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Le Spiritisme dans lEglise

Lon Chevreuil
Josu, fils de Nun, dit : - Mon Seigneur empche-les ! Et Mose rpondit : - Es-tu jaloux pour moi ? Plt Dieu que tout le peuple de lEternel ft prophte, et que lEternel mit son esprit sur eux ! Nombres, XI, 28, 29.

Prface de la nouvelle dition


O Christ, je ne suis pas de ceux que la prire Dans tes temples muets amne pas tremblants ; Je ne suis pas de ceux qui vont ton calvaire En se frappant le cur baiser tes pieds sanglants ; Et je reste debout sous les sacrs portiques Quand ton peuple fidle autour des noirs arceaux Se courbe en murmurant sous le vent des cantiques Comme au souffle du nord un peuple de roseaux. A. DE MUSSET. Oui ! Je demeure incrdule devant les belles lgendes mais je crois toujours la parole du Christ parce qu'elle est ternelle. J'y crois parce qu'elle est belle, ce qui est dj une raison suffisante, mais j'y crois surtout parce qu'elle satisfait la justice, le cur et la raison. Une science nouvelle s'est forme sur la constatation de faits indpendants de toute doctrine enseigne et qui nous permet d'y croire. Lorsque j'crivis le Spiritisme dans l'glise, je n'avais pas d'autre intention que de faire voir sous son vrai jour une vrit mal comprise et de faire appel dune injuste condamnation prononce par les docteurs de la loi. On ne peut damner le Spiritisme, ni au nom de la science, ni au nom de la Religion. Il est insparable de la foi chrtienne, puisque vous tes obligs d'admettre la rsurrection du Christ, avec toutes ses consquences. La matrialisation est une des preuves que le Spiritisme invoque en faveur de la survie. Or, quelque, croyance que lon professe sur la nature de Jsus-Christ, il est un homme qui a vcu sur la terre ; sil sest matrialis momentanment cest que la matrialisation n'est pas un fait incompatible avec la physiologie d'un homme, mme dcd ; car le Christ ne s'est jamais cart des lois que la nature nous impose. Et je prtends dmontrer ici qu'il ny a pas de faits spirites qui ne se retrouvent, souvent fort exagrs, dans les Annales religieuses, dans les vies des saints, dans les journaux les plus Orthodoxes de lglise Romaine. L'intervention de lEsprit, ou des Esprits, nest pas un fait surnaturel, on la rencontre partout dans les livres sacrs, chez les Pres de lglise dans les procs de canonisation. Cest ce que nont pas voulu admettre les critiques exigeants qui ont parl de mon premier livre. Ils lont dnonc comme un tissu dabsurdits spirites, j'avais pourtant eu soin de ne citer que des documents extraits de leur littrature classique. Lorsque nous rappelons la verge fleurie dAaron, la voyance de Joseph qui devine au moyen de son gobelet, les visions symboliques, les apparitions de la Bible, les gurisons miraculeuses, les apports, la rupture des liens, sont-ce l des absurdits spirites ? Les Spirites ont t bafous, insults, ridiculiss, lorsquils affirmaient la tlpathie, la vue sans le secours des yeux, laction distance, on y croit prsent parce que les appareils matriels ont rendu tout cela perceptible nos sens, mais que faisaient les savants prtendus positivistes pendant quon accablait les Spirites ? Ils faisaient de la science rebours et empoisonnaient lopinion avec des aphorismes aujourdhui ridicules mais qui ont encore cours auprs de certains badauds. On se souvient Plus de cerveau, plus de penses, il ny a de rel que ce lon peut voir, entendre, ou toucher ; pour des raisons de nous connues, toute transmission est impossible sans un conducteur matriel ; la tlpathie ? Il faut tre stupide et ignorant pour croire que la pense pourrait traverser les murs ! On n'a pas trouv l'me sous le scalpel ; et la pense simple scrtion comme la bile et l'urine... ! Que reste-t-il de toutes ces neries ? Rien, rien, absolument rien. Et que reste-t-il des affirmations des Spirites ? Tout, tout, absolument tout. Aujourd'hui tout peut marcher sans fil, on peut voir, on peut entendre

distance, la pense peut traverser les murs, atteindre les avions dans le ciel et rejoindre les navires en mer... Sans doute les Spirites n'en ont pas le mrite, mais cela prouve tout au moins que celui qui affirme une chose vue, est plus sr de lui que le savant qui nie le mouvement de table parce que la loi de Newton s'y oppose. Les Spirites ont encore le mrite d'avoir donn naissance la Mtapsychique, ils auront celui d'apporter un soutien la Tradition, la Rvlation ; de les rduire des proportions plus modestes, tout en leur rendant un crdit qu'elles avaient un peu perdu. Le Spiritisme peut tre religieux mais il doit se tenir tout fait en dehors des religions et des traditions, puisque sa seule raison d'tre est de remplacer la foi aveugle par la certitude exprimentale qui avait fait la force des Aptres. Nous ne pouvons rien fonder sur la tradition, celle de l'Ancien Testament est impie. Elle est d'origine paenne, venant d'Abraham qui apportait en Egypte le culte des dieux d'Asie, c'est--dire la pratique du sacrifice humain. C'est ce Dieu dAbraham qu'adopta, Mose, tous les premiers-ns des hommes et des animaux devaient lui appartenir. On ose peine relire ces versets monstrueux de l'Exode (Ch. XXXII, v. 27, 28, 29). Mose a os mettre ces paroles dans la bouche de Dieu parce qu'en ces temps de barbarie, il n'y avait pas d'autres dieux que ceux qu'avaient imagins les hommes. La moindre manifestation de nature psychique tait suppose de source surnaturelle tel point que la Bible attribue toute manifestation visuelle, additive, etc. une prsence relle. J'ai vu Dieu, s'crie Agar dans le dsert alors qu'elle ne fit qu'entendre une voix. Ce ntait pas un ange qui a lutt contre Jacob ctait Dieu en personne, et il pouvait se rendre visible. Nous lisons (Gense, Art. XVIII) : Le Seigneur apparut Abraham car voici, trois jeunes hommes parurent, prs de lui... , etc. et ctaient les anges de Sodome ; mais pourquoi taient-ils trois ? Cela nembarrasse nullement la critique religieuse. Oh ! Cest trs facile, s'crie un pieux historien, le chevalier Gougenot des Mousseaux, pour qui sait les voies de Dieu dans ses rapports avec lhumanit. Mais je veux quun des plus puissants docteurs de lglise, je veux que saint Augustin lui-mme la bouche pour vous instruire. Les trois personnages taient les trois personnes de la Trinit sainte ! Mais ces trois personnes rsidaient en trois anges chargs de les reprsenter1. Do il faut conclure que voil un beau cas de matrialisation spirite : La Sainte Trinit matrialise sous la forme de trois anges est venue manger un veau devant la tente dAbraham lombre dun grand arbre ! Et arrtons-nous l, car il serait vraiment trop scabreux de suivre la Trinit sainte jusqu Sodome. Ce nest pas pour ironiser que nous rappelons ces choses. Ce quil y a de srieux dans ce dernier exemple, cest de voir que, mme une poque de haute culture philosophique, un prince de lglise ait pu divaguer ce point. Quelle confiance pourrons-nous avoir dsormais dans uns tradition, exagrment dforme par de tels commentateurs ? Sans doute Mose a t lhomme de son temps ! Lanimateur dun peuple appel une grande mission, et nous ne devons pas le juger avec notre mentalit du XXe sicle. Il occupe une si grande place dans lHistoire que nous en sommes encore suggestionns, quand on parle de lui on ne voit plus que la figure grandiose consacre par la lgende traditionnelle ; limposant Michel-Ange mapparat seul. Mais ds quon prtend rgler ma conduite actuelle d'aprs les ordonnances de ce grand lgislateur, oh ! Alors le sang maveugle, le sang de ces milliers de taureaux en si bonne odeur devant l'ternel me brouille la vue et si je devais tenir compte des dfenses, je devrais aussi tenir compte des ordonnances et offrir Dieu les premiers-ns tant des hommes que des btes. Mose navait-il pas crit : Consacrez aujourdhui vos mains lternel, chacun de vous-mme en tuant son fils et son frre, afin quaujourdhui vous attiriez sur vous la bndiction. (Exode, Chap. XXII v. 29). Le pch dIsral, selon Mose, ntait pas de sacrifier sur les autels, ctait de porter loffrande des dieux trangers, ce ntait pas de verser
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Gougenot des Mousseaux, la Magie au XIXe p. 181.

le sang ctait dpargner la victime. Si un homme gorge un agneau ou une chvre sans en faire loffrande lternel, cet homme sera retranch du milieu de son peuple . (Lvitiques Chap. XVII v. 4, 9.) Ou encore : Nul interdit, dvou par interdit, dentre les hommes, ne se rachtera, mais on le fera mourir. Il est clair qu'une proccupation politique pouvait seule suggrer des svrits de cette nature et qu'il serait par trop impie d'y ajouter la complicit de Dieu. La mthode typtologique employe dans ces consultations des faux dieux ne diffrait pas beaucoup de celles du tabernacle, les autels taient nombreux en Isral, on redoutait la concurrence et c'est pourquoi Mose les accablait de ses maldictions. L'ternel leur parlait ainsi : Quand ton frre, fils de ta mre, ou ton fils, ou ta fille, ou ta femme bien-aime, ou ton intime ami que tu chris comme ton me, te voudra sduire en te disant en secret : Allons et servons d'autres dieux... n'aies point de complaisance pour lui, ne l'coute point ; que ton il aussi ne l'pargne point et ne sois point touch de compassion, mais tu ne manqueras point de le faire mourir ; ta main sera la premire sur lui pour le faire mourir et ensuite la main de tout le peuple, et tu l'assommeras de pierres et il mourra. Quand tu entendras que dans l'une des villes que l'ternel ton Dieu te donne pour y habiter, on dira : ...allons et servons d'autres dieux... tu ne manqueras pas de faire passer les habitants de cette ville au fil de l'pe, et tu la dtruiras la faon de l'interdit, avec tout ce qui y sera faisant passer mme les btes au fil de l'pe, et tu brleras entirement cette ville et tout son butin devant l'ternel ton Dieu, afin qu'elle soit toujours un monceau de ruines et qu'on ne la rebtisse plus... (Deutronome, ch. XIII). D'autre part l'ternel est indurent pour ceux font passer leurs enfants par le feu, pourvu que ce soit son autel. Voici comment il s'exprime par la bouche de Jrmie (Ch. VIII, v. 30) : Les enfants de Juda ont fait ce qui m'est dsagrable... et ils ont bti des hauts lieux pour brler leurs fils et leurs filles au feu, ce que je n'avais point command. Admirons cet euphmisme ; sur son autel cela lui est simplement dsagrable et encore c'est parce qu'il ne l'avait point command, parce qu'en d'autres circonstances il le commandait. Mais pourquoi ces anathmes contre ceux qu'une simple curiosit amenait consulter le dieu voisin ? On a pris soin de nous le faire savoir..., c'tait de peur qu'levant tes yeux vers les cieux et qu'ayant vu le Soleil, la Lune et les toiles, toute larme des cieux, tu ne sois pouss te prosterner devant eux , etc. Nous pouvons dire aux mes charitables qui redoutent pour les Spirites les maldictions du Deutronome, que ce danger la nexiste plus de nos jours. Nous nadorons pas le soleil et la lune. Certaines personnes ne veulent rien connatre en dehors du Ciel et de lEnfer, ce qui ne vient pas des anges vient du dmon ; elle exige que tout ce qui vient de lau-del soit divin et elles nadmettent pas la vulgarit des correspondances psychiques. Elles ignorent ce que Dieu ordonna par la bouche des prophtes et elles restent les fidles allies de ce Dieu qui a rendu les hommes froces, qui inspire au saint homme Elie lide de faire gorger 450 prophtes dans le lit du torrent. Nul na fait verser plus de sang que lternel ; aucune autre religion na inscrit dans ses lois lordre de massacrer btes et gens, femmes, enfants et vieillards, de faon ce que pas un seul nchappe. Ctait la loi dont Mose tait lauteur et quil mettait lui-mme en pratique, car aprs la grande dfaite des Madianites il se mit fort en colre contre les capitaines et les chefs de milliers. Navez-vous pas laiss vivre toutes les femmes ? Tuez donc maintenant tous les males dentres les petits-enfants, et tuez toutes les femmes. (Nombre XXXI v. 15-17). Mais il se garde doublier le service rituel et obligatoire, aprs avoir fait le dnombrement du butin Mose tient un compte exact de ce qui doit revenir chacun, et le sacrificateur Elazar reoit la part prleve quil doit sacrifier lternel, tant des personnes que des bufs, des nes, des Brebis et de tout le btail. Mose et Elazar, dit la Bible, firent comme lternel avait command... Sal, dautre part sattira la maldiction de Samuel lorsque, se flicitant davoir bien servi

lternel la suite dune grande victoire, le prophte bler quelques brebis : Tu nas donc pas tout tu ? Et Samuel fut inflexible, il abandonna le maudit. Je ne crois pas quil soit utile de sattarder plus longtemps lexamen des textes qui prouvent suffisamment que la religion de Mose ntait que le prolongement du culte des Dieu dAsie, quAbraham avait introduit en Egypte. A ct de ces lois inhumaines nous voyons une quantit de manifestations dEsprits dont les livres saints sont remplis et quil est impossible de ne pas rapprocher des faits aujourdhui mieux connus de la mtapsychie ; ce qui nous permet, daprs les interprtations qui caractrisent chaque poque, de diviser le Spiritisme en trois priodes : Premire priode : Biblique. Deuxime priode : Christique. Troisime priode : Scientifique. Nous repoussons dfinitivement l'ide du Dieu unique, omnipotent, absolu, s'objectivant par des manifestations particulires en faveur d'un individu ou d'une nation. Entre Dieu et l'homme existe tout un monde, et aprs avoir perdu toute confiance dans la Tradition, c'est dans la Rvlation que nous allons chercher la vrit. C'est avec la rvlation Christique que le Spiritisme entre dans la seconde priode. L nous n'aurons plus peur de consulter les esprits. Les possibilits de la nature sont toujours les mmes, on peut toujours proposer des hypothses, mais l'homme, quoiqu'il fasse se trouve toujours en face du miracle ; miracle de notre ignorance, miracle des religions, miracle de la science, tout est mystre, mais sans prtendre pntrer les mystres... l'observation des faits nous enseignera toujours quelque chose. Du fait que le grand roi Salomon, qui avait reu toutes les faveurs du ciel ne rsistait pas la tentation de consulter le dieu des Sidonites, des Moabites ou des Mamonites, je conclus qu'entre leurs oracles et ceux de l'ternel, il n'y avait pas de sensibles diffrences ; depuis la sparation des dix tribus jusqu la destruction du temple, la maldiction des prophtes s'tait beaucoup radoucie, et la consultation des esprits tait devenue de pratique courante. Et jusqu' la venue du Christ les anges n'ont pas cess de se manifester. Mais nous ne voyons plus de ces exagrations monstrueuses. Les miracles ne dpassent plus la mesure de l'homme, ils se mettent notre porte, car ce n'est plus Dieu qui viole ses propres lois, toutes les correspondances entre le ciel et la terre se font par l'intermdiaire des Esprits, car tout est esprit, Dieu est esprit, l'Unique ; les dmons sont des esprits, les anges sont des esprits ; il n'y a que l'esprit de l'homme, quand il se manifeste en-dehors de son corps, qu'on semble ne pas vouloir connatre, c'est pourtant celui qui nous est le plus accessible. C'est celui qui apparat le plus souvent dans le Nouvel Evangile, c'est que la grande rvlation est proche. C'est un ange qui annonce Zacharie la prochaine naissance de, Jean-Baptiste malgr l'ge avanc d'Elisabeth, mais l'ange le rendit muet parce que le vieillard avait dout de sa parole. Voil une vritable manifestation spirite et tout ce que nous verrons dans les vangiles et les actes des Aptres sont des faits historiques qui s'adaptent dans la perfection toute phnomnologie Spirite. On ne nous dit pas si lange qui vint saluer Marie tait visible ou invisible, mais dans lun ou lautre cas, si ce nest pas l une manifestation Spirite, le Spiritisme serait un mot vide de sens ; mais loin dtre un mot il est une rvlation qui, sous cette forme, marquera la plus belle poque du Spiritisme. Vers le quatrime sicle il commence dgnrer et il devait subir une clipse, nous verrons pourquoi. Mais voici un fait unique dans lHistoire, nous sommes au sicle dAuguste, la Gaule vient dtre soumise, les hritiers de Csar ne songent plus qu' sentredchirer, c'est la fin de la Rpublique, le vieux monde se dsagrge, la Jude ainsi que toutes les provinces places sous le protectorat romain. C'est en ces temps de dcadence, une poque corrompue, sous le rgne de Tibre, Hrode tant encore roi de Juda, que parat un homme qui, en quelques annes, va changer la face du monde. Il y a l quelque chose de vraiment surhumain, c'est lenvoy de Dieu. Il est pauvre, de famille pauvre, il ny a rien en lui qui le mette au-dessus des Hommes. Mathieu ne nous cite de lui que des gurisons ou des paraboles. C'est son seul moyen

d'action sur des hommes incapables de le comprendre lorsqu'il parle au figur ; lorsquil leur dit : Jai manger dune viande que vous ne connaissez pas , ses disciples disent lun lautre : Quest-ce quil veut dire, quelquun lui a-t-il apport manger ? Ils ne comprennent pas ce que cest que le pain du Ciel, ils croient que cest la manne que Mose a fait pleuvoir sur eux dans le dsert. Ce qui frappe le peuple, cest le don de voyance quon appelait alors la prophtie. Je vois seigneur que vous tes un prophte , scrie la Samaritaine. Est-il besoin de rappeler les manifestations des anges qui ont accompagn sa naissance, qui ont convers avec Joseph, qui ont parl aux bergers, qui ont cr une lumire dans la nuit, fait entendre les voix dans lespace, ont rvl les intentions dHrode ? Notons encore la voix qui fut rendue Zacharie pour entonner le cantique daction de grce au moment de la naissance. Toutes ces actions ont t ralises par des Esprits dans un moment o le Christ ntait pas en ge dagir par lui-mme. Il faut vraiment tre aveugle pour ne pas voir le fait spirite la base de la rvlation chrtienne. Nous ne demandons rien la mystique. Ce que nous demandons au Spiritisme ce sont les faits qui nous ont permis de croire aux rcits des Aptres, les faits seuls ont opr les conversions, ce sont eux qui ont oblig les tmoins dire : Cet homme est vraiment le fils de Dieu. Cest pour cela que le Spiritisme tient constater, ne ft-ce quempiriquement, les apparitions, les matrialisations, les voix directes, etc Cest nous dobserver, de comprendre et dinterprter ; et nous comprenons dj la descente de lEsprit dans la matire, cest lhumilit tout entire qui est comprise dans le mystre de lIncarnation ; car Dieu le Pre na pas engendr le fils au moment de la conception. JsusChrist, comme tout Esprit, existait dans linvisible avant quil soit fait chair et comme pour accomplir sa mission parmi les hommes il a pris le chemin des hommes, il est pass par les exigences de la loi commune, mme physiologiquement, il sest incarn dans le sein dune femme, il y est rest les neuf mois ncessaires la formation des organes. Il a t un homme comme nous, puis il est retourn vers son Pre et notre Pre, nous enseignant ainsi la voie que nous avions suivre. Et puis il est reparu, il sest rematrialis dans des conditions que lexprimentation Spirite a dmontr possibles. On ignore gnralement la dure exceptionnelle de ces manifestations. Le Christ est rest avec les Aptres durant quarante jours. Il apparut encore en une seule fois plus de cinq cent personnes dont plusieurs taient encore vivantes au temps de Saint-Paul (Chap. XV, v. 6). En somme depuis Jean-Baptiste jusquau Pres de lEglise, en passant par les Aptres, nous rencontrons partout la manifestation spirite dans toute sa puret. Le nouveau spiritualisme appel aujourdhui oprer une rvolution dans les esprits est de nature identique aux manifestations qui ont accompagn lre chrtienne depuis son origine. Le tmoignage de Saint-Paul est irrcusable ; dans ses chapitres 13 et 14, il reconnat tous les phnomnes : Celui qui prophtise est prfrable celui qui parle les langues trangres quil ny en ait que deux ou trois qui parlent et que les autres en jugent vous pouvez tous prophtiser lun aprs lautre , etc., etc les Pres de lEglise ne sont pas moins difiants. Ils voquent les morts sur les tombes, obtiennent des manifestations dans leurs chambres fermes. Tertullien crit : Nous avons parmi nous une sur qui reoit des rvlations. Saint Jean Chrysostome se flicite des conversations que les moines de son temps entretenaient avec les Aptres et les Saints. Cette pratique de la mdiumnit dans les premires assembles chrtiennes, ce don prophtique cette clairvoyance manifeste par lcriture ou par la parole faisait ladmiration de toutes les Eglises dOrient. Aprs la rsurrection, cest le rgne de lEsprit qui commence, ce nest plus Dieu qui menace, ce sont ses messagers qui se mettent la porte des hommes, non plus par des miracles, mais par la parole, car ce son des voix directes qui donne des instructions Philippe, Anasias, qui ordonne Corneille de se rendre chez Simon et qui avertissent Saint-Pierre : Voici trois hommes qui te demandent. En passant par lhistoire

des saints martyrs et des anachortes, nous pourrions citer des faits Spirites jusquau Concile de Nice, mais il faut sarrter l car la pauvre nature humaine tend toujours exagrer les faits et lhistoire du Spiritisme va subir une clipse. Lexaltation mystique ne pouvait plus se contenter du Spiritisme de bon aloi forc de recourir des manifestations dEsprits plus ou moins leves ; un nomm Montan simagina tre en relation directe avec le Saint-Esprit, ctait bien plus sduisant, il eut beaucoup de disciples. Mais les erreurs et les banalits qui sexpliquaient naturellement venant dEsprits qui ne dpassaient pas la mesure de lhomme ne pouvaient plus se soutenir devant la raison du moment que ctait Dieu en personne qui dictait la communication. Et puis, tandis que le Spiritisme Christique reposait uniquement sur le fait de la rsurrection que les Aptres se contentaient dannoncer au monde (si le Christ nest pas ressuscit notre prdication est vaine, Paul, Ch. XV) la doctrine de Montan devenait un culte. LEglise sempressa de le condamner, ais pas plus que la maldiction des prophtes navait empch la consultation des oracles en Isral, pas plus linterdiction de lEglise nempcha la pratique nouvelle des Montanistes. Seulement le mal tait fait. LEglise qui avait toujours pratiqu lvocation des morts, qui approuvait lusage daller prier la nuit sur les tombes, nadmit plus que les miracles dont elle se rservait le monopole ; ce qui ne venait plus de Dieu venait du diable, ds lors le Spiritisme dut se cacher, il connut la perscution, il eut ses saints et ses martyrs, combien de saintes furent enfermes dans leurs couvents, cause de leur mdiumnit qui les faisait passer pour des possdes. Parmi les saints nous pouvons citer Franois dAssise, Catherine de Sienne, Marie dAgreda, Thrse dAvila et, parmi les martyrs notre Sainte Jeanne dArc. Cest partir du troisime ou quatrime sicle que commena lvolution qui devait peu peu nous amener la troisime priode, celle de la Mtapsychie qui, quoi quon en pense, est ne du Spiritisme qui na pas dit son dernier mot. Ce sera la gloire dAllan Kardec davoir eu le courage, comme autrefois les Aptres, dannoncer au monde la rvlation nouvelle, bien quil sentit que lheure ntait pas encore venue, mais il voyait dans lavenir et il affirmait ses disciples : Le Spiritisme sera scientifique ou il ne sera pas ! Mars 1937

Introduction
Un des symptmes les plus curieux de notre poque est assurment la marche de la Science vers des conceptions nouvelles qui paraissent devoir renverser le matrialisme ; des ouvrages rcemment parus, tels que le Trait de Mtapsychique de M. Richet2, les trois livres, de Flammarion sur la mort3, d'autres publis un peu partout dans le monde, sous la signature des autorits les plus connues et les plus respectes, nous prouvent que nous sommes la veille de dcouvrir, un nouveau monde, le seul rel, le monde invisible. La conclusion qui s'impose c'est que la matire n'est plus rien ; l'univers est un dynamisme rgi par l'ide, l'me est une substance impondrable associe un corps transcendant. Ces vrits ne sont pas faciles faire admettre, longtemps encore elles seront combattues ; mais il est extraordinaire que ceux qui croient l'existence de l'me redoutent de les voir entrer dans le domaine de la science et nous voulons prvenir les thologiens sur la voie fausse o ils s'engagent. Le prsent livre ne fera que confirmer ce que beaucoup de catholiques pensent dj dans leur for intrieur, que les miracles attribus aux saints sont susceptibles d'explications rationnelles et qu'ils n'ont jamais drog aux lois de la nature. Dans un temps o nos connaissances taient moins avances, les hommes ont cru au miracle toutes les fois que les forces psychiques se sont manifestes eux, en produisant des effets qu'ils ne pouvaient pas comprendre, et l'Eglise a partag cette erreur qui n'avait, alors aucun inconvnient, puisqu'elle ne faisait qu'difier les fidles. Cette erreur ne tenant plus, aujourd'hui, il faut replacer la vrit dans un cadre nouveau. Les adversaires du Spiritisme voudraient le faire passer pour une religion. Il suffit de leur rpondre que les religions ont toujours t dogmatiques, ce que ne sera jamais le Spiritisme qui est une science en formation, qui n'a pas de culte, qui n'a rien d'immuable, mais qui prtend seulement, trouver dans l'observation des faits la justification d'un idal religieux dont les hommes n'ont jamais pu s'affranchir. Il y a donc une interprtation rationnelle du miracle et nous allons la chercher dans une connaissance nouvelle qui est en train de rvolutionner le monde savant, dans l'tude de la mtapsychie. Il y a eu dans tous les temps, et dans tous les milieux, des hommes dous de pouvoirs tranges et des phnomnes qui, rapports par tous les historiens, constituent lhistoire du merveilleux. Je m'attacherai dmontrer que ces faits ont toujours prsent le mme caractre et que ce qui se produit aujourd'hui ressemble ce qui se produisait autrefois. Regardons seulement la vie des saints depuis les plus modernes en remontant aux plus anciens ; nous reconstituerons, en son entier, cette belle chane mystique o s'enchssent toutes les pertes de la mdiumnit. Nous pouvons remonter plus haut, vers les Pres de lEglise, vers les solitaires d'gypte, ce seront toujours les mmes phnomnes de voix, d'apparitions distance, de lecture de pense, de voyance, d'criture, de mdiumnit parlante et auditive, qui se retrouvent mieux observs, mais non mieux expliqus, dans les uvres de nos psychologues Ch. Richet, Lombroso, Morselli, De Rochas, Dr Gelay, Dr Osty, Magnin, etc. Mme similitude chez les paens, dans les oracles, etc. La primitive Eglise n'a fait que christianiser les miracles paens, puis la doctrine platonicienne et la doctrine chrtienne sont venues vers le milieu du III sicle se fondre en un seul grand fleuve qui vivifie l're nouvelle. Retournons la source premire du christianisme, nous verrons que Saint Paul, dans son chapitre XIV de la premire ptre aux Corinthiens, numre diffrentes sortes de mdiumnits en s'tendant sur leur imperfection. Les phnomnes spirites remplissent la vie du Christ et des aptres, mais les miracles de Jsus taient attribus Belzbuth et le matre nous a prvenu que
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Trait de Mtapsychique, Ch. Richet. Alcan, 1922. La Mort et son Mystre, trois volumes, Ern. Flammarion, diteur

ses disciples ne seraient pas mieux traits que lui-mme. Jamais prophtie ne fut mieux accomplie. Les faits spirites sont une de ces manifestations tangibles qui ne diffrent en rien des faits, soit mystiques, soit historiques, qui se retrouvent toutes1es poques, et dont l'interprtation seule a chang. L, o les peuples en enfance voyaient un fait divin, nous voyons aujourd'hui un fait humain, c'est--dire l'action psychique d'une force longtemps ignore, mais qui tablit une relation entre l'esprit et la matire ; cette force, peut tre manie par des agents occultes mais intelligents. Limpuissance mme o nous nous trouvons de rpter volont, certains phnomnes tendrait prouver l'indpendance de la cause agissante. Nous croyons, certes, aux phnomnes affirms par nombre de tmoins respectables et, par nous-mmes, nous en avons vu assez pour donner notre consentement la possibilit du miracle, mais de celui-l seulement qui nest pas incompatible avec les lois constantes de la nature et qui est justifi avec raison suffisante. Un matrialisme stupide est venu nous affirmer quil ny avait que des lois physiques dans le monde, et quune action de lme serait un fait surnaturel. Le fait spirite vient se mettre en travers de cette affirmation. Appuyons-nous donc sur cette science nouvelle qui dmontre qu'il y a des forces psychiques, que tout homme possde des facults psychiques, et que l'action des Esprits sur la matire n'est pas, comme ils le prtendent, un miracle. Nul ne peut entrer en communication avec ce qu'il y a de suprieur dans l'au-del, que par l'nergie de son travail et la puret de ses intentions dans la recherche. C'est par soi-mme, par ses propres efforts, qu'il faut tenter cette ascension difficile. C'est peine si nous atteignons le pied de l'chelle o, loin des sommets symboliques entrevus par Jacob, on devine les messagers divins qui rsident dans les hauteurs inaccessibles aux habitants de la matire. Nous n'attendons donc pas que se produisent, devant nous, de ces faits exceptionnels, dont la cause nous chappe, et dont on ne nous a transmis la narration, ou le tmoignage, que, prcisment, parce qu'ils taient exceptionnels. Ne croyez pas d'ailleurs qu'un fait vous ouvrirait les yeux la vrit ; les miracles des saints, furent toujours attribus au dmon par les tmoins immdiats, c'est tel point que ce ne sont pas leurs miracles qui ont dmontr leur saintet, mais c'est leur saintet qui fit accepter le miracle4. Les phnomnes que nous voyons rapports dans l'histoire des saints relvent de facults psychiques aujourd'hui connues ; ceux qui se produisent aprs leur mort sont des manifestations d'esprits, ce sont des phnomnes spirites, et ils ne sont pas dus l'action personnelle d'un Dieu suspendant, momentanment ; l'effet de ces propres lois ; comme quelques thologiens voudraient encore nous le faire croire. La question de savoir si c'est Dieu ou le diable qui soulve un objet sans contact n'est pas de notre ressort. Nous nous contentons de connatre le processus physiologique et psychique de la manifestation, nous arriverons ainsi prouver la possibilit de quelques faits dont l'Eglise se rclame. Il nous suffira d'extraire de l'histoire des saints tout ce qui se rapporte la manifestation des esprits pour que le spiritisme apparaisse. Le plus ou moins d'authenticit des faits n'a ici aucune importance ; il suffit que lEglise les ait admis sans protester pour que toute conscience soit en repos. L.G.

Voir. J. Ribet, chanoine honoraire, la Mystique divine Poussielgue, dit. Paris, 1902, vol. III, 60 73. Dans limpossibilit dtablir un signe distinctif du miracle, il revient toujours la conclusion quun fait surnaturel peut et doit tre regard comme divin, sil est ralis par des amis de Dieu, etc. LObissance est la garantie la plus sre, p. 66.

CHAPITRE PREMIER Lheure trouble


L'Eglise catholique, force organise, monument rig depuis des sicles, tait un centre de ralliement tout indiqu pour ceux qui, sentant le besoin d'une rgnration morale, aspiraient une direction meilleure, pour l'heure trouble o nous sommes. Le sentiment religieux, qui n'est jamais tout fait mort au cur de l'homme, aurait pu se rchauffer ce foyer, si l'humanit y avait trouv les lments de vie et de vrit que chaque conscience est en droit d'exiger, et sans lesquels aucune n'est libre de se donner. On aurait pu, au sortir du cataclysme mondial, rallier tous les penseurs autour de cet enseignement vanglique qui, dans tous les temps et dans tous les milieux, a reu lapprobation des hommes de bonne volont : car il ny a pas de matrialisme ni de libre penseur qui nen loue, tout au moins, lesprit et la grandeur. Le moment paraissait favorable pour y attirer les masses, il suffisait, pour cela, d'entrouvrir les portes de l'difice, mais le geste attendu ne s'est pas produit ; aucun appel ne s'est fait entendre, aucune autorit morale ne s'est interpose entre nos consciences affoles et les bourreaux de l'humanit. Aujourd'hui les gnrations nouvelles prfrent dormir sur leurs ruines plutt que de chercher une scurit relative dans le vieil abri du pass. Cependant la religion, organisme vivant, doit tre imprissable ; comme l'me, elle doit survivre la mort du corps dans lequel elle s'incarne. Les formes particulires de la religion ne sont que les corps organiss de ses vies successives ; quand l'esprit n'y est plus le corps meurt. Il n'y a pas d'organisme qui survive la morsure du temps. Le corps actuel du Christianisme a reu de graves blessures le jour o, sous le manteau du Saint-Esprit, on jeta l'anathme une vrit astronomique qui devait triompher du dogme ; il est devenu anmique en devenant exclusivement Romain ; la doctrine tant universelle, un corps romain ne pouvait pas contenir l'me de Jsus-Christ, enfin lEglise a reu un coup mortel le jour o un homme, parodiant le mot de Louis XIV, osa dire : La tradition c'est moi ! Un seul homme n'est pas l'glise, ce mot signifie l'assemble, il dsigne l'me collective de la religion. Il est bien extraordinaire qu'on n'ait pas compris que la lettre tue, qu'un corps ne peut pas vivre sans mouvement et qu'il fallait pour assurer la circulation du sang assouplir les dogmes. La religion n'a nul besoin de s'enfermer dans des dfinitions troites, la science se tiendra toujours ct d'elle pour l'clairer, ce n'est pas le dogme qui claire la science, c'est la science de confirmer la foi, car vous devez tenir pour certain que la science ne viendra jamais contredire ce que Jsus voulut enseigner. Il est donc tonnant que l'glise, ou ceux qui la dirigent, n'aient pas compris que le mouvement spirite apportait avec lui un lment de vie auprs de tant de consciences mortes. Ceux qui combattent ce mouvement prsentent le Spiritisme comme une religion, mais il est surtout une science, et c'est une force de rnovation que le fait spirite apporte en venant expliquer le miracle et revivifier ceux de la primitive Eglise qui axaient dj tant perdu de leur ancien crdit. Le Spiritisme est l'ensemble de la doctrine (thorie, faits et consquences) qui admet la survivance de l'me, ou partie spirituelle de l'homme, son volution travers le temps et l'espace et la possibilit que les mes de dfunts (les esprits) aient le moyen de communiquer avec les vivants. Cette dfinition est celle du professeur Morselli, chef de l'cole, positiviste et matrialiste convaincu. On chercherait vainement dans cette dfinition quelque chose que l'Eglise put trouver rprhensible. Il semble pourtant que les reprsentants du clerg s'efforcent de prsenter le Spiritisme comme une religion, afin de le vouer l'anathme. Mais, en ralit, le Spiritisme est une science qui fera son chemin dans le domaine de l'invisible comme la physique est en train de faire le sien

dans le monde des forces impondrables. Relisez la dfinition ci-dessus et vous verrez que la question, ainsi pose, ne s'carte pas de la science exprimentale. Que les puissances religieuses y prennent garde, l'Eglise ne vit pas d'anathmes, elle en meurt. Nous le constatons journellement. Ecoutez, je vous prie, ce cri de dtresse d'un ardent catholique rest fidle au joug de Rome : Il y a eu, dans le personnel des facults de thologie, des savants sincres et fidles la mthode ; mais la guerre qu'on leur fait, tantt sourde et tantt ouverte, lasse les vocations ; ils disparatront. Les prtres qui tudieront dans vingt ans seront des entomologistes ou des mathmaticiens, ils feront n'importe quoi, tout, except de la Science religieuse. J'en ai connu, un qui cherchait le mouvement perptuel et ce n'tait pas un sot, il s'en fallait5. En effet, nous en avons t tmoins ; si des missionnaires peuvent encore prcher en Chine ou au Japon, aux peuples enfants de l'Afrique centrale, il ne leur est plus possible de porter l bonne parole aux Parisiens. Si je vous exposais toutes les svrits contenues dans lEncyclique contre le Modernisme, vous auriez de la peine me croire. Mais rappelez-vous le lamentable chec de tous les hommes de talent, assez forts pour se faire couter dans tous les milieux et qui avaient entrepris de s'adresser au peuple ; tous ces nobles efforts ont t briss par lintransigeance romaine. Acadmiciens, on imposait silence aux minences vertes ; prtres, lus la dputation..., on les menaait d'interdit ; tribuns influents..., ils devaient licencier leurs troupes enrles sans la bannire de la Religion ; prtres et journalistes..., La Justice Sociale, La vie Catholique ont t supprimes par ordre ; il en est d'autres qui on interdisait d'crire ; historiens..., on les mettait l'Index, professeurs l'Institut Catholique..., ils taient excommunis. Religio depopulata ! ! ! mes pieuses qui gmissez sur le malheur des temps, pleurez sur vous-mmes, car vous auriez pu travailler la rgnration morale et vous ne l'avez pas fait parce que vous tremblez devant les anathmes ; chez vous la servile obissance remplac la foi, vous ne connaissiez plus que la contrainte et vous n'avez pas appel votre secours notre sainte Jeanne d'Arc. Celle-l ignorait la casuistique, elle ne savait pas lire, et elle a t quelque chose de plus que la libratrice de la France, elle a t la libratrice de nos consciences ; elle avait contre elle, dans sa forme la plus orthodoxe, la formidable puissance de toutes les coalitions ecclsiastiques et sa foi n'a jamais flchi. Ne laissons pas flchir un idal que la conscience claire ; et si aucune autorit morale ne peut plus jouer son rle dans la rgnration attendue, invoquons une puissance nouvelle, essayons de crer ce que j'appellerai la foi exprimentale. C'est maintenant la Science qui approfondit les mystres ; celui qui redouterait ses investigations n'aurait point la foi. Le Spiritisme claire quelques-uns des problmes qui touchent la religion, on aurait tort de ne pas le reconnatre. L'Eglise dogmatise et nous ordonne de croire ; le Spiritisme dmontre et il nous offre les moyens de croire. L'Eglise enseigne la survie, le Spiritisme la prouve. Il faut accueillir comme une rvlation l'entre dans la science de cette vrit primordiale de la foi chrtienne. Je sais que tout le monde ne voit pas d'un il favorable les efforts tents en vue de donner, aux vrits religieuses, une base rationnelle ; certaines personnes craindront toujours qu'on touche leur religion, on entretient en elles cette crainte chimrique que le Spiritisme vienne crer un nouveau culte. Elles n'en comprennent pas le ct scientifique, elles redoutent ce qui est naturel, il leur faut de l'incomprhensible ; comme si ce qui devient comprhensible cessait d'tre divin, ou comme s'il y avait, dans la nature, quelque chose en dehors de Dieu, violant ses lois.

Ce quon a fait de lEglise, p. 226. Alcan, diteur.

L'Eglise se rclame du miracle, mais le Spiritisme l'accrdite et il le lave des accusations d'imposture, en montrant que les lgendes le plus dmesurment grossies avaient, l'origine, des faits rels pour base. Thoriquement ils n'taient pas impossibles. On nous dira encore que le Spiritisme manque de prestige, mais ce genre de recherche exprimentale nous apporte, en temps utile, non pas une foi nouvelle, mais une nouvelle manire d'acqurir la foi. A ceux qui reprochent aux expriences leur apparence futile, ou mme ridicule, nous pouvons rpondre que, pour un observateur, il n'y a pas de faits ridicules. Les cuisses de grenouilles et la marmite de Papin ont t des objets ridicules, ils ont manqu de prestige, ils contenaient en germe les applications de la science moderne, qui sont grandioses. Le Spiritisme porte en lui quelque chose de plus grandiose encore, la preuve de l'me, de son indpendance et de sa survivance. Le temps n'est plus o l'Eglise pouvait revendiquer la science pour elle seule. La science est devenue aujourd'hui trop vaste pour constituer un monopole, et on ne nous contestera pas le droit de vulgariser, ct de la science matrialiste, une science capable de devenir un adjuvant de la foi. Les thologiens n'ont jamais pu nous dire sous quelle forme serait possible une vie spirituelle, il appartiendra au spiritisme d'clairer ce mystre de la biologie et de la physiologie des corps invisibles qui, se rvlant dans les corps vivants, nous assurent des possibilits qui s'offriront l'me lorsqu'elle sera sortie de son corps. Il n'y a pas de foi possible sans croyance l'avenir, sans espoir de survie. Il faut prouver la survie, tout est l ; si elle fait ce nouveau pas, la science aura sauv la religion. La foi a toujours eu des faits pour base. La foi des hbreux reposait sur la clairvoyance de ses prophtes, la foi des premiers chrtiens reposait sur les faits de l'vangile et sur les faits contenus dans les actes des aptres qui avaient, eux-mmes, reu la preuve exprimentale. Marie-Madeleine avait vu la premire matrialisation de Jsus. Matrialisation incomplte, le noli me tangere nous rvle la fragilit de cette formation encore inconsistante, aussi les disciples refusrent-ils d'y croire et l'attriburent une rverie. Mais, le soir mme, deux disciples virent Jsus ; il se dmatrialisa devant eux ; mais eux non plus ne furent point crus. C'est alors qu'il apparut aux onze qui ne le connurent point non plus, mais qui se dirent les uns aux autres : Ce n'est qu'un esprit. Mais Jsus, pour leur prouver qu'il y avait autre chose que l'esprit, leur demanda manger et il mangea. Thomas fit une exprience beaucoup plus concluante puisqu'il mit son doigt dans les plaies et qu'ainsi il toucha les preuves d'identit. Enfin le phnomne acquit une telle intensit qu'il se reproduisit un grand nombre de fois. Comme ils devaient tre forts, ces tmoins de la primitive Eglise, dont la foi tait base sur des expriences aussi rcentes. Ces faits peuvent avoir t miraculeux par leur intensit, nous accordons au phnomne toute origine qu'il vous plaira de lui attribuer, mais nous ne croyons pas que cela s'carte des lois naturelles. Nous ne croyons pas commettre une impit en affirmant que Dieu ne se manifeste jamais en dehors des possibilits de la nature. La nature, simple manation de la Volont divine, offre toute possibilit l'action divine. Jsus n'a pas viol les lois de la nature pour descendre parmi nous ; il a emprunt les voies que la condition terrestre impose aux enfants des hommes, il s'est incarn dans le sein d'une femme, il y a subi les conditions du temps et de l'espace, et nous croyons aussi que sa rsurrection a suivi un processus naturel qui n'est pas en opposition avec les lois. Nous qui connaissons le corps psychique, nous qui, comme saint Thomas, avons vu et touch la chair dont il est capable de se revtir sous nos yeux, nous croyons qu'entre phnomnes de la mme nature il n'y a qu'une diffrence d'intensit. Disons donc avec Myers, le grand spiritualiste de la Socit pour les Recherches Psychiques : Maintenant le miracle devient comprhensible. L'affirmation centrale du christianisme reoit ainsi une confirmation clatante. Si nos propres amis, des hommes comme nous autres,

peuvent parfois revenir nous parler damour et d'esprance, un esprit plus puissant peut bien avoir t mme de se servir des lois ternelles avec une puissance suprieure. Les premiers chrtiens n'avaient certainement aucun scrupule concernant la communication avec les esprits ; dans la pratique elle apparat constante sans qu'il soit facile d'tablir par quel moyen pouvait se faire cette communication. Saint Jean Chrysostme en vantait ainsi les avantages : Le moine, crivait-il, est bien plus heureux qu'un prince, le moine a un commerce continuel avec les prophtes et les aptres, tandis que les princes n'ont, pour compagnie, que des courtisans et des soldats. Eh bien ! nous aussi nous avons bien le droit de continuer cette tradition et d'entretenir un commerce semblable avec ceux qui sont encore assez prs de nous dans l'au-del. L'Eglise dont les archives sont remplies de documents analogues, dont les procs de canonisation attestent tant de manifestations semblables celles que les spirites recueillent au chevet des mourants, doit accepter les unes et les autres comme se confirmant mutuellement. Que si on me dit que ces faits, jugs miraculeux, sont le privilge de la saintet, je rpondrai que personne ne peut dire qui est saint ; que l'Eglise, elle-mme, n'met un jugement qu'au bout de longues annes et qu'elle n'a jamais empch les historiens pieux de nous rapporter de trs intressantes manifestations des mes du purgatoire dont la saintet tait bien improbable. Jusqu'ici, donc, l'accord est parfait. La dissidence commence avec les thologiens qui mettent la confusion partout ; ceux-ci veulent que la nature offre un champ commun d'activit toutes les manifestations ; c'est ce qu'exige la logique et c'est ce que confirme l'exprience ; seulement ils veulent que ce champ commun serve alternativement Dieu et au diable. Sans avoir l'honneur de connatre ce personnage fantastique qui, sur ce terrain commun semble bien plus puissant que Dieu, nous ferons observer que cette distinction est inutile. La cause immdiate du phnomne devant tre attribue une action organique des dcds, le miracle n'a pas Dieu pour agent immdiat, mais les Saints se manifestent comme ils le peuvent et dans la mesure que la loi leur permet. Si le dmon faisait des miracles il serait bien bte ; mais il est si malin que je serais plutt tent de croire quil a compris o les thologiens nous mnent et qu'il leur prte son assistance. Croyant possder la vrit, les thologiens ne la cherchent plus. Ce qu'ils cherchent c'est savoir comment un fait devra saccommoder une vrit quils dtiennent par faveur divine. Lors donc qu'ils ont constat un fait qui s'adapte mal cette vrit immuable, ils ont une conclusion certaine : si ce fait s'lve contre la doctrine il est l'uvre du diable ; ainsi aucun dmenti n'est craindre. Ce n'est jamais la doctrine qui est en faute, c'est toujours le phnomne qui est fallacieux ; ce sera donc un prestige du dmon. L est la base de toute distinction pour la mystique qui prtend classer les faits en faisant la part de Dieu et la part du diable. Nous dmontrerons qu'il n'y a l qu'une navet, une fausse conception de la Nature et que ce malentendu est facile dissiper. Une difficult plus srieuse se rencontre dans le fait qu'on a introduit dans la doctrine des dfinitions dont on pouvait fort bien se passer, qu'on les a introduites dans le dogme bien qu'elle n'appartinssent pas la tradition, qu'elles n'eussent aucun rapport avec la foi, mais elles y ont t introduites dans le but de renforcer le pouvoir temporel, une poque o les autorits ne croyaient pas pouvoir suivre une autre politique que celle de la domination des consciences. Aprs s'tre appuy sur la rvlation pour nier la mcanique cleste, aprs avoir invoqu sa mission de fidle gardienne pour condamner Roger Bacon, Newton: Jeanne d'Arc, etc, l'Eglise d'aujourd'hui jette l'anathme sur les esprits d'lite qui sont les meilleurs reprsentants de la pense chrtienne ; une fois de plus ce sera la Science qui sauvera le peu de foi qui nous reste et que le clricalisme met en si grand pril. Ce n'est que dans le libre effort que nous pouvons voluer, c'est librement que nous devons accder aux vrits ternelles. La Vrit n'appartient ni une poque, ni une nation, ni un parti, ni une secte religieuse, elle est la disposition de qui saura la conqurir. La Science

s'lve vers elle autant que la Mystique, car elle est la loi qu'il faut s'assimiler et laquelle pas un iota ne sera chang dans le cours des sicles, la loi d'un Dieu ternel tant forcment immuable. Dans l'antiquit une lite, seule, reprsentait en mme temps la science et la religion et devait maintenir ce double pouvoir entre ses mains parce que des peuples incultes taient incapables de comprendre, et c'tait avec raison que la science tait tenue secrte. Les vrits religieuses, transmises ou rvles, constituaient des mystres que, pour l'usage du peuple, on reprsentait sous des symboles matriels, c'tait le voile du temple. Un autre symbole tait le feu sacr, figurant lessence mme de ces vrits spirituelles dont les vestales devaient entretenir la flamme toujours prte s'tendre, et les prtres savaient bien qu'il fallait s'attendre un jour ou l'autre ne plus veiller que des cendres. Il faut le constater aujourd'hui ; une pieuse vestale, dans un ge avanc, a voulu que personne ne puisse ressaisir la torche qui lui tombait des mains ; la flamme s'est teinte et la vestale laque a voulu lui succder. Mais la foi lui manquant, elle a cru que tout tait fini, elle ne s'est pas contente de disperser le vieux bois, elle s'en est servi pour brler l'autel. Voil la vrit profonde que cachait le symbole du feu sacr que nous a transmis l'antiquit et dont Vesta, desse protectrice de la flamme spirituelle, devait assurer la dure. L'autel avec le feu c'tait la religion avec l'esprit qui la vivifie. Le bois symbolisait seulement la forme que chaque religion adapte l'me et la mentalit des peuples pour soutenir un idal qui sera toujours le mme. On ne ressuscite pas les choses mortes ; un enseignement prim il faut une adaptation nouvelle, il faut de la pierre neuve pour relever les ruines, pour rallumer le feu il faut du bois nouveau. Il appartient la science nouvelle de redresser les erreurs d'un matrialisme qui s'gare la recherche de problme qu'il n'claircira pas sans cela. C'est le monde spirituel qui est le monde normal, originel, prexistant toute forme organique et c'est de l'tude du spiritisme que nous tirons cette affirmation qui confondra les sceptiques et qui, seule, sera capable de ramener les populations au sentiment du devoir et de la morale pratique. La destine des peuples comme celle des individus est lie une meilleure comprhension des lois. Actuellement la matire nous cache les lointains de la vie, si le nant tait au bout l'humanit n'aurait plus d'avenir, ce serait le culte du moi qui serait la seule religion ; il n'y aurait rien de bien rien de mal, il n'y aurait de vrai que l'gosme, la jouissance de l'heure prsente qui serait, pour chaque individu, le commencement et la fin de tout. Mais si, connaissant les lois, nous retrouvons les traces de notre pass et de nos volutions dans les existences antrieures, si une claircie dans le ciel nous laisse voir les toiles, il faut en profiter pour relever le point et continuer notre marche vers l'avenir ; c'est quoi pourra tendre le spiritisme.

CHAPITRE II Dans le pass


Il est bien certain que la Bible est remplie de faits spiritiformes ; il est incontestable que la lvitation d'objets, connue dans l'antiquit, a t exploite dans les temples, notamment dans celui de Thbes, par les prtres gyptiens qui, comme Mose, taient en conversation constante avec la divinit. LEgypte fut le berceau de Mose ; son peuple, en quittant le Delta tait compltement gyptiannis. On conoit qu'aprs un sjour de quatre cents ans les descendants de Joseph parlaient la langue et pratiquaient le culte des Pharaons. Aujourd'hui que les Egyptologues ont reconstitu l'Egypte ancienne, ils nous disent que les prtres consultaient une petite statuette en bois qui rpondait aux questions en oscillant sur sa base. Trs vraisemblablement elle rpondait par oui ou par non et nous et voil bien prs de la pratique des tables tournantes. Mose, qui emprunta tout l'gypte, avait cependant interdit de faire des images tailles, parce qu'il savait quels abus, au point de vue magique, en avait fait le peuple gyptien. Il voulait appuyer son autorit sur des rvlations religieuses dont lui seul, dans le mystre du temple, connatrait le secret. C'est ce qu'il fit en interdisant les images tailles et, pour consulter l'ternel, il substitua, la statuette d'Ammon, qui rendait des oracles, une petite table pose sur l'arche et que la Bible dsigne sous le nom de propitiatoire. C'tait de l que le Dieu invisible manifestait sa prsence. C'est, je crois, la seule modification apporte par Mose, aux formes extrieures du culte gyptien. Le tabernacle, dont il labora les plans sur le mont Sina, est entirement copi sur le modle de Thbes, avec cette diffrence que c'est un temple portatif. Le Saint des Saints, qui est le lieu de la consultation mystrieuse est identique celui qui existait dans le temple thbain. On l'appelait aussi l'oracle, et Mose y mit son arche, comme le faisaient avant lui les prtres gyptiens. Tout temple gyptien avait son arche, petite nef, ainsi baptise, qui portait le nom de naos, sorte de tabernacle o tait renferme la statuette prophtique. Il faut bien avouer que, si ce fut l'ternel qui dicta ces dispositions, il s'appliqua copier le culte d'Ammon. Le naos de Jhovah, dit Lenormant, avait environ 1 m. 75 de long sur 0,80 de haut et de large. Les deux figures emblmatiques qui enveloppaient l'arche de leurs ailes tendues et que la Bible nomme des chrubins devait tre, d'aprs leur nom qui signifie taureaux, et d'aprs les passages qui leur prtent une face humaine et des ailes, de ces taureaux ails dont on a trouv des images gigantesques la porte de tous les temples d'Assyrie ; nous en avons, au Louvre quelques spcimens. C'est sous cette forme emblmatique que, dans certains versets de la Bible, l'ternel menace de tourner sa corne contre son peuple. Le veau d'or n'tait pas, comme on pourrait le croire, une idole ; c'tait un symbole de la puissance de Jhovah. Le taureau ail symbolisait la force cratrice ; sous cette figure, Isral n'adorait pas un autre Dieu que Jhovah, sa seule faute tait d'avoir fait une image taille. Ce que la loi avait formellement interdit. C'est en vertu de cette interdiction absolue qu'il ne pouvait pas y avoir de reprsentation de la divinit ; il n'y avait pas de statuette dans l'arche, mais l'ternel dit Mose : tu y mettras le tmoignage que je te donnerai et je me trouverai l avec toi, et je te dirai, de dessus le propitiatoire, d'entre les deux chrubins, toutes les choses que je te commanderai pour les enfants d'Isral (Ex. XXV., 22). Nous ne pouvons pas oublier que le propitiatoire tait une petite table et qu'elle tait place l o, dans le temple de Thbes, tait place la statuette prophtique. Bien plus, le Saint des Saints est un vritable cabinet de consultation, puisque cette petite table y rendait des oracles, que le peuple devait venir, l, couter la parole du grand prtre et que

tous les mles d'Isral devaient y comparatre trois fois par an, devant le dominateur (Ex. XXXIV, 23.) Il peut paratre monstrueux de faire un rapprochement entre les rvlations du temple et le petit phnomne de typtologie connue de notre poque ; mais les plus grandes choses peuvent se cacher derrire les plus petites et les potentialits latentes qui rsident derrire ce fait mpris, et dont la pratique est tombe dans l'oubli, pouvaient tre mises en valeur par des esprits suprieurs initis aux mystres de l'au-del. Qui vous dit que des mes saintes, en union mystique avec des puissances trs suprieures, ne pourraient pas reprendre le chanon bris et relever l'auguste difice par qui la terre touche aux cieux. Le caractre mdianimique de ces consultations devient encore plus probable par le fait de l'obscurit, c'est dans l'obscurit que se trouvait le Saint des Saints. C'est dans l'obscurit que Dieu parle au Sina et Salomon nous dira, plus tard, que Dieu habite dans l'obscurit. On est bien oblig de constater que ces dispositions ne sont pas sans rapport avec celles des consultations occultes, et la forme sous laquelle on obtenait ces rponses nous offre encore une nouvelle similitude. Quand il s'agit d'lire un roi par consultation de l'Eternel, on procde par limination ; chaque tribu est prsente devant l'Oracle et, finalement, celle de Benjamin fut saisie, on procde par la mme voie, en interrogeant selon les familles, et la famille de Matri fut saisie, puis enfin Sal fils de Kis. Mais l'oracle du tabernacle ne fut pas la seule voix qui se faisait entendre ; Mose connut fond tous les mystres du magntisme et de la voyance qui taient pratiqus chez les Egyptiens ; et, ct de l'oracle, il eut des prophtes et des prophtesses, il eut des voyants et des voyantes. L est l'origine de la prophtie chez les Hbreux. Les prophties sont tellement obscures qu' toute poque de l'histoire il s'est trouv des exgtes pour en faire une adaptation aux grands vnements contemporains ; et nous avons, encore aujourd'hui, des illumins qui s'efforcent de voir, dans la grande guerre, la ralisation des prdictions bibliques. La Bible emprunte souvent le langage figur de la posie lyrique. Quand elle nous dit que l'ternel apparut Abraham ce n'est l qu'une simple mtaphore, en ralit le patriarche n'eut affaire qu' des intermdiaires, puisqu'il ne vit que trois jeunes hommes. Dans maints passages on fait la mme remarque que l'intervention de l'ternel n'implique pas du tout sa prsence relle. Les linguistes nous apprennent que la vraie signification du mot prophte, en hbreu, est analogue celle du vates latin. C'est donc l'inspiration potique o, si l'on veut, l'intuition perue par enthousiasme, ou dans le trouble mental dont fut saisi Daniel. Cela peut s'appliquer aussi l'tat de transe et lorsque Mose s'adresse un peuple chez qui l'instruction n'existe pas, pour qui tous commentaires seraient inutiles, il leur dit simplement : Dieu vous ordonne ceci par ma bouche. C est ainsi que les historiens crivirent naturellement : Dieu dit Mose. Cette interprtation se trouve dans la Bible elle-mme au chapitre XXIII, v. 20, de l'Exode, qui dit que Mose ne voyait pas Dieu, sinon par derrire o dans une nue..., il mettait un voile, il s'enfonait dans la nue du temple, dans l'obscurit ou Dieu tait. Il nous est facile d'interprter ce lyrisme des historiens sacrs la lumire de la mtapsychie nouvelle ; tout en acceptant l'authenticit des phnomnes bibliques il faut bien avouer que, sur la forme du phnomne nous en sommes rduits l'hypothse. Sous ces voiles et sous ces nues nous n'avons jamais la description d'un fait ; on se demande quel pouvait tre le processus de la rvlation ; ds qu'un dtail apparat c'est une dception, le fait se trouve amoindri. Comment Dieu parlait-il ? Quel fut le mode de communication ? Ici nous voyons qu'on lui demande un signe, et Dieu laisse tomber la rose sur la toison de Gdon : c'est bien faible pour un oracle divin ; l, nous voyons qu'on procde par limination, voil les faits exalts par la littrature antique. N'oublions pas que certains de ces oracles rappellent, par leur cruaut, ceux des dieux d'Asie ; il est bien difficile de croire qu'il n'y avait pas l quelque communaut

d'origine, un recours une force spirituelle, des facults psychiques dont Mose dut se servir pour diriger les peuples et les amener une conception meilleure de la divinit. Cette force, connue de l'antiquit, pouvait s'employer au service du bien ou du mal, c'est avec raison que la loi dictait des peines svres contre les Hbreux qui n'avaient pas encore renonc aux pratiques occultes, mais les exorcismes de Jsus, ses gurisons et ses miracles relvent d'une science mtapsychique porte sa plus haute puissance, thoriquement, ils ne seraient pas surhumains ; puisqu'ils seraient lapanage de quiconque croit en lui, comme il nous l'a dclar. Que le maniement des forces psychiques exige lintervention des anges ou des esprits, c'est absolument la mme chose au point de vue de l'interprtation rationnelle. Au livre des Chroniques (II, 18, 20), l'Eternel fait appel aux esprits pour tromper Achab afin qu'il prisse. Et un esprit se dvoua et se prsenta, volontairement, pour tre un esprit menteur dans la bouche du prophte, ce qui est videmment du plus pur spiritisme. C'est encore l'oracle, c'est--dire les esprits, qui dsigne un simple ouvrier, Bethsabiel, pour le travail du tabernacle ; et lui enseigne tout ce qui se peut inventer en or, en argent, en airain, dans la sculpture des pierres et la menuiserie (Ex. 36). Plus tard l'Eglise accueillera ces gracieuses lgendes o de petites saintes, guides par les anges, apprennent broder, tricoter, faire de la dentelle, ou se mettent lire et crire, on ne sait comment, sous l'influence de leur sainte patronne. Un des rares pisodes de la Bible qui nous laisse entrevoir la forme de la rvlation divine est celui de Joseph qui prophtisait au moyen de la coupe o il buvait. Nous ne voyons pas en quoi le merveilleux d'autrefois aurait pu diffrer du merveilleux que nous connaissons. Ce qui cre un malentendu entre les spirites et les thologiens c'est que ces derniers ne semblent pas vouloir admettre que l'on reprenne l'examen des faits un autre point de vue que le leur, c'est--dire en en tirant simplement les dductions qu'il comportent. Le catholique habitu se reposer sur l'autorit et s'en tenir la rvlation enseigne est port croire que le spirite vnre les esprits, qu'il est prostr devant le mystre comme lui-mme est prostern devant le miracle. L o il ny a qu'un sujet d'tude, il voit un culte rendu aux esprits, parce que lui-mme ne conoit pas autrement la dvotion qu'il manifeste envers les Saints. Il ne voit pas l'importance des documents que peu peu nous amassons ; des matriaux disparates, qui, bientt, vont servir l'rection du monument spiritualiste, leur semblent ridicules, parce qu'ils n'ont pas le prestige des crmonies religieuses ; volontiers ils voudraient nous reprsenter comme, des magiciens qui le diable se manifeste volont. Cependant nos auteurs ne citent que des cas exceptionnels, exceptionnellement bien contrls ; ils enseignent que le phnomne n'est jamais notre disposition, et Dieu sait quelle patience et quelle persvrance il faut apporter ce genre d'observation ; mais le dvot ne conoit pas autre chose que la majest du phnomne divin, son imagination est sur le Sina ; parlez-lui de Mose qui avait le pouvoir d'voquer Dieu, jour et heure fixe, dans le mystre du tabernacle, o chaque mle devait comparatre devant le dominateur ; voil le fait divin ct duquel le Spiritisme manquera toujours de prestige. Seulement le Spiritisme a pour lui l'avantage de ne pas s'entourer de mystre, depuis prs d'un sicle il a convi tous les savants examiner ses phnomnes et il a russi se couvrir de tmoignages imposants. Voil la supriorit du fait prsent sur celui du pass qui n'a plus droit qu' notre respect. Les formes physiques de la mdiumnit, sont particulirement utiles cultiver, parce qu'elles frappent les incrdules ; c'est ainsi qu'aux premiers temps du Christianisme les paens taient frapps la vue des liens dfaits, des prisons ouvertes, des idoles qu'un souffle renversait, des cloches qui sonnaient toutes seules, des lumires, des musiques clestes, etc.

Les Spirites tudient tout cela sans soulever la question d'origine. Si une petite force psychique peut produire certains effets en sance spirite, des effets, de mme nature, mais beaucoup plus puissants et d'une signification plus leve peuvent avoir t obtenus, dans le pass, sans qu'il y ait lieu de supposer que la nature de la force manifeste ait t diffrente. Que l'Eglise attribue Dieu des miracles considrables, nous n'y contredirons pas ; ce que nous affirmons c'est que Dieu trouve, dans ses propres lois, les ressources suffisantes produire ce qui vous parat tre un miracle. Nous prions les croyants de ne pas s'offusquer d'une interprtation rationaliste d'aucun phnomne parce que toutes les possibilits sont dans la nature. Le miracle, tel que vous l'entendez, consiste employer les forces de la nature dans une mesure qui dpasse le pouvoir des hommes. Ainsi nous avons vu une petite force psychique soulever un objet lger, et mme une lourde table et un piano, mais si la maison de Nazareth a voyag trois fois travers les airs, nous n'empchons pas l'Eglise de l'affirmer et, mme, nous lui apportons la confirmation empirique de la possibilit thorique d'un pareil prodige que nous n'affirmons pas, mais dont nous lui laissons la responsabilit. La grande supriorit de l'affirmation spirite consiste dans ce fait qu'elle s'appuie sur des tmoignages prsents dont la valeur nous est connue, et sur des faits dont l'exprimentation est accessible. Le miracle est inaccessible, mais nous ne rejetons pas la valeur du tmoignage ancien. Nous laissons l'Eglise le soin de mener ses enqutes et de s'appuyer sur les tmoignages qu'elle juge irrcusables. Seulement on nous dit que l'difice catholique est construit sur le miracle, signe certain de l'intervention divine. Nous aimons mieux dire qu'il est un signe, de l'intervention de l'au-del, mais nous ne voyons pas en quoi il apporterait une preuve quelconque en faveur d'une proposition de foi ; il faudrait, pour cela, que nous fussions capables de mesurer la force employe et de dire partir de quelle mesure l'intervention de Dieu est devenue ncessaire. Car le miracle, selon quelques-uns est le signe certain qui trahit l'intervention personnelle de la toute puissance divine6. C'est ici que la question se pose : o est le miracle ? Citez-moi un miracle incontestable sur lequel la foi pourra se fonder, c'est--dire, o l'intervention personnelle de la toute puissance divine soit reconnaissable. Dieu est-il venu avec un pot eau arroser, en personne, la toison de Gdon ? Ce mode de consultation diffre-t-il de la mdiumnit ? Les miracles que l'on nous donne comme tels sont toujours des actions exerces sur la matire, des rvlations reues par la mdiumnit visuelle, auditive, intuitive, etc. On en trouve de fallacieux autour des saints comme des prophtes ; le contenu des rvlations n'est pas toujours difiant et si nous devons attendre le jugement de l'Eglise pour qu'un fait soit reconnu miraculeux, ce n'est plus le miracle qui appuie la foi, c'est au nom de la foi que nous acceptons le miracle. Mais encore une fois o est-il ce miracle probant ? O est-il ce miracle historique qui prouve que les propositions de notre foi aient rellement Dieu pour auteur ? Est-ce celui de saint Grgoire dplaant des montagnes, celui de saint Martin tenant conversation avec ceux qui reposent sous la pierre tombale ; est-ce la maison de la Vierge transporte par les anges ; sontce les lvitations des saints ? Mais je n'ai qu' ouvrir le trait de mystique du chanoine Ribet pour y lire que tout cela peut tre imit par le dmon. Mme saint Denis portant sa tte entre ses mains est un phnomne qui n'excderait pas les pouvoirs du diable ; comment voulez, aprs cela, que nous puissions reconnatre la caractristique du miracle divin. Comment juger un pass que nous ne voyons plus qu' travers les reprsentations toujours embellies de l'art et de la littrature ; il sera videmment bien difficile de lui trouver quelque rapport avec le phnomne spirite qui ne se prsente pas encore sous son vritable jour. Celui qui fait uvre de dnigrement n'aura pas de peines citer des messages ridicules, du ct
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Voyez : La Religion Spirite, p. 16, par le P. Mainage, prof. l'Institut Catholique (Revue des Jeunes, 3, rue de Luynes, Paris VIIe).

spirite, ce serait aussi facile que de juger la valeur des prophties sur des citations d'Ose et d'Ezchiel, qui l'Eternel donnait ordre, l'un de faire des enfants une prostitue, l'autre de manger ce que vous savez ; mais la lumire de nos sciences mtapsychiques nous comprenons qu'il n'y eut 1, que des images symboliques que l'on aurait tort d'interprter dans le sens grossier qui nous scandalise. Les mauvaises communications spirites n'en gagent que ceux qui s'y laissent prendre, aucune autorit ne les couvre, tandis que l'Eglise couvre de la sienne des rvlations qui ne sont que des dictes mdianimiques enregistres une poque o ce phnomne tait encore inconnu. Le Spiritisme ne couvre rien. Il enseigne qu'il ne faut tenir aucun compte de ce qui parat simplement douteux et ne retenir que ce qui parat digne d'examen. C'est en faisant cette slection qu'il a constitu un ensemble de doctrines consolantes qui nous permet de concevoir un Dieu juste et bon et de comprendre notre destine avec la sanction de nos actes sans le faire intervenir comme un ternel bourreau. Nos recherches mtapsychiques ne s'appliquent pas la haute mystique, mais l'tude plus terre terre de ce qui nous touche immdiatement. Elles ne blessent pas la religion, elles clairent les vrits enseignes par le Christ en solutionnant les difficults que la mentalit du pass ne pouvait pas comprendre. Nos communicants avouent la faiblesse et la futilit apparente de nos manifestations matrielles, mais ils nous donnent une rponse satisfaisante quand ils disent qu'elles servent constituer des preuves indpendantes de la spculation philosophique, qu'elles rendent l'me, ou du moins son substatum invisible, perceptible nos sens, qu'elles sont, pour les incrdules, des expriences susceptibles d'tre contrles, et ils justifient cette faiblesse par le fait que leurs moyens sont limits aux facults de notre propre organisme. Ils disent encore que l'intervention de forces intelligentes, de puissances spirituelles, est utile et souvent indispensable la production de ces petits phnomnes, mais que les esprits volus ne prtent pas leur collaboration de simples curieux, ni des sceptiques pour qui tous les phnomnes sont nuls du moment qu'ils n'y dcouvrent pas la fraude qu'ils avaient l'intention d'y dcouvrir. Ils nous apprennent que leur volont et leur pense peuvent actionner la matire subtile extriorise de nos organes. D'autre part les esprits faibles ou ignorants, ne savent point s'expliquer quand ils se communiquent. Gnralement ils se prsentent sans comprendre ce qui leur arrive ; ils taient dans le noir, ils ont vu une lumire et ils ont t pousss penser dans cette lumire. C'est sous l'apparence de lumire que les esprits voient nos organes internes. Cette lumire peut aussi tre perue par les voyants, elle est perue au moment de la mort et aussi dans le stade qui prcde le phnomne de la matrialisation. Quant la doctrine, les esprits nous prchent le culte du libre arbitre et nous pntrent du sentiment de notre responsabilit et de la consquence de tous nos actes. Mais ils nous disent aussi qu'il n'y a aucun mrite accepter un enseignement avec une foi aveugle ; abdiquer, au nom de l'obissance, nos lumires personnelles. Ceci n'est pas du got des thologiens, mais il est bien facile de leur rpondre que si Jeanne d'Arc s'tait laisse mener par les thologiens, elle n'aurait jamais t canonise. Le principe est que la vie dbute dans la faiblesse et dans l'ignorance, mais que le chemin parcourir est le mme pour tous, la marche, au cours des vies successives, parat diffrente pour chacun. Nos guides, ou anges gardiens, peuvent exercer sur nous leur influence mais notre volont personnelle est susceptible d'augmenter ou de diminuer les effets de cette influence, un effort est ncessaire au progrs. La vie nous tient et nous ne pouvons pas nous en chapper, nous ne pouvons pas rentrer dans le nant, mais nous devons marcher avec confiance sur la route qui se prsente nous, certains que, si nous cherchons dans la sincrit de notre cur ce qui est bien, ce qui est juste, ce qui est vrai, Dieu est au bout.

CHAPITRE III Le nouveau spiritualisme


Les phnomnes tudis par quelques savants, ont donn naissance la mtapsychie, science nouvelle venant confirmer les faits sur lesquels le nouveau spiritualisme s'est fond. Ce qui appartenait exclusivement aux prtres entrera bientt dans le domaine de la science et c'est l, aux yeux des religions, le crime du spiritisme. Cela viendrait troubler le sommeil du vieux monde ; c'est pourquoi ces faits sont nis par tous les moyens qu'on emploie d'ordinaire la dfense des mauvaises causes. La tactique est de nier les faits malgr l'vidence ; de les dnaturer, de les ridiculiser. Et nous assistons ce spectacle trange de voir les dfenseurs des vieilles croyances pactiser avec les matrialistes pour, d'un commun effort, fermer toute issue la propagation des vrits nouvelles. Mais les spirites ont aussi cette consolation d'avoir pu faire appel la bonne foi de leurs adversaires, ils se sont fait un rempart du tmoignage de nombre de savants qui refusent de pactiser avec le mensonge. Les W. Crookes, Dr Gibier, Lombroso et aprs eux, les Flammarion, Ch. Richet, et Dr Geley..., etc. sont en train de construire sur le roc l'difice de l'avenir. Mais le public ne lit gure les uvres de science, il s'en rapporte ce que disent les journaux et il ne sait pas quel point on l'abuse. On a fait un succs une certaine campagne de presse publie sur ce thme : Les morts vivent-ils 'On a donn cette campagne le titre d'enqute pour arriver cette conclusion que le spiritisme tait dsavou par les savants et que les faits n'ont pas encore t tudis scientifiquement. Il tait impossible d'imprimer une plus grossire erreur, car une pliade de savants, dont la conscience est inattaquable, a depuis de longues annes, fait tout ce qui tait ncessaire pour authentiquer indiscutablement les phnomnes. L'enqute, de son ct, a fait le ncessaire pour dnaturer la pense des hommes de science, dclarant, pour William Crookes, qu'il avait perdu pied, et pour les autres qu'ils n'arrivaient qu' des conclusions ngatives. Une pluie de dmentis s'est abattue sur ces rapports qui interprtaient si mal la pense des interviews, que les termes en taient inacceptables ; Flammarion, entre autres, rpondait : L'un de nous deux a d rver et je pense que ce n'est pas moi. Et ainsi de tous. La pense de M. Ch. Richet n'a pas t fidlement rendue et on s'est content, comme conclusion, d'annoncer au public que M. Richet n'tait pas spirite, grande dcouverte ! Est-ce ignorance ? Est-ce navet ? Nous ne voulons pas envisager la troisime hypothse. Eh bien ! Cest le fait, avant tout, qu'il faut dfendre, parce que c'est sur les faits que se construira le nouvel difice. Et, pour connatre la pense de M. Richet, il n'tait pas besoin de l'interviewer, il suffisait de lire ses crits et on aurait pu constater qu'il y affirme chaque instant sa certitude absolue et sans rserve de la ralit des phnomnes mdiumniques, depuis la lucidit jusqu' lectoplasmie, (lisez : matrialisations). Un autre adversaire, le pre Mainage, semble admettre de temps en temps la ralit des faits, mais le tmoignage des savants le gne, et il emploie toutes les ressources de sa dialectique amoindrir les rsultats de leurs tudes. D'abord la fraude lui fournit un sujet des plus faciles, car les esprits simples ne comprennent gnralement pas que mille fraudes n'infirment en rien les constatations certaines ; mais ce qu'on omet de dire, trop souvent, c'est que les fraudes les mieux avres, celles qui sont authentiques et incontestables, ont t dcouvertes et dnonces par des spirites. D'autre part, on a mis en circulation des histoires de fraudes qui n'existaient que dans la suspicion d'examinateurs ignorants et imbus de prjugs. Sans compter les mensonges complaisants qu'il est si difficile de dmentir.

Devant la nettet des affirmations de certains savants nous sommes un peu tonns de lire dans le P. Mainage : Le nom de Florence Cook est indissolublement li celui de William Crookes, lillustre physicien anglais. Le nom d'Eusapia Paladino s'aurole d'une pliade de clbrits connues, le nom dAsha, le mdium de la villa Carmen, prs d'Alger, voisine avec celui de M. Ch. Richet. Le nom de D. D. Home est couvert par le patronage de lord Dunraven, de lord Lindsay., etc. Comment refuser crance a des expriences en quelque sorte brevetes et patentes par des personnages aussi srieux, aussi consciencieux ? Prsent sous cette forme absolue, l'argument serait sans rplique. Malheureusement le problme comporte une nuance. Car il s'agit de savoir, au net, si ces honorables tmoins sont ou seraient prts contresigner l'ensemble des phnomnes attribus aux mdiums qu'ils ont eu l'occasion d'tudier par eux-mmes. Or ce blanc seing universel ils ne l'ont pas donn... 7 Ainsi parle le pre Mainage. Mais lisons les tmoignages qu'ils ont donns. Voici par exemple : William Crookes. Quelque preuve que j'aie propose, elle a accept de s'y soumettre (il s'agit de Mlle Cook) avec la meilleure bonne volont ; sa parole est franche et va droit au but, et je n'ai jamais rien vu qui pt en rien ressembler la plus lgre apparence du dsir de tromper. Lorsqu'il s'agit de D. D. Home, mes notes, dit-il, constituent une rdaction soigne de faits que je tiens tre d'une norme importance pour la science. Leur publication montrera, en tous cas, que je n'ai pas chang d'opinion. Aprs une rvision calme des rapports crits par moi, il y a une vingtaine d'annes, je ne trouve rien rtracter ni modifier. Je n'ai trouv aucune fissure dans les expriences faites alors, ni dans les dductions bases sur elles. Et il ajoute qu'il a souvent dcouvert les fraudes des mdiums ; mais, en ce qui concerne D. D. Home il n'a jamais dcouvert aucune tricherie, ni mme aucune personne allguant la tricherie8. Toujours les savants sont prts contresigner l'ensemble des phnomnes qu'ils ont eu l'occasion d'tudier, j'en pourrais faire bien d'autres citations mais cela nous entranerait trop loin. Le rcent Trait de Mtapsychique de M. Ch. Richet est une nouvelle affirmation, sans aucune espce de rserves, de tous les faits ; les expriences rcentes de l'Institut mtapsychique, avec moulages et photographies, sont des preuves palpables, irrfutables et persistantes de la ralit des faits ; il ne faut donc pas dire que ces messieurs ne sont pas nets dans leur affirmation. La nettet de leurs tmoignages est donc un argument sans rplique ; tel point que ce sont des professeurs de physiologie, des neurologistes, des matrialistes endurcis et des anti-spirites convaincus qui donnent aux phnomnes une certitude qu`ils n'auraient pas s'il n'y avait que nous pour les affirmer. Ces faits prouvent beaucoup de choses, Ils ont une importance qu'on ne saurait exagrer, et ils offrent une base certaine la discussion. Devant ces faits on se demande s'ils sont suffisant tayer les convictions spirites et d'abord : il y a-t-il des esprits ? Oui, il y a des esprits. Dans tous les temps les manifestations d'outretombe ont t prsentes aux populations crdules comme une confirmation des religions existantes. Le spiritisme se prsente tout autrement, il ne poursuit qu'un seul but : prouver qu'il y a des esprits. C'est une vrit qu'aucun thologien ne pourra lui contester et, l'heure trouble o nous sommes, il n'y a que les faits qui puissent lutter contre le scepticisme. L'esprit pense en dehors du cerveau, voil pour les matrialistes. Et aux thologiens nous disons : les esprits sont les mes des hommes sorties de leur corps charnel, restant unies aux corps prisprital. L'esprit que nous tudions est l'esprit humain, les faits que nous affirmons sont identiques ceux que vous affirmez vous-mmes, ils rhabilitent le miracle et les pieuses lgendes, en montrant qu'elles ne sont point dpourvues de quelque
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La Religion Spirite, p. 74. Proceedings of the S. F. P. R., t. VI, anne 1889.

fondement. Mais nous n'avons pas besoin du surnaturel, Dieu ayant mis toute possibilit dans la nature. Une connaissance meilleure vous apprendra que la colombe peut sortir de l'arche, et que l'esprit de l'homme peut quitter sa maison. Les premiers magntiseurs avaient fait cette dcouverte, elle ne fut pas bien accueillie parce que les facults transcendantes taient alors regardes comme le privilge de la saintet. Il n'en est rien, tout s'explique rationnellement. Les esprits ne sont pas des tres part dans la nature, leurs facults transcendantes ne sont pas surnaturelles, elles ne sont qu'une extension de nos pouvoirs normaux. Au XIXe sicle l'action distance, la tlgraphie sans fil et la dissociation de la matire taient des faits qu'il fallait condamner sans examen, parce que surnaturels. Aujourd'hui, pour nos savants modernes, cela est devenu un champ d'exploration nouveau ; pour nous, c'est l'au-del. Cet au-del n'est qu'une nouvelle manire d'tre, un mode vibratoire nouveau. Il comble une lacune rclame par la science avant qu'elle puisse croire une possibilit de vie dans l'invisible. On a dcouvert ce nouveau monde ; cependant il y a encore des hommes qui hsitent, des hommes dont toutes les ides sur la matire ont t changes par la force des choses, et qui, malgr cela, ne veulent pas changer d'opinion sur son compte parce qu'ils considrent l'esprit comme une superstition. Pour faire voluer ces hommes, qui ont cependant le culte de la vrit, il faut leur faire toucher de force, la sparation de l'me et du corps ; il faut leur isoler l'esprit comme on isole un gaz d'une combinaison, et c'est ce qu'avaient su faire quelques-uns des premiers magntiseurs. Par l, ils avaient travaill pour le spiritualisme mieux que les thologiens de tous les temps. La mtapsychie embrasse deux ordres de faits : les manifestations purement psychiques, et les actions de l'esprit sur la matire. Les manifestations psychiques, sous forme tlpathique, se traduisent en transmissions de pense, d'images, de mouvements ; l'histoire des saints en est remplie ; les actions de l'esprit sur la matire seront bientt du domaine de la physique, et il faudra changer notre conception du miracle. Le miracle est celui de notre ignorance. Le spiritisme se garde de nier l'action possible d'une puissance suprieure qui chappe notre observation, mais, devant les faits qu'il est possible d'tudier, il exerce son sens critique ; il ne craint pas d'agrandir l'uvre de Dieu, il croit que tout mystre peut tre approfondi et qu'il n'y a pas de vrits caches qui ne puissent, un jour, tre rvles. La pauvre petite me humaine se croit arrive aux sommets de la cration, alors qu'elle n'est mme pas sur le seuil de la connaissance. Comme le sculpteur de la fable elle s'est fabrique son dieu et elle a voulu qu'il eut, en sa main, un tonnerre ; aprs avoir bien trembl devant lui, elle se moque, maintenant, de sa frayeur, et elle brise la divinit dont elle n'a connu que l'aspect matriel. Pauvre petite me humaine, c'est en vain que le grand Initi est venu te montrer lEsprit, tu as cru qu'il venait offrir du sang au divin bourreau cr par ton imagination ; et, dans sa mission, tu n'as vu que le sacrifice humain des divinits antiques. Pauvre petite me humaine tu trembles encore devant l'inconnu, tu trembles de trouver en toi-mme la vrit parce que tu n'as pas la foi dans la raison que Dieu t'a donne. Tu ne te connais pas toi-mme et, dans la crainte de drober le feu du ciel, tu n'oses pas regarder le simple rayon qui t'claire. Jsus a-t-il dit qu'il fallait procder par contrainte, broyer les hrtiques sous la force des armes, traiter l'erreur par la flamme des bchers ? Voil pourtant ce qui a t le dogme pour les partisans du pouvoir temporel et, aujourd'hui encore, pour quelques mes timides, le plus grand des pchs serait d'adorer un autre dieu que le Pape. Nous ne pouvons cependant pas concevoir la divinit la faon d'un souverain, confiant son royaume des gouverneurs de provinces qui rgleraient la vie des mondes en se dessaisissant lui-mme de ses propres attributs, au point de dlguer, des reprsentants sur chaque plante, les pouvoirs et la justice suprmes dont il se dsintresserait, abandonnant le sort de ses cratures au caprice d'un homme, et cela pour l'ternit !

Nous avons de Dieu une ide plus haute ; il est l'Esprit, il est la Lumire, il est la Vie. Il chappe notre comprhension, mais il est Celui qui est, de qui tout mane et, par consquent, tout ce qui vit est un esprit. La cration revt trois formes : le monde divin, le monde spirituel, le monde matriel. Dieu est inaccessible, entre lui et nous il y a le monde spirituel, c'est--dire la chane des esprits plus ou moins volus. L'Ancien Testament ne nous montre jamais autre chose que des messagers clestes, c'est--dire des esprits. LEvangile nous prsente les aptres comme les mdiums du Christ, c'est--dire lis lesprit du Christ, les premiers chrtiens ne sont que des mdiums plus mdiocres. L'homme habite encore le monde de la matire, c'est celui qui se prte le mieux nos tudes et c'est sur lui que nous pouvons exprimenter le plus facilement. L'homme est un esprit incarn. Son essence primordiale mane donc du monde invisible des esprits ; sa gense est toute spirituelle, mais c'est son esprit qui rveille la vie en l'associant aux organes. Parmi les hommes nous voyons qu'il y en a de bons et de mauvais, la mort ne les change pas : telle est la clef du mystre (non omnes immutabimur, dit St Paul), il y a des esprits dsincarns, bons et mauvais, et point n'est besoin de recourir aux dmons pour expliquer l'impuissance et la futilit de certaines communications. Nos correspondances avec l'invisible sont la hauteur de notre propre volution, mais tous nos sentiments, toutes nos facults intellectuelles puisent leur force et leur qualit dans cette correspondance. Les anciens avaient leurs gnies familiers, les catholiques ont leurs anges gardiens, les spirites ont leurs guides et ces entits mystrieuses se manifestent toujours dans la mdiumnit, dans les tats d'extase et dans les expriences magntiques. Les uns ont des esprits protecteurs, d'autres ont des esprits mauvais, chacun selon l'ambiance qu'il attire lui par ses efforts vers le bien, ou par le manque de volont qui le laisse retomber dans le mal. Mais point n'est besoin de recourir au diable ; il y a des attards, mais tous les hommes sont appels devenir quelque chose comme des anges. Aprs la mort nous nous retrouvons, comme ici-bas, de pauvres cratures qui cherchent leur voie dans le labyrinthe o les uns s'enfoncent et se perdent dans l'obscurit, pendant que d'autres entrevoient la lumire. Mais dans les premiers temps qui suivent le dcs, nous n'avons pas tout fait rompu les amarres, les affections qui nous attachent la terre permettent quelquefois de jeter un pont entre le monde visible et l'invisible. C'est ce qui donne lieu aux phnomnes multiples si souvent observs avant et aprs la mort. L'exprience nous apprend que la mort ne nous fait pas faire de progrs immdiats ; l'me attarde ne reoit pas spontanment l'intelligence ou le sentiment qui lui font dfaut, l'tre grossier reste grossier et il y a de bien mauvaises socits dans l'au-del. Mais il y a aussi de grandes lumires pour celui qui est capable de communion spirituelle. Ce mystre devient comprhensible avec la tlpathie ; ce point de vue l'tude s'en impose, car elle est la facult qui cre une possibilit de relation entre les esprits. Dans notre monde terrestre les effets de la tlpathie sont assez imparfaits, mais ils peuvent prendre de l'extension et, sans prtendre assimiler les rvlations des saints aux communications spirites, nous pouvons croire que le processus employ est le mme dans les deux cas. Si l'union mystique est ralisable elle consiste en un certain tat de rapport tlpathique qui est le mme que celui qui se pourrait nouer entre un esprit vulgaire et les grossiers personnages de l'au-del. On tlpathise avec le mal autant et plus qu'avec le bien. Ayez des amis dans l'au-del et vous communiquerez avec eux au sortir de cette vie. La rvlation qui vous attend est celle que vous pourrez lire, comme livre ouvert, dans les curs et les intelligences qui seront l'unisson des vtres ; pour le reste il y aura bien des livres ferms.

Quoique la tlpathie soit relativement assez pauvre quand elle s'adresse l'esprit que la matire alourdit, quoiqu'on rencontre bien des obstacles, le spiritisme tudie cette facult merveilleuse sous toutes ses formes phnomnales, pour en goter les saveurs et pour en carter les dangers9. Pour que cette tlpathie puisse nous atteindre sous quelque forme visible il faut ncessairement que les esprits aient quelque moyen d'action sur la matire. Ce moyen leur est fourni par la substance mme du mdium, car un esprit peut agir sur la substance organique, l'homme incarn en est un exemple. L'esprit dsincarn pourra donc agir sur l'tre vivant sans qu'il y ait l rien de surnaturel. Sans le secours de cette substance vivante, l'esprit ne pourrait pas exercer son action dans la matire, il fallait donc, au corps humain, quelque chose comme un noyau spirituel dans lequel s'incorpore l'esprit, ou l'me, dont la matire n'est que l'enveloppe apparente. C'est pourquoi la rvlation spirite nous enseigne l'existence du Prisprit, corps invisible obissant aux suggestions de la volont et ayant assez d'affinits avec la matire pour l'entraner avec lui. Grres l'avait compris quand il dit, dans sa Mystique, qu'il est oblig de reconnatre, dans l'homme, un lment organique qui n'est ni matire ni esprit, mais qui permet les rapports mutuels avec la vie organique et avec les mes des dfunts. C'est bien l le rle que nous assignons au Prisprit, et c'est cet lment mystrieux qu'on tudie maintenant dans les laboratoires et que le clerg devrait saluer comme une grande victoire spiritualiste, puisque, par l'tude des extriorisations extriorisations de la motricit, extriorisation de la sensibilit nous prouvons que les sens sont indpendants de la matire et que l'me captive peut s'chapper de sa prison, ou y rentrer, grce cette extriorisation partielle ou totale du corps spirituel. Saint Paul en avait fait l'exprience, certains thologiens l'avaient compris, mais le Spiritisme en a fait la preuve devant le monde savant, et le monde savant s'est rveill de sa torpeur. Estce que ce rsultat tait ddaigner ?

Nul ne doit aborder ces tudes sans s'tre pntr du livre d'un matre, Recherches sur la mdiumnit, par Gabriel Delanne. Librairie des Sc. Psychiques, 42, rue Saint-Jacques.

CHAPITRE IV Les Esprits agissent sur la matire


Non seulement il y a des Esprits, mais lhomme possde un esprit extriorisable. Voil ce qui est devenu une vrit scientifique ; et, si l'on rapproche cette acquisition nouvelle du grand enseignement de la philosophie antique l'me n'est jamais nue, on comprendra que l'me, pur esprit, ne s'extriorise pas toute seule et qu'elle est toujours accompagne du corps invisible qui, tant substantiel, a une densit et possde une force spcifique, laquelle peut tre employe mouvoir les corps. Voil ce que le Spiritisme a mis en vidence en prouvant que l'action corporelle peut s'tendre bien au-del des limites de sa visibilit. Aujourd'hui les adversaires du spiritisme vous diront encore que le fait des demoiselles Fox, en 1 848, ne mritait pas de susciter autant d'motion. Ceux qui parlent ainsi n'ont rien compris au problme ; ils sont les hritiers directs des farceurs qui se moquaient de la danse des grenouilles. Les surs Fox auront t, pour les sciences psychiques, ce que les cuisses de grenouilles sont l'lectricit. Elles se sont rvles comme de puissants mdiums et elles ont prouv l'action de l'esprit sur la matire. De plus, soumises l'observation d'un physicien de gnie, elles ont t le point de dpart des dcouvertes de Sir William Crookes sur les tats radiants de la matire. Ce phnomne n'tait pas nouveau, il tait nglig ; mais rapparaissant une poque o ce genre d'exprimentation tait, non seulement dlaiss, mais mpris par la Science, il tait appel rvolutionner le monde ; et voici bientt prs d'un sicle que le monde est boulevers par ces manifestations. Quand il eut analys les faits et adopt une classification, W. Crookes crivit10 : En ma prsence plusieurs phnomnes se sont produits en mme temps, et le mdium ne les connaissait pas tous. Il m'est arriv de voir Mlle Fox crire automatiquement une communication pour un des assistants, pendant qu'une autre communication, sur un autre sujet, lui tait donne pour une autre personne, au moyen de l'alphabet et par coups frapps, et pendant tout ce temps, le mdium causait avec une troisime personne, sans le moindre embarras, sur un sujet tout fait diffrent des deux autres. Citons encore ceci : - Nous remes bientt un message alphabtique, nous engageant teindre le gaz ; nous l'teignmes ; nous nous trouvmes dans une obscurit complte et, pendant tout le temps qu'elle dura, je tins dans une des miennes les deux mains de Mlle Fox. Presque aussitt une communication nous fut donne en ces termes : Nous allons vous produire une manifestation qui vous donnera la preuve de notre pouvoir , et, presque immdiatement aprs, nous entendmes tous le tintement d'une clochette, non pas stationnaire, mais qui allait et venait de tous cts dans la chambre ; tantt prs du mur, une autre fois dans un coin loign de l'appartement ; tantt me touchant la tte, puis frappant sur le plancher. Aprs avoir ainsi sonn dans la chambre pendant au moins cinq minutes, cette sonnette tomba sur la table tout prs de mes mains. Pendant tout le temps que ce phnomne dura, personne ne bougea et les mains de Mlle Fox demeurrent parfaitement tranquilles. Je pensais que ce ne pouvait pas tre ma petite clochette qui sonnait, car je l'avais laisse dans ma bibliothque. (Peu de temps avant que Mlle Fox n'arrivt, j'avais eu besoin d'un livre qui se trouvait au coin d'une tagre ; la sonnette tait sur le livre et je l'avais mise de ct pour le prendre. Ce petit incident m'assurait que la sonnette tait bien dans la bibliothque. Le gaz clairait vivement le corridor sur lequel donnait la porte de la salle manger, de telle sorte que cette porte ne pouvait pas s'ouvrir sans laisser la lumire pntrer dans la pice o nous nous trouvions. Du reste, pour l'ouvrir, il n'y avait qu'une clef et je l'avais dans ma poche.
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Nouvelles expriences sur la Force Psychique, 167. Leymarie, 42, rue Saint-Jacques.

L'exprience a t rpte si souvent que les faits ne sont plus niables. Depuis peu, le fait de mouvement sans contact et de maniement d'objets par un agent invisible a t tudi srieusement, il est entr dans une phase nouvelle, le processus nous est connu. C'est la substance mme du mdium qui s'extriorise, en prenant des formes en rapport avec l'effet qu'on veut produire. Un physicien de Belfast, le professeur Crawfort a tabli que la transmission du mouvement se faisait au moyen d'une substance palpable, filamenteuse, formant levier et obissant des directions intelligentes. Il a russi la rendre visible l'il au moyen de poudres colorantes, il a pu la photographier. Un numro du Psychic Research Quaterly, octobre 1920, en a publi huit preuves. Ces faits ont fait l'objet d'une confrence en Sorbonne, dans la salle du laboratoire de M. d'Arsonval. Crawford constata que, pour mener bien ces expriences, il tait indispensable de s'assurer la collaboration des entits directrices qui appartiennent au monde invisible, comme cela est ncessaire aussi pour les matrialisations. D'ailleurs, la substance qui fournit l'lment visible des matrialisations est la mme que celle qui se concrtise en tiges de forces pour produire les mouvements de tables. Cette substance obit la volont, non pas de l'exprimentateur, mais de l'intelligence occulte et, pour arriver un rsultat, il est essentiel d'tablir un rapport sympathique entre les divers agents des phnomnes, esprits, mdium, assistants. Mais le fait capital, la rvlation qui ressort de ces mouvements d'objets, sans contact avec les organes ordinaires, c'est le renversement des conceptions matrialistes sur les proprits de la matire. La matire rentre dans son nant, elle fait place la thorie nouvelle du dynamopsychisme. C'est la pense qui est la matresse des organes et toutes les manifestations du spiritualisme vont pouvoir s'expliquer en rentrant dans le cadre de nos connaissances naturelles. Tout rentre dans l'unit des lois de la nature avec la conception si simple de l'ido dynamisme. Sachant qu'il y a des esprits, nous devons supposer que l'au-del en est peupl ; sachant que les esprits peuvent agir sur la matire, nous allons pouvoir entrer en communication ; ce n'est pas le sicle de la tlgraphie et de la tlphonie sans fil qui pourra s'tonner de ces choses. Nous savons combien nos modes de perception sont incomplets, nous vivons sur une petite chelle du monde des vibrations, d'immenses lacunes existent, l'au-del doit combler cette lacune. En dcouvrant les facults de l'me humaine et les champs qu'elle explore, nous irons de merveilles en merveilles sans jamais rencontrer le miracle. Je sais bien quil y a l, pour les mes pieuses, un ct douloureux ; leur religion se scandalise de ce qui est rationnel ; parce qu'il leur semble que renoncer au miracle, ce serait renoncer Dieu. Mais cette crainte est vaine ; parce que Dieu aura mis toutes possibilits dans la nature son uvre n'en sera pas amoindrie. Dieu n'intervient pas personnellement dans les miracles de la Bible, ni dans les pieuses lgendes. Des saints s'endorment sur leur ouvrage et trouvent la tche miraculeusement accomplie au sortir d'une extase ; une religieuse, absorbe dans la contemplation divine, trouve la cuisine toute faite son rveil ; ailleurs le jardinier d'un couvent est aid par les anges, ou la cloche du monastre est raccommode mystrieusement. Voil des miracles ! Acceptons-les comme tels, sous prtexte que rien n'est impossible Dieu. Serons-nous obligs de croire que c'est LUI qui est venu balayer le rfectoire, faire le rtameur, remuer les casseroles, ou bcher le jardin ? Vous voyez combien serait purile la crainte que Dieu ne soit pas l'agent immdiat du miracle. De l'action de Dieu sur la terre il n'y a pas un seul exemple, ce sont les forces de la nature et non pas des forces contraires la nature, qui sont les agents des miracles. Si les saints ont ralis des miracles dans la matire, c'est que des puissances spirituelles agissaient dans les laboratoires de l'invisible, et la doctrine nouvelle de l'ido dynamisme viendra confirmer cette forme du miracle.

En somme nos rapports avec l'invisible ne sont pas autre chose que de la tlpathie, la tlpathie est dynamo-psychique et, comme toutes les forces organiques, elle est double courant, ascendante ou descendante. Nous pouvons envoyer la colombe hors de l'arche, au-del des eaux qui ferment la frontire, et nous pouvons tablir un poste rcepteur assez sensible pour percevoir lmission des ondes occultes. Les saints ont connu ces deux formes de la mdiumnit. Ils ont t lucides, clairvoyants, ils ont vu distance, ils se sont extrioriss, ddoubls, manifests distance ; ils ont fait des apports, travers les murs, ouvert les portes fermes, ils ont donn le spectacle des lvitations, des transfigurations, des matrialisations ; ils ont eu des visions prmonitoires, des apparitions avant et aprs la mort, toutes choses qui rencontrent leur quivalent dans la phnomnologie spirite qui, aujourd'hui s'enrichit mme de nouveaux miracles ; car les saints n'ont pas pu produire des photographies ni des moulages de membres extrioriss. Cependant ils ont obtenu des empreintes, comme nous le verrons, avec les mes du purgatoire, et mme de l'criture directe. Les miracles ne sont pas des articles de foi et toute interprtation sera permise ; il n'y a, dans tout cela, que la force psychique des cratures dont les effets s'tendent au-del du corps visible, ce qui est du domaine de la mtapsychie. Le rapport des mes, la vue distance, la lucidit ne sont que l'exercice des facults naturelles et ne sont pas le privilge de la saintet ; cependant les histoires des saints, prises la lettre, tendraient faire croire que les effets qu'on attribuait leur saintet dpassaient de beaucoup les limites ordinaires. Ce n'est qu'une question de mesure et il faut bien reconnatre que quelques sujets, particulirement dous, et n'ayant aucune prtention la saintet, atteignent des rsultats identiques ; tandis que des hommes d'une saintet reconnue ont vu se produire, autour d'eux, les manifestations les plus grossires de la mdiumnit: Des phnomnes de nature tellement diffrente se reproduisent sur les mmes sujets, ils reparaissent tellement identiques chez des agents, de culture et de religion diffrentes, qu'il est impossible de baser une classification sur une distinction faire entrer les bons et les mauvais ; il faudra bien, quoi qu'il en cote, abandonner les conceptions d'un autre ge. Le pass a t ce qu'il devait tre, et aucun blme ne saurait atteindre des erreurs commises de bonne foi, mais il faut rendre la nature ce qui appartient la nature et il est impossible de ne pas reconnatre dans les tats de catalepsie qui accompagnent si souvent les prtendus miracles des saints, dans les cas de ddoublement et dans certaines extases, des faits similaires ceux, aujourd'hui parfaitement connus, que nous rvle le magntisme. On peut donc explorer le monde invisible, on peut se ddoubler sans tre un saint ; mais on ne peut pas tre convaincu de la ralit de ces phnomnes sans en tirer des dductions en faveur de la survie. Car, si lme extriorise est sortie du corps, on pourra tuer le corps sans dommage pour la partie momentanment spare de lui. Si cet argument n'a pas une valeur dmonstrative, il a, tout au moins, la valeur d'une rfutation envers toute objection contre la possibilit d'une vie spirituelle. Ce ne sera plus qu'une question exprimentale de savoir si l'homme a survcu dans son organe prisprital, et, si cet organe peut encore agir sur la matire, toute la phnomnologie constate sur l'tre vivant pourra se retrouver dans la population de l'au-del et elle se retrouve, dans l'histoire de saints, avec une frquence remarquable. Ceci est trs important parce que les actions exerces sur la matire, cites comme des miracles, et les actions obtenues dans les sances exprimentales se prtent un mutuel appui ; elles se confirment les unes par les autres et chacun ont leur valeur. Le phnomne spirite a une valeur exprimentale qui manque le plus souvent aux narrations difiantes, mais les faits admis par l'Eglise et inscrits aux procs de canonisation viennent justifier ceux invoqus par les spirites. L'Eglise, en effet, ne saurait blmer, au XXe sicle, des phnomnes dont elle fit l'apologie en d'autres temps.

Ces faits, selon la thologie, se produisaient autrefois pour la conversion des paens ; ils se produisent aujourd'hui pour la confusion de la science matrialiste, les mmes causes produisent les mmes effets. Il n'y a que la mentalit qui diffre et, ce point de vue, le nospiritisme, ou la mtapsychie, s'adaptent la mentalit de notre poque. Nous n'avons pas tenir compte des plus ou moins de certitude, ou du peu de crance que mritent les phnomnes attribus aux saints ; ils sont admis par l'Eglise et cela suffit la justification des phnomnes semblables ; d'un autre ct la contre-expertise scientifique, applique au miracle moderne observ dans son aspect mtapsychique, suffit rendre la crance au miracle dont la possibilit thorique est ainsi dmontre. Il ne s'agit plus, pour nous, d'difier les fidles, ni de savoir si tel ou tel fait doit tre publi l'honneur de saint Martin ou de saint Grgoire, il suffit de savoir si les faits cits sont possibles, s'ils mettent en vidence l'existence d'une force dynamo-psychique. Eh bien ! Puisquils sont d'une part, admis par l'Eglise, et d'autre part certifis par la science, l'accord peut se faire sur cette affirmation d'une force psychique. Pour l'Eglise elle est prouve par les miracles relats dans les procs de canonisation ; pour les mcrants modernes nous la leur prsentons dans la seule forme o ils puissent l'admettre, et nous les mettons, ainsi, sur le chemin de la conversion. Les thaumaturges, des premiers sicles ont trs souvent constat, ou produits par eux-mmes, le phnomne des corps rendus lourds et lgers. Ce n'tait pas l une action de Dieu, puisque saint Martin tendant le bras par erreur immobilise un convoi ; Dieu ne ratifie par l'erreur. Mais en d'autres circonstances il faisait tomber une idole de son pidestal. Miracle ?... Si l'on veut, mais miracle qui n'excde pas les possibilits naturelles, puisque les spirites rendent une table lourde ou lgre, puisqu'un enfant peut soulever un piano. Saint Grgoire dplaait une montagne pour la commodit de son couvent. Est-ce un miracle ?... Soit, mais il faudrait supposer l'accumulation des forces extraordinaires qui ne seraient pas d'une autre nature que celle qui soulve les meubles. Les saints taient soulevs de terre par l'ardeur de leur conviction qui les entranait vers le lieu de leur dsir, mais il n'y a pas lieu de supposer autre chose que le dynamo-psychisme si visiblement manifest, sous la mme forme, par D. D. Home et Eusapia. Enfin le miracle se manifeste si souvent sur les tombeaux des saints, et en faveur des personnes qui viennent prier sur leurs tombes, que nous en dduisons que l'action est videmment exerce par la personne dcde, ou sous son influence, si elle est oblige de recourir au dynamisme d'tres moins spiritualiss. Et c'est ainsi que les choses se passent pour les spirites. Une chose qu'on ne saurait nier c'est qu'il y a des saints mdiums. Quand un saint produit des phnomnes physiques il en produit toute sa vie, il y a l une aptitude organique ; et il est remarquable que les effets qui se produisaient autour du saint vivant se rptent aprs sa mort ; n'est-ce pas parce qu'il conserve en lui la substance prispritale et les facults dynamiques qu'il possdait de son vivant ou, du moins, le pouvoir d'associer cet organe aux forces mdiumniques des personnes vivantes ? Le tombeau de l'impratrice Eudoxie fut l'objet de lvitations et de mouvements inexplicables, et cela dura trente-cinq ans. Les mouvements ne cessrent que par des prires faites sur le corps de saint Jean Chrysostome. Ce saint mdium rendit sa chasse si lourde qu'on ne put l'enlever qu'aprs avoir dpos une supplique sur sa poitrine. D'autres exeraient une suggestion sur les animaux, comme saint Antoine de Padoue, saint Franois d'Assises et Franois de Solano ; ce dernier attirait les oiseaux qui couvraient ses bras et ses paules comme s'ils se perchaient sur les branches d'un arbre ; sa mort ils accoururent autour de sa cellule, et l'on raconte la mme chose de Franois d'Assise. La mdiumnit qui permet d'entrer en rapport avec l'autre monde, si frquente chez les saints, ne se prte gure l'analyse parce que les renseignements nous font toujours dfaut ; les narrateurs nous disent rarement s'il y a eu vision, audition, ou communication crite. Mais

interroger les morts n'est pas un acte contraire la religion, puisque les plus grands saints l'ont fait pour l'dification des fidles. Ce genre de conversation tait de pratique courante pour saint Jean Chrysostme, saint Martin, saint Gratien, saint Grgoire, dautres comme saint Macaire, saint Spiridon, saint Stanislas se livraient de vritables vocations magiques et faisaient parler les morts, faisant appel leur tmoignage pour rvler un dpt ou dcharger des innocents. La clairvoyance renouvelle aujourd'hui ces miracles, sous une forme moins saisissante, mais elle peut avoir donn lieu plusieurs lgendes et prter, aujourd'hui, son secours une plus juste comprhension de l'histoire du miracle. La tlpathie exprimentale donne satisfaction au dogme de la communion des saints. Les miracles d'autrefois peuvent s'expliquer, comme le merveilleux d'aujourd'hui, par les seules forces de la nature physique et spirituelle de l'homme. Si l'histoire des saints met leur actif des faits qui dpassent en puissance tous ceux que nous exprimentons, nous ne les nierons pas, nous n'empcherons pas les thologiens d'appeler miracle ce qui dpasse les effets connus de la force psychique, seulement nous croyons qu'un mme processus s'applique aux grands et aux petits phnomnes ; que la foi du croyant aille bien au-del des faits accepts, par la science, cela ne change rien la thse. Une somnambule telle que la voyante de Prvost nous permet d'explorer lau-del dans ses rgions les plus ordinaires ; si un saint peut entrer en rapport avec les rgions moins accessibles du monde spirituel, cela confirme notre foi en la parole de Jsus, qu'il y a plusieurs demeures dans la maison du Pre ; mais, mesure que l'observation gagne du terrain, le domaine du miracle se restreint, et, en mme temps, s'agrandit le mystre de la vie et de l'volution. N'esprons pas dcouvrir les lois de la physique la lumire des conceptions religieuses, cela est impossible, et il sera toujours impossible de donner une dfinition du miracle parce que tout ce qui est ralis a trouv des possibilits dans la Nature ; c'est nous de le comprendre. Le progrs fera toujours que certaine vrit d'hier deviendra l'erreur de demain ; la vrit est immuable, tandis que les mots qui lexpriment changent de sens et de porte avec le temps. Enfermer un dogme dans la lettre, sera toujours un rve chimrique. L'au-del est un nouveau monde qu'il faut explorer sans crainte. Les saints ny sont pas entrs en observateurs, il faudra corriger les erreurs de la mystique ; trop de rvlations se sont manifestes dans la forme spirite, dont le vritable sens ne pouvait pas tre compris de ceux qui taient forcment ignorants des conceptions psychiques que des dcouvertes rcentes nous imposent. Ils ne pouvaient viter lcueil des fausses interprtations de lextase cataleptique, de la suggestion, du monodisme et des automatismes. Les hagiographes ont attribu la saintet ce qui ntait que les effets plus ou moins explicable de notre contribution animique et ils nen ont pas compris la valeur exprimentale des faits qui prouvent, tout au moins, lexistence dun monde spirituel. Si un ange ou un esprit peut, dans un cas particulier, faire intervenir une cause inconnue dans la production dun phnomne, il ny aura pas, pour cela, de miracle, il ny a pas violation des lois de la nature. Laimant ne contredit pas les lois de la pesanteur. Lintroduction dans les contingences actuelles dune cause inconnue, qui se substitue la cause antrieurement agissante, ne constitue pas un miracle. Les possibilits de Dieu seront toujours inpuisables, mais les messagers de Dieu sont contraints de se servir des lois auxquelles nous sommes astreints nous-mmes et cest pourquoi Jsus a pu dire que, ce quil faisait, nous pourrions le faire un jour.

CHAPITRE V On peut communiquer avec lau-del


Les conditions de rapports possibles avec lau-del sont beaucoup moins simples quon ne le croit gnralement. Selon toutes les apparences il existe, dans la nature, un lment universel de nature inconnue correspondant la nature de lme et constituant un mdium thr qui permet la communication entre les tres : mais qui, dans la condition o nous sommes, ne se manifeste que rarement. Les mes sont dites en tat et rapport lorsquelles ralisent cet tat particulier qui consiste dans le synchronisme des vibrations. Deux tres dans cet tat sympathique peuvent se transmettre des images visuelles, auditives ou motrices, ils peuvent communiquer par la pense, et les rvlations des extatiques nont pas dautre cause que ce rapport tabli entre le visible et linvisible. La mme clef sapplique la solution de tous les problmes psychologiques et les entits spirituelles agissant sur nos organes n'oprent pas autrement que le magntiseur, lorsqu'il obtient le curieux phnomne de l'action spculaire et de l'cholalie. Rien n'existe que par la pense, rien n'est m que par la pense, l'action mdiumnique se manifeste tous les degrs dans le domaine de la physiologie, comme dans celui de la mystique, et il n'est pas ncessaire de recourir l'intervention des anges ni du dmon. Dans la sphre la plus leve, celle de l'me, ce sont les affections, les dsirs, l'amour qui permettent de jeter un pont sur l'abme qui existe entre les deux mondes ; tant bien entendu que les deux mondes sont en nous ; la partie pensante et agissante de nous-mmes tant dj comprise dans l'au-del appartient au plan spirituel, et il y a des hommes qui sont peine sortis de la matire. Inutile de dire que ceux-l ne se prtent pas aux manifestations transcendantes, ils ne sont mme pas capables de les comprendre. Les rapports des mes entre elles n'ont donc rien de surnaturel, tout rentre dans la grande loi de tlpathie universelle. On est grandement stupfait en lisant les uvres des hagiographes de constater labsence de tout claircissement concernant le mode des communications entre Dieu et les saints. On voudrait savoir sous quelle forme lAbsolu se manifeste, limperfection du langage et la grossiret des images ne se comprendraient pas venant de Dieu ou des anges. LEglise qui couvre de son autorit des rvlations de Marie Alacoque devrait nous dire si la parole de Dieu fut crite, lue ou entendue. Le Spiritisme attache, la forme des communications, une importance toute spciale ; cela lui permet dviter lerreur des thologiens qui on vu, dans la catalepsie, une absorption de lme dans la contemplation divine, dans la tlpathie un privilge de la saintet, et, dans lautomatisme suggr, un miracle de la sainte vertu dobissance. Je vois de long discours dont les paroles textuelles provenant de rvlations divines sont fidlement rapportes ; comment peuvent-elles contenir des expressions baroques et donner des instructions si diffrentes, conseillant lun de simposer des tortures qui font frmir, incitant lautre des transports damour en termes si quivoques qu'on hsite sur leur vritable interprtation ? Le texte d'une rvlation qui n'a pas t obtenue devant tmoins, devrait toujours tre pass au crible de la raison ; et il est plus simple d'admettre que ces rvlations pieuses ont t donnes, tout simplement, par l'au-del. C'est--dire par ceux qui ont rcemment quitt la terre et ne sont pas encore arrivs dans les hautes demeures de la maison du Pre. Ces mes pieuses sont restes en communion avec les mes pieuses de la terre, et les saints qui ont t dous de quelque mdiumnit ont reu d'elles les inspirations, les suggestions, les visions, les rvlations et mme les manifestations qui les ont fait crire, parler et quelquefois divaguer. Beaucoup de personnes n'ont emport, dans l'au-del, que les ides communiques par leur entourage, elles n'ont rien acquis par elles-mmes, comme le trop prudent serviteur de la

parabole, elles ont enfoui le trsor que Dieu leur avait confi et elles ne l'ont pas fait valoir ; elles reviennent dans la vie spirituelle telles qu'elles taient sur la plante, c'est--dire vulgaires, ignorantes, superstitieuses, ou pleines d'exaltation religieuse, si une puissance tutlaire ne vient pas les clairer. Il est incontestable que c'est avec des tres de cette nature que beaucoup de saints ont entretenu des relations. Il est trop facile de reconnatre, en eux, les tats pathologiques qui accompagnent toujours ce genre de manifestations, souvent prcieuses pour la connaissance de la vie spirituelle, mais nuisibles si on les accepte comme venant de Dieu. Les faits si instructifs du ddoublement et de la bilocation ont t confondus avec le miracle ; de mme que la catalepsie, l'insensibilit, la tlpathie, la vue distance, etc. Tous phnomnes scientifiquement observs ; ce qui oblige, aujourd'hui, les pieux commentateurs voir, dans le spiritisme, une ple imitation du miracle due l'intervention du dmon. Nous ne regardons ni en haut ni en bas, c'est l'me de l'homme qui rvle sa nature dans l'observation des phnomnes ; la mtapsychie nous guidera travers toutes ces complications. Nous savons, par le magntisme, que deux sujets extrioriss entrent en rapport sympathique. Nous dcouvrons des rapports identiques dans tous les domaines et tous les degrs. Dans la mystique, par exemple, ces tats de rapports, de vivants vivants, apparaissent constamment. Les extatiques, crit Grres, se voient rciproquement dans l'extase. Sainte Ida apprit qu'une de ses amies qu'elle aimait beaucoup se trouvait dans le mme moment ravi comme elle ; celleci de son ct apprit qu'Ida tait abme aussi dans l'ocan de la lumire divine. A partir de ce moment elles furent lies dans le Seigneur de la manire la plus intime... Il arriva la mme chose Ida avec un saint prtre... celui-ci, entrant chez elle, fut aussitt ravi en extase. Ida de son ct le voyant en cet tat, fut ravie comme lui au ciel o ils se rencontrrent tous les deux et ftrent ensemble ce jour si solennel pour eux. Le prtre revint lui au bout de quelque temps ; et comme il prenait cong de la sainte celle-ci lui demanda pourquoi il ne disait rien Ida. J'ai bien assez parl avec elle, rpond-il, comme les mes des extatiques ont coutume de se parler dans le ciel. Et Ida rpondit la mme chose la mme question de la part du prtre lorsqu'elle fut revenue de son extase11. Un autre prtre prouva aussi le mme phnomne ; Ida s'tant approche de lui, leurs mes se donnrent un saint baiser. A partir de ce moment il semblait ce saint prtre que son cur tait insparablement uni celui d'Ida par la charit. Voici la vraie communication entre vivants que connaissent bien les magntiseurs, avec la contagion de l'tat extatique, l'extriorisation, o le sujet parle de lui-mme la troisime personne, et intensification de la sympathie au rveil. Une autre forme de l'extriorisation est celle qui laisse des traces visibles au retour, en imprimant des stigmates au corps visible. Sainte Lidwine et Catherine Emmerich portaient les marques des blessures reues dans leurs prgrinations extatiques. Et l'abb Migne cite le cas suivant : Une sainte religieuse nomme Anne, qui tait en oraison dans une ville loigne, fut transporte en vision l'endroit o Henri Suso s'tait flagell ; ayant vu les coups cruels qu'il se donnait, elle en eut compassion et avana le bras pour recevoir le coup que Henri se destinait. Il lui sembla tre frappe ellemme, si bien qu'au sortir de son extase, elle vit son bras tout livide et tout noir et elle le garda ainsi pendant quelque temps12. Par ailleurs un autre thologien, Scaramelle, dcrit ainsi les effets constats chez les mystiques : Le commandement adress aux extatiques, dit-il, agit distance. L'autorit ncessaire pour les rappeler eux peut tre communique d'autres qui ne l'ont point par euxmmes. Le commandement une fois prononc peut tre rtract intrieurement et de loin ; et mme, en beaucoup de cas, il n'a pas besoin d'tre exprim verbalement, mais il produit son
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La Mystique divine, tom. II, p. 123. Poussielgue. 1861. Abb Migne. Dictionnaire de Mystique Chrtienne, p. 628, 1 867.

effet par un acte simple de la volont. Cependant ceux qui se sont occups de ces matires conseillent, avec raison, aux confesseurs et aux autres suprieurs, de ne point tenter ces sortes dessais. Il donne pour raison que le commandement pour tre obligatoire, doit tre exprim verbalement ; mais cette raison ne parat pas concluante. Il y a pour cela une raison plus grave ; c'est que le commandement s'adressant Dieu (?) s'il tait accompagn du plus lger sentiment d'orgueil ou de curiosit, il pourrait trouver facilement de la rsistance. Et d'un autre ct, l'usage frquent de ce pouvoir, quoiqu'il ne tienne nullement la personne qui l'exerce, pourrait aisment amener, entre celle-ci et l'extatique, des rapports trop intimes et dangereux pour les deux. Qui ne reconnatrait dans ces diffrentes narrations tous les caractres de la suggestion l'tat d'hypnose ? Pour nous nous disons que des rapports ainsi tablis entre vivants, nous instruisent sur les facults que l'me possde, pour le mal comme pour le bien ; que ces moyens sont bien ceux que nous pouvons mettre en uvre pour les explorations de l'au-del, que cette facult d'extriorisation de l'me est merveilleuse, mais naturelle, et que ces rapports peuvent s'tablir, par des processus similaires, entre ceux qui ont quitt la terre et ceux qui y sont rests. La preuve du fait de communication entre vivants est obtenue d'une manire exprimentale, celle de la communication avec les personnes dcdes ne pourra tre faite qu'empiriquement, mais le processus de la communication ne change pas, car, pratiquement, nous n'avons pas faire de distinction entre l'me extriorise et l'me dsincarne. La communication avec l'au-del est un fait naturel, seulement nous avons peine sortir de la routine qui nous fait appeler naturel ce que nous avons l'habitude de voir, et surnaturel ce que nous n'avons pas encore vu. On ne peut pas marquer les bornes prcises entre l'impossible et l'inconnu. Le Spiritisme nous a rvl que l'action physique et psychique de l'homme ne s'arrtait pas la priphrie de la chair, qu'elle dborde le visible et se continue, distance, dans l'invisible. Les saints en fournissent la preuve tout aussi bien que les mdiums ; ils ont, sur ceux-ci, l'avantage de la spiritualit plus dveloppe, mais ceux-ci ont sur ceux-l l'avantage du laboratoire. Auprs d'eux, le thologien se rendra compte qu'on ne droge pas aux lois divines. Les saints n'ont pas toujours correspondu avec Dieu et les anges, ils correspondaient entre eux. Leur extase est souvent une extriorisation, comme celle qui mit en rapport Jeanne de Chantal avec saint Franois de Sales. Celui-ci qui connaissait le phnomne par exprience personnelle crit fort bien : Nous sortons et demeurons hors et au-dessus de nous-mmes13. Les thologiens pensent que, dans cet tat, plusieurs saints, ayant quitt leurs corps, sont entrs dans la batitude cleste ; nous ne donnerons pas notre opinion sur ce point, mais nous croyons que, dans bien des cas, ils n'ont communiqu qu'avec des esprits, et mme avec des esprits du plan terrestre. Leurs historiens sont l pour montrer que leurs explorations dans l'invisible s'tendent au ciel, au purgatoire, l'enfer ; aux anges, aux saints, aux dmons. Ils ont tendu leur action miraculeuse jusqu'aux damns et cela par la parole, par l'criture, par la mdiumnit auditive et par des phnomnes physiques qui vont jusqu' l'animation des cadavres et leur rsurrection. Je ne vois pas par quelle dialectique subtile on arriverait tablir une distinction entre le processus de ralisation de ces phnomnes et ceux expriments par les spirites, psychistes, mtapsychistes, etc. Il n'y a, l-dessous, que des querelles de mots. Les procsverbaux de canonisation nous fourniraient des arguments dcisifs si on pouvait leur attribuer la mme valeur exprimentale qu' ceux que la Socit pour les Recherches Psychiques de Londres couvre de son autorit. Mais ces procs-verbaux ont t rdigs pour l'dification des fidles, et non pas au point de vue de la preuve scientifique. Cette preuve, le Spiritisme seul peut la donner, et les participations nos travaux, et les membres du clerg auraient tout gagner une franche participation nos travaux.
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Trait de l'amour de Dieu, 1. 7, ch. 4.

Les facults hypersensibles de certains sujets les mettent en tat de voir, d'entendre et de sentir des choses que ne peroivent pas nos sens. Les tats de somnambulisme, la transe mdiumnique, peuvent, tout autant que les tats d'extase, mettre l'me en relation avec les personnes loignes, avec les esprits qui ont quitt la chair. Au dbut du spiritisme quelques prtres s'taient intresss cette tude, ils se sont trouvs en prsence de manifestations particulirement remarquables. Un fervent catholique, convaincu qu'on peut rester fidle l'Eglise tout en pratiquant l'vocation des esprits, crivait en 186214 : N'en dplaise aux dmoniaques, on me persuadera difficilement qu'une prire soit un acte d'impit et surtout un appel Satan. Le rsultat pratique, c'est que des matrialistes, d'obstins incrdules, ont t convaincus et se sont converti ; c'est que des ecclsiastiques, aussi recommandables par leur vertu que par leur savoir, aprs avoir attest d'abord les plus vives prventions, ont tmoign bientt leur tonnement, leur respect et leur complte dification. L'un d'eux a t l'objet d'une communication bien remarquable en langue latine. Je la copie textuellement : Sacerdos a deo dilecte, cur manifesta negas ? Cur concedens omnia potenti deo, non fateris veritatem oculorum aciem perstringentem ? Sacr litter, memento crebr sunt manifestationibus angelicis ; ccultatus, vide et crede. Traduction littrale : Prtre par Dieu chri, pourquoi ce qui est manifeste, nies-tu ? Pourquoi t'inclinant devant le tout-puissant Dieu, ne confesses-tu la vrit de tes yeux la prunelle frappant ? Les Saintes critures souviens-ten, pleines sont des manifestations des Esprits ; toi qui fermes les yeux, vois et crois. BENOIT... Une jeune dame tenait le crayon, crivant avec une rapidit inoue, et pendant ce temps-l, des coups ne cessaient de retentir dans la table et au plafond. Une circonstance, vraiment intressante, c'est que le mdium au-dessous de chaque mot latin, nous donnait la fois le texte et la traduction interlinaire, qu'ici j'ai plac la suite pour vous pargner une difficult typographique. Il est bon d'ajouter que ce mdium est incapable de lire correctement une phrase latine. Nous rpterons, observe G. Delanne, qu'aucune lecture de pense ne peut produire ce phnomne, car en supposant que la conscience somnambulique pche pour ainsi dire dans la mmoire latente des assistants, le mot latin correspondant au mot franais, elle ne pourra pas construire grammaticalement la phrase latine, puisqu'elle n'a pas l'ombre d'un rudiment des rgles compliques qui gouvernent cet idiome. On ne peut davantage faire intervenir le subconscient des assistants car, tant incrdules, ils taient incapables de formuler, en latin, des arguments combattant directement leur manire de voir. Il me serait impossible de ne pas voir, dans cette belle communication, l'intervention d'un ami de l'au-del. Quelques incrdules que rien ne satisfait objectent que cette rponse ne porte en elle aucune preuve d'identit ; c'est vrai, mais ce n'est pas une raison pour lui refuser une trs grande valeur. Aux reproches de ceux qui jugent le Spiritisme sur une platitude accidentelle, ou une insuffisance de preuves il faut rpondre par la raret des organisations srieuses et des groupes bien composs. L'insuffisance, en effet, est trop souvent justifie par la composition du groupe qui accepte... Les sceptiques avec satisfaction et les faibles d'esprit avec trop de facilit , les lments mdiocres qui correspondent leur tat d'esprit. Des personnes instruites et bien intentionnes pourront seules tablir le poste rcepteur qui attire les lments srieux de l'au-del.
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Delanne, Recherches sur la Mdiumnit, p. 421.

Veut-on un spcimen des preuves d'identit qui peuvent se produire en sance spirite : quon lise le cas suivant que nous empruntons la trs savante tude de M. Gabriel Delanne : Le cas de M. lAbb Grimaud15 Voici un autre exemple plus rcent, dont nous avons entendu le rcit de la bouche mme de M. l'abb Grimaud, dans un de nos passages Avignon. Je pourrais aussi dgager de mes observations personnelles, dit M. Lon Denis, de nombreux cas d'identit d'esprits. Je me bornerai signaler le suivant, obtenu la suite d'une confrence contradictoire que je fis l'htel de ville d'Avignon, et au cours de laquelle M. l'abb Grimaud me demanda des preuves de la ralit du Spiritisme. Ces dtails sont extraits d'un procs-verbal que j'ai sous les yeux. Il est sign de douze tmoins, et je le tiens la disposition des intresss : Le I3 janvier 1 899, douze personnes s'taient runies chez M. David, place des Corps-Saints, 9, Avignon pour leur sance hebdomadaire de Spiritisme. Aprs un moment de recueillement, on vit le mdium, Mme Gallas ( l'tat de transe), se tourner du ct de M. l'abb Grimaud et lui parler dans le langage des signes employs par certains sourds-muets. La volubilit mimique tait telle que l'esprit fut pri de se communiquer plus lentement, ce qu'il accorda aussitt. Par une prcaution dont on apprciera l'importance, M. l'abb Grimaud ne fit qu'noncer les lettres mesure de leur transmission par le mdium. Comme chaque lettre isole ne signifie rien, il tait impossible, alors mme qu'on l'et voulu, d'interprter la pense de l'esprit et c'est seulement la fin de la communication qu'elle a t connue, la lecture en ayant t faite par l'un des deux membres du groupe charg de transcrire les caractres. De plus, le mdium a employ une double mthode, celle qui nonce toutes les lettres d'un mot pour en indiquer l'orthographe, seule forme sensible pour les yeux, et celle qui n'nonce que l'articulation, sans tenir aucun compte de la forme graphique, mthode dont M. Fourcade est l'inventeur et qui est en usage seulement dans l'institution des sourds-muets Avignon. Ces dtails sont fournis par l'abb Grimaud, directeur et fondateur de l'tablissement. La communication relative l'uvre de haute philanthropie laquelle s'est vou M. l'abb Grimaud, tait signe : frre Fourcade, dcd Caen. Aucun des assistants, l'exception du vnrable ecclsiastique, n'a connu ni pu connatre l'auteur de cette communication, bien qu'il et pass quelque temps Avignon il y a trente ans, ni sa mthode. Ont sign : les membres du groupe assistant cette sance : Toursier, directeur de la Banque de France en retraite, Roussel, Domenach, David, Brmond, Canuel, Mmes Toursier, Roussel, David, Brmond. Au procs-verbal est joint l'attestation suivante : Je soussign, Grimaud, prtre directeur-fondateur de l'institution des infirmes de la parole, sourds-muets, bgues et enfants anormaux, Avignon, certifie l'exactitude absolue de tout ce qui est rapport ci-dessus. Je dois la vrit de dire que j'tais loin de m'attendre une pareille manifestation, dont je comprends toute l'importance, au point de vue du Spiritisme dont je suis un adepte fervent, je ne fais aucune difficult de le dclarer publiquement. Avignon, le 17 avril 1 899. Sign : GRIMAUD, prtre. Nous devons reconnatre qu'une communication obtenue avec des signes conventionnels que le dfunt tait seul connatre, nous donne la meilleure des preuves d'identit que l'on puisse souhaiter.
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Gabriel Delanne, Recherches sur la Mdiumnit, p. 426.

Il ne faudrait cependant pas se figurer que l'observation soit aussi facile que les exemples cidessus tendraient le faire croire ; ce sont l des cas exceptionnels, mais ils ont tout de mme une valeur bien suprieure celle du miracle, parce que ce sont des faits rcents et dont nous connaissons les tmoins. Pour celui qui n'est pas favoris de manifestations aussi nettes, il trouvera, dans l'histoire du Spiritisme, la confirmation de faits similaires attests par des tmoins dont les noms sont universellement connus ; rcuser un tel ensemble de tmoignages convergents seraient tout fait draisonnables. Qu'on tudie d'abord et l'on trouvera, dans la Science, un appui srieux, dans la doctrine, une explication meilleure du mystre et, dans les faits clairs cette lumire nouvelle un nouveau moyen d'acqurir la foi. Le mysticisme a pu tre une source d'illusion mais l'illusion n'existe plus quand on peut voir et toucher, quand on ne va pas chercher le phnomne dans les nbulosits de l'me et qu'il u'il se matrialise pour nous donner des preuves, comme c'est le cas pour les mes du purgatoire.

CHAPITRE VI Le purgatoire
Il y a une infinit de cas, dans l'histoire des Saints, o des mes sont venues implorer le secours des vivants. Des manifestations semblables se produisent encore de nos jours, aussi bien dans les couvents que dans les milieux spirites. D'aprs la doctrine catholique le tourment du feu est une satisfaction offerte la justice divine ; les mes souffriraient en vertu d'un jugement rendu. N'est-il pas plus raisonnable de croire qu'elles souffrent en raison des imperfections qui sont en elles, et des rprobations qu'elles sentent autour d'elles ? L'ide de soulager les mes souffrantes en dissipant leur ignorance et en modifiant leur tat d'me, en clairant cet tat d'incrdulit qui les loigne de la sphre spirituelle, n'est-elle pas suprieure la doctrine ancienne qui n'est qu'un souvenir et un dernier vestige de l'ide du sacrifice que l'on offrait aux dieux dans l'antiquit ? Cette ide est antrieure l'enseignement de Jsus puisque Judas Machabe offrait des sacrifices pour le soulagement de ceux qui avaient t tus dans le combat. L'ide que l'me doit se modifier elle-mme, et s'lever par son propre effort, est une des plus belles de la doctrine spirite. Mais nous ne pouvons pas croire qu' la fin d'un stage d'preuve l'me, ayant perdu toute possibilit de mrite ou de dmrite, soit amliore par la cuisson, Dieu ne donne rien en change de pareille monnaie. En fait, ce n'est pas ainsi que les choses nous apparaissent d'aprs les visions des saintes et des voyantes. Si nous collationnons les faits relatifs aux manifestations des mes du purgatoire dans l'histoire religieuse, nous entrons dans une certaine mesure et autant que cela peut se faire dans la voie exprimentale, et le rsultat de cette exploration sera sensiblement le mme que celui que l'on peut dduire de l'observation spirite. Si peu que nous mditions sur l'infinie perfection de Dieu, si nous admettons d'autre part que nul ne peut entrer dans le plan divin avant d'avoir atteint un degr d'volution dont la terre ne nous offre pas d'exemple, nous sommes obligs d'admettre qu'il y a des tats intermdiaires entre la condition terrestre et celle des lus, ce sont les tapes que nous devrons parcourir encore aprs la mort, car l'me ne s'lance pas d'un seul bond, de son tat d'imperfection, l'absolue connaissance et l'infinie puret. Donc il ne nous reste plus d'autre hypothse que celle d'une puration de l'me, qui se continue dans l'au-del, par le moyen d'une volution ascendante et par des tapes successives qui sont les diffrentes demeures dont il est parl dans l'Evangile. L'me sortie de son corps se retrouve, dans l'au-del, telle qu'elle tait sur la terre ; elle est libre de ses entraves, elle se sent des facults plus tendues mais elle n'est pas immdiatement meilleure, ni plus instruite. L'ignorance de sa destine la trouble et c'est son anxit qui produit certaines manifestations sur le plan terrestre. La tlpathie, qui est l'agent normal de toute relation entre les mes, permet aussi certaines voyantes de la terre de suivre, dans l'au-del, le processus de la dsincarnation et le progrs des mes qui montent vers la lumire. Et ce qu'elles dcrivent s'accorde mal avec ce qu'on nous raconte de la vengeance divine. Sainte Perptue, priant pour son frre Dinocrate, le voit sortir d'un lieu obscur o beaucoup d'autres taient avec lui, son visage portait les traces d'un cancer dont il tait mort. Elle ne le vit pas faire un bond du purgatoire dans le ciel, mais elle comprit qu'une grande distance l'en tenait loign. Peu peu le lieu devenait moins sombre, son frre sortant de l'obscurit, se montrait plus clair, plus propre, mieux vtu. Finalement elle le vit portant encore une lgre cicatrice et il ne souffrait plus. Faisons la part de ce qu'il y a de symbolique dans cette vision, elle est l'image du rveil progressif d'une me dans l'au-del.

Encore plus instructive est la vision de Marie d'Agrda parce que, dans son cas, l'me communique avec elle. Il s'agit de don Balthazar, fils de Philippe IV roi d'Espagne, celui-ci apparut la sainte lui demandant des prires et il lui promit des rvlations. Environ trois semaines aprs sa mort il se prsenta sous sa forme humaine et il ne parlait pas de ses souffrances mais seulement des mensonges de la terre, disant que son ange gardien l'initiait des lumires nouvelles : Sur Marie disait-il Dieu veut profiter de ma mort pour enseigner la vraie science. Dans une seconde visite il fit cette communication. Mre, le Trs-Haut veut te faire entendre, par mon organe d'enfant, la vritable science et la vraie prudence. Quand je vivais dans mon enveloppe mortelle, j'ignorais cette science divine parce que la corruption et la matire du corps font natre dans les mes d'obscures tnbres ; mais ds que j'ai eu dpouill le poids de la mortalit, je m'ouvris une nouvelle lumire que je ne connaissais pas encore, et mon ange lui-mme m'initie beaucoup de choses que je te ferai connatre. Je t'assure, mre, que depuis que cette science m'est venue, et cause des erreurs et des tromperies que je connais maintenant, je ne voudrais pas revenir la vie que j'ai quitte. Remarquez que c'est du purgatoire que le prince s'exprime ainsi, il s'y trouve dj beaucoup mieux que sur la terre, comme dans nombre de communications spirites et autres visions de saints auxquels les mes parlent d'un purgatoire fort attnu. Dans le cas prsent, la sur Marie d'Agrda n'a pas vu de suite le communicant dans ce qu'elle appelle la lumire ; c'est bien dans le purgatoire qu'elle le suppose et elle dit que cet tat dura quatre-vingt-deux jours. Dans les communications spirites on voit beaucoup de ces mes qui n'ont pas trouv d'accs dans l'au-del ; si elles ne se disent pas en purgatoire c'est qu'elles ne subissent pas la suggestion que les conceptions religieuses inspirent certaines personnes, mais elles se disent dans le noir, elles sont dans l'inquitude et ne comprennent pas leur tat. Ce genre de manifestants ne sont intressants qu'au point de vue des preuves d'identit qu'ils fournissent quelquefois, en donnant leur tat civil et en nous informant de faits intimes qu'ils taient seuls connatre. Les esprits levs essayent, comme don Balthazar, de nous orienter vers des conceptions plus larges que celle du feu ardent et des instruments de tortures qui d'aprs les thologiens (P. Giry, 2 nov.), seraient les trsors de la vengeance divine . On trouve bien, chez quelques visionnaires du purgatoire, des descriptions de supplices horribles, mais ce sont des images symboliques o la suggestion jouait un grand rle. Quand le mort parle lui-mme, quand il s'agit d'une apparition matrialise, il n'est plus question du feu ardent. Voici, par exemple, un cas bien connu et accept par l'Eglise. C'est celui d'un gentilhomme polonais, voqu par saint Stanislas, vque de Cracovie, afin qu'il vint tmoigner dans un procs. Les spectateurs l'accablaient de questions sur ce qui se passe dans l'ternit, mais il se contenta de rpondre qu'il n'tait pas venu pour rvler les secrets de l'autre vie. Interrog par l'Evque s'il aimerait rester sur la terre, il rpondit que bien qu'il ft au purgatoire depuis trois ans, il prfrait y retourner. Le fait est inscrit en substance au Brviaire romain et relat sans aucune restriction par les savants Bollandistes. Voil un fait spirite bien caractris, avec vocation, matrialisation et preuve d'identit. Ribet dans sa mystique lui attribue un caractre de vracit et de certitude historique. Une rponse analogue est donne par les apparitions historiques. Le duc Henri II de Montmorency vit apparatre son ami le marchal de Portes, le fait est racont par tous les historiens ; il lui demanda comment les choses se passaient de l'autre ct et s'il avait vu Dieu. Non, rpondit le fantme, je suis seulement en attente de son jugement. Les rapports dtaills concernant les faits anciens sont malheureusement assez rares. Les auteurs pieux ngligent les prcisions qui intresseraient le psychologue. En voici un cependant dcouvert par M. Ch. Victor Langlois, directeur des Archives Nationales, dans un opuscule

qu'il a communiqu l'Acadmie des Inscriptions et Belles-lettres, et qui semble avoir t parfaitement contrl. A Alais, en 1313, la maison dun honorable bourgeois, Gui du Tour, fut hante aprs son dcs ; il n'y eut pas d'apparition, ce fut la voix du dfunt qui se fit entendre auprs de sa femme. Il y avait donc action directe du dcd et non pas vision imaginaire. Les religieux appels, assists d'un notaire et du seigneur d'Alais prirent toutes les prcautions contre la fraude et l'illusion et s'arrangrent, entre quatre moines, pour cerner la voix. Celle-ci rpondit aux questions poses. Gui tait au purgatoire, mais ce n'tait pas le purgatoire commun, il subissait un purgatoire particulier qui l'attachait aux lieux mmes o il avait pch. Il dclara bien souffrir le supplice du feu, mais une autre rponse l'eut fait taxer d'hrsie, ce quoi semblait tendre l'interrogatoire. Le bon prieur lui ayant fait dire que l'me dgage du corps connaissait toutes les choses naturelles, lui rpliqua. Puisque tu as cette science, pourquoi ne parles-tu pas latin ? Le pauvre esprit rpondit que Dieu ne le voulait pas et demanda qu'on le laisst tranquille. Mais on s'tonna qu'ayant besoin de secours il se ft adress sa femme et non aux autorits religieuses. Enfin la curiosit des juges aurait voulu savoir, parmi les personnes dcdes, qui tait parmi les lus et qui parmi les damns. L'esprit rpondit que Dieu ne veut pas qu'on sache ces choses-l. Aprs quoi le prieur s'armant d'une hostie consacre, commena exercer ses suggestions, mais la veuve s'vanouit et tout rentra dans le silence. M. Marcel Laurent qui commente le fait dans la Revue Spirite16 conclut trs judicieusement Les innombrables communications recueillies et constates depuis cinquante ans nous ont, en effet, amens comprendre que le dsincarn tait revtu dans l'Au-del des voiles par luimme tisss sur Terre. Le purgatoire, nous a-t-on enseign, n'est possible qu' condition d'appeler ainsi l'tat passager de l'me qui a des fautes rparer. C'est bien un tat individuel qui s'amliore au fur et mesure que l'tre, prenant davantage conscience de l'ternit, s'pure et s'achemine lentement vers la progressive perfection. Cette vrit a t trs simplement exprime par l'esprit Gui alors qu'il frquentait sa propre maison, pour confier sa peine me en peine ses proches survivants. Aujourd'hui que les milieux scientifiques ont entrepris de serrer ces questions de prs, nous avons une meilleure connaissance de faits qui offrent toutes garanties d'authenticit et d'exactitude et peuvent tre soumis une analyse srieuse. Nous pouvons citer celui-ci, touchant une jeune fille qui, grce aux conditions spciales o elle se trouvait dans son couvent, ne pouvait avoir reu aucune information du dehors. Le 29 mai 1 907, le capitaine Oldham, au reu d'une lettre qui opposait un refus sa passion amoureuse, se suicidait. La dame de ses penses avait une jeune fille de 17 ans, filleule du suicid alors en pension dans un couvent de Belgique. Le jour de l'enterrement, elle se trouva en prsence d'une religieuse qu'elle reconnut pour une pensionnaire de ses amies (Elle ignorait encore que celle-ci et pris le voile). La religieuse, lui prit le bras, la conduisit par une partie interdite du couvent dans la chapelle rserve et l... elle vit venir elle le suicid qui lui tendit la main et dit : Minnie j'ai fait une chose horrible, je me suis t la vie parce que la femme que j'aimais m'a rebut et maintenant je souffre horriblement. Je ne m'attendais pas cela. Prie pour moi. Il faut voir l, un phnomne d'extriorisation, car la voyante vit son corps rester la place qu'elle occupait, et son guide tait lui-mme extrioris. Mais voici le fait intressant : partir de ce jour, chaque matin, le fantme du capitaine venait visiter sa filleule, il ne lui adressait pas la parole, mais l'expression de son visage devenait de moins en moins douloureuse. Enfin le matin du jour o elle quittait le couvent, l'oncle lui apparut dans son tat ordinaire et on ne le revit plus.
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Revue Spirite, 42, rue Saint-Jacques, janv. 1 921.

La voyante n'avait pas crit sa mre parce que, dans le couvent catholique, les lettres des pensionnaires taient lues, et les conditions du couvent ne lui laissaient aucune possibilit d'avoir reu les nouvelles du dehors. Elle tait trs anxieuse d'interroger sa mre en rentrant Londres ; celle-ci avait bien du annoncer la mort, mais aurait voulu, pour tout au monde, ne pas parler du suicide. Dans cet exemple remarquons encore que l'me souffrante ne s'achemine que peu peu vers un tat meilleur et que le purgatoire de 1920 se prsente assez semblable celui du moyen ge. Tous les saints, dit l'abb Migne, et en particulier les plus parfaits n'ont jamais cess d'entretenir avec les mes du purgatoire un commerce intime et continu de prires et d'uvres de charit. Franoise du Saint-Sacrement recevait jour et nuit les requtes des mes du purgatoire. Ce qu'on remarque surtout auprs d'elle, c'est que, parmi les consultants il y avait des dfunts de toute condition, ecclsiastiques, religieux, 1aques, papes, archevques, abbs, prtres, moines, nobles roturiers, les uns qui pendant leur vie avaient un grand zle ou avaient pratiqu de grandes pnitences, les autres qui avaient pris au contraire les choses moins srieusement ; de grands personnages qui avaient joui, ici-bas, d'une bonne rputation, avec d'autres qui avaient t en mauvais renom ; des hommes qu'on avait pleurs leur mort comme pres des pauvres, avec d'autres qui taient morts sur l'chafaud, assigeaient la cellule de Franoise, lui racontaient leurs misres, les fautes qu'ils avaient expier et lui demandaient secours et conseils... Lorsque Franoise tait au chur, toutes ces pauvres mes se tenaient l'entre de l'glise, prs du bnitier ; l'office une fois fini, elles entraient avec elles dans sa cellule et lui prsentaient leur supplique. Les dfunts lui donnaient une multitude de commissions qu'elle excutait dans les commencements avec une grande exactitude ; mais comme ces relations devenaient fort incommodes pour le monastre, ses suprieurs les lui interdirent17. Il est vident que cette sur tait un simple mdium, elle vivait en rapport tlpathique avec ce mystrieux au-del, qu'explorent tous les voyants. Catherine Emmerich vivait en communication constante avec ces mes qui l'obsdaient et lorsqu'elle venait les oublier, elles se rappelaient son souvenir par des coups frapps. Les voyantes du catholicisme pourraient fournir des renseignements prcieux sur le processus de la mort et des rincarnations, si leurs visions taient fidlement transcrites, malheureusement elles sont toujours interprtes. Telles quelles sont, elles se montrent souvent d'accord avec la psychologie du spiritisme. Ainsi Catherine Emmerich voit un homme mort subitement, en punition de ses pchs, il reste attach au champ qui avait t l'objet de ses convoitises. N'est-il pas facile de reconnatre le monodisme qui lie les mourants leurs dernires penses. Je vis, continue la Sainte18 quelque chose de l'tat dans lequel l'me de cet infortun se trouvait depuis la mort. Je l'ai vu une certaine hauteur au-dessus de l'endroit mme o il tait mort, dans un cercle, dans une sphre dans laquelle toutes les images de ses fautes avec leurs tristes consquences lui taient prsentes et s'unissaient pour le dchirer... Au moment o dchire par une sorte de dsespoir elle allait descendre dans l'abme, JsusChrist fit une prire et pronona le nom de Nazor (ainsi s'appelait le dfunt) et elle fut runie son corps. Cependant le Sauveur dit ceux qui l'avaient accompagn ce champ : retournons au berceau, nous verrons Nazor sur son sant et plein de vie. Au son de la voix du Sauveur l'me s'tait mise en mouvement et rapproche du corps, sous une forme plus petite que celle que j'avais vu d'abord, elle avait pntr dans la bouche et, l'instant mme, le mort sortant de son sommeil s'tait mis sur son sant. J'ai toujours vu l'me humaine, se reposer en quelque sorte
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Abb Migne, Dictionnaire mystique, p. 155. Vie de N.-S. Jsus-Christ, dition Castermann, 1 860, tome V, p. 400.

au-dessus du cur. De l partent des filets nombreux qui la font communiquer avec le cerveau. Nous avons encore beaucoup apprendre pour arriver une meilleure connaissance de l'me ; il ne faut pas craindre de rassembler et de confronter les visions de tous ceux qui sont capables d'observer les mes dans la priode qui suit immdiatement la mort, la condition de les regarder comme un sujet d'tude et non comme des rvlations. Il importe aussi de faire la distinction ncessaire entre les manifestations relles et les visions imaginaires. Les recherches du Magntisme, du Spiritisme, de la Psychologie scientifique nous clairent maintenant d'un jour tout nouveau, elles nous permettent d'interprter certaines manifestations de l'histoire religieuse dont le pass n'est plus dfendable.

CHAPITRE VII Les mfaits de la suggestion


On sait quel rle joue une pense obsdante dans les apparitions qui se produisent au lendemain de la mort. Le monodisme qu'une personne emporte sa dernire heure se rveille, en elle, comme l'ide impose un sujet hypnotis reparat au moment du rveil. Tout n'est pas illusion dans les rvlations des extatiques qui voient des personnes pieuses brler dans les flammes, l'image peut tre sans consquence si ce n'est qu'une vision imaginaire ; mais, s'il y a manifestation relle du dcd, il peut y avoir un vritable supplice cr par la suggestion. L'ide qui nous obsde peut devenir l'quivalent d'une ralit, et nous pouvons nous en faire une ide d'aprs la perfection avec laquelle s'objectivent les images au cours des expriences d'hypnotisme. On voit, par l, les dangers crs par des monodismes tels que la crainte de l'enfer et l'pouvante du jugement. Les visions d'enfer n'existaient pas chez les premiers chrtiens, nous ne les voyons pas apparatre avant le Moyen-ge, et elles deviennent pidmiques avec les terreurs de l'Inquisition. L'Eglise, alors, avait repris pour son compte la vieille ide paenne, des dieux dont la colre ne pouvait s'apaiser que dans le sang des victimes ; ds lors le salut des mes ne dpendait plus de l'observation des prceptes vangliques, il dpendait uniquement de la souffrance, seule ranon du pch. La suggestion tait si forte que les fidles et surtout les saints, vivaient dans une perptuelle hypnose, figs dans les plaies du Christ et fixe sur l'ide toute matrielle des supplices du purgatoire qui persistait aprs la mort. Quel devait tre l'tat d'me de ces fidles qui, ne voyant pas de suite la lumire divine, n'osaient plus quitter l'ambiance terrestre et restaient attachs au lieu de leur dcs pour rclamer des messes, des plerinages, des disciplines, etc., selon l'ide que chacun s'tait faite de son vivant ! Nous en voyons encore des exemples, aujourd'hui, dans ces apparitions qui viennent demander des prires ; elles sont particulirement terrifiantes dans les couvents, parce que, l, on excite l'imagination par l'image des tortures dont on vante l'efficacit en les mettant en parallle avec les souffrances de la Passion, on accompagne le tout de mditations pieuses sur l'ternit des peines, et de pauvres religieux et religieuses dcdes, qui ne comprennent plus rien leur tat, se croient vous aux flammes ; ils viennent demander aux vivants le sacrifice hroque de leur propre personne puisque, selon leur doctrine enseigne, ils ne peuvent plus mriter personnellement. La souffrance d'autrui est la seule monnaie dont ils puissent payer leur dlivrance. Une petite brochure pieuse, qui se publie Rome sous le titre : Le Purgatoire, constitue un recueil de documents authentiques qui, par leur similitude avec ceux que la Psychologie a dj enregistrs, mritent toute crance. L le travail de l'imagination apparat visiblement. Ce sont des manifestations de personnes dvotes, adonnes aux pratiques de pit et qu'on s'tonne de voir revenir en mes souffrantes. Elles donnent, de leur Purgatoire, des explications qui clairent d'un jour trange les effets de l'auto suggestion. Par exemple, en 1894, une sur Saint-Louis de Gonzague, tomba malade de la poitrine. Je cite le texte mme de la brochure n 170, fvrier, 1910. ... Alors commena son agonie, on peut le dire, et la plume se refuse rendre le martyre de cette pauvre victime du divin amour ; la toux, la suffocation, les enflures, qui lui rendaient impossibles tout mouvement et mettaient sa patience une rude preuve, et ses tourments se prolongeant au-del de ses prvisions et des ntres, elle se trouva bout de forces. Craignant de se lasser et de perdre, par un manque de rsignation, le mrite de longs mois de souffrances, elle se prit dsirer la mort pour chapper ce danger, et mme elle priait celles qui la visitaient de la demander pour elle comme une grce. Elle se trouvait en effet dans un tat pitoyable : sa vue arrachait des larmes, on et dit un crucifix.

Ainsi, voil son pch !... la sur va mourir dans cet tat, et la crainte de perdre le fruit de ses longues souffrances va devenir le monodisme qui, de l'autre ct, agira sur elle. La suprieure l'entretient encore dans cette ide fixe, en lui reprsentant que les souffrances du purgatoire sont bien plus pnibles encore que celles qu'elle endure en ce moment, telles sont, en effet, les consolations de la religion ; et le rcit continue : Dans la nuit du 2 au 3 juin elle retrouva ses bonnes et saintes dispositions qui avaient fait sa force, et jusqu'au dernier soupir elle fut calme, souriante mme. Le lendemain dimanche fut calme aussi. Le lundi, la dernire agonie commena, mais elle fut paisible, et le mardi 3 h. 1/4 du matin, elle expira doucement comme un cierge qui s'teint. Ds la nuit suivante elle apparut la sur Marguerite Marie du Sacr Cur, revtue de son costume de clarisse : habit gris, corde, couvre-chef, voile noir. La sur s'cria : Oh ! sur Marie de Saint-Louis, vous tes dj l ? Elle rpondit : J'ai demand la permission au Sacr-Cur de Jsus de venir vous trouver et il me l'a permis. Vous tes au ciel ? Non, je suis en purgatoire. Comment, vous qui avez tant souffert, vous tes en purgatoire ? Oui, j'y suis pour vingt jours ; pour avoir trop dsir le repos de la mort pour ne plus souffrir... Notre Rvrende mre me disait bien que l'on souffre excessivement au purgatoire, je le sens maintenant. Voil un exemple assez frappant du danger de la suggestion qui persiste dans l'au-del ; le psychologue pourrait supposer une hallucination visuelle et auditive de la part de la sur Marie du Sacr-Cur ; mais, comme il arrive souvent dans les manifestations spirites, la sur saint Louis de Gonzague, dcde, a laiss une trace visible de son passage. Ayant appuy sa main sur l'oreiller, elle y fit une empreinte qui se retrouva le lendemain. Le 26 juin, c'est--dire quatorze jours aprs, la voyante revit la sur saint Louis qui, cette fois, lui dit : Je vais aller au Ciel, toutes mes souffrances sont finies..., ajoutant cette explication nave ; Les prires ont abrg mes souffrances et aussi cause de ma fte, Notre Seigneur m'a fait quitter le purgatoire. Enfin elle apparut encore le 29 juin, pour dire, simplement : A. l'avenir je ne reviendrai plus vous trouver. On doit s'tonner que des religieuses aient pu se faire, de l'action divine, une ide aussi imparfaite. Une vie pieuse et le rgime asctique devraient mettre l'abri de ces dangers. Il n'en est rien avec une doctrine qui enseigne que l'infinie perfection de Dieu donne une valeur infinie la plus lgre offense et quelle ne pourrait s'expier, si ce n'tait la grce, que dans l'infini des supplices prolongs dans l'infinitude du temps. Les personnes qui ne sont pas initis cette ducation des couvents ne peuvent que difficilement se reprsenter l'tat d'me de ces religieuses dont l'oreille a t sature de ce refrain qu'une heure de la vision de Dieu ne pourrait tre achete que par des millions de sicles des supplices les plus cruels. Mieux vaut arriver dans l'au-del dans la complte ignorance, que d'y tomber l'me farcie d'ides impies sur la vengeance et l'infinie colre de Dieu, car celui qui est dans l'obscurit peut encore chercher la lumire, mais celui qui a consenti et accepte cette suggestion a bien de la peine s'en dgager dans l'au-del. S'il ne voit pas immdiatement la lumire divine, il s'obstine dans ce qu'il croit tre de foi et voici un exemple de la manire dont il explique sa situation. Il est tir d'une vie du cardinal Pitra, par Albert Battandier et il est cit galement dans le journal le Purgatoire, juillet 1909. Ici la voyante et une religieuse qui a vu la sur du cardinal Pitra en purgatoire. Celle-ci tait pourtant un modle de pit et de vertu. Or voici le rcit de la religieuse. Quelle ne fut pas ma surprise quand, dans les jours qui prcdrent le T.S. Trinit, je la vis trs afflige et versant des larmes. Emue cette vue, je ne pus faire moins que de lui demander le sujet de sa douleur et elle me rpondit : La colre de Dieu contre moi est bien grande et je

dois l'apaiser. Elle me dit cela avec un accent tellement ardent qu'elle semblait me le communiquer. Et alors, pour la consoler, je lui rpondis que je lui promettais de demander au Seigneur sa libert pour la fte de la Trs Sainte Trinit (27 mai 1888). Elle se consola et fut presque joyeuse. Le jour mme de cette fte, elle se prsenta moi de nouveau. La premire chose qu'elle me dit fut celle-ci : Annonce mon cher frre mon grand bonheur de monter aujourd'hui au ciel. Quant la raison de sa peine, voici l'explication donne par l'apparition : Si j'ai t loign du Ciel, c'est que le Seigneur m'a reproch ce qu'il a reproch Marthe quand elle le servait avec trop de zle. Franchement, si une sainte fille, dans toute l'innocence de sa foi, a pu provoquer ainsi la grande colre de la divinit, qu'adviendra-t-il de l'humanit ? Ce sera l'enfer pour tous. On pourra dire, encore dans ce cas, que la voyante seule a t suggestionne, mais la narration prsente un dtail qui serait une preuve que l'entit qui se communiquait tait une personne relle. Comme beaucoup d'apparitions spirites elle annonait une mort : Dis mon frre qu'il ne tardera pas me rejoindre dans ma demeure. Ce qui se ralisa en effet. Les exemples abondent ; il serait inutile de les multiplier. La suggestion de la dernire heure persiste aprs la mort, elle agissait autrefois comme aujourd'hui et, si l'histoire du pass peut tre traite de lgende, les faits observs de nos jours leur donnent un certain fondement. Les faits ci-dessus expliquent, dans une certaine mesure, l'histoire de saint Martin de Tours qui entrait si frquemment en conversation avec les morts. Comme il se rendait au tombeau de saint Gatien son prdcesseur, pour lui demander sa bndiction : Toi aussi, rpond le saint du fond de son tombeau, je te prie de me bnir. Comme il passait Toul, une vierge sacre, dit l'abb Migne, ensevelie depuis peu, lui cria : Trs saint pontife, aie piti d'une pauvre dfunte ensevelie en ce lieu ; car mon corps est ici cach sous la terre, mais mon me est dans les tourments. A Arthonne, qui est un bourg d'Auvergne, il alla prier sur la tombe d'une sainte religieuse nomme Vitaline et il l'voqua en ces termes : Trs sainte vierge, dis-moi si tu as dj obtenu la vision du Seigneur ? J'en suis empche, rpondit-elle, pour une chose qui, dans le sicle, me semblait bien lgre : une sixime frie, jour auquel nous savons que notre Rdempteur du monde a souffert, je me suis lav la tte avec de l'eau. Ce qui arrachait, saint Martin, cette exclamation bien justifie : Malheur nous qui vivons en ce monde ! Si cette vierge consacre au Christ a mrit un chtiment pour s'tre lave la tte une sixime frie (un vendredi), que deviendrons-nous, nous que tous les jours le sicle trompeur, entrane au pch ! Il est impossible de lire la vie de saint Martin sans reconnatre qu'il possdait toutes les formes de la mdiumnit spirite et nous pouvons interprter la lgende. Les morts ne sont pas sortis des tombeaux pour lui rpondre, mais sa lucidit et sa mdiumnit auditive lui permettait de communiquer avec eux, comme le cas se prsente encore assez souvent dans les couvents. Lorigine de ces suggestions aprs dcs sexplique par les murs de lpoque. Ainsi aux temps desclavage le scrupuleux religieux se traduit par une exagration des observances rituelles (se laver la tte un vendredi) qui rappelle la mentalit des peuples prostrs devant les souverains orientaux ; aujourdhui, les autorits visant plutt discipliner les esprits, cest dans lexagration de la soumission que se manifeste la superstition et le monodisme. Dieu ressent une grande colre contre la sainte religieuse qui, dans une crise de douleur dpassant la limite de ses forces, aura tant soit peu dsir la mort. Ce genre de ftichisme est une dernire forme de la survivance des croyances anciennes la valeur intrinsque du sacrifice. Il faut offrir Dieu des douleurs, des supplices, et cette ide crait une suggestion terrible. Au moyen ge, elle sobjective dans les visions des saints. Mais je ne crois pas qu'il y ait d'exemple d'apparitions relles confirmant les formes cruelles de la vengeance divine. Les visions d'enfer sont des suggestions terrestres et les esprits de l'au-

del ne souffrent que de l'anxit et de l'incertitude de leur prochain devenir, de la sensation de solitude et d'obscurit dont elles peuvent redouter la dure ternelle, tout le reste n'est que vision hypnotique avec souvenir au rveil. Je vois bien, dans la Mystique de Ribet, les diables s'abattre sur de pieux anachortes, ils ont des formes terrifiantes, des dents de cheval, des gosiers qui vomissent la flamme ; ils les tirent hors de leurs cellules, ils les emportent dans les airs, ils les suspendent au-dessus du gouffre bant. C'est dans ces conditions qu'ils voient les dmons exercer tous les genres de supplices sur les mes des pcheurs ; mais en fin de compte, ces diables, sans faire aucun mal, relchent leurs victimes au bruit des chants clestes et l'aurore, elles se retrouvent dans leurs cellules. C'est le sabbat des mes pieuses, lequel n'a pas plus de ralit que celui des sorciers. Les mes du Purgatoire qui se manifestent dans ces tableaux sont des objectivations des ides du jour qui font compltement illusion ceux qui ont fait ce mauvais rve. Il reste toujours quelque chose de ces superstitions dans la littrature pieuse et le journal catholique, le Purgatoire peuvent encore, en 1910, offrir l'dification de ses lecteurs la relation de la Vn. Claire Isabelle Fornari (1697), crite sur l'ordre de son 'vque. Il s'agit d'une religieuse l'agonie autour de laquelle la Vn. abbesse vit une nue de dmons en joie danser la sarabande. Elle objectiva bientt l'image de la mourante, suspendue comme par un cheveu au-dessus de la fournaise, puis en purgatoire, tourmente par douze dmons. Son ange la guida travers l'enfer, elle reconnut deux religieuses assises sur des chaises de feu, une troisime chaise tait vide, elle avait t prpare pour la mourante qu'elle avait dlivre par ses prires et, pour se venger, les dmons la placrent elle-mme dans cette chaise, o flagelle, dchire, elle se sentait mourir sans mourir jamais ; mais tout cela n'est rien, compar aux tortures des vrais damns qui on arrachait sans cesse les yeux et le cerveau, etc., etc. Et la pieuse brochure conclut : L on touche du doigt la colre infinie de Dieu, et elle ajoute, qu'ils sont punis beaucoup moins qu'ils ne le mritent. Ce qui est terrible, c'est que cette ide suit, au-del de la mort, celui qui s'en est imprgn. L'abb Curicque a publi, en 1906, dans l'cho du Merveilleux, le cas d'une religieuse obsde par l'me de son pre. L'obsession commence vers le 17 septembre, mais la suggestion apparat seulement le 29, date laquelle elle eut connaissance du dcs. Enfin quinze jours plus tard, elle vit son pre, dont l'image aperue entre son lit et la muraille, lui semblait entoure de flammes. La vision se renouvelait frquemment, la sur entendait des gmissements : Ma chre fille, aie piti de moi ! Interroge, la vision rpondit : Non, je n'ai commis aucune injustice, mais je souffre pour mes impatiences continuelles. Bientt la religieuse le vit dans une citerne enflamme o le pre, montrant sa bouche dessche criait : j'ai soif ! Il apparaissait journellement, et cela jusqu'au 3 dcembre, date aprs laquelle il apparut moins triste. Ce qui est trange, c'est qu'on ne pensa plus, ce moment, qu' lui poser des questions qu'il n'avait aucune raison de connatre mieux que sur la terre. On lui demanda son avis sur les apparitions de la Salette, sur l'avenir de la France ?..., etc. Le pauvre homme rpondit selon les opinions du jour, mais ce ne fut qu' Nol qu'il fut dlivr. Le fait s'accorde mal avec la thse des thologiens pour qui l'me se manifeste en vertu d'une grce spciale. L'me en permission aurait profit de suite de la faveur divine ; mais le pre commence par oppresser la religieuse pendant quinze jours, il l'accompagna ensuite la nuit et le jour, au rfectoire, au confessionnal, la rcration, partout, et cela dura pendant trois mois, la suggestion des flammes ne se prcise pas avant que la nouvelle de la mort ne lui fut parvenue, enfin la grande chaudire ne s'objectiva qu'un peu plus tard. Et pourtant laction du dcd est relle puisque la hantise commence la date du dcs que la religieuse ne pouvait connatre. Craignant l'illusion, la sur avait demand son pre un signe sensible de sa prsence en lui prsentant sa main. Le pre avait rpondu : Non, je ne te donnerai pas cette marque, la peine que tu prouves est voulue de Dieu et cette incertitude qui

fait ton tourment doit contribuer ma dlivrance. Dans la nuit, cependant, il donna cette preuve et, touchant l'paule de sa fille, il y fit une brlure travers ses vtements et, comme dans une exprience de M. de Rochas, ces vtements ne portaient aucune trace. Enfin jusqu' la dlivrance qui vint le jour de Nol, la messe de minuit, tout tend nous dmontrer que la suggestion se mle, dans ce cas, l'action relle du dcd. Ce genre d'apparitions ne diffre pas beaucoup des mes en peine avec lesquelles les Spirites entrent en conversation ; ce qui les rend plus pnibles, c'est qu'elles s'adressent des sujets qui subissent eux-mmes la suggestion et pour qui la svrit de Dieu et les supplices d'un enfer qu'ils ont cr en eux deviennent une effroyable ralit. En 1887, mourait Jrusalem le P. Mathieu Lecomte, fondateur d'un couvent bien connu lbas. Ce pieu dominicain, malgr son zle religieux et ses travaux apostoliques, mourut dans l'ide fixe du purgatoire. Ma fille, disait-il la religieuse qui le soignait, il ne suffit pas de faire des choses bonnes pour plaire Dieu, il faut les faire avec une telle puret d'intention... Oh ! Quand je ne serai plus, priez beaucoup pour moi ! Malgr les promesses il mourut dans l'apprhension. Les semaines passrent les prires se ralentirent et voici comment le journal de Poitiers Le Messager de Marie, raconte la manifestation : Un jour, travaillant dans sa chambre, la religieuse entend tout coup un bruit pouvantable ; une odeur trange et pnible, analogue celle du souffre et de la fume, se fait sentir et d'une voix suppliante, qu'elle reconnat l'instant, pour celle du religieux mort, celui-ci dit ses paroles : Ma fille ! Oh ! Priez pour moi. Je souffre horriblement ! Et tout se dissipa peu peu. Quinze jours aprs, mmes phnomnes, avec moins d'intensit. Le dfunt dclara qu'il avait t soulag par les prires, communions, rosaires, pnitences et autres bonnes uvres, etc.. Cependant il fallut encore des messes et un beau jour un frre du couvent entend frapper sa porte : Entrez, dit-il. Et le pre Mathieu Lecomte s'avana vers lui en souriant, comme pendant sa vie, et lui demanda des nouvelles du couvent. Pre, nous allons bien et cependant quel vide fait, parmi nous, votre dpart. Courage, rpondit le P. Lecomte, je monte au Ciel. Ce disant, il serra affectueusement la main du religieux, dont nous taisons le nom parce que lui aussi vit encore. Puis il retourna vers la porte de la cellule qu'il referma derrire lui. Le frre eut beau la rouvrir aussitt, il ne vit et n'entendit plus rien. Comme on le voit, la mtapsychie religieuse ne diffre pas de la ntre. Ce sont toujours des mouvements d'objets, des coups frapps, des apparitions et des matrialisations qui se produisent sous l'influence de quelque proccupation obsdante. L'asctisme des couvents ne met pas l'abri des colres divines, parce que la colre de Dieu contre la chtive crature humaine n'est qu'une suggestion impie de la thologie mal comprise. On voit par l ce qu'il en cote d'abandonner sa conscience des directions trangres, de s'endormir dans le cauchemar du Dieu vengeur et des supplices ranon du pch, ou salaire du paradis ; ide qui subsiste encore dans l'enseignement religieux et qu'il faut ramener une plus saine interprtation. On pourrait croire que le renoncement la vie est une vertu ; que, si quelques personnes timides ont cru bien faire en fuyant les dangers du monde, cela, du moins, tait sans danger pour elles, eh bien ! c'est une erreur, il faut voluer, il faut passer par l'preuve, le progrs ne se fait pas sans cela. Il ne suffit pas de conserver son innocence et de rapporter intact le trsor de la vie que Dieu nous a confi, il faut le faire fructifier. C'est le sens de la parabole des talents (Mathieu, XXV, 15 30). Souvenez-vous de cette parole d'Evangile que vous serez jug du mme jugement que vous aurez jug vous-mme, et craignez que le Dieu de clmence se montre inaccessible celui qui aura cr, en lui, l'image de l'enfer.

On frmit en songeant aux effets de la suggestion et au mal que peuvent faire les directeurs de conscience aux mes faibles qui s'appuient sur eux.

CHAPITRE VIII Les hantises


Le Spiritisme s'intresse particulirement aux manifestations d'ordre physique, parce que, l, est le point de dpart de la plupart des conversions. Ces phnomnes qui se produisent spontanment nous permettent souvent de reconnatre leur origine et, dans ce cas, ils constituent des preuves d'identit et de survivance. L'Eglise enregistre beaucoup d'exemples de ces hantises provoques par les mes du purgatoire, identiques aux communications spirites et donnant la mme preuve. L'objet de ces visites d'outre-tombe est toujours une demande de prires, de rparation, de restitution. La forme est toujours la mme, ce sont des voix entendues, des attouchements laissant des marques visibles, des coups frapps ou des mouvements d'objets. Qu'ils soient cits par des Pres de l'Eglise ou par des auteurs modernes, ils ont le mme caractre d'avertissements qui se renouvellent jusqu' ce qu'on leur ait prt attention ; et les thologiens sont bien d'accord avec nous quand ils reconnaissent que les mes du purgatoire manifestent ainsi leur prsence, qu'elles reviennent pour annoncer leur dlivrance et que, si ces phnomnes concident avec la mort des personnes qui en sont les agents prsums, il n'est pas raisonnable d'y chercher d'autres causes. Les esprits nouvellement arrivs dans l'au-del, se sentant encore attachs l'ambiance terrestre, ne sont pas rassurs, ils n'osent pas rompre ce dernier lien de la vie, ils n'osent pas mourir. C'est alors qu'une inquitude d'ordre professionnel, un souci relatif aux affaires de famille et surtout le monodisme du purgatoire et de l'enfer, sont la cause ordinaire des hantises. Et pour rhabiliter le Spiritisme nous n'avons pas besoin d'autres documents que ceux qu'on trouve chaque page de l'histoire religieuse et qui confirment pleinement la nature des phnomnes observs. Recourons encore au petit journal catholique Le Purgatoire. Voici une narration qui est extraite des archives de l'glise paroissiale de Monfavet, paroisse d'Avignon, ancien couvent de Franciscains. Ce monastre tait infest et molest depuis longtemps par des esprits malins qui parfois, avec leurs coups et hurlements effroyables, causaient des frayeurs mortelles nos pauvres religieux. Mais le R. P. Fouques, plein de foy, aprs avoir beaucoup souffert, rsolut de porter le Saint Sacrement processionnellement dans tout l'enclos que nous possdons, ce qui lui russit si favorablement que tout le bruit que l'on entendait auparavant au dortoir des religieux s'enferma dans la petite tour du Nord, dans laquelle ayant fait creuser assez profond, on y trouva une carcasse dont le crne avait t fendu d'un coup de hache, laquelle, aprs que nos religieux eurent pris et ensevely dans le cimetire de notre glise, toute sorte de bruit cessa sans qu'on aye, du depuis, jamais t molest d'aucune vision ny moins inquit, d'aucun bruit, ce qu'on doit bon droit attribuer la vertu de ce Rvrend Fouques qui, craignant de mauvaises suites de toutes ces visions et infestations, importuna le ciel par des prires continuelles et des jeunes et autres mortifications extraordinaires pour qu'il luy pleut et sa sainte Mre, sous la protection de qui cette maison est consacre, de vouloir dlivrer les pauvres religieux d'une si fcheuse incommodit. B. CHABROL Cur de Montfavet. Certifi conforme l'original. Montfavet, le 1er dcembre 1 911. Ce cas de hantise est semblable tous ceux qui ont t constats jusqu' ce jour. Le couvent a t troubl par des manifestations bruyantes jusqu' ce que les religieux se dcident y prter attention et ds que l'esprit a vu qu'on s'en occupait srieusement, il ne se rfugie pas, comme

on le dit, dans la tour du nord, mais plus simplement il continue se manifester dans le lieu o il dsire que se portent les recherches. Quand on a dcouvert le cadavre les bruits cessent. Le mme journal (n 191) cite, de la mme poque, une maison hante la suite du dcs de Christophe Wallbach, en 1605, plusieurs personnes virent l'ombre du dfunt et la maison fut hante jusqu'en 1670. A cette poque l'abb Mathias Eberl vit l'esprit se dresser devant lui, son livre ouvert se ferma tout seul et l'esprit, mettant son pouce sur la couverture, y laissa une profonde empreinte, cette relique a t conserve et le Purgatoire en publie une photographie. C'est une ancienne reliure en bois, couverte en peau de sanglier, le pouce l'a profondment entame. Voici une autre relation, tire du n d'aot 1909, et qui est de nature franchement spirite. En 1768, les religieux du couvent de Beresteze (en Tirnavie) furent inquits par des bruits extraordinaires. La cellule o se donnait les disciplines tait particulirement hante. Des portes et des murs de cette cellule partaient des coups si formidables que le frre Martin, qui occupait la cellule voisine, tomba gravement malade. La nuit du 15 mai 1768, frre Martin entendit un formidable coup, il resta atterr, mais se ressaisissant aussitt, il implora l'assistance divine. L'me du purgatoire lui apparut. A cette vue frre Martin rcita les paroles du Psaume : Que tout esprit loue le Seigneur ! A quoi l'me rpondit : Et ego laudo... N'aie pas peur Martin, car moi aussi je m'appelle Martin. Frre Martin essaya de se lever, mais il ne pt y russir, sa faiblesse tant extrme. L'me alors l'aida avec beaucoup de dlicatesse, lui laissant en mme temps imprim, en forme de bras et de mains, deux marques de feu qui se conservent encore ; sur la planche du grabat, elle laissa l'empreinte de feu de la paume et des doigts de la main droite, mais sans profonde brlure ; elle donna les mmes signes sur la petite table. La chandelle de suif qui tait teinte se ralluma aussitt. Tous ces objets portant leurs signes respectifs ont t placs dans l'oratoire. Frre Martin demanda l'me ce qu'elle dsirait ; celle-ci lui rpondit : Six offices des morts, trois de profundis, une fois les litanies pour les dfunts, les rpons libera me Domine et une messe que tu diras ton Suprieur de m'appliquer. Cela dit, l'me disparut. Le mme jour 16 mai, la messe fut chante par la communaut. Frre Martin accomplit aussi tous les autres suffrages demands. La nuit suivante, l'me se prsenta rayonnante, remercia et dit : Je ne t'avais pas demand une messe chante, mais seulement une messe basse, mais ce que vous avez fait en plus servira aux autres religieux dfunts... Je suis le frre de ta mre, diacre du clerg sculier. Tu ne m'as pas connu, car j'tais dj mort quand ta mre se maria, tu m'aurais dlivr plus tt si, aux premiers bruits entendus, tu m'avais demand ce que je dsirais..., etc. Cette dernire remarque tendrait faire croire que l'me en peine est soumise aux contingences naturelles et que son sort dpend de l'intervention humaine bien plus que du jugement de Dieu. Toujours en nous appuyant sur des documents de source religieuse la plus orthodoxe et considrs comme authentiques, nous trouvons une confirmation pleine et entire des deux grandes vrits qui sont la base de l'enseignement spirite : possibilit d'action en dehors des organes et messages intellectuels ; c'est--dire communication du dfunt avec le vivant. Mais il est temps de passer des exemples plus rcents. Nous citons toujours le Purgatoire. N d'avril 1909. Ceci se passait en 1868, c'est l'histoire d'un bon chrtien, homme convaincu et pratiquant, pieusement dcd avec tous les secours de la religion et qui revient cependant, comme une me en peine, provoquer des phnomnes de hantise dans sa propre maison. La famille inquite eut beau implorer le ciel et multiplier les messes, les bruits augmentaient en intensit et en dure. Chaque jour l'heure matinale o le dfunt avait coutume de se lever, la pelle et les pincettes remuaient toutes seules dans la chemine ; les deux filles en entendaient le bruit et la veuve, malade et alite, avait le sentiment de la prsence de son mari. Finalement le cur fut consult ; il assura qu'il ne fallait pas s'inquiter, le bon Dieu permettant quelquefois ces choses pour l'instruction des vivants. Cependant il engagea la famille

s'assurer qu'il ne restait aucune dette, mme lgre. L'examen le plus minutieux des comptes n'ayant rien rvl, toute la famille et une nombreuse assistance unirent leurs prires dans un service solennel pour la dlivrance du dfunt. Mais, le soir du mme jour, quelle ne fut pas la dsolation de la mre et des filles quand elles entendirent les pincettes agites par une main invisible et rsonnant de plus en plus fort contre les chenets. Tout coup la veuve du dfunt s'adressant sa fille lui dit : Ton pre est l, je le sens. Puis, de plus en plus mue, elle se mit sur son sant et voulant carter les rideaux, sa main rencontra une autre main froide comme le marbre qu'elle serra dans la sienne. A ce moment une lumire subite lui vint l'esprit : Mon pauvre ami demanda-t-elle, serait-ce ce plerinage Fourvires que tu avais promis qui t'inquite ? La main froide, son tour, serra la sienne. La pauvre veuve, angoisse plus qu'il ne se peut dire, prit ce signe pour un assentiment. Je te promets, reprit-elle, de le faire pour toi le plus tt possible et, pour preuve, je vais mettre immdiatement de ct la somme ncessaire pour cela, avec une offrande comme tu avais coutume de le faire. Combien je prie Dieu de te donner son saint repos. La main glace pressa de nouveau pour la dernire fois la sienne, comme un remerciement et un adieu, puis elle ne se fit plus sentir. Ce qu'il faut remarquer, dans ce cas, c'est que la satisfaction accorde un monodisme, s'est montre beaucoup plus efficace que les messes et les prires. Un scrupule devient une ide fixe par laquelle l'me est enchane. Ne trouvant pas, immdiatement, le ciel de sa croyance, le dsincarn ne peut pas s'expliquer son on tat autrement que comme un purgatoire et, trouvant auprs des siens les facults mdiumniques qui se rvlent lui, il en profite pour donner des signes de son inquitude. Une forme de hantise souvent observe est le cas des femmes lectriques qui mettent en mouvement tous les objets qu'elles approchent. On la considre ordinairement comme un simple phnomne d'animisme ; cependant ils sont dus, quelquefois, une intervention trangre. Ce n'est plus la maison, dans ce cas, qui est hante, c'est la personne qui se trouve obsde par celui qui s'attache elle. L'exemple suivant se trouve dans la pieuse brochure, n de juillet 1911. Il s'agit d'une religieuse bien innocente qui se croit maintenant en purgatoire parce qu'elle est morte sans avoir pu dire, l'une de ses compagnes, ce qu'elle avait promis de lui dire. Ds lors la survivante vit remuer son crucifix, son sablier, le linge qu'elle raccommodait et, la nuit, elle entendait de grands bruits. Lorsqu'elle se dcida informer la suprieure, on veilla autour d'elle, alternativement, de sorte que toute la communaut put constater les faits. La religieuse, sur Marie-Elisabeth d'Ozenay, qui sans doute tait voyante, se dcida interpeller la dcde. Aussitt une petite clochette qui se trouvait l sonna cinq fois et la dfunte fit connatre que, si elle voulait faire ses exercices spirituels jusqu' la Pentecte, elle serait dlivre. Ainsi fut fait et les phnomnes cessrent autour de la religieuse. Cependant le temps que celle-ci assuma la tche de faire les exercices, elle sentait la prsence de la dfunte son ct. Le mme n du Purgatoire contient une autre relation bien remarquable en ce qu'elle donne une magnifique preuve d'identit dans une forme spirite. Il s'agit d'une jeune lve d'un couvent de la Visitation d'Avignon, dont la conduite n'tait pas exemplaire. Eugnie, c'tait son nom, tant venue faire quelque visite au couvent, s'y trouva par hasard au moment de l'agonie d'une certaine sur Marie-Ambroisine et, comme on demanda la mourante de prier pour la brebis gare, Eugnie fut frappe par le regard de la bonne sur qui se fixa sur elle en rpondant : Oui, je sais, elle en a besoin. Et voici ce qui arriva. La mre d'Eugnie, employe aux postes ; s'tant retire dans sa chambre, vit apparatre dans la ruelle de son lit, une religieuse qui lui tait tout fait inconnue. La sur Marie-Ambroisine, car c'tait elle, raconta aussitt sa dernire entrevue avec Eugnie, rvlant sa mre qu'il y avait dans le jardin, un endroit o sa fille cachait certains cadeaux et une correspondance coupable.

La mre dcouvrit les objets indiqus, avec stupeur, elle crivit sa fille une lettre indigne, lui faisant sommation d'avoir revenir auprs d'elle. Eugnie, ne voulant rien avouer, posa comme condition de son retour qu'on lui fasse connatre l'auteur de la rvlation. La mre, sans plus tarder, crivit une seconde lettre o elle lui nommait la sur Marie-Ambroisine. La jeune fille, pouvante par cette dnonciation d'outre-tombe, entra au monastre de Tarascon, o sa vocation contrarie parat-il par les exigences d'une nature ardente, fut assez laborieuse. Elle y demeura nanmoins et y mourut pieusement. Enfin nous rsumons, ici, une relation bien intressante communique au Purgatoire par M. le cur de Beaumont-de-Lomagne (Tarn-et-Garonne) et parut en juin 1912. Ce fait, qui date de 1901, est celui d'une religieuse, attache pendant 45 ans un hospice des surs de Saint-Vincent-de-Paul, et qui revient hanter l'tablissement dans lequel elle se manifeste par des coups frapps, par des attouchements et enfin par l'criture directe, ce qui est la confirmation d'un phnomne spirite attest par un ecclsiastique dont le tmoignage a une valeur spciale. Le jour mme des obsques de la sur Josphine, la religieuse qui remplaait la dcde entendit des coups violents et plusieurs fois rpts dans la chambre o la sur tait morte. Un pauvre infirme, aux jambes inertes, sortant de la chapelle comme il faisait nuit noire, se sentit frl comme par un passant. Il n'y prit garde, mais en continuant son chemin dans le corridor il se sentit saisi d'une raideur particulire, ses mains refusant de soutenir ses bquilles. Enfin il sentit le contact d'une main trangre et entendit en mme temps la voix de la sur Josphine qui lui dit : Priez pour les pauvres mes du purgatoire qui souffrent. Ces mots taient prononcs distinctement, mais l'intonation allait en s'affaiblissant comme si le pouvoir diminuait. Prosper, l'infirme, rentra tout mu la chapelle et informa la suprieure qui, le lendemain, fit mander M. le cur de Beaumont et tous deux dcidrent de faire silence sur ce fait. Cependant le vicaire, arrivant son tour pour la bndiction, fut inform par Prosper. L'abb prit la chose en riant et commena railler l'infirme, mais quelle ne fut pas sa stupfaction en rentrant au presbytre de trouver dans sa chambre, tal sur son bureau, un carr de papier sur lequel tait crite la phrase entendue par Prosper : Priez pour les pauvres mes du purgatoire qui souffrent. Le papier tait vieux et portait au verso des notes d'histoire, prises par l'abb du temps qu'il tait au sminaire. La Revue donne une photographie de ce texte, et les surs de l'hospice croient reconnatre dans cette criture, celle de leur compagne dcde. Quatre mois plus tard, Prosper avait une apparition de la sur Josphine, une aurole entourait sa tte en retombant sur les deux paules et elle pronona les paroles habituelles : Rassurezvous, c'est moi, je ne suis plus au purgatoire. La Revue ajoute que le fait n'est pas unique dans son genre, elle en aura d'autres signaler. Quant au rapport de M. le cur de Beaumont, qui est fort bien fait, il conclut en se plaant au point de vue thologique qu'il n'a aucune peine croire l'intervention de l'me de la bonne sur Josphine. Prcisment, dit-il, parce qu'elle avait tant souffert et avec une si admirable rsignation, nous disions tous la pauvre malade qu'elle faisait son purgatoire sur la terre. Serait-il tmraire de penser que, dans la crainte que l'on ne s'autorist de cela pour moins prier pour elle, Dieu a voulu qu'elle se manifestt d'abord ses compagnes, puis Prosper et enfin un prtre. Nous dirons, quant nous, et ce sera la conclusion de cette tude, qu'il ne faut pas exciter l'imagination des malades, l'approche de la mort. Il ne faut pas les suggestionner en voquant devant eux ces images de souffrances rdemptrices et d'expiation ncessaires. L'tre, dans l'audel, se rveille sur sa dernire pense et il reprend le fil de la suggestion qui hante son esprit. Il faut agir en consquence ; donnons-lui plutt de la confiance et endormons-le dans la certitude de la misricorde divine, cela sera beaucoup plus prudent.

CHAPITRE IX la mdiumnit
Ce ne sont pas seulement les phnomnes spiritodes qui se retrouvent dans les archives de toutes les religions, ce sont encore les intermdiaires indispensables la communication occulte, les mdiums. On remarquera, dans la Bible, cette constante mtonymie qui consiste substituer le nom de Dieu son intermdiaire. Dieu dit Mose..., on a vu Dieu toutes les fois qu'on a entendu son messager, son voyant, son prophte. D'autre part la mdiumnit est manifeste chez le jeune Samuel, qui se recouche par trois fois sans avoir compris, parce que : Samuel ne connaissait pas encore la voix de lEternel. Elle se rencontre aussi dans la voyance de Joseph, disant son serviteur : Tu leur diras : n'est ce pas le gobelet dans lequel mon Seigneur boit et par lequel il devine infailliblement ? (Gen., XLIV, v. 515). On n'a peut-tre pas assez remarqu que la mdiumnit trouvait l ses titres de noblesse. Quoi d'tonnant ce que Mose, connaissant le mystre des temples d'Egypte, se soit servi de la mdiumnit d'Aaron et de Marie la prophtesse, pour entrer en relation avec des puissances invisibles et qu'il ait traduit le rsultat de ces consultations par ces mots : Dieu m'a dit que..., Dieu vous ordonne par ma bouche ? J'ai bien entendu, moi-mme, certain jsuite dvelopper cette thorie devant des enfants, disant : Entre Dieu et vous, il y a vos parents ; vous devez leur obir comme Dieu lui-mme ; or nous remplaons vos parents qui nous ont transmis leurs pouvoirs, donc : c'est Dieu lui-mme qui vous parle par notre bouche. Mose parlant des peuples enfants, s'exprimait comme ce jsuite. En ce temps-l tout le monde parlait avec Dieu, Abraham ne connaissait pas le Dieu de Mose, chacun invoquait alors le dieu de ses pres ; son petit-fils Jacob tait all chercher une femme du ct de l'orient et la vague religion de ses anctres tait quelque peu apparente aux dieux d'Asie. Le dieu d'Abraham lui ordonnait d'immoler son fils ; en vain m'objectera-t-on que le sacrifice ne fut pas consomm, je ne retiens qu'une chose, c'est qu'Abraham parlait avec un Dieu qui ordonnait des sacrifices humains ; et la pratique tait courante, puisque Mose ritre souvent la dfense de donner ses enfants Moloch (Lev. XX). L'Eternel apparaissait comme un Dieu nouveau, plus puissant et meilleur que tous les autres. Le dieu d'Abraham tait ElShadda ; cette pluralit se trouve encore confirme par la femme de Jacob qui emporte ses dieux en sortant de chez Laban ; et lorsque ces deux pasteurs font un pacte, ils jurent tous les deux, l'un par le dieu d'Abraham, l'autre par le dieu de Nacor. Notons encore que le beau-pre de Mose tait un sacrificateur de Madian. Dans le mystre du temple on conversait continuellement avec les dieux. Par quels moyens ? Ceci n'est plus un mystre depuis qu'on a dchiffr les hiroglyphes Egyptiens, grce la merveilleuse sagacit de Jean-Franois Champollion, mort la peine l'ge de quarante-deux ans. Il y a dans le culte, les lois, les institutions et les lgendes bibliques de telles affinits avec le culte gyptien qu'il faut bien se rendre l'vidence : Mose n'a fait qu'adapter les rites anciens une conception nouvelle de la divinit. Nous avons vu le mme phnomne se reproduire la gense des temps nouveaux, lorsqu'on jugea plus pratique de transformer les ftes et les divinits paennes en crmonies chrtiennes et d'en faire des symboles de la foi nouvelle. Tous les dieux qui rendirent des oracles avaient des mdiums. C'tait les Pallacides chez les Egyptiens (pouses des dieux). C'tait la pythonisse de Delphes, les sibylles des temples de Dodone et les augures d'Olympie. Il ne faut pas que les mots nous pouvantent ; dites-moi, je vous prie ; qu'est-ce que serait un prophte s'il n'tait pas le mdium de Dieu ? Passe encore pour les grands prophtes, mais il y en a eu de petits ; sera-t-il interdit de penser que ceux-ci ne conversaient qu'avec des messagers clestes. Il ne me parat pas niable qu'Aaron

et Marie furent les mdiums de Mose qui tenta plus tard d'en instituer un plus grand nombre avec les soixante-dix hommes d'Isral, Mose lui-mme ne fait-il pas figure de mdium en face du buisson ardent, comme saint Paul sera le mdium du Christ devant la lumire de Damas ? C'est donc le mystre des forces psychiques, lucides et clairvoyantes, qui se cachait au fond du tabernacle o tout homme d'Isral tait forc de comparatre. Mystre terrible devant lequel on accumulait des prcautions et des menaces formidables, pour exercer un ascendant sur le peuple, il a ralis de grandes choses. Avoir tir des temples de l'Egypte, o elle tait alors enferme, la vraie conception du Dieu unique, l'avoir divulgue et soutenue, jusqu'au jour o cette conception put s'enraciner sur les dbris des vieux empires, voil l'uvre de Mose et du peuple d'Isral, voil la grandeur de leur mission. Et maintenant, serons-nous tenus de croire que c'est l'absolu lui-mme qui se manifestait sur le monde ? Mais il y a les anges, les messagers, les esprits intermdiaires puisque, mme les esprits menteurs peuvent devenir les messagers de Dieu. Il ne faut pas croire que les lois qui rgissent nos rapports psychiques ont t changes depuis les anciens temps, ce qui se faisait alors peut se refaire de nos jours, non sous la mme forme, parce que cela ne rpondrait plus l'tat actuel de notre mentalit, mais il pourrait se faire que des prtres, possdant la science, et la saintet, unis dans la prire, obtinssent de hautes rvlations. Pratiquement rien n'est plus difficile que de constituer un tel groupe. Cependant la mdiumnit est rapparue dans la Science depuis qu'on a form des socits contenant quelques-uns des lments requis. Il est facile de comprendre que ces tudes, entreprises en dehors de toute proccupation religieuse, aient commenc par l'examen des mdiumnits les plus vulgaires. Toute tude vaut ce que valent les exprimentateurs. Celles de la Socit des Recherches Psychiques de Londres constituent dj un monument imposant en faveur de la communication avec les dcds et par consquent de la survie ; celles de l'Institut Mtapsychique International de Paris ont dj tabli la certitude mathmatique, des manifestations physiques observes par les spirites. C'est un beau dbut. Nous n'en sommes encore qu' l'A. B. C. de la mtapsychie parce que nous reprenons le problme par en bas et que, dans les milieux savants, on rencontre bien souvent des lments hostiles qui paralysent tous les efforts en dclarant qu'il est parfaitement stupide d'tudier l'me ; et que, d'autre part, l'esprit religieux trouve que ces faits manquent de prestige et ne veut voir que le ct dcevant de la mdiumnit. Mais ce n'est l qu'une ressemblance de plus avec la mdiumnit des saints et des prophtes, les thologiens sont obligs de convenir que, se croyant, par l'effet de l'habitude, sous l'action divine, les saints et les prophtes s'garent en affirmant, au nom du ciel, des inspirations qui surgissent naturellement de leur esprit. C'est ainsi que Nathan prophtise que le temple va tre construit par David, que Jrmie se plaint de ce que le Seigneur lui fait prdire des vnements qui ne se ralisent pas (Ribet, t. II, p. 348). Jonas s'irrite de ne pas voir la ruine de Ninive qu'il avait prdite. Saint Jean de la Croix affirme que nous ne pouvons nous fonder sur les rvlations divines parce qu'il est facile de nous tromper nous-mmes. Alors ?... d'o qu'elles viennent la source des messages mdiumniques est indiscernable ; cette difficult qui embarrasse les thologiens nous laisse cependant d'accord avec eux puisque, comme eux, nous disons qu'il ne faut pas abandonner son jugement, qu'il faut juger ces messages comme nous pourrions juger les conseils d'un ami terrestre en ne tenant compte que de sa valeur intrinsque. Cette valeur consiste, pour nous, dans la preuve d'identit de celui que nous croyons tres un esprit humain, mais pour l'Eglise cette valeur consiste dans la provenance divine qu'elle couvre quelquefois de son autorit, ce en quoi elle se trompe. A un tout autre point de vue nous tudions les manifestations physiques de la mdiumnit, celles qui scandalisent les thologiens ; ceux-ci ne comprennent pas l'importance du fait animique qui, lui seul, suffit dtruire l'difice du matrialisme. Oui les lumires vues autour

des mdiums expliquent l'aurole des saints, les lvitations du corps humain rhabilitent les phnomnes mystiques et, quoique les thologiens s'en dtournent, la mdiumnit, jusque dans ses manifestations les plus grossires, est utile la Science, elle explique les communications leves en mme temps que les divagations ; grce cette connaissance nouvelle nous savons qu'aucune hypothse mcanique ou lectrique ne pourrait expliquer certaines rvlations prcises, obtenues par le mouvement de tables et comme ces manifestations, lorsqu'elles sont spontanes, se produisent toujours l'occasion d'un dcs, nous sommes bien obligs de conclure que la force agissante n'est pas sans rapport avec l'me du dcd. Les manifestations faibles ou incohrentes, celles o l'intelligence du mdium ou d'un agent loign se refltent visiblement, ne servent qu' nous clairer sur le processus du phnomne : Action de la substance extriorise, obissant la direction inconsciente des personnes prsentes ou loignes, d'esprits conscients ou inconscients, etc. Les thologiens ne se sont jamais placs ce point de vue lorsqu'ils dnigraient nos phnomnes sous prtexte que le caractre divin leur faisait dfaut. Mais les mdiums supportent les expriences de laboratoire et c'est l leur plus grand mrite ; il faudrait les fliciter de leur constance car, en matire de contrle, on les a soumis des exigences et des rptitions excessives. D. D. Home, par exemple, a d y sacrifier une vie entire ; il a t, pour W. Crookes, un sujet d'tude et un lment de conviction sans rserves. Et, le croirait-on, c'est l ce qu'on lui reprochait en 1860. Je vous fais observer, crivait alors le Pre Pailloux, que ce qu'il a dit une fois, il se permet de le redire cinquante fois dans le cours de sa narration. Les prodiges qu'il a fait en Amrique il les refait en Angleterre, Florence, Naples, Rome et Paris. Il les raconte de Paris comme de Rome, de Naples comme de Florence, et d'Angleterre comme d'Amrique. Faites comme moi, prenez son livre, ouvrez-le au hasard, vous y trouverez invariablement toutes les pages ce qui me tombe sous la main la page 248. C'est le fragment d'une lettre adresse au rdacteur du Sunday Times : Il y a quelques jours qu'une socit de sept personnes, y compris M. Home et deux dames, se runit un soir autour d'une longue table ronde. Pendant un certain temps rien d'extraordinaire ne se passa, lorsque tout coup une brusque secousse fit tressaillir la table, qui commena bientt se mouvoir et osciller lgrement avec grce, et de temps en temps s'levait un pied du sol. Au mme instant des frappements taient produits de tous cts dans les murs, le plafond, le parquet et sous la table o s'tait plac un des assistants, sur l'invitation de M. Home, pour s'assurer qu'il n'y avait l aucune supercherie. Aprs quelques triviales communications, je saisis une sonnette et la tins par-dessous la table, lorsque je vis, un instant aprs, en dirigeant mes yeux en bas (au moment o toutes les mains taient sur la table), une toute petite main blanche qui commenait jouer avec la mienne et la caresser. Ds qu'elle eut sonn une ou deux fois dans ma main, je manifestai le dsir que la clochette ft apporte un monsieur d'en face, et ma demande tait peine formule, que je sentis l'instrument enlev ma main pour aller dans celle de la personne en question. Ceci se rpta plusieurs fois. La main tait douce et blanche comme celle d'un enfant, et parfaitement visible sous la clart de deux becs de gaz. M. Home prit ensuite un accordon, qu'il tint suspendu au bord de la table, et nous entendmes la plus charmante, la plus mlodieuse, la plus doucement triste musique qu'il ft possible d'couter. Je n'eus pas plutt exprim le dsir d'entendre The last Rose of Summer (La Dernire Rose d't) que ce morceau fut excut : l'instrument n'tant plus alors dans la main de M. Home, mais bien sur mon pied, o il tait venu se placer. Bientt nous vmes successivement paratre des mains qui remuaient et l des meubles ; une d'entre elles, videmment doue d'une grande force, toucha l'paule de M. Home, qui s'cria tout coup qu'une grande vigueur venait de lui tre communique. Le fait tait vrai, ainsi que nous allons le voir. M. Home se dirigea vers un norme bloc de bois..., l'ayant pris sous son bras comme s'il se ft agi d'un ftu de paille, il fit ainsi le tour de la chambre, et puis dposa son lger fardeau prs de la table. Il semblait n'avoir aucun poids pour lui ; mais lorsque deux messieurs

apparemment dous d'une force respective de beaucoup suprieure celle de M. Home, voulurent en faire autant, c'est peine s'ils purent le remuer19... Une autre main apparut ; ds qu'elle toucha M. Home, celui-ci s'cria : Ils m'enlvent ; ne me regardez pas jusqu' ce que je sois au-dessus du niveau de la table, car cela pourrait me faire descendre. Un instant aprs M. Home flottait dans l'air, cinq pieds environ du sol ; il effleura en passant une personne du cercle mais, en arrivant prs de la croise, il descendit lgrement terre. Leur force, observa-t-il est peine suffisante encore, mais dans peu je sais qu'il n'en sera plus de mme. La table, qui depuis quelque temps tait immobile commena bientt se mouvoir, se balancer violemment, et se diriger vers un sofa plac l'extrmit de la chambre, nous obligeant ainsi la suivre dans son voyage. Nous avions peine repris nos places sur nos chaises, quand notre attention fut attire vers une petite table qui traversait la pice, et qui, aprs beaucoup de difficults, tait parvenue se lever et se placer au milieu de celle autour de laquelle nous tions assis : Moins de lumire terrestre , fut-il pel ensuite ; nous teignmes aussitt les deux becs de gaz, laissant aux flammes brillantes du foyer le soin d'clairer la chambre : ce dont elles s'acquittaient consciencieusement. Tout coup la petite main d'un baby apparut se dtachant le long du bras d'un monsieur du cercle, et presque au mme instant ce monsieur vit, entre M. Home et lui, la forme blanche d'un enfant. Etant naturellement trs ami des enfants, il ne pensa pas autre chose sinon que ses gots taient devins ; mais sur la demande de sa femme, si ce n'tait pas l'esprit de son petit enfant dfunt, une timide rponse fut donne dans l'affirmative, et une clart brillante apparut en mme temps prs du sofa, laquelle s'teignit peu peu, et finalement disparut. La petite table qui, on se le rappelle, tait toujours sur la grande, commena alors se mouvoir, et la mme main qui avait communiqu M. Home une force si extraordinaire, nous apparut encore se plaant sur lui. Ses bras furent relevs par-dessus sa tte, ses pieds quittrent le sol deux pieds environ de hauteur, et il fut port ainsi vers la croise, o il s'leva jusqu' prs de quarante centimtres du plafond. Aprs avoir flott une ou deux minutes, il reprit terre ; mais, en s'approchant de sa chaise, il fut de nouveau soulev et dpos sur la petite table, toujours place au milieu de la grande. Une minute aprs, il s'levait pour la quatrime fois dans l'air, toujours sur la petite table, un pied environ au-dessus de la grande, et, aprs tre rest un instant dans cette position, il reprit terre et se plaa de nouveau au milieu de nous. Tel est en peu de mots le rcit de cette infiniment remarquable et satisfaisante sance.20 Cela est aux yeux du thologien dpourvu de tout intrt et cependant il en tire les dductions suivantes : Le caractre divin est inimitable et n'imite point ; c'est la raison pour laquelle le caractre diabolique est tout entier dans l'imitation : imitation de l'inimitable. La dignit vraie est inimitable la bassesse ; et souvent, nanmoins, le vil esclave copie les manires et chacun des mouvements de son matre. Tels sont auprs des anges du ciel, auprs des saints eux-mmes, les Esprits dchus de l'Enfer. Et plus loin le Pre Pailloux continue : ... Les Esprits de Home ne vous paraissent-ils pas tre de cette dernire catgorie ? Sans doute Elie fut transport par les anges dans un char de feu : c'tait un sublime prophte ; sans doute les saints ravis dans l'ardeur de la contemplation, furent, pour ainsi dire, transports jusqu'au trne de Dieu : l'adoration lve l'me, et il peut se faire quelquefois que les anges prtent leurs mains au corps pour l'unir cet lan d'amour : voil des convenances mais M. Home bott, gant, fris, s'lve au clair de la lune, dans un salon, en disant aux spectateurs : Regardez, voici que je m'lve ; n'ayez pas l'air d'y faire attention, les Esprits me laisseraient retomber ! M. Home n'est pas dans les convenances du surnaturel divin. L'ange de la justice trace de sa main contre une muraille l'arrt de Balthazar ;
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Ces points, ainsi que ceux qui prcdent reprsentent 25 lignes, omises par le thologien, mais qui, dans l'ouvrage de M. Home, expliquent l'incident, comme une merveilleuse preuve d'identit donne un des assistants. 20 Cits par le P. Pailloux et tir du livre de Home, Rvlations sur ma vie surnaturelle.

c'est le sublime de la terreur ; mais que me font moi toutes ces mains fluidiques et gazeuses qui viennent se trmousser sur une table ? Qu'ont chercher des mes immortelles, qu'inondent les ternelles dlices, sous une table, dans l'obscurit21, foltrant, lutinant, pressant les genoux celui-ci, les paules un autre, et le cou celle-l ? De telles mes empruntent leurs manires aux rprouvs.22 Ces citations suffiront, je pense clairer le lecteur sur la mentalit des pieux scolastiques. Evidemment nous ne pouvons pas comparer le merveilleux de Home, celui de la Bible. Nous ne reprocherons pas au grand prophte Elie de s'tre envol au clair de la lune, parce que nous ne savons pas si la lune tait pleine ce jour-l, mais quand nous aurons examiner les cas des saints, il sera plus facile dy trouver des analogies avec ce que nous venons de raconter. Dominique de Jsus Marie, Madrid s'levait ainsi lgrement de terre, de telle sorte que le roi Philippe II n'avait qu' souffler dessus pour le faire mouvoir comme une bulle de savon23. Voil ce qui rpond sans doute aux convenances du surnaturel divin que rclame le P. Pailloux. Lorsque Christine l'admirable tait saisie par l'esprit, son corps se mettait tourner en rond comme une toupie... elle se jetait dans des fours embrass, dans des chaudires d'eau bouillante, ou bien dans la Meuse lorsqu'elle tait gele, elle se tenait debout sur la roue des moulins, y enlaait ses mains et ses jambes, la nuit elle excitait tous les chiens de SaintFrond24. Evidemment M. Home eut t ple ct du surnaturel divin, mais il a pour lui le mrite du contrle exprimental, et par-l vous pouvez juger de l'admirable documentation que l'on possderait avec les vies des saints, si elles n'avaient pas t expurges et si chaque fait avait t observ avec la mme mthode que ceux de Home et d'Eusapia. De ces mmes phnomnes M. le chanoine Ribet tire la seule conclusion logique : Le spiritisme aboutit une dmonstration prcieuse, savoir : l'existence d'agents occultes en dehors de la matire... C'est la constatation exprimentale de l'esprit, de l'invisible, du supra humain ; et, du mme coup, le renversement du matrialisme qui ne voit rien au-dessus de l'homme. Le piquant de cette dmonstration c'est qu'elle est due des adversaires dclars du spiritualisme et du surnaturel, des reprsentants notables des sciences naturelles des mdecins... c'est par des faits palpables que les ngateurs sont ramens l'affirmation de l'esprit et du miracle ; et les plus sincres dentre eux en viennent tablir l'existence du monde de l'invisible... Cette apparition de l'invisible autour de l'homme, au-dessus et au-del, se fait sensible, clatante, irrcusable dans les scnes spiritiques. Nous avons ce sujet les aveux formels d'exprimentateurs en renom en cet ordre de phnomnes ; et leur tmoignage est d'autant moins suspect qu'ils affectent, en le donnant, l'indpendance de toute proccupation religieuse. Et l'abb Ribet cite, ensuite, William Crookes, Paul Gibier25, etc., comme nous avons l'habitude de le faire nous-mme et de le rpter satit. Alors, quoi ? Ce que l'Eglise enseigne, le Spiritisme le prouve, jugez donc larbre ses fruits.

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Le bon thologien oublie, ici, les deux becs de gaz allums. Le Magntisme, le Spiritisme, par le Pre Xavier Pailloux, p. 211, 212. 23 Dictionnaire de Mystique Chrtienne, abb Migne, voir p. 122. 24 Mystique Divine de Gorres, t. II, p. 184 -344, t. III, p. 520. 25 L'abb Ribet, La mystique divine, t. IV, p. 241 et suiv.
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CHAPITRE X La rincarnation
L'hypothse des rincarnations n'est pas seulement la plus comprhensible et la plus rationnelle de celles qui ont t mises en avant pour expliquer la destine humaine, elle est encore la seule qui ne nous conduise pas des conclusions absurdes ou impies. Au point de vue scientifique, elle s'accorde avec la marche de nos volutions ; au point de vue religieux, elle permet la pense de se dgager des erreurs antiques qui nous obligeaient de croire l'infinie cruaut de Dieu. Avec les vies successives il n'y a pas d'ingalits dans la destine des tres. Cette affirmation tonnera peut-tre ceux qui font tenir toute la vie terrestre entre le court espace de temps compris entre le berceau et la tombe, mais, pour celui qui suit la trace du premier atome vivant ds sa sortie du limon terrestre et qui le voit s'lancer, comme notre systme plantaire, vers un inconnu qui s'enfonce dans l'infini pour celui-l, tous les tres ont la mme destine, les ingalits apparentes ne sont que les accidents circonstanciels d'une longue traverse qui, prise dans son ensemble, sera la mme pour tous. La vie est une exprience qu'il nous est loisible de recommencer jusqu' ce que nous ayons trouv le chemin du bonheur. Cette doctrine est trs ancienne, elle apparat dans les enseignements de Pythagore, de Platon, de Socrate ; dans les rvlations de Jsus et dans la croyance des premiers chrtiens. Mais, par le Spiritisme moderne elle devient scientifiquement confirme et, de nos jours, elle a dj revu l'adhsion des esprits les plus minents du monde philosophique et religieux. On trouve des indices de la thse rincarnationiste dans les textes de la Gense, du livre de Job, du prophte Isae; la vocation des patriarches et des prophtes s'explique par la prexistence ; cette ide apparat constamment dans la Bible ; l'hypothse de 1a rincarnation d'Elie en la personne de Jean-Baptiste est une de celles qui rapparaissent dans les quatre Evangiles. Or, si l'on en excepte les rcits de la Passion, il n'y a pas beaucoup d'pisodes qui se trouvent dans ce cas. Certains docteurs croyaient que Jsus tait une rincarnation d'Elie ou de Jrmie (Matthieu, ch. XVI, v. 14 ; Marc, ch. VIII, v. 28 ; Luc, ch. IX, v. 19). Cette rincarnation d'Elie tait si bien attendue des Juifs qu'elle est l'objet constant de leurs proccupations. Ils envoient des messagers pour questionner Jean-Baptiste (Jean, ch. I, v. 21). Et toutes les fois que, dans l'vangile, il est fait allusion aux rincarnations, Jsus ne fait jamais rien pour rfuter cette hypothse, il y adhre implicitement. Est-ce pour ses pchs, lui demande-t-on, que cet homme est n aveugle ? Pour natre avec des pchs il faut avoir vcu auparavant. Quand Judas est venu au monde, une maldiction pesait sur lui ds avant sa naissance. Jsus ne pouvait pas rfuter une doctrine qu'il enseignait lui-mme dans le secret (Jean, ch. III, v. 7). Et, s'il est possible de ratiociner sur le sens de la conversation avec Nicodme, toute ambigut disparat au verset 12, o, Jsus dit : Je viens de vous parler d'une chose terrestre lorsque je disais qu'il faut que vous naissiez de nouveau, et vous ignorez cela ! Que sera-ce donc lorsque je vous parlerai des choses clestes ! Mais la reconnaissance formelle des rincarnations se trouve propos de Jean-Baptiste (Matthieu, ch. XI, v. 14) : Et si vous voulez recevoir ce que je vous dis, il est cet Elie qui devait venir. Cette parole est formelle et rend impossible toute contestation ; l'affirmation est rpte au chapitre XVII, v. 12 et 13 : Je vous dis qu'Elie est dj venu... Et alors les disciples comprirent que c'tait de Jean qu'il leur avait parl. Or, ceci est le commentaire du texte sacr. Ce n'est plus une parole lgre qu'on pourrait, la rigueur, attribuer quelque imprudence du narrateur ; non, c'est, ici, la rvlation mme, c'est le texte sacr que le verset 13 souligne et interprte. On sait avec quel soin mticuleux on a expurg, dans les vangiles, tout ce qui pouvait provenir de source apocryphe. Il nous faut

admettre l'explication ; car, si ce texte est rcusable, aucune parole de l'Evangile n'aura plus d'autorit. Nous voyons, d'ailleurs, dans la Bible, que cette rincarnation d'Elie est la preuve exige de tous pour croire la mission de celui qui doit venir. Il faut remarquer aussi la parole du prophte Zacharie avant la naissance de Jean-Baptiste : Il vivra dans l'esprit d'Elie ; ce qui pourrait s'interprter : C'est l'esprit d'Elie qui se manifestera dans Jean-Baptiste. On ne comprend donc pas qu'un catholique puisse conserver des doutes sur cette ancienne tradition, qui subsiste d'ailleurs parmi les pres de la primitive Eglise, tout au moins l'tat d'hypothse admissible. Mais cette doctrine tire sa force principale de la solution satisfaisante qu'elle apporte une foule de difficults d'ordre philosophique et religieux que, sans elle, il serait impossible de rsoudre. L'harmonie que nous devons ncessairement attribuer aux uvres de la cration divine ne permet pas de supposer autre chose qu'une lente volution des mes manes de Dieu ; son uvre serait vraiment incohrente s'il crait instantanment des idiots et des enfants mort-ns. Il n'y a que la prexistence et la germination tardive qui puissent expliquer les infriorits intellectuelles ou morales, ainsi que l'ingalit des conditions et des preuves. Il n'y a que le retour la vie qui puisse remdier aux accidents invitables dans une nature trouble par notre ignorance native et le mauvais usage que nous faisons de notre libert. Si les enfants mort-ns ont manqu leur entre dans la vie ils y rentreront par une porte nouvelle. Et si nous cherchons des preuves exprimentales de la renaissance nous les trouvons plus facilement chez ceux qui sont morts jeunes et qui se rincarnent immdiatement ; ils semblent n'avoir point travers les eaux du Lth, ils retrouvent quelques souvenirs de leur vie antrieure. D'un autre ct aucune conception n'est plus incomprhensible, ni plus sotte, que celle qui suppose l'apparition spontane d'une me sans antcdents, flottant entre le ciel et l'enfer et, dans l'espace de quelques annes, jouant son ternit. Cette impit, qui fait de Dieu un criminel bourreau, l'obligerait crer des mes en collaboration avec les hommes, et il sanctionnerait ainsi le viol et l'adultre, crant beaucoup plus pour l'enfer que pour le ciel. Au contraire si nous considrons Dieu comme la source perptuelle des mes qui naissent librement nous comprenons l'volution toujours ascendante et, l, nous rencontrons une justice parfaite, parce que la vie actuelle n'est plus qu'une consquence de nos vies antrieures, c'est nous-mmes qui, dans notre ignorance premire, avons pch ; ce n'est plus le pre Adam c'est toute l'humanit qui passe par cette ncessit inluctable, il n'y a pas d'autres progrs que celui conquis par l'effort ; et Dieu nous a donn, pour cela, le temps et la libert. A cette lumire les objections tombent et bien des choses s'claircissent. On dcouvre, dans l'Evangile, un sens profond des paroles qui passaient inaperues. Ainsi : ce n'est qu' la fin du monde que l'ivraie sera spare du froment. Matthieu, ch. XIII, v. 39. Nous avons donc jusque-l, en dernire ressource pour progresser dans les preuves successives qui nous attendent et lorsque Jsus, s'adressant aux docteurs de la loi, leur dit (Ch. XXI, v. 31) : Les femmes de mauvaise vie vous prcderont, dans le royaume des cieux, ce n'est pas que Jsus promettre le royaume des cieux aux femmes de mauvaise vie, mais elles en sont peut-tre moins loignes que les docteurs ptrifis dans la lettre des lois. Comme toute crature a le moyen de parvenir la fin laquelle elle est destine, celles-l y arriveront les premires parce que, au cours des preuves renouveles, elles, seront devenues des vierges pures, ou des mres dignes de rcompenses. Voil ce qui est facile comprendre et ce que nous enseigne la philosophie rationnelle du spiritisme. Les chtiments et les rcompenses sont proportionnels aux uvres et Dieu n'intervient pas comme bourreau ; c'est dans sa libert que l'homme s'loigne ou se rapproche du but, mais il faut qu'il naisse de nouveau s'il n'a pas suffisamment profit de la vie prsente. Dans ce cas il sera rendu la terre o va germer une moisson nouvelle.

Cela est grand, cela est juste, cela est beau ; et c'est avec plaisir que nous constatons que, depuis saint Augustin, Grgoire de Nysse..., etc., lEglise n'a jamais dsavou cet idal. Bien au contraire, des vques s'y sont rallis ; nous pourrions en citer plusieurs, citons au moins ces paroles de Mgr Passavali, vicaire de la Basilique de Saint-Pierre de Rome : Il me semble que, si on pouvait propager l'ide de la pluralit des existences pour l'homme, aussi bien dans ce monde que dans d'autres, comme un moyen admirable de raliser les desseins misricordieux de Dieu dans l'expiation ou purification de l'homme, dans le but de le rendre digne de lui et de la vie immortelle des cieux, on aurait dj fait un grand pas, car cela suffirait rsoudre les problmes les plus embrouills et les plus ardus qui agitent actuellement les intelligences humaines. Plus je pense cette vrit, plus elle m'apparat grande et fconde en consquences pratiques pour la religion et pour la socit. Louis, archevque. C'est, en effet la solution unique, toute autre conduit l'athisme ou l'impit. Aucune institution ne pouvant vivre dans l'immobilit nous esprons que l'Eglise se dcidera faire ce grand pas, elle donnera ainsi un signe de vie attendu avec anxit. Si nous nous tournons, maintenant, du ct des preuves exprimentales, nous rencontrerons des faits qui confirment assez srieusement l'hypothse des vies successives. Les vivants, disait Socrate, ne naissent que des morts. Les nouveau-ns, en effet, ne sont que des morts qui, aprs avoir quitt leur ancien vtement, reparaissent dans une substance neuve ; et, si l'oubli des vies antrieures est la rgle gnrale il y a cependant des exceptions pour ceux qui se rincarnent avant d'avoir subi, dans l'au-del, les transformations qui causent la perte de la mmoire. L'oubli du pass n'est jamais absolu, rien ne se perd, l'incarnation ne fait qu'obnubiler une certaine partie de nos souvenirs, la meilleure lucidit des sujets hypnotiques vient de ce qu'ils peuvent rtablir les voies de communications avec des rgions ignores. Dans cet tat ils retrouvent des traces partielles de leur vie passe. Ces expriences ne sont pas toujours probantes, mais toujours elles tendent confirmer l'hypothse. La vritable preuve se rencontre dans les cas exceptionnels o les enfants n'ont fait qu'un court sjour sur la terre et o ils recommencent une opration manque. Dans ces conditions exceptionnelles ils reviennent de l'au-del avec certains souvenirs, ce qui leur permet de rappeler des faits qui constituent une preuve trs nette de leur identit. Les grands journaux qui, cependant, mettent tant de mauvaise grce mentionner les expriences spirites lorsqu'elles sont conduites par des savants, les citent pourtant dans leurs faits divers lorsqu'ils arrivent mouvoir l'opinion publique. Le Journal a racont en 1907 que la population anglaise de Rangoon avait t mise en moi par la rincarnation d'un enfant qui racontait avoir t le major Welsh, mort en 1903, et ce bambin g de trois ans, dcrivait avec force dtails l'habitation de l'officier dfunt ainsi que les circonstances de sa mort. Un peu plus tard les journaux anglais, Indiens et Italiens signalaient un cas semblable ; celui d'un enfant de quatre ans qui disait avoir t un inspecteur de police, du nom de Fucker, qui avait t tu d'un coup de fusil tir bout portant tandis qu'il poursuivait des bandits. L'enfant racontait d'autres pisodes de la vie de cet inspecteur et une foule norme de curieux venait couter le rcit de ce bambin. Ces faits prouvent, tout au moins, le peu de valeur de cette affirmation, souvent rpte, que les faits de rincarnation n'apparaissent jamais chez la race anglo-saxonne. Il est possible que la mentalit anglaise n'accepte pas facilement cette hypothse, mais, dans la phnomnologie, la rincarnation reparat toujours. Blake, un grand artiste et voyant, non seulement tait rincarnationiste mais il affirmait avoir t lui-mme quelque chose comme un disciple de Socrate. Un auteur anglais bien connu, Florence Marryat, tait une rincarnationiste convaincue ; Katie King a parl de ses existences antrieures et Stainton Moses, un homme de haute culture et d'une moralit exemplaire, l'instigateur du mouvement spiritualiste en

Angleterre, parle dans ses Enseignements Spiritualistes de la ncessit d'une nouvelle vie terrestre, pour de nombreux esprits. Comme on le voit l'objection de nos adversaires n'a pas une grande valeur. D'ailleurs nous avons des preuves bien remarquables et qu'il serait impossible d'expliquer autrement que par le fait d'un recommencement d'existence. Ainsi le cas de M. Isaac Foster, demeurant , comt d'Effingam. Ayant perdu une petite fille, il alla se fixer au Dakota o il eut une nouvelle fille qu'il appela Nellie, mais qui refusa obstinment de porter ce nom en prtendant qu'elle s'appelait Maria, du nom qu'a portait le premier enfant, M. Foster n'avait jamais remis les pieds son ancienne rsidence, lorsqu'il y retourna, emmenant avec lui Nellie alors ge de neuf ans. L elle reconnut sa demeure et mme des personnes qu'elle n'avait jamais vues. Mais ce qu'il y eut de plus extraordinaire c'est qu'elle demanda revoir l'cole qui se trouvait un mille de l et, comme elle fit une exacte description de la maison d'cole que Maria avait frquente, son pre l'y conduisit. Elle se dirigea immdiatement vers le bureau que celle-ci avait occup en disant : Voici le mien. Des faits similaires se sont produits plusieurs fois et je puis encore en citer deux qui sont plus prs de nous. Le premier communiqu la revue de Rome Ultra, par le capitaine F. Battista, est le cas d'une fillette qu'il avait perdue et qui apparut sa mre toute joyeuse et, celle-ci bien veille, annona : Maman, je reviens ! A cette poque, crit le capitaine, j'aurais trait de fou celui qui m'aurait parl de rincarnation. Six mois plus tard ma femme donnait le jour une petite fille qui ressemblait en tous points celle qui tait morte. Je passe sur de remarquables similitudes parce qu'on pourrait les attribuer la parent d'origine, mais j'arrive au fait. La petite tant arrive l'ge de six ans, les parents, italiens tous les deux, entendirent chanter en franais dans la chambre de leur fillette. D'abord ils ne comprenaient pas, mais ayant fini par s'mouvoir ils entrrent dans la chambre. L, assise sur son lit, l'enfant chantait avec un accent franais trs prononc une sorte de cantilne que personne ne lui avait apprise. C'tait la berceuse dont une domestique franaise berait l'autre neuf ans auparavant. A la mort de l'enfant qu'on avait perdue cette domestique tait retourne dans son pays et, pour ne pas raviver le souvenir de ce deuil pnible, le chant en question avait t rigoureusement proscrit. Depuis, il tait compltement sorti de la mmoire des parents. L'enfant, interrog pour savoir qui lui avait appris cette chanson rpondit : Je ne l'ai pas apprise, je la sais toute seule. Le lecteur croira ce qu'il voudra, ajoute le capitaine Battista ; pour moi la conclusion est claire : les morts reviennent. Le second cas est encore plus remarquable parce qu'il est arriv un mdecin qui en a fait une observation srieuse. La voici rsume d'aprs les Annales des Sciences psychiques, annes 1911 et 1912 : En 1910, le Dr Samona avait perdu une petite fille nomme Alexandrine. Trois jours aprs elle se manifestait sa maman : Maman, ne pleure pas, je ne t'ai pas quitte..., maintenant je vais devenir petite comme cela. Et, ce disant elle lui montrait un petit embryon complet, ajoutant : Tu devras commencer prsent souffrir une autre fois pour moi. Ce rve se rpta trois jours aprs, mais la pauvre mre n'y croyait point car, la suite d'un avortement suivi d'opration elle se croyait sre de ne plus tre enceinte. Un jour qu'elle se lamentait amrement, trois coups secs et forts, entendus de tous, retentirent contre la porte et, le soir mme, on essaya de la typtologie. Ds ce premier essai la petite se prsenta avec une parente qui se donna pour son guide et chef : Ma petite mre, ne pleure plus, car je commencerai tout de suite renatre par toi et,

avant Nol je serai avec vous..., papa chri, je reviendrai, petits frres je reviendrai... Et ainsi de suite pour chacun de ses parents. Ds le dbut elle indiqua que ses communications ne dureraient pas plus de trois mois, car elle serait attache la matire et elle tomberait en sommeil. Enfin dans une dernire sance la petite dclara : Maman, il y en a une autre. Comme on ne comprenait pas, le guide intervint : L'enfant ne se trompe pas, mais elle ne sait pas bien s'exprimer ; un autre tre voltige autour de toi qui veut aussi revenir sur la terre. Cela ne fit qu'augmenter l'incertitude. La mre ne croyait pas pouvoir tre enceinte, elle craignait un nouvel avortement, trop de probabilits contraires faisaient craindre la dsillusion. La mre, vivant toujours dans les larmes, reut un nouvel avis : Prends garde, maman, si tu continues tre si triste, tu finiras par nous donner une constitution peu solide. Au mois d'aot, qui tait le cinquime de la grossesse, le Dr Vincent Cordaro visita Mme Samona et dclara spontanment qu'il souponnait la prsence de deux jumeaux. Le septime mois survint une nouvelle terrible qui fit craindre un accouchement prmatur. Le danger pass, un spcialiste, le professeur Giglio, diagnostiqua son tour deux jumeaux, le sexe restant douteux, mais le 22 novembre naquirent les deux fillettes. Maintenant la ralit d'une rincarnation se trouve confirme par le Dr Samona qui, plusieurs reprises, a publi ses observations. Les deux jumelles ne se ressemblent pas, mais la seconde Alexandrine ressemble tonnamment la premire ; quant aux caractristiques de la mentalit et des sentiments elles sont identiques, et ces ressemblances se trouvent aussi dans le maintien et d'autres particularits remarquables. Par exemple, dans la villa isole et silencieuse o habite la famille, si une lourde voiture vient faire trembler le sol, Alexandrine se cache dans les genoux de sa mre, comme le faisait la premire ; comme l'autre elle parle d'elle-mme la troisime personne : Alexandrine s'pouvante. Elle a la mme terreur du barbier quand elle l'aperoit..., etc. Sa petite sur Maria-Pace ne partage pas ces terreurs. D'autres observations rendent la ressemblance si complte que le rapport du Dr Samona se termine par cette comparaison : Le droulement de la vie de l'actuelle Alexandrine, pour ce qui regarde l'image, les habitudes et les tendances, est comme si l'on droulait nouveau, devant nous, le film cinmatographique ayant dj fonctionn avec la vie de l'autre. Comme on le voit les faits observs sont assez significatifs pour nous permettre de travailler sur cette hypothse, la seule raisonnable, celle d'une individuation lente, s'incarnant et se rincarnant dans des formes qui s'adaptent de mieux en mieux aux besoins de l'tre. Il n'y a qu'une cration digne de Dieu, c'est celle rsultant d'une action permanente, ternelle, crant les possibilits inpuisables qui permettent tout tre de se constituer et d'voluer dans sa libert. Dans cette conception, le contrle exprimental vient encore au secours de notre hypothse. L'existence d'un corps invisible, le Prisprit, nous aide comprendre le processus des naissances, car il apparat comme un champ de force extriorisable, capable d'agir sur la matire pour reconstituer des organes. Enfin, la contre-preuve exprimentale nous est fournie par le phnomne de matrialisation que l'on peut analyser, car il cre sous nos yeux, cette substance vivante qui passe de l'invisible au visible et qui se manifeste des degrs variables de densit. L'me n'tant jamais nue, ayant toujours son service les modalits nouvelles de ce corps invisible, on comprend qu'elle puisse se dgager du corps, stagner dans l'invisible et faire appel des lments nouveaux pour se rincarner. Mais la matrialisation spirite ou exprimentale n'tant qu'une action momentane ne peut produire qu'une cohsion phmre. Il faut, pour se rincarner, que la force psychique de l'tre forme ce champ magntique autour des organes de la mre pour construire selon les voies normales, qui sont celles de la germination, un organisme capable de vivre lui-mme de la vie physique.

La matrialisation vraie exige, cependant, le concours des invisibles. Nous sommes trop loin des faits et pas assez documents pour savoir comment Agns, Thcle et Marie se matrialisaient devant saint Martin, mais nous trouvons plus prs de nous, dans l'histoire des saints, quelques cas de matrialisations indubitables. Par exemple, celle par laquelle sainte Catherine de Sienne extriorisait l'image d'un homme barbu que son confesseur prenait pour le Christ. Ce phnomne s'expliquerait fort bien par le concours des entits de l'au-del, avec lesquelles la sainte, vivait en communion spirituelle, et qui dsiraient sans doute produire un miracle difiant pour l'poque, et dans lequel il est facile de reconnatre le phnomne que nous connaissons aujourd'hui. La matrialisation n'implique nullement la prsence relle de la personne qu'elle reprsente, toutefois cette manifestation est possible. Le grand intrt qu'elle nous offre est surtout dans le ct exprimental qui vient nous prouver que les formes organiques sont des crations psychiques, que l'me humaine participe de la puissance cratrice de l'organisateur de l'Univers, comme le dit Gabriel Delanne ; car, que ce soit l'esprit d'un dsincarn ou celui du mdium extrioris, le phnomne n'en est pas moins grandiose et semble dmontrer que rellement, en nous, existe une partie infinitsimale de la cause premire, quelle qu'elle soit, qui a engendr les merveilles de l'ternel Cosmos26 . La doctrine des vies successives est appele rgnrer l'humanit, en modifiant des conceptions surannes qui ne sont plus acceptables. Elle apporte aux nigmes de la vie une solution rationnelle et satisfaisante. Elle appartient la tradition, la rvlation chrtienne, la philosophie et elle appartiendra bientt la science. Sortis du limon de la terre, ou ns dans l'obscurit, comme dit saint Paul, nous marchons tous vers la lumire. Ayant tous le mme chemin parcourir, les mmes preuves traverser, nous retrouvons l l'galit dans une justice parfaite. Il n'y a plus d'autres chtiments que ceux que nous nous infligeons nous-mmes et le chemin sera plus long pour celui qui s'gare dans les sentiers perdus. Les douleurs et les dnis de justice dont souffrent des innocents ne sont plus des nigmes indchiffrables puisqu'elles sont les uvres des hommes, Dieu n'est plus un bourreau. Et puis si nous admettons une direction spirituelle pour rgir le grand mystre de la vie, nous pouvons bien admettre que des guides d'un ordre plus lev agissent sur nous comme le magntiseur agit sur son sujet par des suggestions prnatales. Ainsi l'ange gardien, en suggrant l'oubli dans la vie nouvelle, pourrait nous imposer certaines preuves ou certain idal en rapport avec le pass que nous avons corriger ou la vertu que nous devons acqurir. Et dans cet ordre d'ide ce serait une loi trs sage que celle qui nous imposerait l'oubli, puisqu'il suffit dimaginer une socit o ce souvenir subsisterait pour en comprendre l'impossibilit. Les rincarnations avec le souvenir des fautes commises et des injustices subies ne feraient que perptuer les malentendus, augmenter les haines et les dsirs de vengeance. Il y aurait des tmoins qui ne pardonneraient pas et il y aurait les faux tmoins pour vous accuser et vous convaincre d'avoir t, dans l'incarnation dernire, un suppt de Satan. Pour vivre de nouveau il faut faire peau neuve, c'est le cas de le dire et, sans l'oubli, la vie du nouvel honnte homme ne serait plus possible.

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Gabriel Delanne. Revue Scientifique et Morale du Spiritisme. p. 237, aot 1 921.

CHAPITRE XI Le prisprit
Pour la preuve de l'existence d'un agent intermdiaire entre l'me et le corps, le prisprit des spirites, l'histoire des saints serait une prcieuse source de documentation. Mais on ne croit plus ces histoires trop souvent lgendaires, ou que leur exagration a fait repousser comme absurdes. Le spiritisme a dmontr que cette absurdit n'tait qu'apparente et que le pouvoir de l'homme se manifeste en dehors de ses limites corporelles. Si le corps intermdiaire n'existait pas, aucun miracle des saints n'aurait pu se produire, car les nombreuses manifestations qui servirent de base aux procs de canonisation sont dues aux activits de ce corps extriorisable et sans lequel aucun rapport ne pourrait s'tablir entre la terre et le ciel. Beaucoup de saints ont t de grands mdiums : Saint Martin de Tours, Saint Grgoire, Franois d'Assise, Marie d'Agreda, Jeanne d'Arc Catherine de Sienne, Rose de Lima, le cur d'Ars, pour ne citer que ceux-l ; tous ont vu se produire autour deux des mouvements d'objets sans contact, des coups frapps, des ddoublements, des matrialisations et autres phnomnes que l'on s'empresse de dclarer absurdes, lorsqu'ils se produisent aujourd'hui chez les spirites. Ne serait-il pas plus simple de reconnatre que le prisprit tait l'agent de toutes ces merveilles qui se manifestaient, autour des saints, avec une puissance incomparable. Nous connaissons aujourd'hui l'existence de ce corps invisible qui la tlpathie donne des ailes, et l'on ne peut plus se soustraire aux consquences des faits que le spiritisme a mis en vidence. Le scrupule n'est plus de mise devant la lunette de Galile. La reconnaissance du corps astral s'impose. Du moment que le corps invisible est devenu une ralit physique, nous avons le droit de l'tudier, de l'analyser, de chercher comment il s'adapte aux effets mcaniques auxquels tend la volont qui l'utilise, comme nous avons le droit, devant une locomotive, de nous demander comment la chaleur est transforme en mouvement par la vapeur d'eau. Le corps prisprital contient tous les secrets de la vie physique. En contact avec l'me, dont il peroit les directives, il anime les corps de mme que la vapeur d'eau sous l'influence de la chaleur active le piston. Il est le mdium de la manifestation terrestre et, comme la vapeur d'eau, il ne nous donne, par lui-mme, aucune ide du foyer d'incandescence spirituelle d'o lui vient la force initiale. Il est m par une volont consciente, il pouse les formes du corps, mais il n'en est pas solidaire ; enfin il se comporte comme une substance idoplastique, c'est--dire qu'il cre des formes penses, l est le secret de la mystique et celui de la mdiumnit. Quand il s'extriorise, il se projette au dehors sous la forme de rayons rigides qui peuvent exercer sur les objets une action mcanique. Ainsi fait-il dans les tables dont les paens se servaient dj, mais les premiers chrtiens s'en servaient aussi pour leur rpondre, ce qui prouve que ceux-ci considraient la table comme un oracle anim par une puissance suprieure celles que consultaient les paens. Je n'ai pas besoin de rappeler les passages de Tertullien qui en font foi. Aujourd'hui nous ne regardons plus la typtologie comme un oracle, mais comme un puissant moyen d'investigation et un sujet d'tudes. Et nous ne l'acceptons plus comme un miracle, parce que nous savons que les rayons rigides que projette le corps invisible constituent un levier plus ou moins puissant et que les volonts expectantes peuvent influencer les rponses. Mais ce ne sont pas les thologiens qui ont clairci la question, ce sont bien les spirites. Le 15 septembre 1870, une statue de saint Dominique fut souleve d'avant en arrire et de gauche droite comme une simple table ; cela se passait dans un couvent de religieux, Soriano, en Italie, et l'vque du lieu proclama le fait, surnaturel et miraculeux. Si on veut signifier, par l, que c'est une manifestation d'esprit, nous sommes d'accord, le fait s'est produit

devant soixante personnes, mais l'approbation piscopale prouve tout au moins que le phnomne est de bon aloi et qu'il est permis de l'observer. Aux origines du christianisme, c'tait des colonnes de marbre, ou mme des montagnes, qui se lvitaient ainsi, mais il est permis de croire que la lgende a exagr. Quant aux coups frapps ils sont extrmement frquents dans l'histoire des Saints, et c'est par ce moyen que les mes du purgatoire se rappellent l'attention de ceux qui, sont disposs prier pour elles. Mais les mes du purgatoire ce sont des esprits, et quand ces coups se rptent l'occasion d'un dcs, il n'est pas interdit d'entrer en rapport avec elles, puisque les Saints nous en ont donn l'exemple et, mme aprs avoir t dlivres par leurs prires, ces mes reviennent quelquefois, assidment, pour les remercier ou leur faire les rvlations les plus utiles. Cette facult du corps invisible, de solidifier en quelque sorte les projections idoplastique, est protique, elle se prte aux effets mcaniques auxquels tend la volont qui l'utilise. Le corps invisible n'est donc pas la cause des phnomnes, il en est le moyen, la forme dynamique ; c'est d'une volont quelconque qu'il reoit une direction, et comme le mystre se trouve dans la difficult de dterminer cette volont. On explique tout par le subconscient, ce qui n'a aucun sens et n'explique rien. Eusapia ouvre une serrure ou tourne une clef sans la toucher de sa main visible, c'est que son organe invisible a produit cette action sous l'influence d'une volont qui peut tre la sienne ou celle d'un aide invisible, peu importe pour une sance exprimentale o l'on cherche d'abord tablir le fait. Mais nous connaissons les processus physiologiques de cette action extraordinaire et il n'y a pas lieu d'en imaginer un autre lorsqu'un saint, ayant perdu la clef d'un coffret ou d'un reliquaire opre de la mme manire, en simulant avec ses doigts le geste de tourner la clef dans la serrure. Ici la Religion veut voir l'action divine, mais l'action divine est partout agissante et, sans avoir la prtention de supprimer le mystre, la science spirite a dcouvert la forme mcanique suivant laquelle le phnomne opre. Ochorowiez a prouv l'existence des rayons rigides au moyen d'une exprience trs simple. Sous un verre renvers il a plac un petit tas de poudre trs fine ; deux pices de 10 centimes servaient de cales pour livrer passage aux rayons solides, et le mdium plaant ses deux mains de chaque cot du verre, a pu en rvler la trace rendue visible lorsque le fil qui s'tendait de l'une l'autre main entrait en contact avec la poudre. On voit, par l, que si l'interprtation tait du domaine de la religion, ses solutions ne portent pas toujours les marques d'une bonne inspiration. Pour ouvrir les portes sans clef le dsir suffit, Catherine de Sienne ouvrait et fermait les portes volont ; d'autres, comme les stigmatises du Tyrol, les empchaient de s'ouvrir quand la clef tait dans la serrure. Mais cela n'a t obtenu que par des saints ou des saintes qui avaient donn des preuves incontestables de leurs facults ! mdiumniques trs puissantes Marie d'Agrda voulant ouvrir un coffre pour faire l'aumne, son pre lui en refusait la clef : Ouvre ce coffre si tu peux , lui dit-il. Et elle ouvrit la serrure avec autant de facilit que si elle en avait eu la clef. Les spirites ne nient pas que cela ne puisse se faire avec le concours de puissances invisibles, ils croient mme que ce concours est absolument ncessaire, mais quand on leur dit que c'est l du spiritisme sans esprits, on fait tort l'Eglise qui voit, l, un miracle de l'intervention divine. De mme, lorsqu'on soutient que la prdiction de l'avenir est un signe certain de l'intervention divine parce que cette puissance ne saurait tre attribue au dmon, on reconnat par l mme que le Spiritisme n'est pas indigne de la faveur divine, puisque les divinations et les prmonitions dont il a recueilli les preuves les plus incontestables et les plus scientifiquement tablies, forment le fonds le plus riche de sa documentation. Pour en tre convaincu il suffira de lire le chapitre de C. Flammarion27 qui traite de la connaissance de l'avenir ; on y trouvera des prdictions beaucoup plus frappantes que celles mentionnes dans les vies des saints.
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La Mort et son Mystre.

L'action distance est frquente chez les mourants qui se manifestent l o est le sige de leur affection ; mais voir distance est un fait qui peut s'interprter de deux manires diffrentes, selon que le sujet franchit les distances par ses propres facults psychiques, ou qu'il peroit les images transmises par un agent loign, ce qui arrive dans les cas de morts violentes. Que de mres et d'pouses, durant la dernire guerre, ont peru l'image ou senti le choc des morts violentes l'heure mme o les leurs taient frapps. Du ct exprimental il n'est plus permis de nier la voyance de certains mdiums et la vue distance est un phnomne trop bien tudi pour que les thologiens persistent y voir tantt l'action divine et tantt l'action prestigieuse du tentateur. Le corps prisprital est indispensable pour expliquer l'action distance, le ddoublement corporel dont la photographie nous donne une preuve irrcusable. Grres assure avec raison qu'il est l'image de l'me qui rside en lui, le spectre de l'me, dit-il, dont la chair n'est que l'enveloppe plastique. On voit, par l, que la simple observation des faits a conduit ce thologien aux mmes conclusions que les Spirites. Il rapporte le cas de Marie Goffe son lit de mort qui, obsde du dsir de revoir ses enfants, alors neuf milles du lieu o elle expirait, y russit pleinement. La bonne qui veillait sur les enfants vit, pendant environ un quart d'heure, son apparition corporelle, qui se dissipa ds qu'elle pronona les paroles : Au non du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, qui es-tu ? Une voisine courut, au matin, vers la malade ; la mre raconta aussitt que sa fille, alors qu'on ne savait si elle tait morte ou vivante, avait dclar, sitt revenue elle, qu'elle avait vu ses enfants. Le cur du lieu fit une enqute auprs de la bonne et des voisins, auprs de l'ecclsiastique qui tait venu le soir et de la garde-malade qui l'avait veille ; tous taient des personnes intelligentes, calmes, incapables de tromper... etc.28 Nous avons encore des exemples classiques de ddoublements dans le cas de l'abb Steinmetz et dans le cas d'Emilie Saget ; mais surtout dans un document communiqu M. de Rochas, une photographie qui nous montre le double d'une jeune fille, apparue spontanment sur deux preuves successives, l'image a volu pendant le court espace de temps qu'il fallut pour retourner le chassis. C'est--dire que les deux aspects identiques d'un fantme ne sont plus superposables. Aprs cela, le pre Mainage peut nous accabler de sa Summa Theologica, question CXVII, etc., le texte de saint Thomas ne rsistera pas la photographie. Le Pre Mainage tient surtout dmontrer que l'me sortie de son corps ne peut plus le mouvoir, ou ne peut plus y rentrer. Soit, mais la forme thrique peut s'extrioriser sans abandonner le corps compltement. Or c'est sur la force thrique que l'me agit et cette force, tout comme l'lectricit, peut mouvoir les corps. Direz-vous que l'me ne peut pas manier une force ? Si entre l'me et le corps il y a une forme thrique toute objection disparat. D'ailleurs la mdiumnit, puisque c'est elle que veut combattre le pre Mainage, ne consiste pas remuer des cadavres, mais simplement transmettre ou percevoir des images mentales, dans l'lment thrique d'une personne qui n'est pas spare de son corps ; donc l'objection ne porte pas. Mais les thologiens ne s'appuient pas sur des faits. Aucun fait, nous a dj dit le pre Pailloux, ne peut subsister devant le moindre texte de saint Thomas ; or saint Thomas a dit..., inclinonsnous. Et puis il y a quelque chose de plus grave que saint Thomas ; la thorie qui suppose, dans l'homme, un principe intermdiaire entre l'me et le corps est condamne par le concile de Latran en 1513 et Pie IX a renouvel cet anathme en 1857 et en 1860 29. Comme d'autre part le pre Mainage nous affirme que l'me sortie du corps ne peut pas y rentrer ; force nous est de conclure que saint Franois d'Assise, saint Franois Xavier, sainte Lidwine, Marie d'Agrda,
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Voyez : La Mystique de Grres, t. III, p. 314. Voir Ribet, IV, p. 116-116.

Alphonse de Liguori avaient deux mes, puisque aucun intermdiaire n'tait possible entre eux et les deux corps qui se voyaient simultanment en des lieux diffrents. Voil o nous conduit la ngation du corps psychique intermdiaire. Dans les cas de bilocations obtenus exprimentalement l'un des deux corps parat toujours inerte ; cependant l'histoire des saints renferme quelques rcits contraires, ils sont incontrlables ; acceptons-les, cependant, tels qu'on nous les rapporte. L'ide d'une me unie deux corps distincts n'a pas de sens, mais l'ide d'une me se manifestant sur divers lments extriorisables n'est pas plus inconcevable que celle de la tlphonie sans fil se propageant dans toutes les directions ; mais il faut admettre un agent de transmission, le fluide nerveux. Il faut donc admettre un agent extriorisable pour produire la bilocation, une force psychique extriorisable comme l'est la vapeur ; et, si nous voulons bien reprsenter l'me par la chaleur, nous comprendrons qu'un contact unique avec la chaudire puisse extrioriser une force vapeur qui, bien canalise, pourra actionner plusieurs moteurs. Notre me puise ses forces dans un lment cosmique dont nous ne connaissons rien, il n'y a l rien d'absurde pour celui qui a le sentiment de son ignorance. L'ide qui s'impose, aprs l'tude des faits, c'est qu'un mdium, ou un saint, peut tre impressionn par des agents invisibles avec lesquels ils sont en rapport. Il n'y a pas d'autres hypothses que celle du corps astral qui puisse expliquer cela. Mais nous n'en sommes plus aux hypothses, nous en sommes aux expriences. M. de Rochas a extrioris le corps astral, il en a dtermin les localisations partielles, il l'a condens de manire reformer, par-devant le sujet, le fantme complet. Un soir qu'il oprait avec Mme Lambert et que celle-ci, en tat d'extase, voyait son corps astral flotter au-dessus d'elle, une grande hauteur, M. de Rochas, sous un lger prtexte, sortit un instant du salon, monta au premier pas de loup et, ayant repr le point o se trouvait le sujet, il avana la main. Mme Lambert bondit, poussa un cri de douleur en joignant ses mains audessus de sa tte. On dut la transporter sur son lit, o elle resta sans pouvoir manger ni dormir pendant vingt-quatre heures. Le corps astral et ses rapports magntiques donne la clef de beaucoup de phnomnes mystiques, il explique l'tat de rceptivit sensorielle qui met les saints en communication avec les mes du purgatoire, avec les anges gardiens, etc., mais il explique surtout les effets physiques, les blessures, les stigmates, qui n'ont d'autre cause que le retentissement de l'esprit sur la matire. Le corps thrique reoit la blessure qui retentit sur l'organe au moment de la rintgration. Une bonne religieuse, en extase, frmissait la vue des tortures que s'infligeait Henri Suso et qu'elle voyait distance ; elle tendit son bras pour amortir les coups de discipline, son bras noircit et elle en porta les meurtrissures durant plusieurs jours. Si le corps thrique n'est pas une ralit substantielle il n'y a pas de lien possible entre l'organisme et les objets vus distance. Catherine Emmerich couche sur son lit ne peut pas voir rellement les lieux qu'elle visita ; de ses voyages en esprit elle rapporta des stigmates tels que les blessures que lui occasionnaient les cailloux du chemin, les orties qu'elle arrachait ou les pines qu'elle rapportait dans sa chair. Et si l'me qui a quitt le corps ne peut plus reprendre contact avec son organisme, elle ne peut plus, plus forte raison, agir sur la matire inerte ; alors, que signifient toutes ces apparitions des mes du purgatoire qui remuent des objets, qui laissent des traces de leur contact en brlant les draps ou les vtements ? Cela signifie qu'elles ont un corps astral, sans lequel d'ailleurs elles ne pourraient ni voir ni entendre ceux qui elles se manifestent. Les thologiens nous diront que cela se fait avec la permission de Dieu. Mais nous ne prtendons faire quoi que ce soit sans cette permission ; si je respire c'est avec la permission de Dieu et si, dans une sance exprimentale, une photographie ou un moulage m'apporte la

preuve matrielle de l'existence du double fluidique, c'est donc que la bont divine ne juge pas cette exprience contraire au bien de l'humanit. Ce que les Saints ont fait nous pouvons le rpter, avec une puissance moindre peut-tre, mais dire que les lvitations enregistres aux procs de canonisations ont emprunt d'autres agents matriels que ceux qui ont t observs et rendus palpables au cours des expriences mtapsychiques, nous n'avons pas de raisons de le supposer. Dire que les matrialisations d'un saint Martin ou d'une Catherine de Sienne taient d'une autre substance que celle observe sur les mdiums, cela ne serait pas raisonnable. Le corps astral, ou prisprit, est donc le support des apparitions et des ddoublements, c'est-dire de la manifestation matrielle des morts et des vivants. De nombreux cas observs prouvent que les vivants peuvent s'extrioriser, les spirites parlent d'une extriorisation prispritale alors que les thologiens parlent de la mort mystique, les deux cas sont identiques. Sainte Lydwine et Catherine Emmerich voyagent travers l'espace, Marie d'Agrida s'envole au-dessus des mers et le P. Samaniego constate que c'est l'anantissement complet, l'insensibilit absolue toute impression extrieure, c'est ce qu'il appelle la mort mystique. Si l'esprit survit, dit-il, il est bien loin de son enveloppe prissable et il s'tonne que Marie d'Agreda ait pu revivre aprs tre morte si souvent, il est vrai qu'elle voyageait en corps astral jusqu'au Nouveau Mexique. J. de Copertino se transportait auprs des mourants ; saint Pierre d'Alcantera se ddoublait souvent, il apparut sainte Thrse un an avant sa mort. Saint Alphonse de Liguori rentra dans son corps aprs deux jours d'absence, en 1774, la mort du pape. Les solitaires du dsert taient familiariss avec la sortie en astral, saint Jean d'Egypte rpondit un officier qui sollicitait, pour sa femme, la permission de le visiter : Allez dire votre femme quelle me verra cette nuit sans sortir de la maison o elle se trouve. On ne peut pas accepter ces faits qui appartiennent l'histoire religieuse et aux procs de canonisation, si on rejette l'ide de tout intermdiaire entre le corps et l'me. D'ailleurs, dans la pratique, les hagiographes sont bien obligs d'admettre la ralit du corps astral. L'uvre de Catherine Emmerick en est une preuve encore assez rcente ; on lit dans l'introduction : Parfois aussi son guide spirituel la ravissait en corps et en me, la transportait dans la Terre Sainte, o elle visitait le Calvaire et d'autres lieux saints qu'elle couvrait de ses baisers et qu'elle arrosait de ses larmes. Le voyage termin, elle trouvait son rveil ses lvres couvertes de gerures, et son ange lui disait : Tu as conserv ces marques afin que tu saches qu'aujourd'hui ton ravissement s'est fait en corps et en esprit. Une autre fois, dans un de ses voyages, ayant eu marcher dans un sentier glissant, elle se blessa, en tombant, la jambe gauche qui s'enfla et la lit souffrir pendant plusieurs jours. Une nuit qu'elle visitait les glises principales de Rome et qu'en allant de l'une l'autre, elle s'ouvrait avec les mains un chemin travers les broussailles, une pine entra dans son doigt et elle l'y trouva son rveil. Ces blessures la portaient croire, conformment ce que lui disait son guide, qu'elle tait rellement ravie en son corps. C'est--dire qu'elle tait corporellement extriorise. Cependant son corps matriel tait toujours l couch sur son lit de douleurs. Ce ne pouvait donc tre autre chose qu'une rintgration de son double extrioris qui rapportait ces stigmates. C'est d'ailleurs la conclusion du commentateur catholique qui crit : Ainsi ces voyages taient rels, bien que spirituels ; Anne-Catherine tait rellement dans les lieux o elle tait conduite par son guide ; elle tait rellement sur les chemins qu'il lui fallait parcourir, et elle tait ravie en corps aussi bien qu'en esprit. En preuve de ce que nous avanons, on pourrait invoquer chaque page, pour ainsi dire, de ses relations30. Il y a donc, ncessairement, quelque chose de rel qui accompagne l'tre spirituel dans ses ddoublements, et les tmoignages spirites ne sont plus qu'une confirmation de ces faits qui apportent la religion le secours d'une preuve exprimentale. Pourquoi nier l'vidence ?
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Vie de N. S. Jsus-Christ, dition H. Casterman, 1860, p. XCIII-XCV.

M. le colonel de Rochas crit de son ct : Un de mes amis de quelques annes plus jeunes que moi, d'esprit trs cultiv et occupant une haute situation dans le monde, prsente d'une faon remarquable le phnomne de l'extriorisation de la sensibilit qui, chez lui, se produit mme l'tat de veille, mon simple contact. M. X..., intress par mes recherches, a bien voulu s'y prter et je l'ai magntis une dizaine de fois, en approfondissant chaque fois l'tat d'hypnose o je m'arrtais. A la quatrime sance, il m'a dit qu'il quittait son corps matriel, qu'il le voyait inerte : il manifesta alors une sorte de dgot pour ce qu'il appelait sa loque. A la sixime sance, non seulement il se dgagea et vit son corps matriel, mais encore ct et un mtre environ, il vit apparatre une sorte de nue lumineuse o il reconnut sa silhouette. A ce moment, je constatai que le rayonnement de son corps matriel ne prsentait plus de sensibilit, sauf entre ce corps et le corps astral o la sensibilit tait porte son maximum et parfaitement localise. En d'autres termes, le corps matriel tait insensible, le corps astral lumineux tait sensible et il y avait des rayons moins sensibles et non assez lumineux pour tre perus par le sujet, qui reliaient le corps astral au corps matriel qui me parlait. Le 28 avril 1892, je priai M. X..., de faire changer de place son corps astral ; il ne put y parvenir, mais il put tendre son bras astral et mettre sa main astrale dans ma main ; il en ressentit l'treinte et s'tonna que je ne sentisse pas la sienne. Je lui dis alors d'appuyer le bout de l'annulaire de sa main droite astrale sur une grande pingle que je tenais jusqu' ce qu'il sentit la piqre ; il le fit, sentit la piqre, et je passai d'autres observations. Dix minutes aprs, M. X.... compltement rveill et ayant comme d'habitude perdu le souvenir de ce qui s'tait pass pendant son sommeil, causait de choses tout fait trangres, avec quelques personnes de ma famille, lorsqu'il retira le gant de sa main droite qu'il avait conserve gante et regarda attentivement le bout de son doigt annulaire. Je lui demandai ce qu'il avait ; il me rpondit qu'il prouvait comme une piqre, puis, pressant avec l'ongle du pouce, il fit perler quelques gouttelettes de sang prcisment l'endroit ou il aurait appuy le doigt sur l'pingle. Je lui donnai l'explication et il chercha voir si son gant n'avait pas t perc, mais naturellement il ne put rien voir. L'exprience est absolument nette ; il ne peut y avoir aucun doute sur le fait31. La documentation spirite est loin de s'arrter l. Lorsque le mdium est autre chose qu'un sujet d'exprience, lorsqu'il est anim du zle de connatre et du dsir personnel d'tre utile l'humanit, c'est alors que l'extriorisation du corps astral a lieu sous la conduite d'un guide. Ainsi quelque point de vue que se place l'observateur, point de vue religieux, ou dsir sincre de recherches scientifiques, l'existence du prisprit est confirm par l'preuve exprimentale, on arrive la mme conclusion pratique. L'existence du corps astral est scientifiquement prouve, sa ngation dtruirait toute l'histoire du miracle ; il est bien tonnant que les thologiens n'aient pas senti l'appui que ces sortes d'tude leur apportaient.

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Annales des Sciences Psychiques. Anne 1910, p. 291.

CHAPITRE XII Chez les thologiens


Le pre Mainage s'efforant de prouver la non-intervention des esprits dans le spiritisme, nie absolument l'existence du corps astral. Si le corps astral n'existe pas, conclut-il, la logique du systme oblige reconnatre l'impossibilit, pour les morts, d'entrer en contact avec les vivants. Le raisonnement est juste, seulement le corps astral existe. L'abb Ribet nous apprend que les anges eux-mmes entrent dans une sainte familiarit avec les vivants. Alors la preuve est faite ; l'action des anges, admises par l'Eglise implique la ncessit du corps astral. Il est bien entendu que ce corps astral chappe nos dissertations, entre la matire pondrable et la matire thrique, je dirais presque spirituelle, les tats successifs nous sont inconnus ; mais il est bien certain qu'au point o le dernier tat subtil atteint la sommit anglique, existe encore une modalit qui permet l'me d'agir sur la substance. Une me nue cesserait d'exister, immdiatement confondue en Dieu. Elle est donc toujours attache une substance. Si les anges sont les mdiateurs de Dieu auprs des mes, il faut bien qu'ils aient un moyen d'action sur nos organes, ce moyen ne peut pas tre immatriel, et ce que nous disons des anges nous le dirons de l'me dfunte. Si les anges peuvent apparatre personnellement, soit en vision imaginaire, soit en vision corporelle, pourquoi cela serait-il interdit aux mes dgages de la chair ? Ce jugement qui est celui de M. le chanoine Ribet (t. II. p. 180), sera aussi celui de tous les spirites. Si de vulgaires intrts matriels ont autoris de pieux vques voquer les morts, c'est, tout au moins, que cette tentative n'tait pas coupable ; ceux qu'ils faisaient revivre n'taient pas des saints, ils les rappelaient pour leur donner le baptme, pour les faire tmoigner dans un procs, pour rendre un hritage. Les morts peuvent donc nous venir en aide, et quelle aide meilleure peuvent-ils donner l'humanit que de lui apporter une preuve de leur survivance et de leur identit. C'est ce motif, d'ordre lev, qui justifie le plus souvent les apparitions spirites. Est-il possible que la pusillanimit des personnes pieuses repousse ce genre de manifestation qui est une dmonstration de la survivance ? Les thologiens n'en veulent pas parce qu'ils tiennent leur conception du miracle. Pour eux tout rapport entre morts et vivants ne pourrait s'tablir que par l'intervention d'un surnaturel que Dieu ne peut pas tenir la disposition des spirites. Ils tiennent au miracle. Dieu, disent-ils, tant l'auteur de toutes les lois, peut y droger si cela lui convient. Je pourrais en citer un qui ajoute que, si quelqu'un tait assez fou pour nier une telle vidence, il faudrait l'enfermer, parce que rien n'est impossible Dieu. Eh, bonnes gens !... c'est entendu, rien n'est impossible Dieu ; il a cr le monde et il n'aura jamais rien faire de plus difficile que cela ; seulement nous connaissons si peu de choses de cette uvre merveilleuse que l'tude nous rvle un peu tous les jours ce que nous ignorions la veille, et nous commenons croire que ses lois peuvent suffire tout sans qu'il soit oblig d'y droger. La thologie sera toujours impuissante tablir une distinction dans le merveilleux parce que toute la nature est merveilleuse et elle ne pourrait pas nous dire o commence le miracle Dieu seul est surnaturel et, si nous nommons miracle les uvres divines, il n'y aurait plus de place pour le naturel dans la nature. Et pourtant les thologiens admettent bien le fait spirite, mais ils s'efforcent de nous dmontrer que c'est l du spiritisme sans esprit. Un des anctres du pre Mainage, vers 1 860, crivait que : ni me, ni corps, ni ange, ni dmon, ni Dieu lui-mme, n'taient capables d'agir distance. Le Spiritisme n'affirme pas l'action distance, puisqu'il suppose le contact du corps

prisprital et, si d'autre part, on nie ce contact, il rappelle les nombreux exemples de manifestations post mortem relates dans les couvents, o des religieux et des religieuses reviennent demander des prires, frapper des coups, remuer des objets, etc. Est-il donc raisonnable de repousser le fait spirite en arguant d'une impossibilit d'ordre physique et thologique, puis d'admettre l'action des esprits pour l'dification des personnes pieuses, quand ce sont des mes du purgatoire ? Est-il admissible que des coups frapps dans une cloison soient attribus un esprit, parce que le fait s'est produit dans un monastre, et que des coups frapps dans une table ne soient que des imitations diaboliques du mme phnomne, parce qu'ils se produisent devant des profanes ? Voil pourtant o nous a conduit la casuistique. Ribet nous apprend que les bienheureux se manifestent rarement en vision intellectuelle et que, selon le savant Benot XIV, ils apparaissent bien plutt en vision sensible, soit mentale, soit corporelle (t. II, p. 168). Mais il n'y a pas que les bienheureux qui se manifestent ainsi, car les saints ont voqu des mes du purgatoire, des paens et mme des damns. Il y a donc une classification faire dans ces phnomnes d'apparitions et dans ces messages d'outre-tombe et, de ce ct-l, la classification des spirites parat beaucoup plus scientifique que celle des thologiens. De nombreuses pages, signes Allan Kardec, Lon Denis, Gabriel Delanne, Kart du Prel, Bozzano, etc., exposent longuement les causes d'erreur. Mais les thologiens du pass devaient fatalement tre dupes de la comdie dconcertante que jouent les mdiums l'tat d'hypnose. Les directeurs de conscience accommodaient tous les phnomnes aux croyances de leur poque. Ne sachant pas viter le pige de la suggestion, ils ont laiss perdre les rvlations des extatiques, ils en ont fauss l'esprit Ils ont vu, dans les tats de crdulit, dans les tats de rapport, un miracle voulu par Dieu pour exalter les mrites de la sainte vertu d'obissance. Ils ont vu des possessions dmoniaques dans un jeu qu'ils avaient eux-mmes suggrs. Par ordre des exorcistes, de vritables manifestations spirites ont t transformes en types de possession diabolique, et dans des expriences provoques par eux, ils croyaient contempler les effets de la mystique divine. En voici un exemple saisissant o une pauvre religieuse t martyrise par de pieux bourreaux. Ce ne sont pas les phnomnes qui sont bons ou mauvais, ce sont les jugements que nous portons sur eux qui sont justes ou qui sont faux. Ici, la suggestion est exerce par un jsuite qui voulait se donner le spectacle de la Passion ; le fait est tir de la Mystique de Grres et la suggestion s'exerce sous la direction de celui que l'auteur appelle un homme habile et prudent : En 1714, Florence, l'vque Eustochi fit venir le P. Crivelli, jsuite, qui avait une grande rputation comme directeur des mes. Il s'agissait d'prouver une sainte fille du nom de Vronique Giulani... Il la fit venir un matin au confessionnal et lui commanda de se mettre en prire et de demander Dieu qu'il lui rvlt ce que lui, son confesseur, lui ordonnerait par un acte intrieur de sa volont. Vronique y consentit et se mit en prires. Pendant ce temps-l Crivelli lui adressa au-dedans de son me, et sans que le moindre mouvement extrieur pt trahir sa pense, les cinq commandements suivants : 1e que sa plaie du ct, qui tait alors ferme, s'ouvrit de nouveau et saignt comme celle des mains et des pieds ; 2e qu'elle restt ainsi ouverte aussi longtemps qu'il le voudrait ; 3e qu'elle se refermt ds qu'il le dsirerait, et cela en sa prsence et en prsence de tous ceux qu'il lui plairait d'admettre ; 4e qu'elle souffrit devant lui, d'une manire visible, quand il le jugerait convenable, toutes les douleurs de la Passion ; 5e qu'aprs avoir souffert le crucifiement, tendue sur son lit, elle le souffrit encore debout et en plein air, sur son ordre, devant lui et devant tout autre qu'il s'adjoindrait. Aprs avoir formul intrieurement ces ordres, il la laissa quelque temps encore en prire, et lui

demanda ensuite si le Seigneur l'avait exauce. Elle rpondit franchement : Non. Remettezvous prier, lui dit son confesseur. Elle le fit, et, interroge de nouveau, elle rpta mot pour mot les cinq commandements32. ... Au bout de quelques jours, il revint au couvent et lui ordonna d'excuter son premier commandement, que la plaie de son ct s'ouvrit et ceci devrait arriver pendant qu'il disait la messe laquelle Vronique assisterait. Il offrit le saint sacrifice : et aprs avoir fait son action de grces, il appela la sainte au confessionnal et lui demanda si sa plaie tait ouverte. Elle rpondit avec modestie : Oui... Il passa au second commandement et dfendit que la plaie se fermt..., etc. Ce ne fut qu'au bout d'un mois que revint Crivelli, qui envoya chercher l'vque et, aprs avoir constat que la plaie tait toujours ouverte et bien saignante, ordonna qu'elle se ferme. Vronique resta quelques minutes en prire et aprs un temps il ne restait plus qu'une petite cicatrice. Pour le quatrime commandement, elle vint trouver Crivelli et lui dit qu'elle avait appris que ses souffrances commenceraient le 29 au soir, vers trois heures de la nuit (sic, on tait alors au milieu du mois). A l'heure annonce on vint annoncer au bon pre que Vronique se mourait. Celui-ci ne se pressa pas, il confra d'abord avec un autre jsuite et tous deux trouvrent Vronique, puise et sans respiration... Crivelli vit, profondment empreints sur ses deux mains les marques des cordes qui avaient li le Sauveur. Pntr de ce sentiment de terreur qui produit tout ce qui est surnaturel, dit Grres, il demanda Vronique ce qui allait suivre : La flagellation lui dit-elle. Il l'exhorta prendre courage, lui redonna l'absolution et lui commanda en vertu de l'obissance, de se soumettre ce nouveau supplice... La flagellation commena et voici la narration du Jsuite : Nous la vme pousse dans tous les sens sur son lit, de sorte que c'tait un spectacle admirable et horrible la fois de voir les mouvements violents de son corps, qui tantt sautait en l'air, tantt tait jete la tte contre la muraille ; tout cela avec une telle force que les planches de son lit s'levaient et retombaient tour tour. Les murs de sa cellule taient tellement branls qu'on eut dit un tremblement de terre. Les religieuses accoururent ce bruit craignant que le toit de la maison ne s'abmt sur elles, de sorte que je dus leur commander de s'loigner. Le pre recteur, saisi la fois de compassion et d'pouvante, ne put supporter plus longtemps ce spectacle, et retourna au collge sans rien dire..., etc., etc. Ceci parait avoir dur treize ou quatorze heures. Comme Crivelli voulait dire sa messe, il lui ordonna de se lever et d'aller au chur, il acheva sa messe puis, l'avant remise au lit, il lui fit souffrir la marche au Calvaire jusquau crucifiement. Je puis dire, assure Crivelli, que si je l'avais vue sur une croix vritable, le spectacle n'aurait pas t plus saisissant...., et il nous dpeint la tension des muscles, les membres tirs... etc., jusqu'au point o elle allait rendre le dernier soupir. Alors, dit-il, plein de foi et fortifi par ce que javais vu dj, je lui ordonnai, au nom de lobissance de mettre un terme ces douleurs et je fus obi. Mais le bon Jsuite ne sen tint pas l, il ne voulait pas perdre le cinquime acte de la tragdie : jouer pour la seconde fois, la scne de la passion, debout. Et cet homme impitoyable continue. Pendant que les jointures de ses os craquaient et que les crampes terribles agitaient convulsivement les muscles de ses bras, elle bondissait ; je lui criai : plus haut, plus haut encore. Son corps se leva aussitt en lair, de sorte que les pieds ne touchaient pas la terre. Aprs tre reste quelque temps crucifie elle se jeta sur le pav du chur, la face contre terre, etc. Enfin croyant quil tait temps de mettre fin la crise, je lui donnai la permission ncessaire pour cela. Nous sortmes de lglise remplis dtonnements et dadmiration. Ce qui est effrayant cest de penser quil y a encore dans les couvents des exprimentateurs de cette qualit ; on voit, par-l, combien ltude de la mtapsychique est indispensable au prtre
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Il faut remarquer, ici, que le magntiseur inconscient attend que le sujet extatique soit en tat de rapport. La premire preuve tant ngative un tat d'hypnose plus profond amne le sujet l'tat de clairvoyance.

qui attribue encore, lui-mme et son privilge divin, les effets bien connus de la suggestion l'tat d'hypnose. Voici encore un cas de somnambulisme bien caractris : La petite bergre Benote du Laus rencontra un vieillard qui lui dit tre saint Maurice : il l'envoie au fond du vallon promettant quelle y rencontrera la Sainte Vierge Hlas, rpond Benote, la Sainte Vierge est au ciel. Cependant la suggestion produit son effet et l'enfant en rve la nuit. Pendant la nuit, crit l'abb Migne, seul temps qui spare la bergre de l'objet de son amour, elle en rve et, tout en rvant, elle se lve pour aller la voir. Elle se surprend, alors, au milieu des tnbres, courant les pieds nus sur les pierres du chemin, et peine vtue. Pendant qu'elle dort son cur veille et l'amour entrane le corps. La Mystique Chrtienne, abb Migne, p. 747. Ces faits peuvent avoir leur ct obscur mais le point le plus clair c'est que les casuistes n'y ont jamais rien compris. Prenez les quatre volumes de Ribet vous y trouverez toujours les automatismes attribus la sainte vertu d'obissance et au pouvoir magique du suprieur ; mais de distinction entre le divin et le diabolique il n'y en a pas d'autre que la pit ou l'impit du sujet ; que l'obissance ou la rsistance, c'est le jugement constant de l'Eglise qui a canonis des hystriques et condamn Jeanne d'Arc. Quant la distinction entre le naturel ou le surnaturel elle est plus simple encore : est surnaturel tout ce qui chappe notre connaissance. Exemple : La pesanteur nous fixe au sol comme l'esclave la glbe ; l'homme quoiqu'il fasse ne peut pas s'en affranchir ; donc la lvitation du corps humain sera un fait surnaturel. Mais nous ne sommes pas plus avancs, car on ne trouve jamais, dans Ribet, un fait divin qui ne puisse tre imit par le diable. Et puis il y a des degrs dans le surnaturel divin ou diabolique, il y a des miracles de premire et de troisime classe. Par exemple : ce qui n'excde pas notre pouvoir peut tre ralis dans une mesure qui l'excde, voil un miracle du troisime ordre. D'aprs ces donnes on pourrait admettre que nos parents et amis dsincarns, auxquels leur situation dans l'au-del confre des possibilits d'action que nous ne connatrions pas, produiraient des petits miracles de troisime classe, malheureusement cela est la porte du diable et, dans cette classe, Dieu et le dmon interviennent tour tour (Voir Ribet, p. 40). C'est ne plus s'y reconnatre. Heureusement il y a les faits exclusivement divins ce serait, par exemple, la cration d'une substance, car Dieu seul peut crer. C'est vident en thorie mais, dans la pratique, on ne sait jamais, car un apport pourrait tre form d'une substance prexistante et cela le diable arriverait. A quoi donc reconnatrons-nous le vrai miracle ? Ah en voici quelques-uns ! Ce sont les nombreuses rsurrections opres la prire des saints. Mais ne vous y fiez pas, car une mort pourrait n'tre qu'apparente et, dans ce cas, le diable pourrait bien intervenir. Il nous faut quelque chose de radical tels que les faits discuts et admis dans le procs de canonisation. Ribet nous cite le cas de saint Vincent Ferrier, cas o la mort tait indiscutable. Le bon saint faisait sa tourne de prdication lorsqu'il rentra au logis de son hte. Ce dernier qui l'avait accompagn demanda en rentrant si on avait prpar le repas. J'ai de la viande et de la bonne, rpondit sa femme, et il en restera pour demain. Comment, de la viande.. ! mais le Pre n'en mange pas. L'homme se rend la cuisine, sa femme sujette des accs de folie avait saisi son enfant, l'avait coup en morceaux et en avait fait cuire une partie pour le dner. Le pauvre homme clatait en reproche contre le Ciel, mais saint Vincent trs calme lui dit : Ayez confiance le Seigneur qui lui a donn la vie peut aussi la lui rendre. Les membres se runissent et l'enfant apparat plein de vie. Ce sont l, pour Ribet, des miracles de premire classe ; on peut encore y ajouter les cas ou la vie est maintenue, malgr la suppression d'un organe essentiel, comme la tte. La dcapitation, en effet, parat tre une cause immdiate de mort. Toutefois, ne vous pressez pas de conclure ; lisez d'abord cette remarque textuelle : Ribet, III, p. 48. Il est racont, il est vrai, de

plusieurs saints martyrs qu'ils ont parl, march, port mme entre leurs mains leur tte dtache par le glaive ; mais nous ne voudrions pas ranger ces prodiges parmi les faits absolument surnaturels, par la raison que, prises en elles-mmes, ces manifestations passagres ne dpassent pas la puissance diabolique. Il y a, selon Benot XIV un miracle encore plus grand que la rsurrection d'un mort, ce serait celle d'une bte ; parce qu'il y a une difficult, l'animal n'ayant pas d'me c'est un nouveau principe vital que Dieu devrait crer. Mais revenons nos phnomnes. La tlpathie, la clairvoyance, les prmonitions se manifestent avec une rare frquence dans la vie des saints ; c'est donc avec stupfaction qu'on lira dans le Rituel romain qu'un des signes qui fournissent la preuve de la prsence de l'esprit infernal est la divination des choses caches et la vue distance. Les effets dynamiques tels que le soulvement des poids lourds et le bris d'objets, sans contact, sont aussi des signes du diable quand on soulve des fardeaux que personne ne pourrait remuer et pourtant saint Grgoire dplace des montagnes, saint Martin renverse des autels et brise des idoles, d'autres saints dressent des blocs de pierre pour la construction d'une glise, et tout cela par le seul effet de la prire. Il est dit dans le Rituel romain qu'on reconnat l'intervention diabolique aux signes suivants : Parler dans une langue inconnue Voir hors la porte de la vue Dcouvrir les choses distantes et caches..., etc. Ribet y ajoute la manifestation d'une Science hors ligne dans une personne grossire qui n'aurait point reu dinstruction. Cependant ces prodiges se rencontrent chaque page de lhistoire des saints. Cest que finalement les thologiens en arrivent toujours cette distinction simpliste des bonnes et mauvaises odeurs. Les signes diaboliques deviennent les signes du miracle sils apparaissent chez les personnes en odeurs de Saintet. Puisque nous ne parvenons pas dcouvrir le signe du diable, cherchons du moins le signe caractristique des uvres de Dieu ; y arriverons-nous ? Laissons de ct ce qui est du domaine exclusif de lEglise, cest--dire la haute mystique o lon nous prsente, comme des signes de lAction divine : la vision batifique, livresse spirituelle, lbrit divine, la jubilation mystique et lincendie damour, qui peut aller, daprs saint Franois-de-Sales, jusqu lcoulement et la liqufaction de lme ; nous ne nous arrterons quaux signes visibles quon nous prsente comme une drogation aux lois de la nature, autorise par Dieu pour convaincre de la vrit de la doctrine, ou pour manifester la puissance de la saintet. Une des oprations les plus manifestes de laction divine est limpression des stigmates (Ribet, t. 1, p. 259) ; malheureusement nous lisons au troisime volume, page 137 : Oui les stigmates mmes peuvent tre simuls par le dmon, ainsi que les autres symboles sensibles des faveurs mystiques, tels que les baisers, l'anneau, les couronnes. Il y a encore la bilocation ; puis l'action distance qu'il serait ridicule d'attribuer Satan ; mais les rcits de bilocation attribus Satan sont fort nombreux (tome III, p. 122). Quant l'action distance on sait ce qu'il en est. Le casuiste classera ces faits en bons ou mauvais selon qu'il leur attribue une origine surnaturelle, divine ou diabolique ; une odeur suave provient de Dieu et une odeur pestilentielle provient de l'ennemi du genre humain. Au fond, les quatre volumes de Ribet sur les signes qui permettent de distinguer le divin du diabolique se rduisent ce jugement dont il faut admirer la candeur. Sa ligne de dmarcation entre le naturel et le surnaturel sera fixe par notre connaissance actuelle ; par-l rejette dans l'ordre du surnaturel la masse norme des faits qui sont rests en dehors de notre connaissance. Voici un exemple : La pesanteur nous fixe au sol terrestre comme l'esclave la glbe. L'homme, quoiquil fasse ne peut pas s'en affranchir ; donc, la lvitation du corps humain sera un fait surnaturel. Mais cette distinction est bien inutile, parce qu'il y a le surnaturel diabolique qui sera toujours l'imitation du divin. Et puis les drogations aux lois de la nature

comporteront toujours des degrs, nous aurons des miracles de premire, de seconde et de troisime classe. Par exemple : Il y a des choses qui n'excdent pas le pouvoir de l'homme, mais si la mme chose se ralise dans une mesure, ou dans des conditions qui dpassent ce pouvoir, ce sera un miracle du troisime ordre. A toutes ces conditions il est impossible d'assigner des limites prcises de sorte que les rgles que nous proposent le thologien pour distinguer l'action de Dieu de celle du diable sont toujours remarquablement imprcises. Les actions exerces sur les organes sont une forme du miracle mais, l, peuvent agir galement Dieu, les anges et les dmons. Les apparitions constituent de vrais miracles ainsi que l'enseigne, avec saint Thomas, le commun des Docteurs. Mais le dmon peut en tre l'auteur, mme quand elles reprsentent Jsus-Christ ou la trs sainte Vierge ; la seule consolation du thologien, cet gard, est d'apprendre qu'on peut leur rendre les honneurs respectifs dus aux objets qu'elles reprsentent, car cet honneur ne va pas l'esprit du mensonge. Je trouverais, par ailleurs, que le dmon peut prendre la forme des anges de lumire et aussi la forme des animaux ; cependant il ne pourrait pas prendre l'apparence d'une brebis ou d'une colombe, car cet abus des symboles de l'agneau pascal ou du Saint-Esprit ne serait pas autoris par Dieu. Cependant saint Philippe de Neri ordonnait ses disciples de cracher sur une apparition de la Vierge, ce signe de mpris la vision s'vanouit (Ribet, t. II, p. 18). Il y a bien un signe qui a t accept par l'Eglise, dans les ordalies, comme une preuve de l'approbation divine, c'est l'preuve du feu, l'incombustibilit. Pour absoudre un coupable, on le sommait de passer par cette preuve ; mais, l encore, nous trouvons le pour et le contre, car, suivant Ribet (vol. III, p. 146) : L'incombustibilit n'est qu'une forme de l'invulnrabilit, et les protgs de Satan en prsentent des exemples en grand nombre. Nous pourrions continuer pendant longtemps les citations un peu incohrentes, elles aboutissent cette conclusion qu'il est impossible de distinguer par l'examen du phnomne, s'il vient de Dieu ou s'il vient du diable ; on finit toujours par s'en tenir aux preuves extrinsques. L'esprit de Satan tant oppos l'esprit de Dieu, il est facile de reconnatre l'un par ce qui a t dit de l'autre ; le miracle convient aux saints, l'action diabolique aux hommes dpravs ; le prodige qui tend au bien viendra de Dieu, etc. On ne doit se fier qu'au but final, aux rsultats, il est plus sr de conclure de la saintet au miracle que du miracle la saintet. Et pourtant on nous a dit, en commenant, que Dieu faisait le miracle pour prouver la puissance de la saintet, comment s'y reconnatre ? l'action diabolique ne prouve pas non plus la dpravation, car si la saintet est une prsomption de miracle, les assauts diaboliques ont t trs frquents dans l'histoire des saintes mes. Depuis Job jusqu'au vnrable cur d'Ars, il n'y a peut-tre pas de saint qui ne l'ait subi, remarque Ribet. Voil comment la thologie nous promne dans les ddales de la vie mystique. Il ne s'agit pas d'adresser un reproche quelconque au pass, mais nous ferons un appel tous les hommes de bonne foi et de bonne volont pour qu'ils reconnaissent, qu'en dehors des connaissances psychiques, il n'a plus que fantaisies, enfantillages et incohrences. Actuellement les revendications de l'Eglise se trouvent rsumes dans ces conclusions du docteur Imbert-Gourbeyre, auteur d'un gros ouvrage sur la stigmatisation : Avant tout, en cette matire, il faut consulter l'Eglise. En dehors mme de son infaillibilit, elle est une autorit qui, de gr ou de force, s'impose. Or elle possde tous les faits mystiques depuis leur origine ; ils relvent essentiellement de son tribunal ; voici bientt dix-neuf sicles qu'elle les tudie et les juge. Il en rsulte que les extatiques ont t l'objet de l'observation la plus exprimentale. Jamais sujets n'ont t mieux tudis et jugs en pleine connaissance de cause. De cette observation constante et universelle, observation vingt fois sculaire, est sortie cette partie de la thologie qu'on appelle la Mystique : c'est toute une science. Nous pourrions rpondre que l'observation astronomique tait plus de vingt fois sculaire quand l'interprtation d'un texte biblique dut s'incliner devant la lunette de Galile ; mais nous

prfrons faire remarquer que tous les thologiens sont d'accord pour faire, des phnomnes, trois parts. Entre la mystique divine et diabolique ils sont toujours obligs de faire la part de la mystique naturelle : c'est--dire du merveilleux purement scientifique et qu'il faut attribuer une source purement humaine. Le spiritisme n'invoque que cet ordre de fait ; son tude n'empite donc pas sur les droits de l'Eglise, elle ne s'occupe que des manifestations provenant des tres humains, qu'ils soient morts ou vivants et, si les morts sont des vivants, nous pouvons communiquer avec eux comme le faisaient les premiers chrtiens.

CHAPITRE XIII Chez les spirites


Les spirites croient que, sans violer aucune loi naturelle, certaines personnes, unies par des liens de mutuelle sympathie peuvent se trouver en relation accidentelle, soit distance avec des vivants, soit aprs la mort avec l'esprit priv de ses organes. Ceci est attest par des faits constants, admis par l'Eglise dans les histoires des saints, dans les manifestations qui se produisent au moment de la mort et dans celles des Ames du purgatoire. L'accord entre le Spiritisme et l'Eglise serait donc parfait si celle-ci ne jugeait tmraire l'effort que font les spirites pour tudier ces manifestations de plus prs, et pour les provoquer. Mais n'est-ce pas provoquer la correspondance psychique que de s'unir aux saints par la prire ? Et le Spiritisme a encore un autre tort, aux yeux de l'glise, c'est de nier le caractre miraculeux des faits extraordinaires attribus aux saints et de s'appuyer, pour cela, sur la physiologie exprimentale. Les phnomnes d'ordre physique ont t la source de beaucoup de conversions dans la primitive glise. De nos jours il ne s'agit plus de convertir des paens, il faut convertir des hommes, encore tout imprgns de culture chrtienne, sans qu'ils s'en doutent, mais qui, de fait, adhrent au matrialisme et sont devenus sceptiques. Nous y parvenons en les mettant en prsence du fait qui renverse leur science mensongre, et c'est pour cela que le Spiritisme a une grande valeur exprimentale. Mais il reste profondment attach la morale vanglique, il ne repousse que les impits des casuistes, il refuse de croire un Dieu bourreau des enfants morts sans baptme, et il ne s'associe pas la jubilation des lus devant le supplice des damns. La doctrine des vies successives nous dlivre de ce cauchemar et de la terrible scolastique du moyen Age, elle nous aide mieux comprendre les enseignements de Jsus, les mes arrires ne sont pas jamais perdues, elles ont l'ternit pour sortir des tnbres. Bien des nuages se dissipent, la paternit divine nous apparat dans une vision plus comprhensible et plus consolante, nous ne craignons plus de dchiffrer ses uvres, nous croyons mme que notre volution consiste dfricher chaque jour le champ du mystre et nous rapprocher de la clart divine. Dernirement, le matre Flammarion nous proposait cette formule : Pendant la vie, comme aprs la mort, l'me est plonge dans latmosphre thre d'un monde invisible. Voil de quoi satisfaire la science et la religion. A la base de toute communication entre les morts et les vivants nous trouvons la tlpathie qui exerce son action distance, non seulement sur les esprits mais encore sur les organes. De l rsulte la possibilit d'une vie spirituelle, le la communion des saints et de l'efficacit de la prire, ainsi que des actions effectives exerces sur la matire et qui nous tonnent au point de nous paratre des miracles. Allan Kardec nous dit : Le monde spirite est le monde normal, primitif, ternel, prexistant et survivant tout. Le monde corporel n'est que secondaire, il pourrait cesser d'exister ou n'avoir jamais exist, sans altrer l'essence du monde spirite (ou spirituel). Les esprits revtent temporairement une enveloppe matrielle prissable dont la destruction, par la mort, les rend la libert (Le Livre des Esprits. Introduction). Ainsi les sens terrestres ne font que limiter le champ de nos perceptions, ils nous voilent l'audel. Nous ne voyons que l'apparence matrielle des choses ; mais il y a des mdiums dont les facults psychiques franchissent la limite organique, elles atteignent l'au-del. Il s'en est rencontr souvent parmi les saints, il s'en est rencontr parmi les sorciers et les possds parce qu'il y a aussi, dans l'au-del, des esprits qui vivent dans des conditions infrieures, infera. Les tres qui se communiquent ne sont pas seulement les saints, ce sont des tres de toutes conditions, de toutes mentalits. En vertu de conditions physiologiques que nous ne connaissons pas encore, ils franchissent un obstacle dont nous ignorons la nature, ce n'est pas

une raison pour croire que c'est le dmon qui agit en eux, cela n'est pas plus dmoniaque que le flair du chien qui retrouve, une heure aprs le passage du livre une piste que le gibier n'a fait qu'effleurer. La tlpathie, facult naturelle, l'lment thr d'une nature inconnue, ou atmosphre psychique universelle, voil le fil d'Ariane qui nous permet de ne pas nous garer dans le labyrinthe des tudes psychiques, et j'oserai mme dire, dans les nuages de la mystique, s'il plat aux thologiens de saisir ce fil conducteur. Dans l'histoire des saints la tlpathie joue un rle considrable ; l'extriorisation, la lvitation, apparaissent aussi bien chez les dmoniaques que chez les mystiques. Ltude impartiale du spiritisme ramnera tous ces prodiges dans le domaine de nos connaissances exprimentales. Le spiritisme ne poursuit quun but ; prouver l'action des dcds dans la production de certains phnomnes. Ce n'est pas des croyants quil est ncessaire d'apprendre que l'me, aprs la mort, a maintes fois manifest sa survivance, mais il peut tre utile de le dmontrer. Les mdiums sont les intermdiaires de toutes les rvlations ; en entendant, par rvlation, non pas ce que nous dictent les messages mais ce que les faits nous apprennent. Pour distinguer le vrai du faux il faut avoir tudi longuement, car lautomatisation est une chose vraiment complexe et bien des phnomnes semblables par la forme doivent tre attribus des causes diffrentes ; de plus linfluence de lorganisme, mme dans les meilleures communications, peut toujours se faire sentir. Le Spiritisme arrive dmontrer laction de lesprit sur la matire, sur les organes et sur le mental. Les esprits sont lessence mme de chaque tre individualis, vivants ou dsincarns, lme nest jamais nue, lhomme terrestre peut sextrioriser, le vol extatique nest que le dgagement du corps prispristal, et, dans cet tat, lme participe plus ou moins, aux sensations rpandues autour delle dans lambiance universelle. Le mdium traduit, dans son langage humain, ses propres sensations qui peuvent provenir de sources diffrentes : suggestions, autosuggestions, illusions ou images vridiques puises dans le mental des tres vivants ou dans les penses affectives des dsincarns, message desprits veills, comateux, pervers ou stupide. Il en rsulte donc une confusion et un chaos o il est impossible de se reconnatre sans une connaissance de l'uvre scientifique des spirites qui constitue dj un monument imposant. La question a t magnifiquement traite par M. Gabriel Delanne dans un ouvrage Intitul : Recherches sur la mdiumnit 33. Les communications spirites sont des messages reus de l'au-del. Dans la Bible les rvlations sont faites par des anges ; mais le mot ange, dans les langues anciennes, signifie messager. Il y a des messagers trompeurs, dans la Bible, dans les actes des Aptres et chez les Spirites. On les attribue au dmon mais dmon, dans les langues anciennes, est synonyme d'esprit et il y en a de bons et de mauvais. Il ne faut donc pas se fier aux messages ; il faut juger leur contenu comme on jugerait un document anonyme dans lequel l'auteur aurait cherch mettre quelque signe distinctif de sa personnalit. Un message doit, tout d'abord, tre souponn de provenance douteuse, il peut tre attribu la cryptomnsie et aux rserves latentes qui existent toujours dans l'imagination du mdium. Les esprits se sont efforcs de prouver leur indpendance par des ruses cryptographiques, par exemple en intervertissant l'ordre des lettres dans une communication qu'on ne peut pas comprendre tant qu'ils n'en ont pas donn la clef. En crivant rebours, en miroir ou encore dans une langue que le mdium ne connat pas. Ils ont donn jusqu' trois et quatre communications simultanes en employant la main droite et la main gauche du sujet parlant en mme temps un troisime consultant, tandis que des coups frapps pelaient un quatrime message, ce qui semble rduire l'absurde l'hypothse de la crbration inconscience qui, d'ailleurs, est tout fait gratuite et qui est contradictoire dans les termes.
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G. Delanne, Recherches sur la mdiumnit, librairie des Sciences psychiques, 42, rue Saint-Jacques.

Des hommes de science ont cru trouver la condamnation du spiritisme dans l'imitation des faits spirites qu'ils ont pu obtenir avec des hystriques, mais ils n'ont pas russi imiter nos preuves. Chez les hystriques il y a des troubles physiologiques faciles constater et des anesthsies persistantes ; chez les mdiums la sant est toujours normale et ces anomalies n'existent que pendant la transe. Chez les hystriques les automatismes n'expriment que le geste ou la parole prcdemment suggres par un hypnotiseur. Tandis que chez le mdium ils sont spontans et indpendants de toute suggestion connue. L'hystrique hypnotis se trouve en tat de rapport vident, tandis qu'aucun rapport magntique n'est tabli entre un mdium et les assistants. La personnalit de l'hystrique accepte toute modification propose par le magntiseur, tandis que lorsqu'une entit de l'au-del se manifeste, le magntiseur n'a aucune action sur la personnification qui persiste malgr toute suggestion contraire. Enfin la rvlation spirite imite l'criture et donne la signature de gens inconnus des personnes prsentes. Malgr tout cela on a pu arguer de cryptomnsie, de clairvoyance tlpathique, etc., nous rpondons cette objection que l'criture automatique a pu tre obtenue chez des mdiums alors que le texte provenait de personnes vivantes. D'o il rsulte que le message vient bien d'une source extrieure et trangre au mdium. Quand le message n'est pas attribuable aux tres vivants, la source extrieure et trangre est imputable la pense des dsincarns. Voici donc une premire notion acquise, c'est celle de la pense motrice, nouvelle source d'erreur. Voyez combien la question est complexe ; la clairvoyance et les facults tlpathiques ont pu puiser dans l'ambiance, happer des ides qui sont dans l'air ; c'est pourquoi nous devons rechercher des preuves intrinsques de la provenance trangre et de l'identit des communicants. Les faits d'animisme, l'action jadis ignore des facults psychiques et des automatismes inconscients sont donc des sujets d'tudes indispensables la connaissance des phnomnes spirites, aussi bien que des miracles, et les thologiens doivent en faire leur profit. Cependant il ne faut pas oublier que ce qui vient d'tre dit n'est que l'expos purement exprimental des faits. Dans la pratique il y a une distinction faire entre les phnomnes provoqus et les perceptions spontanes qui ne se produisent que rarement. Les spirites ne cherchent pas la rvlation des hauts mystres ils cherchent, avant tout, les preuves de survie et d'identit. Se dfendant autant qu'ils le peuvent contre l'erreur par une synthse approfondie de tout ce que l'tude leur a rvl, ils recueillent les manifestations spontanes par lesquelles les morts ont paru se rvler. Ce n'est qu'aprs trente annes d'expriences qu'un physicien comme Olivier Lodge a pu crire que la survie tait enfin scientifiquement dmontre par les efforts combins de tout un groupe de savants, membres de la Socit pour les Recherches psychiques. En dehors de cela, des hommes d'une haute culture intellectuelle et morale, favoriss de preuves personnelles, tels que Conan Doyle et Walter Wynn, nous initient aux manifestations incontestables qu'ils reurent de leurs fils dcds. Ces faits sont beaucoup plus propres ranimer la foi que les miracles des saints dont la documentation trop lointaine manque de prcisions. Aujourd'hui des enqutes, conduites par des hommes qui ont consacr leur vie l'tude de la psychologie exprimentale, tablissent la ralit des tmoignages concernant les manifestations de morts et de mourants. C'est en vain qu'on nous objecte la forme vulgaire et la futilit de certains dtails ; si un malheureux se manifeste avec une intelligence intrieure et une mentalit indigente, qu'importe s'il prouve son identit, s'il annonce sa mort inconnue de toute personne prsente. Ce sera une question subsidiaire d'expliquer son tat dans l'au-del, cela nous ramnerait aux controverses thologiques la faveur desquelles on peut toujours prouver

le pour et le contre. Les voyants spirites aperoivent autour des personnes qui les consultent leurs amis ou parents dcds, ils dcrivent leur physionomie, leur allure, ainsi que certains objets propres les identifier. Bien des saints ont donn des consultations semblables ; les prdictions, ou plutt les prmonitions, les visions symboliques le parler en langue trangre sont des merveilles qui confondent notre ignorance, mais qui se rencontrent parts gales, chez les mdiums et chez les saints. Les visions on apparitions du fantme des morts sont des faits communs toutes les religions et que le Spiritisme aura eu l'avantage de faire entrer dans la science moderne. C'est lui qui a forc le tmoignage de nombreux savants. Citons cette dclaration de l'lectricien Varley, elle contient l'affirmation capitale que les phnomnes de morts sont les mmes que les manifestations des vivants. Je crois, dit-il, je crois fermement que nous ne sommes pas limits au corps. Nous existons aussi bien aprs qu'avant la mort du corps et, dans certaines conditions, nous conservons la facult de communiquer avec ceux qui sont encore sur la terre, et je crois aussi que beaucoup de phnomnes sont souvent causs par les esprits des personnes vivantes. Voil l'importance des faits d'animisme ; les facults psychiques appartiennent l'tre invisible qui est en nous et l'tre extrioris ne diffre pas essentiellement de celui qui est priv de son corps. L'tude mtapsychique claire la science mystique ; car, en matire de rvlation, si l'on voulait comparer la littrature mystique avec ce qu'on a souvent obtenu dans les milieux spirites, l'avantage ne resterait pas toujours la premire. Les autorits ont souvent l'air de croire que tout ce qu'on laisse publier en ce genre doit avoir force de dogme, c'est absurde. Tout ce qu'on obtient sous cette forme doit tre considr comme une exprience dont il faut apprcier les rsultats. La grande faute de l'Eglise aura t d'avoir tenu mettre son estampille sur des faits plus ou moins trangers la religion. Elle a condamn ce qui tait bon et dclar divin ce qui tait mdiocre. Elle s'est tellement compromise, dans le pass, qu'elle n'use plus de son autorit que pour dissimuler les faits ; elle n'ose plus juger. C'est ainsi qu'elle s'est comporte dans les affaires de Tilly-sur-Seulles, d'Alzone et de la Loublande ; elle a raison d'tre prudente mais elle a tort de mettre la lumire sous le boisseau, de garder pour elle les documents. L'apprciation de ces faits relve de l'tude des Sciences psychiques auxquelles l'Eglise pourrait collaborer mais, tant que le thologien posera en principe que les cratures ne peuvent pas franchir leurs enceintes respectives et qu'aucun tre cr n'est capable de se communiquer distance, il sera contredit par les faits. Ribet refuse ce pouvoir mme aux puissances clestes34. Nous serions donc forc d'attribuer l'action directe du Saint-Esprit toute rvlation des saints qui deviendraient ainsi les phonographes de Dieu. Nous verrons, par la suite, o cela nous conduirait. Ce n'est pas de notre faute si les thologiens compromettent l'autorit du SaintEsprit. Nous laissons l'Eglise la connaissance du miracle divin. Le Spiritisme ne le nie pas, mais il ne s'lve pas jusque-l, le miracle de troisime classe lui suffit, et il a au moins le mrite de ne pas compromettre l'autorit divine. Pour lui les faits les plus absurdes portent en eux leurs enseignements, ils sont rvlateurs de lois qui ne sont pas encore arrives notre connaissance et dont l'interprtation peut changer, personne n'est dtenteur de la vrit absolue. La mystique naturelle et divine, de mme que le spiritisme commencent prcisment l o finissent les pouvoirs de l'animisme automatique c'est--dire l o commence l'intervention d'une intelligence extrieure. D'o la ncessit de bien reconnatre les diffrentes sources capables de mettre en mouvement les organes infrieurs. Il faut connatre aussi toutes les rgions o peuvent puiser la tlpathie et la clairvoyance. La multitude des phnomnes tlpathiques, suffirait elle seule, s'il en tait besoin,
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Mystique, vol. III, p, 37.

rhabiliter la mystique, elle prouve les rapports extra-sensoriels, c'est--dire la possibilit de communiquer avec les mes, donc, la communion des saints. La pense d'un vivant sur un autre vivant nous fait comprendre l'action effective de la prire qui peut produire le miracle, non seulement en attirant la puissance invisible mais en exerant une influence directe sur un sujet. Et c'est ici, en tant que nous ne dpassons pas les limites de l'observation pure, que nous sommes obligs de reconnatre l'identit des facults supranormales chez les mystiques et chez les mdiums. La vue distance, l'hypresthsie, les lvitations, si frquemment cites dans les annales de la saintet, sont des faits aujourd'hui constats et indpendants de la valeur morale du sujet.

CHAPITRE XIV Chez les saints


Lorsque Mose faisait des prodiges les magiciens faisaient la mme chose. Ce souvenir biblique, encore grav dans les mmoires, exerce une suggestion sur l'esprit des fidles devant les prodiges de la psychologie moderne. Les saints ont fait des miracles et ceux qui firent la mme chose, sans tre canoniquement investi des pouvoirs ncessaires, devaient tre suspects. Il n'est pas tonnant que les manifestations capricieuses d'une force longtemps ignore ait conduit au bcher de malheureux mdiums, dans un temps o Dieu et le diable se partageaient l'empire du monde. Aujourdhui, il devient par trop vident que la clairvoyance et la bilocation des saints relevaient du mme processus phnomnal que lextriorisation et la vue distance observes chez les mdiums. Il n'y a plus ni sorcellerie ni miracles, le merveilleux est entr dans la science. Mais il est clair que, suivant la valeur morale de l'agent qui le produit. le phnomne revt les apparences du bien ou du mal. De l est ne la fausse science des inquisiteurs, qui voyaient partout le miracle de Dieu ou le miracle du diable. Si l'ardent dsir d'une sainte soulve une hostie, celui d'une personne mal intentionne pourra jeter une pierre, dans le premier cas l'hagiographe crivait que la sainte avait reu la communion de la main des anges, dans le second, que le sorcier avait fait un pacte avec le dmon. Aujourd'hui encore, si la statue d'un saint s'anime dans un couvent, c'est Dieu qui a fait le miracle, si une table s'anime dans un groupe spirite c'est l'esprit des tnbres, et pourtant c'est la mme action mcanique qui produit les deux phnomnes. Nous savons qu'un objet peut tre soulev par l'action d'un organe extrioris qui, bien qu'invisible, peut tre modifi sous la direction des ouvriers de l'au-del en prenant toute forme utile aux effets qu'ils veulent produire. Ce genre d'ectoplasme peut tre rendu visible, il peut tre photographi, il peut laisser des traces de son action mcanique. Aujourd'hui que cela ne dpasse plus les limites de notre connaissance, ce n'est plus un miracle c'est un fait mtapsychique. Ne vous alarmez pas de la vulgarit du phnomne, ce mouvement de table, que vous mprisez comme une jonglerie, prouvera tout au moins l'existence de l'me ; elle nous montre l'inertie de la matire asservie la force qui lui dicte son mouvement. Cette arme est mortelle pour le matrialiste, ne la rendez pas inefficace parce qu'elle est entre nos mains. Les premiers chrtiens s'en sont servis pour donner la rplique aux paens se servant du mme phnomne. (Voir Tertullien). Les objets peuvent se mouvoir sans contact apparent ; et cela se produit autour des Saints comme dans les maisons hantes et comme autour des mdiums. Cela n'empche pas l'intervention des puissances clestes ; au commandement de saint Martin de Tours ou de saint Grgoire, les idoles se brisent, comme un mdium brise quelquefois distance les instruments de contrle qui lui dplaisent. Les annales de l'Eglise, crit l'abb Migne, sont remplies de faits de ce genre et nous pourrions en citer un grand nombre. Saint Satyre fut dcapit pour avoir renvers une idole en soufflant dessus ; une statue de Vnus tombe d'elle-mme devant saint Porphyre. Les esprits sont les mes des hommes ayant vcu sur la terre et passs dans l'au-del, ni anges, ni dmons ; ils agitent les cloches, ils ouvrent les serrures et annoncent leur prsence par des coups frapps; le spiritisme se retrouve dans toute l'histoire des saints, ne rcusez pas vos propres tmoins ! Tous ces phnomnes psychiques qui ont difi ou scandalis les gnrations crdules ne peuvent plus tenir dans le cadre des conceptions religieuses dont la mystique de l'abb Ribet constitue le type le plus flagrant. Il lui est impossible de citer un miracle qui n'ait, en face de lui, sa contrefaon, et cela ne peut s'expliquer en dehors de la science nouvelle laquelle le spiritisme a donn naissance.

Il faut reconnatre que la suggestion a jou un rle considrable dans la vie de quelques saints. Nous ne nions pas la possibilit des rapports psychiques avec les entits clestes, mais nous constatons que ces rapports sont le plus souvent terrestres. Il est permis d'tudier ces rapports que la tlpathie nous rvle, car nous pensons que ce sont toujours les moyens de la nature que les messagers de Dieu mettent en uvre et nous tudions les apparitions jusque dans leur processus de formation substantielle. Les mes du purgatoire ont donn bien des preuves de leurs manifestations objectives ; c'est donc un fait admis par l'Eglise qu'une forme fantmale peut se revtir de substance pour acqurir la visibilit. La chimie analysera cette condensation matrielle d'lments physiologiques momentanment emprunts la nature. Quant aux visions subjectives nous en voyons la contrepartie exprimentale dans les effets de la tlpathie qui peut crer des images gales la ralit. Nous ne craignons pas que Dieu condamne une mauvaise interprtation de ces problmes que lui-mme a poss devant nous. C'est un sujet bien digne de tenter nos efforts, car il n'est pas de vrits caches qui ne soient appeles tre rvles. Beaucoup de mystiques, qu'on nous prsente comme des saints et des saintes, vivaient dans une suggestion continuelle ; ils objectivaient leurs rves qui avaient, pour eux, toutes les apparences de la ralit. De mme que les sujets de nos jours voient et caressent un mouton imaginaire, de mme ils voyaient l'Enfant-Jsus avec conviction, et ils le caressaient avec une perfection de jeu dconcertante. Merveilleusement suggestionns par l'ducation, par la contagion du milieu et par les pratiques de la vie monastique, ils tombaient en catalepsie propos de rien et propos de tout ; au son de la cloche, la vue du crucifix, l'audition d'un chant d'glise ; les confesseurs remplissaient auprs d'eux le rle du magntiseur. Il est souvent facile de reconnatre cet tat de rapport qui livrait ces sujets passifs tous les caprices d'un directeur de conscience. La premire caractristique de ces tats est l'insensibilit. Les thologiens croyaient alors que lme, ravie en Dieu, tait si bien absorbe par cette occupation sainte qu'aucune douleur ne l'en pouvait distraire. Cette insensibilit tait naturelle puisqu'elle est inhrente tout sujet en tat de catalepsie, et analogue aux faits constats par les premiers magntiseurs. Mais comme les incrdules sont partout les mmes, le phnomne a donn lieu aux mmes incidents. Les incrdules ne voient que leurs prjugs, ils ne regardent jamais les faits. Au sicle dernier, les matrialistes eux-mmes croyaient que le fait tait miraculeux et, ne croyant pas au miracle, ils niaient l'insensibilit et c'est en toute assurance qu'aux sances du magntiseur Lafontaine, un imbcile enfonait de toute sa profondeur la lame de son canif dans la cuisse d'un sujet, confondant l'insensibilit avec l'invulnrabilit. La mme chose est arrive sainte Catherine de Sienne lorsqu'elle tait Avignon. Aux beaux jours de la croyance, cette confusion tait excusable ; puisque Dieu la rendait insensible il n'tait pas plus difficile Dieu de rendre la sainte invulnrable. Ainsi raisonnait la sur du pape Grgoire XI, qui vint, avec beaucoup de personnages de qualit, voir l'extase de Catherine de Sienne. S'imaginant qu'elle avait affaire une simulatrice, elle feignit de se baisser, par dvotion, vers les pieds de la sainte et les pera plusieurs reprises avec une longue pingle ; quand celle-ci eut repris l'usage de ses sens, elle en prouva une si grande douleur qu'elle pouvait peine marcher. Catherine, crit son confesseur, n'aurait pas remu, alors mme qu'on lui et coup les pieds..., nous en avons t mille fois tmoins, les membres restaient immobiles et raides et il et t plus facile de les rompre que de les changer de place. Il est impossible de nier que les discours prononcs dans cet tat ne diffraient pas de la mdiumnit parlante ; nous en retrouvons tous les caractres, l'exubrance du sentiment religieux, le parler en langues non apprises, et la facult, dans la transe suivante, de reprendre la suite du discours commenc. A dfaut de rapports scientifiques les narrations suffisent nous difier ; le confesseur de Catherine nous dit que ce n'est que pendant ses extases qu'elle dictait ses lettres et son livre ; ce qu'il y avait de merveilleux, dit-il, c'est qu'oblige

d'interrompre pendant plusieurs jours ces dictes, elle reprenait sans hsitation l'endroit o elle en tait reste. Des crises semblables se manifestaient chez quelques prdicateurs, citons, au hasard, Thomas de Villeneuve qui tombait en catalepsie lorsqu'il montait en chaire ; il faisait alors des discours admirables, il parlait comme un ange du ciel, disaient les tmoins. Un jour qu'il rcitait le brviaire avec son chapelain, il fut ravi depuis six heures du matin jusqu' cinq heures du soir, il n'avait aucune conscience du temps coul et demanda simplement o on en tait rest. Saint Joseph de Copertino tombait en transe si souvent que sa messe tait toujours interrompue ; on finit par le confiner dans sa cellule. Dans cet tat, crit l'abb Migne, on avait beau le traner par terre, le piquer avec des aiguilles, lui disloquer les doigts, lui brler les membres avec des cierges allums, lui enfoncer le bout du doigt dans les yeux ou des aiguilles sous les ongles, il ne sentait rien. Aucun souffle ne sortait de sa bouche et la pupille tait cache sous la paupire suprieure. Les paroles profres ou crites durant ces crises nous ont t prsentes comme des rvlations. Pour les prdications extatiques de Jeanne de la Croix on en a publi 783 feuilles in-folio, mais il ne faut pas trop examiner toute cette littrature ; qu'il nous suffise de citer le pieu confesseur de Catherine de Sienne, Raymond de Capoue. Voici quelques-unes de celles qu'il trouve les plus sublimes : sainte Catherine voyait Notre Seigneur introduire son me dans la plaie de son ct. La Sainte Vierge la nourrissait de son lait. Sainte Madeleine venait lui raconter les communications qu'elle recevait sept fois par jour dans le dsert. Saint Paul, saint Jean, saint Dominique, saint Thomas d'Aquin venaient tour tour la visiter. Un jour JsusChrist, venant elle, portait son cur la main, il s'approcha, ouvrit son ct gauche, y plaa le cur qu'il avait apport et lui dit : Ma fille bien-aime, j'ai pris l'autre jour ton cur, aujourd'hui je te donne le mien et c'est lui qui te servira dsormais. La sainte continua vivre dans cette ide fixe ; Jsus avait referm sa poitrine en y laissant une cicatrice qu'elle montrait ses compagnes. Malgr un luxe vraiment excessif d'approbations canoniques, les rvlations de Marie d'Agrda ne sont pas toujours difiantes, ou plutt elles le sont trop. Que Marie, mre de Jsus, soit apparue saint Jacques en Espagne, cela est admissible, mais ce qui l'est moins c'est la substance mme de la rvlation crite. La vierge Marie, encore vivante Jrusalem, parle d'elle-mme comme on parle aujourd'hui de la Reine du Ciel ; elle est accompagne, en se montrant saint Jacques, d'anges qui chantent l'Ave Maria et tous les chants liturgiques qui ne furent composs que beaucoup plus tard et, pour comble d'invraisemblance elle ordonne Jacques de lui construire une glise, telle est l'origine rvle de la fondation de N.-D. del Pilar, plus tard rebtie par les fidles, mais il reste un apport qui date du premier sicle, c'est une statuette de la Sainte Vierge, forme par les mains des anges, longtemps avant sa mort. Citons un passage de cette rvlation : Les anges portaient une petite colonne de marbre ou de jaspe et ayant form d'une autre matire diffrente une image, qui n'tait par fort grande, de la Reine du Ciel, ils la portaient avec beaucoup de vnration et ils avaient prpar tout cela cette mme nuit, avec l'activit et la promptitude qui leur est naturelle quand Dieu leur donne le pouvoir d'agir sur quelque chose35. Il s'agit l d'une petite statuette en bois fort grossire qui se voit encore, je crois, en l'glise de N.-D. del Pilar, Saragosse. Bien entendu, nous ne nions pas la saintet, ni les phnomnes de Marie d'Agrda, elle avait une mdiumnit extraordinaire, mais comme tous les mdiums qui font abdication de leur volont et de leur jugement elle a t mystifie et, avec elle, l'ont t les examinateurs et qualificateurs du Saint Office, les professeurs en thologie, le Provincial, le Pre Gnral ainsi que l'inquisiteur ordinaire qui avec une unanimit touchante, et l'aide d'arguments qui ne
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La Cit Mystique de Dieu, par Marie d'Agrda, liv. VII, p. 174. Bruxelles, 1715.

manquent pas de saveur, nous assurent que la rvlation porte l'empreinte de l'inspiration divine. Aujourd'hui on comprendrait bien mieux l'explication spirite, en disant que tout cela est du l'inspiration des mes pieuses encore tout imprgnes de suggestions post-mortem, et croyant bien faire en donnant des communications difiantes. Tous ces mystiques qui menaient la vie du couvent taient ainsi domins par une ide fixe qui ne les quittaient pas tout de suite dans l'au-del. Ce genre de suggestion variait avec les tempraments. En examinant les dossiers, on est contraint d'avouer que les apparitions de la Vierge se trouvent d'une frquence invraisemblable du ct des hommes, tandis que, du ct des saintes, c'est toujours le Christ ou l'enfant Jsus qui apparat. De plus, la rvlation se traduit, pour les uns, en effusion d'amour parfois scandaleuses, tellement elles ressemblent aux panchements humains, et pour les autres, en ordres impitoyables qui les poussent la pnitence et des mortifications si cruelles qu'elles provoquent le dgot. Les effets varient avec la suggestion qui pousse les uns vers la contemplation des joies clestes, les autres vers les visions de l'enfer et de ses supplices. Mais o la responsabilit de l'Eglise me parat effrayante c'est dans la pression qu'elle a toujours exerce sur les consciences faibles. L'tat de rapport magntique existe videmment entre le confesseur et sa victime. Cette passivit dans l'tat de rapport a toujours t exploite comme une marque de l'approbation divine. Dans sa soif de domination l'esprit clrical a toujours exalt comme une vertu cette obnubilation de la volont contre laquelle Jsus nous met en garde. Cette exploitation a t surtout remarquable autour des extatiques du XIXe sicle ; c'tait la sainte vertu d'obissance qui servait prouver la saintet des stigmatiss du Tyrol. L'tat d'extase de Marie de Moerl tant devenu habituel, son confesseur, en 1 832, entreprit de rgler cet tat en vertu de la sainte obissance. Effectivement, disent les rapports, l'extase ne cessa jamais que par l'ordre de son confesseur..., cette obissance est la marque assure de la saintet de son tat. On lui a parfois intim l'ordre sans aucun bruit de paroles et, mme d'une chambre voisine, voulant par l s'assurer qu'elle n'tait en proie aucune illusion mensongre, mais qu'elle tait rellement conduite par l'esprit de Dieu. Cette interprtation est constante dans la littrature pieuse, l'abb Migne l'explique ainsi. Les extatiques sont toujours en union avec l'Eglise, ils lui sont donc attachs par les liens de l'obissance ; ils doivent donc obir ceux qui ont le droit de commander en son nom. Joseph de Copertino tait constamment en catalepsie ; un jour on ne put lui arracher des mains le calice, qu'il tenait serr contre sa poitrine, jusqu' ce que son suprieur lui eut command : Pre Joseph, lchez-le au nom de l'obissance. Ainsi il demeurait en extase jusqu' ce que l'esprit le quittt, ou que le commandement de ses suprieurs l'en fit sortir. Il disait qu'il n'entendait point leurs paroles, mais que c'tait Dieu qui, cause de l'obissance, le rappelait lui. Sous prtexte de montrer ses compagnons les merveilles de la sainte vertu d'obissance, le prieur d'un couvent ordonnait saint Dominique de Jsus-Marie, alors qu'il ne pouvait entendre sa voix, de se jeter l'eau. Le mme prieur proposait quelques ecclsiastiques de le rveiller en son nom, mais Dominique n'obissait pas avant que le Suprieur et consenti mentalement. Comme on le voit, les miracles d'autrefois se rptent encore de nos jours, ils sont devenus l'hypnotisme, nous voyons, dit l'abb Migne, la vertu sublime de l'obissance s'tendre jusqu' mourir par l'ordre et au moment indiqu par le suprieur. Toutefois il conseille la prudence parce que le commandement, dans ce cas, s'adresse Dieu et, s'il tait accompagn du plus lger sentiment d'orgueil, ou de curiosit, il pourrait trouver facilement de la rsistance. Autrement dit : si le commandement est bien envoy, Dieu luimme s'empresse d'obir. L, encore, c'est la suggestion qui agit. Un jsuite endurant de grandes souffrances dit son

suprieur : Mais je mourrai quand vous voudrez, vous n'avez qu' le commander et j'obirai. Le suprieur lui dit alors : Je vous ordonne de mourir ! Et il mourut. Dans son petit chef-d'uvre intitul, l'Etre subconscient, le Dr Geley a fort bien dmontr qu'il fallait faire une distinction capitale entre les phnomnes d'ordre infrieurs, relevant de l'automatisme crbral, et les phnomnes d'ordre suprieurs qui demeurent inexplique. Chacune de ces deux catgories se rencontre dans la mystique, et tout en laissant la seconde les rvlations de Sainte Thrse et les vrais miracles, nous devons bravement rejeter dans la seconde catgorie des faits qui ont cess d'tre miraculeux. Mais nous ne rejetons pas pour cela l'intervention de l'invisible, les thologiens nous ont prsent comme manifestation divine des faits spirites, tombons d'accord pour en dterminer la source, mais il faut reconnatre la similitude des faits attribus Dieu et au dmon. Christine l'admirable tait trs lie avec les surs de Sainte Catherine. Un jour qu'tant assise avec elles elle parlait de Notre Seigneur, elle fut, tout coup et sans s'y attendre, saisie par l'esprit. Son corps se mit tourner en rond comme une toupie agite par des enfants, avec une telle rapidit qu'on ne pouvait plus distinguer la forme de ses membres..., quand elle eut repris son calme elle se mit crier : Amenez-moi toutes les surs afin qu'elles louent avec moi le Seigneur... Toutes accoururent... Elle se mit alors entonner le Te deum..., elle chantait en latin d'une voix si ravissante que ce semblait tre plutt le chant d'un ange que celui d'un mortel...36. Il n'y a pas lieu de classer ce phnomne dans une autre catgorie que celle des faits similaires obtenus par Home et Stainton Moss dans des sances de spiritisme. L'tat de transe, chez Home, bien qu'il ait t jug durement par certains religieux, n'a jamais atteint ce degr de trivialit. Les phnomnes n'en restent pas moins valables, mais les spirites en attribuant leurs communications aux dsincarns ne nient pas pour cela, l'action divine, tandis que les thologiens, recourant l'action directe et personnelle de Dieu, n'admettent pas volontiers l'autre source ; les premiers peuvent donc sans danger pour leur hypothse rencontrer des communications de valeur ingale, mais les seconds, s'ils n'admettent qu'une intervention surnaturelle, n'ont plus le droit de nous prsenter des rvlations mdiocres. La position du Spiritisme est donc beaucoup meilleure, il peut rejeter dans la catgorie des phnomnes infrieurs tout ce qui est dcevant, et mme attribuer, des tres infrieurs des manifestations grossires, tandis que l'Eglise s'appuyant sur de faux miracles qu'elle a depuis longtemps couvert de son estampille, n'accordant l'imprimatur qu'aprs examen, certificats et approbation de ses reprsentants, ou mme de l'autorit papale, est mal qualifie pour juger maintenant des faits qui diffrent si peu de ceux qu'elle attribuait Dieu. D'ailleurs les thologiens n'ont pu sortir de cette difficult qu'en attribuant au dmon un pouvoir gal celui de Dieu. Nous retrouvons sans peine dans la vie des saints de quoi reconstituer, au complet, le dossier de la phnomnologie spirite. Les coups frapps, le bris des objets sans contact, les messages automatiques, les automatismes, les communications crites, visuelles ou auditives apparaissent chaque page de leur histoire, et ils apparaissent identiques ceux que le Spiritisme s'efforce de faire reconnatre par la Science. Comment les catholiques pourraient-ils contester des faits qu'ils n'ont jamais nis lorsqu'ils taient attests par des personnes pieuses ? Comment pourraient-il nous empcher de publier des faits analogues ceux que leurs historiens racontent d'aprs des tmoignages dignes de foi ? L'abb Migne reconnat que Catherine Emmerich entendait souvent des coups frapps par les mes de ceux pour qui elle priait. Lorsqu'on retirait du couvent d'Albe le corps de sainte Thrse, toutes les religieuses entendirent distinctement, et plusieurs reprises, des coups frapps avec force dans l'endroit o elle tait dpose. Ces coups extraordinaires, si bien tudis avec Eusapia, peuvent tre produits par une main presque toujours invisible, cependant il m'a t donn de la voir, de la sentir flatter mon paule
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La Mystique de Grres, t. II, p. 184.

ou faire, sur moi, un signe de croix. Mais elle peut aussi vous envoyer autre chose que des caresses, quelques sceptiques de marque en ont fait la dure exprience et cette particularit se retrouve chez les saints mdiums. Sainte Brigitte crivant ses rvlations se faisait aider par le sous prieur du monastre d'Alvastre, mais celui-ci manquait de convictions. Un jour qu'il persistait opinitrement dans le doute il se sentit frapp avec tant de violence qu'il en demeura comme priv de tout sentiment. Les religieux le transportrent dans sa cellule o il resta demi-mort pendant une grande partie de la nuit37. Les automatismes sont frquents dans la prdication, c'est sous cette forme qu'apparaissait le don des langues, mais les tats d'hypnose vulgaire taient sans doute plus frquents. Ainsi, dit Grres, Madeleine de Pazzi parlait par manire de dialogue, tantt avec le Pre Eternel, tantt avec le Verbe incarn, tantt avec le Saint Esprit, la Sainte Vierge et d'autres saints, faisant les demandes et les rponses en leur nom ou en son nom propre, suivant les circonstances, et elle changeait de voix chaque fois. Dans ses tats d'extase elle ne s'arrtait pas de coudre, de dcouper ou de peindre des images et l'obscurit ne troublait point ces occupations. Elle rvait que la grce lui tait enleve, alors elle se voyait assaillie par les dmons, elle entendait les rugissements des btes froces ; enfin elle avait des visions du purgatoire o l'auto suggestion jouait un rle vident. Jeanne de la Croix parlait le latin, le grec, l'arabe..., etc., quoique, hors de l'extase, elle ne comprit aucune de ces langues. Le cas de la fille du juge Edmund qui fit grand bruit aux dbuts du spiritisme tait encore plus remarquable. Pour l'criture automatique nous pouvons citer le cas de sainte Hildegarde qui, compltement illettre, se mit crire l'ge de 42 ans. Il lui fallait recourir un moine pour dchiffrer son griffonnage parce que dans l'impossibilit o elle tait de sparer les mots, toutes les syllabes se trouvaient confondues. Le fait paraissait tellement miraculeux cette poque que le pape Eugne vient Trves, avec dix-huit cardinaux, pour s'en rendre compte. Aprs examen ces rvlations furent canoniquement approuves, en 1148, par le concile et par le pape. La sainte avait alors cinquante ans. L'criture miraculeuse de Catherine de Sienne est ainsi explique dans une lettre crite son confesseur ; ne sachant ni lire ni crire elle s'exprime ainsi : J'ai crit moi-mme cette lettre et celles que je vous ai dj envoyes, car Dieu m'a donn la facilit d'crire afin qu'en sortant d'extase je puisse dcharger mon cur et, comme le matre qui instruit l'lve lui montre le modle qu'il doit copier, il a mis devant les yeux de mon esprit le modle des choses que je vous cris. Nous sommes bien obligs d'exclure du domaine surnaturel certaines de ces rvlations crites ou entendues que nous rapportent les hagiographes. Qu'est-ce qu'un message qui comme celui de la Bienheureuse Marguerite-Marie appelle Louis XIV : le fils an de son Sacr-Cur..., et qui lui fait crire que sa naissance temporelle a t obtenue par la dvotion aux mrites de sa Sainte Enfance... ? Est-ce Dieu qui s'exprime ainsi ? Ne voit-on pas qu'il n'y a l que le reflet de la mentalit bizarre d'une dvote en l'an de grce 1689. L'Eglise a couvert ce message de son autorit, il a t l'origine d'un culte approuv par le Pape Lon XIII, le 25 mai 1899. Par contre l'Eglise a mal interprt la mdiumnit auditive de notre Sainte Jeanne d'Arc. Plus de dix ans aprs sa mort elle tait encore traite d'hrtique, de sorcire et de relaps par toute la chrtient qui, en cela, s'appuyait sur le jugement de l'Eglise, puisque Rome avait engag sa responsabilit en faisant figurer le lgat du pape au procs de Rouen. A ct de cela on peut regretter que l'approbation canonique ait t accorde certaines mystifications pieuses ; on me rpondra que les prdicateurs en chaire en citent de tout fait rjouissantes qu'ils mettent l'actif du Spiritisme ; oui, mais ils ne peuvent pas les authentifier parce qu'aucune autorit ne les couvre, le Spiritisme enseigne qu'aucun phnomne ne peut tre
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Abb Migne, la Mystique, p. 178.

accept avant d'avoir t scientifiquement contrl et qu'une communication n'a d'autre valeur intrinsque que celle des preuves qu'elle peut fournir de son origine et dans la mesure o elle peut satisfaire la raison. La vrit est que Mysticisme et Spiritisme sont galement dangereux et peuvent conduire aux mmes abmes ; il n'y a de scurit que sous l'gide de la science seule capable dsormais d'abriter notre foi.

CHAPITRE XV - Autour des morts


Les morts seuls peuvent tre en mesure de nous prouver la survie ; mais pouvons-nous invoquer leur tmoignage ? Il n'y a pas le moindre doute cet gard, l'Eglise ancienne approuvait l'vocation des morts ; d'ailleurs la prire n'est pas autre chose qu'une vocation et, si les saints ont pu rpondre notre appel par des effets sensibles, soit en apparaissant, soit en donnant des communications crites, verbales ou auditives, ou bien encore en produisant des mouvements et des modifications dans la matire, nous avons l l'quivalent des phnomnes spirites dont les annales hagiographiques nous ont conserv tant d'exemples. Ds les premiers sicles les communications s'tablissent entre les fidles et les saints. Saint Paul crivait. Vous pouvez tous prophtiser l'un aprs l'autre. Saint Jean Chrysostome se vantait d'un commerce journalier avec les saints et les aptres, et il mettait ces rapports en parallle avec ceux du prince et de ses courtisans, pour tablir la supriorit de la vie monastique38. Dans le huis clos de sa cellule, saint Martin s'entretenait avec Agns, Thcle et Marie, matrialises ; et le mme saint, qui fut un mdium puissant, allait voquer les morts sur leurs tombeaux, les interrogeait sur leur tat, et en recevait des rponses. On a mme vu des conciles associer la manifestation spirite leurs dcisions ; c'est ainsi que deux pieux vques Chrysanthus et Mysonius, tant mort avant la fin d'un concile, furent pris d'approuver les dcisions cachetes que l'on dposa dans leur tombeau. Aprs toute une nuit passe en prire, on brisa les sceaux et on trouva, avec les signatures des dfunts, au bas du manuscrit, les lignes suivantes en criture directe : Nous Chrysanthus et Mysonius, qui avons consenti avec tous les pres au premier et saint Concile cumnique, quoique prsent dpouills de nos corps, nous avons pourtant souscrit, de notre propre main, leur dcision. L'Eglise, ajoute Nicphore qui raconte le fait aprs Grgoire de Csare, considra cette manifestation comme un triomphe remarquable et positif sur ses ennemis. Le pape saint Lon dposa dans le tombeau de saint Pierre une lettre quil adressait Flavien vque de Constantinople, puis il se mit prier et Jener pendant quatre jours ; aprs quoi le prince des Aptres lui dit : J'ai lu et corrig. On ouvrit le tombeau et on trouva, en effet, la lettre corrige39. Ces choses seraient incroyables si des faits analogues ne s'taient pas produits de nos jours devant tmoins. Le baron de Guldenstubb qui, aprs avoir consacr toute sa vie la dmonstration de l'immortalit de l'me, obtint, devant plusieurs tmoins, de nombreux spcimens d'criture directe, a publi le rsultat de ses expriences40. Et nous dirons avec lui : Il n'y a pas un seul chrtien qui refuserait de recevoir une preuve matrielle et morale la fois de l'existence de l'me dans un monde meilleur, tel que le phnomne de l'criture directe des esprits. Le baron de Guldenstubb obtenait ce phnomne par la prire et cela ne diffre en rien de ce que nous rapporte, par exemple, le P.Giry (t. I, p. 62I). Saint Jean l'aumnier tait mort sans avoir pu rendre, une pauvre femme, la confession crite qu'elle lui avait confie, d'o anxit de la femme qui se relira vers son tombeau et persvra durant trois jours et trois nuits dans la prire, jusqu' ce que le mort lui rendit son billet scell. La femme l'ayant dcachet y trouva son pch effac et, la place, taient crites ces paroles : Par le mrite de mon serviteur Jean, ton pch est effac. Voici donc une femme, qui n'tait pas une sainte, qui obtint un apport et de l'criture directe.
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Voir Dictionnaire de la Mystique, Abb Migne. Voyez Lon Denis, Christianisme et Spiritisme, p. 433. 40 La Ralit des Esprits, par le baron de Guldenstubb. Paris, 1857.

Un autre exemple d'apport avec criture directe se trouve dans la vie de saint Ouen, archevque de Rouen41. Celui-ci voulant emporter, comme relique, le chef de saint Marcoul en reut l'avis de prendre un autre membre, mais de laisser la tte. Cet avis, spcifie le P. Giry, ne vint point d'une voix articule mais d'une lettre crite qui lui tomba miraculeusement entre les mains. On ne comprend pas, aprs tant d'exemples, comment le P. Mainage a pu affirmer que l'Eglise, de tout temps, a prohib les communications d'outre-tombe, tout, au contraire, tend prouver que les premiers chrtiens connurent toutes les formes de la mdiumnit et, si un pape a pu consulter saint Pierre dans son tombeau, c'est qu'il y avait eu, dj, des antcdents connus. Les Spirites ne font pas autre chose que de demander ce que les esprits veulent bien, ou peuvent communiquer ; et ils ont toujours enseign que le phnomne ne dpend pas de leur volont. Nous n'avons pas la prtention de faire quoique ce soit sans la permission de Dieu, le prtre au contraire semble, quelquefois, mettre ses pouvoirs magiques au-dessus des jugements de Dieu, par exemple, lorsqu'il ressuscite un mort pour lui donner le baptme, pour le confirmer, ou pour le confesser. Qu'en pense le pre Mainage qui prtend que la mort fixe notre sort irrvocablement ? L'Eglise cependant nous assure qu'il y a des privilgis rappels la vie, non pour rparer leurs fautes, mais pour tre arrachs l'enfer par le geste magique du prtre. On nous objecte que les esprits, peuvent tre bons ou mauvais, mais il en est de mme des hommes qui nous entourent, qui exercent sur nous leur influence et dont on se dfie bien moins que d'un message de l'au-del qui n'a, pour nous, aucune valeur dogmatique et que son origine mme nous indique toujours comme suspect jusqu' ce que nous l'ayons soumis une analyse svre. Si, l'ingniosit des hommes, incarns ou dsincarns, a pu surmonter l'obstacle organique qui s'oppose la correspondance occulte, c'est que Dieu nous permet de faire usage de l'intelligence qu'il met en nous. Si la clairvoyance est une facult de l'me j'en fais hommage Dieu plutt qu'au dmon, D'ailleurs j'apprends par l'abb Migne qu'une leon de l'ancienne liturgie clbre en ces termes les communications de l'au-del : O indissoluble charit des citoyens clestes ! O admirable magnificence du Christ qui procure ses saints, spars corporellement mais unis dj par une mutuelle charit, la joie de s'entretenir ensemble dans une vision spirituelle. Un soldat mrite couronn dans les cieux adresse la parole celui qui se trouve encore post sur le champ de bataille de cette vie trompeuse !... Eh mon Dieu ! Si l'on remplace les mots, spars corporellement par celui de dsincarns nous verrons, l, la pure thorie spirite. Qu'on n'objecte pas que nos communicants ne sont pas des saints, d'abord parce qu'il ne faut juger personne et ensuite parce que les saints ont communiqu eux-mmes avec les mes souffrantes et avec les damns. Que l'Eglise s'occupe de juger les morts si bon lui semble ! Nous nous rservons de juger les raisons de croire leur identit. Un tre infrieur, une me souffrante, peut indiquer son tat civil et ce sont l des indications prcieuses ; mais des esprits cultivs font mieux, ils collaborent nos efforts. Les membres dcds de la Socit d'Etudes pour les Recherches psychiques font des efforts visibles, dans l'au-del, pour prter de temps autre leur concours leurs anciens collaborateurs. Le fils de sir Olivier Lodge a prouv son identit, le fils de Conan Doyle a prouv son identit, et combien de livres srieux ont t consacrs l'tude de preuves semblables. A la modalit des phnomnes on objecte l'impossibilit pour l'me de mouvoir un corps. Mais cette action n'est pas ncessaire ; il ne faut pas dire que le mdium opre par la vertu de son corps astral extrioris, mais par la communion tlpathique qui unit toutes les mes entre elles, ou qui cre une possibilit d'union. C'est--dire que si je suis dans un certain tat de rapport avec une personne loigne je puis provoquer, en elle, certains automatismes. Cette personne crira sous ma dicte si elle est sensitive et automatique ; si elle est mdium de table
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V. Pre Giry, Vie des Saints, t. III, p. 462.

ma pense s'exprimera par ses activits propres ; il n'y aura, l, qu'un certain tat de rapport entre deux mes dont l'une est active et l'autre passive. Est-ce dire que les tres spirituels ne peuvent pas faire la mme chose ? Dieu n'a-t-il pas des messagers capables d'agir sur la matire ? Il serait absurde de le nier. Ce n'est pas Dieu en personne qui sonne les cloches, qui ouvre les serrures, qui fait tomber les liens de saint Pierre ; nous croyons plutt que les anges interviennent sous des formes qui excdent les pouvoirs de l'homme, mais qui n'excdent en rien les possibilits de la Nature. La tlpathie agit distance, elle peut inspirer des cerveaux, elle peut dclencher des automatismes et c'est par des expriences de vivants vivants que nous pouvons acqurir la certitude absolue de l'activit d'une force trangre dans la manifestation de la mdiumnit. A quoi on objecte que si l'on peut vrifier l'action d'une force trangre d'agent percipient, cela sera toujours invrifiable entre vivants et dsincarns. A cela nous rpondons que le contenu du message peut y suffire ; c'est lorsqu'il rvle ce que le mdium n'a pas pu connatre. Et comme il n'y a pas de rponse possible on va chercher l'invrifiable hypothse du subconscient omniscient, omniprsent et omnipotent, qui fouillerait dans le pass dans le prsent et dans l'avenir, ce qui lui permettrait de jouer la comdie, non plus d'une personnalit fictive mais d'une personne relle, dont elle copie la signature, dont elle utilise les souvenirs et les connaissances et le pre Mainage lui-mme ne recule pas devant la ncessit de recourir un argument dont il ne croit pas un mot. Avons-nous oubli, dit-il, que, dans la doctrine du spiritisme, ce corps astral actuellement rincarn a vcu des centaines d'existences antrieures ? Il a pu tre, suivant les poques, mage d'Orient, philosophe de haut lignage, roi, empereur... Au cours de ses innombrables avatars, il a pu lui aussi, autant que n'importe quel esprit de l'espace, emmagasiner un trsor de connaissances42. Il est piquant de voir l'auteur, qui ne croit pas un mot de la doctrine rincarnationiste, s'appuyer sur elle. Si l'argument a quelque valeur, contre les spirites, il n'en a aucune pour lui-mme, car donner et retenir ne vaut. Accordons cependant que le raisonnement ait de la valeur ; il est en effet trs difficile d'tablir une preuve d'identit, l'absolu n'tant pas de ce monde. Mais le clerg n'a jamais pens invoquer cet argument contre l'identit des mes du purgatoire qui se manifestent si souvent, il n'a donc pas le droit de se montrer si exigeant. Nous allons donc chercher dans la littrature pieuse et, laissant de ct le spiritisme contest par le pre Maillage, nous allons nous appuyer sur les faits spirites les plus orthodoxes. A nous sainte Philomne. Sainte Philomne est une entit de l'au-del entirement ignore avant le XIXe sicle. On en a fait une sainte parce quelle a produit, dans l'ordre physique, ce genre de manifestations que l'on croit miraculeuses et dont il serait impossible de contester le caractre spirite. Le pape Grgoire XVI en autorisa le culte public en 1837. Il s'agissait, l, d'une manifestation trs rare et trs suprieure aux petits phnomnes qui n'ont qu'une valeur exprimentale, mais le processus est toujours le mme ; il a fallu que l'entit inconnue puist. d'abord, dans le plan thrique les lments du corps astral qui lui tait ncessaire pour se manifester. Il lui fallait, ensuite, l'anonymat, car une personnalit quelconque, telle que celle d'un aptre, ou d'un grand saint, n'aurait jamais pu se faire accepter. La puissance en question saisit donc l'occasion de la mise au jour d'une pierre tombale de sainte Philomne, trouve au cours des fouilles faites Rome dans les catacombes desainte Priscille, pour se manifester. Ce furent d'abord de petits phnomnes lumineux qu'on remarqua, se dgageant du sang dessch dans une ampoule, et qui donnaient l'impression de l'or, du rubis, de l'meraude..., etc. Le transfert du corps dans une chsse fut l'occasion d'un second phnomne spirite, celui d'objets rendus lourds et lgers. La chsse immobilise sous les efforts de plusieurs hommes runis devenait ensuite lgre comme une plume. Arrive destination les miracles continurent ; le corps tait dplac dans la chsse, on constatait des apports et des modifications de la matire, une statuette enferme dans une caisse
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Th. Mainage, la Religion spirite, p. 103.

qui avait huit palmes de largeur, passait sans encombre par un recoin qui n'en mesurait que trois, et sans que les porteurs s'en aperussent... Mais l'analogie, avec les phnomnes spirites, est plus frappante encore dans les apports et les apparitions. La foule des spectateurs tait ravie en admiration devant les transfigurations de la maquette de cire qui reprsentait la sainte ; et pour me servir d'un terme nouveau un vritable ectoplasme se formait au-devant de la figure de cire, s'animait, composait un visage d'une beaut cleste passant, selon les circonstances, par les expressions de la bienveillance ou de la svrit. On la voyait ouvrir ou fermer les yeux, phnomne bien connu des spirites, ou encore une lumire extrieure clairait son visage dans l'obscurit. Ses petites images se dtachaient des murs o elles taient accroches, elles se soutenaient d'elles-mmes dans une position d'quilibre. Ces simples manifestations ne pouvaient avoir pour but que de frapper les imaginations et l'enthousiasme soulev par ces moyens mettait la disposition de la sainte les forces mdiumniques des fidles qui taient prsents et dont les lments plastiques (corps thrique) pouvaient fournir la substance. Mais on pense bien que la sainte n'tait pas venue pour amuser le public par ces jeux dignes des spirites amateurs. Elle avait une mission beaucoup plus haute, mais il fallait commencer par se faire connatre. A huis clos, elle affirma son identit trois personnes diffrentes (correspondances croises), elle se fit connatre aussi au cur d'Ars et bien d'autres, mais, de son uvre occulte nous ne dirons pas un mot, ne voulant pas nous engager du ct de la mystique. La premire petite fille baptise du nom de Philomne fut visite par elle et, chaque nuit, le voile qui enveloppait l'enfant tait trouv, au matin, enlev et soigneusement pli43. Quand on renouvela la chsse, le corps de la sainte grandissait, au point que les cheveux, par suite d'un changement de posture, laissaient paratre un vide disgracieux ; une abondante multiplication des cheveux de soie combla cette lacune. On cite, d'elle, plusieurs apparitions pour lesquelles elle semble s'tre montre en vision corporelle (matrialisation). Mais le plus merveilleux phnomne spirite, et le plus authentique, moins d'une imposture consciente de la part des tmoins, fut le phnomne d'apports par la multiplication des livres et des images. Don Francesco qui s'tait fait l'aptre le plus zl de la sainte ne pouvant donner, l'vque de Lucera, le nombre d'images demandes, assure que sainte Philomne en apporta trois cents plus belles que l'original. Mais la multiplication des livres s'est opre presque toujours entre les mains de don Franois lui-mme44. Aprs la deuxime dition de la Relation Historique on expdiait des livres sans que la pile diminut. Pour suivre le phnomne de plus prs, don Franois ferma la porte clef et, au retour, il trouva le plancher couvert de livres au nombre de soixante-deux. Il referma de nouveau et ayant entendu un grand bruit il put constater une multiplication nouvelle. Cette fois les livres avaient t dposs, avec intention, debout sur le plancher, la tranche ouverte, d'autres exemplaires se tenaient horizontalement sur le dossier des chaises, d'autres sur les barreaux. On laissa les choses en l'tat durant plusieurs semaines pour qu'une foule de personnes puisse les contempler. A Naples, d'autres possesseurs d'exemplaires obtinrent le mme phnomne. Enfin le miracle se rpta avec la troisime dition, don Franois constata, un jour, un apport de 236 volumes, et, pendant plus d'une anne entire, son dpt parut inpuisable. Serait-ce, l, du spiritisme sans esprits ? Que deviendrait, alors, l'autorit ecclsiastique qui a approuv ces faits. On peut me dire que cette approbation du culte n'entrane pas, ncessairement, la croyance tous les faits. Mais la question n'est pas l. Il faut rpondre aux thologiens qui plaident l'impossibilit scientifique et l'absurdit thologique des actions de l'me sur la matire ; et je
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Abb Migne, Dictionnaire de Mystique Chrtienne, p. 397. Abb Migne, id., p. 956.

leur rponds que, si c'tait, l, une absurdit thologique, les auteurs pieux ne nous parleraient pas de ces choses avec l'approbation du pape Grgoire XVI. Sainte Philomne est morte il y a quinze cents ans ; elle s'est fait connatre, nous, par le processus connu de nous. Elle a reproduit la srie complte des phnomnes spirites, c'est l le ct accessoire et secondaire de sa mission, mais c'est un argument ad hominem contre ceux qui nient la possibilit de ces choses. Pour nous, nous croyons sainte Philomne pour d'autres raisons ; mais nous savons par l'exprience des maisons hantes que des apports considrables peuvent tre faits par des esprits, et mme nous entrevoyons une explication possible de cette action de l'me sur la matire. Le monde primordial tant d'essence spirituelle tout vient de l'me et tout aboutit la matire. La conscience de sainte Philomne rside sur le plan spirituel, elle s'est manifeste dans un corps astral qu'elle a d revtir momentanment pour agir sur des projections thriques. Le corps thrique est la partie mobile et extriorisable de l'organisme humain qui est susceptible de prendre toutes les formes et de s'adapter aux effets que l'on veut produire sur le plan physique, ces formes sont invisibles mais peuvent acqurir une certaine visibilit. Elles sont visibles dans les matrialisations partielles que nous retrouvons chez les saints Martin, Catherine de Sienne, Rose de Lima, sainte Philomne, etc., ne regardez pas les manifestations spirites d'un il svre sous prtexte qu'elles seraient moins belles, ceci explique cela. Aujourd'hui sainte Philomne n'existe plus sur le plan physique, parce que, quoiqu'en dise le pre Mainage, l'Ame n'est pas indissolublement unie au corps astral. Le spiritisme honore ces mes lointaines, mais ce n'est qu'auprs de morts rcentes qu'il cherche et recueille des manifestations, et ce n'est gure que sur leur tombe que les saints eux-mmes se manifestent par des miracles d'ordre physique. L'histoire des saints est une mine de documents, le spiritisme est un moyen d'exprimentation ; qu'on nous laisse tudier ces manifestations extrieures ; elles ne peuvent tre le monopole de l'Eglise qui n'y a jamais rien compris. La preuve en est dans la faon dont elle interprta les voix de Jeanne d'Arc ; elle reconnat aujourd'hui son erreur et nous ne lui reprochons pas les choses du pass, mais nous rclamons son indulgence. Sainte Jeanne d'Arc et sainte Philomne sont des esprits de l'au-del que les spirites prendront pour patronnes, elles sont fort capables de faire l'union sacre, de concilier le point de vue scientifique et le point de vue religieux, la condition que messieurs les thologiens ne viennent pas, avec leur casuistique, inventer des obstacles imaginaires.

CONCLUSION
La Religion, la Science et tous les observateurs srieux sont enfin d'accord pour accepter la ralit d'un ordre de faits qui taient ridiculiss autrefois, mais qui ne sont plus niables aujourd'hui. Nous avons voulu dmontrer que quels que soient les prjugs rpandus une premire conclusion s'impose : les faits merveilleux attribus Dieu, aux prophtes, aux saints et aux mdiums ne portent, en eux-mmes, aucuns caractres distinctifs de leur origine ; soyons donc unanimes affirmer qu'ils sont rels ; il n'est pas seulement utile de faire cet accord, il est de toute ncessit que les masses indiffrentes entendent cette affirmation et qu'elles n'aient plus de doute cet gard. Un travail synthtique, que je n'ai fait qu'baucher, permettra de se prononcer sur le vritable caractre de ces phnomnes, toujours identiques dans leur apparence extrieure, quels que soient l'tat d'esprit, les opinions et les croyances des observateurs et des tmoins. Attirer l'attention du clerg sur l'tude scientifique du miracle, sur les avantages de ce mouvement spirite qui contient en lui un nouvel lment de foi et d'esprance, avec la charit pour dogme, est-ce une entreprise chimrique ou tmraire ? Nous ne nous dissimulons pas les obstacles. Le Spiritisme se heurte aux sentiments de ceux qui il est antipathique parce qu'il porte sur ses paules le poids de prs d'un sicle de railleries et de mensonges. Un scrupule irrflchi retient encore ceux qui s'attachent dsesprment au pass et qui croient tenir tout de la tradition. Mais la rvlation n'est pas une chose qui s'est trouve l'origine du monde et qui nous a t transmise de pre en fils travers la nuit des ges ; elle est l'expression intuitive des meilleures intelligences et de la saintet de tous les temps, et ceux qui ont su prendre sur les peuples l'ascendant qui s'attache toute supriorit morale ont rpandu leurs lumires sur le monde. Il y a dans l'Eglise, des prtres la hauteur de toutes les sciences, des astronomes et des mathmaticiens distingus, pourquoi n'y aurait-il pas des prtres psychistes, mtapsychistes et mme spirites. Il y en a, nous en connaissons, qui prtent ces problmes toute l'attention qu'ils mritent, mais ils ne peuvent pas travailler au grand jour. Il ne faudrait pourtant pas subir une dfaite morale en niant ce qui sera prouv demain ; il faut se tenir la hauteur des progrs qui vont se faire dans la science de l'me ; ne croyez pas que tout sera perdu parce qu'il y aura quelque chose de chang des formes de langage par trop anciennes, cela ne touche pas l'essence de la religion. Rendez l'me ce qui appartient l'me et la matire ce qui appartient la matire ; laissez-nous tudier le corps de l'me en ce qui touche la physiologie. Laissez-nous tudier le Prisprit45. Que voulez-vous, l'me ne peut pas survivre sans cet organe. Cela ne lui enlve rien de son prestige divin. Nous ne pouvons connatre Dieu que dans ses uvres, la nature est son langage qu'il nous faut dchiffrer lentement. Nous n'aurons jamais d'autre certitude que celle acquise par nous-mmes. Telle est la valeur des faits qu'aux premiers temps du christianisme ils convertissaient les paens, ce sont des faits qui, de nos jours, convertissent les savants en leur faisant toucher du doigt le nant de leurs thories biologiques. C'est nous, spirites, qui jetons bas de leur pidestal les idoles du jour, rflchissez ce que vous faites en combattant contre nous. Les faits scientifiquement constats dans le domaine du Spiritisme, les mouvements d'objets sans contact, les lvitations, les manifestations multiformes de musique transcendantale, d'criture automatique, d'actions sur la matire sont identiques ce qu'on appelait autrefois le miracle, et ils ont la mme valeur pratique. Ils n'ont pas, pour vous, la mme apparence parce que les faits historiques, ceux de la Bible et ceux de la vie des Saints, ont t magnifis dans
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. Le Prisprit, crit Gabriel Delanne, n'est pas une conception philosophique imagine pour rendre compte des faits, c'est un organe indispensable la vie physique que l'exprience a fait connatre (Evolution animique, p. 58).

des uvres d'art qui s'imposent vos imaginations ; mais la ralit tait plus prosaque, Dieu ne se manifeste pas en dehors de ses propres lois, elles suffisent tout et nous devons travailler les mieux connatre. Elles sont ignores des hommes parce qu'elles restent caches dans le mcanisme du monde, mais ce sont elles qui dterminent les courants psychiques, qui se rvlent nous par l'intermdiaire des forces angliques, humaines, ou animales ; ce sont elles qui s'tendent jusqu' la matire, o elles provoquent le mouvement et la vie. en attendant que l'tre individualis, que l'me ainsi cre monte, en passant par des formes successives, jusqu'au point o la conscience s'veille, qu'elle progresse dans sa libert pour atteindre un tat d'identification toujours plus proche avec la divinit. Ce que la religion n'a pas pu nous montrer avec certitude, la science de l'volution nous l'enseignera; il faut apprendre aux hommes ce mouvement ascensionnel des tres, que la doctrine spirite fait apparatre avec tant de logique et d'vidence. D'ailleurs, nous aussi, nous nous appuyons sur l'vangile ; et nous voyons que le christianisme tire son prestige d'un magnifique pass de phnomnes auxquels on avait cess de croire et que nous rhabilitons aujourd'hui. Jsus ne s'est jamais manifest en dehors des lois, puisqu'il a dit que, ce quil faisait, nous pourrions le faire nous-mmes. Pour son uvre de rdemption il a suivi la loi du dveloppement et de la progression organique ; il s'est incorpor et il a sjourn neuf mois dans le sein d'une femme, et nous voyons qu'il est mort, comme nous, par l'action lente du dgagement prisprital. Tout cela ressort clairement de l'examen des textes. Trois jours aprs sa mort il dit MarieMadeleine qu'il n'est pas encore mont vers son Pre. Celle-ci ne le voit qu'en vision probablement subjective ; c'est parce qu'il n'est pas encore matrialis qu'il l'avertit de ne pas le toucher (Jean, XX, 17). Cependant Mathieu suppose que les deux Marie lui embrassrent les pieds (ch. XVIII, 9). D'aprs saint Marc, il apparut aux disciples sous une autre forme (ch. XVI, 12), cette forme nouvelle indique videmment une adaptation aux contingences du moment, l'opportunit des lieux et des tempraments. Aux onze il reproche leur scepticisme ; et c'est en cette circonstance que nous voyons que les aptres connaissaient bien les phnomnes de vision et d'apparition car, au moment mme o ils viennent de proclamer leur foi en la rsurrection, Jsus leur apparat ; et ils doutent en disant : Non, ce n'est qu'un esprit. Mais Jsus est bien matrialis : Un esprit n'a ni chair, ni os, comme vous voyez que j'ai. Et, malgr cela, ils ne crurent pas encore (Luc, ch. XXIV, 39). Voil qui rappelle d'une manire frappante le scepticisme de nos docteurs en Sorbonne et l'incrdulit de nos thologiens en prsence de nos matrialisations. Ces tmoignages, de la Bible, s'accordent nous prouver que le phnomne n'tait pas toujours d'une visibilit parfaite, ses modalits changent, Jsus passe travers les portes fermes le onzime jour aprs sa mort (Jean, XX, 19, 26), avec les disciples d'Emmas la visibilit est si parfaite que ceux-ci n'ont mme pas l'ide d'une apparition ; ils ne la constatent que lorsqu'elle s'vanouit. Eh bien voil ! Toutes proportions gardes, le genre de phnomne que le spiritisme s'efforce d'accrditer. Nous prtendons faire admettre par l'Acadmie des Sciences la possibilit des matrialisations, des extriorisations et des bilocations de l'tre humain, ainsi que le fait du passage de la matire travers la matire ; c'est d'une prodigieuse audace, mais ce sera une affaire de temps et de persvrance. Nous prtendons agir, sur le scepticisme de notre poque, autrement qu'avec des sermons. De cette faon-l, nous n'empitons en rien sur le domaine des prdicateurs, nous leur amenons l'incrdulit dsarme, c'est eux d'exercer leur ministre comme ils l'entendront. Il faut renoncer aux miracles fantastiques qui n'difient plus nos contemporains et qui n'ont aucune prise sur le scepticisme. Que ces messieurs du clerg nous excusent, mais nous pouvons leur prdire coup sr que, s'ils n'acceptent pas le miracle moderne, ils ne

parviendront pas rhabiliter le miracle ancien. Le merveilleux scientifique fera comprendre le dynamisme du miracle, et celui-ci gagnera en certitude ce qu'il perd en grandeur lgendaire. Aux premiers temps de l'glise cette preuve directe tait universellement admise ; les morts sortaient du ciel, du purgatoire et de l'enfer ; ils rpondaient aux vocations des vques et des conciles ou, mme, ils ressuscitaient leur appel. La question, ici, n'est plus de savoir si des miracles normes, admis aux procs de canonisation doivent tre accepts aveuglment, elle est de savoir si l'Eglise osera dclarer scandaleux, et impossibles en eux-mmes, des faits qu'elle acceptait l'origine. Nous n'avons plus, sur ce pass, que des tmoignages affaiblis qu'il est permis de croire exagrs et embellis. Il est impossible de les dfendre contre la critique, mais quelle nouvelle lumire et quelle belle esprance si nous pouvons soutenir la face de tous, exprimentalement contrls, scientifiquement et moralement certains, des phnomnes de mme nature que ceux qui sont la base de ces pieuses lgendes. Les matrialistes qui ont vu et touch en sont branls, leur mentalit en est toute change, sauf les cas o ils sont aveugls par leur orgueil et leur suffisance. Dans ce cas l'obstination confine la mauvaise foi et nous avons le droit de nous tonner lorsque nous voyons des membres du clerg, dos orateurs de talent, sappuyer sur eux pour nous combattre et venir, au nom d'une orthodoxie douteuse, renforcer le matrialisme dans son uvre de ngation.

TABLE DES MATIRES


Prface de la nouvelle dition.....................................................................................................2 Introduction.................................................................................................................................8 CHAPITRE PREMIER Lheure trouble................................................................................10 CHAPITRE II Dans le pass..................................................................................................15 CHAPITRE III Le nouveau spiritualisme..............................................................................20 CHAPITRE IV Les Esprits agissent sur la matire...............................................................25 CHAPITRE V On peut communiquer avec lau-del............................................................30 CHAPITRE VI Le purgatoire................................................................................................36 CHAPITRE VII Les mfaits de la suggestion.......................................................................41 CHAPITRE VIII Les hantises................................................................................................47 CHAPITRE IX la mdiumnit...............................................................................................51 CHAPITRE X La rincarnation.............................................................................................56 CHAPITRE XI Le prisprit...................................................................................................62 CHAPITRE XII Chez les thologiens...................................................................................68 CHAPITRE XIII Chez les spirites.........................................................................................75 CHAPITRE XIV Chez les saints...........................................................................................80 CHAPITRE XV - Autour des morts........................................................................................87 CONCLUSION.........................................................................................................................92