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Revista de Psicoanlisis

Agosto 2007 - No. 26

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Entonamiento emocional: neuronas espejo y los apuntalamientos neuronales de las relaciones interpersonales
Vittorio Gallese, Morris N. Eagle, Paolo Migone

"Intentional attunement: Mirror neurons and the neural underpinnings of interpersonal relations" fue publicado originariamente en Journal of the American Psychoanalytic Association, vol. 55, No. 1, p. 131-176, 2006. Copyright 2007, American Psychoanalytic Association. Traducido y publicado con autorizacin de la revista Traduccin: Marta Gonzlez Baz Revisin: Raquel Morat

Los circuitos neuronales activados en una persona que realiza acciones, expresa emociones y tiene sensaciones, se activan tambin, automticamente mediante un sistema de neuronas espejo, en el observador de dichas acciones, emociones y sensaciones. Se propone que este hallazgo de activacin compartida sugiere un mecanismo funcional de simulacin encarnada(*) que consiste en la simulacin automtica, inconsciente y sin inferencias en el observador de las acciones, emociones y sensaciones llevadas a cabo y vividas por el observado. Se propone tambin que el patrn compartido de activacin neuronal y la simulacin encarnada que lo acompaa constituyen una base biolgica fundamental para comprender la mente del otro. Se discuten las implicaciones que esta perspectiva tiene para el psicoanlisis, especialmente en lo relativo a la comunicacin inconsciente, identificacin proyectiva, entonamiento, empata, autismo, accin teraputica, e interacciones transferenciales-contratransferenciales. Desde el Proyecto, Freud (1895) tuvo un inters constante por comprender los fundamentos biolgicos de los procesos y fenmenos psicolgicos de los que se ocupa el psicoanlisis. Dado el estado limitado del conocimiento y las tecnologas de la poca, el Proyecto no poda llegar muy lejos. Los avances en el conocimiento y la tecnologa en los ltimos aos, sin embargo, han dado lugar a una reanudacin de los objetivos del Proyecto y han tenido como resultado un dilogo activo entre la neurociencia y el psicoanlisis. Esperamos

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contribuir a ese dilogo relacionando los avances recientes en neurociencia, en concreto el descubrimiento de las neuronas espejo (Gallese y col., 1996; Rizzolatti y col., 1996), con cuestiones que tienen que ver con nuestra capacidad para leer la mente, es decir cmo uno entiende los estados mentales de otro. Intentaremos demostrar la relevancia del descubrimiento de las neuronas espejo y los hallazgos relacionados, as como la teora de la simulacin encarnada (Gallese, 2001, 2003a, c, 2005a, b, 2006) con la interaccin madre-infante, ciertos aspectos de la teora y la prctica psicoanaltica y varios conceptos psicoanalticos incluyendo la comprensin emptica, la identificacin, la identificacin proyectiva y las interacciones transferencia-contratransferencia. Nuestro plan en este trabajo es el siguiente: primero describiremos el descubrimiento reciente de un sistema de neuronas espejo para la accin tanto en monos como en humanos. Luego presentaremos evidencias que indican la existencia de sistemas de neuronas espejo para leer las intenciones del otro, sus expresiones lingsticas, emociones y sensaciones somticas. La evidencia, sostenemos, apunta a mecanismos neuronales por medio de los cuales la observacin del otro desencadena una simulacin encarnada automtica e inconsciente de esas acciones, intenciones, emociones y sensaciones del otro. La simulacin encarnada, seguimos diciendo, constituye un mecanismo funcional fundamental para la empata y, ms en general, para comprender la mente del otro.

El sistema de neuronas espejo para la accin en monos y humanos: evidencia emprica El sistema de neuronas espejo en los monos macacos A principios de los 90 se descubri un nuevo tipo de neuronas promotoras en el cerebro del mono macaco. Estas neuronas producen descargas no slo cuando el mono ejecuta acciones manuales con un objetivo concreto, como coger objetos, sino tambin cuando observa a otros individuos (monos o humanos) ejecutar acciones similares. Se denominaron neuronas espejo (Gallese y col., 1996; Rizzolatti y col., 1996).[1] Ms tarde se descubrieron neuronas con propiedades similares en un sector de la corteza parietal posterior conectado recprocamente con el rea F5 (neuronas espejo parietales; ver Rizzolatti, Fogassi y Gallese, 2001; Gallese y col., 2002). La mera observacin de una accin manual en relacin con un objeto ocasiona en el observador una activacin automtica de la misma red neuronal activa en la persona que lleva a cabo la accin. Se ha propuesto que este mecanismo pudiera estar en la base de una forma directa de comprensin de la accin (Gallese y col., 1996; Rizzolatti y col., 1996; ver tambin Gallese, 2000, 2001, 2003a, c, 2005, b, 2006; Gallese y col., 2004; Rizzolatti, Fogassi y Gallese, 2001, 2004; Rizzolattiy Craighero, 2004). Debe sealarse que la activacin de las neuronas espejo no es una duplicacin del objetivo de la accin, supuestamente detectada en algn lugar de la parte superior de la corteza premotora. Cuando las neuronas espejo se disparan, tanto durante la ejecucin de la accin como durante su observacin, especifican directamente el objetivo. De hecho, la evidencia reciente muestra que las neuronas F5 relacionadas con el agarrar (entre las cuales se encuentran las neuronas espejo) codifican el objetivo de un acto motor determinado, como agarrar un objeto, independientemente de los movimientos requeridos para lograrlo (Escola y col., 2004; Umilt y col., 2006). Otros estudios desarrollados por el mismo grupo de investigadores en el Departamento de Neurociencia de la Universidad de Parma corroboraron y ampliaron la hiptesis original. Se

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mostr que las neuronas F5 se activan tambin cuando la parte crtica final de la accin observada, es decir la interaccin mano-objeto, se oculta (Umilt y col., 2001). Un segundo estudio mostr que una clase concreta de neuronas espejo F5, las neuronas espejo audiovisuales, pueden activarse no slo mediante la ejecucin y la observacin de una accin, sino tambin por el sonido producido por la accin (Kohler y col., 2002). En otro estudio, se exploraba la parte F5 ms lateral en la que se describa una poblacin de neuronas espejo relacionadas con la ejecucin/observacin de acciones con la boca (Ferrari y col., 2003). La mayora de esas neuronas producen descargas cuando el mono ejecuta y observa acciones transitivas, acciones de ingesta relacionadas con el objeto, como agarrar, morder o chupar. Sin embargo, un pequeo porcentaje de neuronas espejo relacionadas con la boca producen descargas durante la observacin de acciones intransitivas, faciales comunicativas, llevadas a cabo frente al mono por el experimentador (neuronas espejo comunicativas; Ferrari y col., 2003). As, las neuronas espejo parecen apuntalar la comunicacin social facial de los monos y stos pueden explorar el sistema de las neuronas espejo para optimizar sus interacciones sociales; a esto contribuye el hecho de que las neuronas espejo audiovisuales puedan dispararse no slo por la ejecucin y observacin de la accin sino tambin por el sonido producido por la accin (Kohler y col., 2002). Recientemente se ha mostrado que observar y escuchar acciones alimenticias sonoras facilita la conducta de comer en los monos macacos cola de cerdo (Macaca nemestrina; Ferrari y col., 2005). Este estudio muestra que los monos macacos tienen la capacidad de discriminar entre acciones similares encaminadas a un objetivo sobre la base de su grado de semejanza con acciones encaminadas a un objetivo que los monos hayan ejecutado. Esta capacidad parece ser cognitivamente sofisticada, porque implica un cierto grado de metacognicin en el campo de las acciones con un propsito.

El sistema de neuronas espejo en los humanos Varios estudios, usando distintas metodologas y tcnicas experimentales, han demostrado la existencia en el cerebro humano de un sistema de neuronas espejo que acopla la percepcin de una accin y su ejecucin. Durante la observacin de la accin existe una fuerte activacin de las reas premotora y parietal, probablemente el homlogo humano de las reas de los monos en las que se describieron originariamente las neuronas espejo (para una revisin, ver Rizzolatti, Fogassi y Gallese, 2001; Gallese, 2003a; Rizzolatti y Craighero, 2004; Gallese, Keysers y Rizzolatti, 2004). Adems, el sistema de acoplamiento de las acciones de las neuronas espejo en los humanos est organizado somatotpicamente, con regiones corticales diferenciadas dentro de los cortex activados por la observacin/ejecucin de acciones relacionadas con la boca, la mano y el pie (Buccino y col., 2001). Tambin se ha mostrado que el sistema de neuronas espejo en los humanos est directamente implicado en la imitacin de movimientos simples de dedos (Iacoboni y col., 1999), as como en el aprendizaje de actos motores complejos sin prctica (Buccino, Vogt y col., 2004). Un reciente estudio sobre imagen cerebral, en el que los humanos que participaban observaron acciones bucales comunicativas llevadas a cabo por humanos, monos y perros, mostr que la observacin de acciones bucales comunicativas conduca a la activacin de distintos focos corticales segn las especies observadas. La observacin del discurso humano silencioso activaba la parte opercular de la circunvolucin frontal inferior izquierda, un sector de la regin de Broca. La observacin del gesto labial de beso de un mono activaba bilateralmente una parte menor de la misma regin. Finalmente, la observacin de un perro ladrando activaba slo reas visuales extraestriadas. Las acciones pertenecientes al repertorio motor del observador (p. ej. el mordisco y la lectura de un discurso) o

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relacionadas muy estrechamente con el mismo (p. ej. el beso del mono) estn ubicados en el sistema motor del observador. Las acciones que no pertenecen a este repertorio (p. ej. el ladrido) estn ubicadas y a partir de ah categorizadas slo sobre la base de sus propiedades visuales (Buccino, Lui y col., 2004). Adems, Watkins, Strafella y Paus (2003) mostraron que la mera observacin de acciones bucales comunicativas relacionadas con el habla facilita la excitabilidad del sistema motor implicado en la produccin de las mismas acciones. Fadiga y col. (1995) informaron que cuando los sujetos observaban al experimentador agarrando un objeto, o llevando a cabo con el brazo movimientos sin objetivo alguno, los potenciales motores provocados en los msculos de la mano del observador inducidos por la Estimulacin Magntica Transcrnica (TMS, siglas en ingls) de la corteza motora del observador se incrementaban llamativamente respecto a otras condiciones de control (p. ej. observar un punto fijo en una pantalla de ordenador). Adems, el aumento de los potenciales motores provocados suceda slo en aquellos msculos que los sujetos usaban cuando estaban llevando a cabo activamente los movimientos observados.

Intencin de la accin Cuando un individuo comienza un movimiento encaminado a lograr un objetivo, como por ejemplo coger un bolgrafo, tiene claramente en mente lo que va a hacer (p. ej. escribir una nota en un papel). En esta secuencia simple de actos motores el objetivo final de la accin total est presente en la mente del sujeto agente y de algn modo se refleja en cada acto motor de la secuencia. La intencin de la accin, por tanto, est establecida antes del comienzo de los movimientos. Esto significa que cuando vamos a ejecutar una accin determinada podemos predecir sus consecuencias. Pero una accin determinada puede estar originada por intenciones muy diferentes entre s. Supongamos que alguien ve a otra persona cogiendo una taza. Es muy probable que las neuronas espejo del agarrar se activen en el cerebro del observador. La coincidencia directa entre la accin observada y su representacin motora en la mente del observador, sin embargo, slo puede decirlos lo que es la accin (coger algo) y no por qu se produjo la accin. Esto ha llevado a varios autores a manifestarse en contra de la relevancia de las neuronas espejo para la cognicin social y, en concreto, para determinar las intenciones sociales y comunicativas de los otros (ver p. ej. Jacob y Jeannerod, 2004; Csibra, 2004). Pero, qu es la intencin de una accin? Determinar por qu se ejecut la accin A (coger la taza) es decir, determinar su intencin, puede ser equivalente a detectar el objetivo de la accin posterior e inminente an no ejecutada (digamos beber de la taza). En un estudio recientemente publicado (Iacoboni y col., 2005) sobre la Imagen funcional de la Resonancia Magntica (fMRI, siglas en ingls), se abordaron experimentalmente estas cuestiones. Los sujetos observaban tres tipos de estmulos: acciones de coger con la mano sin un contexto; slo contextos (una escena que contiene objetos); y acciones de coger con la mano encarnadas en un contexto. En esta ltima condicin, el contexto sugera la intencin asociada con la accin de agarrar (beber o lavar). Las acciones encarnadas en contextos, comparadas con las otras dos condiciones, arrojaron un incremento significativo de la seal en la parte posterior de la circunvalacin frontal inferior y en el sector adyacente del cortex promotor ventral en que se representan las acciones manuales. As, las reas espejo promotoras reas activas durante la ejecucin y la observacin de una accin, que previamente se pensaba que estaban implicadas slo en el reconocimiento de la accinestn realmente implicadas tambin en comprender el por qu de una accin, es decir, en la intencin que la promueve. Otro resultado interesante de este estudio es que no hace diferencia, en trminos de activacin de las reas espejo promotoras, en si uno est explcitamente instruido o no para determinar la intencin de las acciones observadas en

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los otros. Esto significa que al menos para acciones simples como las empleadas en este estudio- la adscripcin de intenciones tiene lugar por defecto, apuntalada por la activacin obligatoria de un mecanismo de simulacin encarnada. El mecanismo neurofisiolgico que se halla en la base de la relacin entre la deteccin de la intencin y la prediccin de la accin fue recientemente aclarado. Fogassi y col., (2005) describieron un tipo de neuronas espejo parietales cuya descarga durante la observacin de un acto (por ej. coger un objeto) est condicionada por el tipo de acto posterior an no observado (p. ej. llevarse el objeto a la boca) que especifica la intencin de la accin en general. Este estudio muestra que el lbulo parietal inferior del mono contiene neuronas espejo que producen descargas de forma diferencial en asociacin con los actos motores del mono (agarrar) slo cuando estn incorporados a una accin concreta encaminada a un objetivo. Por ejemplo, una neurona determinada produce una descarga cuando el mono agarra un objeto slo si el acto de agarrar est encaminado a llevarse el objeto a la boca y no si la intencin es depositarlo dentro de una taza. Parece, por tanto, que estas neuronas codifican el mismo acto motor de forma diferente dependiendo del objetivo distal y primordial de la accin. Los actos motores dependen uno de otro puesto que participan del objetivo distal primordial de una accin, formando as cadenas intencionales preconectadas en las que cada acto motor est facilitado por el previamente ejecutado. La respuesta visual de muchas de estas neuronas espejo parietales es similar a su respuesta motora. De hecho, descargan de forma diferente dependiendo de si el acto de agarrar observado est seguido por llevarse el objeto a la boca o por depositarlo en una taza. Hay que tomar nota de que las neuronas producen descarga antes de que el mono vea que el experimentador comienza el segundo acto motor (llevarse el objeto a la boca o depositarlo en la taza). Esta nueva propiedad de las neuronas espejo parietales sugiere que adems de reconocer el objetivo del acto motor observado, discriminan entre actos motores idnticos segn la accin en la que estn incorporados. As, estas neuronas no slo codifican el acto motor observado, sino que tambin parece permitir al mono que observa predecir la siguiente accin del sujeto agente, y a partir de ah la intencin general. Es posible interpretar este mecanismo como el correlato neuronal del albor de algunas de las sofisticadas capacidades de mentalizacin que caracterizan a nuestra especie. El mecanismo de comprender la intencin que hemos descrito parece ser bastante simple: dependiendo de qu cadena motora se active, el observador va a activar los esquemas motores de lo que ms probablemente vaya a hacer el sujeto agente. Cmo puede formarse ese mecanismo? Actualmente slo podemos hacer especulaciones. Puede hacerse la hiptesis de que la deteccin estadstica de qu acciones siguen ms frecuentemente a otras acciones, tal como son realizadas u observadas habitualmente en el entorno social, puede forzar las vas preferentes que encadenan a diferentes esquemas motores. A nivel neuronal esto puede lograrse mediante el encadenamiento de diferentes poblaciones de neuronas espejo que codifican no slo el acto motor observado sino tambin aquellos que lo seguiran normalmente en un contexto determinado. Atribuir intenciones simples consistira, por tanto, en predecir un prximo objetivo. Segn esta perspectiva, la prediccin de la accin y la atribucin de intenciones son fenmenos relacionados, apuntalados por el mismo mecanismo funcional, la simulacin encarnada. En contraste con lo que afirmara la corriente principal de la ciencia cognitiva, la prediccin de la accin y la atribucin de intenciones al menos de intenciones simples- no parecen pertenecer a campos cognitivos diferentes; ms bien, ambas pertenecen a los mecanismos de simulacin encarnada apuntalados por la activacin de cadenas de neuronas espejo lgicamente relacionadas.

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El lenguaje y la simulacin encarnada Ninguna explicacin de la intersubjetividad humana puede prescindir del lenguaje puesto que ste es el sello ms especfico de lo que significa ser humano. El lenguaje humano, durante la mayor parte su historia, ha sido slo lenguaje hablado. Esto puede sugerir que lo ms probable es que el lenguaje evolucionara para ofrecer a los individuos una nueva herramienta cognitiva social ms poderosa y flexible con la cual compartir, comunicar e intercambiar conocimientos (ver Tomasello y col., 2005). Cul es la relacin entre el sistema motor, la simulacin encarnada y la comprensin del lenguaje? Clsicamente se ha considerado que el significado de una frase, independientemente de su contenido, debe ser entendido basndose en representaciones mentales, amodales y simblicas (Pylyshyn, 1984; Fodor, 1998). Una hiptesis alternativa, que ahora tiene ya ms de 30 aos, supone que la comprensin del lenguaje se basa en la incorporacin (Lakoff y Johnson, 1980, 1999; Lakoff, 1987; Glenberg, 1997; Barsalou, 1999; Pulvermller, 1999, 2002, 2005; Glenberg y Robertson, 2000; Gallese, 2003b; Feldman y Naranayan, 2004; Gallese y Lakoff, 2005). De acuerdo con la teora de la incorporacin, para las frases relacionadas con la accin, las estructuras neuronales que presiden la ejecucin de una accin tambin deberan desempear un papel en la comprensin del contenido semntico de dichas acciones cuando se describen verbalmente. La evidencia emprica demuestra que as es. Glenberg y Kaschak (2002) pidieron a los participantes que juzgaran si una frase leda era sensata o era una tontera moviendo su mano a un botn que requera un movimiento en sentido contrario del cuerpo (en una condicin) o hacia el cuerpo (en la otra). La mitad de las frases sensatas describan una accin hacia el lector y la mitad en direccin contraria. Los lectores respondan ms rpidamente a las frases que describan acciones cuya direccin era congruente con el movimiento de respuesta requerido. Esto muestra claramente que la accin contribuye a la comprensin de la frase. El resultado ms sorprendente de este estudio, sin embargo, fue que la misma interaccin entre la direccin del movimiento descrito en la frase y la direccin de la respuesta se produjo tambin en frases abstractas que describan la transferencia de informacin de una persona a otra, tales como Liz te cont la historia vs T le contaste la historia a Liz. Este resultado ampla el papel de la simulacin de la accin a la comprensin de frases que describen situaciones abstractas. Recientemente otros autores (Borghi, Glenberg y Kaschak, 2004; Matlock, 2004) han publicado resultados similares. Una prediccin de la teora de la incorporacin de la comprensin del lenguaje es que cuando los individuos escuchen frases relacionadas con la accin, se modular su sistema neuronal. El efecto de esta modulacin debera influir la excitabilidad de la corteza motora primaria, y por tanto la produccin del movimiento que sta controla. Para probar esta hiptesis se llevaron a cabo dos experimentos (Buccino y col., 2005). En el primero, mediante TMS (Estimulacin Magntica Transcrnica) de pulsacin simple, se estimulaban bien las reas motoras de la mano o del pie/pierna en el hemisferio izquierdo en distintas sesiones experimentales, mientras los participantes escuchaban frases que expresaban acciones de la mano y del pie. Escuchar frases de contenido abstracto serva como control. Se registraron los potenciales motores provocados (MEP, siglas en ingls) en los msculos de la mano y del pie. Los resultados mostraron que los MEP registrados en los msculos de la mano estaban concretamente modulados por la escucha de frases relacionadas con la accin de la mano, al igual que los MEP registrados en los msculos del pie lo estaban por la escucha de frases relacionadas con la accin del pie. En el segundo experimento conductual, los participantes tenan que responder con la mano o con el pie mientras escuchaban frases que expresaban acciones de la mano y el pie, en

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comparacin con frases abstractas. De forma coherente con los resultados obtenidos a partir de la TMS, los tiempos de reaccin de los dos efectores estaban concretamente modulados por las frases escuchadas congruentes con cada efector. Estos datos muestran que escuchar frases que describen acciones activa diferentes sectores del sistema motor, dependiendo del efector utilizado en la accin descrita. Varios estudios de imagen cerebral han mostrado que procesar material lingstico para captar su significado activa regiones del sistema motor congruentes con el contenido semntico procesado. Hauk, Johnsrude y Pulvermller (2004) mostraron en un estudio de fMRI (Imagen funcional de la Resonancia Magntica) relacionado con acontecimientos que la lectura silenciosa de palabras referidas a acciones de la cara, el brazo o la rodilla conduca a la activacin de diferentes sectores de las reas promotoras-motoras congruentes con el significado referencial de las palabras ledas. Tettamanti y col. (2005) mostraron que escuchar frases que expresaran acciones llevadas a cabo con la boca, la mano y el pie produce la activacin de diferentes sectores de la corteza premotora, dependiendo del efector utilizada en una frase determinada. Estos sectores activados se corresponden, aunque a grandes rasgos, con aquellos activos durante la observacin de las acciones de la mano, la boca y el pie (Buccino y col., 2001) Estos datos apoyan la idea de que el sistema de neuronas espejo est implicado no slo en la comprensin de acciones presentadas visualmente, sino tambin en la ubicacin de frases relacionas con una accin presentada acsticamente. La relevancia funcional concreta que la implicacin de la simulacin encarnada de la accin tiene para la comprensin del lenguaje no est clara todava. Se podra especular que dicha implicacin es puramente parasitaria, o que en todo caso refleja el imaginario motor inducido por la corriente de comprensin del proceso. Estudiar la dinmica espaciotemporal del procesamiento del lenguaje es crucial para resolver esta cuestin. Los experimentos con el Potencial para la Disposicin Provocado (ERP, siglas en ingls) con la lectura silenciosa de palabras relacionadas con el rostro, el brazo y la pierna, mostraron activaciones diferenciales especficas de cada categora aprox. 200 ms despus de la aparicin de la palabra. La localizacin de la fuente distribuida llevada a cabo en los ERP desencadenados por estmulo mostr diferentes fuentes de activacin somatotpicamente organizadas, con una fuente frontal inferior ms fuerte para palabras relacionadas con el rostro y una fuente superior central mxima para palabras relacionadas con la pierna (Pulvermller, Hrle y Hummel, 2000). Esta disociacin en los patrones de actividad cerebral apoya la idea de procesos lxicosemnticos tempranos desencadenados por un estmulo y que tienen lugar dentro del cortex promotor. Pulvermller, Shtyrov e Ilmoniemi (2003) usaron la MagnetoEncefalografa (MEG) para investigar el curso temporal de la activacin cortical subyacente a la negatividad dispareja provocada al escuchar una palabra relacionada con la accin. Los resultados mostraron que las reas auditivas del lbulo superior-temporal izquierdo se activaban 136 ms despus de que la informacin en el imput acstico fuera suficiente para identificar la palabra, y la activacin del crtex frontal-inferior izquierdo se produca tras una demora adicional de 22 ms. En suma, aunque estos resultados distan de ser concluyentes acerca de la relevancia efectiva de la simulacin encarnada de la accin para la comprensin del lenguaje, muestran que la simulacin es especfica y automtica y que tiene una dinmica temporal compatible con dicha funcin. Sern necesarios ms estudios para validar lo que en este momento parece una hiptesis muy plausible, y ampliarla a expresiones lingsticas de contenido abstracto.

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Especularizar emociones y sensaciones mediante la simulacin encarnada Las emociones constituyen uno de los primeros modos disponibles para que el individuo adquiera conocimiento sobre su situacin, permitiendo as una reorganizacin de este conocimiento sobre la base del resultado de las relaciones mantenidas con los otros. La actividad coordinada de los sistemas neuronales sensoriomotor y afectivo resulta en la simplificacin y automatizacin de las respuestas conductuales que se supone que los organismos vivos producen para sobrevivir. La integridad del sistema sensoriomotor parece en realidad crtica para el reconocimiento de las emociones desplegadas por los otros (ver Adolphs, 2003; Adolphs y col., 2000), porque, en lnea con una propuesta originalmente avanzada por Damasio (1994, 1999), el sistema sensoriomotor parece soportar la reconstruccin de lo que se sentira como estar en una emocin concreta, mediante la simulacin del estado corporal relacionado. La implicacin de este proceso para la empata debera ser obvia. Un estudio reciente de la fMRI mostr que sentir asco y ver esa misma emocin expresada por la mmica facial de otra persona activaban la misma estructura neurona la nsula anterior- en la misma localizacin coincidente (Wicker y col., 2003). Esto sugiere, al menos para la emocin de asco, que las experiencias en primera y en tercera persona de una emocin determinada estn apuntaladas por la actividad de un substrato neuronal compartido. Hay evidencia de que un proceso paralelo a la observacin de acciones motoras se produce cuando se observa la expresin facial de otra persona. Por ejemplo, cuando las personas observan imgenes de expresiones faciales emocionales, muestran respuestas electromiogrficas rpidas y espontneas en los msculos faciales que corresponden a los msculos faciales implicados en las expresiones faciales de la persona observada. Las observaciones de imgenes de rostros felices provocan el incremento de la actividad muscular cigomtica en el observador, mientras que la observacin de rostros enojados provoca el incremento de la actividad de los msculos superciliares corrugadotes las mismas reas musculares estn implicadas en, respectivamente, las expresiones faciales de felicidad y de enojo (Dimberg, 1982; Dimberg y Thunberg, 1998; Dimberg, Thunberg y Emde, 2000; Lundqvist y Dimberg, 1995). Centrmonos ahora en las sensaciones somticas como objetivo de nuestra percepcin social. Como ha enfatizado reiteradamente la fenomenologa, el contacto tiene un estatus privilegiado a la hora de posibilitar la atribucin social de una individualidad vvida a los otros. Estemos en contacto es una expresin comn en el lenguaje cotidiano, que describe metafricamente el deseo de estar en contacto con otra persona. Dichos ejemplos muestran cmo la dimensin tctil puede estar ntimamente relacionada con la dimensin interpersonal. Como predijo la hiptesis mltiple compartida (Gallese, 2001, 2003a, c, 2005a, b), la evidencia emprica sugiere que la experiencia en primera persona de ser tocado en el cuerpo activa las mismas redes neuronales activadas al observar que el cuerpo de otra persona es tocado (Keysers y col., 2004; Blakemore y col., 2005). Este doble patrn de activacin de las mismas regiones cerebrales relacionadas con lo sensoriomotor sugiere que nuestra capacidad de percibir y comprender directamente la experiencia tctil de los otros podra estar mediada por la simulacin encarnada, es decir por la activacin desencadenada externamente de algunas de las mismas redes neuronales que apuntalan nuestras propias sensaciones tctiles. El estudio de Blakemore y col. (2005) muestra que el grado de activacin de las mismas reas somatosensoriales activadas tanto durante la experiencia tctil subjetiva como por su observacin en los otros podra ser un importante mecanismo que capacite al sujeto para desentraar quin est siendo tocado. De hecho, lo

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que este estudio muestra es que la diferencia entre empatizar con la sensacin tctil de otra persona y sentir realmente la misma sensacin en el propio cuerpo (como en el caso de la sinestesia) es una cuestin de grados de activacin de las mismas reas cerebrales. Estos datos apoyan la nocin de que desentraar quin es quin (uno mismo vs el observador) no supone un problema para la hiptesis mltiple compartida. Un mecanismo similar de simulacin encarnada apuntala probablemente nuestra experiencia de las sensaciones dolorosas de los otros. Los experimentos de registro de neuronas simples desarrollados en pacientes de neurociruga despiertos (Hutchison y col., 1999), as como los experimentos utilizando fMRI (Singer y col., 2004; Morrison y col., 2004; Jaclson, Meltzoff y Decety, 2005; Botvinick y col., 2005) y TMS (Avenanti y col., 2005) con sujetos sanos, muestran que las mismas estructuras neuronales se activan tanto durante la experiencia subjetiva de dolor como en la observacin directa o el conocimiento simblicamente mediado de la experiencia de la misma sensacin dolorosa por parte de otra persona. Debera sealarse que los estudios con fMRI y TMS muestran que la coincidencia de la activacin en las condiciones de la experiencia uno mismo/otro puede modularse en trminos de las reas cerebrales implicadas por las demandas cognitivas impuestas por el tipo de tareas. Cuando se pide a los sujetos que simplemente miren la estimulacin dolorosa de una parte del cuerpo experimentada por un extrao, el observador extrae las cualidades sensoriales bsicas del dolor sentido por los otros, ubicndolo somatotpicamente en su propio sistema sensoriomotor. Sin embargo, cuando se pide a los sujetos que imaginen el dolor que est experimentando su pareja sin que ellos lo vean, slo se activan las reas cerebrales que median en la cualidad afectiva del dolor (el cortex cingular anterior y la nsula anterior). Se ha sostenido convincentemente (Singer y Frith, 2005) que la actitud mental concreta de los individuos podra ser la variable clave que determinase el grado y la cualidad de la activacin de circuitos neuronales compartidos cuando se perciben las sensaciones de los otros, como en el caso del dolor.

Simulacin encarnada Primero queremos distinguir entre la teora de la simulacin estndar (Gordon, 1986, 1995, 1996, 2005; Harris, 1989; Goldman, 1989, 1992, b, 113, a, b, 2000, 2005) y la simulacin encarnada. Segn la primera, el observador adopta la perspectiva del otro, genera imaginativamente estados mentales pretendidos (deseos, preferencias, creencias) y luego infiere los estados mentales del otro. Como afirman Gordon y Cruz (2004) en su descripcin de la teora de la simulacin, Uno representa las actividades y procesos mentales de los otros mediante la simulacin mental, es decir, generando actividades y procesos similares en uno mismo Uno adopta imaginativamente las circustancias de lo observado y luego usa su propio aparato mental para generar estados mentales y decisiones (pp. 1-2). O, como Jung (2003) describe la teora, la simulacin requiere que el sujeto empatice, es decir que se ponga en los zapatos del otro o, lo que es lo mismo, que pretenda recibir los mismos estmulos sensoriales, involucrarse en los mismos procesos que se involucrara en la misma situacin y predecir la conducta del otro basndose en lo que l mismo hara (p. 215). Precisamente son esos procesos inferenciales que segn esta hiptesis intervienen los que se cuestionan en la teora de Gallese de la simulacin encarnada (2003a, c, 2005a b, 2006). Esta teora rechaza tanto la explicacin de la teorateora[2] como las formas estndar de la teora de la simulacin que dependen principalmente de simulaciones explcitas del estado interno del otro y requieren adoptar explcitamente la perspectiva del otro basndose en la introspeccin.

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Aqu empleamos el trmino simulacin encarnada como mecanismo obligatorio, no consciente y prerreflexivo que no es resultado de un esfuerzo cognitivo deliberado y consciente encaminado a interpretar las intenciones ocultas en la conducta manifiesta de los otros, como implica la explicacin de la teora-teora. Creemos que la simulacin encarnada es un mecanismo funcional previo de nuestro cerebro. Sin embargo, puesto que genera un contenido representacional, el mecanismo funcional parece desempear un papel importante en nuestro enfoque epistmico del mundo. Utiliza el resultado de las acciones, emociones o sensaciones simuladas para atribuir este resultado a otro organismo como un objetivo real que est intentando alcanzar, o como una emocin o sensacin real que est sintiendo. Cuando vemos la expresin facial de otra persona, y esta percepcin nos lleva a sentir esa expresin como un estado afectivo concreto, no logramos este tipo de comprensin mediante un argumento por analoga. La emocin del otro es constituida, sentida y por tanto directamente comprendida mediante una simulacin encarnada que produce un estado corporal compartido. Es la activacin de un mecanismo neuronal compartido por el observador y el observado que permite la comprensin experiencial. Un mecanismo similar basado en la simulacin ha sido propuesto por Goldman y Sripada (2004) como una resonancia no mediada. En todos los campos anteriores de acciones, intenciones, emociones y sensacionespercibir automticamente la conducta del otro activa en el observador el mismo programa motor que subyace a la conducta observada. Es decir, uno simula internamente la conducta observada, estableciendo automticamente una linea experiencial directa entre el observador y el observado en la que ambos se activa el mismo substrato neuronal. Aunque podemos usar, y lo hacemos, estrategias hermenuticas ms explcitas y argumentos por analoga para comprender al otro, la simulacin encarnada proponemos- constituye una base fundamental para una comprensin automtica, inconsciente y no inferencial de las acciones, intenciones, emociones, sensaciones y, tal vez incluso las expresiones lingsticas, del otro. Segn nuestra hiptesis, dicho conocimiento experiencial relacionado con el cuerpo permite una captacin directa del sentido de las acciones llevadas a cabo por los otros, y de las emociones y sensaciones que estos tienen[3]. Segn esta hiptesis, cuando confrontamos la conducta intencional de los otros, la simulacin encarnada, un mecanismo especfico por medio del cual nuestro sistema cerebro/cuerpo modela sus interacciones con el mundo, genera un estado extraordinario de entonamiento intencional. Este estado genera a su vez una cualidad peculiar de familiaridad con otros individuos. Los diferentes sistemas de neuronas espejo representan sus ejemplificaciones subpersonales. Mediante la simulacin encarnada no slo vemos una accin, una emocin o una sensacin. Junto con la descripcin sensorial de los estmulos sociales observados, las representaciones internas de los estados corporales asociados con estas acciones, emociones y sensaciones son evocadas en el observador, como si ste estuviera realizando una accin similar o sintiendo una emocin o sensacin similar.

Implicaciones para el desarrollo del infante El importantsimo estudio de Meltzoff y Moore (1977) y el campo de investigacin que ste abri (ver Meltzoff y Moore, 1997, 1998; Meltzoff, 2002) mostr que los recin nacidos son capaces, a las 18 horas de vida, de reproducir movimientos de la boca y el rostro del adulto que tienen enfrente. Esa parte concreta de su cuerpo responde, aunque no de un modo reflejo (Meltzoff y Moore, 1977, 1994), a los movimientos realizados por la parte equivalente

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del cuerpo de otra persona. Ms concretamente, esto significa que los recin nacidos ponen en movimiento, y del modo correcto una parte de su cuerpo a la que no tienen acceso visual pero que, sin embargo, coincide con una conducta observada. Hablando en plata, la informacin visual se transforma en informacin motora. Este mecanismo aparentemente innato se ha denominado como trazado intermodal activo (AIM, siglas en ingls; ver Meltzoff y Moore, 1997). El trazado intermodal define un espacio real supramodal (Meltzoff, 2002) que ofrece marcos representacionales no limitados por ningn modo concreto de interaccin, sea visual, auditiva o motora. Modos de interaccin tan diversos como ver, oir, o hacer algo deben compartir, por tanto, algn aspecto peculiar que haga posible el proceso de equivalencia llevado a cabo por el AIM. La cuestin consiste, entonces, en aclarar la naturaleza de este aspecto peculiar y los posibles mecanismos subyacentes. La capacidad de un infante pequeo para reproducir movimientos de la boca y la cara de los adultos seguramente no est basado en ningn proceso inferencial. Ms bien, sugiere la existencia de redes neuronales compartidas de un mecanismo neuronal sensoriomotor de simulacin encarnada automtica presente desde el momento del nacimiento. Tambin sugiere una base neuronal para un proceso intersubjetivo que comienza al principio de la vida y se expresa en actividades mutuamente coordinadas durante las cuales los movimientos, las expresiones faciales y las interacciones de la voz del infante y de la madre se sincronizan (Reddy y col., 1997). Este proceso intersubjetivo, sugerimos, ejemplifica la concepcin de Winnicorr del papel de espejo de la madre y la familia en el desarrollo del nio (1967) y el concepto de Stern de entonamiento afectivo (1985). Tambin sugerimos que este proceso intersubjetivo que comienza en la primera infancia, normalmente contina de modo elaborado y desarrollado a lo largo de la vida del individuo en sus interacciones sociales. Otra prueba de la relacin crucial entre la simulacin encarnada y el desarrollo de capacidades de mentalizacin es el reciente descubrimiento de que los infantes de 12 meses desarrollan la capacidad de anticipar el objetivo de los actos motores observados slo cuando ellos llegan a ser capaces de realizar por s mismos los mismos actos motores encaminados a un objetivo (Sommerville y Woodward, 2005; Falck-Ytter, Gredeback y von Houston, 2006). Estos resultados muestran que las habilidades cognitivas sociales, como la deteccin del objetivo de una accin, dependen del conocimiento experiencial adquirido mediante el desarrollo paralelo de habilidades motoras.

Implicaciones para el psicoanlisis Sera realmente sorprendente si los hallazgos y el debate relativos a la base de nuestra capacidad de leer la mente no tuvieran implicaciones para el psicoanlisis, en tanto el intento de comprender la mente del otro es el corazn de la empresa psicoanaltica. Ahora nos fijaremos en posibles implicaciones para el psicoanlisis. Intentaremos demostrar que los hallazgos y la teora de la simulacin encarnada que presentamos en este artculo sugieren los apuntalamientos neuronales de numerosas ideas y formulaciones psicoanalticas, tales como la comunicacin inconsciente, la identificacin proyectiva, la comprensin emptica y el proceso teraputico.

Comunicacin inconsciente, el sistema especular y la simulacin encarnada

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Freud (1912) reconoci el papel de la comunicacin entre el inconsciente del analista y del paciente en la situacin analtica. Escribi que el analista debe convertir su propio inconsciente en una especie de rgano receptivo para el inconsciente que transmite el paciente (p. 111). Freud no intent especificar la naturaleza del proceso o procesos mediante los cuales poda ocurrir esa comunicacin inconsciente. Aunque flirte con la idea de la telepata mental (Freud, 1921), seguramente esto no serva como explicacin. Entonces qu pueden ser estos procesos? Nosotros sugerimos que un posible mecanismo reside en la activacin neuronal compartida y en la simulacin encarnada que hemos discutido. Tanto paciente como analista pueden estar inconscientemente recogiendo y respondiendo a sutiles pistas por parte del otro, y la percepcin de estas pistas puede activar patrones neuronales compartidos por ambos. Este proceso puede suceder reiteradamente de modo circular y recproco y puede constituir la base para la comunicacin inconsciente a la que Freud se refiri. Aunque es indudablemente difcil y compleja, en principio esta es una hiptesis a investigar.

Identificacin proyectiva Como es bien sabido, el concepto de identificacin proyectiva se ha usado ampliamente en el psicoanlisis contemporneo, aunque a menudo ha sido definido y utilizado con poco rigor de diferentes modos. La cuestin que abordamos aqu se refiere a las implicaciones que el descubrimiento de las neuronas espejo, los hallazgos relacionados y la teora de la simulacin encarnada tienen para el concepto de identificacin proyectiva. Antes de abordar esa cuestin, sin embargo, dado el frecuente uso vago del trmino, intentaremos aclarar cmo entendemos nosotros el concepto (ver Migone, 1995a, pp. 324.329; 1995b). Seguimos la formulacin de Ogden (1982) de conceptualizar la identificacin proyectiva en tres pasos. El paso 1 consiste en que la persona A (por ejemplo, el paciente) proyecta un aspecto indeseado de s mismo sobre la persona B (p. ej. el analista). Segn la teora psicoanaltica tradicional, esto significa que es probable que A sienta a B de acuerdo con esa proyeccin. Por ejemplo, si A proyecta un deseo hostil o un aspecto crtico de s mismo sobre B, es probable que A le atribuya hostilidad o crtica a B y lo sienta segn esa atribucin. Hasta aqu esto no es diferente de la proyeccin ordinaria y es ms bien una cuestin intrapsquica. Es decir, la proyeccin de A sobre B puede tener lugar totalmente en la fantasa, sin una interaccin real con B y sin la presencia fsica de B. (En realidad, en la formulacin original de Melanie Klein, la identificacin proyectiva es totalmente un fenmeno intrapsquico). El paso 2, al que Ogden se refiere como presin interpersonal supone el factor interpersonal de que A induzca en B una reaccin congruente con la proyeccin de A. Por ejemplo, siguiendo con la proyeccin de una parte crtica de s mismo sobre el analista, el paciente puede inducir que ste se sienta y se comporte de forma crtica. Este paso se describe a veces en la literatura psicoanaltica en trminos casi msticos, prestando poca atencin o ninguna al proceso por el que A induce a B a sentir y comportarse de acuerdo con su proyeccin. Sin embargo, uno induce a otro a sentir y comportarse de un modo concreto no mediante magia, sino emitiendo ciertas pistas, si bien sutiles, es decir, comportndose e interactuando de un modo concreto. As, uno puede inducir a alguien a sentirse crtico y comportarse de manera crtica siendo desagradable, comportndose l mismo as, o invitando a la crtica de forma masoquista. Tmese nota de que el paso 2 implica un proceso interpersonal y no es principalmente intrapsquico. Tambin debera notarse que en tanto que A tiene xito en inducir a B a sentir y comportarse de acuerdo a su

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proyeccin, la proyeccin tiene un apoyo en la realidad. A puede sentir que est siendo realista al atribuir ciertos sentimientos o impulsos a B. Finalmente, debera notarse que el paso 2 a menudo se describe en trminos de la identificacin introyectiva de B con la proyeccin de A; esto tambin se ha llamado contraidentificacin proyectiva, un trmino acuado por Grinberg (1957, 1979), aunque el proceso que hemos descrito no parece suponer identificacin de ningn modo obvio. El paso 3 se refiere a cmo B maneja la proyeccin y la presin interpersonal de A y su impacto sobre ese A. La reaccin modulada y templada de B, segn Ogden (y otros) es teraputica porque metaboliza o digiere la proyeccin de A. Esto permite a A reinternalizar la proyeccin, ahora, no obstante, de un modo tranquilo, metabolizado y aceptable. Nos parece que los trminos metaboliza y digiere, evocadores pero en cierto modo de jerga pueden ser entendidos en trminos de esos procesos ordinarios como el modelado que A realiza de cmo reacciona B a su proyeccin y a su presin interpersonal, es decir, cmo maneja B los afectos y sentimientos que A encuentra inaceptables e inmanejables. Ahora volvamos a la cuestin de las implicaciones de las neuronas espejo y los hallazgos relacionados, as como de la teora de la simulacin encarnada, para el concepto de identificacin proyectiva. Como ya hemos discutido, hay evidencia de que al sentir una emocin, observar esa misma emocin expresada por otra persona activa la misma estructura neuronal. Tambin hay evidencia de que cuando las personas observan imgenes de expresiones faciales emocionales, muestran respuestas electromiogrficas rpidas y espontneas en los msculos faciales que corresponden a los msculos faciales implicados en la expresin de la persona observada. Tambin, como ha hallado Ekman (1993, 1998; Ekman y Davidson, 1994), la simulacin de la expresin facial emocional de otra persona se acompaa de la experiencia de una pequea dosis de la emocin simulada. Aplicar los hallazgos que hemos citado a la situacin clnica conduce a la siguiente formulacin plausible: es posible que el tono y las expresiones emocionales del paciente desencadenen en el terapeuta una simulacin automtica y consiguientemente la experiencia de al menos una pequea dosis de una emocin similar a la vivida por el paciente. Lo que merece la pena sealar aqu es que segn la teora de la simulacin encarnada y los hallazgos relacionados, es probable que el terapeuta sienta emociones y sentimientos similares a los del paciente independientemente de las proyecciones del paciente y de la presin interpersonal por parte de ste (es decir, el inconsciente del paciente intenta inducir ciertas emociones en el terapeuta. Si bien la presin interpersonal puede intensificar este proceso, los hallazgos de los que hemos hablado sugieren que se trata de un proceso automtico y ubicuo que sucede independientemente de la identificacin proyectiva, al menos tal como la defini Ogden. En el contexto psicoanaltico, esto equivale aproximadamente a decir que la identificacin concordante (Racker, 1968), independiente de la proyeccin y la presin interpersonal, es un proceso ubicuo y automtico en las interacciones teraputicas y en otras. Basndose en el fenmeno de las neuronas espejo y en los hallazgos relacionados, se puede decir que prcticamente en cualquier interaccin interpersonal existe una induccin automtica inconsciente en cada participante de lo que el otro est sintiendo. Esto sera cierto tanto para el paciente como para el analista. No hay razn para esperar que la simulacin automtica por parte del terapeuta de la expresin emocional del paciente (o la identificacin concordante con el paciente) fuera teraputica en s misma. Es decir, que el terapeuta est sintiendo lo que el paciente siente no es probable que sea til al paciente. Lo que lo convierte en til es que ofrece una base importante para que el terapeuta comprenda empticamente al paciente. Lo que lo hace til tambin es que el terapeuta sienta algo como lo que siente el paciente en lugar de una rplica de la experiencia del paciente. Si, como creemos, la interaccin teraputica se

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caracteriza por las simulaciones continuadas de avance y retroceso entre paciente y terapeuta, entonces es probable que la simulacin que hace el paciente de la expresin modificada por parte del terapeuta de la experiencia del paciente sirva a funciones teraputicamente reguladoras. Es como si el paciente viera en el terapeuta una versin ms manejable de lo que est sintiendo. Creemos que esto es esencialmente lo que transmita la idea de que el terapeuta metaboliza los afectos del paciente (paso 3 de la explicacin de la identificacin proyectiva de Ogden). Sin embargo, una vez ms, sealamos que el proceso que describimos es ubicuo y no requiere necesariamente las proyecciones del paciente ni la presin interpersonal activa y especfica. Interactuar con otro ya es estar inducido a sentir algo de lo que el otro est sintiendo. No estamos sugiriendo que los pacientes no se comprometan en la proyeccin o ejerzan presin interpersonal. Decimos simplemente que el fenmeno de que el terapeuta sienta algo similar a lo del paciente puede suceder sin que se den la una ni la otra. Tambin nos parece que cuando uno atribuye la experiencia del terapeuta a las proyecciones o la presin interpersonal del paciente, necesita cierto tipo de evidencia de que estos procesos se han producido. El mero hecho de que las experiencias del terapeuta sean similares a las del paciente no es evidencia suficiente. La identificacin proyectiva es ms frecuentemente evocada en la literatura cuando el analista tiene sentimientos inusuales, ajenos e incmodos que parecen no ser fcilmente atribuibles a la conducta manifiesta del paciente y que a menudo se describen como si el analista estuviera posedo por alguna fuerza externa (ver, p. ej. Bilu, 1987). En tales casos, a menudo se hace la suposicin de que los sentimientos del analista reflejan las proyecciones inconscientes del paciente y su presin interpersonal. Si, no obstante, las proyecciones y la presin no se reflejan en cierto modo, aunque sea sutilmente, en la conducta del paciente, hay poco o nada que la teora de la simulacin encarnada pueda ofrecer. No hay conducta que simular ni estructuras neuronales que compartir. Sin embargo, a menos que las proyecciones del paciente generen algunas pistas conductuales a las que el analista pueda responder (consciente o inconscientemente), es difcil entender cmo estas proyecciones, y la presin interpersonal que las acompaa, puede influenciar las experiencias del analista, a menos que uno quiera proponer procesos mgicos o telepticos entre paciente y analista. En realidad, la telepata a menudo se propone como una explicacin: por ejemplo, Ponsi (1997) escribe con respecto a la identificacin proyectiva que el acontecimiento intrapsquico originado en el paciente da lugar a una modificacin correspondiente en la actitud mental del analista (p. 247), sin reconocimiento aparente de que algn mecanismo deba estar implicado para explicar este fenmeno. (Para un intento temprano de explicar los fenmenos contratransferenciales en trminos de procesos ocultos, ver Deutsch, 1926). Bajo estas circunstancias, sera mucho ms plausible y mesurado concluir que es probable que los sentimientos ajenos e inusuales del analista, aunque desencadenados en cierto sentido por el paciente, se originen principalmente en su propia historia y dinmica y no sean una fuente fiable para comprender la mente del paciente. Estos sentimientos pueden entenderse mejor como reacciones contratransferenciales en el sentido clsico del trmino, es decir, como impedimentos para una comprensin adecuada del paciente.

El sistema espejo, la especularizacin y el entonamiento En este punto necesitamos hacer algunas distinciones entre conceptos estrechamente relacionados, incluyendo las diferencias entre el sistema de neuronas espejo y la especularizacin en el contexto psicoanaltico (como se usa, por ej. en la frase especularizacin emptica). Como hemos apuntado lo primero se refiere a redes

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neuronales compartidas en el observador de, digamos, una expresin emocional y en el que experimenta la emocin. Este sistema de neuronas espejo (junto con la simulacin encarnada que tenemos la hiptesis que l implica) no involucra necesariamente una especularizacin activa o consciente en el sentido psicoanaltico. Lo ltimo supone un paso adicional en el cual la conducta del observador digamos la expresin emocional- es congruente en cierto sentido con la expresin emocional, y entonada con ella, de aqul con quien se interacta. (Un buen ejemplo de este tipo de especularizacin puede encontrarse en las interacciones madre-infante). Decimos congruente en cierto sentido porque la comprensin emptica del otro se refleja no en la imitacin ni la duplicacin de su conducta, sino en respuestas congruentes y entonadas, incluyendo respuestas complementarias o moduladoras. En este sentido, el trmino especularizacin es confuso. Una respuesta emptica no refleja literalmente la conducta del otro. As, si una madre observa a un beb que llora, ella no se pone a llorar, una respuesta que reflejara contagio en lugar de entonamiento y que no sera especialmente de ayuda para el beb. En nuestra opinin, la observacin que una persona hace de la conducta de otra, provoca una simulacin automtica de esa conducta, y este mecanismo permite la comprensin emptica, lo que en ltimo lugar puede conducir a respuestas complementarias o moduladoras. Eso no implica la imitacin o la especularizacin literal? Creemos que no. Por una parte, la simulacin no implica necesariamente una conducta claramente imitativa. Hay evidencias de que la simulacin automtica a menudo se acompaa por mecanismos inhibidores que permiten a una persona simplemente observar la conducta de otra en lugar de llevarla a cabo tambin. Por otra, la simulacin que la persona B hace de la conducta de la persona A no puede constituir una duplicacin exacta, en tanto que hay dos personas distintas o dos cerebros distintos implicados. La simulacin de A de la conducta de B est filtrada por sus experiencias pasadas, sus capacidades y actitudes mentales. En el contexto de la comprensin emptica, lo importante es que la simulacin de A necesita ser lo suficientemente fiel como para generar respuestas congruentes con la conducta y los estados experienciales de B, o estar entonada con ellos. Por ejemplo, la simulacin de una madre de la conducta de su infante y las respuestas que sta genera necesitan estar entonadas pero ser lo suficientemente diferentes de la experiencia y la conducta del infante como para serle tiles para desarrollar un sentimiento de su propia mente y para regular sus estados afectivos (ver tambin el importante concepto de marcaje [Fonagy y col., 2002]; ver tambin el concepto de Vygotsky de zona de desarrollo prximo [1934]). Estos procesos no seran favorecidos por la especularizacin literal de la conducta del infante. Aqu recordamos el hallazgo de Beebe, Lachmann y Jaffe (1997) de que en contraste con entonamientos altos o bajos, el nivel moderado de entonamiento de la madre con su infante durante los primeros meses de vida est asociado con el apego seguro del infante al ao de edad. Una madre que responda a un infante angustiado que llora con, pongamos Oh, pobre beb y una expresin facial y tono de voz adecuados no est imitando la angustia del beb, sino respondiendo de una manera congruente o entonada con la misma. Dicha respuesta no refleja simplemente el estado del beb; modula y regula ese estado de un modo que la imitacin directa obviamente no conseguira. La especularizacin literal llevara a la mera repeticin, una falta de crecimiento o progreso tanto en el nio como en el paciente (as como en la vida adulta). Por estas razones, creemos que el trmino especularizacin, tal como se usa en la literatura psicoanaltica es confuso en tanto implica que la respuesta del observador (p. ej. el cuidador) es una rplica o imitacin de la conducta del observado (p. ej. el infante). Sugerimos que ese trmino sea reemplazado con expresiones como entonamiento o respuesta congruente. O al menos debera resaltarse que la especularizacin no debera ser (y posiblemente por su naturaleza no pueda serlo) una reproduccin perfecta de los estados mentales del otro[4].

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La respuesta entonada o congruente de la madre permite al infante encontrarse en los ojos de la misma. Segn Fonagy y sus colaboradores (p. ej. Fonagy y Target, 1996z, b, 2000), la capacidad de la madre para acoplarse a los estados mentales del infante contribuye a la capacidad de ste para desarrollar un concepto de su propia mente y de las mentes de los otros (un precedente de la formulacin de Fonagy puede hallarse en la idea de Bion [1952] de que la reverie materna puede permitir la contencin de los elementos de pensamiento del nio, que se transformarn y ms adelante sern utilizados por el nio para construir su aparato de pensamiento). Lo que hace posible el entonamiento activo y lo que constituye la base biolgica para ese entonamiento, proponemos, es la existencia del sistema de neuronas espejo y la simulacin encarnada automtica. Sin embargo, la mera existencia de ese sistema espejo, si bien es necesaria para el entonamiento, no resulta suficiente para garantizarlo. Puesto que aunque el sistema espejo y la simulacin encarnada pueden ser procesos universales integrados, sabemos que hay un amplio rango de diferencias individuales en la capacidad de las personas para comprender a los otros y empatizar con ellos. Esto es cierto no slo respecto a las interacciones madre-infante, sino en las relaciones interpersonales en general, incluyendo las interacciones paciente-terapeuta. Ahora nos fijaremos en esta cuestin de las diferencias individuales en la comprensin emptica.

Diferencias individuales en la comprensin emptica Sabemos que hay muchos factores incluyendo las diferentes culturales, de edad y de gnero entre individuos- que influyen en la capacidad para comprender a los otros y empatizar con ellos. Tambin sabemos, o pensamos que sabemos, que con mucha frecuencia las personas reaccionan a los otros no tanto en trminos de sus caractersticas reales (es decir, lo que pretenden, desean, sienten, etc.) sino como si estos otros fueran sustitutos de objetos tempranos. En realidad no es esta tendencia presumiblemente ubicua la esencia del concepto tradicional de transferencia? Y, si Fairbairn (1952) tiene razn la capacidad para reaccionar y comprender al otro, no como sustituto de un objeto internalizado sino como el otro que realmente es, no se da por hecha, sino que es un logro que constituye un criterio central de salud mental. Por supuesto, la mayora de los individuos normales generalmente tienen una comprensin automtica suficientemente buena de las acciones, intenciones y experiencias emocionales de otros miembros de su especie. As que, en un sentido general, los procesos subyacentes a ese trabajo de comprensin funcionan lo suficientemente bien como para permitir una interaccin social e interpersonal significativa. La cuestin, entonces, es: si todos poseemos un sistema de neuronas espejo, y si llevamos a cabo automtica y reflexivamente la simulacin encarnada, por qu hay un rango tan amplio de diferencias individuales en nuestra capacidad para comprender al otro, y por qu hay fallas y defectos obvios en esta capacidad? Qu explica estas diferencias y estos fallos? En qu nivel de funcionamiento existen estas diferencias y fallos?

Autismo y el sistema de neuronas espejo Por llevarlo a un caso extremo, generalmente se est de acuerdo en que los individuos autistas son relativamente incapaces de comprender y captar las intenciones de los otros y el significado de sus acciones y expresiones emocionales (Dawson y col., 2002). La evidencia reciente indica que cuando estos individuos observan las acciones de otro, no muestran una activacin del mecanismo de neuronas espejo que uno halla en los individuos

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no autistas, un hallazgo que sugiere que los fracasos intersubjetivos empticos de los primeros son atribuibles, al menos en parte, a defectos en el nivel bsico de la simulacin encarnada y en los sistemas de neuronas espejo que los apuntalan (Gallese, 2006). A continuacin hay alguna de las evidencias que apoyan esta hiptesis. Estudios recientes usando distintas tcnicas (EEG y TMS) muestran que individuos con trastorno de espectro autista (ASD, siglas en ingls) pueden estar sufriendo un dficit de simulacin de accin inducido por una disfuncin de su sistema de espejo para la accin. Experimentos anteriores llevados a cabo sobre individuos sanos mostraron que durante la observacin de la accin y la ejecucin de la misma existe una supresin de la frecuencia mu del EEE en el cortex motor primario. Otros experimentos utilizando TMS demostraron que durante la observacin de la accin, los individuos sanos normalmente muestran un efecto facilitador en los mismos msculos que emplearan para llevar a cabo la accin que estn observando. En un estudio, Theoret y col., (2005) mostraron que en contraste con los controles no autistas, los individuos con ASD no mostraron facilitacin de los msculos de mano inducidos por TSD durante la observacin de una accin de la mano. En otro estudio, Oberman y col. (2005) midieron la supresin mu en el EEG, que se considera que refleja la actividad de las neuronas espejo, en diez individuos con ASD altamente funcionales y diez controles coincidentes en edad y gnero. Encontraron que mientras que los sujetos control mostraban una supresin mu significativa tanto cuando realizaban un movimiento con la mano como cuando lo observaban, los sujetos con ASD mostraban una supresin mu significativa cuando realizaban un movimiento con la mano, pero no cuando lo observaban en otro. Estos resultados prestaron apoyo a la hiptesis de un sistema de neuronas espejo disfuncional en los individuos con ASD, una disfuncin que puede desempear un papel en la dificultad que tienen para comprender las conductas de los otros. Otra ejemplificacin de los dficits en la simulacin en el sndrome autista se halla en las dificultades con la imitacin. Los nios autistas tienen problemas con las conductas imitativas tanto simblicas como no simblicas, en imitar el uso de los objetos, los gestos faciales y en la imitacin vocal (ver Rogers, 1999; Williams, Whiten y Singh, 2004; Williams y col., 2006). Estos dficits caracterizan tanto las formas de autismo ms funcionales como las menos. Adems, los dficits en la imitacin son obvios no slo en comparacin con los logros de sujetos sanos, sino tambin con aquellos de los sujetos no autistas con retraso mental. Segn nuestra hiptesis, los dficits de imitacin en el autismo estn determinados por la incapacidad de establecer una equivalencia motora entre el que hace la demostracin y el imitador, probablemente a causa de un sistema de neuronas espejo disfuncional, o de una regulacin perturbada emocional-afectiva del sistema. Los dficits de imitacin, por tanto, pueden caracterizarse como ejemplos de una simulacin encarnada defectuosa (Gallese, 2006). Fijmonos ahora brevemente en los dficits emocional-afectivos. Varios estudios han informado de los graves problemas que los nios autistas tienen con la expresin facial de las emociones y con la comprensin de stas en otras personas (Snow, Hertzio y Shapiro, 1988; Yirmiya y col., 1989; Hobson, 1989, 1993a, b; Hobson, Houston y Lee, 1988, 1989). En un estudio reciente con fMRI, Dapretto y col. (2006) investigaron especficamente los correlatos neuronales de la capacidad para imitar las expresiones faciales de emociones bsicas en individuos con ASD altamente funcionales. Los resultados de este estudio mostraron que durante la observacin y la imitacin los nios no mostraban activacin del sistema de neuronas espejo en el pars opercularis de la circunvolucin frontal inferior, parte del sistema frontal de neuronas espejo. Debera enfatizarse que la actividad en esta rea estaba inversamente relacionada con la gravedad del sntoma en el campo social. Los autores de este estudio concluyeron que un sistema disfuncional de neuronas espejo puede subyacer a los dficits observados en el autismo. McIntosh y col. (2006) mostraron recientemente que individuos con ASD, en contraste con controles sanos, no muestran una mmica automtica de las expresiones faciales de las emociones bsicas, como revelaba la

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lectura de los EMG. Es ms, Hobson y Lee (1999) informaron que los nios autistas puntuaron mucho peor que los controles sanos en la reproduccin de las cualidades afectivas de acciones observadas. Todos estos dficits pueden explicarse como ejemplificaciones de dficits en el entonamiento emocional producidos por un mal funcionamiento del sistema de neuronas espejo. Esta hiptesis ha sido corroborada por el hallazgo reciente (Hadjikhani y col., 2005) de que los cerebros de los individuos con ASD muestran un afinamiento anormal de la materia gris en reas corticales que sabemos que forman parte del sistema de neuronas espejo, incluyendo los crtices sulcus ventral promotor, parietal posterior y temporal superior. Curiosamente, el afinamiento cortical del sistema de neuronas espejo se relacionaba con la gravedad del sntoma de ASD. Nuestra propuesta de interpretar el sndrome autista como un dficit de entonamiento emocional es divergente, en ciertos aspectos, de muchas ideas de la corriente principal sobre el origen de este trastorno evolutivo. Una de las teoras ms acreditadas sobre el autismo a pesar de sus diferentes articulaciones, no siempre congruentes- plantea que est causado por un dficit en un mdulo mental especfico, el mdulo de la Teora de la Mente, seleccionado en el curso de la evolucin para construir teoras sobre la mente de los otros (Baron-Cohen, Leslie y Frith, 1985; Baron-Cohen, 1988, 1995). Uno de los muchos problemas con esta teora es que difcilmente puede reconciliarse con lo que hemos aprendido de los informes sobre algunos autistas altamente funcionales o individuos Asperger. Estos informes afirman (ver Grandin, 1995) que estos individuos, para comprender cmo deberan sentirse y pensar supuestamente en esos mismos contextos, deben confiar en una teora objetiva. El mundo de los otros puede ser descrito pictricamente y explicado tericamente, pero no existe una captacin experiencial directa de su significacin. Lo que estos informes parecen sugerir, tal como hemos sostenido en otra parte (Gallese, 2001, 2006), es que el dficit bsico no est en la capacidad de teorizar sobre las mentes de los otros. En cambio, en estos individuos la teorizacin es la nica estrategia compensatoria disponible en ausencia de habilidades cognitivas y afectivas ms bsicas que permitiran una toma experiencial directa del mundo de los otros.

Problemas para la comprensin en individuos no autistas Dada la naturaleza y gravedad de los fracasos para comprender las acciones, intenciones y expresiones emocionales de los otros que se observan en el autismo, tal vez no sea sorprendente encontrar evidencia de defectos a niveles muy bsicos de los sistemas neuronales. Sin embargo, no parece probable que las diferencias individuales, incluyendo los problemas comunes y los ms sutiles para comprender a los otros, se deban a un mal funcionamiento grave en este nivel fundamental. Es posible que variaciones ms sutiles en la comprensin de los otros se puedan atribuir a procesos que tienen lugar principalmente en un nivel ms alto de funcionamiento. Si, como suponemos, los individuos normales tienen sistemas intactos de neuronas espejo y simulacin encarnada, las variaciones en la comprensin de los otros seran atribuibles a procesos que van ms all de este nivel fundamental. Nuestra hiptesis es que es probable que estos procesos sean los nicos que constituyen un foco de atencin psicoanaltica. Por ejemplo, a causa de la naturaleza de sus defensas, algunos individuos tanto pacientes como analistas- pueden tener mayor dificultad para tener acceso preconsciente y reflejar las pistas inconscientes supuestamente generadas por el sistema bsico de neuronas espejo y de simulacin encarnada. En principio, esta es una hiptesis a investigar. Sera til tambin examinar la literatura de investigacin sobre diferencias individuales en la capacidad emptica. Otra posibilidad es que estas variaciones en la capacidad emptica se deban a variaciones ms o menos sutiles en el sistema de neuronas espejo, que no puede desarrollarse

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adecuadamente a causa de los dficits y traumas durante el desarrollo (p. ej. la carencia de empata y entonamiento parental). En otras palabras, podra ser una cuestin cuantitativa. Algunos estudios intentan investigar la posibilidad de reparar estos dficits con tcnicas psicoteraputicas especficas en las cuales la empata del terapeuta y el foco en la funcin reflexiva del paciente desempee un papel importante (ver, p. ej. el tratamiento basado en la mentalizacin para pacientes borderline adultos de Bateman y Fonagy [2004] que parece arrojar resultados prometedores). Otro factor que puede contribuir a problemas sutiles en la comprensin de los otros es nuestra tendencia a asimilar nuevas experiencias a esquemas preexistentes. Esta tendencia est en el ncleo de las reacciones transferenciales, as como contratransferenciales, en su sentido clsico. Es decir, debido a conflictos sin resolver o a esquemas rgidos, uno puede tener puntos ciegos en la comprensin del otro o mostrar distorsiones en esa comprensin. Es improbable que estos problemas y distorsiones sean atribuibles a procesos en el nivel de las neuronas espejo y la simulacin encarnada. Sin embargo, existe la interesante cuestin de si cuando A percibe la sonrisa o el tono de voz de B, por ejemplo, como amistoso, los procesos se activan en el nivel de las neuronas espejo de forma diferente a cuando A percibe la conducta de B como condescendiente. Es posible que los factores de nivel ms alto como esquemas, defensas, conflictos y actitudes mentales puedan influir en la naturaleza de la activacin de las neuronas espejo y la simulacin encarnada de un modo subida-bajada? Esto, tambin, es en principio una cuestin a investigar. De hecho, como hemos apuntado antes, existe evidencia de que las actitudes mentales pueden influenciar la operacin de sistema de neuronas espejo (Singer y Frith, 2005).

Empata y estados mentales inconscientes Al considerar las posibles implicaciones que puede tener el trabajo sobre las neuronas espejo y la simulacin encarnada para el psicoanlisis, se debe tener en cuenta el hecho de que los primeros tratan con una conducta explcitamente observable, como son las acciones y las expresiones emocionales, mientras que los analistas supuestamente tratan con los estados mentales inconscientes de los pacientes, como se infiere de sus verbalizaciones. Esta es una cuestin relevante no slo en cuanto a la relacin entre neuronas espejo y psicoanlisis, sino tambin para la cuestin ms amplia del papel de la empata en la comprensin psicoanaltica. Esto plantea la cuestin de lo que significa ser emptico con, digamos, los deseos y anhelos inconscientes del otro. Qu significa tomar la perspectiva del otro en relacin con los estados mentales inconscientes del paciente, especialmente con sus aspectos ajenos al yo? Schlesinger (1981) sostiene que las interpretaciones psicoanalticas que pertenecen al inconsciente, los aspectos ajenos al yo del paciente son, por definicin, no empticos, en tanto no resuenan con la experiencia consciente del paciente y, en realidad, son hostiles a ella. Puede uno rescatar el papel de la empata en relacin con los estados mentales inconscientes considerndola como ponerse en el lugar de otro que est abordando ciertos deseos y anhelos pero tambin protegindose de ellos? (ver Eagle y Wolitzky, 1997). Esta no es sino una de las cuestiones que surgen cuando se eleva la empata o la introspeccin indirecta a herramienta principal para entender el paciente. Es interesante observar que el foco casi exclusivo en la empata como herramienta primaria para la comprensin en psicoanlisis se ha acompaado por un nfasis notablemente disminuido en los estados mentales inconscientes y, en general, por lo que parece ser un giro fenomenolgico en el psicoanlisis contemporneo (Migone, 2004). De hecho, la

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empata en cierto sentido pertenece a la tradicin fenomenolgica, mientras que en los crculos psicoanalticos se ha convertido en el centro de una atencin considerable slo en las ltimas dcadas, principalmente tras la introduccin de la psicologa del self de Kohut. As, en todo el libro de Kohut de 1984 no hay sino seis ejemplos de la palabra inconsciente. De los cuales, tres son referencias de una sola palabra al uso del trmino por parte de Freud, mientras que las otras tres se dan en el contexto de la evaluacin crtica que Kohut hace de las opiniones de Freud, por ejemplo de su visin del inconsciente como un absceso que necesita ser drenado, su nfasis en conocer y su experiencia de no conocer como una herida narcisista. En otras palabras, no hay un solo ejemplo en el libro en que el concepto de procesos inconscientes sea relevante para la psicologa del self, un hecho llamativo para una disciplina que tradicionalmente ha identificado los procesos inconscientes como foco central. Esto no es sorprendente, sin embargo, cuando considera el nfasis de Kohut, no slo en la empata, sino en conceptos cercanos a la experiencia[5]. En un sentido importante, el concepto de contenidos mentales inconscientes, especialmente de aquellos inconscientes que se evitan, ajenos al yo, es un concepto distante de la experiencia. Puesto que no son fcil ni directamente accesibles a la experiencia consciente y puesto que uno no tiene, de una manera simple, un acceso privilegiado en primera persona a ellos, los contenidos y procesos mentales inconscientes son explcitamente inferidos por el observador (y a veces incluso por el propio sujeto agente). Las inferencias explcitas son el tipo de cosas que estn ms estrechamente vinculadas con las explicaciones derivadas de la teora que con la comprensin proveniente de la comprensin emptica[6]. Esto sugiere que para la mayora de los analistas que no definen el psicoanlisis nicamente en trminos de dependencia de la introspeccin vicariante, usan tanto la comprensin emptica como las inferencias basadas en la teora, a menudo perfectamente conjugadas, para obtener una imagen del funcionamiento de la mente del paciente.

Neuronas espejo, simulacin encarnada y aspectos de la accin teraputica Hasta este punto hemos estado discutiendo las implicaciones del sistema de neuronas espejo y sus hallazgos relacionados para el modo en que uno adquiere conocimiento y comprensin de la mente del paciente. Queremos fijarnos ahora en la implicacin de estos hallazgos para la accin teraputica. Recordemos que para Kohut (1984) la resonancia emptica es no slo un medio para adquirir conocimiento sobre la mente del paciente, sino tambin un vehculo para la cura teraputica. Es decir, segn Kohut, la experiencia reiterada del paciente de comprensin emptica por parte del analista sirve para reparar defectos del self. Por qu sera esto y cmo sucedera esa reparacin? Kohut no identifica un mecanismo ms all de vagas referencias a trminos como acrecentamientos en la estructura psquica. Queremos sugerir como especulacin un mecanismo en el que la respuesta certeramente entonada del terapeuta fomenta el sentimiento de nosotros del paciente (un sentimiento de conexin con el otro) y por tanto contribuye a un sentimiento de integridad propia. La simulacin encarnada del paciente de la respuesta entonada del terapeuta tiene el potencial de aclarar y articular el propio estado del paciente y por tanto puede contribuir a la integridad propia (este podra ser el factor curativo del tratamiento basado en la mentalizacin de Bateman y Fonagy. Ntese que lo que describimos aqu es una interaccin circular de avance y retroceso de las simulaciones encarnadas de paciente y terapeuta. La respuesta entonada del terapeuta al paciente, apuntalada por la simulacin encarnada terapeuta, as como a sentir la modulacin y contencin de dichos estados. Ms generalmente, como Fonagy y que hace el primero de

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las expresiones emocionales de ste, desencadena en el paciente una simulacin encarnada de la respuesta del terapeuta. Este proceso ayuda al paciente a ver sus estados emocionales en la respuesta del col. (2002) han sugerido, el paciente se siente representado a salvo en la mente del terapeuta, lo cual le ayuda no slo a autodescubrirse, sino tambin, y tal vez ms importante, al descubrimiento de s mismo en la mente del otro. Uno puede establecer aqu una analoga ente la especularizacin que la madre hace del infante y la respuesta entonada del terapeuta al paciente. Segn Fonagy y col., (2002), el infante ajusta sus emociones monitorizando las reacciones del cuidador que le hace de espejo y asignado significado a sus sensaciones y experiencias corporales mediante la experiencia de la receptividad afectiva del cuidador, donde ste funciona como bioretroalimentacin social (Gergely y Watson, 1996). De forma similar, como hemos sostenido anteriormente, el paciente aprende a identificar ms certeramente sus estados afectivo observndolos tal como son reflejados en la respuesta entonada del terapeuta (por supuesto, con los adultos, el terapeuta tiene la opcin de hacer interpretaciones explcitas acerca de los estados mentales afectivos y de otro tipo del paciente). Sugerimos que tanto para el infante como para el adulto, este proceso se ve favorecido por la simulacin encarnada de la respuesta entonada del cuidador o el terapeuta respectivamente. Ms abajo describimos esquemticamente cmo podra ser este proceso en el contexto infante-cuidador. 1. Digamos que el nio (A) atraviesa un estado emocional concreto. 2. El cuidador (B) reacciona a A. 3. A observa la reaccin de B y a su vez reacciona a ella. 4. 5. La observacin por parte de A de la reaccin de B desencadena una simulacin automtica, prerreflexiva, de la conducta de B en A. Si la reaccin de a B (en el paso 2) es isomrfica con el estado de A o entonada con l (en el paso 1), entonces los procesos de simulacin automticamente desencadenados en A (paso 4), cuando observa la reaccin de B a l, ser congruente con su estado inicial (en el paso 1). Esto no slo contribuye al sentimiento de conectividad con B, sino que tambin influir positivamente en el desarrollo del sentimiento de s mismo de A contribuyendo a la continuidad y refuerzo de sus estados. Si la reaccin de B a A (en el paso 2) no est entonada con el sentimiento inicial de A (paso 1) entonces los procesos de simulacin automticamente desencadenados en A cuando observe la reaccin de B sern incongruentes con su estado inicial (en el paso 1). Esto significa que habr una disyuncin entre el estado inicial de A (en el paso 1) y su internalizacin (es decir, los procesos de simulacin desencadenados en A) de la reaccin de B. Dicha disyuncin, podramos decir, amenaza la integridad del self contribuyendo al desarrollo de lo que Winnicott (1965) denomina un falso self y a lo que Fonagy y col., (2002) ser refieren como self ajeno (este ltimo est ms prximo en significado al concepto de Fairbairn [1952] de objeto internalizado). Estos conceptos tienen en comn la idea central de que el individuo ha importado en la estructura del self (especularizacin) reacciones del otro que son incongruentes con los estados emocionales verdaderos con base constitucional y orgnica. Es natural que el infante simule las reacciones del cuidador. Sin embargo, si lo que se simula es incongruente con su estado, entonces est internalizando o tomando, como parte del self, representaciones que son incongruentes con su self de base orgnica o constitucional. Seguramente, esto es lo que significan bsicamente los trminos falso self, self ajeno y

6.

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objeto internalizado. 7. Debera notarse, como hemos visto, que no es probable que la especularizacin literal por parte del cuidador (B), es decir la imitacin de la conducta del infante (A), facilite el crecimiento y el desarrollo de la capacidad de ste para regular el afecto y asignar significado a sus sensaciones y experiencias mediante la monitorizacin de las reacciones del cuidador con bioretroalimentacin social. Por repetir el ejemplo anteriormente citado, la madre que llora como respuesta al llanto del beb slo lleva a la repeticin y no es probable que ayude al beb a regular la ansiedad o a aprender que esa ansiedad es un estado que puede ser aliviado mediante ciertas interacciones con el otro.

Uno puede especular que en la situacin teraputica se dan procesos interactivos similares a los descritos ms arriba; es decir, cuando el paciente siente y expresa un estado concreto, lo ideal es que el terapeuta no reaccione con especularizacin literal, sino con respuestas congruentes o entonadas (es decir con comprensin emptica) que permitan al paciente hallar sus propias experiencias en la respuesta del terapeuta y, al mismo tiempo, facilitar la capacidad del paciente para reflexionar sobre esa experiencia y transformarla. Usando una explicacin neurofisiolgica de este fenmeno, uno puede especular que el campo teraputico se hace posible slo cuando la diferencia cuantitativa entre los dos estados (el del paciente y el que se ha internalizado a partir del terapeuta) es lo suficientemente pequea como para que no desestabilice la identidad del paciente. En cierto sentido, esto nos recuerda la tcnica de los pequeos pasos utilizada en la terapia conductual, en la que el paciente cambia gradualmente mediante un proceso de aprendizaje perfectamente ensamblado. Queremos enfatizar que bajo estas circunstancias, cuando el paciente internaliza las respuestas del terapeuta, lo internalizado no es simplemente una rplica representacional de la propia conducta del paciente, sino una transformacin de esa conducta. ste, suponemos, es un aspecto importante del proceso de crecimiento en la terapia exitosa. Recordamos aqu la caricatura de la llamada terapia no directiva rogeriana, en la que el terapeuta refleja una y otra vez concreta y literalmente la experiencia de los estados de sentimientos suicidas del paciente, simplemente o cambiando una o dos palabras. La caricatura termina con el paciente saltando por la ventana y con el reflejo final del terapeuta, la palabra plop. No es de extraar que Rogers aborreciera el trmino reflejo como una descripcin de su enfoque; era muy consciente de que en la empata hay ms que en la mera reflexin. En cualquier caso, cuando las reacciones del terapeuta hacia el paciente son congruentes con el estado de nimo de este ltimo, el paciente se siente comprendido empticamente y se da tanto un sentimiento aumentado de conexin con el otro como una validacin y expansin del self.

Sistema espejo, simulacin encarnada y contratransferencia Una caracterstica central del psicoanlisis contemporneo es la suposicin de que las reacciones contratransferenciales del analista, ahora definidas totalitariamente como incluyendo todo el rango de las reacciones cognitivas y afectivas del analista hacia el paciente (Kernberg, 1965), puede servir como una gua importante de lo que est sucediendo en la mente del paciente (ver Gabbard, 1995). Es interesante considerar esta suposicin a la luz de los hallazgos presentados aqu y de la hiptesis de la simulacin encarnada. Si la observacin de las acciones y expresin emocional del paciente (que, supondramos, incluye tambin el tono afectivo de las verbalizaciones) por parte del analista activa el mismo patrn neuronal que se activa en el paciente, desencadenando as un proceso de simulacin automtica en el analista, entonces es plausible establecer la

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hiptesis de que la sensibilidad del analista y la conciencia de sus propios pensamientos cuando interacta con el paciente pueden constituir una fuente potencialmente importante de informacin acerca de lo que est sucediendo en la mente del paciente. En otras palabras, la simulacin encarnada apuntalada por la activacin del sistema de neuronas espejo presta apoyo y ofrece un posible sustrato neuronal a las suposiciones psicoanalticas actuales acerca del uso de la contratransferencia en la situacin analtica. Un razonamiento similar se sostiene tambin para la conceptualizacin de las reacciones transferenciales del paciente. En la medida en que la conducta del analista se aproximaba a un modelo de pantalla en blanco emita pocas pistas conductuales o afectivas (o que crea que emita). Sin embargo, segn la situacin analtica se ha ido volviendo ms interactiva, es razonable considerar que la observacin por parte del paciente de la conducta y expresiones emocionales del analista activa en l los mismos patrones neuronales activados en el analista, y tambin desencadena un proceso de simulacin automtica. En otras palabras, tanto paciente como analista internalizan corporalmente aspectos de la conducta y la expresin emocional del otro. Otro modo de decirlo es que en lo que tiene que ver con los procesos neuronales, hay tan buena base para afirmar la resonancia emptica del paciente con el analista como la resonancia emptica del analista con el paciente. En la medida en que el analista se oculta tras el divn, la condicin inicial de resonancia emptica mutua se inclina a favor del analista. Es decir, el paciente tiene menos pistas para observar y simular que el analista. Un fundamento temprano y perdurable para el uso del divn es que posibilita una asociacin libre ms libre. Es decir, liberado de dar la cara al otro, se supone que el paciente estar menos obligado por las consideraciones sociales y producir as asociaciones que contengan ms derivados inconscientes. Adems, la posicin oculta del analista, junto con una posicin neutral, supuestamente le presta ms de pantalla en blanco en la cual el paciente pueda proyectar deseos tempranos, fantasas, etc. Una cuestin que parece que merece la pena hacerse en el contexto actual es qu se pierde y qu se gana con el uso del divn. Hemos visto lo que supuestamente se gana. Lo que parece perderse son las escasas oportunidades para el paciente de examinar y reflexionar sobre las reacciones transferenciales a la luz de las pistas emitidas por el analista (ver Gill, 1984; Migone, 2000) y para comprender e internalizar varios aspectos de las reacciones del analista y los efectos que estas reacciones tienen sobre l. Si uno considera estas interacciones como un aspecto importante del proceso teraputico, entonces en realidad podra perderse mucho por el uso del divn (para una discusin ms extensa sobre este tema, ver Olds, 2006).

La teora-teora y la teora de la simulacin en el contexto psicoanaltico Llegando al final de este artculo, queremos establecer ciertos paralelismos entre, por una parte, lo que llamaremos el modelo estndar de la teora psicoanaltica clsica y una explicacin teora-teora de nuestra capacidad para leer la mente y, por otra parte, modelos ms recientes de psicoanlisis y una teora de la simulacin de dicha capacidad. Un examen de los paralelismos debera ayudarnos a elucidar la direccin que el psicoanlisis ha tomado en los ltimos aos. Aunque, como hemos sealado, Freud escribi sobre la comunicacin entre el inconsciente del paciente y del analista y a pesar de que se refiri al papel de la empata del analista (Einfhlung) para comprender al paciente, sus comentarios sobre estos temas se presentaron principalmente como observaciones informales y no se incorporaron sistemticamente en la teora clsica del tratamiento psicoanaltico. El nfasis en esta perspectiva se halla en las interpretaciones diseadas para identificar los derivados y significados inconscientes de las producciones verbales del paciente (asociaciones libres,

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informes de sueos). Aunque dichas interpretaciones estn indudablemente influenciadas por las intuiciones personales del analista en realidad Freud recomendaba una actitud analtica de atencin uniformemente suspendida que supuestamente facilitara dichas intuiciones- de acuerdo con la perspectiva clsica estn guiadas principalmente por inferencias basadas en el conocimiento de una teora psicoanaltica de la mente (por supuesto, tambin estn influenciadas por la experiencia clnica del analista y su anlisis de formacin. Para llevar a cabo esta tarea de interpretar y detectar elementos ocultos en la mente del paciente el analista necesita permanecer emocionalmente inmune a las tentaciones de la contratransferencia (Cohen y Schermer, 2004, p. 581) y esforzarse por la objetividad de un observador neutral y [en palabras de Freud] la distancia de un cirujano (p, 584). En este sentido, el modelo estndar est ms cercano a la explicacin de la teora-teora abiertamente cognitiva de nuestra capacidad para leer la mente. Es decir, segn esta posicin, nuestra comprensin de la mente del otro se basa en teoras explcitas e implcitas de cmo funcionan las mentes y que explican la conducta de las personas en trminos de inferencias relativas a sus creencias, deseos e intenciones.

El modelo psicoanaltico actual y la teora de la simulacin El psicoanlisis contemporneo ha avanzado cada vez ms desde una explicacin del modelo estndar, en la que el analista neutral y objetivo llega a comprender la mente del paciente sobre la base de una teora general de la mente, hacia una posicin en la cual, adems de basarse en la teora, el analista llega a comprender la mente del paciente mediante la reflexin sobre un rango de experiencias personales con matices emocionales, incluyendo identificaciones parciales (es decir, ponindose en la piel del paciente), as como reacciones contratransferenciales complementarias (Racker, 1960) que pueden ser provocadas por el paciente. En resumen, el psicoanlisis contemporneo se ha movido cada vez ms de la teora-teora a una explicacin de teora de la simulacin de cmo el analista llega a comprender la mente del paciente. Por supuesto, este no es un tema de todo o nada o uno u otro, sino que se trata ms bien del nfasis relativo. La mayora de analistas contemporneos combinan inferencias tericas con la sensibilidad a sus intuiciones y reacciones contratransferenciales en su esfuerzo por comprender al paciente. Sin embargo, el creciente nfasis en estas ltimas, junto con la concepcin interactiva de la situacin analtica representa tal vez la expresin ms clara de una teora de la simulacin implcita operando en el psicoanlisis contemporneo. Es decir, hay un reconocimiento implcito cada vez mayor en el psicoanlisis contemporneo de que incluso el acto aparentemente pasivo de observar a otro conlleva procesos interactivos automticos. Dicho reconocimiento es congruente con una teora de simulacin encarnada que formula la hiptesis de que cuando A observa, digamos, la expresin emocional de B, existe una simulacin automtica de los procesos neuronales que estn al servicio de la conducta de B (y, por supuesto, en tanto A y B estn interactuando, tambin es cierto a la inversa, es decir, que B simula los procesos neuronales de A). es el proceso intersubjetivo de la simulacin encarnada, proponemos nosotros, lo que permite el tipo de comprensin directa, no inferencial, que constituye la base para el uso teraputico de las reacciones contratransferenciales del analista. En resumen, estamos ante un aspecto crucial del cambio en el psicoanlisis contemporneo de una explicacin primariamente teora-teora a otra que otorga cada vez mayor nfasis a una explicacin de la teora de la simulacin en la comprensin de la mente del otro. Pero queremos resaltar, a este respecto, que el psicoanlisis, como cualquier otra forma de terapia o tarea cientfica, debe basarse, por supuesto, en ltimo lugar en un esfuerzo consciente por construir una explicacin terica de la interaccin teraputica. De otro modo

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sta ltima no podra ser reproducida ni pensada. Existira, pero no podramos hablar de ella y el analista slo podra basarse en su intuicin idiosincrsica para dirigir el tratamiento. Esta es una opcin legtima, pero no hara del psicoanlisis una ciencia. Ms an, como hemos sealado, el modelo psicoanaltico actual podra conllevar el peligro de restar nfasis al papel del insight (un trmino que, por cierto, ve un descenso progresivo de su uso), reduciendo el psicoanlisis a una mera experiencia correctiva (Alexander y French, 1946) sin reflexin ni comprensin conscientes. Dada la evidencia de la relacin entre el procesamiento del lenguaje y la simulacin motora y ciertos resultados recientes de imagen cerebral[7], es probable que la reflexin y comprensin conscientes se basen tanto en la teorizacin como en los esfuerzos simuladores conscientes, segn el mecanismo estndar previsto por la teora de la simulacin (Goldman, 2006).

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Vittorio Gallese Department of Neuroscience University of Parma Via Volturno, 39 43100 Parma ITALY

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Fax: +(39) 0521-903900 E-mail: vittorio.gallese@uniprit

Morris N. Eagle 4351 Redwood Avenue, # 1 Marina del Rey, CA 90292 E-mail: meagle100@aoLcom

Paolo Migone Via Palestro, 14 43100 Parma ITALY E-mail: migone@uniprit

(*) Nota de redaccin: Gallese utiliza en italiano el trmino incarnata y en ingls "embodied", para hacer
referencia a la simulacin como un proceso posibilitado en la biologa del cerebro, no adquirido. [1] Este artculo est centrado exclusivamente en la relacin entre el sistema de neuronas espejo, la simulacin encarnada y los aspectos experienciales de la intersubjetividad. Con el fin de ser conciso, otras muchas cuestiones relacionadas con las neuronas espejo y la simulacin no se dirimirn aqu. En varios artculos (Gallese y Goldman, 1998; Rizzolatti y Arbib, 1998; Gallese, 2003a; Metzinger y Gallese, 2003; Rizzolatti y Craighero, 2004; Rizzolatti, Fogassi y Gallese, 2004; Gallese, Keysers y Rizzolatti, 2004) se ha revisado y discutido la extensa literatura sobre el sistema de neuronas espejo en humanos y su relevancia para la teora de la mente, la imitacin y la evolucin del lenguaje. Para un anlisis del papel que desempea la simulacin encarnada en la estructura conceptual del contenido, ver Gallese y Lakoff (2005) [2] Segn la perspectiva de la teora-teora (p. ej. Carruthers y Smith, 1996), nuestra comprensin de la mente del otro se basa en una teora que explica la conducta de las personas en trminos de conceptos psicolgicos populares como las creencias y los deseos, basndose en representaciones simblicas abstractas con formato proposicional. [3] Como escribe Merleau-Ponty (1945) en Fenomenologa de la percepcin, La comunicacin o comprensin de gestos proviene de la reciprocidad de mis intenciones y los gestos de los otros, de mis gestos y las intenciones discernibles en la conducta de otras personas. Es como si la intencin de la otra persona habitara en mi cuerpo y la ma en el suyo (p. 185). Estamos diciendo que el cuerpo, en tanto tiene patrones de conducta es ese objeto extrao que usa sus propias partes como un sistema general de smbolos para el mundo y mediante el cual podemos, por tanto, estar en casa dentro de ese mundo, comprenderlo y encontrar significacin en l P. 237). [4] Ver, a este respecto, las interesantes observaciones de Lichtenstein (1964) sobre el papel de la especularizacin para favorecer el crecimiento y la diferenciacin: El espejo introduce un tercer elemento Qu o quin est simblicamente representado por el espejo? En ltimo lugar, quien se mira en un espejo no se ve slo a s mismo. Un espejo refleja muchas ms cosas que la persona que se mira en l (p. 212). [5] Es interesante observar que Kohut (1984) distingue entre explicacin y comprensin, una distincin que tiene una larga historia filosfica. Por ejemplo, para el movimiento Verstende era crucial la afirmacin de que en contraste con las ciencias fsicas (Naturwissenschaften), que se basan en la explicacin terica, las ciencias humanas (Geisteswissenschaften) usan una verstehen o comprensin. Est claro que la distincin de Kohut pertenece a esta tradicin europea.

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[6] En un simposium sobre el lugar de la empata en el psicoanlisis, Schwaber (1981) una analista estrechamente asociada con la psicologa del self, distingue entre explicacin inferencial y comprensin emptica. [7] Un estudio de imagen cerebral reciente ha mostrado que cuando los participantes se atribuyen contenidos mentales a s mismos as como cuando juzgaban que los potenciales estados mentales de los otros eran similares a los suyos, en ambas condiciones se activaba la misma regin en el cortex ventral medial prefrontal (Mitchell, Macrae y Banaji, 2006). Sobre la base de esta evidencia estos autores concluyeron que los perceptores hacen un uso selectivo de la simulacin en el sentido original, sondeando sus propios pensamientos posibles aunque no necesariamente realmente sentidos- en busca de pistas para los de los dems (p. 659).

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01/12/2007