Vous êtes sur la page 1sur 8

LE SHITO RYU DRACIN ET LA MSENTENTE DES FILS DE MABUNI

Kenwa Mabuni fut en son moment l'un des principaux matres de Karat, peut-tre le plus grand, tant pour sa technique que pour ses connaissances dans cet art martial. Ses deux fils, Kenei et Kenzo, en plus de dvelopper le Shito Ryu de leur pre, sont au centre de l'une des brouilles les plus importantes de l'histoire martiale. Salvador Herraz a visit Osaka les dojos des deux matres et il a interview Kenei Mabuni pour connatre un peu mieux le dernier hritier vivant du fondateur du Shito Ryu.
Texte et photo : Salvador Herriz, 7e Dan de Karat, depuis Osaka (Japon)

20

Histoire du Karat

i nous pensons aux matres historiques du Karat, il faut indiscutablement considrer Kenwa Mabuni comme l'un des principaux, sinon le plus important, car il fut grand matre de grands matres.

Bien que s'tant form Okinawa sous la direction d'Anko Itosu et de Kanryu Higaonna, il s'en alla vivre avec sa famille Osaka o il dveloppa son style qu'il appela d'abord simplement Mabuni Ryu, puis Hanko Ryu et plus tard et dfinitivement Shito Ryu. En 1939, Mabuni cra galement ce qu'il appela au dbut la Dai Nihon Karat-do Kai et qui deviendra ensuite la Nippon Karat-do Kai, une organisation que son plus jeune fils Kenzo dirigera jusqu' sa mort. J'avais depuis longtemps trs envie de connatre personnellement, lors d'un de mes voyages au Japon, le fief du Shito Ryu traditionnel dans la ville d'Osaka et quand le moment est arriv, j'y ai consacr plusieurs jours. Grce l'lve de Kenzo Mabuni, le matre Kazuo Sakai, 8e Dan, avec qui depuis longtemps j'avais prpar cette rencontre, je me suis enfin vu, une aprs-midi d'aot, sur le tatami du vritable et authentique dojo du matre fondateur, Kenwa Mabuni. Effectivement, le dojo se trouve ct de la maison du crateur du Shito Ryu, et son fils cadet, Kenzo, en hrita. C'est un dojo trs petit, Ikue, dans le quartier d'Asahi. C'est l que j'ai pris rendez-vous avec Takaaki Kato, prsident de la Nippon Karat-do Kai, le shihan Nobuyasu Kitano et bien sr Kazuo Sakai (qu'il ne faut pas confondre avec un autre matre exactement du mme nom et qui est rien moins que 10e Dan de Wado Ryu). Actuellement, Tsukasa (Hiroko), la fille de Kenzo, tient le dojo qui fut celui de son pre et avant de son grand-pre Kenwa. Mais la maison d' ct, qui a galement appartenu ses anctres, n'appartient plus la famille. Elle vit Sakai, tout prs d'Osaka. J'avais galement pris rendezvous avec elle, l'actuelle soke d'organisation, mais un rhume inopportun l'empcha de venir au rendez-vous et je dus me contenter de recevoir les explications de trois shihans de l'cole. la mort de Kenwa, en 1952, le Shito Ryu non seulement souffrit les divisions que nous pouvons mme considrer comme logique, tant donn qu'on peut en voir dans toutes les coles, mais encore il souffrit l'affrontement des deux fils du fondateur, Kenei et Kenzo. Ainsi, la mort de Kenwa, progressivement, de nouveaux groupes se constiturent, dirigs par de grands disciples de Kenwa, avec en 1955, une fuite de disciples trs importants : Ryusho Sakagami (Itosu Kai), Masaru Watanabe (Seiki Kai), Kenjiro Tomoyori (Kenyu Ryu) ou encore Chojiru Tani (Shukokai). Mais au sein de la famille, il y eut une lutte de pouvoir pour la direction de l'cole. L'histoire commena la mort de Kenwa Mabuni. Sa veuve Kame avait besoin d'un successeur familial pour le Shito Ryu. L'pouse de Kenwa avait exerc un poids spcifique sur son mari qu'elle avait toujours appuy et accompagn. Ainsi, Mabuni avait coutume de frapper le makiwara du jardin tous les matins et si un jour, il pleuvait, il pratiquait le galement et son pouse le protgeait avec un parapluie. L'hritage technique du Shito Ryu accumul par Kenwa Mabuni tait important et Kame voulait le prserver. Le style dispose en effet de plus de 60 katas et plusieurs ont t crs par Mabuni. C'est le cas de Yuroku, Shiho Kosokun, Matsukaze, Aoyagi, Shinsei et Myojo. Ce dernier tait son kata priv et bien que son sens soit L'toile du matin , L'toile brillante ou L'toile de l'aube , comme on veut, Mabuni lui donna ce nom en mmoire l'institut o il avait enseign la dfense personnelle. Le kata reprend les dfenses qu'il enseigna dans cet institut. On raconte qu' la fin de sa vie, Kenwa Mabuni avait termin quatre katas de plus qu'il aurait appel Kenosha, Kuench, Kenki et Kenshu, mais sans les ajouter encore officiellement au style. Sa mort l'empche dfinitivement de le faire. Le matre Minobu Miki

Sur la page prcdente, Kenei Mabuni et Shigehiro Terada dans le dojo de Kenei Ichioka. Sur cette page, en haut, la Kamiza (partie principale) du dojo de Kenwa Mabuni (et ensuite de Kenzo). Au centre, extrieur du dojo de Kenei, Ichioka. En bas, extrieur du dojo original de Kenwa Ikue.

21

(lve de Kenzo) se rfrait ceux-ci comme les katas fantmes. J'ai interrog ce sujet les shihans de Kenzo, mais ils ne savaient rien, ce qui ne cesse d'tre pour le moins dconcertant. Il fallait galement prserver les kata de Bo Jutsu et de Sai que les matres Arakaki et Soeshi, dans le premier cas, et Tawada, dans le deuxime cas, avaient transmis. la recherche du successeur idal, Kame demanda d'abord Kenei (n le 13 fvrier 1918) d'accepter cette responsabilit, en tant que fils an. Kenei avait t prvu comme successeur dj avant la mort de son pre, mais l'heure de la vrit, il refusa. Au dbut, peut-tre parce qu'il ne s'en sentait pas

capable car il avait cess de s'entraner vers 1940. Sa mre fit alors la mme offre son fils cadet, Kenzo, qui avait commenc s'entraner l'ge de 13 ans. Kenzo rpondit qu'il devait y rflchir. Kenzo Mabuni est n le 30 mai 1927 Shuri, deux ans aprs que son pre Kenwa ne formalise le Shito Ryu. Kenzo obtint son premier Dan le 1 aot 1943. On raconte que tandis qu'il rflchissait l'offre de sa mre, Kenzo continua de pratiquer du Karat provisoirement avec Ryusho Sakagami et Kenichi Watanabe, lve de Kanken Toyama (et ce dernier d'Itosu et Higaonna tout comme Kenwa Mabuni). Finalement, Kenzo se retira Nagoya pour rflchir sur le sujet et dcida d'accepter l'offre. Mais peu aprs, son frre an, Kenei, accepta la demande de sa mre et l'embrouille commena. Kenzo s'tait fait l'ide et ne voulait pas renoncer son nouveau statut. Donner c'est donner et reprendre c'est voler , dut penser Kenzo. Kame, sa mre,

prfra que Kenei, le fils an, soit le successeur officiel et comme Kenzo ne recula pas, leurs vies empruntrent des voies diffrentes et ils dirigrent chacun des courants diffrents. Kenei et Kenzo, deux grands matres, tous deux de la plus haute catgorie dans le Shito Ryu, sont donc littralement frres de sang et ils ont, tous les deux, grandi Osaka (Kenei y est toujours). Cependant, leur manire diffrente de comprendre l'hritage de leur pre a fait que leurs vies aient t techniquement et spirituellement opposes. Kenzo est dcd en 2005. Les disciples de Kenzo Mabuni ont toujours affirm qu'il tait le vritable hritier du Karat traditionnel de son pre. Ils considraient que Kenei, son frre an, s'tait progressivement loign du Shito Ryu original, influenc par un caractre plus sportif et plus politique. Quoi qu'il en soit (je n'ai pas la base suffisante pour prendre parti ou pas pour une telle ide), la mort de Kenzo en 2005, d'importants disciples de cette ligne s'en cartrent et refusrent d'obir la nouvelle direction de ses successeurs. C'est le cas par exemple de Minobu Miki, qui vit San Diego (tats-Unis). L'organisation de Kenzo Mabuni est la Nippon Karate Do Kai (Shito Ryu Japan Karate Do Kai),

22

Histoire du Karat
mondialement la Shito Ryu International Karate Do Kai. La ligne dirige par Kenzo est galement appele Seito Shito Ryu, autrement dit le Shito pur et vritable. Le plus haut grad du style, except bien sr feu le Soke Kenzo Mabuni, est le 9e Dan Toji Tanaka. Aprs lui, neuf personnes sont shihan 8e Dan et neuf autres shihan 7e Dan. J'ai connu Kenzo Mabuni, il y a plusieurs annes, en 1993, nous avons mme partag aux tats-Unis un vol intrieur entre la Californie et le Nevada. Bien qu'il ait donn pas mal de cours aux tats-Unis, Kenzo n'a pas eu, dans le reste du monde, une transcendance aussi grande que son frre. Il n'existe pas non plus beaucoup de documentation historique son sujet. En revanche, le pass (et le prsent) de Kenei est bien connu, il est plus associ au Karat. Quoi qu'il en soit, mon principal objectif Osaka, c'est Kenei Mabuni, compte-tenu en outre du fait qu'il est le fils an de Kenwa et qu'il a un plus grand poids spcifique sur l'histoire rcente du Shito Ryu et que son frre Kenzo est dcd. Quand, travers Shigehiro Terada, nous avions pris rendez-vous dans son dojo, le matre Kenei Mabuni pensa qu'il arriverait temps aprs un cours donn en France. Je l'ai espr longtemps sur son tatami, dans son dojo Yushukan (nom qu'il emprunta au dojo original de son pre), avec sa fille Rie, mais l'avion qui devait amener Kenei mit longtemps avant d'atterrir. Finalement son fils, Kenyu soulagea mon attente quand il me communiqua qu'ils taient l'aroport, mais il me suggra, pour des raisons videntes, de le laisser se reposer et de nous voir le jour suivant. C'est ce que nous avons fait et finalement, j'ai rencontr Kenei Mabuni chez lui, dans le quartier d'Ishioka, dans son dojo. Extrieurement, peine une petite pancarte sur le mur indique qu'il s'agit d'un Hombu dojo de Karat. Pas de lumires, ni de dessins, ni rien. Un extrieur trs discret et austre

Sur la page prcdente, en haut gauche, Hidy Ochiai, Kenzo Mabuni et Salvador Herraiz, en 1999. En haut droite, les shihan de Kenzo Mabuni : Kazuo Sakai, Takaaki Kato et Nobuyasu Kitano. En bas gauche, Salvador Herraiz et Kenzo Mabuni en 1999. En bas droite, l'auteur Salvador Herraz entre le prsident Kato et le shihan Kitano, Osaka en 2010. Sur cette page, en grand, Kenei et le blason familial des Mabuni. En bas, dans le petit cadre, Kenzo Mabuni.

23

comme la maison elle-mme. Le dojo de son frre Kenzo est celui qui a appartenu leur pre, Kenwa. Kenei ouvrit donc son propre dojo il y a un demi sicle. Quand il n'est pas en voyage, le soke Kenei enseigne encore habituellement le Karat ici, dans son dojo, dans sa maison, un endroit plein de photos, de souvenirs et de cadeaux de ses voyages incessants de par le monde. Le jour suivant, je suis donc arriv au dojo de Mabuni avant l'heure du rendez-vous. Kenei tait en train de donner cours deux personnes. L'une d'elles est Terada, que je connais. Je dois dire que le dracinement de Mabuni m'impressionne et pas positivement. Ses parents eurent quatre descendants. Kenei me raconte qu'il se souvient peine de ses frres et sur, l'un d'eux tant mort il y a trs longtemps. Quand nous repassons son arbre gnalogique, Kenei doit faire un effort pour se souvenir par exemple du nom des conjoints de ses enfants Kenyu et Rie (Yuka et Kimura respectivement). Mais il le prend avec humour et nous rions tous les deux de ses doutes. Bien que Kenei Mabuni tudia videmment avec son pre, il reut galement des leons d'un autre disciple de Kenwa, le matre Hiroshi Hirokawa, matre galement du fameux Tadashi Arai. Kenei inclut dans ses connaissances

martiales des notions de Jukendo Renya Buntai (l'art de la baonnette), Kendo (qu'il apprit avec l'ami de la famille Yasuhiro Konishi) et curieusement un peu de Ninjutsu Koga Ryu, un art qui intressa son pre (sous la direction de Seko Fujita). Mais comme on dit Kenei n'exerce pas ces autres arts martiaux. Budo International : Sensei Mabuni, que vous rappelez-vous de votre pre ? Comment tait son Karat ? Kenei Mabuni : Kenwa fut officier de police pendant de nombreuses annes et il pratiqua plusieurs arts martiaux diffrents, le Judo, le Kendo, le Karat surtout le Karat, bien sr. En ralit, il est venu Osaka pour le Karat, pour le dvelopper ici. Comme il tait agent de police, il dveloppa beaucoup de techniques de dfense. B.I. : Comment considrez-vous l'aide qu'il a reu d'Yasuhiro Konishi au Japon ? K.M. : Yasuhiro Konoshi tait un matre de Judo et de Kendo. Il enseignait le Kendo et tait concierge l'Universit de Keio, dans le quartier de Minato Ku Tokyo. B.I. : Gichin Funakoshi tait dj au Japon depuis quelques annes, mais il tait, semble-t-il, plus limit techniquement. Qu'en pensez-vous ? K.M. : Gichin Funakoshi dmarra le Karat Tokyo. Il ne faisait pratiquement que

Naifhanchi, o on bouge le tronc. En ralit, il n'en savait pas trop, c'est pour a qu'il envoya son fils apprendre plus de choses avec Kenwa. Les enseignements de Mabuni influencrent directement l'introduction de katas comme Unsu, Niiseishi (Nihushiho) et Gojushiho dans les enseignements du Shotokan. Plus tard, aprs la Deuxime Guerre mondiale, il envoya Isao Obata et Masatoshi Nakayama tudier avec Mabuni Osaka, o il les accompagna courtoisement pour les prsenter son ami d'Okinawa. B.I. : Que pensez-vous des tournois de Karat sportif ? K.M. : Les championnats sont trs diffrents. Les comptitions donnent de la popularit au Karat et c'est bien, mais ce n'est pas un Karat rel et techniquement, il est diffrent. Comme je vous l'ai dit avant, comme il tait policier, Kenwa utilisait un type de techniques trs relles. De toute manire, aprs la guerre, les arts martiaux changrent beaucoup. Avant, il n'y avait pas beaucoup de gens qui pratiquaient le Karat et a consistait essentiellement frapper, mais le Karat, c'est bien plus que frapper. En Shito Ryu, le bunkai est trs important.

24

B.I. : Dernirement, on appelle Heian les katas lmentaires en Shito Ryu, au lieu de Pinan comme cela correspondait leur origine chinoise. Quelle est la manire la plus correcte de les appeler ? K.M. : Anciennement, les katas de base s'appelaient Pinan, qui est un mot chinois car Okinawa fut trs influenc par la Chine. Mais en arrivant au Japon, mon pre vit qu'il y avait une certaine confusion et dcida de leur donner le nom japonais de Heian. Bon, je ne vais pas discuter avec le matre Mabuni, loin de l ! Mais tout le monde sait que le Shito Ryu aux temps de Kenwa et postrieurement a toujours appel ses katas lmentaires Pinan. La mode pour certains groupes de Shito Ryu de les appeler Heian s'est produite, il y a quelques annes, et obit une unification des critres, katas, noms et techniques que l'entourage de la Fdration japonaise de Karat s'efforce d'implanter en son sein (et le Shito

Sur la page prcdente, en haut gauche, Kenwa Mabuni. En haut droite, Kenwa, assis, l'Universit de Keio, prs de Gichin Funakoshi, un jeune Kenwa Mabuni et d'autres personnages au milieu des annes 30. En bas gauche, Kenwa Mabuni reoit Gichin Funakoshi et d'autres karatkas la station d'Osaka vers 1950. En bas au centre, Kenei Mabuni ralisant un kata. En bas droite Kenwa Mabuni la porte de son dojo, Ikue. Sur cette page, en haut, Kenei Mabuni effectuant Yoko Tobi Geri. gauche, Go Ken Kin ralisant un kata sous le regard de Kenwa Mabuni. En bas droite, groupe de karatkas parmi lesquels se trouvent, assis devant, Kenei Mabuni y Ryusho Sakagami.

25

Kai auquel appartient Kenei fait partie de cette Fdration). Il a peut-tre pour a un certain intrt donner une certaine ambigut historique au changement de nom alors qu'en ralit, dans le cas du Shito Ryu, il n'en est pas ainsi. Kenei Mabuni va franchement bien physiquement, compte tenu de son ge. Ses avant-bras sont forts et il a bon aspect. B.I. : Qui vous accompagne quand vous voyagez ? K.M. : Je vais seul habituellement. Pour une personne de plus de 90 ans, le thme des aroports, des vols, des valises, de l'embarquement, etc n'en est pas moins quelque chose d'puisant Voyage-t-il vraiment seul ? Pour un instant son lve Tareda nous interrompt afin de me dire que Kenyu, le fils de Kenei, l'accompagne habituellement, bien que le matre le coupe immdiatement et le renvoie en disant : K.M. : Il ne m'accompagne que de temps en temps je vais presque toujours tout seul. On m'attend toujours l'arrive l'aroport, mais je voyage seul. De fait, comme je l'ai expliqu notre rendezvous fut sur le point d'avoir lieu juste aprs

l'atterrissage d'un trs long voyage Vous avez dit jet lag ? Quand je demande Kenei Mabuni d'expliquer le fait qu'il partage le symbole familial avec les Hokama d'Okinawa, Kenei n'en croit pas ses yeux. K.M. : Ce blason est celui de ma famille depuis des gnrations Je n'en doute pas, mais il semble que le fait de partager ce blason remonte bien loin et il est parfaitement plausible que ce soit depuis les origines, au chteau de Chibana. Mabuni ne connat pas le sujet mais il finit par tre de mon avis. Je ne vais pas l'importuner plus avec a. Sur l'un des murs du dojo, j'observe des photos de Kenei et de son fils Kenyu devant une tombe Okinawa et il me dit : C'est la tombe de ma famille . B.I. : Mais ce sera la tombe de vos grands-parents Onna, parce que celle de votre pre est ici Osaka, n'est-ce pas ? K.M. : Effectivement, confirme-t-il tout en souriant, et il me demande : comment en savez-vous autant sur ma famille ? Je lui explique que deux jours avant j'tais sur la tombe de son pre Hattori, ici Osaka, o, cela dit en passant, est galement enterr Kenzo, mais a je ne le rappelle pas Kenei pour si jamais.

Comme Kenwa et Kenei partage le mme caveau, quelques jours avant j'avais demand aux shihan de Kenzo Mabuni qui s'occupait de la tombe, la famille de Kenzo ou celle de Kenei. Les deux familles le font, assurrent-ils. Une semaine avant j'avais galement t voir, Okinawa cette fois, l'endroit de la maison de Shuri o naquit Kenwa Mabuni. B.I. : Avez-vous toujours la maison de Shuri ? K.M. : Non, nous n'avons rien l-bas. Le dracinement familial est galement vident en ce qui concerne son frre Kenzo, dans ce cas, du fait des circonstances qui ont entour leur vie. Certains de ses plus proches mconnaissent mme l'existence de ce frre de Kenei qui se consacra au Karat au plus haut niveau. En effet, quand je parle de Kenzo comme de son frre et galement matre de Karat, Terada, proche disciple de Kenei m'coute perplexe et ensuite regarde son matre et dit : Salvador affirme que vous avez un frre karatka appel Kenzo . Ce quoi videmment Kenei rpond : Oui, c'est vrai. Mais nos vies se sont droules sparment . Kenei prend l'air de ne pas vouloir aborder le sujet. Peu avant de m'en aller et suite la fivre qu'il y eut l'anne passe dans le monde entier

26

Salvador Herraz et Kenei Mabuni en train de bavarder dans le dojo d'Ichioka en 2010.

avec la slection espagnole de football, en plus de cadeaux en rapport avec le Karat, j'offre Kenei une charpe avec le drapeau espagnol. Connaissant cette fivre, il se met rire et son lger sourire se transforme en clats de rire. La ligne du matre Kenzo Mabuni ne pratique pas le Kobudo comme le fait paralllement de manire plus ou moins importante celle de son frre an Kenei. Les shihan de Kenzo me disent que le Kobudo doit tre seulement Kobudo et le Karat seulement Karat . Mais j'observe qu'ici, dans le dojo de Kenei Mabuni, il y a un tas de Sais et d'autres armes de Kobudo dans un tiroir sous la main. Dans son cas, le Kobudo fait partie de l'entranement K.M. : Le Kobudo aide le karatka comprendre certains principes d'autres niveaux. Les positions, dplacements et esquives sont les mmes en Karat et en Kobudo et celui-ci aide sentir la distance et se concentrer, mme si le Kime est diffrent, avec et sans armes. En ce qui concerne le diffrend historique entre les deux frres, je dois dire que, de mon point de vue et mon humble avis, Kenzo a peut-tre mieux conserv la puret de son pre, mais je crois qu'en tant que pratiquant de Karat et, bien entendu en tant que matre et diffuseur du Shito, le travail de son frre Kenei a t plus important.

En haut, Kenei effectuant un coup de pied saut. En bas, le vieux matre expliquant son Karat.

27