ou proximit des talus (proches donc des sources); - les turbidites de moyenne densit, avec la base diffrentes structures rosives de type flute cast, sole marks, etc. et des figures sdimentaires souvent bien marques (voir cidessous); - les turbidites de faible densit, constitues de sdiments plus fins, bien classs et laminaires; elles sont mises en place dans le bassin et possdent une grande extension latrale. Roches sdimentaires Page 18

Dans le cas des turbidites de moyenne densit, une squence idale a t mise en vidence et formalise: il s'agit de la squence de Bouma (1962). Elle comprend de la base au sommet : - une unit massive et assez grossire, parfois granodcroissante; localement, la base, on peut observer des sdiments remanis (terme A); - une unit laminations planes, granodcroissante (terme B) ; - une unit stratifications obliques (terme C) ; - une unit faite d'alternance de sable fin, de silt et de plite (terme D) ; - une unit silto-plitique laminaire et granodcroissante (terme E) ; -enfin, un inter-turbidites, correspondant la lente dcantation des sdiments ocaniques fins, laquelle se surimpose de la bioturbation.

A: Turbidites visennes dans la coupe de Lenthric (Montagne Noire, France). B: dtail montrant la succession de deux turbidites; la base du terme A est grossire et constitue d'un conglomrat; le terme B est finement laminaire.

VII-LA GRANULOMETRIE DES SEDIMENTS La granulomtrie d'un sdiment renseigne videmment sur la nature et la vitesse de l'agent de transport, par l'intermdiaire de la loi de Stokes. Il faut cependant tenir compte d'un lment important: le stock sdimentaire disponible la source. Pour prendre un exemple, on pourrait observer un dpt de sable trs bien tri, d non pas aux caractristiques de l'agent de transport, mais tout simplement au fait que c'tait le seul matriau disponible dans le bassin de sdimentation. On peut donc dire que quelle que soit la comptence des courants (leur capacit de transport), ils ne pourront pas vhiculer de grains plus grossiers que ceux disponibles la source. Un cas particulier est celui des carbonates. La taille des fossiles ne renseigne sur la comptence des agents de transport que s'ils ont t dplacs. De nombreux organismes sont incorpors dans le sdiment sans avoir subi aucun dplacement.

Granulomtrie des sdiments: exemples: galets, graviers et sable, rgion de Ploumanach, Bretagne.

1-Analyses granulomtriques A l'origine, les analyses granulomtriques taient effectues par tamisage l'aide de tamis mailles carres dont les ouvertures croissent suivant une progression gomtrique de raison 21/2. Ces tamis taient secous manuellement ou l'aide de dispositifs mcaniques tels Roches sdimentaires Page 19

le systme Ro-TAP, recommand par les comits de normalisation. Lorsque l'on tamise, on classe les grains d'aprs leur largeur et les frquences des grains d'une classe dtermine sont values en pesant les fractions retenues sur les tamis successifs. Pour les fractions les plus fines, les mthodes de dcantation ou de sdimentation sont utilises: on disperse un sdiment dans un rcipient rempli d'un liquide (en gnral de l'eau dont la temprature est connue) et l'on mesure, des intervalles de temps bien dtermins, la quantit de matire reste en suspension (mthode de la pipette, laser,...) ou celle dj sdimente (principe de la balance de sdimentation). Actuellement, des appareils de plus en plus perfectionns (granulomtre laser) facilitent les analyses. Les fentes de retrait ("desiccation cracks") s'observent dans des sdiments fins soumis la dessiccation dans les environnements ctiers et lacustres. Elles s'organisent en rseaux polygonaux de maille millimtrique plurimtrique. Les fissures entre les polygones sont ouvertes et peuvent tre ultrieurement remplies par des sdiments. Elles se terminent en coin vers le bas. Des fentes de retrait horizontales peuvent galement apparatre ("sheet cracks"). D'autres types de fentes de retrait, les fissures de synrse ("syneresis cracks") peuvent apparatre en milieu sous-aquatique sans l'intervention d'une mersion. Elles sont lies des phnomnes de variation de salinit. On les identifie par leur caractre incomplet et l'absence de la forme en V.

Dessiccation sur une plage prs de la Chapelle Sainte Anne, Baie du Mont Saint-Michel, France.

Les dunes et mgarides, de taille plus importante (chelle du dm-m en coupe transversale), peuvent atteindre plusieurs centaines de mtres d'extension horizontale. Leur surface est porteuse de petites rides et elles se caractrisent par de grandes stratifications obliques dues leur dplacement latral. Ces structures s'observent sur les plates-formes (bancs de sable) et dans le lit des fleuves.

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Mgarides dans le chenal de la Somme (France), mare basse. Des rides plus petites se dveloppent dans les mares entre les mgarides lors de la mare basse, suite au clapotis (induit par le vent). Courants rapides favorisant la formation d'antidunes dans un chenal ctier (Oregon, USA). Photo M. Humblet.

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L'interfrence de plusieurs trains de rides d'orientation diffrente (vagues et courant, par exemple), gnre des structures complexes appeles structures en rteau.

Structures en rateau en Baie de Somme (France).

On trouvera des expriences filmes de formation de rides et antidunes sur: http://faculty.gg.uwyo.edu/heller/sed_video_downloads.htm D'autres photos de structures sdimentaires sur: http://wwwgeology.ucdavis.edu/%7EGEL109/ 2-Structures internes: litage et lamination Le litage ("bedding") est l'expression de la stratification l'chelle du banc (cm et plus) tandis que la lamination reprsente la stratification l'chelle du mm et en de, au sein des bancs. Litage et lamination sont produits par des changements plus ou moins priodiques dans la sdimentation (variations de la granulomtrie, de la composition des sdiments). Les contacts entre lamines successives peuvent tre progressif, net ou rosif. Litage et lamination horizontale dans les sables et les grs Les sables stratification plane parallle sont constitus de lamines pratiquement horizontales de quelques mm 2 cm d'paisseur. La lamination y est l'expression de diffrences granulomtriques ou minralogiques (exemple des lamines de minraux denses). Ces laminations peuvent tre faiblement inclines en raison d'une palopente douce; elles peuvent aussi tre spares entre elles par de trs faibles discordances angulaires. Ces laminations planes sont engendres par les alles et venues des vagues ("wash and backwash") dans les environnements de plages exposs. L'arrive d'une vague s'accompagne d'un apport sdimentaire qui se dpose lors de son retrait sous forme de lamination granoclassement inverse. Six seize lamines peuvent tre cres chaque mare. D'autres phnomnes sont gnrateurs de stratification plane dans les sables, citons: - la stratification plane cres par les courants de turbidit (terme B). Le granoclassement y est cependant normal; - certains facis des tempestites; - le parting lineation (voir ci-dessus), lorsque plusieurs striations se superposent verticalement; - les rivires en crue lors de phases d'coulement trs rapide;

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Stratifications planes sur une plage, mises en vidence le long de la berge d'un chenal. Actuel, Santa Cruz, Californie, USA.

- en dessous de la vitesse d'coulement ncessaire pour former des rides (voir-cidessous), des stratifications planes peuvent aussi tre produites. Contrairement la stratification plane par "wash and backwash", les laminations cres par les trois derniers processus sont assez peu distinctes et de faible continuit latrale. 3-Les rythmites : Ce type de lamination cyclique comprend les dpts constitus d'alternances de minces (mm-cm) lits de composition, couleur, texture ou granulomtrie diffrente. Le mcanisme gnrateur d'une telle rythmicit rside dans des changements rgulirement rpts dans l'apport et l'accumulation des matriaux arrivant dans le bassin sdimentaire. Il peut s'agir de changements frquence leve (mares) ou faible (saisons). Citons surtout : Le litage de mare ("tidal bedding"): les lamines sableuses se dposent pendant la monte ou le retrait de la mer (courants rapides) et les lamines argileuses pendant les phases de calme (tal de mare haute ou basse). A noter que la gense de ce type d'alternance exige non seulement une rythmicit dans les mcanismes d'accumulation, mais galement la disponibilit des diffrentes classes granulomtriques; quand l'argile n'est pas abondante, les lamines sableuses ne sont spares que par des trs fines intercalations argileuses difficilement reconnaissables sur le terrain: l'aspect gnral est alors celui d'un sable stratifi. Plusieurs rythmes tidaux peuvent tre enregistrs: semi-diurne (mares montantes/descendantes), semi-mensuel (mares de vives eaux/mortes-eaux), semi-annuel (mares d'quinoxes) (voir ci-dessous).

Enregistrement de successions de rides de courant paisses pendant les mares de vives-eaux (ve). Chaque alternance claire (=sable)/sombre (=silt) reprsente une mare. Actuel, Pontaubault, Baie du Mont Saint-Michel, France.

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Les rythmites saisonnires sont formes de l'alternance de couches de carbonates et de sdiments dtriques (vaporation et prcipitation du carbonate pendant l't, dpt des dtritiques pendant les priodes pluvieuses); de diatomes et d'argile; de dolomite et d'anhydrite (milieux vaporitiques); de dtritiques fins foncs et plus grossiers clairs (varves lacustres: 4-Les stratifications obliques et entrecroises Les stratifications obliques et entrecroises ("cross-stratifications") sont des structures internes aux dpts. Les premires sont obliques par rapport au pendage moyen de la surface de stratification et les secondes sont galement obliques et de plus se recoupent mutuellement. Cette dernire caractristique permet de les utiliser comme critre de polarit. Les stratifications obliques (="tabular cross bedding") et les stratifications en auge (="trough cross bedding") sont cres par des courants. Elles peuvent tre distingues d'aprs les caractristiques des surfaces enveloppes.

Stratifications obliques, cres par des courants de direction constante.

Stratifications obliques dans un grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie.

Stratifications en auges, cres par des courants dont la direction varie.

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VIII- PEDOGENESE 1-Gnralits Une attention particulire doit tre accorde aux transformations susceptibles d'affecter un sdiment lors de son volution en milieu continental. De tels tmoignages d'mersion doivent absolument tre mis en vidence, notamment pour leur intrt palogographique. La pdogense correspond au dveloppement d'un sol sur un substrat minral. Ce processus est en gnral long (plusieurs milliers d'annes) et peut aboutir diffrents types de sols en fonction du substrat, du climat (voir chapitre II) et de la dure de la pdogense. Nous allons prendre un profil idalis comme exemple (Fig. VI.1) et passer en revue les diffrents horizons pdologiques et les processus dominants qui y sont observs.

Profil idalis dans un sol, montrant les diffrents horizons et les processus qui y sont observs. D'aprs Konhauser (2007), modifi.

2-Place des roches sdimentaires dans la gologie applique (gotechnique) Certaines roches sdimentaires prsentent des tendues bien importantes avec des affleurements consquents et des qualits gotechniques qui rpondent aux normes positives aux utilisations exemples de ces roches grs, calcaires. Cest ainsi que ces roches peuvent faires lobjet des exploitations sous formes des carrires.

Exploitation des carrires de calcaire ciel ouvert. Roches sdimentaires

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Autre exemple dexploitation des roches sdimentaires calcaire et marnes.

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