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MANIFESTE

Un autre journalisme est possible


La rvolution numrique nest pas celle que lon croit

UNE pETITE hISToIrE dE lA prESSE ET dES lEcTEUrS


Ce que XXI nous a appris

Des journaux sans pubLicit, cest possibLe

Pour un journalisme utile


Par Laurent Beccaria et Patrick de Saint-Exupry

Et sils avaient tort ?

Et si la conversion numrique tait un pige mortel pour les journaux ? Et si les dirigeants de la presse mondiale se trompaient en investissant tour de bras dans les applications, les sites et les rdactions multimdias ? Et si les chiffres mirobolants des pages vues et les audiences faramineuses des titres de presse transforms en marques mdias taient un leurre ? Il faut surmonter un sentiment de vertige pour poser ces questions iconoclastes depuis le petit rocher dune revue de reportages diffuse cinquante mille exemplaires en France. Mais ces questions simposent. Il arrive que les raisonnements les plus logiques aboutissent des dcisions errones. Il arrive que les dirigeants se trompent tous les uns les autres, par effet mimtique. Il arrive que, emports par le mouvement, la finalit soit perdue de vue. Expert en sociologie de lerreur et ancien cadre dirigeant de Renault, Christian Morel a distingu dans ses travaux troisgrandsscnariosquiconduisentdes dcisionsabsurdes : Leserreursderaisonnement,les mcanismescollectifsetlapertedesens*. Nous pensons que la presse, cdant aux promesses du blufftechnologique avec ses taux de croissance exponentiels et sa cit de verre universelle, est entre dans un cycle de dcisionsabsurdes. Erreurderaisonnement. Lenjeu nest pas dans lalternative papier-cran. Mcanismescollectifs. Les dirigeants de la presse courent derrire la publicit qui se dplace sur le Net, mais ils ne la retrouveront pas. Pertedesens. Les nouveaux modles conomiques font limpasse sur le journalisme.
Nos convictions :

lES INjoNcTIoNS pArAdoxAlES

artons des vidences, et droulons le raisonnement.

Gardons cependant lesprit que la presse nexiste pas comme entit ; que les journalistes et les lecteurs ne sont ni dun bloc ni une masse indistincte, mais une multiplication dindividus singuliers aux comportements ambivalents, capables chacun de vouloir une chose et den faire une autre. Nous utiliserons ces trois termes la presse , les journalistes et les lecteurs comme des figures de style. Elles permettent de tracer les lignes de force. La rvolution numrique est dj l et nous navons encore rien vu. Elle affecte nos relations sociales, notre manire de nous informer, nos habitudes. Notre quotidien se peuple grande vitesse dobjets lectroniques intelligents en verre et en titane. Les gants mondiaux de lInternet1 semblent en passe de dupliquer la loi de Moore2, du monde des microprocesseurs celui de linterconnexion. En vingt-huit ans, de 1980 2008, notre consommation dinformation a augment de 350 %3. Demain ? Ce sera plus encore. Lultraconnexion, cest lultrainformation. Limage qui vient lesprit est celle de la diffusion cellulaire : division et multiplication en chane, prolifration4.

La presse crite avec ses rotatives gantes, sa consommation importante de papier et ses kiosques est un des secteurs les plus bouleverss par la numrisation de lconomie. Son processus industriel, coteux et lourd, affronte la concurrence dun autre processus industriel puissant avec son infrastructure de satellites et de rseaux souterrains, ses serveurs qui absorbent 2 % de llectricit des tats-Unis, dinnombrables usines de manufacture dobjets, ordinateurs, tablettes et tlphones5, qui permettent de rendre accessibles nuit et jour depuis tous les points du globe des contenus dmatrialiss mis en ligne et enrichis en temps rel. Confronte ladonnefondamentaleducapita lisme, le processusdedestructioncratrice dcrit par Schumpeter6, la presse naurait bongrmalgr dautre choix que de syadapter. La transformation apparat alors invitable. Les machines tisser nontelles pas remplac les artisans, le train la diligence, lordinateur le boulier ? Cest partir de ce constat dapparent bon sens que slaborent depuis quinze ans les politiques de dveloppement des diteurs de la presse crite. Sadapter oudisparatre, telle est linjonction affiche dans les salles de formation o les journalistes sont invits sinitier aux techniques numriques.

Le numrique nest pas responsable de la crise actuelle, il la accentue. Sur papier ou sur cran, le journalisme a besoin avant tout daccomplir une rvolution copernicienne. Il est possible de refonder une presse postInternet conue pour les lecteurs, et non partir des annonceurs.

* Interview LUsinenouvelle, le 9 fvrier 2005.

1 Apple, Google, Amazon, Facebook, Twitter, le Chinois Baidu 2 Gordon E. Moore, docteur en chimie et chef dentreprise, cofondateur de la socit Intel, a annonc en 1965 que la densit des transistors sur une puce de silicium allait doubler tous les deux ans cot constant. Cette hypothse, vrifie avec le temps, est devenue la loi de Moore. 3 Un Amricain moyen absorbe aujourdhui 100 000 mots au quotidien, tude rapporte par Matt Richtel, Attached to Technology and Paying a Price , TheNewYorkTimes, 6 juin 2010. 4 titre dexemple, les tats-Unis comptent aujourdhui plus de crateurs dapplications pour tablettes et tlphones portables que dagriculteurs, As Boom Lures App Creators, Tough Part is Making a Living , TheNewYorkTimes, 17 novembre 2012. 5 Cf. Ippolita, Le Darwinisme technologique , JaimepasFacebook, Payot, 2012, Paris, p. 127 et suivantes. 6 Ceprocessusdedestructioncratriceconstitueladonnefondamentaleducapitalisme:cestenellequeconsiste,endernire analyse,lecapitalismeettouteentreprisecapitalistedoit,bongrmalgr,syadapter,Joseph Schumpeter, Capitalisme,socialisme etdmocratie, Payot, Paris, 1951, p. 106 et 107.

Manifeste XXi 3

Sadapter comment ? L surgissent les premiers

cueils. La valse des stratgies de survie appliques par les dirigeants de journaux puiserait le plus excit des derviches tourneurs. chaque saison, les solutions miracles surgissent mais ce ne sont jamais les mmes, et les dsillusions succdent aux dsillusions. Car invariablement surgit une seconde question : sadapter quoi ? Internet est un outil technique et un mdia, cest aussi un monde en expansion et en mutation perptuelle. Dans cet univers entirement tourn vers demain, des possibilits techniques inconnues, de nouveaux outils nomades et des usages indits simposent rythme soutenu. CinqanssurleWeb, cestpresqueunmillnaire,rsume Bill Nichols 7, un des chefs de file du journalisme numrique aux tats-Unis. Presss par des acteurs de lInternet qui, forts de leurs certitudes, ont repris le slogan de Mai 68 Cours, camarade,levieuxmondeestderriretoi!, les diteurs avancent en ce terrain mouvant, o la vrit dun jour nest jamais celle du lendemain. Leur course, erratique, saffole. - Lorsque lusage du Web commence simposer, au milieu les annes 1990, les diteurs de presse optent dabord pour le couple payant/gratuit. Lide est la suivante : en offrant gracieusement aux internautes ce que paient les lecteurs, ils esprent ouvrir laccs leurs journaux, augmenter leur audience et rcuprer la publicit qui pointe son nez sur Internet. Le site du NewYorkTimes se lance en 1996. - Une autre politique lui succde quand on commence sapercevoir que le comportement des internautes nest pas celui des lecteurs. la traditionnelle rdaction pour le papier sajoute une rdaction pour le Net. Le but est daugmenter limpact numrique et dacqurir dautres rflexes journalistiques. Le Monde interactif, cr en 1999, est une filiale du quotidien avec une rdaction, des actionnaires et des locaux diffrents. - La cohabitation des deux rdactions entrane trs vite dincessants arbitrages et guerres de pouvoir. Le temps de la rvolutiondelinformationest venu : danciens dirigeants du Monde et de Libration fondent des rdactions uniquement numriques,

les pure players , mot mot des joueurs purs . Rue89, Mediapart et Slate apparaissent en France partir de 20078. - Nouvelle saison avec la gnralisation des smartphones et de la 3G. Linformation pour les mobiles devient la priorit, dautant que les titres de presse bnficient de ce que lancien directeur du Monde, ric Fottorino, appelle leffetrestaurantchinois : face un menu plthorique de plusieurs pages, les clients finissent par prendre les seuls plats dont ils connaissent le nom. - Cinquime virage quand Steve Jobs lance le march des tablettes en janvier 2010. Les diteurs de presse, enthousiastes, multiplient les applications9. Il y en a plus de 2 000 aujourdhui, et les tats-majors en raffolent. Le nouveau PDG de NationalGeographic, un magazine diffus 44 millions dexemplaires en trente-trois ditions internationales, sest donn pour objectif la bascule de son titre sur tablette. Les dirigeants de presse ont des certitudes dairain. - La dernire doctrine en date, initie par le New YorkTimes et reprise peu peu par les grands quotidiens, est double : mise en place dun mur payant avec dun ct des contenus labors quil faut acheter, et de lautre le tout-venant libre daccs. Le principe de gratuit est remis en cause, laccs la production est limit, et la transformation des journaux en marques multimdias est acclre. Les journalistes sont invits produiredesconte nus (textes, audio et vidos) rpartis ensuite entre les diffrents canaux de diffusion (papier, site web, version digitale pour mobile ou tablette). Nouveaux Shiva cent bras et aux comptences multiples, ils doivent en parallle construireunecommunaut tout en publiant jet continu informations, opinions et alertes sur les rseaux sociaux, sans oublier si possible de tenir leurs blogs. Car, depuis deux ans, pour rpondre la monte en puissance des rseaux sociaux, linjonction est rpte en boucle : Tous sur Facebook, Twitter et Google+. Dcrivant la nouvelle salle de rdaction du Wall StreetJournal, un des quatre grands quotidiens amricains, le journaliste Alain Louyot voque un templeconsacrladvotionauxnouvellestechno logies: Danslesnewsrooms,dinnombrablescrans

d iffusentenpermanenceFoxNews,lesgrandeschanes commeABC,CBSouNBCet,biensr,lesdpchesde lagenceDowJones,carlargledorestdsormaisle realtime,letravailentempsrel10.

Au bout de quinze ans de mutation numrique , quel est le bilan ?


En basculant sur le Web, le journalisme ne change pas simplement de support, il change aussi de nature. Ce nest ni une transposition ni une transmutation, cest un autre mdia 11. Les attentes des internautes ou mobinautes ne sont pas les mmes que celles des lecteurs de journaux. Sur le Net, le principe de cohrence nexiste pas : un internaute peut ouvrir un lien sur une vido people aprs avoir furet sur un blog dconomiste, il est infidle et imprvisible et cest cette libert, parfois transgressive, quil apprcie. Deuxime constat. Le monde numrique abolit les frontires entre journalistes et citoyens, entre experts et tmoins. Les responsables politiques et les entreprises sont soumis une vrification permanente de leurs chiffres et de leurs affirmations. Tous les sites cherchent mettre en valeur les contributions danonymes12. Cette soif de participer ne concerne quune minorit, mais elle y consacre une nergie folle parfois plusieurs heures par jour. Troisime constat. Dans cet univers ultraconcurrentiel, le mot-cl est trafic . La mtaphore veut tout dire : un flux dinformations et un flux de lecteurs se croisent et se sparent, chaque particule tant indpendante lune de lautre. Le journalisme en ligne est un catalogue de liens et de vidos de toute nature. La sanction du clic immdiatement comptabilis est immdiate. Elle pousse aux titres accrocheurs et aux sujets qui buzzent . Quatrime constat. La figure du journaliste assis derrire son cran sest impose. Il agrge, trie, commente et nourrit la conversation . Un vnement survient et mille images surgissent sur le Web,
Premier constat.

une crise se cristallise et cent experts saffrontent de blog en blog, une lection se profile et mille commentateurs, vrificateurs de discours, enregistreurs se portent volontaires. Durant sa semaine de travail, le journaliste dcran ne voit souvent du monde extrieur que le chemin quil emprunte, matin et soir, pour se rendre son bureau openspace. Une invitable dralisation du monde13 sopre par dinfinis dcalages. Walter Benjamin notait avant-guerre quune route de campagne nest jamais la mme selon quonlasurvoleenaroplaneouquonlaparcourt pied.Seulceluiquivasurcetterouteapprendquelque chosedesapuissance14 .Que dirait-il de la mme route perue depuis des captures dcran ou des messages de 140 caractres ? Politico est un des exemples les plus cits dans les tudes sur lavenir de la presse. Ce site dinformation en ligne, fond en 2008, produit des contenus audiovisuels diffuss sur des chanes de tlvision ou la radio, et dite un priodique gratuit distribu Washington aux initis de la politique. Le chef de file de Politico, Mike Allen, a acquis le titre officieux de journaliste le plus influent des tats-Unis. Ds 5 heures du matin, le tout-Washington ouvre fbrilement son politicalplay book, qui donne le ton de la journe. Dans le jargon daujourdhui, on dit quil dirigelaconversationmdia tique. Lil riv son ordinateur et les doigts sur le clavier, il reoit plus de deux mille e-mails quotidiens, fait le tri Lesgensquimesuiventveulentdixhistoires intressantesparjour.Pourlestrouver,illeurfaudrait liremillehistoires.Nouslefaisonspoureux15 et publie jet continu des informations sches ou des articles percutants hautpotentieldedissminationvirale. Mike Allen est la parabole dun journalisme uniquement reli au monde rel par ses capteurs numriques. Sa joute mdiatique se droule sur des crans o les alertes , les urgents se succdent et sannulent. Rien dintelligible ne relie ces lments disparates livrs en vrac et aussitt recouverts par cent autres, chaque lecteur/internaute/mobinaute est pourtant invit les relayer. La plupart des informations qui circulent dans ce gigantesque acclrateur

7 Cit par Pierre de Gasquet, dans Politico, le nouveau site qui compte Washington , Leschos, 24 avril 2012. 8 Dansuncontextedecriseprofondedelapresse,nousavonssouhaitreprendrelinitiative,refuserlafatalit.Lebouleversement technologiquepermetunervolutiondelinformation, Reprendre linitiative , ditorial de Pierre Haski, 6 mai 2007. 9 Le magnat de la presse anglo-saxonne, Rupert Murdoch, propritaire du Times, du WallStreetJournal, de la chane de tlvision Fox News et du rseau social Myspace, a lanc en 2011 un quotidien, le Daily, spcialement conu pour iPad. poquenouvelle, nouveaujournalisme.Notredfi,cestdeprendrelemeilleurdujournalismetraditionnel,etdelecombineraveclemeilleurdela technologie., LeMonde, 2 fvrier 2011.

10 TheGoodLife, n 6, novembre-dcembre 2012, p. 117. 11 Seul Mediapart, site sur abonnement, se dfinit comme unjournalsurInternet avec des ditions heure fixe et arbore un gavroche vendeur de quotidiens la crie sur sa premire page. 12 LInfo trois voix sur Rue89, dferlante de commentaires sur le site du Figaro, Le Cercle sur celui des chos, espace collaboratif appel Le Club pour Mediapart, Le Plus sur le site du NouvelObservateur. 13 Pour le journaliste amricain Adrian Holovaty, une des figures du journalisme en ligne, lesjournalistesdoiventarrter deraconterdeshistoires et utiliser les ressources technologiques pour collecter des donnes chiffres et leur donner un sens on appelle cela le data journalisme , A Fundamental Way Newspaper Site Needs to Change , Holovaty.com, 6 septembre 2006. 14 Cit dans Paul Virilio, Villepanique, Galile, Paris, 2004. 15 Cit dans Mark Leibovich, The Man the White House Wakes Up To , TheNewYorkTimes, 21 avril 2010.

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de particules sont les mmes dpches infiniment dupliques, amplifiant ce que le sociologue Pierre Bourdieu appelait dj lacirculationcirculairede linformation qui conduitunesortedenivellement, dhomognisationdeshirarchiesdimportance16. Le temps du journalisme numrique est un prsent perptuel. Au bout de deux heures, une information est considre comme old, dmontise. Certains passionns peuvent consulter un nombre incalculable de fois leur cran. Quimportequeles alertesduMonde.frressemblentcellesduFigaro.fr,du Point.fretdu ouvelobs.com,etquellesreprennentles N termesdesurgentsdesdpchesdelAFP17.Ne rien manquer devient vital. La synchronisation des affects agit comme le principal moteur de linformation numrique. En ce sens, elle est bien la rvolution annonce mais au sens de Newton, larotationcompltedunmobile autourdesonaxe, dabord un mouvement permanent centr sur lui-mme. Une des signatures du WallStreetJournal, Joshua Prager, le constate : Lurgentaincontestablementtouff lafantastiquecrativitdelardaction18. En atteignant leslimitesdelinstantanit,lalimitedelarflexionet dutempsproprementhumain, nous devenons, note le philosophe Paul Virilio, lesobjets/sujetsdunmaso chismequotidienetdunemisesoustensionconsentie19.

Financirement, la mutation numrique est un gouffre


Chaque titre a englouti une fortune dans ses exprimentations. Plus proccupant, lquation conomique reste insoluble. Les revenus publicitaires des sites dinformations ou des applications sur tablettes suffisent peine financer une information lowcost et la vente sur tablettes de contenusnumriquesenrichis nest pas leldorado annonc. Pour atteindre lquilibre, le premier quotidien sur iPad, le Daily, devait multiplier par cinq le nombre de ses abonns : Murdoch a jet lponge aprs trente millions de dollars de pertes. TheEconomist, le grand hebdomadaire des lites librales anglo-saxonnes, avec un lectorat technophile et international, misait beaucoup sur ses versions numriques : elles reprsentent tout

juste 10 % de ses ventes. LeMonde atteint ce mme chiffre avec des abonnements prix cass. Le groupe amricain Cond Nast, qui a beaucoup investi dans les versions iPad de ses titres, a vu les ventes plonger une fois la curiosit du lancement passe. En France, les scores des applications de presse sont anecdotiques : au Point et ParisMatch, elles atteignent peine 1 % de la diffusion. Nul ne peut prjuger de lavenir dautres solutions miracles vont surgir et lune dentre elles finira peuttre par marcher mais la bascule ne sera pas aussi rapide que prvu. Les applications ne rencontrent pas lapptence annonce. Les prophties autoralisatrices de nos milliers de managers de presse, Chicago, Madrid, Londres ou Paris, butent sur cet trange et droutant obstacle : linternaute. Ils rvent de lui faire acheter ce quil ne veut pas payer. Aprs leuphorie du nouveau monde et des lendemains qui chantent, la gueule de bois est plantaire. Le seul journal dinformation qui nait pas perdu un centime sur le Web est un hebdomadaire franais : LeCanardenchan. Son site est constitu dune seule page renvoyant son adresse postale. Cest galement le titre le plus prospre de France, sans jamais avoir accueilli une page de publicit dans ses colonnes depuis septembre 1915. Ce coup de bec du Canard une profession qui a le blues est dautant plus cruel que la publicit numrique vers laquelle les diteurs se prcipitent est beaucoup moins rentable que celle publie dans la presse. Pour parvenir se financer uniquement sur le Net sans dgager un seul dollar de bnfice, une rdaction de la taille de celle du NewYorkTimes devrait galer laudience de Google. La barre est infranchissable. Sur le Net, les sites dinformation sont en concurrence publicitaire avec les rseaux sociaux et les sites spcialiss, plus intressants pour les annonceurs. Ces sites fournissent des profilsdutilisateurs particulirement prcis avec la possibilit dadapter les produits, voire les prix, au plus prs de linternaute, de ses proccupations et de ses habitudes. Dans la course lchalote des ressources publicitaires, un site dinformation part avec un handicap alors mme que ses charges sont lourdes. Chez les pure players en accs gratuit, cest la brzina comptable. Rue89, qui a pulvris chaque

16 Surlatlvision, Liber-Raisons dagir, Paris, 1996, p. 22. 17 Tmoignage du responsable des nouveaux crans du Monde, cit dans Petit mobile deviendra grand , Alice Antheaume, W.I.P., 20 novembre 2012. 18 TheGoodLife, n 6, op.cit. 19 Paul Virilio, LAdministrationdelapeur, Textuel, Paris, 2010.

anne pendant cinq ans ses objectifs daudience, na jamais t rentable, perdant la moiti de son chiffre daffaires. Le site a finalement t rachet par Le ouvelObservateur pour 7,5 millions deuN ros, car tel est le monde numrique : tout est affaire de promesse. En France, seuls deux sites dinformation, crs exnihilo, sont parvenus quilibrer leurs comptes : Mediapart et Arrtsurimages.Ce sont prcisment les deux seuls ne pas accepter de publicit et vivre uniquement par abonnements, contre-courant de la doxa numrique. Pour la presse habitue compter sur la publicit, la rentabilit sur le Web est une ligne dhorizon qui se drobe perptuellement. Les diteurs maintiennent leurs ditions papier aux comptes dj dans le rouge, ou en voie de ltre, parce que celles-ci constituent lessentiel de leur chiffre daffaires. Multipliant les plans sociaux et licenciant jusquau tiers de leurs journalistes, ils dveloppent an parallle des conte nusspcifiques pour les tlphones, le Web ou les tablettes la recherche de laudience et de la publicit numrique au prix dinvestissements coteux et de recrutement de jeunes journalistes pays au lancepierre. Lquilibre conomique du ple numrique, incertain, repose sur le ple papier qui assure les salaires, et reoit accessoirement lessentiel des aides publiques. La presse crite affronte une crise similaire celle de la sidrurgie ou du textile. En dix ans, cent soixantedix journaux ont cess de paratre rien quaux tatsUnis. Mme Superman a fini par claquer la porte de son journal ! Depuis les annes 1960, le hros par excellence, qui cache sa vritable identit son entourage, officiait sous le nom de Clark Kent comme reporter dans un quotidien imaginaire, le DailyPlanet. Dans ses dernires aventures, Clark Kent prsente sa dmission du DailyPlanetetdesondi tionnumrique. Lors dune altercation avec son rdacteur en chef, le reporter accuse la direction de neplussavoiridentifierlinformation, de publier sous forme darticles peine modifis des communiqus de la Maison Blanche, et de sabaisser la couverture des people. Son rdacteur en chef se justifie par la fuite des lecteurs, qui le DailyPlanet doit offrir ce quils attendent. La loi de loffre et de la demande en somme. Le reporter se lance alors en pleine salle de rdaction dans un monologue plein de panache : Jai grandidansunepetitevilleencroyantquelejourna lismetaitunidal,unmtieraussinobleetimportant

queceluidepolicier,pompier,mdecinouprofesseur. Iltaitvidentquelesmotspouvaientchangerlecours deschosesetmmepercerlessecretslesplusobscurs. Maislesfaitsonttremplacspardesopinions,les informationsparledivertissementetlesreporterssont devenusdesstnographes. Clark Kent-Superman dmissionne et sen va seul : aucun journaliste du DailyPlanet ne le suit. La parabole rsume le dsarroi de toute une profession. Lapresseperd5ou6%delectorattouslesanset 1213%derecettespublicitairesenmmetemps()On nercuprepascesrecettessurInternet.Librationou LeFigaroontplusdelecteursnumriquesquepapier. Ilssesontfaituneplace,saufquilsnarriventpasce quellesoitpaye, constate le dput Michel Franaix, auteur dun rapport sur les aides la presse20. Cest un cercle vicieux, mais personne ne voit comment faire autrement.

Le grand bazar des marques mdias


Ballots par la tempte, les journalistes sont soumis ce que les psychologues appellent les injonctions paradoxales, cest--dire des obligations contradictoires. On exige deux la ractivit puisante du Net les internautes ne laissent rien passer , la matrise professionnelle et les exigences du multimdia au risque de tout faire sans talent , lthique journalistique et la politique du clic tout peut tre mesur et compar. Ils participent dinnombrables sminaires, o des prsentations en PowerPoint leur en apprennent plus sur le franglais que sur leur mtier. Les injonctions se mlangent et sentrechoquent. Travaillant sous le chapeau dune marque mdias , qui est de plus en plus un bazar qui vend de tout et des promesses contradictoires, les journalistes perdent leur nord, leur sud, leur est et leur ouest. Dans un monde o les lecteurs sont appels des consommateursdinformation, un nouveau mtier se dessine qui pourrait se nommer techniciendelin formation. criture calibre, duplique, formate ; triomphe des opinions changeantes et du buzz ; confusion avec la communication, marketing tous les tages : la technique est omniprsente et contraignante. Dans les logiciels de rdaction, on ncrit plus un article, on cre un objet. Tout est dit. Des start-up se proposent mme dautomatiser les tches ditoriales. La socit Journatic, installe Chicago, fournit chaque semaine plus de 5 000 articles

20 Si on dcide de ne pas bouger, l on est mort , interview par Claire Berthelemy, Owni.fr, 20 novembre 2012.

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diffrents groupes de presse. La firme a constitu une immense base de donnes sur les informations disponibles lchelle dune ville de 30 000 habitants et identifi lensemble des sources de nouvelles fraches (commerces, entreprises, associations, services de police, etc.). Un logiciel croise en continu la base de donnes et le flux dinformations remontant de ses capteurs pour produire des articles quune batterie de rdacteurs, parlant anglais mais installs dans les pays mergents, rcrivent pour quelques dollars. Les articles paraissent sous des pseudonymes consonance anglo-saxonne. Unjournalistequipasse sontempsrcriredescommuniqusdepressemrite dtreremplacparunordinateur, estime le fondateur de Journatic 21. La logique est implacable. Journatic est une exprience limite, mais non une entreprise marginale. Les initiatives se multiplient aux tats-Unis et en Europe, notamment dans les domaines o les donnes chiffres abondent. Les entreprises ont pris lhabitude de livrer cls en main des documents de communication prts imprimer, autant en profiter. Kris Hammond, le fondateur dune de ces start-up, Narrative Science,est sr de son business. Danslescolloques,ilaimerpterque,dans quinzeans,90%desnouvellespubliesparlapresse serontgnresparordinateur22. Ces prophtes dun journalisme automatis sont les chevau-lgers dune presse qui se dsengage du terrain. Dans les rdactions, les budgets de reportages fondent vue dil. titre dexemple : pour couvrir trois mois dactualit mondiale, nourrir ses ditions et son site internet, lallocation de remboursement de frais de reportages du service tranger dun grand quotidien national franais ne dpasse pas le budget allou par XXI ses auteurs pour douze reportages

en une dition trimestrielle. La disproportion est vertigineuse. Quinze ans plus tt, les reporters du Figaro,duMondeou deLibration couvraient tous les points chauds du globe, sans restriction. Labandon du reportage est un phnomne plantaire. David Simon, scnariste de la srie TheWire et lui-mme ancien journaliste, tmoigne : Jai ommencmacarrirecommereporterdans c legrandquotidiendeBaltimore,leSun.Jemesuis t oujoursdestinau ournalismeetjauraispoursuivi j cettevoiesilapresseamricainentaitpasentredans unecrisequiatotalementbouleverslimagequejeme faisaisdecemtier.Commebeaucoupdejournauxam ricains,leBaltimoreSunatrachetparungrand groupedemdiasquiachoisiderduirelescotsde fonctionnementpouramliorerlarentabilit.Lespre mierspostessupprimsonttceuxdesjournalistes deterrain 23. Le relais nest videmment pas pris par la presse en ligne. L, il nest mme pas question daller voir. La ligne budgtaire annuelle Frais de reportages des vingt journalistes du site dinformation Rue89 quivaut aux frais rembourss pour un rcit de la revue XXI. Cest un montant drisoire. Ainsi, les deux ples extrmes du journalisme des temps numriques sont le rdacteur darticles la chane destination des marques mdias de Chicago, crits depuis son ordinateur dAccra ou de Manille, et le rdacteur star, incarnation du ersonal p branding ou marketing personnel 24 dont la rputation, la repartie cinglante et loriginalit permettent dagrger sur son nom des dizaines de milliers de suiveurs sur Twitter. Triomphe de linformation et misre du journalisme ?

UNE pETITE hISToIrE dE lA prESSE

et ce que lon peut faire, il faut reprendre le fil de lhistoire. Le journalisme est n sur un tas de fumier. Les premiers journaux, les occasionnelsdinformationssensa tionnelles,visent frapper limagination et prennent la forme de feuilles volantes au dbut de limprimerie. Lhistorien Maurice Lever appelle canardssanglants ces mincesbro churesgnralementanonymesetvenduesparcol portage qui relataientdesfaitsparticulirement trangesouterrifiants,propresfrapperlimagination etbranlerlesnerfs:crimes,viols,incestes,monstres, catastrophesnaturelles,phnomnesclestes,fantmes etdiableriesentoutgenre,procsensorcellerie 25 .
arriv l

our comprendre comment on en est

Les trois rouages de la presse


Sur ce point, comme sur bien dautres, les lecteurs du xvie sicle ressemblent ceux du xxie sicle : ils sont fascins par le drame, ils aiment avoir peur, ils sont la proie de fantasmes collectifs. Les canardssanglants posent le premier rouage de la presse, nonc par Tolsto dans lincipit dAnna arnine: Lesfamilles K heureusesseressemblenttoutes.Lesfamillesmalheu reusessontmalheureuses hacuneleurfaon.Les c trains qui arrivent lheure ne feront jamais la une. Aprs les bas-fonds, la cour. Mdecin du roi Louis XII, Thophraste Renaudot est aussi entrepreneur. Crateur dun bureau dadresse et de placement , une sorte de service Ple emploi de lpoque, il lance LaGazette en 1631. Cest un succs lchelle des lecteurs du royaume, 1 200 exemplaires. Ungrand

nombredenouvellescourentsurlaplace,ilfautles vrifieretrechercherlavrit, crit-il. En fait, il sagit dabord pour lui de conforter les informations officielles. Le deuxime rouage de la presse se met en place : linformation fournie par le pouvoir. LAngleterre voit natre le premier quotidien de lhistoire le 1er janvier 1788. Le Times, servi par la Rvolution franaise qui passionne les lites anglaises, atteint jusqu 4 000 exemplaires quotidiens. Les lecteurs apprcient son indpendance. Propritaire,gestion naireetentrepreneurdepresse, lcossais John Walter inaugure lalignedesgrandsdirecteursdejournaux lamanireanglosaxonne:ilchoisitunresponsabledela rdactionquillaisselibreetquilsoutient 26. En France, la Rvolution saccompagne dune floraison de titres, avec plus de cinq cents crations de journaux en quelques mois, tirant chacun entre 500 et 12 000 exemplaires. Cest une effervescence de mots, de dclarations, de dnonciations. La priode rvolutionnaire marque profondment les esprits : pendant la rvolution de 1848, les crivains engags dans larne politique prennent chacun la tte de leur journal. Celui de Victor Hugo sappelle Lvnement, celui de Lamartine LeBienpublic, celui de George Sand LaCausedupeuple, etc. Le troisime rouage de la presse, cest la politique, la vie de la cit.

et ses trois piliers


Une autre rvolution se prpare, celle de la diffusion de masse. Le mouvement est double. Linstruction publique rendue obligatoire augmente le nombre potentiel de lecteurs 27. Linnovation technique

21 Yves Eudes, LActu automatique , LeMonde du 15 novembre 2012. Voir aussi Marc Mentr, Journatic, le journalisme local en maltraitance , Themediatrend.com, 22 juillet 2012. 22 Ibid. 23 TheWire est une uvre qui emprunte la tragdie grecque , interview par Laurent Rigoulet, Tlrama du 16 juillet 2008. 24 Lexpression est apparue dans louvrage TheBattleforYourMind, crit par deux publicitaires Al Ries et Jack Trout, McGraw-Hill, 1981.

25 Maurice Lever, Canardssanglants.Naissancedufaitdivers, Fayard, Paris, 1993, p. 4. 26 Patrick Eveno, Histoiredelapressefranaise, Flammarion, Paris, 2012, p. 25. 27 La proportion dillettrs, encore de 50 % sous Napolon, tombe moins de 20 % soixante-dix ans plus tard, au dbut de la Troisime Rpublique.

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le tlgraphe lectrique et les rotatives permet la cration des agences de presse 28 et rend subitement possible limpression dimmenses tirages en quelques heures. Le dveloppement du chemin de fer, enfin, favorise la distribution. Cest un journaliste, mile de Girardin, crateur de plusieurs journaux, qui trouve la formule qui permet la presse de changer de dimension et de toucher le plus grand nombre. Inventeur du double march , celui des annonceurs et des lecteurs, il lance sur ce principe le quotidien LaPresse en 1836. Ses colonnes sont largement ouvertes la publicit, le journal est vendu moiti moins cher que la concurrence ! Girardin signe lacte de naissance du premier pilier du journalisme moderne, la libert par le commerce : Lindustriedujournalismereposesurunebaseessen tiellementfausse,cestdireplussurlesabonnements quesurlesannonces.Ilseraitdsirablequeceftle contraire.Lesrdacteursdunjournalontdautantmoins delibertdesexprimerquesonexistenceestplusdirec tementsoumiseaudespotismetroitdelabonn,qui permetrarementquonscartedecequilsesthabitu considrercommedesarticlesdefoi29. Le journal de Girardin chamboule une presse infode aux partis, nourrie de longs articles fleuris et littraires, sur laquelle flotte un parfum de corruption, le tout sous la surveillance et la censure du gouvernement. Un vent nouveau souffle. LaPresse dveloppe, avec dautres, la parution de romans dcoups en feuilletons quotidiens. Balzac, Dumas, Hugo et les grands romanciers populaires tiennent en haleine les lecteurs, qui dcoupent les pages et les cousent ensemble pour en faire des livres. Aux tats-Unis, la rvolution a lieu la mme poque, avec juste un an davance. Un jeune diteur, James Gordon Bennett, lance le NewYorkHerald en 183530. La formule est identique : prix divis par trois et large ouverture aux petites annonces et aux publicits, auxquelles il impose de varier la prsentation, refusant de publier deux jours de suite la mme annonce dans le mme caractre avec le mme libell. Le scepticisme des dirigeants de journaux est gnral. Un an plus tard, Bennett exulte la Une du Herald :

Quandjaicommenclapublicationdemonjournal, sanscapitaletsansamis,onsemoquaitdemoi,jtais unfou,uncerveaufl.Jaieuraisondemesadversaires, etjinaugureaujourdhuidanslejournalismeunere n ouvelle. Articles courts et factuels il appelle cela legenrefranais ! et culte de linformation. Il faudrait un livre entier pour rendre compte de son nergie, de son inventivit et de son courage. Bennett refuse toute allgeance pendant la guerre de Scession et sattire un respect unanime. Selon le mot dun contemporain, le Herald est intelligible : il donne comprendre le monde. Le deuxime pilier de la nouvelle presse est l : lindpendance et la qualit. Mille anecdotes disent quel point linformation na pas de prix pour Bennett. Il dpense des fortunes pour obtenir la stnographie en temps rel dun discours en Allemagne. Il est obsd par les exploits journalistiques, on dirait aujourdhui les scoops. Son tlgramme au journaliste Stanley envoy en Afrique la recherche de lexplorateur Livingston, dont on avait perdu la trace est rest clbre : Dpensez millelivres,etquandvouslesaurezpuiss,dpensezen milleencore,etquandilnyenauraplus,utilisezencore milleetainsidesuite,maistrouvezLivingstone 31! Au fil du sicle, un cercle vertueux se met en place. Largent tir de la publicit et des petites annonces contribue hauteur de 30 %, puis bientt 50 %, aux ressources des journaux. Linformation est populaire et bon march, la presse devient un mdia de masse, le premier de lhistoire. De trente mille exemplaires par jour en 1800, les quotidiens parisiens passent un million en 1900 pour trente-huit millions de Franais. Les prix de vente, rapports en euros 2012, vont de 60 90 centimes. LePetit Journal descend 30 centimes deuros, soit cinq fois moins quun quotidien national en 2012. Les quotidiens et les hebdomadaires animent les rues des villes, avec plusieurs ditions chaque jour, vendues la crie dans de petites baraques, puis de vritables kiosques. Les journaux donnent des bals et des concerts, distribuent des calicots et saffichent sur les triporteurs. Cest le troisime pilier : le lien avec les lecteurs.

Mdia de masse, la presse est remplie de faits divers, de rcits merveills, de romans leau de rose. Les pages sont nourries de nouvelles de lautre bout du monde, lintroduction des images (gravures puis photographies) est un choc. Lhebdomadaire franais LIllustration, premier journaluniversel, compte des abonns dans 134 pays et dpasse les tirages des magazines anglo-saxons. Il arrive dans le port de New York dans un paquebot qui arbore ses couleurs ! La loi sur la libert dexpression, qui contient les tentatives de censure par le pouvoir32, est vote en 1881 une crasante majorit. Cette mme anne mile Zola lance son Jaccuse, publi dans les colonnes du quotidien LAurore, o il prend la dfense du capitaine Dreyfus, victime dun complot dtat. Zola aime la presse et sen sert avec talent. Aux jeunes crivains, il conseille de collaborer aux journaux : Jetezvousdans lapressecorpsperdu,commeonsejetteleaupour apprendrenager!Noussommestouslesenfantsdela presse.()Elleestlavie,laction,cequigriseetcequi triomphe,undesoutilslesplusefficacesdusicle 33.

La figure du reporter
Lquilibre conomique de la presse crite se stabilise au tournant des annes folles, il dure un sicle. Le contenu des journaux se modifie rgulirement. Linterview se gnralise en mme temps que la radio. Le reporter prend le relais du chroniqueur la suite de Jules Valls : Ilfautacheteruncalepin,ungroscrayonpournoter lefait,marquerlaccident,arrterauvollasensation commeunoiseauenluicoupantlesailes 34. Avec la guerre de 1914, Albert Londres donne au grand reportage ses lettres de noblesse. Le journalisme de chair et de vie fait irruption dans la grande presse quand il tmoigne de lincendie de la cathdrale de Reims : Elleestdebout,maispantelante Lavoilderrireunevoilettedebrume.Cenestplus elle,cenestquesonapparenceLesphotographiesne vousdirontpassontat.Lesphotographiesnedonnent pasleteintdumort35. Le reporter mlange parfois les rles, mais il a du style, du chien, du courage et

de la posie36. Il se rend au bagne, chez les fous, dans les terres dbne des colonies, sur les routes du Tour de France Pendant vingt ans, Albert Londres passionne les lecteurs qui font parfois la queue, la nuit lentre des imprimeries, parce quils nen peuvent plus dattendre la suite. Lpoque baigne dans le roman-feuilleton. Lhistoire est tragique, la modernit bouleversante. Le directeur du quotidien LIntransigeant, Lon Bailby, le rpte ses reporters 37 : tonnezlelecteur! Dans lentre-deux-guerres, le grand reportage prend la suite du roman-feuilleton comme moteur de la presse. La guerre a saign lEurope. En vingt ans, une suite dvnements considrables se succdent : la Rvolution russe, la dpression des annes 1930, larrive dHitler au pouvoir, les confins de lEmpire, la modernit amricaine, lmergence du Japon, du Brsil et de lArgentine, la guerre dEspagne, le Front populaire. La presse est parfois dtestable. Les campagnes dinjures et de calomnies contre Lon Blum ou le ministre Roger Salengro, qui se suicida, marquent durablement les mmoires. Mais cest aussi une priode o tout est possible et o les propritaires des journaux croient au talent. Dans sa biographie du journaliste Pierre Lazareff, Yves Courrire raconte une runion au sommet organise dans le bureau du propritaire de ParisPresse, numro deux des ventes. Pour rpondre aux attentes de Jean Prouvost qui vise la premire place, une grande campagne daffichage a t conue. Lindustriel coute les arguments des publicitaires, et accepte de dgager largent ncessaire condition dannuler la campagne. Jean Prouvost confie alors la somme Pierre Lazareff pourquilfasseunmeilleurjournal. Lazareff recrute une quipe de reporters constitue de Blaise Cendrars, Antoine de Saint-Exupry, Pierre Mac Orlan, Georges Simenon, Roger Vailland Et ParisPresse passe en tte. diteur de magazines de mode dont Vogue, Lucien Vogel lance Vu, un hebdomadaire dinformation tout en photos qui sinspire dun magazine allemand, le BerlinerIllustrirteZeitung. Vu publie Brassa,

28 Charles-Louis Havas cre en 1832 lagence de presse Havas. Paul-Julius Reuter, qui a travaill Havas, fonde lagence Reuters en 1851 Londres. 29 Cit par Jean-Nol Jeanneney, dans Le Duel Carrel-Girardin , LHistoire, n 342, mai 2009, p. 88-89. 30 James Gordon Bennett expose son projet dans son premier ditorial : Nousnappartenonsaucunparti,nousnesommes lorganedaucunefactionoucoterieetnousnesoutiendronsaucuncandidat,paspluspourlaprsidencequepourleplusminceemploi. Notrebutestderecueilliretdedonnerdesfaitsexacts,desrenseignementsprcissurtoutcequisepasse.Notrejournalsadresse auxmasses,aungociantcommelouvrier,aubanquiercommeaucommis.Chacundeuxtrouveradansnoscolonnescequipeut lintresser,luiservir,ettireraluimmesesconclusionsdesfaitsquenousmettronssoussesyeux. Cit par Charles de Varigny, dans Le journalisme aux tats-Unis ,Revuedesdeuxmondes, Paris, 1877, tome 20. 31 Oliver Carlson, TheManWhoMadeNews:JamesGordonBennett, Duell, Sloan and Pearce, New York, 1942.

32 Un quotidien comme LaCroix peut alors arborer comme slogan publicitairelejournalleplusantijuifdeFrance, sans tre poursuivi. 33 mile Zola, Adieux , LeFigaro du 22 septembre 1881. 34 Cit dans NouveauxcahiersFranoisMauriac, n 18, Grasset, Paris, 2010. 35 Albert Londres, LAgonie de la basilique , LeMatin du 29 septembre 1914. 36 En 1923, la direction du Quotidien qui reproche Albert Londres de nepastredanslalignedujournal, il rtorque : Messieurs,sachezquunreporterneconnatquuneseuleligne,celleduchemindefer! 37 Le reporter est alors ce flneursalari qui va voir et raconte, selon la belle expression du journaliste romancier Henri Braud.

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Robert Capa ou Andr Kertsz, les plus grands photographes de lpoque. La mise en page est un chefduvre dintelligence et daudace, toujours diffrente chaque numro. Vu ne sinterdit rien, ose tout pourvu que ce soit beau et vrai. Vu est le premier magazine montrer des photos du camp de concentration de Dachau, dnoncer en images la nazification de lAllemagne. Il couvre la guerre dEspagne avec passion. Vu est lanctre de ParisMatch, de Life, de Look, ces grands hebdomadaires illustrs.

Le modle de la presse amricaine


Aprs la guerre, la censure, les journaux clandestins et les immondices de la presse collaborationniste de lOccupation, lindpendance simpose comme la vertu cardinale. Les journaux sont graves de la gravit de lpoque. Apprenant le bombardement atomique dHiroshima, Albert Camus crit la Une de Combat : Desjournauxamricains,anglaisetfranais serpandentendissertationslgantessurlavenir,le pass,lesinventeurs,lecot,lavocationpacifiqueetles effetsguerriers,lesconsquencespolitiquesetmmele caractreindpendantdelabombeatomique.Nousnous rsumeronsenunephrase:lacivilisationmcanique vientdeparvenirsondernierdegrdesauvagerie 38. Hubert Beuve-Mry fonde LeMonde avec une profession de foi : Vousnetrouverezderriremondosni banque,niglise,niparti. La presse crite entame un ge dor qui stend sur trente ans, de 1950 1980. Elle nest plus le seul mdia de masse. La radio, puis la tlvision, la supplantent ds les annes 1960, mais elle reste le mdia influent. Son prestige est considrable. Elle allie le faste du grand reportage (Jean Lartguy, Lucien Bodard, Robert Guillain, etc.) et lengagement (contre la torture en Algrie, au Monde et LExpress). Aux tats-Unis, la sparation entre la rdaction et la publicit est rige commeunefrontireaussi essentiellequelasparationdelgliseetdeltat, selon lhistorien des mdias amricain, Robert McChesney39. Les propritaires du NewYorkTimes ou la lgendaire Katharine Graham du Washington Post se portent garants de lindpendance et de la

libert de leurs rdactions. Ils y voient non seulement une exigence thique, mais galement une cl du succs. La presse crite amricaine fait figure de modle, avec des hebdomadaires qui publient de longs reportages comme TheNewYorker, ou des quotidiens capables de contester larme amricaine au Vitnam et de mettre en cause la prsidence pour un cambriolage qui a mal tourn. Richard Nixon est contraint la dmission en 1976. Lenqute des reporters du WashingtonPost, Bob Woodward et Carl Bernstein, est lacm du journalisme amricain. Dans la conscience collective, le journaliste devient celui qui va chercher derrire le dcor pour vrifier, confronter, questionner. Celui qui rend intelligible le chaos du monde et de nos vies, la manire de Norman Mailer. Celui qui se contente du rel, comme le reporter Seymour Hersh, sans en rajouter : Lesensationnel nestpasncessaire.Silhistoireestbonne,elleseracon teratouteseule40. Cette rigueur traverse lAtlantique. La direction duMonde fait profession daustrit et refuse toute ingrence politique ou financire alors mme que les recettes publicitaires en 1969 contribuent plus de 59 % au chiffre daffaires du quotidien41. Lorsque lItalien Eugenio Scalfari fonde le quotidien La epubblica en 1976, il veut crer unjournalqui R apportedusensseslecteursetrespectescrupuleuse mentcettergle:aucunfaitsansuneide,aucuneide sansunfait42. Idaliser la presse crite na aucun sens. Comme tous les mdias, elle a une tendance laveuglement et lesprit moutonnier. Les numros du Monde des annes 1960 et 1970 regorgent de reportages en trois parties, type larvolutionagrairenordcorenne, FranceSoir et ParisMatch adoptent une ligne gaulliste sans faille. Mais il suffit douvrir la plupart des quotidiens ou des hebdomadaires de ces annes 1960-70 pour tre saisi par la gnrosit qui transparat, lintensit mise dans les articles, le soin apport aux mots et aux ides, labsence de calcul souvent, et la certitude de la vocation du journalisme toujours. Les archives rvlent une profession un peu marginale, un peu vantarde, mais fire et heureuse, qui se sent en accord avec elle-mme et osons ladjectif utile.

La confusion des genres


Comment expliquer alors quinsensiblement le journalisme quitte son sillon ? Do viennent cette contestation et cette critique de la presse crite, qui se dveloppent ds la fin des annes 1980, avant mme les balbutiements dInternet ? Comme toujours, cest une interaction avec lpoque. En 1975, la crise conomique fait son apparition. Une profonde mutation sannonce quon appelle la mondialisation. Des pans entiers de lindustrie lourde (sidrurgie, textile, etc.) quittent lOccident, la financiarisation de lconomie commence. Ceux qui ont eu 20 ans en 1968 sapprochent du pouvoir dans les entreprises et la socit, ils ont le got de la libert et le sens de lhdonisme, ils sinitient largent et la technologie. Beaucoup se convertissent au capitalisme le plus violent version Silicon Valley. Le dveloppement de linformatique fournit des outils dune efficacit inconnue panels, statistiques, croisements, comptage aux thories marketing, qui deviennent les armes de combat des entreprises modernes. Des notions comme le positionnement , la cible ou les comptes dexploitation se rpandent. La presse vit toujours, sinon plus, de la publicit et des petites annonces. Alors, quand les annonceurs changent, elle change avec eux et le revendique. En fvrier 1982, le directeur de Libration Serge July justifie labandon des principes initiaux de son journal, jusque-l rtif la publicit : Non,Librationne changepas,cestlapublicitquiachang.Elleestunart. Onnesaitplustrsbienocommencelacultureetofinit lapublicit.Sanselle,Librationettincomplet43. July aurait pu crire : Libration est assez puissant aujourdhui pour ouvrir ses pages la publicit sans craindre pour son indpendance. Il prfre la confusion du moment, et annonce ainsi la grande mue vers une presse ptrie de marketing. Les hebdomadaires se lancent dans une course aux abonnements avec des cadeaux de plus en plus somptueux. Les rgies publicitaires enflent, des chefs de publicit et des directeurs dtudes sont recruts, les profils des lecteurs mis en fiches et dcoups en tranches sont redresss pour concider avec les attentes des annonceurs . En France, le Figaro cre le FigaroMagazine et le FigaroMadame, vaches lait publicitaires du groupe.

Lindustriel Jean-Luc Lagardre rachte le groupe Hachette et ParisMatch. ltranger, les journaux intgrent de grands groupes de communication . La concentration est luvre. Les journaux amricains, qui appartenaient dans les annes 1970 plusieurs centaines de socits diffrentes, sont proprit vingt ans plus tard dune quinzaine de gants qui dominent le secteur. Dix groupes de presse comptentalorsparmiles troiscentsplusgrossesentreprisesdumonde,alors quen1965aucuneentreprisedepressenefiguraitce palmars44. Ces groupes intgrent maisons ddition, radios, tlvisions, studios de cinma et parlent synergie, rationalisation, process, produits drivs, marques. Le rdacteur en chef du Chicago Tribune a ce mot cruel : Notregnrationassistela mortdujournalisme45. Le mouvement nest videmment pas dun seul tenant. De grands journalistes continuent dexercer, mais le nouveau monde des mdias-marchandises conus et vendus comme des produits de consommation, sans projet ditorial, prend de lampleur. Les annes 1980 sont comme un passage de tmoin entre un rve de journalisme et un rve de communication. Des journaux tonnants surgissent Actuel nouvelle formule, LAutreJournal tandis que les hebdomadaires se gorgent de publicit et commencent leur litanie de Unes sur le salaire des cadres, limmobilier et les francs-maons. Au dbut des annes 1990, Libration publie un almanach dans lequel tous les annonceurs de France et de Navarre, de Dior Gallimard en passant par Caprice des dieux ou la Fnac,financent une cration originale en hommage au quotidien. Le titre, plusieurs fois emball dans la publicit, persvre et multiplie les oprations de ce type, que dautres quotidiens reprennent. La critique radicale des mdias se dveloppe ce nest pas un hasard. Noam Chomsky publie en 1988 son essai coup dclat LaFabricationdu onsentement : c Lesmdiassontensymbioseavecdepuissantessources dinformationpourdesraisonsconomiquesetdu faitdintrtspartags46.Neuf ans plus tard, Serge Halimi accentue le trait dans LesNouveauxChiens degarde o, cinglant, il sattaque un systme : Ennerencontrantquedesdcideurs,ensedvoyant dansune ocitdecouretdargent,ensetransformant s

38 ditorial dAlbert Camus, Combat du 8 aot 1945. 39 Grandeur et dcadence du journalisme amricain , BlackList, sous la direction de Kristina Borjesson, Les Arnes, Paris, 2003, p. 422. 40 Intervention au Congrs du journalisme dinvestigation, le 4 avril 2010. 41 Histoiredelapressefranaise, op.cit. p. 98. 42 Cit par Alain Louyot, TheGoodLife, n 5, septembre-octobre 2012.

43 Libration, 12 fvrier 1982. 44 BlackList, op.cit. p. 430. 45 BlackList, op.cit. p. 432. 46 Noam Chomsky et Edward Herman, LaFabricationduconsentement, nouvelle traduction, Agone, Montpellier, 2008, chapitre 1.

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enmachinepropagandedelapensedemarch,lejour nalismesestenfermdansuneclasseetdansunecaste. Ilaperdudeslecteursetsoncrdit.Ilaprcipitlappau vrissementdudbatpublic.Cettesituationestlepropre dunsystme:lescodesdedontologienychangeront pasgrandchose47. Lorsque Internet se dveloppe, que les petites annonces quittent les colonnes des journaux pour le Web et que les annonceurs dcouvrent les joies du ciblage numrique, la presse crite se rvle telle quen elle-mme : vieillie, vieillotte, coupe de larges pans de la socit, enferme dans un tte-tte avec les lites, cartele entre lesprit du pass qui souffle encore et les logiques marketing de ses nouveaux matres. Ds lors, la publicit soutient les journaux comme la corde le pendu. Une tude a montr que les annonceurs arbitraient leurs investissements entre chaque mdia en fonction du temps que leur consacrent les consommateurs48 . La rgle vaut pour la tlvision, Internet et la radio, mais pas pour la presse qui reoit trois fois plus de publicits que sa partdemarch temps, parce quelle est un mdia de rputation qui permet de construireuneimage. Les annonceurs sont devenus beaucoup plus exigeants. Ils sinvitent dans la dfinition des concepts et des cibles. Les ventes du Monde ou de LExpress suffisaient dans les annes 1970 assurer une manne publicitaire, ce nest plus le cas. Jeconti nueraiacheterdespagespublicitairesdanslapresse siellemoffreuneciblebienidentifie, avertit Maurice Lvy 49, le PDG de Publicis, la premire agence de publicit franaise. Les catgories socioprofessionnelles fort pouvoir dachat sont les premires vises. Les quotidiens et les hebdomadaires se dcouvrent lun aprs lautre une passion dvorante pour le monde captivant de la mode et du luxe, gros pourvoyeurs de publicit50.

viser des cibles pour satisfaire aux exigences de la publicit, accepter de se faonner ainsi, les titres perdent leur me. Le petit frisson de surprise et dtonnement, qui fait la valeur dun titre pour son lecteur, disparat au profit de rubriques attendues et rptitives. Le public devient objet et non plus sujet. La manire dont les journaux dcrivent leur audience dit tout du malaise dans lequel ils baignent. Desciblesdechoix tellesquelescadres,leshautsrevenusetlesleadersdopi nion pour LeMonde, lhebdoleaderenpuissancesur lesfoyersCSP+ pour leNouvelObservateur, lejournal derfrenceluparlesdcideurs pour Le Point,une ciblemasculine,CSP+,dcisionnairesenentreprise 64%pour Libration,uncurdecibleCSP+pour LExpress,affluentpeopleetdcideurs dans la novlangue marketing du Figaro Les mots sont les mmes partout :leaders, cibles dechoix,CSP+, dcideurs, ciblemasculine, dcisionnaire, curdecible. Ce qui faisait hier la distinction entre les titres sest dilu dans le mantra marketing des marques mdias . Lquation publicitaire est diffrente sur Internet, mais son rsultat nest pas plus rjouissant. Au bout de quinze ans dexprience, nous savons dsormais que la publicit classique des petits carrs de pub ct des articles ne finance au mieux quune info lowcost . Seuls comptent les profilsdutilisateurs et les historiquesdenavigation. Les internautes sont la valeur. Pas linformation. Quelques sites people ou fminins tirent leur pingle du jeu en multipliant les partenariats, les oprations spciales avec les marques et les articles de publireportages au prix dun effacement des frontires entre presse et communication. Au mtier classique dadvertising (la publicit), les agences ajoutent leur panoplie le contentising (des contenus pour vendre). Cest peut-tre lavenir de la publicit, mais pas celui du journalisme.

rEFoNdEr lA prESSE
Alors que faire ?

Cedontlesmdiasontbesoinactuellement,cestdechair. Pourquelesmdiasreviennentlavie,ilsnontpasdautre choixquederedevenirdestresvivants, explique le philosophe japonais Uchida Tatsuru51. On ne saurait mieux dire. La presse a besoin daccomplir une rvolution copernicienne. Elle est finance par la publicit ? Elle peut ltre par ses lecteurs. Elle sest construite en mass media ? Sur cran ou sur papier, elle doit recrer sa valeur. Elle se vit comme un quatrime pouvoir ? Parler aux lecteurs, cest se placer ct, lextrieur du jeu des pouvoirs.

Il existe dj depuis longtemps des journaux qui dpendent 80 ou 100 % des lecteurs et non des annonceurs, soit par conviction, soit par ncessit. Les titres satiriques, les journaux pour la jeunesse, la presse chrtienne et de nombreux titres thmatiques52 vivent essentiellement de leurs ventes et de leurs abonnements. Beaucoup de ces titres sont en pleine sant. Plus troublant : sur la trentaine de sites, de magazines ou de revues dinformation gnrale qui ont vu le jour en France depuis cinq ans, seuls quatre ont russi dpasser le point dquilibre et mme dgager des bnfices : Mediapart, Arrtsurimages, XXI et 6Mois53. Deux sites internet et deux revues, tous les quatre sans publicit, dpendant uniquement de leurs lecteurs et dont le capital est contrl par leurs fondateurs-journalistes54.
ne presse sans publicit.

ltranger, dautres aventures journalistiques font cho. Hernn Casciari, un Argentin qui vit en Catalogne, tenait un blog trs populaire. XXI lui a donn des ides. Il a propos de crer une revue de grands reportages, sans publicit et sans intermdiaires. 10 080 lecteurs lont achete avant mme quelle ne soit cre, juste parce quils y croyaient 55. On peut aussi citer la trajectoire dInternazionale56en Italie, au projet proche de notre Courrierinternational, mais entirement indpendant, avec des rubriques originales, plus de photos, une vraie ligne ditoriale. La revue organise un festival dans la ville de Ferrare. Plus de 60 000 personnes viennent chaque anne dans les premiers jours de septembre rencontrer cent soixantedix grands noms de la presse internationale, photographes, auteurs de BD-reportages et grands reporters. Est-ce un hasard ? Nous ne le croyons pas.

47 Serge Halimi, LesNouveauxChiensdegarde, Liber-Raisons dagir, Paris, 1997. 48 Spending Low Compared to Time Spent With Digital Media , eMarketer.com, 31 mars 2011. 49 LExpansion, novembre 2011. 50 Il y a cinquante ans, le propritaire du NouvelObservateur, Claude Perdriel, avait voulu dirigerunjournalpourdfendreun idaldejustice. Le mme homme vient dadjoindre son hebdo un supplment dont lambition est de rendre compte de toutesles tendancesdelamode,delaculture,delabeaut,dudesign,duluxeetdutourismehautdegamme. LeMonde a construit sa rputation sur laustrit. Sa principale source de revenus est aujourdhui le magazine du samedi, lapartielapluslgreetglamourdu Monde avec unemissiondedivertissementsurlessujetslifestyle.

51 Dans le supplment de ZoomJapon, printemps 2012. 52 LHistoire, Alternativesconomiques, PhilosophieMagazine, LeMondediplomatique, Courrierinternational, Scienceshumaines, Science&Vie, entre dix autres exemples. 53 Le modle publicitaire continue fonctionner pour le lancement de journaux de mode, comme Grazia ou GQ. 54 Mediapart a cependant bnfici des aides publiques la presse en ligne. Arrtsurimages les a toujours refuses, comme sen est expliqu Daniel Schneidermann : Onninnovepasdelammemanire,aveclammerage,poussparlancessitouincitpar unesubventionquitombeduciel.Notrechoixestrisqu?Oui.Notrequilibreconomiqueestencorefragile.Ehbien,nousprenonsle risque.Etpuis,cetteprcaritellemmeestfconde.Sinousdevenionsredondants,prvisibles,dpasss,inutiles,ehbienalors,que nousdisparaissions,etquedautresprennentnotreplace!Limportant,cenesontpaslesmdias,ilssontmortels,etcesttrsbienainsi. Cestlinformation, dans Aides dtat, non merci , chronique du 11 novembre 2009, Arretsurimages.net. 55 La revue Orsai, est vendue 12 euros ou 16 dollars. Elle est disponible en PDF sur le site ou envoye en Amrique centrale par paquets de dix. Buenos Aires, un bar Orsai a t ouvert, financ par les lecteurs. www.editorialorsai.com. 56 Internazionale accepte une part de publicit mais, comme Courrierinternational, nest pas fond sur un modle publicitaire.

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Les lecteurs de XXI nous ont beaucoup appris sur le changement dpoque. Notre choix de nous passer de publicit tait pragmatique. Soit nous dcidions de modifier notre projet initial de mensuel de grand reportage afin de trouver grce auprs des annonceurs, en ajoutant une foule de rubriques consommation (voyages, mode, beaut, high-tech, art de vivre, etc.). Soit nous devenions un trimestriel, en librairie, sans publicit. En prenant ce risque, nous avons adress un message dont nous ne souponnions pas la force : ladhsion des lecteurs a t immdiate et puissante. Labsence de publicit tait pour eux le sceau de notre authenticit. Nous vivons aujourdhui dans un environnement o le marketing est partout : sabonner chez un oprateur de tlphonie mobile, prendre un billet de train, faire ses courses dans un centre commercial, cest entrer dans un maquis promotionnel o la valeur disparat derrire les rductions, les offres tout compris et autres attrape-clients. Les lecteurs savent dcoder et valuer les messages quon leur envoie. Sils ne se jettent pas sur les abonnements, numriques ou papier, de la plupart des titres dinformation, mme prix casss, cest quils nen veulent pas sauf si on leur offre une cafetire capsule ou un cran plat en prime. Cest pourquoi certaines offres dessai 1 euro par mois ressemblent jusqu la caricature la formule cruelle de Jacques Lacan sur lamour : Offrirquelquunquinen veutpasquelquechosequelonnapas. Une presse de valeur. Le dfi est exactement linverse de celui qumile de Girardin et Howard Bennett ont d relever au xixe sicle. lpoque, linformation tait rserve une lite. Ils ont cass les prix, grce la publicit, pour atteindre le public et donner des moyens au journalisme. Aujourdhui, linformation est partout et gratuite. La presse doit retrouver sa valeur, et saffranchir de la gangue publicitaire et marketing pour faire revivre le journalisme. quoi bon animer une rdaction de trente, cinquante ou cent journalistes spuisant courir derrire des courants dair et des informations obsoltes dans les heures qui suivent ? Cette information-l, cest leau qui coule du robinet. Elle est partout. Les phrases pompeuses sur lemodledelapresse rinventer masquent la ralit : il faut restaurer la valeur dchange entre les journaux et leurs lecteurs. Combien dentre nous acceptent de dpenser 1 ou

2 euros pour un petit noir aval en cinq minutes sur un zinc de caf, mais renclent quand il sagit dacqurir pour le mme prix un quotidien ou un hebdomadaire tels quils sont conus aujourdhui ? tre utile, dsirable et ncessaire, voil le seul modle conomique qui vaille. Il est vieux comme le monde et le commerce. La presse ne sera plus jamais le porte-voix qui permet de sadresser des millions de lecteurs, comme elle le fut hier. Il ny a plus de mdia dominant, sinon un bruit assourdissant. La socit britannique Kantar, n 2 des tudes marketing dans le monde, a dailleurs mis au point un indicateur dont le nom est tout un programme : lunitdebruitmdiatique 57. En quittant cette course au bruit maximum, destructrice de sens, une presse rnove peut tre un mdia profond et le meilleur dans ce registre pour parler de plain-pied tous ceux qui veulent souvrir au monde : comprendre, smouvoir, apprendre, ressentir. Mais saffranchir de la publicit, cest se retrouver la main du lecteur, cest se confronter au rel, avec ses surprises. La valeur nest pas forcment l o les dirigeants des journaux le pensent. Leur conception du journalisme de proximit avec les pouvoirs et leur clbration du journaliste-expert-qui-dcrypte-et-hirarchiselinformation pourraient trouver leurs limites. Le grand reportage et le photoreportage, deux formes de journalisme considres par les professionnels comme invendables et dontleslecteursneveulentplus, ont fait le succs de nos revues 15,50 euros et 25,50 euros. Parler de plain-pied au lecteur engage davantage le journaliste que lorsquil sadresse den haut une cible de leaders dopinion , dans un environnement market , entre deux pages de pub 58 . Un lecteur nest pas une abstraction rductible ce quil achte, son niveau dtudes ou son statut professionnel. Cest un homme ou une femme, jeune ou vieux, lger et grave selon les heures, avec des gots, des histoires, des connaissances chaque fois diffrentes et singulires. Tisser des liens rciproques prend du temps, mais retrouver cette confiance jour aprs jour est lun des plus grands bonheurs de ce mtier. Nous avons appris pour notre part ne prsupposer de rien et tre surpris par tout et dabord par les lecteurs. Les lettres ou e-mails qui arrivent la rdaction donneraient la migraine un petit soldat du marketing : un banquier, un batelier, une infirmire,

un diplomate, un couple daventuriers, un ppiniriste, une styliste, un mdecin, une lycenne, un normalien, deux retraits de 90 ans, une passionaria de 30. Les quatre-vingt mille lecteurs de XXI et de 6Mois 59 sont droutants par leurs diffrences, et rassurants par ce qui les unit : le got des autres. Dressant un panorama de la presse europenne, lhebdomadaire anglais TheEconomist attribue le succs de XXI latraditionintellectuellefranaiseet laconcentrationParisdelecteursvoraces60. Il ne pouvait pas se tromper davantage. La revue se vend plus en rgion qu Paris, beaucoup dans les gares, et ses 11 000 abonns habitent dans plus de 2 800 communes, jusque dans des villages de cinquante habitants Enfermer le lecteur dans des cases est absurde. Concevoir une presse pour les lecteurs, cest aussi leur reconnatre un droit de regard sur ses pratiques et son train de vie, cest accepter une rigueur proche parfois de laustrit. Aprs tout, les dbuts hroques du Monde, boulevard des Italiens, ne scintillaient pas des feux de la com et des faades de verre 600 000 euros : on y rutilisait les enveloppes pour ne rien gcher. XXI, nous savons quun billet davion pour un reportage est financ par lachat de cent lecteurs, et seulement par eux. Cent personnes diffrentes qui ont pris le temps daller chez leur libraire pour dpenser 15,50 euros et pour certains lecteurs, tudiants, chmeurs, mres clibataires, petits retraits, cest une dpense qui pse lourd61. Un reportage complet, en comptant les droits dauteur et les frais, reprsente ladhsion de trois mille acheteurs : il faut que la qualit soit au rendez-vous. Cela oblige se concentrer sur lessentiel. Une presse de lecteurs. Il est inutile de reprendre la cartographie des actionnaires des grands titres dinformation, et de leurs liens croiss. Elle est domine par Arnaud Lagardre, Serge Dassault, Bernard Arnault, douard de Rothschild, Franois Pinault, Xavier Niel, Matthieu Pigasse, Pierre Berg, autant dhommes qui, avec la presse, achtent de linfluence62. videmment, les proclamations dindpendance sont aussi nombreuses que leurs actionnaires

milliardaires et les interventions directes sont rares : leur ombre porte suffit. Franois Pinault ou Serge Dassault sachtent une presse en lien avec le pouvoir, pas avec le pays. Leur actionnariat renforce leffet miroir, o chacun se regarde, politiques et journalistes, convaincu de sa propre importance. Lentre-soi est la plaie de la presse. Plusieurs milliers de politiques, dirigeants dentreprise, journalistes, hauts fonctionnaires, communicants et cadres dirigeants vivent dans quelques arrondissements de Paris et Neuilly-sur-Seine, arpentent les mmes rues, partagent les mmes restaurants et leurs enfants frquentent les mmes coles. Dans ses Mmoires, le philosophe Raymond Aron raconte ses premires collaborations dans les annes 1950 au journal Combat, alors en grande difficult financire. Jenecomprendspaspourquoi Combatvasarrter!ToutlemondelitCombat, linterroge un ami incrdule. Aron sen amuse :Oui, maistoutlemonde,celafaitvingtmillepersonnes63. La reprsentation de la presse comme quatrime pouvoir est une illusion courante. La presse nest pas sur un pied dgalit avec les autres pouvoirs. Elle est ct, part, lextrieurdujeu64. Le journalisme gagne se tenir en rserve des puissants, sans se lier avec quiconque, faire son travail obstinment, mais rien de plus. Chacun sa place. Aller voir, tmoigner ; chercher, confronter, questionner ; porterlaplumedanslaplaie la suite dAlbert Londres ; douter, vrifier, comprendre. Et alors raconter ce qui a t vu et compris ; trouver les mots pour le dire et faire sentir, voir, entendre. Cest simple, cest difficile, cest fondamental. Le journalisme est un artisanat. On en revient au mot dEugenio Scalfari aucunfaitsansuneide,aucuneidesansunfait et la devise du NewYorkTimes Allthenewsthatsfit toprint ( Toutes les nouvelles qui mritent dtre imprimes ).
chaque grande poque de changement,

En 1789, cinq cents journaux sont ns ; avec la rvolution industrielle, les quotidiens grand public ont

la presse a su trouver un souffle nouveau.

57 Mthode de calcul : on mesure le nombre de pages ou de minutes consacres un sujet cest lespacerdactionnel que lon pondre ensuite par le nombre de lecteurs, dauditeurs, de tlspectateurs du mdia cest laudiencedusupport. UBM = espace x audience. Le site de Kantar vend cette mthode ses clients pour mesurerlapressionmdiatique. 58 Laplusbellesurprisedecetteaventure,cestcequinousfaisaitlepluspeur,cestlarelationauxlecteurs.Onpensait:cest chronophage,ilsvonttrel,ilsvontnouscritiquer,ilsvontnousrectifier.Onesttombdenotrepidestaletacredelaconfiance. Interview dEdwy Plenel par Daniel Schneidermann lors des portes ouvertes de Mediaparten dcembre 2011.

59 En 2011, la diffusion de XXI est de 48 000 exemplaires et celle de 6Mois de 34 000. 60 The Threat of the Internet Has Forced Magazines to Get Smarter , TheEconomist, 9 juin 2012. 61 Au final, aprs les taxes, la marge du libraire, du diffuseur, le cot dimpression, il reste un peu plus de 5 euros par exemplaire pour la rdaction, les auteurs, illustrateurs et le fonctionnement de la revue. Sur un abonnement, la somme est plus importante, autour de 10 euros. 62 La journaliste Odile Benyahia-Kouider cite cette confidence du nouvel actionnaire du Monde, Xavier Niel, son directeur dalors, ric Fottorino : Quandlesjournalistesmemmerdent,jeprendsuneparticipationdansleurcanardetensuite,ilsmefoutent lapaix. Le mme homme, propritaire de Free, se vantait dans les couloirs du journal du fait que sa participation au rachat du Monde quivalait pour lui la variation journalire de son cours de Bourse. Dans Unsipetitmonde, Fayard, Paris, 2011. 63 Raymond Aron, Mmoires.Cinquanteansderflexionpolitique, Julliard, Paris, 1983. 64 Lexpression est de Marcel Gauchet dans Contre-pouvoir, mta-pouvoir, anti-pouvoir , LeDbat, n 138, 2006.

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t lancs ; en 1848, les crivains rvolutionnaires ont fond leurs journaux ; en 1881, avec la Troisime Rpublique, la libert dexpression a t protge ; lexpansion coloniale et limpression en couleur ont donn naissance LIllustration, journal mondial ; la Premire Guerre mondiale a fait merger la figure du reporter et LeCanardenchan; dans les annes 1920, lexpansion amricaine a fait natre TheNewYorker, Time et Life ; les annes trente ont vu lmergence des magazines photo, de la presse faon Lazareff ; en 1945, Albert Camus voulait redonneraupayssavoixprofonde65 et LeMonde a vu le jour ; la guerre dAlgrie a donn ses lettres de noblesse LExpress et fait natre LeNouvel Observateur; lmancipation de la femme a port Elle ; Libration est n de lesprit de Mai 68 et la presse pour enfant de la pdagogie moderne ; la guerre du Vitnam a permis aux journalistes amricains dcrire les pages les plus fortes de leur histoire. Les journaux naissent, grandissent et meurent, cest le cycle du vivant. Les temps qui viennent ne seront pas faciles. Chacun le sait, le sent. Une profonde mutation lchelle de la plante est luvre. Dans un grand nombre de domaines, scientifiques, industriels, intellectuels ou financiers, nous sommes devenus une petite province. Il est dautant plus vital de pratiquer un journalisme qui rende intelligible ce que nous vivons, et donne aux lecteurs, limage de Marcel Proust, lemoyendelire eneuxmmes66. Conue pour les lecteurs et non les annonceurs, la presse du xxie sicle pourra se dvelopper aussi bien en ligne que sur papier, ou encore sur papier avec une dition numrique associe. Tout est ouvert. Le support dpend du projet, il ne lui prexiste pas.

Il est possible de refonder une presse post-Internet


Elle devra sappuyer sur quatre piliers. Premier pilier : le temps. tre le premier annoncer les nouvelles est un sport de combat que les journalistes pratiquent depuis toujours. Vraisjockeys

decesteeplechase,decettechasselinformation, ilsenjambaientleshaies,ilsfranchissaientlesrivires, ilssautaientlesbanquettesaveclardeurincomparable decescoureurspursangquiveulentarriverbonspre miersoumourir!, dj Jules Verne mettait en scne les journalistes en furetssurlapistedesnouvelles dans MichelStrogoff 67. Les rdactions croulent sous les anecdotes plus savoureuses les unes que les autres dvoilant les mthodes employes pour atteindre le scoop avant les autres. Le romancier Evelyn Waugh ridiculisait cette course ternelle ds 1933 avec son roman Scoop. Certains ont pris des risques insenss pour envoyer un article temps, dautres se sont comports comme des rats pour rcuprer une photo avant les autres. Bennett, lpoque du NewHerald, pouvait dpenser des fortunes pour une avance de quelques jours. Cela na plus le mme sens aujourdhui, o linfo gratuite et les technologies semballent. La presse du xxie sicle doit explorer dautres rythmes, et rapprendre surprendre, tonner les lecteurs. Une exclusivit dure quelques minutes, quelques heures ou quelques jours. Un vritable scoop nappartient qu soi. Dautres rythmes et dautres mthodes de travail sont possibles. Prendre le temps de lenqute aller voir, laisser infuser et revenir et apprendre travailler contretemps de lmotion immdiate : tout doit tre fait pour apporter aux lecteurs une information diffrente, intense, concentre sur ce qui dure, que larticle fasse dix lignes ou dix pages. Linformation y gagnera en profondeur et en pertinence. Deuxime pilier : le terrain. Le journaliste est celui qui va o le lecteur ne peut pas aller. Cest son mtier. Tmoin et passeur, il est les yeux et les oreilles du lecteur, sa main et son cerveau et il lui rend compte. Loccupation de lunivers mdiatique par le buzz, le news, lurgent toujours plus urgent laisse dimmenses friches explorer. Lgende du journalisme italien, Tiziano Terzani a refus de prendre lavion pendant un an, ses reportages, publis dans Stern en 1993,sont les plus beaux quil

65 Latchedechacundenousestdebienpensercequilseproposededire,demodelerpeupeulespritdujournalquiestlesien, dcrireattentivementetdenejamaisperdrecetteimmensencessitonoussommesderedonnerunpayssavoixprofonde.Sinous faisonsquecettevoixdemeurecelledelnergiepluttquecelledelahaine,delafireobjectivitetnondelarhtorique,delhumanit pluttquedelamdiocrit,alorsbeaucoupdechosesserontsauvesetnousnauronspasdmrit. ditorial dAlbert Camus, en Une du quotidien Combat, le 31 aot 1944. 66 Jepensai()meslecteurs.Ilsneseraientpas,selonmoi,meslecteurs,maislespropreslecteursdeuxmmes,monlivrentant quunesortedecesverresgrossissantscommeceuxquetendaitunacheteurlopticiendeCombray:monlivre,grceauqueljeleur fournirailemoyendelireeneuxmmes. Marcel Proust, LeTempsretrouv, Gallimard, coll. La Pliade, Paris, 1954, tome 3, p. 1 033. 67 Cit par Jean-Nol Jeanneney dans LHistoire au ras du sol , introduction lanthologie LeMonde.LesGrandsReportages (19442002), Les Arnes, Paris, 2002.

ait crits. Lanc dans un tour dAsie pour LeMonde, Jean-Claude Guillebaud dcida sur un coup de tte de se planter une journe sur centpetitsmtresde t rottoir en plein cur de Calcutta : trente ans aprs, tous ceux qui ont lu cette page sen souviennent encore. Nous sommes faits dhistoires, nous en avons besoin. Le reportage est cetartdevoirlamerdansunegoutte deau, selon le mot dAdam Michnik, lancien dissident polonais devenu directeur du quotidien Gazeta Wyborcza. Par le dtail, lvocation des odeurs et des couleurs, la restitution des motions, les faits laisss dans lombre, le journalisme doit donner vie et chair ce qui nexiste pas dans lessoreuse mdiatique. Tout ce qui nentre pas dans le calcul de lunit de bruit mdiatique devient le terrain privilgi de la presse de demain. Cela tombe bien : cela laisse 99 % de la surface de la plante. Troisime pilier : limage. On ne simprovise pas journaliste tl ou radio ; la vido et le documentaire sont un mtier et la presse na rien gagner pratiquer du mauvais journalisme audiovisuel. En revanche, elle a une longue histoire avec limage fixe, depuis LIllustrationjusquaux grands magazines tout en images, de Vu Timeet Life, en passant par les illustrations et les cartoons du NewYorker. Plus que jamais, la presse doit tre belle : limage et le graphisme sont sa chair, son sang. Le graphisme est une forme de journalisme, qui allie lmotion visuelle et la puissance des mots. Chaque jour, la rdaction de 6Mois dcouvre des reportages dexception qui ne trouvent pas de journaux pour les publier. Cest un formidable gchis. Avec vingt-cinq images publies dans le n 18 de XXI, le photographe Raphal Helle, qui racontait lhistoire dAnthony et Victoria, deux lycens de Salins-lesBains dans le Jura, a mis mal toutes les ides reues et les sondages sur les jeunes. Plusieurs milliards de clichs ou de dessins sont disponibles en ligne, mais mille images en vrac ne font pas sens. La presse a tout gagner renouer avec le photoreportage et jouer avec lillustration, dautant que les nouvelles technologies permettent aujourdhui de travailler directement avec des auteurs du monde entier, installs en Iran, en Colombie, en Australie ou dans un hameau du Puy-de-Dme. Il faut profiter de laubaine, rinventer les portfolios et les associations texte/images qui parlent aux lecteurs daujourdhui. La presse peut aussi accueillir le BD-reportage, avec son puissant alliage de sensibilit et dvocation. LAmricain Joe Sacco a racont le sige de Sarajevo
68 TheFixer,unehistoiredeSarajevo, Rackham, 2004. 69 Gordon Bennett, cit en note 31.

avec TheFixer68 (le fixeur , cest--dire le guide et interprte dun journaliste). XXI, nous pratiquons ce journalisme depuis cinq ans : cest un autre registre, une narration diffrente, avec une trs belle palette dmotions, graves, tendres ou drles. Enfin, dautres modes dexpression souvrent au journalisme. La technologie permet aujourdhui de traiter en images des donnes complexes. La presse peut concevoir des infographies saisissantes ou des cartes qui changent notre perception du monde. Le site nformation is beautiful ( Linformation I est belle ) du journaliste designer anglais David McCandless sonne comme une profession de foi, que nous faisons ntre. Quatrime pilier : la cohrence. Le philosophe Jacques Ellul avait raison : ce qui nous menace ce nest pas lexcs dinformation, mais lexcs dinsignifiance. Le journalisme qui distrait et tourdit, agrge tout et le contraire de tout, est entran dans un engrenage paroxystique. linverse, le journalisme qui enrichit, donne rflchir, relie le lecteur aux autres et au monde est utile. Dans ce petit mot utile , il y a toute la valeur qui manque si cruellement la presse, quelle soit crite ou en ligne, en ce dbut de xxie sicle. Aujourdhui, sous la marque du Monde, un lecteur peut trouver par exemple sur un sujet indien, aussi bien un article mis en ligne partir dune dpche par un journaliste depuis Paris, le commentaire dun blogueur, un article de son correspondant Delhi ou un reportage carnet de voyage de luxe dans le magazine. Les statuts des uns et des autres se confondent. Qui parle ? La premire utilit de la presse est la cohrence et la confiance. Une cure damaigrissement des journaux est souhaitable : trop de sujets sont traits, trop htivement. Les signatures des journalistes constituent le premier lien avec le lecteur. Elles doivent tre slectives. La qualit est prfrable la quantit. La grande presse a tout gagner parler dune seule voix, claire, cohrente, faite de chair et de vie : cest au prix du renoncement aux cibles identifies par algorithme aprs lesquels elle court perdument quelle retrouvera des lecteurs et rtablira une relation de confiance. Lditorial du premier numro du NewHerald na pas pris une ride : Notrejournal sadresseaungociantcommelouvrier,aubanquier commeaucommis.Chacundeuxtrouveradansnos colonnescequipeutlintresser,luiservir,ettireralui mmesesconclusionsdesfaitsquenousmettronssous sesyeux69.

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Sous la lampe, on ne voit rien. Nous sommes comme cet homme qui a perdu ses clefs et les cherche sous le lampadaire. Quand on est perdu, il faut dporter le regard, faire un pas de ct. Nous avons t critiques sur la presse, mais savons aussi que de nombreux journalistes sont les premires victimes de la dcomposition des journaux et dun mtier quils ont choisi par passion. Leur cause nest pas dsespre. Chaque jour, de remarquables articles sont mis en ligne et/ou publis. Les journalistes sont rudits, timides, grandes gueules, autodidactes, dingos, fondus, jeunes rveurs et vieux loups. Certains savent tout sur un sujet mince comme le tranchant dun couteau, dautres nattendent que dapprendre. Des dilettantes ont parfois ce je ne sais quoi qui nerve et sappelle le talent, des pros peuvent tre secs comme la trique. Le journalisme nest pas un mtier normal. Ce sont les fls qui laissent passer la lumire, disait Michel Audiard, le pre des Tontonsflingueurs. Ces nergies brides ou inutilises ne demanderaient qu se librer. Mais il manque cruellement de projets leur hauteur. Il suffirait pourtant de prendre la route et demprunter les chemins buissonniers. De regarder autour, tout simplement. De parler avec ces dizaines de milliers de lecteurs dserts par la presse, et qui restent sur leur faim, qui attendent un projet qui leur parle, eux. Ils sont nombreux ceux qui faonnent leur propre vie, bas bruit. On les trouve partout, la ville comme la campagne, dans toutes les couches de la socit. Ce qui les unit est une certaine ide de ltre humain, de ce que doit tre notre relation au monde. Le journaliste crivain Jean-Paul Kauffmann appelle onjurateurs ces hommesquinesontpasprisdans c lejeu,quisetiennentdanslesfissures,lescartements denotresocit*.Des pans entiers du monde, de la socit, de notre vie ne sont plus arpents. La presse du xxie sicle a ce champ libre devant elle. Et autant de lecteurs qui lattendent, afin que leur soit donn le moyen de lire en eux-mmes** .

* LEnchantement dtre vivant , interview de Jean-Paul Kauffmann par Pierre Bottura, XXI, n 19, t 2012. ** Marcel Proust, cit en note 66.