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Fuego en las entraas

William Golding
Traductor Fernando Santos Fontenla

Ttulo original: Fire Down Below

Esta obra ha sido publicada en ingls por Faber & Faber Ltd., de Londres

William Golding, 1989 Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1992 Calle Miln, 38; 28043 Madrid ISBN: 84-206-3264-3 Depsito legal: M. 7.953-1992 Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L. Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa Paracuellos de Jarama (Madrid) Printed in Spain

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William Golding en las entraas

Fuego

(1)
El capitn Anderson me volvi la espalda, hizo bocina con las manos y urgi: Tamborete! El hombre que estaba a caballo del palo junto a la figura inmvil del joven Willis levant una mano para indicar que haba odo. Anderson se apart las manos de la boca y grit en lo que era, para l, un tono casi normal de voz: Ha muerto el chico? Aquella vez el hombre debi de gritar una respuesta, pero no tena la voz tan fuerte como el capitn, y con el viento y las olas, por no hablar del movimiento irregular del buque, no pude orlo. A treinta pies o ms debajo de l, en la cofa mayor, el teniente Bent en una voz tan alta como la del capitn, pero de tenor, frente a la de bajo de este ltimo repiti lo que haba dicho el hombre. No sabe, pero dice que parece estar fro. Entonces, bajadlo! Willis era el guardiamarina incompetente cuya torpeza haba contribuido a que perdiramos los mastelerillos. Se le haba condenado a pasar una guardia de cada dos a caballo en la verga de gavia que haban montado en el frgil palo improvisado como sustituto. Despus se produjo una larga pausa y algo parecido a un combate de lucha libre en el tamborete, mientras suba otro marinero, que llevaba consigo un aparejo. Willis se tambale, y yo contuve el aliento al ver que se caa. Pero rpidamente lo ataron a una especie de asiento. Mientras lo bajaban, girando y retorcindose al extremo del cable, tan pronto sala fuera de la vertical del barco cuando nos balancebamos, como se golpeaba contra el propio mstil. El teniente Bent grit: Tira para ac a ese hombre, zngano! Agarraron a Willis y lo pasaron de mano en mano. La guardia de servicio, o la parte de la guardia que se haba colocado junto al aparejo del palo mayor, lo manej como si se tratara de un beb. El teniente Bent baj deslizndose sesenta pies por un cable desde la 5

William Golding Fuego en las entraas cofa y aterriz blandamente en cubierta. Despacio y con calma! Se arrodill junto al muchacho. El capitn Anderson habl desde la barandilla de proa de la toldilla: Ha muerto, seor Bent? Bent se descubri con un gesto elegante, revelando al hacerlo lo que a m me haba empezado a parecer un pelo demasiado amarillo. No del todo, mi capitn. Bien, mozos. Bajadlo a la santabrbara, y rpido! El grupito desapareci por la escala o las escaleras, como cada vez estaba yo ms decidido a llamarlas con el teniente Bent tras ellos, tan seguro como si tuviera la misma experiencia en materia de medicina que en todo lo dems. Me volv hacia el seor Smiles, el navegante mayor, que estaba a cargo de la guardia. A m me pareci que estaba muerto. El capitn lanz un siseo feroz. Una vez ms, yo haba vuelto a violar sus sagradas rdenes permanentes, al hablar con el oficial de guardia. Pero aquella vez, como si tuviera conciencia de que l era el culpable de haber llevado el castigo del muchacho hasta el punto de ponerlo en peligro, se dio la vuelta con una mueca que, de haber estado en el escenario, habra comportado un gruido, y se fue a su camarote. El seor Smiles haba oteado toda la lnea del horizonte. Ahora examin nuestras escasas velas. A algunos les ha llegado la hora de morir. Me sent al mismo tiempo irritado y horrorizado. No me considero supersticioso en absoluto, pero aquellas palabras eran inquietantes, dichas en un buque desarbolado y posiblemente a punto de irse a pique. Me haba sentido animado por una mejora del tiempo. Pues aunque ahora estbamos inexorablemente rumbo sur, hacia los mares polares, el tiempo no pareca peor de lo que hubiera podido ser en el canal de la Mancha. Estaba a punto de manifestar mi desacuerdo con aquel hombre, pero apareci desde el vestbulo de los pasajeros mi amigo, el primer oficial Charles Summers, que subi a la toldilla. Edmund! Me han dicho que has rescatado al joven Willis! Yo, Charles? No creas nada por el estilo! Soy un pasajero y por nada del mundo me injerira en el gobierno del buque. Me limit a decir al teniente Bent que a mi juicio el muchacho pareca estar verdaderamente comatoso. Bent hizo el resto... Como de costumbre. Charles mir en su derredor. Despus me llev a la barandilla, lejos de Smiles. Escogiste al nico oficial que poda aventurar una discrepancia con el capitn sin sufrir una reprimenda. Eso es la diplomacia. No te gusta Bent, verdad? Tambin yo tengo diferencias con l. El trinquete... Admiro a Bent. Pero es demasiado perfecto. 6

William Golding Fuego en las entraas Tiene buenas intenciones. En la arboladura es tan gil como un guardiamarina! Pero, Charles... te das cuenta de que al cabo de tantos meses embarcados, nunca he subido a un palo? Aunque hoy nos movemos mucho, resulta poco en comparacin con lo que nos hemos movido! Ah, s? Uno est tan acostumbrado a los movimientos de los barcos... Bueno, estoy seguro de que t podras subirte por las paredes sin perder el equilibrio. Pero va a arreciar el viento, no? Quizs sea sta mi nica oportunidad de averiguar cmo trabajan los marineros. Te puedo llevar hasta la cofa cruceta. Ser una experiencia muy valiosa. Supn que como puede ocurrir llegue a ser miembro del Parlamento. Seor presidente: quienes hemos subido a la cofa cruceta de un buque de guerra en la mar... El honorable diputado por Tombuct debe callar la boca, agarrarse a los obenques y subir con calma. Con calma! No eres un guardiamarina jugando al escondite por entre el aparejo! Dios mo, aqu no se puede andar con botas de agua! Tienta el peldao con la bota antes de apoyarte en l. No mires hacia abajo. Si te resbalas, te agarro yo. A salvo en brazos del Seor. Esas irreverencias... Con su permiso, seor obispo. Esa exclamacin me sali sola. Fue mi bota de agua la que la dijo, como podra haber dicho Eurpides, aunque no lo dijo. No acert con el peldao. Bueno. Nada de subir por fuera. Subamos por la boca de lobo. Si de verdad he de elegir el camino fcil... insistes? Arriba! Dios mo. Esto s que es cmodo. Aqu podra aposentarse media docena de individuos, siempre que pudieran utilizar el enorme agujero por el que me he metido yo impulsado por la necesidad. Se vende mansin. Lujosos aposentos, construccin en madera, vistas al mar... y un caballero de la armada que vigila el horizonte! Fawcett. Ahora que el seor Willis ha... evacuado el tamborete, puedes seguir t de viga en esa posicin. El marinero larguirucho se llev la mano a la frente, se pas el tabaco de mascar de un carrillo a otro y desapareci. Bien. Qu te parece? Ahora que me atrevo a mirar hacia abajo, veo que aunque nuestro buque es un setenta y cuatro, se ha encogido. De verdad, Charles! Unos rboles monstruosos como este mstil no deberan clavarse en una barquichuela as! Es imposible que no zozobremos! No quiero mirar... cierro los ojos. Si miras al horizonte tendrs una perspectiva mejor. Se me han puesto los cabellos tan de punta que est a punto de carseme el sombrero. No hay ms que sesenta pies hasta cubierta. Slo! Pero nuestro amigo el del cabello amarillo baj 7

William Golding Fuego en las entraas deslizndose por un cabo. Bent es un muchacho muy activo, animoso y lleno de ideas. Pero qu haras t si te mandaran al tamborete? Como al pobre Willis? Creo que me morira. Smiles ha dicho que a algunos les haba llegado la hora de morir. Me ergu cautelosamente y me agarr con ambas manos a los tranquilizadores obenquillos que adrizaban la cofa. La sensacin resultaba agradable. Esto va mejor, Charles. Estabas preocupado por lo que dijo Smiles? Se refera a las nias de los Pike? De hecho, van algo mejor. A Davies, ese pobre guardiamarina senil? A la seora East? Debe de ir mejor, pues la he visto con la seora Pike. Me pregunto si se referira a la seorita Brocklebank. El seor Brocklebank dice que est muy mal. Una recada. Se me ocurri una idea que me hizo rer. Se referira al seor Prettiman, nuestro malhumorado terico poltico? La seorita Granham me dijo que su prometido haba sufrido una cada muy grave. Te parece un hombre cmico? Bueno. No puede ser totalmente detestable, o una dama tan estimable como la seorita Granham no habra consentido en hacerlo el ms feliz de los hombres. Pero cmico? Es un malvado! Pero si... se opone al gobierno de su propio pas, a la Corona, a nuestro sistema de representacin... de hecho, a todo lo que nos hace ser el pas ms importante del mundo. De todos modos, est grave. Si nos abandona, no lo sentir. Slo lo siento por la seorita Granham, pues si bien en varias ocasiones me ha echado un rapapolvo, repito que es una dama estimable y parece autnticamente encariada con ese hombre. Las mujeres son muy raras. Otra persona suba por el aparejo. Era el seor Tommy Taylor, que se present con una agilidad digna de un mono, saltando a la cofa por fuera, en lugar de subir, como era ms fcil y ms seguro, por el agujero del centro. Saludos del seor Bent, mi comandante, y el seor Willis parece estar bien. Duerme y ronca. Muy bien, seor Taylor. Est usted de guardia? S, seor. El seor Smiles, seor. Puede usted volver a la toldilla. Con su permiso, seor. Est cambiando la guardia, seor. Efectivamente, la campana del buque estaba dando la hora. Muy bien, ya no est usted de guardia. Haga usted de maestro. Aqu el seor Talbot cree que le convendra aprender todo lo que se puede saber de un buque. No, no, Charles! Pax! Por ejemplo, seor Taylor, al seor Talbot le interesara saber 8

William Golding Fuego en las entraas qu tipo de mstil es ste. Es un palo mayor, seor mo. Est usted tratando de hacerse el ingenioso, seor Taylor? Cmo est construido? Es un palo compuesto, seor mo. Eso significa que est hecho de pedazos separados. No de lampazos, naturalmente. De pedazos. El seor Taylor se ri tanto que conclu que pretenda decir algo ingenioso. De hecho, aquel muchacho estaba siempre de tan buen humor que me pareca que consideraba nuestra desesperada situacin en un buque desarbolado y posiblemente a punto de irse a pique una experiencia divertida. Ahora, seor Taylor, dgale usted al seor Talbot cmo se llama cada uno de eso pedazos. Bien, seor mo; los redondos de cada lado son las almohadas de cabeza de palo. Despus estn los baos de los palos, que nos sostienen. Bajo ellos estn las cacholas para impedir que los baos resbalen por el mstil. El seor Gibbs, el carpintero, dice... El muchacho se ech a rer al recordarlo. Dice: cada palo compuesto tiene dos preciosas cacholas, muchacho, o sea, dos menos que t, no? Despus de esa salida, jovenzuelo, puede usted marcharse. Siempre est pensando en lo mismo. A la orden, seor. Gracias, seor. El muchacho se march con una agilidad natural muy adecuada para su edad y sexo. La visin de cmo iba disminuyendo de tamao al bajar por el mismo cabo que haba utilizado el seor Bent, me mare un poco. Mir hacia arriba, tratando de obtener un centro de orientacin en el trinquete que se ergua entre nosotros y la proa. Charles! Se mueve! Mira... mira! No, ahora se ha vuelto a parar. Por arriba, me refiero... ah va, est trazando un crculo pequeo, un crculo desigual... Seguro que no lo sabas? Creamos que estaba combada, una especie de fractura incompleta, pero de hecho la base del palo ha roto el calzo y hemos tenido que adoptar medidas. Vamos, Edmund! No hay nada que hacer. No debera moverse as! Claro que no. Por eso no hemos desplegado velas en el trinquete ni en el palo mesana, dado que el uno equilibra al otro. Ves las cuas donde entra el trinquete en cubierta? No, imposible... Pero el movimiento no hace ms que sacarlas de su sitio. Hemos asegurado e inmovilizado el palo en todo lo posible. Me da mareo. Entonces, no mires. Debera haber recordado lo claramente que se ven los bandazos desde aqu. Ay, no! Mira! No al mstil, sino hacia el horizonte! El viento, el viento sur, el que no queramos! Qu significa? Fro. Podremos caer hacia el este, que naturalmente es adonde queremos ir, pero tambin queremos ir hacia el sur, donde estn los 9

William Golding Fuego en las entraas vientos fuertes y constantes. Tenemos que bajar. Vamos. Yo primero. Bajamos a cubierta y me qued al socaire de los obenques de estribor, contemplando cmo nuestra vieja carraca viraba pesadamente hacia la amura de estribor cuando nos alcanz el viento sur, que no tena nada de la suavidad que relacionamos con el sur en climas ms suaves. Charles se qued en cubierta para ver cmo el seor Cumbershum y el capitn Anderson realizaban el cambio de rumbo. Estaba a punto de dirigirse a proa cuando lo volv a detener. Puedes pasar un momento ms conmigo? S lo ocupado que ests y no quiero entrometerme en tu escaso tiempo libre... Un primer oficial tiene ms tiempo libre en medio de un viaje que al principio o el final! Pero tengo que hacer que me vean por el barco y detectar crmenes tan terribles como una hamaca que se han dejado tendida o un cabo mal amarrado; para tu informacin, ese cabo est bien amarrado. Bien. Dmonos un paseo por el combs como antes. Con sumo gusto. Entonces, Charles y yo nos pusimos a recorrer a paso vivo el combs. Pasamos por encima de los tensos cables que lo aseguraban, pasamos ms all del palo mayor con su raya blanca, su combinacin de cuas, cables, motones y bitas, hacia el castillo de proa, ante el cual el palo de trinquete desenvergado trazaba su crculo casi invisible en el cielo. La primera vez que llegamos a l me detuve y mir. All las cosas estaban tan complicadas como en el palo mayor. El de trinquete meda como mnimo tres pies de dimetro, y all donde se una a la cubierta estaba cercado por una abrazadera hecha de grandes cuas. Al mirar vi que se movan ligera y desigualmente. Haba un marinero de pie junto al mstil, apoyado en un enorme mazo. Vio que el primer oficial lo miraba y se ech aquello al hombro, esper un momento y despus lo hizo caer sobre una cua que estaba un poco ms salida que las otras. Charles hizo un gesto de aprobacin. Sent que me pona la mano en el brazo al apartarme de all y reanudar nuestro paseo. Vale eso de algo? Probablemente no. Pero la sensacin de que se est haciendo algo es mejor que nada. Por lo menos, tranquiliza a los pasajeros. Eso es muy propos. Charles, aprecio mucho la cortesa de los oficiales al permitirme que utilice una de vuestras conejeras... debera decir camarotes! Pero todo lo bueno ha de acabar y tengo que volver a la zona de los pasajeros, o sea, a mi conejera frente al vestbulo de los pasajeros. Es que no lo sabes? La seorita Brocklebank se la ha apropiado. No he dicho nada porque la pobre dama se siente muy enferma. No irs a tener el mal corazn de desalojarla? Tiene derecho de ocupacin. Me refiero a mi otra conejera. Donde Colley se dej morir y Wheeler se suicid? No debes dormir ah! Es que te aburre nuestra compaa mi compaa en la cmara de oficiales? Ya sabes que no! 10

William Golding Fuego en las entraas Pues entonces, mi querido amigo! Un curtido lobo de mar, una persona sin desbastar tal como yo como yo podra dormir ah! Pero t... eso est contaminado. No me agrada la idea, es verdad. Entonces, por qu? Es un caso que creo puedo afirmar haber estudiado ms a fondo que t... De hecho, ms a fondo de lo que necesitas considerarlo t, pues es asunto exclusivamente mo. Usted perdone! No... quiero decir que yo soy el nico responsable. No me importa nada decrtelo todo. La cuestin es, comprndelo, que voy a pasar algn tiempo en la administracin de la colonia. Qu tipo de reputacin tendra si se supiera que el miedo a los fantasmas me ha hecho abandonar mi camarote? Entiendes? Es una forma de servicio que me propongo a m mismo, igual que t has prometido el tuyo al Rey. Es una actitud muy correcta y dice bien de ti. A m tambin me lo parece. Charles ri. De todos modos, no debes volver de momento. He dado rdenes de que el interior del camarote se limpie, se vuelva a pintar y se haga con l todo lo necesario. Todo lo necesario? Vamos, Edmund... cuando alguien se salta la tapa de los sesos en un espacio tan chico... No me lo recuerdes! Tienes un da o dos para pensarlo. Bien. Este viento de travs significa que el movimiento disminuye, no te parece? Tambin significa que en esta carraca est entrando menos agua, lo cual significa menos bombeo. Hay algo que no logro entender. Por qu, con este viento, no nos damos sencillamente la vuelta y vamos hacia frica y El Cabo? Podramos volver a avituallarnos de comida, bebida y otras provisiones... conseguir que nos arreglasen el trinquete, desembarcar a los enfermos; sobre todo, podramos estirar las piernas en una maravillosa tierra firme! Cunto la echo de menos! Este viento no va a durar. Es demasiado flojo y fuera de temporada. Navegar en su bsqueda equivaldra a lo que se llama perseguir al viento. Cuando un barco lo hace se puede pasar el tiempo yendo adelante y atrs, dando vueltas, y no llegar a ninguna parte, como el Holands errante. Confrmate con los tres nudos y medio que vamos avanzando hacia nuestro destino. Eso es mejor que nada... Qu te pasa? Perdona. Es este maldito picor. De hecho, tengo una llaga entre las piernas. Una llaga. Eso nos pasa a todos, por la sal. Poco a poco me estoy quedando sin ropa que ponerme. Phillips se llev mi camisa para lavarla y, aunque me puse serio con l, al final me la tuve que poner hmeda. 11

William Golding Fuego en las entraas Ah. Eso es el agua de lluvia. Yo crea que el agua de lluvia era dulce. Qu os ensean a los jvenes hoy en da? Naturalmente que no. Bueno, la lluvia puede ser de agua dulce en tu pueblo, si vives lo bastante lejos del mar. Por aqu es, como mnimo, salobre. No te has estado lavando con ella igual que todos los dems? Claro que s, pero la maldita no hace espuma. Se convierte en un barrillo. Qu jabn usas? El mo, naturalmente! No te ha dado Webber jabn del barco? Dios mo, es que eso es jabn? Crea que era un ladrillo. Crea que era piedra pmez o algo para afeitarse cuando hace mal tiempo, como los antiguos. Es tpico de ti saber lo que utilizaban los antiguos para afeitarse! Pero es jabn, muchacho, jabn para usar con agua salada! No le not ningn olor. La risa del primer oficial fue casi tan estentrea y prolongada como lo habra sido la del seor Taylor. Despus: Supongo que t crees que el jabn tiene un olor natural. Bueno, y no es as? Pero de pronto Charles se haba distrado. Haba aguzado el odo. Se moj el pulgar y lo alz. Qu te haba dicho? Ese viento no ha durado ni media guardia. Vuelta a empezar!

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William Golding en las entraas

Fuego

(2)
Yo segua de invitado en la cmara de oficiales cuando lleg la siguiente borrasca en medio de la noche y me despert con una sensacin de que el barco se balanceaba con ms fuerza, por no decir con ms violencia. Me qued echado un rato calculando la direccin del viento por los balanceos del barco. ste se inclinaba casi siempre a estribor y cuando se desplazaba a babor no pasaba de la vertical. De vez en cuando se encabritaba como un caballo. A veces tambin caracoleaba pero no como lo habra hecho de tener el viento por la amura. Razon, sooliento, que el viento estaba del lado de babor y que avanzbamos hacia el sur a ms velocidad. En un barco nada resulta tan agradable como avanzar en el sentido que se desea! El nuestro era el este, pero, en su defecto, no nos vena mal avanzar hacia el sudeste en busca de los vientos de poniente que, segn se dice, dan la vuelta a la Tierra en las altas latitudes meridionales. O sea, que me qued despierto, pensando en nuestra tripulacin, una parte de la guardia bombeando y la otra en cubierta con la mirada fija en la arboladura y el velamen, con un teniente y un guardiamarina al mando de la guardia, con nuestro malhumorado capitn saliendo de vez en cuando de su camarote para vigilarlo todo y con nuestra proa chata hendiendo las ondas a ms velocidad de lo que puede andar un hombre! Avanzbamos. La vida habra sido ms que tolerable de no haber sido por el picor... y baj la mano casi sin darme cuenta. A veces, aquel picor pareca peor que todos nuestros peligros. El barco cabece mucho, quiz por el efecto de una ola ms fuerte. Me sent en la litera de golpe, pues a aquel movimiento haba seguido un grito que me lleg desde arriba, desde una cubierta ms prxima al aire libre, del vestbulo de los pasajeros o de uno de los camarotes que haba a cada uno de sus costados. Esper a ver si se repeta, pero no lleg, de forma que volv a echarme. Pero el contacto del aire ms fresco fuera de mi cama haca que ahora el calor hmedo dentro de ella resultara menos tolerable. Volva a sentir picor. Me levant de la litera y me qued balancendome en una oscuridad casi total. Del camarote junto al mo llegaba un leve 13

William Golding Fuego en las entraas ronquido, pues el seor Cumbershum se haba ido a dormir tras hacer su turno en la guardia de media. Tante y me puse el capote, el de las tres esclavinas y que ahora ya no era en absoluto la elegante prenda con la que haba empezado yo este viaje aparentemente interminable. Un camisn y un capote! Me puse unos calcetines de lana y despus me calc las botas de agua. Sal a la cmara de oficiales. Por el gran ventanal de popa se vislumbraba el horizonte, que formaba un ngulo. La aurora en s no era visible, y una luz ms difusa no me permiti ms que detectar la frontera entre el mar y el cielo. Volvimos a cabecear, esta vez de forma un poco ms violenta, como si nuestro barco hubiera tropezado con una ola dejada por un viento que circulase en otro sentido. A ello volvi a seguir aquel grito que llegaba desde encima de mi cabeza: un grito de angustia, de eso no caba duda. Sin saber apenas lo que haca, casi dormido, quiz relacionando aquella angustia con mi propio picor aunque uno se despierta de forma involuntaria y sigue medio tendiendo a volver a la cama , sub como pude las escaleras que llevaban al vestbulo de pasajeros. Pero apenas haba asido la barandilla que corra junto a nuestras conejeras cuando volvimos a cabecear y volvi a sonar aquel grito y proceda del camarote de nuestro filsofo cmico, el seor Prettiman! Entonces se abri la puerta de al lado, la de la seorita Granham, su prometida, y apareci la dama en persona. Asi la barandilla, abri su puerta y desapareci en el interior. Atraves el vestbulo corriendo, hazaa a que contribuy el barco, que volvi a inclinarse a estribor y durante un momento me hizo tener la sensacin de que resbalaba por una pendiente! Lo que haba comenzado como una tentativa espontnea de ofrecer ayuda se convirti en una carrera al final de la cual tropec violentamente con la puerta del camarote del seor Prettiman, y apenas haba logrado despegarme de ella cuando la propia seorita Granham abri desde dentro. Se qued mirndome. Llevaba un camisn blanco. Tena el pelo decorosamente oculto bajo un gorro de noche, o como se llame, y en los hombros un gran chal. Su expresin no era de bienvenida. Seor Talbot? Lo he odo gritar. Puedo... es decir...? Si puede usted ayudar? Gracias, no. Un momento, seora. El paregrico... El ludano del sobrecargo? Ya tengo. Hizo una pausa. De pronto adquir conciencia de estar con las piernas medio al aire y de que entre los faldones de mi capote se me vea el camisn. La seorita Granham sonri glacialmente y me cerr la puerta en la cara. Otro balanceo me mand a trompicones junto a la barandilla, y cerr los ojos cuando aquel pobre diablo volvi a soltar un grito. Podra resultar cmico... pero la gente cmica sufre tanto como nosotros! Avanc junto a la barandilla hasta la entrada del vestbulo y me qued contemplando el combs, tratando de establecer alguna distancia entre sus gritos y yo, pero no estaba lo bastante lejos. Sal al aire fro del amanecer y me refugi bajo los 14

William Golding Fuego en las entraas obenques de babor de la mayor. Por encima de m estaban largando la corredera, pues escuch una voz que daba la orden: Vire! Despus, tras una larga pausa: Cinco nudos y medio, mi teniente. Mrcalo. Despus o el chirrido de la tiza en la pizarra de bordadas. Cinco nudos y medio! Ms de ciento treinta millas al sudeste en veinticuatro horas, y todo con las velas de un solo mstil. Sin duda, dentro de poco encontraramos los vientos de poniente y llegaramos de una tirada a la Sydney Cove. Haba hombres formando a proa. Sigui un perodo de ritual automtico con el cambio de la guardia. El seor Smiles y el joven Tommy Taylor traspasaron la guardia del castillo de popa al seor Askew, el artillero. Eran las ocho de la maana y al este ya haba amanecido del todo. Despus vi a mi amigo, el teniente Summers, y al teniente Bent, que suban las escaleras desde el castillo, y era evidente que se haba producido un desacuerdo entre ellos. Charles, que era la persona ms tranquila del mundo, pareca encolerizado. En cambio, el seor Bent pareca todava ms animado y dinmico que de costumbre. Tras ellos aparecieron el seor Gibbs, el carpintero, y Coombs, el herrero. Aquello era algo nuevo! Bent dio un paso atrs con un gesto de aparente cortesa para dejar al primer oficial la precedencia en las escaleras, pero en su sonrisa y en la cara malhumorada de mi amigo no se advertan ninguna amistad ni consideracin. No caba duda. El astuto seor Bent estaba triunfando. Llevaba en las manos un objeto pequeo y bastante complicado. Pareca estar hecho de madera y metal. Charles avanz a grandes zancadas hasta el vestbulo y baj las escaleras sin mirarme. El seor Bent y el herrero se quedaron hablando con el seor Gibbs, que se llev los nudillos a la frente y despus sigui al primer oficial. El seor Bent dej el modelo en manos del herrero y le indic que fuese a proa. Aquello era demasiado. Tenan que informarme, y adems... Buenos das, seor Bent. Se est preparando algo? Efectivamente, seor Talbot. Puede decrmelo? Va usted a conmemorarlo en versos? No estoy muy seguro de que se le deba comunicar a usted, seor Talbot. Despus de todo, es usted del partido del primer oficial, no es verdad? Partido? Quiere usted decir faccin? Qu es todo esto? Ya sabe usted que nosotros somos muy absurdos, pero as son las cosas. Desde que logr quitar las algas con la sonda y en contra del consejo del primer oficial... Le arranc usted un trozo de maderamen a la quilla! Y le aad ms de un nudo de velocidad. Slo un nudo, como dijo el primer oficial. Pase lo que pase, ahora l y yo estamos destinados a seguir en bandos enfrentados, respaldado yo por quienes creen que estoy 15

William Golding Fuego en las entraas salvando nuestras vidas, y l por quienes creen que he corrido un riesgo demasiado grande. Yo no quera pelearme con aquel hombre. Despus de todo, en cierto sentido era el nico vnculo que todava me quedaba con cierta jovencita. Pero habla usted de faccin, seor Bent! Como si el barco fuera un pas en miniatura! Y no es as? l es su superior. Lo que es ms, esos cables que hay tensados por cubierta (atortorados, como dice l) son lo que impide que este barco se haga pedazos. Esa idea es ms vieja que el andar a pie, seor Talbot. Atribuye usted demasiada imaginacin al primer oficial. Y ese objeto que le ha dado usted a Coombs. Tiene algo que ver con la discusin? Todo. Es un modelo del peralte de sobrequilla, el calzo del trinquete, y la parte inferior del trinquete en s. Ver para creer. He ideado un plan no slo para asegurar el palo pues ya sabe usted que sigue movindose hagamos lo que hagamos, sino tambin para devolverlo a su estado anterior. Si tengo xito, lograremos desplegar sus velas otra vez, y en consecuencia equilibrarlo con velas en el palo mesana. Otros dos nudos, seor Talbot, con un viento moderado! Y le ha enseado usted el modelo al capitn Anderson! Ver para creer. Est convencido. Pero Charles no! Yo tengo fe en l, seor Bent! Ah, s. Pero es un... bueno; es amigo de usted y no voy a decir ms. Como para indicar su resolucin de no hablar por una vez, el seor Bent se tap la boca con una mano, esboz un saludo marinero con la otra y despus se fue corriendo, saltando sobre los cables del atortoramiento, y desapareci en el castillo de proa. Baj a toda prisa las escaleras que llevaban a la cmara. All estaba Charles, mirando por nuestro ventanal de popa, con su indiferencia habitual a nuestros balanceos. Cuando me oy abrir la puerta se dio la vuelta. Qu es todo esto, Charles? Se abstuvo de fingir ignorancia. Esta vez Bent quiere devolvernos un par de mstiles, nada ms. Y el capitn est de acuerdo? Ah, s. El seor Bent es un joven muy persuasivo. Si sobrevive llegar muy lejos. Si no lo mata alguien antes! Pero qu arriesgamos? En resumen, el palo de trinquete ha partido la carlinga, el bloque de madera en el que se apoya. Por eso se mueve la base del mstil. Lo hemos fijado en los puentes inferiores con aparejos de fuerza, calzos, cuas y codales para reducir un poco sus desplazamientos. Bent quiere reducirlo totalmente. Qu peligro hay? Al ms mnimo error, la base del mstil puede resbalar y 16

William Golding Fuego en las entraas perforar la quilla del barco. Sencillamente. Hay que impedirlo! Lo que es ms, su mtodo implica utilizar fuego, metal al rojo... Comprendes mis objeciones? Es igual que lo de la sonda. Puede tener xito, pero el peligro es demasiado grande. Quin ms est en tu faccin? A eso hemos llegado? Yo tambin soy de tu faccin! No debes hablar as. No comprendes? No tienes derecho a emplear ese trmino! Lo emple Bent. No debera haberlo hecho. Sobre todo, no debera haberlo empleado contigo. T eres un pasajero y no tienes derecho a tener opinin en este asunto. No se me ocurri una respuesta. l se dej caer en la silla frente a m. Sonri amargamente. Haras que todo el mundo se enterase. Que t me reproches... No quiero reprocharte nada, slo advertirte. El capitn ha escuchado nuestros argumentos en torno a una cuestin profesional y ha tomado su decisin. Hemos de obedecerla. Me huele que hay problemas. No te metas en ellos. Somos amigos, no? Tengo que ayudarte! Neg con la cabeza. Creo que voy a llegar hasta formular una protesta oficial en su momento. Coombs ya est preparando los hierros. Son dos placas grandes (para las que apenas tenemos metal suficiente), cuatro barras de hierro terminadas en forma de tornillo con tuercas para fijarlas... No me cuentes ms, porque lo entiendo todo! Va a hacer lo mismo que hizo mi padre con las casitas viejas junto al ro: unas barras de hierro al rojo para juntar unas paredes que se estaban separando. Lo recuerdo bien, porque lo vi cuando era nio: cmo las cruces que haba a los extremos de las barras hicieron juntarse las paredes cuando se enfri el metal caliente. Fue ms divertido que un da de feria! Eran de madera las casas? De ladrillo. Supongo que te habrs dado cuenta de que nosotros somos de madera. Sus barras van a clavarse al rojo vivo en cuatro pies de madera... Casi he odo cmo se te desencajaba la mandbula! Naturalmente, har que perforen agujeros ms anchos que las barras y jura que el calor no producir nada dentro de la carlinga, salvo una delgada capa de ceniza. Debo reconocer que su modelo ha funcionado. Tambin produjo mucho humo. Pero hace slo un rato que el capitn Anderson elogiaba a Bent por no emplear hierros, cables de cadenas ni vapor! Un buen tipo, todo cabos, motones y lonas! 17

William Golding Fuego en las entraas El primer oficial peg un golpe en la mesa con la palma de la mano. Esccheme, Edmund! Seguimos corriendo un peligro mortal, aunque el mstil no perfore la quilla! Has visto alguna vez la chapa trasera de un horno cuando va apagndose el fuego? Cmo se mueven las chispas en la capa de holln que hay en el metal, como si estuvieran vivas? No has visto nunca cmo un incendio que aparentemente estaba apagado revive y vuelve a estallar? El fuego se va a quedar encerrado ah: en la carlinga. Y tenemos que seguir navegando alegremente, con ese problema adems de los dems! Adems de esa quilla podrida, del aparejo de fortuna, de la distancia, del tiempo terrible hacia el que nos vamos acercando como podemos y que necesitamos porque es la nica fuerza que nos llevar a tierra y a buen refugio antes de que nos quedemos sin agua dulce e incluso sin comida... Hizo una pausa para tomar aliento y en aquel silencio se oy claramente el ruido del agua que corra y golpeaba en los costados de nuestro casco. Perdname, Edmund. Ese muchacho me resulta insoportable. Cree que puede averiguar nuestra longitud por la distancia lunar... Cree que... Ay, cree todo gnero de cosas! No debera haber hablado tanto. He cado en el mismo error en contra del que... A m me puedes decir lo que quieras y me sentir muy honrado de proteger tus secretos con mi vida. Aquello le hizo sonrer. No, no. Basta con que no digas nada, amigo mo. Olvdate de todo. Es lo nico que te pido. No dir nada. Pero no puedo olvidarlo. Se puso en pie y fue al ventanal de popa. Edmund! Qu pasa? Confas en m? Pareces nervioso... Otro peligro? Claro que s! Volvi rpidamente a la mesa. Ve y vstete normal (nada de impermeables), vete al combs y qudate all al aire libre; no te muevas pase lo que pase... Aprisa! Fui corriendo a mi camarote prestado, me quit el capote y el camisn, me puse a toda velocidad la ropa y volv a salir tras cambiarme a ms velocidad que en toda mi vida. Llegu al combs totalmente sin aliento y tuve que agarrarme a los obenques para recuperarlo. Vi al seor Brocklebank que se arreglaba su rado capote de viaje y avanzaba tambalendose hacia el vestbulo. En el combs no pareca haber nada que justificara el nerviosismo de Charles. Me apoy en la barandilla y mir a popa. Bien! Lo que tenamos a popa y con el viento de cara era la nube ms negra que he visto en mi vida. Ac y acull mostraba pinceladas de un gris agrio, que la daban el mismo aspecto que el agua sucia cuando ya ha hecho uno todo lo que se le ha ocurrido con ella y el 18

William Golding Fuego en las entraas camarero viene a retirarla de la incmoda vista. Adems, aquella nube se acercaba rpidamente y traa con ella su propio viento, como pude advertir ahora. Pues nuestras velas restallaron y volvieron a henchirse mientras nuestras amuras se balanceaban frente al horizonte de estribor a babor. La nube pareca llegar hasta el agua y al cabo de un segundo pareci que nos envolva. El agua estaba mortalmente fra y siseaba sin cesar, como si la corriente de todo un ro me cayera encima y me dejara sin aliento una vez tras otra. Me empap la ropa totalmente de manera que solt mi asidero en los estayes y fui a trompicones hacia el vestbulo, pero record la prohibicin de Charles y volv, tambin a trompicones, pues lo comprend en parte, aunque lo maldije por primera y ltima vez en mi vida. El torrente me segua cayendo encima, la ropa empapada se me pegaba al cuerpo y el agua me sala a chorros por la ropa interior, como si sta fuera una serie de tuberas. De pronto sent ms fro, cuando un nuevo viento me peg todava ms la ropa al cuerpo. Luego, como por arte de magia, el agua ces de atronar en cubierta. Levant la cabeza. El viento me daba fuerte en la cara, y el mar y el cielo estaban igual de oscuros: en la entrada del vestbulo de pasajeros estaba Webber, el camarero de la cmara de oficiales. Sonrea como una grgola. Saludos del seor Summers, caballero. Puede usted entrar ahora que ya se ha dado el bao!

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Fuego

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Bao! Entr a trompicones en el vestbulo, estrujndome el agua de la ropa, y me resbal en la que yo mismo chorreaba. Tropec, maldiciendo, con la puerta de mi antiguo camarote, record a Zenobia, enferma y silenciosa, trastabill al otro lado del vestbulo hasta el camarote de Colley y entonces record que segua alojado en el camarote de la cmara de oficiales que me haban prestado. Baj cuidadosamente las escalas. Webber tena la puerta abierta. Me llevar su ropa, caballero. Tambin estaba Phillips. Con los saludos del primer oficial, caballero! Era una toalla enorme, spera como una estera y ms seca que una piedra. Desnudo, me envolv en ella tras sacarme la ropa empapada. Empec a rer, y despus a silbar, mientras me pasaba la toalla en redondo, hacia abajo, arriba y abajo, desde el pelo hasta los pies. Qu es eso? De parte del primer oficial, caballero. Dios mo! Uno: una camiseta, aparentemente de hilaza. Dos: una camisa spera, como la que podra ponerse un suboficial. Tres: un jersey de estambre de lana de un grosor de una pulgada aproximadamente. Cuatro calcetines para botas de agua, casi igual de gruesos. Cinco: un par de calzones de marinero, debo decir que no calzoncillos, calzones! Por ltimo: un cinturn de cuero. Se cree que voy a...? De pronto me sent lleno de un magnfico humor y de animacin. Era como cuando de nios nos disfrazbamos con un gorro de papel y una espada de madera. Muy bien, Webber y Phillips: llevaos toda esa ropa mojada y ponedla a secar. Esta vez me vestir solo. No caba duda. Uno no estaba acostumbrado al contacto con aquel tipo de prendas en la piel, pero por lo menos estaban secas y, 20

William Golding Fuego en las entraas al contrario que las otras, daban calor. Sospech que si no regulaba el nmero de capas de ropa que llevaba ahora, aquel calor se iba a hacer insoportable. Pero cuando me qued completamente vestido, me reconcili totalmente con el cambio. Naturalmente que nadie poda tener un porte elegante con tales atavos! Una ropa as obligaba a quien la llevase a comportarse con poca formalidad. De hecho, yo dato mi propio escape de una cierta rigidez antinatural, e incluso una cierta hauteur, de aquel da exactamente. Tambin comprend por qu, aunque los soldados de Olmeadow siempre formaban en lneas muy rectas y parecan tener insertada la baqueta en la espalda, cuando formaban nuestros buenos marineros, aunque lo hicieran regularmente y mantuvieran unas filas aproximadas, nunca podan imitar el aire entrenado y ceremonioso de los soldados con sus uniformes imponentes. Lo que yo llevaba era ropa de marinero, de hecho la de faena. Tantas curvas y arrugas desafiaban a toda organizacin geomtrica. Sal hacia la cmara. El primer oficial estaba sentado a la mesa grande, con un montn de papeles extendidos ante l. Charles! Me mir y sonri al verme. Qu te parece esa ropa? Es clida y est seca, pero, por Dios, qu aspecto tengo? No ests mal. Un marinero corriente... Qu dira una dama? Qu van a decir las damas? Cmo lo has logrado? En este barco empapado! Pero si no puede haber ni un rincn seco ni una pulgada seca de ropa! Bah, siempre hay soluciones... un cajn o una caja con sacos de un material adecuado. Pero no hablemos de eso. No se puede hacer lo mismo para toda la tripulacin y no es cuestin de andar dicindolo por ah. Jams me ha emocionado tanto la amabilidad de nadie: es exactamente como la historia de Glauco y de Diomedes en Homero. Ya sabes que cambiaron de armaduras: la armadura de oro del uno contra la de bronce del otro; mi querido amigo, yo te he prometido la armadura de bronce de la proteccin de mi padrino y t me has dado la tuya de oro. No haba ledo esa historia. Pero celebro que ests contento. Bendito seas! Sonri un poco inseguro, me pareci. No es nada, o en todo caso no es mucho. Quieres acompaarme al vestbulo para darme apoyo en mi primera aparicin en pblico? Vamos, vamos! Ves estos papeles? Agua, galleta, carne de vaca, de cerdo, alubias... quiz tengamos que... y despus tengo que ir a ver cmo le va a Coombs con sus hierros, y despus tengo que hacer la ronda... No digas ms. Me voy yo solo. Bien. Ah vamos! Sal de la cmara de oficiales, sub la escala sin mirar a un lado ni a otro y entr en el saln de pasajeros. All estaba Oldmeadow, 21

William Golding Fuego en las entraas nuestro oficial del ejrcito. Se qued mirando durante un momento antes de reconocerme. Dios mo, Talbot! Qu has hecho, hombre? Te has enrolado en la marina? Qu van a decir las damas? Dicen... lo que dicen... Que digan lo que quieran! Lo que van a decir es que los marineros deben quedarse en la parte de proa y no entrar en la sala destinada a quienes son sus superiores. Ms vale que te quedes en esta parte del barco, o algn suboficial te va a pegar un latigazo por andar perdiendo el tiempo. Ah, no, nada de eso, seor mo! Los caballeros no necesitan un uniforme para que se los reconozca como tales. Me siento cmodo, presentable y, lo que es ms, seco, seor mo. Puedes t decir lo mismo? No. Pero, claro, yo no soy ua y carne con los oficiales de a bordo. Qu significa eso? Demasiado tiempo me lleva cuidar de mis hombres para andar pidiendo a la marina que me vista con la ropa del almacn. Bueno, tengo que marcharme. Sali del saln, defendindose bastante bien contra los balances y los cabeceos. Me pareci que se marchaba para evitar una discusin. Era, y quiz siga siendo, una persona bastante tranquila. En sus palabras haba advertido yo una nota de aspereza. Pero claro que con la creciente decrepitud de nuestro buque y la evidencia cada vez mayor de que nuestras vidas estaban en peligro, se haba ido produciendo el cambio correspondiente en el carcter de los pasajeros y un cambio en la relacin entre nosotros. Por as decirlo, nos irritbamos los unos a los otros. El seor Brocklebank, que antes era un mero objeto de diversin, tambin se haba vuelto irritante. Los Pike padre, madre, hijas pequeas parecan estar divididos entre ellos. Oldmeadow y yo... Edmund. Domnate. Mir por el ventanal de popa. El mar haba cambiado, estaba ms oscuro hasta la lnea del horizonte, pero tambin sembrado de crestas blancas que trataban de seguirnos, pero que se quedaban rezagadas respecto de sus propias olas y desaparecan de la vista. En medio del viento constante soplaban rachas ms rpidas, pues de repente haba rayas de gotas que cruzaban la direccin de las olas que se iban reuniendo para seguirnos y alcanzarnos. Tembl involuntariamente. Con los nervios producidos por el cambio en el atavo de un marinero, no haba advertido que el aire, incluso en el saln, estaba ms fro que antes. Se abri la puerta del saln. Me di la vuelta. La pequea seora Brocklebank se me qued mirando, despus avanz y se qued con los brazos en jarras. Dnde se cree usted que est? Me puse de pie. Dio un chillido. Seor Talbot! No saba... No quera... Quin crey usted que era, seora? 22

William Golding Fuego en las entraas Durante un momento se qued mirndome con la boca abierta. Despus se dio rpidamente la vuelta y se march corriendo. Al cabo de un momento empec a rerme. Era bastante atractiva y podra darse uno con un canto en los dientes si... Claro que si no fuera por... Evidentemente, el hbito hace al monje. Me volv a sentar y a contemplar el mar. La lluvia golpeaba en el ventanal y las olas ya haban empezado a seguir una nueva direccin. Las crestas eran ms abundantes y galopaban durante un perodo ms largo en las olas que las haban engendrado. Me pareci que haba aumentado nuestra velocidad. Se oy un golpe al otro lado del ventanal. Estaban largando la corredera. El cable se fue alargando cada vez ms a nuestra popa. Se abri la puerta del saln y entr Bowles, el pasante. Se sacudi las ltimas gotas de agua del capote. Me vio, pero no manifest mucha sorpresa al ver cmo iba vestido. Buenos das, seor Bowles. Buenos das, caballero. Ha odo usted la noticia? Qu noticia? El palo de trinquete. El seor Bent y el herrero se estn retrasando en la preparacin de los hierros. O sea, que hay que aplazar la peligrosa tarea de devolver su antigua eficacia al mstil. Crame que celebro saberlo. Pero, por qu? El carbn para calentar los hierros. El barco no lleva suficiente. El primer oficial verific por casualidad esa parte de las provisiones y ha averiguado que se ha utilizado ms de lo que se crea. Pues puede ser una buena noticia y darle tiempo al capitn para reflexionar. Qu van a hacer? Pueden hacer ms carbn. Me han dicho que la carlinga del trinquete se ha agrietado y desean utilizar la enorme fuerza del metal cuando se encoge al enfriarse para volver a juntar la madera. Eso me dijo el seor Summers. Ah, s. Bueno, usted no poda dejar de saberlo, no? Algunos creen que el seor Summers no lament tener que informar de que haba tan poco carbn. Al seor Bent no le agrad y pidi que se le permitiera volver a verificar la cantidad por si el primer oficial haba cometido un error. Se le neg tajantemente. No se da cuenta Bent de lo peligroso que es eso? Es un imbcil! Eso es lo malo, seor Talbot. No es un imbcil... precisamente. Sera mejor que se quedara con su poesa, que no puede hacerle dao a nadie, salvo quiz a un crtico sensible. Dios mo, un barco averiado, un capitn malhumorado... No tan malhumorado, seor mo. El seor Bent, creo y no pretendo disculparlo, le ha alegrado la vida. Seor Bowles! Favoritismo! No pretendo disculparlo, seor. Cumbershum no es partidario del hierro al rojo. Ni el seor Summers. Ni nuestro viejo carpintero, el seor Gibbs. Naturalmente, es 23

William Golding Fuego en las entraas partidario de la madera y cree que lo mejor es mantenerse lo ms lejos posible de un hierro al rojo. El seor Askew, el artillero, lo aprueba. Dice: Qu ms da un poco de metal caliente entre amigos? Cada uno habla segn su carcter, igual que en una comedia antigua. De pronto me sent inquieto y me puse en pie. Bueno, seor Bowles, tengo que dejarlo. Sal del aire fro del saln al viento del vestbulo y volv a bajar la escala hacia la cmara de oficiales, donde el aire estaba algo ms caliente. Charles se haba ido y Webber me trajo un coac. Me qued con las piernas abiertas mirando por el ventanal. Con qu rapidez acepta uno como normal un estado que antes se deseaba desesperadamente! Se me haba olvidado el picor! Un golpe en el ventanal. Estaban sacando la corredera del agua. Ese hombre es un imbcil! Era el seor Bent. Haba entrado en la cmara sin hacer ruido. El contramaestre? Tendra que echar la corredera al largo. Si sigue as va a romper todos los cristales. Cmo va el carbn? As que tambin usted se ha enterado! Este barco resuena como la caja de un violonchelo! De eso se est encargando Coombs. Yo tengo que esperar. Depende de l. No de usted? Yo llevo el control general. De lo nico que me alegro es de que Coombs supiera exactamente cuntas plantas de hierro tena antes que alguien que yo me s pudiera medirlas. En todo caso, debe usted de alegrarse de tener un tiempo libre en medio de tantas actividades. El trabajo me permite olvidar la pena, seor Talbot. No lo envidio a usted, que tiene veinticuatro horas de ocio al da en las cuales sentir el dolor de la separacin. Muy amable por su parte recordar mi situacin. Pero, seor Bent, dado que ambos sufrimos el mismo dolor... recordar usted aquellas brevsimas horas en que el Alcyone se vio obligado por la calma chicha a quedarse junto a nosotros... Cada momento, cada instante, lo llevo grabado a fuego en el corazn. Y yo en el mo. Pero debe usted recordar que despus del baile yo estaba delirante en mi camarote. No lo saba. No lo saba? No se lo haban dicho? Me refiero al momento en que volvi el viento y el Alcyone se vio obligado a abandonarnos... A toda vela. No saba que le hubiera pasado nada, seor mo. Yo tena mi propia pena. La separacin del Objeto Bienamado... Y tambin la seorita Chumley! Debe de haberse enterado de que yo estaba... yacente en el Lecho del Dolor! La verdad es que con mi repentina... partida... de un barco y la 24

William Golding Fuego en las entraas llegada a otro... mi intercambio por uno de sus tenientes... Jack Deverel. Y con mi separacin de la que representa ms para m que todo en el mundo... pese a la calidez de la bienvenida de su bondadoso capitn... Bondadoso! Podemos estarnos refiriendo al mismo hombre? ... No tuve ms solaz que mi Arte. No poda usted saber que iba a tener una oportunidad para su aficin a la ingeniera! Mi musa. Mi poesa. La partida hizo brotar en mi interior versos igual que el hierro hace saltar chispas del pedernal, o viceversa. El seor Bent puso la mano izquierda en la mesa grande y se apoy en ella. Se llev la otra mano a la parte del pecho donde me han dicho que yace oculto el corazn. Despus alarg esa mano hacia el mar, cada vez ms atormentado. La despedida que me hizo, separados por la mar: Ay, aquella despedida s que fue un adis fatal! Por su rostro resbalaba una lgrima furtiva, Que vislumbr desde cerca y que cay fugitiva. Se limit con gran calma a contemplar altanera Cmo la marinera retiraba la escalera. Y yo sent el corazn hendido por una daga, Mientras a nuestras dos naves el ocano alejaba! Se iban izando las velas, se aflojaban los motones, Y el viento que ya soplaba henda los corazones. Nos separaba una vara de la procelosa mar Mas para m todo aquello era, por siempre, el final! Estoy seguro de que todos los versos parecern muy bonitos, seor Bent, cuando estn bien escritos y corregidos. Corregidos? Hay algo que le parezca mal? He podido detectar un cierto enjambement, pero eso no importa. Ella estaba con la seorita Chumley. No dijo nada la seorita Chumley? Lady Somerset y la seorita Chumley estaban hablando. Fueron corriendo a ver a Truscott, el cirujano, en cuanto lleg del barco de ustedes. No oy usted lo que decan? Inmediatamente despus de separarse el Alcyone, sir Henry abandon la cubierta. Entonces lady Somerset vino a popa y, apoyndose en la regala, hizo este gesto. El teniente Bent se irgui. Se llev la mano abocinada a la boca y deposit algo en ella. Despus, con un giro femenino del cuerpo, se pas la mano derecha sobre el hombro y, abriendo la palma, pareci tirar algo por nuestro ventanal de popa. Parece una forma complicada de deshacerse de un escupitajo, seor Bent. Por lo general, la gente hace lo que el joven seor Tommy Taylor califica de echarlo al agua. 25

William Golding Fuego en las entraas Bromea usted, seor mo. Ese fue el Saludo! Pero la seorita Chumley... no pudo or lo que dijo? Yo estaba abajo, colocando mis cosas. Cuando o los silbatos de los contramaestres supe que haba llegado el momento... le di un empujn a Webber... sub las escalas corriendo... demasiado tarde. Ya se haban retirado los esprines y las amarras de travs. Seor mo, no dudo que tendr usted sensibilidad para comprender la totalidad de la separacin entre dos barcos cuando se han largado las amarras. Podran ser dos continentes separados; los rostros ms familiares se convierten inmediatamente en los de desconocidos. Su futuro es diferente e incgnito. Es como la muerte! Creo ser tan sensible como el que ms, seor mo! Es lo que he dicho. Pero la seorita Chumley no dijo nada? Acudi a la borda y all se qued mientras se alejaba el Alcyone. Pareca compungida. Yo dira que se volva a sentir mareada, pues ya sabe usted, seor Talbot, que segn se dice el mareo era un martirio para ella. Ah, pobre nia! Se lo ruego, seor Bent. No voy a explicar las noches baadas en lgrimas, los deseos, los temores de que haya otro hombre, la necesidad de comunicar con ella y la actual imposibilidad de hacerlo. Ella va rumbo a la India y yo a Nueva Gales del Sur. Slo la conoc unas horas de aquel da milagroso en el que nuestros dos barcos estaban inmovilizados por la calma chicha; despus bail con ella a bordo de aquel barco; se ha celebrado alguna otra vez un baile as en mitad del Atlntico? Y despus me derrumb... conmocin... ca enfermo... estuve delirante... pero nos habamos separado... si pudiera usted comprender cun preciosa sera para m alguna descripcin de los das que pas en el Alcyone cuando usted estaba... cortejando a lady Somerset... Adorando a lady Somerset. Y ella, la seorita Chumley, me refiero a su conocida, incluso su aliada en aquel reprensible... qu estoy diciendo?... Aquel tierno afecto... El amor de mi vida, seor mo. Pues sepa usted que aquel da me hizo iniciar una nueva vida! En el instante que la vi me sent golpeado, atacado, o, si conoce usted la expresin, fue el coup de foudre... Qu es eso? Coup de foudre. S, la expresin me resulta conocida. Y antes de separarnos me declar que me estimaba ms que a nadie a bordo de los dos barcos. Todava despus recib un billet doux... Por Dios, un billet doux! No era eso darme aliento? Cmo voy a saberlo si no s qu contena? Tengo las palabras aquellas grabadas en mi corazn. Una jovencita recordar durante el resto de sus das el encuentro entre 26

William Golding Fuego en las entraas dos barcos y ruega que algn da puedan echar anclas en el mismo puerto. El seor Bent neg con la cabeza. Seor mo, no considero que sea ningn aliento. Ningn aliento? Vamos! Cmo...? Ninguno? Muy poco. De hecho me parece algo as como un cong si es que conoce usted el trmino. Probablemente usted lo pronunciara cony, o algo as. Una despedida! Quiz con un cierto matiz de alivio... No lo creo! Una determinacin de que el asunto terminara de la forma menos dolorosa posible. No! Reprtese, seor Talbot. Me oye usted a m quejarme o lloriquear? Y sin embargo no tengo esperanza alguna de volver a ver al Objeto Bienamado. Lo nico que me consuela es mi inspiracin. Con estas palabras, el seor Bent se dio la vuelta y desapareci en su propio camarote. Me sent abrumado por una oleada de indignacin furiosa. No creo ni una de las palabras que ha dicho! Pues all estaba, vvidamente, ella... no la Idea de una jovencita cuyas facciones no poda yo recordar por mucho que lo intentase mientras me retorca en mi litera, sino all, con un aroma a lavanda, con los ojos brillantes en la oscuridad y aquel susurro bajito pero apasionado...: Ah, desde luego que no!. Bent no la haba visto as, no la haba odo as. Ella senta lo mismo que yo!

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William Golding en las entraas

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As que me qued contemplando los ocanos de la separacin hasta que se me pas la ira... pero persisti la pena! O que detrs de m se abra y se cerraba una puerta, los pasos rpidos de Bent, y que se abra y se cerraba otra puerta cuando sali de la cmara de oficiales. No me di la vuelta. Evidentemente, aquel hombre quera provocarme, y adems era de la otra faccin. Aunque Charles prohibiese el trmino, no me poda impedir que lo utilizara en su nombre para mis adentros. Necesitaba mi apoyo. Con aquella idea llam a Webber y le hice ayudarme a ponerme el capote de hule y las botas de agua. Despus me abr camino hasta el combs y trat de encontrar a Charles, al cual no se vea por ninguna parte. Pero lo que result evidente de inmediato fue que habamos cruzado alguna frontera invisible en la mar abierta. El agua tena un tono verde claro, en lugar de azul o gris. El aire se haba enfriado mucho y unas gotas de espuma que me dieron en las mejillas parecieron quedarse heladas en ellas. Ahora el viento soplaba del suroeste y nosotros avanzbamos hacia el sureste. Ya no era una borrasca, sino un ventarrn que nos lanzaba las olas contra el costado. Bajo las nubes a ras de agua empezaban a acercarse a nosotros hilachas de niebla desde el invisible horizonte occidental. Nuestro barco haba vuelto a iniciar aquel cabeceo rpido que era el resultado de llevar unos palos tan acortados y de no tener suficiente velamen. Pero, por lo menos, no pareca cabecear y los cables que Charles haba hecho pasar por la quilla seguan tensos e inmviles. La tripulacin estaba ocupada. No me refiero a la parte de la guardia que estaba disponible para cambiar las velas y que comprenda los vigas y los timoneles. Me refiero a la otra parte, que estaba echando apresuradamente barloas de mal tiempo desde el saltillo del castillo de proa hasta las bitas del palo mayor, y despus desde all hasta el castillo de popa y las escalas que llevaban a la toldilla. Aquello era sugerente. Mientras lo contemplaba, vi que Charles Summers sala del castillo de proa y se quedaba hablando con el seor Gibbs, que al cabo de un momento se llev la mano a la frente y volvi a entrar en el castillo de proa. 28

William Golding Fuego en las entraas Charles vino hacia popa hasta el trinquete, examin las cuas y despus habl con el suboficial que diriga a los hombres que montaban las barloas. Despus examin los cabos, apoyndose en ellos ac y acull. Hubo una charla acerca de uno de los puntos de amarre, pero por fin Charles pareci estar satisfecho. Subi y habl con alguien que estaba junto a la campana del castillo de proa, me vio y levant el brazo a modo de saludo. Respond de igual modo, pero no fui a proa. Charles habl con otra gente en el castillo de proa. Despus les volvi la espalda y vino rpidamente hacia m, en el combs. Sigues estando seco? Como puedes ver, y este hule lo llevo tanto para que me aporte calor como para seguir seco. El aire est mucho ms fro. Es la zona de los huracanes. Por fin la hemos encontrado, pero mucho ms al sur de lo que debera estar. El cambio ha sido muy repentino. Segn dicen, siempre hace fro. Las aguas tienen sus propias islas, sus continentes y sus caminos. Esto es un continente. Estas barloas son ominosas. Es una precaucin. Pareces muy animado. No debera estarlo, pero s. Pues... puedo hablarte en voz baja? Ah a proa, en el puente inferior, Coombs est haciendo carbn, lo cual le va a llevar varios das. Suma a eso el tiempo, que al ir empeorando har que resulte demasiado peligroso hacer la faena del trinquete... Nuestra faccin va ganando! No uses esa palabra! Lo siento. Se me olvid. Con qu clase de reputacin llegaras al gobernador si el capitn Anderson le dijera que habas creado problemas en el barco? No har tal cosa mientras recuerde mi diario, que va a leer mi padrino! Se me haba olvidado. Es como si todo eso hubiera pasado hace aos! Pero, te lo pido por favor, evita palabras que pudieran sugerir que existe una divisin entre nosotros. No quera decir ms que celebro que se haya aplazado un peligro innecesario. Reconozco que yo deseaba que aumentara nuestra velocidad. Pero eso era antes de que comprendiera lo que podra costamos. Me permites un consejo? No te pongas el hule ms que cuando haga falta: para seguir seco. Te da mucho calor y sudas. Y despus, antes de que te enteres, se borran los efectos de aquel bao. Hizo un gesto de amonestacin y despus volvi hacia el castillo de proa. Me dije para mis adentros: Basta con una sugerencia. Antes ola que apestaba. Me di cuenta de que el viejo seor Brocklebank estaba a unas dos yardas de m. Se refugiaba (en la medida de lo posible) junto a los obenques de estribor y haba pasado el brazo derecho por un seno de un cabo. Haba encontrado o alguien le haba dado un gran capote de 29

William Golding Fuego en las entraas viaje antiguo, gastado y sucio. Se lo haba embozado de tal modo que sugera un efecto escultural. Tena el sombrero atado con un trapo que pasaba por encima de la copa y se anudaba bajo la barbilla. Creo que era una media de seora! Tena un gesto melanclico en la cara regordeta mientras miraba al vaco, o quiz a su interior. Decid que no quera tener una conversacin con l, pues, como mnimo, no podra aadir nada a lo que ya saba yo de la seorita Chumley. En consecuencia, pas a su lado con slo un gesto y entr en el vestbulo de los pasajeros. La puerta de la conejera a la cual haba yo proyectado con tanta nobleza regresar estaba abierta. Cuando me acerqu, sali Phillips con una escoba y un cubo y fue al combs de babor. No haba entrado en aquel camarote desde que Wheeler lo escogi para su ltimo, trgico y criminal acto. Con una repentina decisin de terminar con el asunto, abr la puerta y entr. El lugar pareca estar igual que antes, salvo que todo estaba ms limpio y ms claro. Pues los mamparos, el costado del buque y el lado de cubierta o, mejor dicho, las paredes y el techo ya no estaban pintados de aquel tono mostaza que pareca ser lo mejor que se le ocurra a la marina cuando llevaba pasajeros, sino de esmalte blanco y brillante. Resultaba bastante animado. Lo toqu en unas cuantas partes y vi que estaba seco. Ahora ya no haba excusa para no volver. Me sent en la silla de lona y trat de hacer como si aquel lugar fuera normal y no tuviera ninguna relacin con su propia historia. No lo logr. Pese a mis esfuerzos, mi mirada se volva al perno en el costado del buque tan cerca de la cabecera de la cama. All haba colgado la mano derecha del muerto, all haba estado su cuerpo, como fundido con la ropa de cama! Intent olvidarme de Colley, pero lo nico que logr fue ver inmediatamente a Wheeler a mi lado, con la cabeza levantada, con el extremo dorado del trabuco a slo una pulgada o dos de la cara... No haba forma de olvidar aquello! Era como si el valor absurdo de aquel hombre al enfrentarse con el disparo de su autodestruccin tambin me sostuviera a m, con la barbilla levantada, mirando al techo, como si lo ltimo que l haba visto fuera lo ltimo que fuera a ver yo, nicamente las tablas enormes y gastadas del techo. Sent fro, pese a mi vestimenta de marinero y mi capote de hule, fro por algo que no tena que ver con la temperatura que haca. Por muy cuidadosamente que se aplique una pintura blanca, puede disimular una rozadura, pero no una deformacin. La viga central del techo tena unos profundos agujeros por encima de donde haba estado la cabeza de Wheeler. Los sesos y el crneo oponen poca resistencia a una carga impulsada por la plvora a una distancia de una pulgada o dos. En uno de aquellos agujeros, pintado de blanco con un pincel, no se poda ocultar, sin embargo, la punta de un objeto pequeo, como un cuchillo, que sobresala del fondo del agujero. El marinero que haba aplicado cuidadosamente el pincel en el agujero haba pintado, al hacerlo, la superficie de aquel horrible memento mori. Vi otras huellas y pronto la mirada me dio un conocimiento 30

William Golding Fuego en las entraas detallado del que podra haber prescindido perfectamente. Me qued impregnado de la explosin y de las trayectorias y comprend ntimamente cmo le haba estallado la cabeza. Aqul no era sitio para dormir. Pero tena que dormir all, o ser objeto de la irrisin de todo el barco y, despus, de toda Nueva Gales del Sur! Se movi la cubierta bajo mis pies, un movimiento sinuoso que me levantaba una de las botas y haca deslizarse a la otra. Lleg un gemido del camarote de Prettiman. Pese a lo angustioso que era, casi celebr que me recordara el mundo fuera de aquella conejera. El idiota de Prettiman! Menudo filsofo! Bueno, pens apartando mis pensamientos de los muertos, ahora est purgando su estupidez. A qu faccin perteneceran l y su prometida, la seorita Granham? Empec a dividir mis pensamientos entre los dos camarotes. Si una dama de ideas tan firmes consenta en convertir a Prettiman en el ms feliz de los hombres... Pero, por otra parte, l era persona acomodada, y esa gente siempre corre peligro de que se casen con ellos por su dinero. En todo caso, si ella tuviera que dormir aqu, lo hara sin plantearle problemas. Esa idea me reanim en aquel entorno morboso, de forma que me puse de pie y sal al vestbulo. Por la abertura que daba al combs vi que por lo menos parte de la cubierta estaba inundada y el agua se deslizaba de un costado al otro. Por fin haca el tiempo que tanto habamos deseado! Empec a dirigirme, con las piernas abiertas y apoyndome en la barandilla del vestbulo y despus en la de las escaleras, hacia la cmara de oficiales. Webber, por favor, aydame a quitarme este capote. Despus puedes llevar mis cosas al camarote para volver con los dems pasajeros. Caballero, el primer oficial ha dicho... Lo que haya dicho el primer oficial no importa. Ya est seca la pintura y esta noche voy a dormir all. Son un golpetazo de agua contra los paneles del ventanal de popa. Se est poniendo feo, eh, seor? Y todava se va a poner peor. S. Ahora, Webber, haz lo que te he dicho. Es el camarote en que se mat, no? Y antes que l el cura? S. Ahora, en marcha. Webber se detuvo un momento y despus hizo un gesto de asentimiento, creo que ms bien para s mismo que para m. Ah. Desapareci en el camarote que me haban prestado. No caba duda. Todo se combinaba para inquietarme. Pero, despojado ya de mi capote, decid ir al saln de pasajeros, aunque era demasiado temprano para comer. A quin me iba a encontrar ms que al pequeo Pike, cado de bruces en la mesa? Con el cabeceo del barco, cay al suelo un vaso de vino. Pike! Richard! Qu pasa? No replic y se tambale con el movimiento del barco. Su intoxicacin me pareci repulsiva, pues nadie es tan crtico de las bebidas fuertes como un bebedor reformado! Pero eso no importa. 31

William Golding Fuego en las entraas Richard! Reprtate! Apenas decirlo lo lament. La verdad es que una vez que ya se haba intoxicado, lo mejor era dejar al pobre diablo sumido en el triste olvido que haba escogido. Quin era yo para decidir si haba de dormir o despertar? Un pasante que de algn modo haba logrado pagar su pasaje, el de su mujer y el de sus hijas, a los antpodas... dos hijas que probablemente estaban murindose y una mujer que, segn pareca, se estaba convirtiendo en una arpa o en algo peor... No. Que hiciera lo que quisiera. Se abri la puerta y entr Bowles, siempre tan respetable. Bien, seor Bowles? Qu noticias hay del palo de trinquete? Ms bien debera usted preguntarme qu pasa con el carbn, seor mo. No pueden destilarlo, o reducirlo o quemarlo (o lo que sea que se hace con la madera para convertirla en carbn) ms que a trocitos. En el castillo de proa no se oyen ms que voces a favor o en contra. Entonces ha ido usted all. Cralo o no, me pidieron que diera mi consejo sobre la redaccin de un testamento. Despus, supongo que en pago de ello, me llevaron abajo para ensearme la base rota del trinquete en la carlinga. Hay divisin de opiniones? Ah, s. Hay una gran discusin, que no se lleva a cabo con el debido procedimiento legal, o quiz debiera decir parlamentaria. Est usted de acuerdo con el primer oficial o con el seor Bent? Con ninguno de los dos. Me asombra la facilidad con la que personas no informadas adoptan una opinin fija y apasionada cuando no tienen elementos de juicio. Yo creo que no lo deberan intentar. Es demasiado peligroso. S. Es lo que opina el primer oficial. Debera ver usted la carlinga! Es gigantesca. Y me temo que tambin lo es la grieta, y resulta aterrador. Lo mismo digo de los ruidos que hace el mstil al moverse y hundirse en la madera y trazar ese crculo pequeo, irregular, imparable. No s qu es lo que deben hacer. En todo caso, no hacen ms que tomar un cmulo de medidas provisionales. Algunas las puede comprender un profano y otras son totalmente inescrutables. Hay vigas clavadas entre el eje del mstil y el maderamen ms grueso del costado. Hay cabos retorcidos en torno al mstil, tan tensos que pareceran hechos de metal. Y sin embargo, el mstil se mueve, pese a las vigas, a los cabos, los motones y aparejos, los pies de cabra, los bordones y los flechastes. Es un espectculo aterrador. Pero cuando se ve ese pequeo movimiento, resulta todava ms aterrador. Todava ms? Es pavoroso. No dijo nada ms, sino que se qued mirando las olas por el ventanal de popa. Bueno, seor Bowles, creo que nos hemos convertido en una 32

William Golding Fuego en las entraas serie de dbiles mortales. Pike est borracho y es incapaz de nada. Oldmeadow est consumido por el mal humor y prefiere la compaa de sus hombres en lugar de la nuestra. Nos hemos convertido... en qu? En unos seres aterrados. Prettiman prefiere seguir en la cama... No es eso. No puede salir de ella. He sufrido una cada muy mala. Como no tenemos un cirujano a bordo, y no hay ms que la comadrona de los emigrantes para cuidarlo... No puedo imaginar que eso le sirva de algo! Yo tampoco. Pero los marineros y los emigrantes se empearon en que hiciera lo que pudiera, y creo que se ha limitado a murmurar unos encantamientos y a ponerle al pobre hombre un collar de ajos. La enviaron los marineros y los emigrantes? Prettiman goza de gran predicamento entre ellos. Me habr equivocado al considerarlo un payaso? Ah, no, seguro que no! Lleg Bates, el camarero, a servirnos la comida que todava quedaba para quienes seguan con apetito... Cerdo salado, fro, porque haba que conservar combustible para hacer carbn, alubias empapadas tambin fras y la infame galleta del barco, que puedo atestiguar que todava no tena gusanos, una cerveza ligera o agua salobre mejorada con una gota de coac. Com, y lo mismo hizo Bowles. Pike sigui durmiendo hasta que Bates llam a Phillips y entre los dos lo llevaron a su camarote. Segn me dijeron, Oldmeadow se comi la racin de la marinera en el castillo de proa junto a sus hombres. El mar se agit y empezamos a movernos ms. Por encima de nosotros resonaban las faenas diarias del barco, que deban continuar pasara lo que pasara: los cambios de la guardia, las llamadas de los contramaestres, las campanadas, las pisotadas de los oficiales con sus botas de agua y las pisadas de los marineros descalzos en el maderamen, interminables como el viaje, como el tiempo mismo, mientras iban pasando las horas preadas de ansiedad. Bates no s si era su servicio o no llev platos de comida a las damas confinadas en sus literas. Bowles fue a su camarote. Entr el seor Brocklebank, envuelto en su capote de viaje, y se sent a mi lado. Me hizo una descripcin de los procesos que intervenan en los grabados en piedra, cobre, zinc, junto a las diversas dificultades que entraaba cada una de esas operaciones. No escuch ni la mitad y por fin el anciano se levant y se fue. De vez en cuando una ola golpeaba explosivamente el costado del barco. Hacia las nueve de una noche oscura me puse en pie y me dirig cuidadosamente a mi camarote recin pintado. All estaba Webber, haciendo como que me alisaba la colcha, pero en realidad esperando para que le diese algo de dinero por cumplir con su deber. Gracias, Webber. Eso es todo. Para mi sorpresa, no se fue. O sea, que aqu fue donde lo hizo. No me extraa. 33

William Golding Fuego en las entraas Qu significa eso, Webber? Los sitios tienen hambre despus de probarlo y ste se lo quera tragar, ya me entiende, cuando se enter de lo que pensaba... De qu hablas? Wheeler. Nosotros le llambamos Joss. Era mi compaero. Fuera de aqu! Cuando les viene a la cabeza no hay forma de pararles, verdad? Me dijo que era como un consuelo. Era raro, el Joss. Creo que debe de haber vivido entre seores antes de venir a la mar. Hablaba muy raro... deca que haba vivido en la universidad hasta que dej el empleo. A m nunca me dijo nada! Y ahora... Me dijo que haba una especie de agujero. Siempre est ah, Webber, me dice. Es como un agujero y sabes que si se pone mal la mar puedes usar el agujero, meterte en el agujero, esconderte y dormir, me dice. Siempre est ah. Porque no voy a volverme a ahogar. Dios mo! Algo as dijo... algo de... Pero, por qu fue aqu? La verdad es que el camarote le llamaba. Lo saba, ya me entiende. Largo, Webber! Ya me voy, caballero. Yo no me quedara aqu de noche, aunque me pagaran, caballero... Pero ya se ve que usted no me va a pagar. Se qued parado un momento, esperando algo, pero no le di nada y se fue. Sin embargo, me result difcil cuando cerr la puerta. Volv a salir y me abr camino hasta el combs para mirar por la borda. Las olas estaban organizadas en lneas tan rectas que parecan trazadas a cordel. La luz de una luna plida iluminaba aquellas crestas tan ordenadas y las converta en escuadrones de acero.

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William Golding en las entraas

Fuego

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Seor Talbot. Phillips llevaba unas velas en una mano y un farol encendido en la otra. Aqu, Phillips. Quiere usted una luz, seor? S... no! Todava no. Bien, Phillips, llvate la vela y djame el farol. Ay, eso no puede ser, seor Talbot! Ya sabe usted que los pasajeros no pueden tener fanales; slo velas, porque... Porque si las velas se caen se apagan solas? S, ya lo s. Y ya me conoces, no? Espera un momento. Ten. Con eso te pago el farol. Quiero quedarme un farol como recuerdo del viaje. Una expresin de comprensin cambi el gesto habitualmente adusto de Phillips. S, seor. Cuelga el farol de ese gancho. Apaga la mecha. Naturalmente, un barco nunca duerme. Siempre hay, como mnimo, una parte de la guardia de servicio, por no hablar del oficial de la guardia y de su compaero. Me puse el capote de hule y me dirig ayudado por la luz de la luna a la toldilla. El teniente Bent estaba acodado en la barandilla de proa. Suba usted, seor Talbot! Qu le parece este viento? Nos viene fenomenalmente, verdad? Cmo lo toma el barco? Est haciendo ms agua, naturalmente. Es lo lgico. He estado pensando. Deberamos montar una especie de molino de viento para bombearla. Ay, no! Basta ya! No nos aterre con ms trucos! Sondas, planchas, barras al rojo... Tenga compasin de nosotros, seor Bent. Somos muy frgiles! El seor Bent se quit el gorro de hule y abri los brazos en cruz. Mire a su alrededor, seor Talbot! No es magnfico este panorama? La luz de la luna sobre estas aguas en movimiento, las 35

William Golding Fuego en las entraas nubes plateadas, las distancias inimaginables ah arriba... esos cuerpos brillantes que centellean sobre nuestras cabezas! Dnde est su sentido de la poesa? No infunde el peligro, el temor que todos sentimos, un sabor mejor a esta delicia embriagadora? Si de eso hablamos, dnde est su poesa? En los ltimos das no hace usted ms que atosigarme con ella! Es usted un crtico severo. Entonces, adopte un punto de vista utilitario. Esta luna significa que posiblemente al amanecer el horizonte se habr aclarado y podremos medir la latitud por las estrellas, cosa que no nos vendra mal. Crea que haba algn problema con la navegacin... unos cronmetros errticos, o no s qu. Es usted muy detallista, verdad, seor mo? Pero por lo menos podemos averiguar la latitud, que es casi como ganar la mitad de la batalla, aunque no toda. Es se de ah el seor Willis! Espero que te hayas recuperado, mozo. Seor Bent... no le puede ayudar el seor Willis con la navegacin? Prefiero tomar eso como una broma, seor mo. Me permite ahora? Estoy ocupado con una Oda a Natura, tema de tal magnitud y profundidad que apenas puedo introducirme en l... ni salirme de l! Ms vale eso que hacernos naufragar de golpe. Supongo que habla usted del palo de trinquete. Iniciaremos la operacin cuando dispongamos de suficiente carbn y cuando se haya apaciguado esta mar. En aquel momento el extrao joven se sacudi los rizos y prepar: Espritu de la Naturaleza... Est usted seguro, seor Bent? La ltima vez... no, la penltima, fue Espritu de la Mujer; es usted muy ahorrativo. El seor Bent no me hizo caso. Espritu de la Naturaleza, clido, ardiente o fro. Solidez... No, no, seor Bent! No merezco yo tamao honor... ni tampoco el seor Willis! Permtame que le prive a usted de la compaa de Willis. l habla en prosa. Llveselo. Haga lo que quiera con l. Despus haga el favor de devolverme lo que quede de l. Nunca se sabe lo que se puede aprovechar. Willis me sigui, malhumorado, a la toldilla. Bien, seor Willis. Se ha recuperado usted del todo? Estoy sordo de la oreja derecha, donde me arre el capitn. Y si alguien me dice que vuelva a subirme a un palo, tendr que llevarme por la fuerza. Dios mo, muchacho, le ha cambiado la voz! Supongo que debera felicitarlo. Que no va a volver a subir a un palo? Ha perdido usted el valor, muchacho? A usted qu le importa? Es asunto mo, no suyo, y ya me ocupo yo de eso. Le agradecera que se sirviera usted ser ms educado, jovenzuelo! 36

William Golding Fuego en las entraas Por qu? Es usted un pasajero. Lo que llamamos en la marina un cerdo. No tengo que aguantarle insolencias. Ya lo ha dicho el seor Askew, el artillero. Son pasajeros, dice, nada ms. No estamos en un barco de la compaa, va y dice, y no tiene que hacerles caso, ni siquiera a los seoritos como el lord Talbot ese, dice. Sin embargo, le pido que sea educado, seor Willis, aunque slo sea porque soy mayor que usted. Lamento saber que se ha quedado usted sordo, pero supongo que es un estado pasajero. Por Dios! Tommy tambin se qued un poco ensordecido cuando yo le pegu. No creo que haya un escolar ni un guardiamarina del mundo que no haya visto alguna de sus facultades perturbadas en un momento u otro. As son las cosas, jovencito, y no tiene usted por qu quejarse! Bueno, pues me quejo. Ojal estuviera en casa. Y all es donde estara si Pap no tuviera una cuenta con uno de los jefes de los muelles y no hubiera querido convertirme en un caballero. Seguira sirviendo azcar y tan contento con las mozas de los almacenes. Ahora que ha terminado la guerra, tendrn que desguazar todo este maderamen podrido y entonces lo nico que van a ver de m es el culo. La luna se escondi tras una nube, y con el cambio, pareci ms oscura la noche. El seor Bent grit desde la toldilla, bajo nosotros. Seor Willis, hgame el favor de hacer que enciendan los fanales del travs. Despus, podr contarme lo que pasa media hora antes del amanecer. A la orden, seor. Ayudante de contramaestre... Agarr a Willis de la manga, y le murmur: Media hora antes del amanecer es el principio del Crepsculo Nutico. Ya lo saba! Me cree usted idiota? Evidentemente, aquel chico no saba lo que es un comportamiento amable. Por eso estaba a punto de despedirlo cuando lleg todo un grupo de hombres a la toldilla. Charles vena con ellos. Llevaron a popa un montn de cosas, entre las cuales parecan figurar una vela perigallada a una gruesa verga, un enorme montn de hierro para transportar el cual hacan falta tres hombres y varios rollos de cable grueso. Edmund! Todava no te has acostado! Evidentemente. No paras nunca de trabajar? Qu es todo eso? Es un ancla de capa. Primera vez que lo oigo. Cuando hace muy mal tiempo, un barco puede aguantarse a una ancla as... Pero esto es la popa! Nuestras circunstancias no son muy normales. Eso es todo. Quiz necesitemos montar el ancla por la popa para frenar el avance y ver que no se viene abajo. Claro que no con un tiempo as... Est amainando! Pero ms al sur, donde verdaderamente hace mal tiempo... es una precaucin. 37

William Golding Fuego en las entraas Los marineros estaban perigallando el aparejo a la barandilla de popa. Son rdenes del capitn? No, esto es algo que puedo hacer yo solo. Mira, mi profesin es muy antigua y sus deberes estn bien definidos. Pero ya son casi las seis campanadas de primera... Por qu no te has acostado? Es que... esto de dar explicaciones es muy aburrido! Estoy muy contento de tener ropa seca y haca luna, por no mencionar que estamos menendonos menos, etctera. Charles me mir atentamente. Has vuelto a la zona de pasajeros? S. Charles asinti y se volvi hacia sus hombres. Se dio la vuelta, segn vi, y verific personalmente la seguridad de las ligaduras que mantenan en condiciones de disponibilidad todo aquel aparejo pesado. Si nuestra supervivencia dependa de su atencin y su previsin, podamos sentirnos a salvo! Comprend de repente la diferencia entre Bent y Charles, el uno ponindonos brillantemente en peligro, mientras que el otro, serena y constantemente, cuidaba de nosotros. Charles volvi a hablar. Muy bien, Robinson. Hemos terminado. Se volvi hacia m. Vas a bajar? T no? Bueno, tengo ms cosas que hacer. No creo que pueda acostarme antes de medianoche. Bueno, entonces... s, voy a bajar. Buenas noches, Charles. Fui de mala gana hacia el vestbulo. Ahora haba un fanal puesto en el palo mesana, justo encima del ejemplar de las rdenes permanentes del capitn, en su vitrina de vidrio. Alguien haba dejado debajo dos montones enormes de cabos. Abr la puerta de mi conejera y entr en ella. Si la dejaba abierta, del fanal del vestbulo me llegaba luz suficiente para ver las cosas. Revolv en el cajn de arriba, saqu la caja del pedernal y consegu encender el fanal que le haba comprado a Phillips. Cerr la puerta y me sent en mi silla de lona. He de confesar que ya me senta como cuando est uno a punto de lanzarse al agua fra... a un agua muy fra. Me quit el capote de hule y las botas de agua con ms lentitud que si fuera un anciano. Recuerdo haberme inclinado para descalzarme como si aquel esfuerzo fuera doloroso y se tratara de algo que hubiera de llevar mucho tiempo. Pero por fin me qued en ropa de faena. Todava quedaba otra forma de aplazar el desagradable momento. Fui a nuestro excusado del lado de estribor, ajust la lamparilla azul de aceite que haba en el mamparo, me ajust los calzones y me sent en el agujero ms cercano a la puerta. Apenas acababa de sentarme cuando se abri la puerta y entr un suboficial gigantesco. Vaya, maldita sea! Perdneme, seor! 38

William Golding Fuego en las entraas Fuera! Orden del primer oficial, caballero. El hombre insert el extremo de un cabo en el agujero de ms all y procedi a bajarlo. Me sub airado los calzones, me abroch la hebilla y sal. En el vestbulo haba ms marineros. Una de las cuerdas del montn que haba junto a mis pies iba desenrollndose. Otra iba entrando del mismo modo en los excusados femeninos del lado de babor. Aquello era un manicomio. Un marinero joven, vestido de faena como yo, sali rpidamente del excusado de babor corriendo hacia la puerta de la seorita Granham. Aquello ya era demasiado! Llegu a su lado con dos zancadas y lo agarr del hombro. Ni hablar de eso, mozo! Le di la vuelta... Dios mo! Era la seorita Granham! Incluso a la plida luz del fanal tena la cara de un rojo escarlata. Sulteme usted inmediatamente, seor mo! Seorita Granham! Le solt la mano del hombro huesudo, como si hubiera tocado con ella una serpiente. Un cabeceo imprevisible me hizo perder el equilibrio. La seorita Granham asi el pomo de su puerta. Yo ca hacia atrs y slo me salv de una herida mortal gracias a aquellos rollos de cuerdas que, aunque ya haban disminuido, bastaron para frenar mi cada. Me puse de rodillas y avanc hacia ella. Por favor, seorita Granham... por favor seorita Granham... perdone... Cre que era usted un marinero que quera hacerle dao... permtame... le cerrar... No podr cerrarla yo, seor Talbot, mientras tenga usted la mano en la jamba. Se cae usted con mucha facilidad, seor mo! No es que quiera dar consejos... Pero no me hago dao, seora. De todos modos, siempre le agradezco su consejo acerca de lo que usted desee. Se detuvo, dndome la espalda, con la puerta entreabierta. Es eso un sarcasmo, seor Talbot? Aquella cada me haba encendido los nimos. Por qu siempre se me comprende mal? Se dio la vuelta. Contine: No dice usted nada, seora. Durante este viaje lo que cada uno opinamos acerca de nuestros compaeros y conocidos se ha modificado... debe de haberse modificado! Y eso se aplica tanto para m como para los dems. Lo que he dicho ha sido una simple expresin de la verdad acerca de... de mi respeto y de su... su... Mi edad, joven? Se dio la vuelta para mirarme de frente. Con aquella luz plida, los estragos del tiempo no eran visibles en su bello rostro. Sonrea y un mechn de pelo se haba escapado del pauelo con que se tapaba la cabeza, y le cubra la cara. Lo levant y un juego de aquella media luz le hizo parecer tan joven como yo, incluso ms joven! Abr y cerr la boca. Tragu saliva. No, seora. Entonces, volvamos a hacer como que nos conocemos por 39

William Golding Fuego en las entraas primera vez, seor Talbot. De hecho, sera lo procedente. Quiz le hiciera a usted menos indiferente a dnde y cmo se cae... Ahora no me haga gestos, seor mo! Esccheme! Quiz tenga usted ms cuidado si ve cul puede ser el resultado de una cada. El seor Prettiman desea verlo. Yo... la verdad es que le recomend que preguntase por otra persona. Veo que quiz me equivoqu. Creo que me ech a rer. El seor Prettiman desea verme? Dios mo! As que, si est usted de acuerdo, maana por la maana le llevar a usted a verlo. S que estoy de acuerdo, seora. No puedo concebir mayor placer! Se le haba vuelto a escapar el mechn de pelo. Lo volvi a recoger, frunciendo el ceo. Por qu dice usted eso, seor Talbot? Es ese el tipo de observacin que hace a las personas de mi sexo? Hice un gesto negativo. Pero rpidamente recuper aquella sonrisa. No responde, seor Talbot. Ni tiene por qu. Yo le intimido a usted. Ya veo lo que se le est ocurriendo: Quien nace institutriz muere institutriz. He cometido un error, seor mo, y le hago una reverencia, observar usted, como la ms humilde de las criadas. Con esas palabras cerr la puerta. Me qued donde estaba, aferrndome a la barandilla, divertido. No caba duda. La seorita Granham tena la capacidad de anonadarle a uno, y sin el ms mnimo esfuerzo aparente! Pero volvamos (lo haba dicho ella misma!) a ser amigos. No me considero belicoso, y aquel cambio me colm de un alivio y un placer desusados. Fui a la puerta que daba al combs y mir. La cubierta estaba baada por la luna, blanca. Las estrellas que la luna no apagaba trazaban grandes curvas entre el aparejo, como abejas plateadas. Me las qued mirando hasta marearme. Parpade y mir hacia abajo. Unos marineros, aferrndose a una barloa de seguridad que no paraba de agitarse, venan trabajosamente hacia popa, pues transportaban una pesada carga que pareca obstaculizarlos. Se abrieron camino hasta la toldilla con algo que pareca ser el cadver de algn animal recin muerto, y muy grande. Charles lleg corriendo sin nada en las manos, no me vio y subi rpidamente las escaleras tras los marineros. Me di la vuelta, entr en mi conejera y cerr la puerta tras de m. Contempl con desagrado la litera recin hecha. No caba duda. Volver a aquella conejera iba a ser toda una prueba. Era como aquella vez, cuando yo era un muchacho, y fui al cementerio al atardecer montando un pony indiferente que me llev demasiado cerca de las tumbas. Igual que ahora. Aunque yo haba supuesto que el mundo y la vida humana estaban organizados, vi que aquella conejera a la que me haba condenado tena un aire, una atmsfera. Me pareci oler a inquietud. Cierto que, en comparacin con la luz de la vela a la que estaba acostumbrado, mi lmpara de aceite, colgada fija en la pared, resultaba positivamente brillante, en tanto la pared, acompaando a 40

William Golding Fuego en las entraas los movimientos del barco bajo nosotros, se mova a su vez y proyectaba sombras que se dibujaban en tinta negra sobre m y las blancas paredes. Baj la llama hasta que no qued ms que un leve brillo. Me dije que no me desvestira hasta despus de un rato, sino que esperara para que la familiaridad hiciera que el lugar fuera un poco ms mo que de ellos. No dicen que la mejor forma de curar un dedo quemado es sostenerlo junto a un fuego para que ste le extraiga el calor? Y Colley haba estado sentado all. Su codo, su pluma, su tintero, su salvadera... All haba conocido l los extremos del temor y del dolor, de la humillacin, la mortificacin... Haba experimentado unos sufrimientos muy superiores a mi capacidad de imaginacin! Si aquellos sufrimientos, aquel torbellino de dolor humano, haban desaparecido sin dejar huella, como me deca mi razn, por qu de pronto senta yo el invierno en la piel? Volv en m desde aquel estado, murmurando algo acerca de un pobre muchacho que haba sido demasiado sensible... O, dicho en otros trminos, demasiado sensiblero! Aquello me hizo sonrer, pero con algo que debi de ser algo ms que una mueca. Compartir el destino comn de los dems pasajeros que algn da formaran parte de quienes estaban a mi cuidado! Aquel era un sentimiento noble. Me encontr hablando en voz alta. En el futuro, muchacho, evita los sentimientos nobles. Son como sacar las cartas al azar. Se puede sacar cualquier cosa, desde el comodn hasta... Sin embargo, yo soy un ser racional. Haba sido un da muy largo. Debera de haber resultado fcil dormir. Pero no quise quitarme la ropa y meterme inmediatamente en la litera. Un hombre desnudo est indefenso. No se puede salir corriendo desnudo a una cubierta baada por la luz de la luna. Salvo que se est delirando. Bueno, pens, para ms seguridad, lo har poco a poco. Me ech, con toda la ropa de faena puesta, encima de la colcha de la litera. Me puse boca arriba. Tena el perno aunque Charles me ha dicho que tengo que llamarlo vigota a unas pulgadas de la cara. Cerr los ojos, pero las leves intimaciones de luces y sombras que me pasaban por encima me alteraban. En consecuencia, abr los ojos, y decidido a no hacer caso de la vigota, centr la mirada en el techo pintado de blanco. Me encontr examinando detalladamente la herida superficie inferior de un bao de cubierta, un agujero del fondo del cual sobresala algo puntiagudo. Me di la vuelta para yacer boca abajo, pero los cabeceos del barco y sus balanceos irregulares me hacan rodar incmodamente. Busqu como pude el costado de la litera con una mano y el del barco con la otra. Agarr algo. Naturalmente, era la vigota. Se me pusieron los pelos de punta. Hubo un momento en el cual podra haber saltado de la litera y salido corriendo en busca de Charles o de alguien, de alguien clido y vivo, que respirase y hablara! Pero en aquel instante de miedo adopt una decisin y me qued donde estaba, agarrado tan fuerte que me temblaba todo el cuerpo. Con los ojos cerrados, all me qued, en la misma posicin que un moribundo, y tan fro como 41

William Golding Fuego en las entraas un moribundo. El cambio fue gradual. La petrificacin del miedo se fue convirtiendo en inquietud, y despus en una aceptacin gris. As haba sido. As era. O un quejido que llegaba de alguna parte, de Prettiman en su litera. Solt el perno y volv a ponerme boca arriba. La grieta en el bao de cubierta ya me deca menos. Cerr los ojos. No me di cuenta del paso desde la vigilia al sueo. Pero parece que en algn momento antes de que llegara la luz, deb de caer en una especie de sueo, o de trance, o en algn lugar. l estaba diciendo algo. La voz sonaba distante. Una voz conocida, ahogada por sollozos. No poda saber de quin era, pero saba que deba saberlo. Quin, en nombre de Dios? Yo estaba en un lugar iluminado por una luz brutal que se encenda y se apagaba, una vez tras otra. La voz son ms cerca: Podras habernos salvado. Aquella voz era la ma. Estaba despierto, la llama chisporroteaba tras el cristal del farol. La apagu y volv a acostarme, esperando al amanecer.

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Cuando amaneci me vest bastante pensativo. Pero la vida ha de seguir adelante, y ni siquiera la tristeza del autoconocimiento puede interponerse totalmente entre uno y su estmago! En el saln de pasajeros no haba nadie ms que el pequeo Pike. Estaba sentado bajo el ventanal, con los brazos cruzados sobre la mesa y la cabeza apoyada en ellos. Pens que estaba bebido otra vez, pero cuando entr levant la cabeza, sonri adormilado y volvi a bajarla. O sea, que haba otro camarote en el cual le resultaba difcil a la gente hallarse a gusto! Le ped a Bates una jarra de cerveza no haba nada ms y me beb el desayuno al antiguo estilo. Volv a mi conejera, me puse el capote de hule y las botas de agua y estaba a punto de ir al combs cuando vi que all, a la sombra de las cadenas de mayor de babor, estaba el seor Brocklebank. Me haba usurpado el sitio. Entonces me sent en mi silla de lona, con el capote y todo, y contempl los pocos libros que tena en el estante al pie de la litera. Record a Charles y cmo me haba regalado el traje de faena que ahora yo llevaba. En consecuencia, saqu la Ilada y le en el libro zeta la historia de Glauco y Diomedes. Haban intercambiado armaduras temerariamente, segn pareca, al cambiar una de bronce por otra de oro. No poda decidir si mi determinacin de conseguirle un ascenso a Charles era de oro o de bronce... desde luego, la forma en que haba cuidado de m, haciendo que me baara y cambiara de ropa como si fuera mi antigua niera, era de oro en aquellas circunstancias! Segu leyendo, pero de pronto vi que se me borraban las palabras. Haba sido una noche breve e inquieta. Record que Charles me haba dicho que no me pusiera el capote de hule ms que para protegerme del agua, as que volv a poner el libro en su sitio y sal al combs. Me qued bajo la proteccin de las cadenas de mayor para dejar que el viento me refrescara. Sali el seor Bent rpido desde el vestbulo. Bien, seor Talbot, seguimos adelante! Supongo que sigue haciendo un tiempo demasiado malo para que pueda usted hurgar en el trinquete... o debera decir arreglarlo. 43

William Golding Fuego en las entraas De momento. Pero el viento va amainando. Y, afortunadamente, estos movimientos no impiden a Coombs preparar carbn. Qudese, seor mo. Un momento. He odo decir que en situaciones de emergencia se pueden cortar los palos. Ha estado usted hablando con el primer oficial! Desde luego, pero l no ha dicho nada de eso. Es idea ma: se corta el trinquete y se ahorra usted el trabajo de arreglar la carlinga. Sabr usted que a veces tambin yo tengo ideas propias. No me cabe la menor duda, caballero. Pero si cortamos el trinquete, probablemente tendramos que cortar el palo mesana para equilibrar las cosas. Y los mstiles no caen exactamente donde uno pretende. Imagnese que el trinquete cayera por la borda, todava amarrado al navo, y lo perforase haciendo una va de agua! Podramos zozobrar y naufragar en unos segundos. Bravo, seor Talbot, pero no, seor mo. Esa no es una solucin. En cuanto sea posible encajaremos la carlinga. Puede usted seguirse mordiendo las uas una guardia o dos ms. No me agrad aquel tono, pero no pareca que pudiese hacer nada al respecto. Sin embargo, era cierto que tenamos intereses en comn: intereses centrados en dos damas que ahora estaban en ruta hacia la India en otro barco. Bent se marchaba. Corr tras l. Seor mo, quera pedirle que explicara cierto episodio en el cual usted y lady Somerset y la seorita Chumley... Ms adelante, seor Talbot. Ay, qu tiempo! Le dan a uno ganas de echarse a cantar! Fue corriendo por cubierta y desapareci en el castillo de proa entre un balanceo y el siguiente. Charles apareci desde el vestbulo. Con l venan un suboficial y dos marineros. Al verme se detuvo. Bien, Edmund? Una mala noche, me temo. Ests muy plido. Es este movimiento? No. He pasado una mala noche, nada ms. Podras volver a la cmara de oficiales. Sent que me ruborizaba, pues era evidente que l comprenda hasta cierto punto en qu haba consistido mi mala noche. Y que se rieran de m? No. Cuando se est inquieto y en peligro, la gente celebra tener algo de lo que rerse. O sea, que seguimos en peligro. Se volvi hacia el suboficial y le dio una orden. Aqul se llev la mano a la frente y el grupillo fue corriendo supongo que debera decir a paso ligero por cubierta hacia el castillo de proa. S, Edmund. Seguimos en el mismo peligro que antes. Por lo menos est mejorando el tiempo. Mi querido amigo! Esto no es ms que una pausa y dar tiempo a Bent para hurgar en el trinquete. No me gusta nada este tiempo. Ah arriba hay algo que nos est buscando. Bueno, tengo que seguir. Permteme ir contigo. No, no. Imposible. No puedes acompaarme en la ronda. 44

William Golding Fuego en las entraas Me hizo un saludo al estilo naval y avanz a proa por cubierta. Las barloas de seguridad vibraban ahora blandamente, en lugar de agitarse. Charles no los utiliz. Seor Talbot. Me di la vuelta. La seorita Granham, con su ropa de faena y unas botas de agua demasiado grandes para ella, estaba a la entrada del vestbulo. Buenos das, seora. En qu puedo servirla? Quera llevarlo a usted a ver al seor Prettiman. Le viene bien? La seorita Granham abri ligeramente la puerta de su prometido, mir y volvi a cerrarla. Ha vuelto a dormirse. Es el ludano. Quiz... Pareci titubear. Pero yo no advert ningn motivo de demora. No puedo entrar y esperar? Si lo desea. Entr en el camarote de Prettiman y cerr la puerta detrs de m. El camarote era igual que todos los dems, una litera, un estante para libros, un lavabo de lona con un espejito y, al otro extremo, una mesita para escribir con los aditamentos de rigor. Bajo el lavabo haba un cubo y delante de la mesita una silla de lona. El seor Prettiman haba sealado su excentricidad durmiendo del revs: tena la cabeza hacia popa y los pies hacia proa. En consecuencia, tena la cabeza justo encima del cubo, lo cual quiz fuera su intencin inicial al dormir as. Desde luego, yo tena recuerdos vvidos y lamentables de nuestras primeras semanas a bordo y de las nuseas que me haban invadido, al igual que a los dems pasajeros. Prettiman dorma tan profundamente que resultaba difcil creer que hubiera podido estar despierto aquella maana. El aire era denso, como debe serlo en todas las habitaciones de enfermos, supongo, dado que el aire libre es tan nocivo para un cuerpo enfermo. Aunque no caba imaginar que nuestras damas, acostumbradas como deban de estar al tratamiento de enfermedades infantiles, dejaran al paciente sin lavar, de aquel hombre emanaba un hedor evidente que haca desagradable su proximidad. Comprend, con resignada determinacin, que me haba tocado una experiencia bastante desagradable. Sin embargo, oso decir que los acontecimientos apenas descriptibles de la noche me haban hecho comprender algo ms mi capacidad no deliberada para causar la destruccin. En consecuencia, me sent cuidadosamente, con una vaga sensacin de que mientras l durmiese yo estaba haciendo lo que quera la seorita Granham, con slo estar presente. El hedor de su cuerpo competa con otro que no me cost trabajo identificar con el paregrico, o ludano. No era raro que durmiese. Tena la ropa de la cama subida hasta el cuello. La cabeza calva la tena hundida en una almohada mucho ms blanda que la que me haban dado a m. Por encima de la barba rubia y los escasos mechones de pelo, tena la cara muy plida. Era una cara que yo haba visto muchas veces enrojecida cmicamente por una clera apasionada. Aquella mscara de carne y hueso en la cual se exhiban tan a menudo sus emociones 45

William Golding Fuego en las entraas para que todos pudieran verlas era muy irregular. La nariz puntiaguda distaba tanto del largo labio superior como la de un irlands de caricatura, un paddy. Tena la boca ancha y firme, de manera que all se vean grabadas las arrugas tanto de la decisin como de la clera. La enfermedad le haba ido haciendo adelgazar y eliminando buena parte de los aspectos cmicos. Aquellos ojos que podan fulminar con la locura del fanatismo social estaban tapados por unos prpados oscuros y hundidos bajo unas cejas frenticas. Quiz resultara posible rerse del hombre despierto. Pero aquella efigie, yacente como si descansara en la losa de una tumba, no tena nada de risible. Dnde estaba el Prettiman ridculo, terco, a veces frentico, indignado al lado de su extraa prometida? Pero sta haba experimentado un cambio radical sin necesidad de sufrir una cada, haba pasado de ser una solterona severa a convertirse en alguien hermoso, digno, sensato... y femenino! Incluso aquel hombre... Debi de llegar fuerte en medio de aquel viento una ola que se iba calmado, pues el camarote padeci una brusca sacudida. Aquel mismo grito que haba odo yo cuando estaba despierto en el camarote junto a la cmara de oficiales... aquel grito que me haba llamado... la angustia... el temor... me puse en pie. Aquello era insoportable. Me vi condenado a seguir sentado en medio de aquel hedor y a crisparme una vez tras otra cada vez que aquel hombre se despertara y soltara aquel grito. Agarr el picaporte. Quin es? Era una voz dbil a mis espaldas. Me di la vuelta. Soy Edmund Talbot. Aquel hombre volva a hundirse en el estupor. Me sent exasperado. Y haba dicho que esperara. Y slo esa noche haba averiguado, sabido, a lo que tena que enfrentarme! Volv a dejarme caer en la silla de lona. l tena la ropa de cama hecha un lo en torno al cuerpo, cuya silueta escondan las sbanas. Ms abajo, los pies y las piernas levantaban las mantas. El olor a paregrico era mayor que cuando haba gritado. El espritu que se haba semidespertado en aquel cuerpo atormentado haba vuelto a sumirse en las profundidades. Durante un momento le temblaron los prpados y despus se detuvieron. Se le abri la boca, pero aquella voz no emiti ms ruido que el de un suspiro. Me recost y lo contempl yacente en la litera. Bajo los prpados se le movan los ojos de un lado a otro. Respiraba de forma irregular, jadeaba. Pens que iba a abrir los ojos, pero no lo hizo. Murmuraba en sueos, o como desmayado. Hablaba con gran lentitud: ... John Laity durante todo el resto de su vida. Hamilton Moulting, baronet, como coronel de dragones ligeros, emolumentos de masita... gastos de regreso a su destino... Mungo Fitz-Henry, procurador de Cancillera vitalicio, cuatro mil seis libras... Dios mo... era mi primo, aquel pelmazo perfecto! Qu diablo quera decir aquel hombre? Me puse en pie de un salto. Agarr el picaporte y vi que giraba desde el otro lado. La seorita Granham asom la cabeza. Susurr: 46

William Golding Fuego en las entraas Seor Talbot? No ha despertado todava? No. Se volvi a or aquella voz dbil: Letitia? Eres t? Ha venido a verte el seor Talbot, Aloysius. William Collier, catorce aos por reunin ilegal... Soy yo, seor Prettiman, Edmund Talbot. Me han dicho que quera usted verme. Bien, aqu me tiene usted a su disposicin. Detrs de m, la seorita Granham cerr la puerta. Letitia? La seorita Granham ha salido. Ha supuesto que quera usted hablar conmigo, aunque no s qu he hecho yo para merecer un honor tan imprevisto. Estaba girando la cabeza inquieto y rechinaba los dientes. No logro sentarme. No se incomode. Si me pongo aqu podr usted verme. Sintese, muchacho. Sintese! Aquel hombre pretenda darme rdenes, no caba duda al respecto. Podra decir que me sent para darle el gusto a un enfermo, pero la verdad es que mi cuerpo se sent antes de que yo me diera cuenta de lo que ocurra. Un leve balanceo del camarote hizo que volviera a rechinar los dientes de forma audible. Poco a poco se le fue despejando el gesto. Habl abruptamente, irritado por mi involuntaria obediencia. Como ya le he dicho, espero saber qu es lo que usted desea. Ya sabr usted que la seorita Granham y yo... Volvi a callarse. No supe si lo que le habra interrumpido era algn dolor o si senta una vergenza natural en cuanto a plantear el tema con un desconocido. Cre que lo mejor sera ayudar a aquel enfermo en lo que pudiera, pues de lo contrario aquella irritante entrevista se iba a prolongar eternamente. Estoy al tanto, al igual que todos los presentes en este buque, de que la dama ha consentido en convertir a usted en el ms feliz de los hombres. Creo que ya he presentado mis parabienes a la dama. Permtame felicitar... Deje usted de andarse con circunloquios necios! Perdneme usted, seor mo! Ha consentido en casarse conmigo. Eso es lo que estaba diciendo yo! Ahora mismo, quiero decir. Se ha vuelto usted imbcil? Pero si no tenemos cura! El capitn Anderson puede celebrar la ceremonia. Es que no sabe usted nada de nada? Me call. Evidentemente, la forma ms breve de llegar hasta el final era escuchar y no interrumpir. El seor Prettiman se pas la lengua por los labios y despus los chasque. Quiere usted beber algo? Esta agua... Entonces volvi la cabeza y me mir directamente a los ojos, examinndome el rostro igual que haba hecho yo con el suyo. Un 47

William Golding Fuego en las entraas simulacro de sonrisa, bastante amarga, hizo que se le marcaran las arrugas en torno a la boca y a los ojos. No estoy siendo justo, verdad? Sonre, aunque de mala gana, ante aquel repentino vuelco de las cosas. Lo que ocurre es que est pasando usted por un momento muy malo, eso es. Cualquiera... quiz cuando mejore el tiempo pueda usted salir... Estoy murindome. Pero seor Prettiman! Una fractura... Me grit: Podra usted renunciar a ese necio hbito de contradecirme? Cuando digo que me estoy muriendo quiero decir que me estoy muriendo y que voy a morirme! El final de aquel exordio vociferante se confundi con otro grito que surgi de las profundidades de sus sufrimientos, que estoy persuadido de que en aquella ocasin se haba infligido a s mismo con algn movimiento prohibido. El grito no era slo la expresin de una angustia desesperada, sino de un resentimiento furioso. Seor Prettiman, se lo ruego! Volvi a yacer en silencio, pero la transpiracin le surcaba el rostro. Detrs de m se abri la puerta y volvi asomar la seorita Granham. Cruz el umbral, introdujo la mano bajo la almohada, sac un pauelo y se lo pas por la cara. sta recuper su sonrisa. Con una voz mucho ms suave que la que haba utilizado conmigo murmur: Gracias, gracias. Cuando la seorita Granham se retiraba, volvi a hablar l: Letty, no hace falta que sigas de vigilia. Estoy bastante bien y la dosis todava me alivia algo. Por favor, vuelve al camarote y trata de dormir. Estoy seguro de que lo necesitas. Me inquieta pensar que sigues despierta slo por m. Ella me mir, luego le sonri a l, asinti y cerr la puerta al salir. Seor Talbot, deseo que sea usted testigo. Yo? Usted y Oldmeadow. De la ceremonia... del matrimonio. Eso es absurdo! No tenemos ningn cargo oficial en el barco? En cambio, Charles Summers o el seor Cumbershum... estoy dispuesto a hacer de padrino si lo desea usted... lo que usted quiera! No hace falta que haga usted de padrino. El padrino ser el seor East. El seor East? El impresor? Quiere usted escuchar? O pretende usted que esta entrevista se prolongue indefinidamente? Eran muchas las respuestas que podra haber dado yo a aquella pregunta, pero mientras elega la mejor, perd la oportunidad. l haba vuelto a cerrar los ojos y sigui hablando: Los oficiales de a bordo se perdern por el mundo. Quin sabe adnde irn a parar? En todo caso, corrern peligros. Desde luego, no irn muy lejos con este viejo buque. Usted y Oldmeadow se quedarn 48

William Golding Fuego en las entraas en Sydney Cove. No comprende usted, seor Talbot? Por modesta que sea mi fortuna, la seorita Granham la heredar. Pero si no existen testigos irrecusables, y a una distancia de dieciocho mil millas de nuestros tribunales, con lo corruptos que son... No, no lo son! Eso es inadmisible! La justicia britnica... Abri los ojos de golpe. Sostengo que lo son! Bueno, en lo que respecta al dinero, puede uno fiarse de ellos, pero son corruptos en todo lo dems debido al privilegio, al sistema de tenencia de tierras, a un sistema perversamente inadecuado de representacin... Todo aquello lo haba dicho en voz cada vez ms alta. Pero, como si supiera lo cerca que estaba de l el ngel de la agona, baj la voz repentinamente de un modo que podra haberme parecido cmico haca solo unos minutos. Huelga entrar en todo eso, Talbot. Despus de todo, estoy hablando con un representante de... bueno, basta. En resumen: usted y Oldmeadow garantizarn la herencia de ella en virtud de su condicin de testigos de la boda. Celebrar hacer a la dama cualquier favor que est en mi mano y mientras lo deca advert que era cierto!... S, efectivamente, seor mo. Pero confo en que pasen muchos aos antes de que... Le haba aparecido en las mejillas el color de la ira. No diga usted necedades! No me quedan muchos das, ni quiz horas. Las amonestaciones... En estas circunstancias se puede prescindir de ellas. Baste con lo dicho. Nos quedamos en silencio un rato. Despus se agit inquieto. Yo medio me levant de la silla, pero l levant la mano. No he terminado. No me gusta pedir favores. Pero ahora... Puede usted hacerlo, seor mo. Por la dama. El seor Summers me ha dicho que usted sostena creer al menos en el juego limpio. Es un trmino infantil... Es un trmino concreto, seor Prettiman. Lo que es juego limpio en lengua de los nios es la justicia entre los adultos. Cree usted en la justicia. Se produjo otra pausa. Contempl el estante de libros que haba sobre su cabeza. Eran muy serios. Soy ingls. La seorita Granham me ha hablado en trminos favorables de su progreso... Mi qu? No s hasta qu punto sern civilizadas las mores de una colonia, pero sospecho lo peor. Creo que ser difcil hallar una conducta civilizada. Le pido que se encargue de que se trate a la dama como debe hacerse en una sociedad civilizada. El contar con la amistad de la dama sera un privilegio para m, seor mo. Le doy mi palabra de que har todo lo posible por protegerla. Sonri fatigado, pues iba perdiendo fuerzas. 49

William Golding Fuego en las entraas En muchos sentidos no necesita proteccin alguna. Pero hay cosas en las cuales una dama, debido a la injusticia de la Naturaleza, estar siempre en desventaja. Creo que la colonia quiz no se haya acostumbrado a lo que es la actitud correcta para con el carcter femenino. No lo s. Otra cosa. Esper un momento, pero l permaneci en silencio. Otra cosa, seor mo? No dijo nada, pero pareca hallarse algo incmodo. Me permite que lo ayude a ponerse ms cmodo, seor mo? Este revoltijo de ropa de cama que tiene usted en la cintura... l mova la cabeza de forma inquieta en la almohada. No es un revoltijo de ropa, sino una enorme inflamacin del abdomen inferior y de la parte superior de las extremidades inferiores. Dios mo! Dios mo! Ha de comenzar usted cada frase con una imprecacin? No puede usted moverme. El moverme el cuerpo, incluso para los fines ms necesarios, es una tortura que est acabando conmigo, terminando conmigo. Volvi a quedarse en silencio un rato. Despus: Esta otra cuestin. Es confidencial. He preguntado a mi conciencia y creo que lo que hago es lo correcto. Acrquese. Apart la mano con la que me estaba apoyando en el mamparo y acerqu la silla de lona a la litera. Baj la cabeza hacia la suya. El hedor de la litera y de su cuerpo era de lo ms desagradable. Se trataba ya del terrible comienzo de la putrefaccin? Yo no saba lo suficiente al respecto. Tengo un documento para usted. Ah? Un documento firmado por m. Ya ve usted en qu situacin me encuentro, indefenso y moribundo. Habr gente que impugne el testamento... Siempre la hay, parientes lejanos que nunca se han dado a conocer. Podran argumentar que el matrimonio no se haba... no se haba podido consumar, que era nulo y que, en consecuencia, la dama no tena derecho a nada. Sigui una larga pausa. No entiendo qu he de hacer yo, seor Prettiman. Pareci sentirse muy inquieto. He escrito una declaracin explcita de que he tenido conocimiento carnal de la dama durante el viaje y antes del matrimonio. Dios...! Iba usted a decir, seor mo? Nada. Nada. Exclam: Cree usted, muchacho, que un rito supersticioso como la ceremonia de matrimonio significa algo para personas como ella y 50

William Golding Fuego en las entraas como yo? Abr la boca para hablar, aunque no s lo que hubiera dicho. Pues tal era su ira que haba vuelto a hacerse dao en todo el cuerpo. Juro que rugi de dolor, como si se estuviera viendo castigado por su blasfemia! Ahora me resulta divertido, pues yo no crea en ninguno de aquellos ritos supersticiosos y consideraba que slo servan para mantener el orden. El bautizo, la boda y el entierro: son las seales que distinguen a los hombres de los animales y nada ms. Pero l se iba recuperando. En el cajn de arriba hay una cartera de cuero verde. Por favor, dmela. Lo hice. Se la llev al pecho, sac un papel doblado y sellado que se llev a los ojos. S. Este es. Para qu hace falta este documento? Igual dara que fuera yo a un tribunal y jurase que me haba dicho cmo estaban las cosas entre usted y la dama. No me fo de ellos... eso es todo. Tuve en la punta de la lengua hablar como un moralista! Sent deseos de decir con todas las fuerzas de que poda disponer un miembro de la sociedad que l detestaba: Debera usted haberlo pensado antes! O: Entonces, los ritos supersticiosos valen para algo, seor mo!, pero no lo hice. Aquello era tanto ms extrao cuanto que me senta cada vez menos solidario con l y con ella, y en especial con ella. Una dama, una dama a quien yo tena en cierta estima, comportarse as, como una cualquiera! No saba si rer o qu hacer. Aquella mujer me irritaba. Era algo muy triste. Su... cada me inspiraba tristeza y clera. Creo, seor Prettiman que no tenemos nada ms que decirnos. Supongo que me comunicar la fecha del rito supersticioso. Gir la cabeza y me contempl con un gesto como de sorpresa. Naturalmente! Volv a colocar la cartera de cuero verde en el cajn y me puse en pie. Acepto guardar este documento y presentarlo en las circunstancias que contempla usted. No tengo deseo alguno de leerlo. Gracias. Me cost trabajo hacerle una reverencia. No haba llegado a abrir la puerta cuando volvi a hablar. Seor Talbot. Seor mo? La seorita Granham no conoce la existencia de ese documento. Deseo que siga desconocindola todo el tiempo que se pueda. Volv a inclinarme y sal a trompicones de aquella conejera ftida.

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Me encontr junto a la salida al combs contemplando la prenda andrajosa con la que se arropaba el seor Brocklebank. No saba cmo haba llegado all. Haca un viento fro que me penetraba incluso a travs de mi ropa de marinero. Aquella confluencia sexual furtiva entre personas de mediana edad tena algo especialmente repelente! l podra tener ms de cincuenta aos y ella... Asqueroso, bestial, vicioso! Aparentemente el anciano no oy nada, sino que estaba sumido en alguna contemplacin que deba de ser melanclica a juzgar por su expresin. Empec a razonar conmigo mismo. Por qu deba importarme? Contempl la nota sellada que llevaba en la mano. Aquello, por lo menos, por despreciable que me pareciese, era un deber que tena. Lo llev a mi camarote, abr la puerta de golpe y la cerr igual. Lanc el documento al cajn de abajo y despus me dej caer en la silla de lona con tal fuerza que, de haber tenido la corpulencia del seor Brocklebank, la habra partido por la mitad. Llamaron a la puerta. Pase. Era Charles Summers. Tienes un momento? Naturalmente. Quieres sentarte ah? O en la litera, si prefieres. Lamento que Phillips no la haya hecho todava. Todo est tan sucio, tan desordenado, tan horrible! Ay, qu cansado estoy de esta travesa! De tanta agua! Ojal pudiera caminar sobre ella. Bueno, lo siento, lo siento! Bien, en qu puedo complacerte? Se sent cuidadosamente en la cama desarreglada. Tengo una proposicin que hacerte. Te gustara ser guardiamarina? Hablas en serio? Medio en serio, digamos. Permteme explicrtelo. Con slo otros dos tenientes, Cumbershum y Bent, y un oficial de cubierta en condiciones de desempear las mismas funciones que ellos... me 52

William Golding Fuego en las entraas refiero al seor Smiles, el navegante... Nunca he comprendido qu puesto es ese. Es una especie de... digamos anomala? Es el ltimo de su especie, con un despacho concedido por el Almirantazgo en una poca en que la navegacin estaba pasando a ser cada vez ms funcin de los oficiales de Su Majestad. Pero no es ms que el tercero. El seor Askew puede hacer una guardia de vez en cuando. Ahora, si yo tomo una guardia, podemos dividir las guardias entre cinco, en beneficio de todos... Salvo el tuyo! Dios mo, te pasas la vida recorriendo el barco! Cundo duermes? Estoy convencido de que esa actividad incesante tuya no es necesaria. Pues te equivocas. No dicen los campesinos que el ojo del amo engorda el caballo? Pero resumamos: si yo hago la de media, que ya deberas saber que es... ... De medianoche hasta las cuatro de la maana. Exactamente. Un oficial de guardia tiene que hacer una de cuartillo. Desearas hacerla conmigo como guardiamarina? Y te gustara a ti dejar el barco a mi cargo? Mejor que el pobre Willis ya lo haras. Bien. Lo aceptas? Pero has sumado cuatro horas a tus funciones! Es demasiado. Pese a eso me has animado inmensamente! Por qu necesitas nimos? Por el peligro que corremos? Ah, eso! No. Me han... dicho cosas. Hay una jovencita por la cual yo... parece que estaba ms al tanto de una relacin delictiva de lo que debiera y... hoy alguien ha dicho algo que me lo ha recordado de manera tan dolorosa... bien. Cundo empezamos? Voy a decirle al contramaestre que te despierte a las doce menos cuarto. Para hacer una guardia! Me vas a asignar alguna funcin? Quiz te encargue la bordada. De verdad que no me he sentido tan nervioso desde que sal de casa! Seor Presidente. Quienes entre nosotros hemos tenido el honor de estar encargados de la guardia de media de uno de los navos de lnea de Su Majestad... Y si cuando ests de guardia cometes una equivocacin bestial? Seor Presidente. Quienes entre nosotros hemos tenido el honor de haber sido pasados por la quilla en uno de los navos de lnea de Su Majestad... Ya veo que si es necesario puedes convertirte en un tirano terrible. Efectivamente. A propsito, qu tal le va a Coombs con el carbn? Ya tienen suficiente. El capitn Anderson slo espera a que la mar se calme un poco ms y dar la orden de que se arregle el calzo. Tengo que ver ese palo de trinquete con su calzo. Ahora quieres ir a meterte donde nadie te llama. Quieres recibir una orden directa? Eso me tentara. Pero, esperas que el tiempo mejore todava 53

William Golding Fuego en las entraas ms? S. Ya. Durante el da te recomiendo que duermas por lo menos cuatro horas para compensar las que vas a pasar en vela de noche. De hecho, creo que sa va a ser mi primera orden. A la orden, seor! Hizo un gesto de asentimiento y se fue. Me qued sentado un rato y me sent absurdamente nervioso. Aquella perspectiva era como esas de la niez en las que la idea de quedarse despierto toda la noche tiene algo de misteriosamente atractivo: la experiencia de cmo un da va convirtindose gradualmente en otro. Aquello tena algo de... de adulto! Era una invitacin al mundo de los hombres que hacen cosas tan raras no por desafo ni como un descubrimiento, sino porque es su deber. Son quienes dominan las horas tenebrosas. Tiene algo as como el atractivo de una sociedad secreta! De hecho, mi mayor problema en aquel momento pareca ser el de cmo encontrar una ocupacin entre entonces y la medianoche. Com algo y o a Bates hacer una serie de comentarios de cmo dentro de poco no iba a quedar nada de comer. Dirig una sonrisa helada a la seorita Granham en el vestbulo, pero pareci que no la vea. Obedec a la retreta, dado que me haba convertido en un marino sometido a prueba, por as decirlo, con un derecho prescriptivo al idioma del mar, y dorm nada menos que dos de las cuatro horas que Charles haba estipulado. Me puse a escribir cartas. Trat de componer una para la seorita Chumley, cuya mera visin haba vuelto del revs mi mundo y mi futuro, pero no logr decir lo que quera. Pues no poda decir sin ms: Eres una persona corrupta? Cada vez que se me apareca ante los ojos del corazn aquella imagen encantadora e inocente, se negaban a ver la conjuncin odiosa que trataba de presentarles. Adems, por qu hacerlo? No exista garanta alguna de que la carta le llegara jams. Abandon la tentativa, pens en escribir unos versos en su lugar, pens en los del seor Bent, en Glauco y Diomedes, revolv entre mis libros, vi que el lomo de las Meditaciones entre las tumbas se haba agrietado y me pregunt cmo habra ocurrido. Le la Ilada hasta que se me cerraron los ojos. Me tend en la litera y volv a dormir y no me despert hasta que son una voz en mi oreja y el contramaestre me dio una sacudida. La lmpara estaba baja de luz, la baj al mnimo y sal. La nave era un fantasma, un espritu de plata y marfil. Ante m, el combs era como una charca que vadear. Sal, y al darme la vuelta para subir las escalas la luna cerosa me resplandeci en la cara. Las velas eran insoportables, su blancura pareca invadirme hasta las nias de los ojos. Sub y me vi alcanzado por marineros que trotaban a proa para ponerse a la rueda del timn o para actuar como mensajeros de los oficiales de guardia. Charles subi la escala y relev formalmente al seor Cumbershum. La campana del buque ta Ocho veces. Se presenta el seor guardiamarina Talbot, mi comandante. Celebro que hayas venido, Edmund. Con una luz as podramos hasta leer, no crees? 54

William Golding Fuego en las entraas Sin duda. Se han apagado todos los fanales. Se ha apagado el central, pero los de la toldilla estn slo rebajados. Hemos de preservar el aceite, igual que tantas otras cosas. No supe qu responder a aquello, pues como poseedor ilegal y comprador nominal de una lmpara de aceite que aquel mismo momento estaba ardiendo en mi camarote, me pareci que se trataba de un tema delicado. Dnde estamos? Quieres decir cul es nuestra posicin? Ojal pudiera decrtelo! Si te vale de algo, sabemos a qu latitud. El propio Coln nunca lleg a saber ms que eso. La longitud? Los cronmetros (y te ruego que no se lo digas a nadie) ya no son dignos de confianza. Al cabo de tanto tiempo, la acumulacin de sus movimientos diarios es absurda. Adems, les ha entrado agua muchas veces. No habas subido uno a cubierta? Me pareci que Charles se senta un tanto incmodo al recordarlo. Yo... nosotros... quiz hubiera sido lo mejor. Pero quiz hubiera sido lo peor. En cuanto a la longitud, hemos de considerar lo que podras calificar de estima en punto muerto. Subrayando el muerto! Alarg una mano para asir la barandilla y despus la apart como si aqulla hubiera estado ardiendo. No hubiera debido hacerlo! En un adulto es una supersticin vil! Mi querido amigo, eres demasiado escrupuloso. Si el tocar madera te reconforta, por qu no tocarla?, digo yo. Bueno, pues eso. La navegacin sigue siendo un arte inexacto, aunque quiz mejore. Pero no se me ocurre cmo. No podra el Almirantazgo designar al seor Bent para eso? O examinar ms de cerca las obras del reverendo Swift? No s qu tiene que ver el reverendo Swift con la navegacin. En cuanto al seor Bent, te sobra la razn. Cree que puede averiguar nuestra longitud sin contar con nuestros tres cronmetros mojados! Entonces estamos perdidos! No, no. Nos hallamos en una zona que mide unas diez millas de ancho y unas cincuenta millas de largo. Para m, eso es estar perdidos! Bueno, es lgico. Te ocurre lo mismo que a m cuando empec de guardiamarina y consider que tena el pie en el peldao de una escala, por corta que fuera, pues en aquellos momentos el llegar a teniente me pareca algo notable... Y lo es, lo es. El conocimiento de la mar ya lo tena, pues era poco lo que haba de la administracin de un barco que no supiera ya. Conste que no presumo. Es lo que me dijo el seor Gibbs el otro da: Es el hijo de la 55

William Golding Fuego en las entraas mar; tiene los pelos de estopa; en los dedos lleva plomo; no tiene sangre en las venas, slo brea de Estocolmo. Charles se ech a rer. Nada de eso! Pero de lo que no saba nada era de los aspectos tericos y de cmputo de la navegacin. Una maana apareci el primer oficial con su propio sextante. Se llamaba seor Bellows. Estbamos en el estrecho de Plymouth... Era antes de que construyeran el rompeolas, de manera que nuestro horizonte al sur estaba totalmente despejado. El seor Bellows me mostr cmo manejar el instrumento. Al terminar me dijo: Bien, seor Summers. Hgame usted el favor de utilizar este sextante para averiguar dnde estamos a medioda hora local. Bueno, seor Bellows, dije yo, pensando que estaba jugando conmigo, estamos en el estrecho de Plymouth. Pues demustrelo, dijo. Ah tiene usted el sextante, en la bodega estn los cronmetros y sin duda el seor Smith tendr la amabilidad de prestarle a usted su reloj de bolsillo. Pero, seor Bellows mi comandante, dije, estamos anclados! Ya me ha odo, dijo y se fue. Lo recuerdas palabra por palabra! De hecho lo tengo grabado en el corazn. No puedes ni imaginarte con qu cuidado sostuve aquel precioso instrumento en mis manos... No, Edmund, no puedes! No era slo un sextante. Era... no s cmo expresar lo que quiero decir. Puedes creerme si te digo que te entiendo. No s. Estoy seguro de que quieres comprenderme. Pero tom la altura del sol... bueno, docenas de veces, creo, antes y despus del medioda. No soy un personaje nervioso, Edmund... Desde luego que no! De hecho, creo que soy bastante imperturbable. Pero cuando las mediciones iban aumentando y despus disminuyendo entonces vi que me resultaba verdaderamente difcil contenerme, no llorar, no temblar, no dejar que me castaetearan los dientes, no echarme a rer a carcajadas por cualquier cosa... No, es imposible que lo comprendas. Habas hallado tu vocacin. Imagname all, tomando la altura del sol una vez tras otra, mientras el joven Smith anotaba la hora de cada toma con su reloj de bolsillo: primero los segundos, despus los minutos, despus la hora, y despus el ngulo, los segundos, los grados. Y despus, yo... para qu seguir? Me le entero el Eptome de la Navegacin, de Norie. Es el libro que ms respeto despus de la Biblia. Me siento mareado, literalmente. Entonces me puse a buscar nuestra posicin, y, s, estbamos en el estrecho de Plymouth! Lo puse en la carta de marear, una serie de lneas cruzadas, cada una de ellas aproximadamente una dcima de pulgada de largo, y trac un crculo en medio de ellas con el lpiz ms fino que haba a bordo. Cuando el seor Bellows volvi a bordo, sal de un salto del camarote del navegante, me puse en posicin de firmes y salud. A sus rdenes, seor Bellows, he hallado nuestra 56

William Golding Fuego en las entraas posicin mediante el sextante, los cronmetros y el Norie. Vamos a ver, dijo l, metindose en el camarote que tena la carta de marear encima de la mesa. Dios mo, seor Summers, tiene usted un microscopio? Esto apenas se puede ver a simple vista. Tendr que conformarme con unas gafas, supongo. Se puso las gafas y volvi a mirar. Esto debe de ser nuestra toldilla, dijo. No me extraara que fuera exactamente este camarote. Estaba usted arriba cuando tom la altura? No, mi comandante, respond yo. Despus rebusc en sus bolsillos y se sac de ellos lo que quedaba de un lpiz tan grueso como su pulgar. Lo sostuvo como si fuera un pual, ms bien. Traz un enorme crculo en torno a mi posicin. Y ahora, dijo, creo que podemos decir que no estamos en Dartmoor ni ms all de cinco millas fuera de los acantilados de Eddystone, pero slo Dios sabe dnde nos hallamos dentro de ese crculo. No fue nada amable. Charles ri: Ah, no. Fue una leccin que no me agrad, pero con el tiempo la apreci. Se la he transmitido al joven Tommy Taylor, que la necesita, y que se imagina que conocemos nuestra latitud con un margen mnimo, aunque en todo lo dems es un autntico marinero y har mejor carrera en el servicio que cualquiera de nosotros. Supongo que aquella leccin te revel la necesidad de actuar con cautela. Exactamente. Y raras veces he hallado en este servicio circunstancias en las que la cautela no me permitiera detectar cul era exactamente mi deber. Por eso no quieres que se repare el trinquete? Pues claro que quiero que se repare! Y si cayera poco a poco el viento hasta llegar a la calma chicha... Por qu poco a poco? Si cae de repente queda una mar tan agitada que no hay medio de controlar un barco. No sera un momento para ponerse a apuntalar y reforzar mstiles. Qu luna... podra uno baarse en ella, nadar en ella. Has visto jams algo ms bello? La Naturaleza est tratando de atraernos hacia la Fe de todos los modos posibles, hacia todos los anodinos filosficos posibles. No conozco ese trmino. Cundo voy a aprender a navegar por las estrellas? Me temo que para eso habr que esperar. Lo estudiar en tierra. Pero entonces no tendra horizonte. Bueno... me ajustar al tiempo. No hace falta. Puedes tomar la altura al medir el ngulo entre, digamos, el sol y su reflejo en un bao de mercurio. Y dividir el ngulo por la mitad! Qu ingenioso! Cmo es que lo has comprendido inmediatamente? Bueno, es evidente. Al joven Willis no le parece tan evidente una cosa as, ni, ahora que lo pienso, al joven Taylor. 57

William Golding Fuego en las entraas Naturalmente, el seor Bent no necesitara un sextante. Se limitara a hacer una estimacin aproximada o a hacer un bao de mercurio para l solo. Las estimaciones no tienen nada de malo si sabes lo que ests haciendo. El seor Bellows era capaz de hablar como un libro cuando quera y tena una frase muy idnea para eso. Me la hizo escribir en un cuaderno y aprendrmela de memoria: Han sido ms los marinos sorprendidos por la precisin de las estimaciones que los desconcertados por sus imprecisiones. Desde luego que era capaz de hablar como un libro! Nos vimos interrumpidos por la necesidad de hacer que largasen la corredera. Era algo que hacan a cada hora y se me asign la funcin de levantar solemnemente la cobertura de lona del cuaderno y escribir los resultados. Pero en aquel momento me interes mucho el proceso, aunque al cabo de poco tiempo se convirti en algo tan habitual que apenas me daba cuenta de lo que haca. En aquella primera ocasin se vio seguido de un largo silencio en el cual ninguno de nosotros sinti la necesidad de hablar. De vez en cuando, unas nubes gruesas oscurecan la luna, pero tenan los bordes desflecados y nos dejaban casi tanta luz como cuando no cubran la luna. Sub a la toldilla y contempl nuestra dbil estela. Aquel rgano que haba visto subir tan laboriosamente hasta la toldilla yaca ahora atado a la barandilla del lado de estribor. De l penda una cuerda, de hecho dos cuerdas, que llevaban a la regala y caan a popa. Naturalmente! Una era la cuerda del excusado, pero la del otro lado resultaba muy misteriosa. De pronto, nuestra dbil estela estall en un esplendor de diamantes. De pronto, nuestra dbil estela estall en un esplendor de diamantes. La luna iba saliendo del extremo de una nube. Me di la vuelta y baj a la toldilla, donde Charles estaba junto a las escaleras de popa. Estaba a punto de preguntarle algo cuando me interrumpieron. Charles, qu es eso? Es la guardia de servicio. Cantando? Poda ver a los marineros, que no estaban agachados bajo la barandilla ni bajo la proteccin de un mstil, sino agrupados junto al cabrestante del castillo de proa. Se apoyaban contra l. La msica pues tal era aquello, con armona y todo nos llegaba, tan suave como la estela y el viento, tan mgica como la luz de la luna. Me adelant a la barandilla de la toldilla y me inclin sobre ella para escuchar. Como si hubieran visto que tenan pblico y lo celebrasen, parecieron darse la vuelta (o al menos me dio la impresin de que haba muchos rostros blanqueados por la luna que me miraban) y aument el volumen del sonido. Qu pasa, Edmund? Charles se haba acercado, y ahora estaba a mi lado. Esa msica! No es ms que la guardia de servicio. Se haban callado. Del castillo de proa haba salido alguien que los 58

William Golding Fuego en las entraas hablaba. Evidentemente, haba terminado el concierto, pero se seguan viendo la luna y las estrellas y el brillo del mar. Qu impresionante pensar que de hecho utilizamos todo eso, que utilizamos las estrellas y hablamos del sol con toda tranquilidad como si no fueran ms que balizas! Charles habl con voz titubeante y, segn me pareci, un tanto tmida. Nadie puede contemplarlo sin recordar a su Creador. Una nube volva a comerse la luna. El agua y el buque quedaron oscurecidos. Sin duda ese concepto es ingenuo. Cuando yo consulto mi reloj no pienso invariablemente en el hombre que lo hizo! Se dio la vuelta para mirarme. Llevaba una mscara de luz de luna, al igual, supongo, que yo. Habl con bastante solemnidad: Cuando veo Tus cielos, obra de Tus dedos, la luna y las estrellas que T formaste... Pero eso es poesa! Ni Milton podra escribirla mejor! Y los salmos son prosa. Sin embargo, por qu el poner algo en trminos poticos lo hace ms cierto que decirlo con cifras, como haca tu seor Norie? Edmund, eres demasiado culto para m. No pretenda serlo... ay, qu grosero acabo de ser! Perdname! Me has insultado? No me haba dado cuenta. Existe una cierta diferencia entre el cielo y un reloj de bolsillo. S, s. Es verdad. Estaba tratando de hallar un objeto de debate, que supongo es uno de los resultados ms detestables de la educacin de los seoritos. La poesa en s es un misterio... lo mismo cabe decir de la prosa, de todo. Antes pensaba que la poesa era una diversin. Es algo ms, mucho ms. Ay, Charles, Charles, estoy tan profunda, tan desesperada, tan profunda, tan profundamente enamorado!

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Charles Summers no dijo nada. Las mscaras de luz de luna que nos ocultaban los rostros hacan que aquella confesin nocturna fuera inevitable. Se me haba escapado sin que yo lo quisiera. No dices nada, Charles. Te he molestado? Te pido perdn por mezclar algo que debe parecer trivial en medio de todo lo que est ocurriendo en nuestro derredor... por introducirlo tambin en una charla sobre religin, que es algo tan importante para ti. De hecho, no s por qu has de tener la gentileza de escucharme. Pero la tienes. El primer oficial fue al timn y habl con los hombres que haba all. Se qued contemplando la bitcora un rato. Me pregunt si algo iba mal, pero al cabo de unos minutos volvi lentamente hacia m. Es la damisela que conociste a bordo del Alcyone. Quin iba a ser si no? Pareci reflexionar. Despus... Efectivamente, quin? No me cabe duda de que ser tan virtuosa como encantadora... No hables de la virtud como si fuera cosa de ancianos! Pero, ser alegra o carcoma? No comprendo. Cierta persona estuvo fornicando con cierta mujer... Ella, Marion Chumley, hizo de centinela, debe de haber consentido, debe de haber visto, debe de haber participado en... Ay, me parte el corazn pensar en ello! No te referirs a... Si particip, aunque fuera pasivamente, es totalmente distinta de la persona a la que vi, a la que conoc, con la que habl. Y encima yo voy rumbo a Sydney y ella a Calcuta! Difcilmente se las podra arreglar el mundo para separar ms a dos personas. No sabes lo que siente uno. En todo caso, conozco a la damisela. La he visto. Recordars que, como no s bailar, prefer hacer la guardia durante las horas de la funcin y el baile. Os vi bailar. Y? 60

William Golding Fuego en las entraas Qu quieres que diga? No s. Tambin la vi al da siguiente, a primera hora. Haba venido al costado de estribor del Alcyone y miraba hacia nosotros como si pudiera ver lo que pasaba en nuestro barco. T estabas a bordo, inconsciente o delirante. Se estaba preguntando por ti. Cmo lo sabes? Y por quin si no? Bent? Hizo un gesto despectivo. Ni en un milln de aos. Quin te lo ha dicho? Nadie. Lo s, comprendes? Ay, no lo dices ms que para consolarme! La voz de Charles era sonriente, por as decirlo. Entonces es la seorita que tenga diez o doce aos menos que yo, de buena familia, rica.... He dicho yo eso? Antes de conocerla, desde luego eso era lo que pensaba yo de forma fea y calculadora. Debes despreciarme. No. Se acerc a la barandilla y se qued all un rato, mirando por encima. Despus regres y se apoy en el castillo de popa. Est bajando la luna. Se volvieron a or canciones desde el castillo de proa, muy bajas. Habl yo tambin, en voz igual de baja. Sabes? Por muchos aos que viva recordar la guardia de media. Pensar en ella como una especie de... isla, fuera de este mundo, hecha de luz de luna, una hora para las confidencias, cuando los hombres pueden decir a... a una cara transformada lo que jams diran durante el da. Sigui en silencio. Imagnate, Charles! Si Deverel no hubiera bajado a tomarse una copa, no habramos perdido nuestros masteleros y ella habra pasado toda su existencia sin conocerme! Ri abruptamente. Os habrais pasado la vida sin conoceros! Acabo de vislumbrar otra vez al antiguo lord Talbot. Ests rindote ah, al abrigo de la toldilla? Pero eso no tiene sentido. Podramos habernos conocido como es debido, en un saln. En lugar de lo cual... Volver ella a caer en ese sueo de niez hasta que algn otro...? Ah, no, es imposible! No te va a olvidar. Es muy amable de tu parte que lo digas. No. Yo comprendo a las mujeres. Aquello me hizo rer. Lo dices de verdad? Cmo es posible? T eres un autntico lobo de mar de la cabeza a los pies, un hombre que domina una profesin honorable y que sabe todo lo que se puede saber de un barco. 61

William Golding Fuego en las entraas Y ya sabes que los barcos son femeninos1. Pero comprendo a las mujeres, comprendo su pasividad, su amabilidad, su forma de recibir impresiones como la cera... sobre todo su apasionada necesidad de dar... La seorita Granham? La seora Brocklebank? Por no hablar de las literatas! Ese no es ningn rasgo de la personalidad femenina! Se qued callado un rato y despus habl en tono sombro, como si lo hubiera derrotado en una discusin y lo hubiera desanimado. Supongo que no. Se alej y al cabo de un rato los del alczar estaban ocupados echando la corredera otra vez. Cinco nudos y medio, Edmund, antalo. Cuando recuerde este viaje, si vivo para contarlo, pensar que, pese a todos los peligros, tambin tuvo sus compensaciones. Sean las que sean, te han ayudado a pasar la mitad de l, o casi. A qu viene decir ahora eso? Pero se haba dado la vuelta y, evidentemente, por el momento le interesaban ms los asuntos del buque que los mos. Sonaba un silbato y se movan hombres ac y all. La guardia siguiente estaba empezando a formar en la toldilla del castillo de proa. El seor Smiles, el navegante mayor, apareci con el seor Tommy Taylor, que bostezaba como un gato. Smiles y Charles hicieron su intercambio ritual. La guardia de servicio rompi filas y se dispers hacia el timn, la toldilla y otros lugares por toda la cubierta superior. La guardia fuera de servicio iba dispersndose y desapareciendo en el castillo de proa. Sonaron ocho campanadas en cuatro series de a dos. Charles volvi hacia m. Bien, seor guardiamarina Talbot, puede usted quedar fuera de servicio hasta medianoche de maana. Entonces buenas noches, o buenos das. Recordar esta guardia durante todo el resto de mi vida... cincuenta aos o ms! Se ech a rer. Veremos lo que dices cuando las hayas hecho durante un ao o dos! Pero la razn la tena yo, no l. As que sal de guardia, repentinamente vencido por el sueo a las cuatro de la maana y bostezando igual que el seor Taylor. Abr la puerta de mi conejera y vi que el fanal se haba apagado, bien consumido, bien por un golpe de viento. Pero era como si siguiera hablando con Charles. Me quit el capote de hule y las botas de agua como pude en la conejera sin luna, me dej caer en la litera, me di un golpe en una vigota y la maldije adormilado. Nada poda impedirme caer en un sueo profundo. Pasaron
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muchos

das

antes

de

que,

en

mi

ignorancia,

En ingls, la palabra ship (barco) se utiliza en gnero femenino cuando denota una actitud afectiva del que habla. (N. del E.)

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William Golding Fuego en las entraas comprendiese lo que haba ocurrido. Charles, que tanto cuidaba de m, haba aceptado la carga de la guardia de media en parte, quiz, para dar descanso a los dems oficiales, pero, sobre todo, estoy convencido, para evitar que yo pasara las horas de tinieblas en aquel terrible camarote! Era como cuando me haba proporcionado ropa seca. Aquel individuo extraordinario, cuando se consideraba apreciado, responda con tanta generosidad, con unas atenciones tan clidas y viriles, como no haba experimentado yo desde la poca de la vieja Dobbie, o incluso antes. Era capaz, por as decirlo, de unas atenciones que lograban grandes resultados con cosas aparentemente prosaicas. Era una especie de ciencia o estudio de la generosidad domstica, de cosillas conservadas, economizadas, de pequeos planes, pequeas maniobras, que por nada del mundo habra dado a conocer a otros, pero que al fin un beneficiario sensible haba de reconocer. Era un aspecto extrao en un marino de guerra, pens; pero no tan extrao cuando se piensa que la mayor parte de su carrera haba transcurrido como oficial ejecutivo de un barco, que es un tendero y agente para el aspecto domstico de un buque en puerto o el oficial del barco ms responsable de la economa interna de ste y que ms se ocupa de ella. De forma que me qued dormido y la luna se puso y sali el sol, aunque no en mi conejera oscura. Phillips tuvo que sacudirme para despertarme. No me dej volver a dormir, sino que sigui dndome sacudidas. Vete ya. Djame en paz. Caballero! Despierte, caballero! Qu diablos te pasa? Tiene usted que levantarse, caballero. El capitn le llama. Para qu? Van a casarse esta maana. Una boda en el mar! Evidentemente, esa idea provoca inmediatamente una serie de comentarios, y fue lo que ocurri en nuestro barco, creo. Comentarios! Ya se haban producido bastantes cuando se comprometieron! Pero ahora... si el propio lector no hubiera tenido sino la ms elemental informacin del hecho, su primera idea podra ser: No podan esperar? La siguiente sera la contraria: Ah, de forma que no podan esperar! Pero todo el barco saba algo ms que ese mero hecho. Todos saban que un hombre (respetado a proa!) estaba murindose. Los motivos por los que se casaba no podan provocar comentarios jocosos. Pero a popa, descubr que las opiniones tendan a ser neutrales o favorables a l. Claro que la dama con la que se casaba haba cambiado mucho. La seorita Granham, educada en circunstancias que algunos habran considerado acomodadas, se haba visto forzada, a la muerte del cannigo Granham, a adoptar el comportamiento y las apariencias de una mera institutriz. Expuesta inesperadamente a la perspectiva de una alianza con un hombre ms acomodado que un cannigo de la Iglesia de Inglaterra, se haba despojado tanto del aspecto como del comportamiento de institutriz a toda la velocidad posible. O puedo 63

William Golding Fuego en las entraas estar tan seguro en lo que respecta al comportamiento? Creo que era por naturaleza una mujer de gran dignidad, inteligencia y... austeridad. Tambin, como estaba empezando yo a descubrir, tena una cierta calidez, tan imprevista como digna de celebrar. Dado todo aquello, el que hubiera cedido a los asombrosos avances de aquel hombre me hera ms de lo que poda yo comprender! Creo que haba sido la primera dama que me haba dado una visin correcta de la dignidad que podan tener las de su sexo y yo me senta... desilusionado. Ah, aquel joven! Sin embargo, el matrimonio poda dar pocos motivos de celebracin. Quiz provocara esas lgrimas que las hembras de ms baja condicin estn siempre dispuestas a derramar. Informar como pueda del acontecimiento. Pues desde luego ha de ser un informe como el del capitn Cook, aunque los participantes fueran blancos en lugar de negros salvajes, y algunos de ellos personas de buena familia. Era como si todo el barco estuviera decidido a exhibir como mnimo un poco de la naturaleza humana en su estado natural: su innata supersticin, su ceremoniosidad, su alegra cuando se ve obligada por la necesidad de la procreacin a celebrar lo que tiene de animal el hombre! Ser preciso. Aqu queda ms constancia de la mujer que del hombre. La seorita Granham recibi visitas a primera hora de las seoras East, Pike y Brocklebank. Me han dicho que hubo que persuadirla para que se quitara su ropa de marinero, de faena. Todo el sector femenino de nuestra compaa estaba decidido a que estuviera correctamente ataviada para el sacrificio! S, aquello era una representacin! El hombre estaba murindose y, aunque no lo supieran, el sacrificio ya se haba... pero eso es ms complicado. En todo caso hubo un estallido de observaciones pcaras, risqus, incluso claramente lascivas, amn de algunas copas, como es de costumbre en esas ocasiones. Como era inevitable, fue el joven seor Tommy Taylor el que se sobrepas ms all de lo correcto, incluso en una boda. Pues, contemplando una luna de miel hipottica, imposible, observ con una voz sin aliento e interrumpida por su habitual risa de hiena (la llamo habitual, pero a medida que iban pasando los meses pareca que empezaba a desaparecer el muchacho y a sustituirlo la hiena)... pero me he perdido. Observ, y en presencia de por lo menos una dama, que la seorita Granham estaba a punto de quedar igual que la fusta de un almirante. Cuando se le pregunt osadamente en qu consista ese parecido, replic que la dama estaba a punto de quedar preparada, enfundada y desenfundada. Me repugn tanto que me encargu de darle un golpe en la cabeza que debi de resonarle en toda ella y que, segn celebr observar, lo dej bizco durante nada menos que un minuto. La congregacin reunida en el vestbulo era al mismo tiempo galante y pattica. Apareci una procesin de emigrantes por el camino que les estaba prohibido, la escala que llevaba de la cubierta de bateras al vestbulo de pasajeros. Se mezclaron, sin que nadie los invitara, con los pasajeros, entre ellos el seor Brocklebank, que llevaba un corbatn de color de rosa y se haba despojado de su capa 64

William Golding Fuego en las entraas de viaje! Los hombres llevaban prendas festivas, algunas, segn creo, que databan de la funcin. Las mujeres se haban esforzado e iban muy aseadas, aunque nada ms. Como es natural, yo me puse un traje adecuado para la ocasin. Bowles y Oldmeadow siempre haban mantenido un atuendo correcto. No se vea al pequeo seor Pike. Todo el mundo charlaba y rea. Entonces se produjo el cambio ms extraordinario, como si el Cielo hubiera sonredo a la ceremonia! Pues se produjo un ruido totalmente nuevo. La guardia de cubierta estaba quitando la cobertura de lona y despus las planchas de la claraboya. Las tinieblas del vestbulo cambiaron de modo que durante un momento quedamos en esa especie de luz diurna modificada que se encuentra en las viejas iglesias de los pueblos. Estoy seguro de que aquel cambio, aquel recordatorio de lugares remotos, provoc tantas lgrimas como sonrisas. Sonaron las seis campanadas de la guardia de la maana. Se sac la silla de lona del camarote de Prettiman. El ruido que hacan los reunidos disminuy de pronto. El capitn Anderson apareci, tan sombro como siempre, o incluso ms. Lo segua Bent, que llevaba bajo el brazo un gran volumen de cubiertas marrones que supuse, con razn, era el diario de navegacin. El capitn llevaba aquel uniforme bastante esplndido que se haba puesto para comer en el Alcyone. Tuve una visin mental del seor Bent (imagen perfecta de ayudante de almirante murmurndole: creo, mi capitn, que lo procedente sera que se pusiera usted su uniforme de gala). Desde luego, Bent se haba puesto el suyo, y quiz estuviera pensando en hacer un homenaje corts y potico a la novia. El novio, naturalmente, segua acostado y no poda hacer nada. El capitn Anderson entr en la conejera de Prettiman. Apareci la seorita Granham. Se escuch un respingo general y un murmullo y despus se volvi a producir el silencio. La seorita Granham iba de blanco! Es posible que el vestido fuera suyo, aunque naturalmente no lo puedo saber. Pero el velo que le ocultaba la cara era el que haba llevado la seora Brocklebank para protegerse el cutis. De eso s estoy seguro, pues haba sugerido entonces una ocultacin incitante. Tras la seorita Granham y saliendo de la conejera de sta cmo haban logrado hacinarse en ella? se acercaron las seoras East, Pike y Brocklebank. La novia cruz los pocos pies que separaban su conejera de la del novio con una cierta gracia serena, nada disminuida por el hecho de apoyar la mano cautelosamente por la barandilla. A su paso, las mujeres le hacan una reverencia o inclinaban la cabeza; los hombres se inclinaban o saludaban llevndose los dedos a la sien. La seora Granham cruz el umbral y entr en el camarote de su prometido. Bent se qued al lado. Oldmeadow y yo nos abrimos camino hacia la puerta. Bent contemplaba la espalda de la seorita Granham, sumido en una especie de trance. Lo agarr de la manga. Somos los testigos, hganos el favor de retroceder. Bent obedeci por fin y de la multitud surgi un murmullo que 65

William Golding Fuego en las entraas fue apagndose. La seorita Granham estaba junto a la litera, a la altura de los hombros de Prettiman, y de pronto se me ocurri una idea muy sencilla, tan sencilla que pareca que nadie haba pensado en ella. Prettiman yaca con la cabeza hacia popa! La seorita Granham se retir el velo. Creo que no es lo habitual que la novia se ponga de frente a la congregacin, pero es que all no haba nada de habitual. Tena la cara muy sonrojada, creo que por el apuro. Aquel color no pareca ser producto de afeites. Ahora he de informar sobre una serie de conmociones que experiment Edmund Talbot. Para empezar, tras retirarse el velo, la novia mene la cabeza. Eso hizo que se le movieran los pendientes. Eran granates. La ltima vez los haba visto ornamentando las orejas de Zenobia Brocklebank durante aquel infortunado episodio en que tuve relacin con ella. Recordaba claramente aquellas cadenitas que giraban en torno a las orejas de Zenobia en los extremos de su pasin! Aquello era desconcertante, pero he de reconocer, y debe de haber sido la influencia del ambiente general de lubricidad legalizada, que lo encontr halageo. La seorita Granham llevaba un ramillete. No saba qu hacer con l, pues no tena damas de honor y la nica receptora plausible pblicamente era la seorita Brocklebank, que ahora estaba enferma en su camarote. El ramillete no era de tela, como los adornos que lucan algunos de los congregados. Eran flores de verdad, con su verde y todo! Lo s, pues, a falta de una dama de honor, la novia mir en su derredor y despus me alarg el brazo y me lo puso en las manos! Todo el mundo sabe lo que ocurre a la afortunada que recibe el ramo, y se produjo una exclamacin de Oldmeadow y luego una risotada entre los congregados. Inmediatamente me sonroj mucho ms que la seorita Granham. Agarr aquello y sent la suavidad y la frescura de hojas y flores de verdad. Procedan, deban de proceder, del paraso privado del capitn Anderson! Bent debi de ser el que indujo al sacrificio. Creo, mi capitn, que todo el barco lo celebrara si honrase usted a la dama con una o dos flores de su jardn! La segunda y ltima conmocin se la produjo el capitn a todos quienes lo oyeron. Levant el libro de oraciones, carraspe y comenz: El hombre nacido de mujer... Dios mo, era el servicio funerario! La seorita Granham, siempre tan inteligente, pas del sonrojo a una palidez mortal. No s lo que hice yo. Pero cuando volva a mirar las flores, estaban casi aplastadas. Si a aquel terrible error siguieron algunas palabras, no las o entre los chillidos y las risas histricas seguidos por el roce de las ropas cuando nuestro contingente irlands empez a persignarse una vez tras otra. Bent trat de ponerse delante de m y tuve que echarlo atrs. El capitn Anderson empez a pasar las hojas del libro, que haba abierto de manera tan irreflexiva o que se haba abierto por s solo en la pgina fatal, lo dej caer, lo recogi y volvi a mirar. Incluso sus manos, acostumbradas a todas las emergencias y todos los peligros, estaban temblorosas. Haban quedado al descubierto las races de 66

William Golding Fuego en las entraas nuestra naturaleza y tenamos miedo. Habl con voz firme y decidida: Hermanos mos... El servicio se haba puesto en facha y tard algn tiempo en recuperar el norte. El seor East, murmurando algo que debi de ser una excusa, pas por delante de Anderson y de m y puso la mano de la novia en la suya. Bent estaba tratando de entrar y yo lo retuve, pero me susurr: El anillo lo tengo yo! Y as se celebr la ceremonia. Detect yo una leve huella de burla en la cara de la novia cuando se encontr literalmente entregada? Quiz lo imagin. Todo el mundo se mantuvo en el mayor silencio posible. Cuando nadie tuvo nada que objetar, aquella soltera y aquel soltero quedaban ya listos para los asuntos del mundo y podan hacer juntos lo que quisieran o pudieran. Anderson no felicit al novio ni congratul a la novia. Supongo que, en cierto sentido, aquella omisin era correcta, dada la poca felicidad que ambos podan esperar del matrimonio. Sin embargo, se inclin sobre el tablero de escribir y empez a revolver documentos. Abri el diario de navegacin, firm unos papeles por encima de la pgina abierta y despus pas el libro abierto al enfermo. Prettiman se las arregl como pudo para firmar el nombre del revs. La seorita Granham fue en contra de la costumbre y firm su nuevo nombre, Letitia Prettiman, con firmeza y letra clara. Firm yo, firm Oldmeadow. El capitn present sus papeles a la novia, como si le estuviera dando un recibo. Lanz un gruido a Prettiman, hizo un saludo general y se march con el diario de navegacin, que a su juicio, sin duda, resultaba ahora un tanto ridculo con aquella anotacin tan desusada. Ahora tenamos que terminar nuestro asunto. Felicit a la seora Prettiman en voz baja y le tom la mano al seor Prettiman. La tena fra. Le corran arroyos de sudor sobre los ojos cerrados. Cuando record mi gran idea para mejorar su condicin abr la boca para explicarla. Pero un empujn desde atrs me dijo que les estaba cortando el paso a Bent y Oldmeadow. Me di la vuelta malhumorado, esperando pelea, aunque es difcil comprender por qu. La congregacin trataba de entrar y me cost cierto trabajo alejarme de la litera. Aquella gente no saba lo que era correcto y pareca no desear ms que darle la mano al moribundo. De hecho, el primero trat de besrsela, pero aqul se lo impidi con un leve reproche: No, no, amigo mo! Todos somos iguales! Sal como pude. Necesitaba aire libre. Llevaba el ramito aplastado de hojas y flores en la mano. Una flor me pareci curiosamente extraa; creo que era de esas que llaman orqudeas. Sal al aire libre para tirar todo aquello, pero no pude. Phillips, mi sirviente, sala de la conejera de Prettiman. Phillips. Pon esto en agua. Despus djalo en el camarote de la seorita... de la seora Prettiman. Abri la boca, probablemente para objetar, pero me adelant a l, entr en mi camarote y cerr la puerta. Volv a ponerme la ropa de 67

William Golding Fuego en las entraas marinero y me sent al tablero de escribir. No poda concebir qu estaba haciendo all. Me llev la cabeza a las manos un rato, despus busqu un libro, lo hoje y lo volv a dejar en su sitio. Me ech en la litera, totalmente vestido, pensando en nada y sin hacer nada. Acabo de mirar estas ltimas palabras. Qu raras son, qu extranjeras! Podran ser chinas o hindes: sin hacer nada, sin hacer nada. Nada, nada, nada. Me ech a rer. Fue un autntico caquino que me sali espontneamente de los pulmones. Charles me haba asegurado que la seorita Chumley no me olvidara. La seorita Granham la seora Prettiman me haba dado un autntico augurio. Me haba lanzado sus flores! Yo sera el primero que se casara! Sin embargo, mientras segua all, echado de espaldas, de las comisuras de los ojos me empezaron a brotar lentamente lgrimas que me humedecieron las orejas y la almohada.

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Y despus me dorm! El motivo era el comportamiento totalmente inesperado de nuestro mundo. Vivamos en medio de ruidos de un tipo u otro. Siempre oyendo el sonido del mar contra el casco, los ruidos del barco, las pisadas en la cubierta, los silbatos, ac o all una voz alta y viril que maldeca, chirridos y golpes del aparejo, gruidos del maderamen; en aquellos das con demasiada frecuencia los ruidos de una pelea en una u otra parte del barco; una vez, una pelea de verdad. Pero lo que me ayud a caer profundamente dormido fue sencillamente el silencio. Quiz en nuestra parte del barco la gente estuviera agotada por la boda, pero no s si se era el motivo. Charles dio a la tripulacin un respiro y mantuvo el menor nmero posible de marineros de guardia. Como suelen hacer ellos en estos casos, el resto se fue a dormir y yo tambin. Lo que me devolvi al mundo de la realidad fue el ruido que hacan al ponerle los grilletes a Deverel! Me despert alarmado y despus comprend que aquel golpeteo metlico proceda del extremo de proa, de los ojos del barco, y que deba tratarse de Coombs, el herrero, que trabajaba en su forja. Haba llegado el momento! Como estaba totalmente vestido, salt de mi litera, me puse las botas de agua y fui corriendo al combs. El mar se extenda ante m como una capa de moar, de un azul claro, y cierta neblina reduca el sol a un redondel blanco, muy parecido a la luna llena. No haba ni un soplo de viento. Bent y el capitn haban hallado su calma chicha! Saqu el fanal del camarote, lo encend y despus fui bajando la llama. Baj las escalas, ms all de la cmara de oficiales y volv a dirigirme a la santabrbara. Por primera vez la encontr vaca, salvo por la presencia del anciano guardiamarina Martin Davies, que me sonri vacuamente desde su hamaca. Le devolv la sonrisa, dado que era imposible no hacerlo, y despus me fui abriendo camino hacia proa. Inmediatamente tuve que subir la luz del fanal. Fue un avance goteante y hmedo, pero aquella vez, por fortuna, constante. Incluso aquellos fanales que bailaban en la santabrbara estaban inmviles y ahora, entre el fanal y la calma chicha, podra haber ido corriendo por 69

William Golding Fuego en las entraas las estrechas tablas entre los montones de provisiones. Vi cosas que hasta entonces solamente haba sentido, u olido o escuchado: una enorme columna que deba de ser el cabrestante de arrastre, el brillo empavonado de caones de veinticuatro libras, todos ellos con sus tapabocas, engrasados e inclinados hacia abajo, y, ms all de ellos, pues no se trataba ms que de tubos de hierro, el brillo calmo del agua y el barro de nuestras sentinas. Dos muros, en su mayor parte de madera e irregulares, de cajas de embalaje, cajones, sacos y bolsas de todos los tamaos, algunos aparentemente suspendidos sobre mi cabeza... pero no hay forma de describir aquella bodega, apenas entrevista, parcialmente comprendida, con un camino estrecho de tablas que llevaba desde all hasta la sobrequilla. A mi derecha haba una escala que el seor Jones haba fijado con cuerdas como entrada a aquella especie de desvn que haba confiscado para utilizar como dormitorio, sala de estar y oficina. Prefer no hacerle caso y me fui abriendo camino hacia la inmensa mole del palo mayor y las bombas... Alto ah! Quin va? Qu diablo? Rediez! Pero si es lord Talbot, quiero decir el seor Talbot, caballero. Qu hace usted aqu, caballero? Casi le hago un agujero en la barriga, con su permiso, seor. Voy a... Son un ruido atronador por encima de nosotros. Tuve que gritar: Voy a proa! El cabo tambin tuvo que gritar: rdenes, seor, lo siento, seor! Cesaron los ruidos durante un momento. Mira: el primer oficial debe de estar ah a proa. Ve a preguntarle! El suboficial pareca dudar, pero el cabo que estaba con l tena algo ms de sentido y envi a uno de sus dos hombres a decirle a Charles que me haba presentado yo. Volvi diciendo que tena que esperar, lo cual me baj un tanto los humos, pero me apoy en algo que haba a mano no s lo que era y esper, tratando de adoptar el aire ms despreocupado posible. Sin darme cuenta, apagu el fanal. El grupito no hizo ningn comentario. A proa de nosotros se vean luces y se oan ruidos. Parte de las luces eran del da, como si se hubieran abierto escotillas y claraboyas dada la importancia de la operacin. Otras luces echaban humo y de vez en cuando emitan un resplandor rojo. Incluso vi cmo saltaban una o dos chispas al otro extremo del espacio abierto, donde estaba realizando el trabajo. ste se convirti en un golpeteo constante de martillo sobre hierro, como si estuvieran ponindole herraduras al barco. Entre aquella luz humeante y los ruidos metlicos me sent volver repentinamente al mundo de establos y arneses y caballos, y al calor del fuego de un herrero. Pero aquello pas rpidamente, pues lo que hacan empez a producir otro tipo de sonido: un golpeteo montono, como el de un mallete sobre madera. Guiando los ojos 70

William Golding Fuego en las entraas hacia la luz, y elevando tontamente el fanal apagado es imposible no alzar un fanal al mirar, cuando se lleva uno, logr ver entonces algunas de las estructuras que se haban levantado para impedir que el mstil se desplazara. Aquellas enormes cuerdas que iban tan tensas desde el mstil hasta los pernos al costado de la bodega estaban adrizndolo. Los tablones apoyados en el ngulo contra l actuaban como cuas de apuntalamiento. Mientras miraba, par de repente el golpeteo montono, se oy un grito y cay uno de los tablones, con una reverberacin atronadora. Me asust y asust a todos los que lo oyeron, pues surgi un clamor repentino en torno al mstil, pero qued sencillamente reducido por el famoso rugido del capitn, que, a decir verdad, celebr mucho or, pues sugera la seguridad y la conciencia de lo que se deba hacer. Al cabo de un momento con un resplandor ms brillante y ms golpeteo sobre hierro y despus sobre madera cay otro tabln, pero esta vez sobre algo ms blando, pues no son ms que un leve choque. Despus esper largo rato, mientras primero aumentaba y despus disminua la luz llena de humo, que por ltimo desapareci. Entonces empezaron los chirridos y los crujidos del metal que golpea sobre metal. Se repitieron una vez tras otra. Despus, silencio. Estaba empezando a desaparecer la luz. Bang! Era metal que se contraa, creo. A ello sigui otra vez el chirrido del metal y despus otro golpetazo. O un repentino clamor interrumpido por otro rugido del capitn. Estaba all: poda verlo, poda verle la cabeza con el tricornio! Estaba junto al pie, la carlinga, la coz, la espiga, o lo que fuera, y una vez ms, al caer el ltimo tabln, su rugido fue superior al ruido que hizo aqul. Silencio! Bang. Bang. Bang! Silencio. El capitn habl con su voz normal: Adelante. S, seor Bent, adelante. La voz de Bent: Qu te parece, Coombs? La ltima lha hecho un bujero, mi comandante. Un nuevo silencio. El quejido de un metal que se contrae y enormes chirridos y rozaduras del palo. La voz de Bent: Agua. Inmediatamente! Un chisporroteo enorme y constante! Surga vapor en el espacio abierto. Se produjo otra pausa, que pareci interminable a medida que iba elevndose y desapareciendo el vapor. El mstil chirri y cruji. Bien, muchachos. Adelante. Una tras otra, las sombras oscuras de los marineros treparon por las escalas. Entonces se oy la voz del capitn. Hablaba en voz alta y 71

William Golding Fuego en las entraas quera que todos los oyeran. Bien, seor Bent, puede uster estar contento. Creo que sta fue idea suya. Tambin t, Coombs. Agradecido, mi capitn. Mencionar a ustedes en el diario de navegacin. Muchas gracias, mi capitn. Seor Summers. Venga conmigo. Vi cmo sus formas oscuras ascendan la escala justo a proa del palo de trinquete. Lleg un marinero en mi busca: El seor Bent dice que ya puede usted venir a proa, seor. Ah, s? De verdad? Avanc hacia el palo y mir en mi derredor. All estaba Bent. Incluso con aquella luz vi que tena la expresin de triunfo ms absoluta que jams haba visto yo en rostro humano. Mir en torno a m con profunda curiosidad. Evidentemente, la operacin haba tenido xito. No poda hacer ms que examinar y tratar de comprender el mtodo seguido. El enorme cilindro del palo de trinquete atravesaba el techo de cubierta y pareca penetrar en un bloque cuadrado de madera. Como el palo tena una yarda de dimetro, cabe imaginar las dimensiones del bloque de madera en el que se asentaba. Supongo que tendra algo as como seis pies cbicos. Qu rbol! No haba visto un bloque de madera as en mi vida. A su vez, ste descansaba en un madero que recorra el barco a todo lo largo por encima de la quilla: la sobrequilla. Frente a m, al lado de popa de la carlinga, haba una plancha de hierro de la cual sobresalan unos pernos enormes. O sea, que aquellos eran los pernos puestos al rojo vivo, o al blanco, en medio de toda aquella madera seca como yesca con peligro de convertir a todo el barco en una hoguera. En la superficie de la madera ya no se vea la enorme grieta causada por el balanceo del palo. Como mnimo estaba cerrada y bien cerrada! Dios mo, la mera fuerza del hierro al enfriarse haba aplastado aquel enorme bloque de madera, de forma que la superficie se haba elevado en todas partes en forma de arrugas paralelas! Era impresionante. Me salieron las palabras sin que yo lo quisiera: Dios mo! Dios mo! La expresin del seor Bent no haba cambiado. Contemplaba el hierro. No mova ms que los labios: Bellsima forma, velse tu faz, Con calor y fro sec la humedad, Son modos... son modos... Se le fue apagando la voz. Por fin pareci verme y no creo que su abstraccin fuera fingida. Adopt un gesto de persona sociable. Bien, seor Talbot. Comprende usted lo que est viendo? Supongo que existe otra placa como sta al otro lado del bloque... de la carlinga. Y los pernos atraviesan las dos. Dentro tiene que estar ardiendo! 72

William Golding Fuego en las entraas Desech mi comentario con un gesto de la mano. Durante un momento, nada ms. Pretende usted hacernos morir a todos en un incendio antes de que terminen con nosotros los dems peligros? O se propone usted mantener ste en reserva por si logramos superar los otros riesgos que corremos? Tuvo la amabilidad de sonrer. Clmese, seor Talbot. El capitn Anderson padeci el mismo error, pero gracias a nuestra maqueta, Coombs y yo logramos convencerlo. Los conductos son mucho ms anchos que los pernos. No puede entrar el aire. Cuando al aire se le priva de oxgeno (que es su aire vital, seor mo) comienza a enfriarse y dentro de los conductos no queda ms que una capa de carbn. Pero, ve usted de cunta fuerza disponemos? Es aterrador. No hay nada que temer. Raras veces he visto algo tan majestuosamente hermoso. El palo qued tieso en cuestin de minutos! De forma que ahora podemos utilizar el mstil. Y el palo mesana. Aumentar nuestra velocidad. Llegaremos antes. Me sonrea amablemente. Est usted empezando a comprenderlo. Tuve en la punta de la lengua una respuesta irritada, pues empezaba a molestarme su condescendencia, pero en aquel mismo momento lleg del interior del hierro o de la madera un ruido fuerte que me alarm. Qu ha sido eso? Algo que se ajusta. No importa. Sin duda ya estaba previsto! Mi sarcasmo no tuvo xito. Ese ruido era el final de una fuerza moderada. Bellsima forma, velse tu faz... Era evidente que el seor Bent ya no estaba dispuesto a seguir conversando. Apoy la mano descuidadamente en la plancha de hierro y la apart inmediatamente. Eso debe de estar ardiendo todava! No, no. Hay espacio de sobra. Mi primer verso es un tetrmetro. Cmo diablo llegu a pensar que era un pentmetro ymbico? Nos falta un pie! Natura, se vela tu faz, tu admirable Forma! Ahora me va a costar trabajo la rima, porque tras personificar a Natura y mencionar a la Forma, todo ello es platnico, que no era lo que yo deseaba. Seor Bent, comprendo que est usted absorbido por la marinera, la ingeniera y la poesa, pero celebrara que tuviera usted la amabilidad de continuar nuestra conversacin anterior. Ya s que nadie debe entrometerse en los asuntos privados de un caballero, mas en cuanto hace a su servicio en el Alcyone, cuando conoci usted a la seorita Chumley... Pero aquel extrao individuo haba vuelto a quedar arrebatado. 73

William Golding Fuego en las entraas Norma, forma, horma. Esa sera una rima consonante. O calma, salma, alma, rimas populares insoportablemente vulgares. El seco fro, el calor hmedo... por qu no la seca humedad, el caliente fro... Era intil. Los hierros volvieron a golpear y se oy un eco apagado desde arriba. Empec a subir las escalas hacia aquella luz diurna modificada y despus sal a cubierta, donde el sol estaba ahora totalmente oscurecido por las nubes, y el mar ms que rizado. La parte de proa del combs estaba llena de gente. All estaban los soldados de Oldmeadow, agrupados junto a la barandilla del lado de babor. Tenan en las manos sus mosquetones. Oldmeadow tir una botella vaca lo ms lejos que pudo al agua, ante lo cual un tipo dispar, produciendo un volumen prodigioso de humo y de ruido, y levant un chapoteo de agua de mar. Ello le vali grititos de temor y de admiracin de las muchachas que los contemplaban, mientras la botella iba alejndose lentamente. As que avanzbamos! Mir hacia arriba y vi que las velas del palo mayor estaban henchidas. Unos marineros estaban ajustando una gavia en el trinquete. Oldmeadow lanz otra botella, se produjo otra explosin y otro chapoteo de agua cuando la segunda sigui a la primera. Suger entonces a Oldmeadow que echara las botellas al agua con una cuerda, de forma que le bastara cada vez con una sola, pero no me hizo caso. La compaa de la soldadesca ignorante no estaba haciendo ningn bien ni a su inteligencia ni a sus modales. No haba pasajeros por all. Evidentemente haban decidido que la mejor forma de pasar aquel momento de tranquilidad y sin problemas era dormir en sus literas. Me acarici la mejilla algo de viento. Volv al vestbulo a ver quin haba en el saln. No haba nadie sentado a ninguna de las mesas; ni siquiera el pequeo Pike. Bates! Dnde se halla el primer oficial habitualmente a esta hora del da? No s decirle, caballero. A lo mejor ha ido a echarse. Baj a la cmara de oficiales. Webber, dnde est el seor Summers? Webber hizo un gesto con la cabeza hacia el camarote de Charles y habl en susurros: Ah, seor. Fui corriendo al camarote y llam. Charles! Soy yo! No o respuesta. Pero, para qu son los amigos? Volv a llamar y despus abr la puerta. Charles estaba sentado en el borde de la litera. Agarraba con ambas manos el canto de madera. Estaba contemplando el mamparo de enfrente, o algo ms all. No cerr los ojos ni me mir. Bajo la piel curtida se adverta un color cetrino y plido. Dios mo! Por el amor del cielo! Qu pasa? Entonces volvi la cabeza, descompuesto. Charles, amigo mo! Le temblaron los labios. Me sent inmediatamente a su lado y puse la mano en el dorso de la suya. Le surc la frente una gota de 74

William Golding Fuego en las entraas sudor que me cay en los dedos. Soy yo... Edmund! Alz la otra mano, se la pas por la cara y la volvi a bajar. Cuntame, por el amor de Dios! Te pasa algo? Sigui en silencio. Oye, Charles, hay buenas noticias! Estn izando velas en los tres mstiles! Entonces dijo: Obstruccin. Qu obstruccin? Obstruccin. Es lo que ha dicho. Tengo que desistir de mi obstruccin. Anderson! Tembl como si tuviera fro. Apart la mano. Murmur algo. Ya veo cmo avanzamos. Ha tenido suerte, no? Calma chicha para hacer el trabajo y ahora... otra vez sopla el viento. Dos nudos ms, dice Anderson. Me ha dado razones. Framente. Razones? Para lo que ha dicho. Obstruccin. Estoy... no saba que fuera posible quedar tan aplastado. La sonda... pero arranc parte de la quilla. Quin sabe? Y ahora, por un nudo y medio, por dos nudos, Bent ha clavado hierros al rojo vivo en el maderamen y los ha dejado puestos. Dice que no harn ms que revestir de carbn el interior de los conductos. Me mir a los ojos. Has visto a ese hombre? Has hablado con l? He... No debo obstruirlo, entiendes? Un oficial joven y brillante... mientras que yo! Gris, demasiado viejo... No puede haberte dicho eso! Dir cualquier cosa si se trata de defender a su favorito! Todava no va a adoptar medidas, pero tengo que andarme con cuidado... hizo una pausa momentnea y despus dijo con furia sibilante de la cual jams habra yo pensado que era capaz: Andarme con cuidado! Te juro que lo vamos a aplastar! Voy a... voy a levantar a todo el gobierno de la colonia en contra suya. Voy a... Dio un respingo y despus susurr: Calla. Nada de motines. Es lo justo! Se produjo una pausa. Se llev la cara a las manos. Casi no o lo que deca, por la pena que su voz expresaba. No deseo justicia. Durante un momento, ninguno de los dos dijo nada. Despus... Charles, ya s que no soy ms que un pasajero, pero esta monstruosa... Ri amargamente. 75

William Golding Fuego en las entraas Ah, s, no eres ms que un pasajero, pero todava puedes ponerte en peligro! Y, si fuera posible hacer lo que acabas de decir, supones que me volveran a dar un destino alguna vez, por no hablar de un ascenso? Bent es una especie de meteoro, un resplandor pasajero. Los meteoros siempre caen. Charles se enderez y se cruz de brazos. No ves cmo avanza incluso con tan poco viento? Casi va a doblar nuestra velocidad. Y, no lo olvides, cada nudo que aada duplicar la entrada de agua! Est escribiendo una Oda a Natura. Ah, s? Bueno, pues dile que la Naturaleza nunca hace favores gratuitamente. Se lo dir, aunque tal afirmacin le resultar extraa viniendo de m. Creo que reconocer la fuente. Los labios de Charles haban recuperado algo de su color. Bendito seas, viejo amigo... puedo seguirte llamando as? Cielos! Puedes llamarme lo que quieras. Eres un amigo de verdad. Es tpico tuyo venir a buscarme para tranquilizarme cuando nadie... bueno. Perdona. No me estoy portando como un hombre. Vales ms que cien Bent... que doscientos Anderson! Es se mi fanal? Aquella pregunta me desconcert. Segu su mirada y levant la mano derecha con el fanal en ella. No, de hecho... No tena ganas de seguir. Al cabo de un momento, Charles se encogi de hombros. Viene de los arsenales. Bueno, qu ms da? De pronto se golpe una mano con el puo de la otra. Ha sido un reproche tan humillante, tan vergonzoso! Ha sido tan injusto... porque lo nico que he hecho yo ha sido manifestar una opinin diferente de un subordinado mo! Lo oy alguien? Neg con la cabeza. Ha observado las normas. Por eso no puedo hacer nada, comprendes? Cuando llegamos a la toldilla me habl en tono formal: Hgame usted el favor de venir a mi camarote, seor Summers. All me hizo frente. Se me qued mirando fijo bajo esas gruesas cejas y lanz la barbilla adelante. Entiendo! Ya he visto eso! Dios castiga sin piedra ni palo. Eso es para nios. Lo que me dijo ha sido peor que una paliza. Cuntamelo, te har bien. Te est destrozando, lo veo. Pero he jurado que se va a hacer justicia... juego limpio! Recuerdas? Ah, s! Hace mucho tiempo, cuando viva Colley. Ahora, qu hacer en este momento? Creo que te veo sonrer! T crees? Est arreciando el viento. Bueno, el capitn y el oficial de guardia... que se las arreglen ellos. Pero imagnate, Edmund, 76

William Golding Fuego en las entraas si este viento hubiera llegado dos horas antes... apenas puedo creer en mi propia iniquidad! Me he encontrado deseando... no, no. El mstil est reparado, ha aumentado nuestra velocidad y yo lo celebro! Todos debemos celebrarlo. Pero te digo, Edmund, que con ese fuego en el calzo voy a hacer que se mantenga una guardia ah mientras queden rastros de calor en el hierro. Es lo nico que se puede hacer. Habr de tragarme todo y obedecer las rdenes hasta el final... por qu habr personas a quienes unas cuantas frases de un hombre airado nos importan ms que la perspectiva de la muerte? Nadie debe saber, cueste lo que cueste... Qu? En este barco? Nunca he visto otro tan lleno de ecos y tan plagado de rumores! Esto debe quedar olvidado. Sin duda, esta travesa se recordar, pues promete ser la ms larga de la historia. Bueno, en todo caso, a ti no se te debe recordar ms que como el teniente que con el tiempo se convirti en el capitn Summers, y despus, en un famoso contraalmirante. Charles se haba ruborizado. Eso es un sueo, y me temo que debe seguir sindolo. Cuando me salvaste la cordura al proporcionarme ropa seca (sabes que ya no siento picor?), habl de Glauco y Diomedes. Dudo que te hayas tropezado con esa historia, igual que yo no me he tropezado con lo que son las partes de un mstil ni los detalles de la navegacin por las estrellas. Bueno. Hubo una batalla y, en ella, aquellos dos enemigos se encontraron con que eran parientes... Como ya te he dicho, no tengo ningn pariente, y lo prefiero a tenerlos como Bent o Anderson! Vamos! As est mejor. Eso es una amargura muy humana. Cunto mejor sera si te encontraras con que, adems, Bent era un gabacho! Pero yo comparo a esos dos guerreros contigo y conmigo. Ah! Perdona. Dejaron de combatir y se intercambiaron las armaduras para recordarse mutuamente. Los dioses los privaron de los sentidos, de modo que nunca advirtieron que la armadura de bronce se haba cambiado por la de oro! Yo crea que aquello no era ms que para animar el relato, pero, sabes, Charles? Ahora comprendo que es una profunda alegora de la amistad! Los amigos se dan los unos a los otros cualquier cosa que haga falta y no le prestan la menor atencin! Efectivamente! Yo creo que tu regalo de un traje de faena de marinero fue como una armadura de oro! Pues recibe la ma de bronce! El primer navo que regrese de Sydney Cove no llevar slo mi diario, en el cual se te describe con tanta admiracin, sino una carta para mi padrino con explicaciones y en la cual declarar que mereces que te den un mando inmediatamente. Primero se ruboriz y despus palideci. 77

William Golding Fuego en las entraas Te lo agradezco de todo corazn. Naturalmente, es imposible. La suerte y los ascensos me han dejado de lado. Ests en condiciones de hacer algo as? Exactamente como te he dicho. Bueno... tratar de creerlo. Voy a creerlo! No s, estoy tan poco acostumbrado a... qu? A los privilegios... a... A llevarte lo que mereces. Se puso en pie. Es como cuando el almirante Gambier me hizo guardiamarina! Llev la mano al estante y toc un libro; pareca ser de oraciones. Creo que todava no puedo enfrentarme con mis colegas. Qu vas a hacer? Ah, ya veo! Deseas meditar. Y t, Edmund... hars la guardia de media? Naturalmente. Pero si ya he dormido una siesta en previsin! De pronto me tambale y ca en la litera. Ri: Ya ves que hace viento! Eso va a someter su trinquete a buena prueba! Creo... s, creo que ms vale que salga al aire libre.

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Sal con cuidado a la cmara de oficiales. Webber estaba limpiando una esquina de la mesa larga con una aplicacin desusada y de hecho intil, pues la madera estaba demasiado manchada y rayada para sacarle brillo. Sub al vestbulo y celebr llegar al combs y agarrarme a los estayes. Efectivamente, bamos avanzando. Las cosas deban de haber sido todava ms propicias mientras yo estaba all abajo con Charles, pues estaban arriando las arrastraderas en el palo mayor, en previsin de que siguiera arreciando el viento. Vi mucha luz a proa, pero a popa haba unas nubes irregulares que no parecan tanto avanzar hacia nosotros como erguirse en forma de absurdos castillos en la tormenta. Podra haberme dado otro bao, pero no lo hice. Me mantuve a resguardo, pero contemplando aquello, hasta que vi que llegaba el primer golpetazo de lluvia a cubierta y salt para protegerme. A ello sigui al cabo de menos de un minuto una granizada de forma que los que estaban de guardia se refugiaron donde pudieron o se protegieron la cabeza con los brazos. Vi que uno de los hombres haba saltado hacia la campana y estaba agachado all, rindose de los dems. El granizo desapareci incluso con ms rapidez de con la que haba llegado. Lo sigui, como si alguien hubiera descorrido el teln en una representacin teatral, el viento, no la lluvia. En unos minutos el mundo qued en tinieblas y el mar de color gris sucio. Despus, asombrosamente, todo aquello desapareci y nos encontramos en medio del viento y del sol, de un sol esplendoroso, un sol de atardecer, un sol duro, amarillo brillante, sin rayos y yacente en el horizonte como una moneda de oro de una guinea. Pero fue desvanecindose al caer, al interponerse entre l y nosotros unas nubes plidas, de modo que al mirar hacia atrs por el costado del buque, por el castillo de popa, vi que el sol se iba poniendo por un ngulo hacia el norte. Advert unas finas nubes, justo en el cenit, que parecan avanzar lentamente mientras el viento soplaba moderado pero constante, aparentemente en su plenitud y anunciando que iba a soplar ms. Son la campanada del final del primer cuartillo. Se realiz el 79

William Golding Fuego en las entraas ritual en medio del viento y con el barco balancendose otra vez. El seor Smiles y el seor Taylor bajaron de la toldilla. Bien, seor Smiles. Qu le parece a usted este tiempo? Pero, aparentemente, el seor Smiles no tena opiniones en absoluto. Me dirig, como de costumbre, al saln de pasajeros. Bowles y Pike estaban sentados a la mesa larga, bajo el ventanal de popa. Por la fuerza de la costumbre, el puesto central, mirando a proa, se haba convertido en el mo, no s por qu. Me haba sentado all al principio y as haba seguido siendo siempre. Bowles, de forma parecida, se sentaba siempre al extremo de estribor de la mesa, que se extenda ante l. En cambio, Pike era un objeto mvil y se sentaba donde poda. Y ahora estaba ocupando mi asiento! Cmbiese de sitio, seor Pike. Tena los codos apoyados en la mesa y la barbilla en las manos. Llevaba el sombrero ladeado. Cuando me oy empez a deslizarse en el banco, con los codos todava en la mesa. Iba moviendo todo el cuerpo torpemente hacia Bowles. Qu le pasa, Pike... quiero decir Richard? Bowles respondi en su lugar. Seor Talbot, por desgracia, el seor Pike se excedi un poco anoche. Le duele la cabeza eh? Dios mo, antes usted no beba en absoluto! Bueno, algo le hemos enseado! Richard, cuando le duele a uno la cabeza, lo mejor es echarse... Pero el seor Bowles estaba negando con la suya. Qu pasa, Bowles? No es el mejor momento. Qu opina usted de este tiempo, seor mo? No s si me creer, pero el seor Smiles no ha tenido nada importante que decir. El seor Bowles mene la cabeza malhumorado. Nunca cre que fuera posible tener tanta hambre y sin embargo resignarme! Nunca cre que pudiera soportar un estado constante de temor! Igual que Wheeler. No le envidio a usted su camarote, seor mo. A m no se me aparta de mi deber por temor a las supersticiones. En un caso as puede venir bien la insensibilidad. De qu deber habla? Insensibilidad? Permtame decirle, seor Bowles... El barco cabece de repente y volvi a erguirse con igual prontitud. Al seor Pike se le cay el sombrero de la cabeza. No intent recuperarlo. Qu deber, seor Talbot? Eso es asunto mo, seor Bowles! Tras aquello quedamos los tres en silencio. El nico movimiento lo hizo el pequeo Pike. Cerr los ojos. 80

William Golding Fuego en las entraas Entr Bates, abriendo mucho las piernas para contrarrestar el movimiento del buque, que ahora era incesante. Qu te parece este tiempo, Bates? Tiene que empeorar antes de mejorar, caballero. Recogi los dos fanales y desapareci con ellos. Son el tamborileo de la lluvia en el ventanal. Todos dicen lo mismo. Quines, Bowles? Todos... Cumbershum, Billy Rogers, ahora Bates. O sea, que nos espera una buena. Se produjo una larga pausa. Volvi Bates con los dos fanales. Uno de ellos estaba encendido. De qu lado lo quieren, seores? Bowles tena un codo apoyado en la mesa. Seal hacia arriba con un dedo de esa mano. Bates llev el fanal encendido al lado de estribor y lo colg, despus tom el otro y lo coloc enfrente. Nuestras sombras iniciaron sus movimientos implacables sobre aquella mesa nada festiva. Pareca como si el movimiento fuera en aumento a cada minuto. Por lo menos los mstiles... Aguantan. S, seor Talbot. Fue una idea brillante y brillantemente ejecutada por parte de un oficial joven. Creo que los pasajeros deberamos asegurar que no se quede sin recompensa. Dejemos que la armada cuide de s misma, seor Bowles. Ha pensado usted siempre lo mismo, seor Talbot? El barco dio un salto. Reapareci Bates. Tengo que servir a las damas en sus camarotes, seores. Quieren ustedes comer sus alubias con cerdo como de costumbre? Qu crees t, Bates? Trelo aqu! Me di la vuelta en el asiento, me proteg la vista del fanal y trat de ver qu aspecto tena el mar. Haba mucho oleaje. Ninguno de nosotros tuvo nada que decir. Volvi Bates con platos de alubias con cerdo. Pike se levant tembloroso, fue tambalendose y cay en el banco colocado detrs de la mesa ms pequea. Clav en l los codos y volvi a adoptar la misma postura que antes. Examin mi plato con desagrado. Esto es poqusimo, Bates! Bates hizo una pequea pirueta de baile, gracias a lo cual se mantuvo en donde estaba. Ah, seor, es verdad, pero est muy duro y le llevar el doble de tiempo comrselo que si le dieran a usted la misma cantidad en su casa. Vete al diablo! A la orden, caballero. Qu pasa, seor Bowles? Ms vale que te vuelvas a llevar este cerdo, Bates. No estoy en condiciones. Con su permiso, seor Bowles, sera mejor que lo comiera. Es lo nico que tenemos, seor, y mientras pueda usted retenerlo, tanto mejor. 81

William Golding Fuego en las entraas Para m coac, Bates. El coac est bien, caballero. Tenemos mucho coac. Pero se nos ha acabado la cerveza fuerte y tendremos que conformarnos con la ligera, seor. Quiere usted coac para mejorar el gusto del agua, seor Talbot? Suponiendo que sea posible. El seor Cumbershum utiliza el coac para reforzar algo la cerveza, caballero. Pues voy a probar su sistema. Dios mo! Este cerdo debe de ser de hierro! Para mi gran asombro, Bates se fue corriendo hacia atrs. Al final de su carrera, cuando estaba un poco ms elevado que los que estbamos sentados a la mesa, volvi a correr hacia adelante. Bowles se llev las manos a la boca, se puso en pie y volvi a sentarse de golpe. Est usted bien, Bowles? Bowles gru: Qu pregunta ms idiota! Volvi a ponerse en pie y se fue tambaleando. Bates le abri la puerta. Creo, Bates... Tambin yo me puse en pie y fui cuidadosamente hacia la puerta. Logr llegar al camarote sin vomitar, pero despus cambi de idea y me acerqu a trompicones al combs. Me agarr a los obenques de mayor... a veces los llamo obenques y a veces cadenas, trminos ambos que son imprecisos, aunque no contradictorios. Nunca me he molestado en comprender la complejidad de aquella parte del aparejo, salvo el hecho de que mantena tieso el palo mayor y que hasta cierto punto se poda ajustar segn las circunstancias. Siempre me agarraba a lo que pudiera. Aquella vez fue una cosa enorme de madera que tena un agujero, creo que lo llaman vigota ciega, o algo as. Me qued agarrado a aquello y vi ante nosotros un horizonte que unas veces se inclinaba de un lado y otras de otro. Haba arreciado el viento, pero no mucho. Llevaba varias horas aumentando, pero lentamente, y empec a percibir aquel aumento inexorable como el motivo de la respuesta malhumorada y aprensiva a la pregunta que hacamos siempre los pasajeros. Tiene que empeorar antes de mejorar. Una vez ms, es cosa de la marinera, de ese idioma tan econmico y expresivo. Lo mismo podran decir: parece que sopla! Parece que va a moverse! Pero en la frase de advertencia se advierte un reconocimiento de ignorancia, como si esos seres cubiertos de sal reconociesen que el mar siempre puede hacer ms de lo que uno espera y dentro de nada va a hacerlo. Me di la vuelta y mir, entornando los ojos, hacia el castillo de proa del lado de babor. Lo que se avecinaba estaba all, sobre aquel horizonte ya invisible. El viento era constante como el propio fluir del tiempo, e igual de inexorable. De pronto, me sent muy cansado. No era el hambre ni el mareo. Era una terrible conciencia del peligro que 82

William Golding Fuego en las entraas corramos y de la prueba todava mayor a la que estaba a punto de hacer frente nuestro viejo barco absurdo. No deseaba nada ms que lograr la inconsciencia, y para ello no haba ms que un lugar al que ir. Volv a trompicones, baj por el vestbulo y me dej caer en la litera. Cuando me despert ya no senta nuseas, pero me qued donde estaba, pues el movimiento haba aumentado mucho. Por fin me hice fuerte, fui al saln de pasajeros y com como pude lo poco que haba. Estaba solo. No me aventur hacia el combs, pues vea cmo corra el agua por cubierta. Unos minutos antes de medianoche, cuando me abr camino hacia la toldilla, me haba recuperado del peligro de sentir nuseas. Supongo que aquellas horas de inmovilidad, o de relativa inmovilidad, si es posible tal cosa, haban recordado en demasa a mis extremidades lo que era estar en tierra, y ahora tenan que readaptarse a la triste realidad de nuestra situacin. La noche no estaba oscura, pues aunque la luna estaba tapada por las nubes, stas no eran lo bastante densas para impedir que aquella luminaria derramase su luz por todas partes. No era una noche blanca como la anterior, pero s una noche clara. Aquel viento constante que soplaba interminablemente desde el oeste haba ido aumentando su fuerza, y las olas sucesivas quedaban silueteadas, con espuma en las crestas. Charles estaba delante de m y me hice a un lado mientras se realizaba el pequeo ritual del cambio de guardia. Una vez entrada en servicio la nuestra, Charles se acurruc al abrigo de la popa. Fui a apoyarme en la escala a su lado. Te sientes algo mejor? No respondi durante un momento. Miraba hacia las amuras, pero no creo que viese el barco en absoluto. S buen chico, Edmund. Claro! Pero, cmo? Olvdate de este asunto. Totalmente. A m me resulta doloroso y para ambos resulta peligroso. Pero cmo puedo...? Djalo! S, claro. Si lo deseas. Tena la escala a mi lado. Sub lentamente por ella a la parte superior de la toldilla. Aquel brillo difuso iluminaba ahora nuestra nube de velas en los tres palos. No caba duda de que nuestro viejo barco estaba haciendo todo lo posible por llevarnos hacia Sydney Cove. Repeli una ola con una amura, y otra al nivel aproximado del palo de mesana. La estela era visible, un agua al mismo tiempo lisa y agitada ante la cual moran las olas al ir llegando stas hacia nosotros. Debajo de m, Charles sali de su refugio y fue a la regala de la toldilla de proa. All se qued, con las manos metidas en los grandes bolsillos de su capote de hule y las piernas muy separadas. Evidentemente, esta guardia de media iba a ser diferente de la otra, y no slo por el tiempo que haca. Me pareci que Charles necesitaba nimos. A qu velocidad vamos, Charles? 83

William Golding Fuego en las entraas No haba odo que me acercaba, pues se alarm al or mi voz. No lo s. Siete nudos. Quiz siete y medio. Aproximadamente ciento ochenta millas en veinticuatro horas. Nos est entrando ms agua? El arca de bomba se llena en una hora. La naturaleza nos est metiendo prisa y cobrndonos la cuenta por su ayuda. No deberamos, pues, reducir velamen? No tienes hambre t igual que todos? Ya entiendo. Claro. Verdaderamente nos hallamos en una situacin infernal. Y todava falta lo peor, Edmund. Detrs de este viento hay algo. Cmo puedes saberlo? Me refiero a una cuestin de escala. Esta vez el viento va en aumento... y tambin la calidad del viento. Ahora me preocupas de verdad. Lo dije para darle una oportunidad de olvidar sus propios problemas al tratar de que yo me deshiciera de los mos. Pero no lo logr. Sigui sin mirarme a m, sino a las amuras que, en la medida que yo pudiera ver, no necesitaban para nada su atencin, y se limit a asentir. Aquello se pareca extraamente a lo que el seor Bent habra llamado un cong. Fui al cuaderno y examin las cifras escritas en l. Ocho nudos, siete y medio, ocho y medio. Abajo estaran bombeando, no por guardias, sino por horas. Como si hubieran sentido lo que yo estaba pensando, el personal de la toldilla realiz el ritual de largar la corredera. Ocho nudos. El contramaestre me comunic a m sus cifras! Se las repet solemnemente a Charles, que de hecho debi de orlas con tanta claridad como yo. Antelas, seor Talbot. A la orden, seor. En el castillo de proa la campana del barco son dos veces y despus otra! Charles! Se ha equivocado! Debera ser una sola campanada! Por el amor del cielo, hombre, no has odo nunca hablar de la distancia navegada al este? Avanzamos una hora cada quince grados de longitud que corremos hacia el este. Aproximadamente una vez por semana perdemos una campanada en la de media, con lo cual hemos de iniciar la guardia de salida con tres campanadas. Supongo que la gente que est ah en el castillo de proa piensa que pierden una parte de sus vidas, igual que cuando se sustituy el calendario juliano por el moderno. No me interesa lo que piensen. Que cumplan con su deber y piensen lo que quieran! Seor Summers! Charles! Eso no es digno de ti! Vamos! No me desilusiones, viejo amigo! Pero si yo te considero la personificacin de la ecuanimidad! Quedamos ambos en silencio durante un rato. Despus se apart de la borda y se irgui. El hierro sigue caliente. Ahora me correspondi a m quedar en silencio, pues era evidente 84

William Golding Fuego en las entraas que l no poda dejar de pensar en el trinquete y en Bent. No supe qu hacer y me dediqu a pasearme sin rumbo por la toldilla para matar el rato. Al cabo de una hora se volvi a largar la corredera y todo se repiti, slo que ahora el barco avanzaba algo ms de ocho nudos, dijo el hombre, pero no lo suficiente para apuntarlo. Anot ocho nudos y volv a apoyarme en la escala de popa. Aquella guardia dur tres horas, en lugar de cuatro. Charles pas la mayor parte de ella sin hablar y sin ni siquiera mirarme. Aquello me irrit y me preocup tanto que cuando salamos de la guardia y bajbamos de la toldilla se lo reproch. El silencio lo puedo soportar, Charles. Pero que no se me mire... Qu he hecho yo? Se detuvo en el escaln ms alto de la escala de bajada a la cmara de oficiales, pero segua sin mirarme. T no has hecho nada. Me siento humillado, y nada ms. Sigui bajando, como abrumado. Yo, tan abrumado como l, me fui a la litera, pero la pena no bast para mantenerme despierto. Era casi medioda cuando son un golpe a mi puerta y me despert en la litera, totalmente vestido, con capote y todo! Me haba bastado con poner la cabeza en la almohada! Pase! Era Charles, pero ahora ms alegre, con el rostro animado en la maana. Reprchame lo que quieras, Edmund! Pero he estado dando vueltas al barco, mirando a la gente a la cara, mirndolos a los ojos. Anderson, Cumbershum, incluso Bent! Pero si est medio dormido! Ven!, tengo que ensearte algo. Estaba a punto de expresar mi sorpresa cuando nos vimos interrumpidos por un grito terrible lanzado por Prettiman. Incluso Charles, pese a que deba de estar inmunizado contra los sufrimientos de los otros, hizo una mueca al orlo. Vamos a cubierta. Vamos, Edmund! Tienes que ir con cuidado. El tiempo ha empeorado, como me sospechaba. Avanz delante de m hacia el combs, donde el agua espumarajeaba a la altura de las rodillas y despus desapareca. Dios mo! Arriba! Ahora empezaba por fin yo a comprender lo que era el Mar del Sur. No tenamos ms que una fraccin de velamen. Parecamos cabecear menos. Sub la escala como pude en contra del viento y, cuando salimos al espacio abierto de la toldilla, experiment algo que no me hubiera parecido posible. El viento, que en otras ocasiones me haba parecido lo bastante fuerte para abrirme la boca con su impacto, ahora me haca lo mismo en los ojos, y por mucho que apretase los prpados, los haca abrirse un poco, de modo que no poda ver ms que una luz confusa. Fui al refugio de popa y aprend a hacerme una visera con las manos, lo cual me permita ver con ms o menos claridad. Arriba del todo. Te atreves? 85

William Golding Fuego en las entraas Subi trabajosamente la escala, y yo lo segu. Eso era aire libre. Vibraban hasta los fanales en su obra de hierro pintado. Avanzamos aferrados a la barandilla, y despus, con los ojos abiertos por la fuerza del viento, nos volvimos de lado y tratamos de percibir algo, pero sin xito. No era extrao. No pareca haber nada que distinguiera el viento del agua, el agua pulverizada de la espuma, las nubes de la luz, el roco de la lluvia. Baj la cabeza y me examin el cuerpo. Segua teniendo una sombra. Pero no se deba a la ausencia o la disminucin de la luz, sino a la ausencia de niebla, de lluvia, de agua pulverizada. Charles tena la misma sombra, y ahora, al mirar yo de lado contra el viento, vi que todos los elementos de la barandilla, los soportes de carga, la propia barandilla, tenan la misma sombra. A qu hemos venido aqu? No hay nada que ver! No basta con la guardia de media? No se dio la vuelta ni replic, sino que hizo un gesto de silencio, quiz irritado. Los marineros arrastraban y levantaban aquellos mismos pellejos curiosos y tambaleantes que tanto se parecan a cuerpos humanos en la semioscuridad. Ahora vi que estaban llenos de un lquido y atados a cuerdas. Charles llevaba un gran punzn de velero en la mano y pinch varias veces los pellejos. Al agua con ellos! Los hombres apoyaron los pellejos en la barandilla y los echaron al mar. Surgi una ola, toda una meseta de agua en movimiento. En su superficie apareci una ola secundaria, se vio arrancada por el viento atronador y se lanz contra nosotros como una tormenta de lluvia. Firmes! Me di la vuelta y mir a proa a tiempo para ver cmo sta se deslizaba hacia abajo desde la meseta, que haba corrido ms que nosotros. Sent que se levantaba la popa. Me di la vuelta y vi que nos seguan otras mesetas, cada una de ellas ocultando en parte a la siguiente, una procesin monstruosa que iba cubriendo incesante el mundo y creando un lugar que desde luego no estaba hecho para los seres humanos. Qu has hecho? Mira. Segu la direccin que me indicaba. Una de las mesetas se haba levantado lentamente, con toda la agitacin del agua atormentada en su superficie, dispuesta para lanzarse contra nosotros. Despus, en el extremo ms distante de lo visible, vi un brillo plateado. Estaba extendindose, formando una especie de senda a nuestra popa, no muy distinto de la senda de luz que vemos en el agua bajo la luna o el sol. Pero era de un plateado muy suave, brillante y sin matices. Era tan clara como una senda en tierras arcillosas. Brillaba bajo las contorsiones de la espumilla, las olas sobre olas que volaban al aire como aves de pesadilla. Aceite! Un lugar no hecho para el ser humano; quiz para los dioses marinos; para esa grande y ltima fuerza que sin duda debe apoyar a 86

William Golding Fuego en las entraas todo el universo y ante la cual los hombres no pueden hacer ms que expresar las palabras que definen la vida y controlan la experiencia de los que viven. Aceite para calmar las aguas.

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Y as era. Por mucho que las olas nos persiguieran y trataran de alcanzarnos, cuando llegaban a aquella franja plateada sta las domeaba ms de lo que hubiera podido hacer un peasco o de haber sido posible un rompeolas o un muelle. Es una maravilla del mundo fsico cmo un aceite vegetal, exprimido de la ms tierna y efmera de las invenciones de Natura, puede someter la ira de una tempestad, igual que Orfeo hizo dormir a Hades! Ya s que se opina de esto que es un lugar comn, pero slo lo opinan aquellos cuyas vidas no se han visto salvadas por una capa tan fina y tan frgil! El sendero de plata se extenda ya hasta unas cincuenta yardas de nuestra proa, y el maligno mar no tena tiempo en aquellas cincuenta yardas de agua sin aceite para organizar su furia. Seguamos subiendo y bajando. El agua segua elevndose sobre nuestros flancos y convirtiendo en una baera el combs, encima del cual vibraban y se retorcan las negras barloas de seguridad, pero nuestro movimiento se haba suavizado de una forma que salvaba nuestras vidas. Charles! No lo hubiera credo! Me hizo una sea para que bajramos del castillo a la toldilla. Baj y me condujo al refugio del mamparo. Quera que vieras que tambin yo tengo mis ideas. Jams lo he dudado! Se ri nervioso. Normalmente, tendramos que ponernos al pairo y lanzar el aceite sobre las amuras, comprendes? Entonces el barco se quedara ms o menos quieto y tendramos una enorme superficie de aceite a barlovento, pero ahora no nos podemos permitir tanto tiempo. Tenemos que seguir adelante. He de decirte que nuestras reservas de aceite vegetal son limitadas, pero mientras duren, podemos correr a salvo la tormenta que nos sigue, aunque esta seguridad sea relativa. Mientras dure el aceite? Exactamente. Y el bombeo? 88

William Golding Fuego en las entraas El bombeo tendr que aumentar, naturalmente. Pero no demasiado. Hizo un gesto con la cabeza, avanz laboriosamente por la toldilla, habl con el contramaestre y despus, impulsado por el viento, descendi rpidamente y a trompicones al combs y desapareci de la vista. Yo hice lo mismo, a mi vez, sin decirle nada al oficial de guardia, por una vez con rara obediencia a las rdenes permanentes del capitn. Entr en el saln de pasajeros y llam a gritos a Bates, que me trajo alubias y un poco de cerdo. Y tambin coac, Bates. Se fue a buscarlo y yo segu sentado, protegiendo la comida, pero volvindome a un lado para contemplar nuestro aceite, nuestra senda de plata. A lo lejos volva a escuchar aquel grito terrible del moribundo Prettiman. Le deberan haber dado como regalo de boda el ludano, pens. Todos lo necesitbamos. Aceite o no, lo mejor para todos nosotros sera la inconsciencia. Me qued sentado varias horas, atontado por el mar, hasta que por fin la oscuridad me hizo ir a la litera. Ahora pareca como si la regularidad misma de nuestros movimientos, por inmensos que fueran, nos dieran tiempo para la reflexin! No puedo decir que durmiera. Tena conciencia de que el barco segua cabeceando y de que estbamos vivos. Nada ms. Creo que la falta de sueo casi me hizo perder la cabeza. Es poco lo que recuerdo de la guardia de media de aquella noche, aunque para m fue breve. Cuando me llamaron, me fui abriendo camino en medio de aquel viento constante hasta la toldilla y me acurruqu al refugio de popa. S recuerdo la luz, pues era una luz de tormenta e indescriptible, que es uno de los motivos por los que la gente que nunca la ha visto, no cree en ella. Pareca algo inherente a la atmsfera misma! Al cabo de un rato Charles se me acerc y se acurruc tambin. Vuelve al camarote, Edmund. Aqu no puedes hacer nada. Cundo va a parar? Cmo voy a saberlo? Pero tienes que bajar. Cumbershum se ha cado. Ah, qu terrible! Si hasta Cumbershum... No se ha hecho dao. Quiero decir que si alguien tan acostumbrado a este tipo de cosas... comprendes? Vamos. Ir contigo al castillo. A ti lo que ms te conviene es la litera. Qudate en ella! Aquella conversacin no fue precisamente heroica. Lo nico que puedo aducir es que si me atrev a salir a cubierta durante aquellas veinticuatro horas, eso fue ms de lo que lo hizo ningn otro pasajero. Dudo que tuvieran ms miedo que yo. Quiz es que sencillamente tenan ms sentido comn. En el saln de pasajeros Bates me dijo que los emigrantes y los marineros que no estaban de guardia haban recibido permiso de Charles para seguir teniendo las hamacas tendidas y para yacer en ellas. No puedo imaginarme en qu estado se hallaba aquel puente hacinado, pues de vez en cuando las olas parecan invadir el combs y bajar al castillo de proa como una 89

William Golding Fuego en las entraas cascada. Cabecebamos algo, pero, aparte de eso, el barco pareca moverse arriba y abajo sin hacer guios, como si fuera recorriendo un estrecho canal que le negara cualquier otro movimiento. Por fin fui a mi camarote, ca en la litera y me qued en ella, agotado, aunque no haba hecho nada. Incluso logr dormir y me despert en medio de una gris luz matutina mientras el viento segua atronando. Cmo me oprimi el pobre corazn aquel despertar a un ruido implacable y con aquel movimiento! Qu efecto les estara haciendo a las nias? O podran sus padres y amigos persuadirlas de que todo iba bien? Ah, no! Las plidas caras, las temblorosas bocas hablaban en un idioma ms claro que las meras palabras. La voz que trata de susurrar, que despus se vuelve repentina e imprevistamente alta, los ataques de ira, las lgrimas, la histeria... no, no creo que las nias dejaran de darse cuenta, pobrecillas! Empez la tarde sin que se modificara nuestra situacin antes de que lograrse animarme lo suficiente para salir de la litera. Lo hice impulsado por la ms baja de las necesidades; despus, con capote y todo, fui al saln. All estaba el seor Bowles, sentado bajo el ventanal y contemplando el vaco. Me sent a su lado y empec tambin a contemplar el vaco, pero el sufrimiento ante aquel vaco tena un matiz de camaradera. Al cabo de un rato habl: Bombeo. S. Dentro de poco nos necesitarn tambin a nosotros. S. Francamente... Se produjo otro largo silencio. Despus Bowles carraspe y volvi a hablar: Francamente, me pregunto si debera abandonar toda esperanza, irme a rastras y agazaparme en mi litera... Yo ya lo he hecho. No sirve de nada. Se abri de un golpe la puerta del saln. Entr tambalendose Olmeadow, el joven oficial del ejrcito, que se lanz hacia el banco que haba ante nosotros. Jadeaba. Tena toda la cara manchada. Supongo... que ustedes creen que el barco entero est a su servicio. Eso es un insulto? Eso es digno de usted, Talbot! Cuando tenga usted las manos as, entonces podr hablar! Las abri para ensernoslas. Tena las palmas llenas de ampollas y de sangre. Es del bombeo. Se ha llevado a mis hombres sin ni siquiera pedirme permiso! Sus hombres a bombear, fue lo que dijo. El seor Summers! Su compadre, el maldito teniente Summers... Retire usted lo dicho! Seores, seores! Estoy harto de usted, Oldmeadow! Tendr usted que responder de esto! 90

William Golding Fuego en las entraas Cree usted, Talbot, que le voy a pegar un tiro, para evitarle la molestia al mar? Le dije a Summers: Por qu no puede usted llevarse a los pasajeros, Bowles, Pike, Talbot, Weekes, Brocklebank? Hasta ese viejo borracho podra aguantar un minuto o dos. Yo estoy... Oldmeadow se derrumb sobre la mesa. Bowles se levant y se dirigi trabajosamente hacia l. Oldmeadow gru: Djeme en paz, maldito sea! Se irgui y se dirigi a trompicones a su conejera. Bowles subi la pendiente, despus la baj hacia su asiento y cay en l cuando el barco suba y lo golpe. All nos quedamos sentados los dos sin decir nada. A media tarde me separ de Bowles y fui al excusado, donde me sent junto a la cuerda vibrante que ayudaba a arrastrar tras nosotros los pellejos de aceite. Pese a aquella senda, el lugar pareca pasar tanto tiempo bajo el agua como sobre ella. Cuando volv al saln en medio de una cascada de agua, Bowles se haba ido. Apenas haba llegado a mi asiento cuando se abri la puerta y entr Pike. Tena muy poco que lo hiciera agradable a la compaa de otros hombres, pero no caba duda: su diminuta estatura lo ayudaba claramente a no caerse. Esta vez lleg patinando, o quiz levitando, por la inquieta cubierta, y aterriz en el banco frente a m como un pjaro en una rama. Estaba plido, pero pareca sereno. Buenas tardes, Edmund. Es una tempestad terrible. Ya pasar, seor Pike. Ay, Dios. Bowles, Oldmeadow... y ahora t! Sea: Richard. Parece ms natural, Edmund, no crees? No, no creo. Como ms amistoso. Bueno, en... cmo est tu familia... Richard? La seora Pike... quizs hayas sabido, Edmund, que hemos tenido unas palabras. Ocurre en todas las familias, Edmund, entre los casados... Lo dudo. Pero es que t no ests casado, o s? Qu diablos quieres decir con eso? Los casados lo comprenden. Desde que el seor y la seora East han empezado a ayudar a la seora Pike, nuestras nias van mejor, no cabe duda. Ya era hora de or buenas noticias. S. Sabes?, estoy convencido de que hace unas semanas, cuando la sonda arranc un pedazo de la quilla de balance... Seor Pike, habla usted como un marino profesional. ... Yo estaba convencido de que iban a morirse. Pero desde que adoptamos la idea del seor Bent, han mejorado inmensamente. Otra de las ideas del seor Bent? Dijo que se estaban debilitando por el mareo y por el movimiento continuo. Dijo que a Nelson le pasaba lo mismo. Ay, no! Dijo que Nelson hizo que le preparasen un catre de forma que 91

William Golding Fuego en las entraas se desplazara con el movimiento del barco. Dijo... Me haba puesto en pie y ca de lado. Pero esa idea la tuve yo! Dijo que si las ponamos en hamacas, los movimientos les resultaran ms soportables y creeran que se trataba de un juego... Pero sa fue exactamente la idea que tuve yo! No importa quin tuviera la idea, Edmund. Ha funcionado y desde entonces no cesan de mejorar. Fui all, fui al camarote. Llam y abr la puerta. Estaba la seorita Granham. Me mir cuando abr la boca para contarle esa misma idea, pero antes de que pudiera decir una palabra me... me hizo callar! Aquella mirada acerada! Vyase, seor Talbot. No diga nada. Como te digo, Edmund, no importa quin tuviera la idea, no? Lo que importa es que estn mejorando. Voy a estrangular a esa mujer! A quin, Edmund? Slo porque l tenga el pelo amarillo y cara de nia... que Dios fulmine y condene mi alma a la eterna perdicin! Edmund, Edmund! Me sent de golpe. Senta calor bajo el capote y saltaba en el asiento. Volv a maldecir y me abr el capote. Se ha dedicado deliberadamente a humillarme desde que nos conocimos! Por qu te enfadas? Estn mejor! Me alegro, Pike... Richard. Sea, Richard. Me alegro mucho. Tus nias estn mejor y eso es lo nico que importa. Voy a... La seora East es muy amable. Les canta canciones y se las ensea. Creo que Phoebe no est dotada para la msica, pero Arabella canta como un jilguero. Yo tambin tengo muy buena voz, ya sabes. Lo supongo. Ests hablando muy raro, Edmund. Has estado bebiendo? Supongo que sigui hablando. No le hice caso. Era muy difcil no hacerle caso. Cuando volv en m, estaba solo. Bates! Dnde diablo est mi coac? Tenga, caballero. Me lo ha dado Webber. Tenemos que administrarlo con cuidado. Treme ms. Caballero? Le alargu la copa vaca y se la llev. All empez todo. Se trata de un perodo que todava me avergenza y que seguir hacindolo, creo. Una rabia alimentada por la rabia. Naturalmente, era culpa de la seora Prettiman... pero l, Bent, con aquel robo descarado de mi idea para ayudar a las nias... la haba aceptado de l, haba aceptado de l lo que no quera aceptar de m. Vyase, seor Talbot. No diga nada. Los dos coligados... 92

William Golding Fuego en las entraas Lleg un momento en el que me encontr en pie en el vestbulo sombro, con el agua trazando diagonales y tringulos que se consuman contra las puertas y los mamparos. Tuve la idea de enfrentarme con ellos, pero, dnde estaba Bent? Por eso fui a buscarlo y sal torpemente al aire, donde los pasamanos negros temblaban sobre el agua y bajo ella, y all, como ordenado por el Destino, lleg precisamente l, quiz saliendo del castillo de proa, donde haba estado, quiz, haciendo algo con su obra de hierro. No pareci verme, sino que se quit el sombrero, se sacudi el pelo amarillo con aparente alegra al verse liberado del hedor de las cubiertas inferiores y, justo cuando estaba yo a punto de dirigirme a l, pas apresurado a mi lado como si yo no existiera. Lo segu inmediatamente al vestbulo. Bent estaba examinando gravemente las rdenes permanentes del capitn, balancendose al mismo ritmo que el barco mientras el agua de mar le baaba las botas. Es que no conoce usted ya las rdenes permanentes del capitn, seor Bent? Ms vale que se vaya a ocupar de sus cosas: robar ideas, arrancar pedazos del barco o agujerear la quilla con uno de los mstiles. El seor Bent me mir de arriba abajo. Si lo logr, pese a mi estatura, se debi a que yo me aferraba a la barandilla junto a mi camarote. El que haya un agujero o dos en la quilla de un barco no tiene importancia, Talbot. Si saca uno la estopa de un bote y clava un cuchillo en medio, si el bote va lo bastante rpido, toda el agua que se cuela va desapareciendo. Dnde ha robado usted esa idea? Yo no robo ideas! No estoy seguro de ello. El que est usted seguro o no poco importa. Las nias corran peligro. Todos corremos peligro, idiota! No me llame idiota! Seor mo, no me insulte! Pues es usted un idiota! No se lo consiento! Tendr usted que responder por eso! Escuche, Bent! Fue en aquel momento cuando, al menos en lo que a m respecta, toda la conversacin se fue haciendo incoherente. No quiero decir ininteligible, pues cada observacin o frase por s mismas tenan sentido. Pero juntas resultaban confusas. El seor Bent pareca estarme relatando la historia de su familia en tono cada vez ms acerbo, mientras yo lo acusaba de deshonestidad. l replic que yo era un prfido, como todos los de mi raza! Repliqu con una amenaza de violencia e hice concretamente la sugerencia de pegarle un tiro a un joven de origen francs. A ello replic l con una breve descripcin: Ah, los ingleses! Cuando los ve uno por primera vez los encuentra desagradables, pero cuando llega a conocerlos, el desagrado se convierte en autntico odio! Se abri la puerta del camarote de Prettiman y asom la seora 93

William Golding Fuego en las entraas Prettiman. Haba vuelto a ponerse en traje de faena. Vio quines estbamos all y volvi a desaparecer rpidamente. La abundante cabellera de la seora Prettiman estaba totalmente despeinada. Casi no habamos visto de ella ms que la cara y los cabellos. En el silencio entre Bent y yo que sigui a aquella aparicin y repentina desaparicin omos un grito del seor Prettiman. Pero el silencio aclar nuestra confusin y exacerb la disputa. En resumen, Bent y yo seguimos discutiendo junto a la puerta. Yo lo acus claramente de robarme la idea para tratar a las nias de Pike: hamacas, al estilo de Nelson. Lo neg diciendo que haba llegado a la misma conclusin que yo, pero por su cuenta. Deca creer ms bien que yo le haba arrebatado la idea de l, en lugar de lo contrario! Llegamos a una situacin absurda, de mutuos empujones, durante la cual afirm saber cmo ayudar al seor Prettiman, en cuyo momento creo que afirm saber lo mismo y que haba ido al vestbulo pensando en ello. En aquel momento apareci en la puerta la seora Prettiman, con los cabellos decentemente tapados, y nos hizo unos reproches que nos habran hecho calmarnos de no haber estado tan furiosos. Discutiendo y empujndonos al mismo tiempo, con voces y golpes, entramos en el camarote. Dijimos al hombre y la mujer lo que nos proponamos, pero ambos al mismo tiempo. Prettiman grit: Cualquier cosa, lo que sea, para poner fin a esta agona! S! Denme la vuelta si ustedes quieren! Bent lo tom de los hombros, mientras la seora Prettiman nos gritaba. l tena las piernas fuera de la litera y trataba de no gritar. Le pas un brazo bajo la cintura hinchada... la piel resultaba repugnante al tacto, dura como la madera y ardiente como un plato de comida. Bent me dio un empujn gritando algo, y yo me ca sobre las piernas del pobre Prettiman. De no haberlo sostenido el reborde de la litera, lo habra tirado al suelo. Ante mis ojos, el hombre se puso blanco, como si se le hubiera retirado la sangre de la cabeza. Se desmay. Bent y yo, ahora compungidos y avergonzados, dimos la vuelta a aquel cuerpo exnime, volvimos a colocar las almohadas, ajustamos la ropa de cama con el mximo cuidado... La seora Prettiman habl con aquella voz acerada de institutriz: Lo ha matado usted. Es verdad que los ojos pueden relampaguear. Yo lo vi.

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Fui yo el primero en salir del camarote. Sal a trompicones, sin osar enfrentarme con aquella mirada ni con lo que aquella mujer pudiera decirme. Al salir no le vi la cara a ella, sino nicamente a Bent, estupefacto, plido y preocupado. Llegu a mi camarote y me met en la litera como si fuese una urna en la que me pudiese refugiar. Creo que me tapaba las orejas con las manos. Lo ha matado usted. Intil describir la angustia que senta yo. Durante la travesa haba sufrido varias conmociones y averiguado acerca de m mismo unas cuantas cosas que no me agradaban demasiado. Pero aquel nuevo acontecimiento era como caer en las tinieblas de un pozo insondable. La verdad es que al final, en algn punto de aquellas tinieblas, me encontr articulando unas plegarias espontneas, que segn me salan de los labios saba que eran intiles, pues se dirigan a un Dios en el cual yo no crea. Supongo que fue as como se inventaron los dioses, pues me encontr rezando para que ocurriese un milagro: que no hubiera ocurrido aquello! No creo que deban interpretarse de ningn modo aquellas plegarias, salvo que se considere que la nica respuesta adecuada es ridiculizarlas. Contenan muy poca consideracin por Prettiman, alguna por la seora Prettiman, viuda incluso antes de lo que ella esperaba; pero, en suma, aquellas plegarias eran por Edmund Talbot! ste lleg incluso a pensar en la ley tal como se aplica a conceptos de asesinato, homicidio, lesiones y premeditacin. No fue sino con gran lentitud, mientras el viento atronador iba sonando con notas todava ms bajas, como vi que legalmente nada de aquello era aplicable y que la pena ms grave que poda sufrir yo sera la desaprobacin de los pasajeros y los oficiales y el desagrado implacable, la enemistad femenina enconada de la seora Prettiman. Que sea ste un relato cabal de mi locura: incluso me vi, tras la muerte de aquel hombre, ofreciendo mi mano, el ltimo sacrificio de todos los imaginables, a aquella dama! Pero incluso en mi desesperacin, aquello no encajaba. Sera una viuda acomodada y podra elegir donde quisiera, y, desde luego, su eleccin no sera la de Edmund Talbot. Podra ser y con 95

William Golding Fuego en las entraas un relmpago de percepcin positiva me sent seguro de que as sera Bent! Comprara a Bent, con su pelo amarillo! Cuando os salir de mi camarote ya atardeca. Me deslic al saln vaco y fui a buscar a Bates, lo encontr y le ped agua con un susurro. En el camino de vuelta, tras bebrmela, hice una pausa furtiva junto al camarote de Prettiman, pero no o nada. No haba odo su voz, ni un grito ni un gemido, desde aquella ocasin fatal. Fui a mi camarote y me sent en mi silla de lona. La verdad era que no quera hacer dao a la dama. Por mucho que censurase su moral, no quera que sufriera. De hecho, me dije que quienes tienen el techo de cristal no deben lanzar piedras, pero esto no es sino un indicio de la confusin de ideas y de sensaciones en que me hallaba. Si yo haba mariposeado no era ms que lo previsible en un joven, mientras que la seora Prettiman... ah, cun diferente era aquello! Ms adelante, hacia las once de aquella misma noche, os salir una vez ms. Segua sin orse ningn ruido en el camarote de Prettiman. Tabale suavemente en la puerta, pero ni la seora Prettiman vino ni Prettiman respondi. Fui al saln, pensando que podra beber algo, lo cual a su vez me permitira enfrentarme con algn alimento, pues saba que tena que comer, pese a mi estado de nimo y a lo que haba pasado. Abr la puerta del saln y all me qued sin poderme mover. La seora Prettiman estaba sentada en mi sitio de costumbre, junto al ventanal de popa. Bates le estaba retirando un plato y un cuchillo. ste me mir al darse la vuelta, pero no dijo nada. Tampoco yo. Entre, seor Talbot. Bates cerr la puerta detrs de m. Avanc cuidadosamente hasta la mesa ms cercana y me sent en el banco, dndole la cara. De los dos fanales que se balanceaban juntos del techo, slo estaba encendido el del lado de babor. Le iluminaba el lado izquierdo de la cara. Ella esper. Lo siento terriblemente, seora. Se mantuvo en silencio. Seora, qu puedo decir? Me contemplaba y segua sin decir nada. Por el amor del cielo, seora! Est... ha...? Segua inmvil como un juez. Respira. Ay, gracias a Dios! Sigue inconsciente. Casi no tiene pulso. Ahora me tocaba a m permanecer en silencio, imaginando cmo el corazn se le iba parando cmo el pecho apenas se poda levantar para introducir el aire rancio del barco. La seora Prettiman junt sus manos, manos pequeas, en la mesa ante ella. Era ms una postura enjuiciadora que de oracin. Est con l la seora East. Ahora vuelvo yo all. El seor East ha dado a conocer la noticia por todo el barco. 96

William Golding Fuego en las entraas La noticia, seora? El seor Prettiman est murindose. Creo que lanc un gemido o un suspiro. No habl. La seora Prettiman volvi a hablar. Pero le haba cambiado la voz. sta vibraba con una ira enorme y apenas controlada. Usted no comprende, verdad? Nunca lo ha comprendido, verdad? Este viaje, seor Talbot, ser famoso en la historia... no por usted, no por ninguno de ellos, sino por l. Usted crea que era una comedia, seor Talbot. Es una tragedia... Ah, no por usted! Lo es por el mundo, por este nuevo mundo al que nos acercamos y al que esperamos llegar. Las preocupaciones de usted quedarn olvidadas y desaparecern, igual que desaparece la estela de un barco. Yo vi cmo llegaba usted a bordo, con todos sus privilegios, con un aura de gloria ficticia! Ahora ha entrado usted con sus torpes pasos en un lugar que no comprende y donde no es usted bien recibido. l lo considerar a usted con indiferencia, no como un hombre, sino como un agente de su muerte, igual que una percha cada del mstil. Estar por encima de negarle a usted el perdn. Pero yo estoy por encima de ello, seor mo, y jams, jams, lo perdonar! Se puso en pie tambalendose. Trat de erguirme, pero me detuvo con un gesto. No me insulte usted ponindose en pie en mi presencia. Una vez, recuerdo, cuando el barco se mova demasiado para mis dbiles extremidades, me ayud usted a llegar a mi camarote. No se ponga en pie, seor Talbot. Y, sobre todo, no me toque! Esto ltimo lo dijo en un tono tan mortfero que me puso los pelos de punta. Se march rpidamente. O cmo se abra y se cerraba la puerta, pero no me di la vuelta. Me qued cado sobre la mesa que ni siquiera era la ma de costumbre, aplastado por la humillacin y el dolor. Todo lo que hubiera podido decir, mis excusas, incluso quiz la osada del desprecio, haban cado con mis torpes pasos. No s cunto tiempo pas hasta que sent una mano en el hombro y una voz conocida al odo. Tenga usted, caballero. Coac, caballero. Lo necesita. La amabilidad de aquel hombre era demasiado para m. Entre las manos me cayeron en la mesa lgrimas ardientes. Gracias, Bates... gracias... No se ponga usted as, caballero. Da miedo, verdad? No me gustara ser un nio a su cuidado! Aquello me hizo rer, aunque despus me atragant. A m tampoco, Bates. Pero te aseguro que me hizo sentirme como un nio! As son las seoras, caballero. Las mujeres corrientes son distintas. Si una mujer se pone tonta, siempre se le pueda dar una guantada. Hablas como un experto. Estoy casado, seor. Gracias, Bates. Puedes retirarte. Volv a quedarme solo, con la copa en las manos. Me pareci que, 97

William Golding Fuego en las entraas si acaso, el barco se mova ms, pero no me importaba. Puedo decir sinceramente que en aquel momento no me importaba que nos hundiramos o no. En alguna parte son el silbato de un ayudante de contramaestre. Era mi guardia, la hora de hacer la de media con Charles en aquella oscuridad que nos aislaba. Llev la copa al vasar, la coloqu en un hueco adecuado y sal al vestbulo. Haba gente, pero no era la de la guardia de servicio. Cuatro de los emigrantes tres mujeres y un hombre esperaban junto al camarote de Prettiman. Vi de qu se trataba. Haban venido, al cabo de tan poco tiempo de felicitarlo por su boda, para decir adis a un moribundo! Aquello era demasiado. Fui a tientas hasta el combs y despus me agach para protegerme del viento. Otros estaban haciendo lo mismo, entre ellos Charles. Relev al seor Cumbershum de la guardia. Me apoy en el mamparo bajo el castillo. Al cabo de un rato lleg Charles, que hizo lo mismo a mi lado. Ha amainado algo el viento. Creo que seguir bajando poco a poco. Pero quiz tarde bastante. Se separ del mamparo con un esfuerzo, fue al costado del barco y contempl nuestra estela. La luz del farol haba bajado. Volvi otra vez. Todava nos queda aceite. De hecho, creo que de momento casi ni lo necesitamos. Pero seguro que si subimos los pellejos, el viento se vuelve a levantar y tendremos que volverlos a echar. Es un problema. Lo importante, adems de rebajar las crestas de las olas, es que estamos seguros de que no sube el aceite a bordo. Por eso insist en este sistema tan complicado de echar los pellejos de aceite bajo la popa, y no por la proa. Si los hubiramos echado por la proa, cada vez que nos entrara agua, o incluso espuma, habra quedado una pelcula de aceite en cubierta. Imagnate, con este tiempo, tratar de mantenerse en pie si tuviramos que pisar en una capa de aceite! Se qued callado un momento, fue al otro lado del barco, mir a popa y a proa y regres. Por lo menos avanzamos bastante para un barco casi sin velamen. Casi cinco nudos! A m me bastara... pero eso lo sabes t igual que yo. Bueno, mantengamos el nimo hasta que pase algo. Se acerc el ayudante del contramaestre. Un mensaje del seor Cumbershum, seor. Hay mucho movimiento en la cubierta de bateras, seor. Es gente que trata de ir a popa para ver al seor Prettiman y casi no pueden pasar por culpa de las hamacas. El seor Cumbershum pide que se prohba el paso por el combs a todos los que no sean de la guardia, por si a esa gente se les ocurre pasar por all, seor. El hombre dej de hablar y solt una bocanada de vapor. Lo has dicho muy bien, ayudante! Gracias, seor. Dile al seor Cumbershum que estoy de acuerdo. No tiene que haber en cubierta ms hombres de los necesarios con este tiempo. Y mujeres, seor. Con ms razn. Adelante. 98

William Golding Fuego en las entraas El marinero se fue corriendo a llevar el mensaje. Durante un instante nos llenamos de espuma blanca, en medio de la cual se vean las barloas que cruzaban tensas el combs. No dices nada, Edmund. Tragu saliva, pero no habl. Vamos, Edmund. Qu ha pasado? He matado a Prettiman. Charles no dijo nada durante un momento. Fue hacia proa, contempl la bitcora, fue a un costado a contemplar nuestra brillante estela y despus volvi a mi lado. Ests hablando de la pelea que has tenido con Bent. Mato lo que toco. Mato a la gente sin saberlo. Eso me parece un tanto teatral. Colley, Wheeler y ahora el tercero... Prettiman. Que yo sepa, no has matado a nadie. Si de verdad hubieras matado a alguien, como hacen a veces los marineros, no hablaras de ello. Ay, Dios. Vamos. Ests seguro de que ha muerto? Est inconsciente. Casi no tiene pulso ni respira. La gente corre a verlo. Ella... Estabas borracho? O achispado, como t dices? Me haba tomado dos copas de coac. Nada excesivo. Estaba cambindolo de popa a proa... Para mi gran asombro, Charles solt una carcajada. Se control inmediatamente. Perdona, amigo mo, pero, verdaderamente, de popa a proa! Dominas el idioma del mar mucho mejor que un marinero! Ahora ten calma. No has matado a nadie y no tienes por qu organizar una tragedia. Es que ellos (los emigrantes y, segn creo, los marineros) van todos a verlo para decirle adis. Se han adelantado tanto como t. Que yo sepa, t estabas tratando de ayudar... Cmo lo sabes? Dios mo, acaso crees que la noticia de vuestra pelea y su resultado no se conoci inmediatamente en todo el barco? Por lo menos, hizo que dejaran de pensar en nuestra situacin. Me ca encima de l. Verdaderamente, manejas bastante mal tus extremidades, amigo mo. Prefiero creer que aprenders a controlarlas cuando... seas mayor. Cunto falta? Para qu? Para que muera. Me conmueve la fe que tienes en m, Edmund. No sabemos si va a morir. El cuerpo humano es algo misterioso. Te sentiras ms tranquilo si enviase a alguien a preguntar cmo est? Te lo ruego. 99

William Golding Fuego en las entraas Charles llam al ayudante de contramaestre y le orden que bajase. Esperamos en silencio. Charles contemplaba el aparejo con aire preocupado. Desde la ltima vez que haba estado yo en cubierta haban aparecido nuevas velas. Haba incluso una gavia nueva en sustitucin de la que haba visto yo salir volando de las relingas. Tambin haba algo distinto en lo que poda yo distinguir del agua en nuestro derredor: las formas de las olas, donde, antes, pareca que la superficie estaba aplanada y alisada. Volvi corriendo el ayudante del contramaestre, inclinado contra el viento. La seora dice que no ha habido ningn cambio, seor. Muy bien. El marinero volvi a su puesto junto al cairel de proa de la toldilla. Charles se volvi hacia m. Has odo? O sea, que no hay que preocuparse antes de que sea necesario. No puedo evitarlo. Buena la he hecho! Muchacho, has sido torpe, impulsivo, un poco tonto. Si se muere, o ms bien cuando se muera... O sea, que se va a morir! Ya se estaba muriendo antes de que t le cayeras encima! Dios mo, creas que en unas circunstancias as un hombre puede sobrevivir con el cuerpo hinchado como un meln y con el color de una remolacha demasiado madura? Est reventado por dentro, donde dudo que ni un cirujano pudiese hacer nada. Quiz hayas acelerado el proceso, nada ms. Ya basta con eso. Ella me odia, me desprecia. Cmo puedo seguir en el mismo barco que ella? No te queda otro remedio. S sensato. Por Dios santo, ojal tuviera yo tan pocas cosas que lamentar como t. Eso es una bobada. Nunca he conocido hombre tan bueno como t. No digas eso! Puedo decirlo y lo he dicho. Me he dado cuenta de que la guardia de media es un buen momento para el intercambio de confidencias de hombre a hombre. Creo que cuando recuerde esta travesa, estas guardias de media sern para m unos recuerdos preciosos, viejo amigo. Tambin para m, Edmund. Despus de esto ninguno de los dos habl durante un rato. Por fin, Charles rompi el silencio entre nosotros. De todos modos, hemos vivido en mundos tan diferentes que resulta asombroso que tengamos algo que decirnos. Yo he reconocido tus cualidades, que no tienen nada que ver con ningn mundo, aunque t te empees en mezclarlo en la conversacin... Bueno. Creo que eso es algo todava ms misterioso que el cuerpo. No hablemos ms de eso. Adems con voz sonriente, quin no se hara amigo de un joven caballero que le promete la luna 100

William Golding Fuego en las entraas y las estrellas? El ascenso es algo mucho ms terrenal. Y cmo definiras t la forma en que yo ascend (pues eso pareci ser, y de hecho fue) de marinero a guardiamarina? Y todo se ha debido a mis problemas. No puedo creer que jams hayas tenido problemas! Qu aburrido me haces parecer! Bueno, quiz lo sea. Cuntame. Me mir con un rostro que resplandeca en la oscuridad. No te reirs de m? Deberas conocerme mejor! T crees? Bueno... ya sabes que en el castillo de proa hay que vivir y dejar vivir, pues apenas hay sitio para tender la hamaca. A nadie le importa que alguien se ponga a leer un libro, sea el que sea. Me escuchas? Soy todos odos. Estbamos fondeados. Era un momento de respiro, pero yo formaba parte de la guardia del ancla. El que me pusiera a leer no tena nada de malo, pero el oficial de guardia me pill. Me estaba haciendo reproches para mostrar cun estricto era, cuando de repente mandaron ponerse firmes a todos. Haba llegado el almirante Gambier. Jimmy el Pelma? Es lo que le llamaban algunos. Ese s que era un hombre bueno. Me pregunt qu haba hecho de malo y le dije que leer cuando estaba de guardia. Me dijo que le enseara el libro, as que lo saqu de detrs de la espalda y lo mir. Hay un momento y un lugar para cada cosa, me dijo, y se march. El jefe de la guardia le dijo al suboficial que me asignara un servicio de polica durante aquel tiempo, como castigo. Pero antes de que terminara el da, me mand a buscar el capitn Wentworth. Summers, has sido muy listo, me dijo. Prepara tus cosas. Te vas al buque insignia como guardiamarina. Me avergenzo de ti, Summers. No vuelvas. Pero, qu libro era? Ah, ya veo! La Biblia! El capitn Wentworth no era muy religioso. Y as fue como empezaste a ascender? Exactamente. Me sent estupefacto. Nos separaban millas de distancia! No se me ocurra qu decir. Ahora me tocaba a m avanzar hacia la borda y quedarme contemplando la estela. Volv e hice como si contemplara preocupado el estado de nuestro velamen. Tienes razn, Edmund. Podemos soltar un rizo. Llam al ayudante del contramaestre, que hizo sonar la orden desde la regala de la toldilla de proa, y despus volvi a trompicones ayudndose de una barloa de seguridad, con el agua hasta las rodillas, e hizo lo mismo en el castillo de proa. Sombras oscuras de hombres subieron hacia los flechastes y por las gavias. Vamos ms rpidos as? 101

William Golding Fuego en las entraas No ms que antes. Volv a callarme. Por lo menos, Edmund, no te has redo. No encaja contigo. No te haces justicia! Ah, s. Todo lo que soy se lo debo a aquel hombre bueno... es decir, despus de ti! A Gambier? Supongo que me consideras un cnico, pero creo que ms vale que el relato de la actitud del capitn Anderson y de cmo Gambier te hizo guardiamarina quede entre nosotros. Lo primero, s. Pero, por qu lo segundo? Amigo mo! La recomendacin de Jimmy el Pelma podra servirte de algo si hubieras optado por la Iglesia... qu pasa? Nada. Pero no te va a servir de mucho en un servicio de combate! Dios mo! Sera como si el pobre Byng fuera testigo de tu valor. Eso no dice mucho del servicio! No, no! Bueno, por lo menos hemos logrado que te olvides de tus problemas de momento. Ya puedes salir de guardia e irte a dormir. Tengo que terminar la guardia contigo. Pareci sorprendido ante mi tono serio y decidido, e incluso se ri un poco. Como he dicho, creo que entonces no haba comprendido todava por qu me haba dado una excusa para sacarme del camarote durante cuatro horas de la noche, y yo crea de verdad que haca un servicio til! Ahora me ro un poco, igual que l entonces. Pero, efectivamente, la guardia cambi poco despus de que dijera l aquello. Fui a mi litera, vadeando entre aguas que corran y cantoneaban de un lado a otro del vestbulo. El viento ruga, pero por lo menos no atronaba. No puedo decir que durmiese, pues me qued a la escucha de Prettiman, que creo debe de haber estado sumido en un sueo inducido por las drogas, pues no dio ni un grito. El resto de la noche lo pas mal. Por fin me dorm, pero a una hora en la que ya deba de ser pleno da fuera. Sin embargo, me despert decidido a quedarme donde estaba y donde pareca que por lo menos no podra hacerle dao a nadie. Pens que ahora poda dar un tipo de grito que Prettiman ya no poda dar.

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William Golding en las entraas

Fuego

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Cuando por fin consult el reloj de repeticin, hall que ya eran las diez menos cuarto. Saqu el instrumento de debajo de la almohada y lo examin con una cierta incredulidad, pero, desde luego, las agujas confirmaban el mensaje sonoro. Llegu a la conclusin de que efectivamente haba dormido, pero no podra imaginarme cmo ni cundo. Tampoco sent los efectos benficos del sueo. Estaba completamente vestido y me reproch a m mismo este abandono de mis propias normas. Cuando uno empieza a meterse en la cama todo aparejado, por as decirlo, no se sabe dnde va a terminar! A partir de ah se puede caer en las normas, o ms bien en la falta de normas, del Continente. Sin embargo, ya no caba reparar aquella omisin. Me levant de la litera, me puse las botas de agua, que ya estaban dispuestas, y fui primero al excusado y despus al saln de pasajeros. Aunque todava no era medioda, all estaba el pequeo Pike con un vaso de coac en la mano. De hecho, pronto result evidente que, en lo que a l respectaba, no era temprano, sino tarde. Despus me enter de que su poco amante esposa lo haba echado del camarote aunque parece ms probable que se hubiera echado l mismo y que l haba despertado a Bates para que le diera de beber a una hora verdaderamente improcedente. Estaba muy bebido y no le preocupaban los rugidos del viento ni el mar. Me ofreci invitarme a una copa, lo cual rechac claramente, al mismo tiempo que le preguntaba cmo iba su familia. Familia, seor Talbot? Me fashtidian lash familiash. Me contempl parpadeante. Me odia. Creo, seor Pike, que no est usted bien y que no debera decir cosas que despus va a lamentar. Pero el seor Pike haba apartado la mirada y pareca reflexionar. Despus, como si hubiera llegado a una conclusin satisfactoria, se volvi hacia m, ayudado por un desplazamiento del barco. Pero no he dicho n malo, verd? Me fashtidia. Me fashtidia. Que le den. Mejorando lo presente. 103

William Golding Fuego en las entraas Creo que... A ellash no. Pero ellash me odian porque ella lesh dice, lesh dice... Me irrit y me cegu. Lo digo conscientemente. Despus empec a ver, pero lo vea todo rojo. Lo vea rojo. Literalmente rojo. Abr la boca y me puse a darle gritos. Le solt todo tipo de improperios, todos los insultos que pude recordar, y cuando termin, no saba lo que haba dicho. Aquello me dej sumido en un estado de debilidad momentnea. Apenas poda soportar el movimiento del barco, aunque estaba sentado. Pike estaba con los codos apoyados en la mesa, rindose dbilmente y lagrimeando. Me seal con el ndice derecho, con el codo todava apoyado en la mesa. Tena la mano cada, como si tuviera que soportar el peso de una pistola pero apenas lo consiguiera. Entre el movimiento del barco y la borrachera, por no mencionar su risa idiota y dbil, trazaba crculos con el dedo como... como las cacholas de un trinquete con la base rota! Recuper el aliento. En lugar de sentir que debera pedirle excusas por mi estallido de ira, consider que ste estaba plenamente justificado. De hecho, Pike, eres un individuo repugnante. Pero l segua rindose dbilmente. Esho mishmo dice ella! Ms risas. Apareci lealmente Bates, el camarero, con mi jarra de cerveza ligera en mano y una servilleta al otro brazo. Entr como pudo, resbal en el agua, evit hbilmente la cada y despus baj por el saln debido a una force majeure para terminar colocando la jarra equilibrada a mi alcance. La tom y me la beb de un trago, pero Bates se haba ido con tanta habilidad como haba llegado. Ahora Pike rea a carcajadas. Batesh! Batesh! Despus, como si hubiera cambiado de opinin, el pobre idiota apoy la cabeza en la mesa y pareci dormirse. Se le cay la copa, que fue rodando hasta el otro lado del saln, donde qued tintineando un rato antes de volver hacia nosotros. Trat de pararla con el pie, pero sin xito. Dio en el otro lado del saln y por fin se rompi. Se abri la puerta. Entraron trabajosamente Bowles y el joven oficial del ejrcito, Oldmeadow, seguidos de agua por todas partes cuando una ola golpe el calzo de la puerta. Bates, como si lo hubiera previsto, lleg con tres jarras de cerveza, dos en una mano y una en la otra. Se qued balancendose y gesticulando junto a la mesa, como si estuviera a punto de hacer un ejercicio de prestidigitacin. Quiz, de hecho, la hiciera, pues logr servirnos a los tres y volvi a marcharse sin romper un vaso ni partirse una pierna. Pike fue resbalando hacia Oldmeadow. Ha muerto? Una borrachera mortal. Oldmeadow hizo a un lado aquel hombre, que se desplaz un pie o dos y volvi hacia l. Ojal estuviera yo as, Talbot, se lo juro. Ah, no! Ya tenemos bastantes problemas. Cumbershum se ha 104

William Golding Fuego en las entraas cado y creo que debemos tratarnos como si furamos objetos preciosos y ayudarnos los unos a los otros. Oldmeadow le dio a Pike un empujn verdaderamente malintencionado, que lo dej en una postura en la cual le caa un brazo al extremo de la mesa y le impeda volver con los cabeceos del barco. Bowles me mir por encima de su jarra. Segn la seora Prettiman, el seor Prettiman est muy mal. Est en unas condiciones terribles y no puede durar. Ya ni siquiera grita. Entonces, Bowles, est muriendo en paz. Celebro que por lo menos sea as. Seor Oldmeadow: ha visto usted a la seora Prettiman? No, no la he visto, Bowles. La evito desde que se ha empezado a vestir como si fuera un marinero. Es una indecencia. Bates! Bates! Dnde diablos ests? Llvate estas jarras! Calma, Talbot! Todava no he terminado la ma! Dios mo... como si no bastara con Summers! Como generalmente Oldmeadow es tan sosegado, me result fcil perdonar su irritacin. Qu pasa? Qu ha hecho Charles! Me ha quitado a mis hombres para siempre, eso es lo que ha hecho. Le dije que no me pareca bien que empleara a mis hombres cuando haba tantos emigrantes. Por qu no puede obligar a trabajar a esa partida de vagos? No quiso ni orme. Sus hombres tienen disciplina, me dijo. Son jvenes y fuertes, y muchas veces se ha quejado usted de la dificultad de encontrarles algo que hacer para que no se metan en jaleos. Le prometo que si pasan unas horas al da en las bombas van a quedarse ms mansos que corderitos. Y qued ah la cosa? Qu cree usted, Talbot? Cmo iba yo a permitir que un maldito marino me quitara el mando! Le dije que antes que eso le desafiaba y le propuse que furamos a ver al capitn para dejar constancia de mi protesta en el diario de navegacin. Esa amenaza es terrible para un oficial de la marina! Podra poner en peligro toda su carrera! Bueno, eso ya lo s! Pero no pas de ah, pues me dijo tan tranquilo: Si sus hombres, caballero, no siguen ayudando con el bombeo, nadie se va a enterar de su protesta. De manera que las cosas estn bastante mal. Bowles nos sonri a ambos. Nos han dicho muchas veces que el peligro hace que la gente se sienta ms unida. No percibo ninguna muestra de ello. Usted y yo somos civiles. Por qu va a preocuparse la Armada de nosotros? Este barco no es de la Compaa, y los oficiales no saben exactamente qu actitud deben adoptar. Los hombres de Oldmeadow no son infantes de marina. Willis me ha dicho... pero supongo que debera decirle que yo ya no soy civil. Lord Talbot se ha visto ascendido a guardiamarina. 105

William Golding Fuego en las entraas Lo dir usted en broma, caballero. Dios mo, Bowles, bromas ahora! Colley, Wheeler y ahora Prettiman... Ah, bueno! Volvamos a los hechos: la realidad es que estoy haciendo de guardiamarina del primer oficial durante la guardia de media. La guardia de media es la que... Para mi gran sorpresa, Bowles, aquel hombre tan tranquilo y calmoso, me interrumpi a gritos: S, seor, ya sabemos lo que es esa guardia! Dios se apiade de nosotros. Se convierte a los soldados en marineros y ahora se deja el barco en manos de los pasajeros! Despus de todo, Bowles, no puede hacer mucho ms dao al barco que ese nuevo oficial, como se llame... Bent. Ese tipo se ha cargado la quilla del barco y prcticamente ha incendiado la parte delantera. Ahora quiere averiguar dnde estamos sin utilizar los relojes y todo eso. Le voy a decir una cosa, Talbot: deberamos hacer que todo esto se planteara en la Cmara! Dios mo, qu barco! En la toldilla est ese imbcil de Smiles que sonre al ver el tiempo que hace como si ste fuera favorable, y ese viejo imbcil de Brocklebank apostado junto a la puerta del vestbulo en medio del viento y de la lluvia, con el agua hasta las rodillas y esperando a tirarse el primer pedo de la maana... Ah, es por eso! Ya me preguntaba yo... todos los das se queda ah en el combs, haga bueno o malo... Bueno, pues es eso. Las muchachas no le dejan quedarse en el camarote hasta que pega el caonazo de salvas, como un can de ceremonia! Bast con aquella imagen para que los tres nos echramos a rer como hienas. He odo a alguien pronunciar mi nombre? Era el tipo en persona. Las planchas se nos hundieron bajo los pies mientras l se agarraba al picaporte. Despus de todo, era un anciano. Oldmeadow y yo nos acercamos a l antes de que cayera y lo arrastramos hacia la mesa, mientras Bowles cerraba la puerta para que nos protegiera contra los caprichos del mar. Creo que el viejo recuper el aliento antes que ninguno de nosotros. Caballeros, no lo he podido aguantar ms tiempo, de verdad. Empapado por encima de la cintura, golpeado, casi lanzado al mar, con este buen capote de viaje que me ha protegido tan bien, y que ahora est tan mojado por dentro como por fuera... Pero, seor Brocklebank, debera estar usted en su camarote... en su litera de ser posible! La verdad es que necesito estar entre hombres. Dios mo, caballero, cualquiera que tenga el privilegio de la compaa de la seora Brocklebank... No, seor Talbot, no es as. Trata de animarme, pero la verdad es que ya me mira con ojos de viuda. Vamos, seor mo! He visto muchas veces a la seora Brocklebank en el barco y nunca deja de sonrer, siempre tan alegre! A eso me refiero, seor Talbot, aunque usted exagera un poco. 106

William Golding Fuego en las entraas Quiz est alegre con usted, pero conmigo no. Seor mo, no me gustan las viudas y siempre he tratado de evitarlas de la nica forma autnticamente lgica. Pero, pese a ello, Celia, en la intimidad de nuestro camarote, siempre tiene ese aire de triunfo entristecido, esa sonrisa casi santurrona con la que una viuda contempla un trabajo bien hecho, una cuenta pagada, y eso y el anciano adopt un aire apasionado, eso es algo a lo que no tiene derecho! Seor Brocklebank! Ahora va usted, seor Talbot, a acusarme de adoptar una conducta indigna de un caballero. En todo caso, no voy a decir nada ms al respecto. Pero les comunico que no puedo soportar el volver all, aunque hubiera hecho lo que me ha exigido Celia. S, Bates! Mi buen Bates, soy yo! Le has puesto el coac? Bates le entreg la jarra, pero pareci preocupado por lo que deca el seor Brocklebank. Una gotita, caballero, como si dijramos una chispa. Bates, maldito, le has estado dando coac de la cmara de oficiales mientras que yo... El suyo vena de mi racin, seor Talbot! Por m, seor Talbot, compartira mi jarra con usted, pero padezco la mana del temor al contagio. Al diablo! Creo que el contagio sera ms bien al revs! La cubierta se hundi monstruosamente bajo nosotros. Me aferr a la mesa, pero vi que a quien me haba agarrado era a Bowles. ste se liber de m justo en el momento en el que volva a alzarse la cubierta y lo golpeaba. Jur de una forma que jams habra credo posible en un hombre as. Y la comida dijo el seor Brocklebank, siguiendo una corriente de ideas que hasta entonces no haba expresado, la comida es igual de mala. Pero si el otro da, cuando trat de morder, o debera decir fracturar como un ladrn, un pedazo de cerdo fro, qu hubo de ocurrirme ms que esto? El viejo repulsivo busc entre la multitud de pliegues que lo envolvan y sac de algn lugar recndito un diente negro. Dios mo, verdaderamente esto es demasiado! Me puse en pie de un salto y fui a la puerta, donde me vi sometido a un diluvio de espuma llegada de la tabla que deba impedir la entrada del agua en el saln. All estaba Bent. Al igual que todos los pasajeros y tripulantes, estaba agarrado, aunque slo con dos dedos, a la barandilla que discurra entre las puertas de camarotes. Contemplaba el del seor Prettiman. Mova los labios, y supongo que estaba sumido en lo que se califica de los dolores de la composicin. Aquella visin me air. Todava no s por qu. Seor Bent! No pareci verme ms que como algo molesto. Seor Bent, deseo recibir una respuesta clara! Frunca el ceo, perplejo. He aceptado yo sus excusas? Es usted quien debe presentarlas! La relacin entre usted y una 107

William Golding Fuego en las entraas determinada seora ha hecho que otra determinada seora... es decir, ha hecho que yo... que mi opinin de ella... yo mencion su apellido... Tiene usted algo contra mi apellido, seor mo? Lo dice usted en son de burla? Mencion su apellido... Y van dos! Me siento muy orgulloso de mi apellido, seor Talbot, y si mi padre lo utiliz con pesar, como recuerdo de su huida... Me est usted dando largas! Me importa un higo su apellido, que supongo es francs. Quiero una respuesta clara. Qu fue lo que vio? Existi algn vnculo culpable? Vamos, seor Talbot, tras nuestras recientes diferencias... Quiero saber con toda claridad cul ha sido la relacin entre usted y una cierta dama! Se refiere usted a la seorita Chumley, supongo. Ay, Dios. Bueno, como ya le he dicho, hizo cave por nosotros, si no conoce usted la lengua latina... Le aseguro que s! Ahora se est usted ruborizando como el pobre Prettiman. Combat mi irritacin, que era cada vez mayor. Me preocupan mucho ms usted y una dama de edad ms madura! As que me ha descubierto usted! Es... ah, es... El seor Bent pareci quedarse sin palabras. Cerr los ojos y empez a recitar: Desde que te despojaste De tus femeninas prendas Y al aire dejaste Tu hermoso cabello, Mis ojos llorosos Y mi amor son riendas... As que existi una relacin culpable! La seorita Chumley lo saba efectivamente! Lo vio efectivamente! Qu relacin? Lady Somerset! La comprensin mutua es buena para los sentimientos. Pese a lo profunda que es mi estima de esa dama... Grit. Quiz fuera una suerte que con aquel tiempo nadie ms que l pudiera or mis palabras. La posey usted? Lo presenci la seorita Chumley? Le ilumin el rostro un gesto de comprensin compasiva. Seor Talbot, podra yo lamentar sus palabras, tanto en nombre de ella como en el mo. Evidentemente, no puede usted levantar la mirada ms all del nivel de los establos. No me hable usted de establos! Le embarga la pasin y no es responsable de lo que dice. Me arrodill ante la dama. Me ofreci la mano derecha. La tom en la ma 108

William Golding Fuego en las entraas y os imprimir un beso en ella. Despus (y le ruego comprenda que en aquel gesto estaba implicada una castidad apasionada), recordando mi infancia y cmo mi bien amada mam vena a darme las buenas noches en el cuarto de los nios, con una llama irresistible de emocin, di la vuelta a aquella blanca mano, deposit un beso en la palma inmaculada y cerr en torno a sta aquellos finos dedos. Y despus? Despus? Calla usted, seor mo! Fue aquello todo? Fue aquello todo, seor Bent? Vuelve usted a adoptar un tono enemistoso, seor Talbot. Es la segunda vez, igual que cuando se ha referido a mi apellido de forma insultante! Una respuesta clara, por favor, a una pregunta clara! Eso fue todo. Aunque para cualquier persona dotada de un mnimo de sensibilidad... Explique por qu se quit la ropa. Explique eso! Lady Somerset no se quit nada! Desde que te despojaste de tus femeninas prendas! Se produjo un estallido de agua. Nos quedamos baados en espuma. Bent se la quit de la cara. Ya lo entiendo. Sus groseros pensamientos impiden que usted lo comprenda. Claro que la dama se despoj de sus femeninas prendas.... Desde que te despojaste De tus femeninas prendas Y al aire dejaste Tu hermoso cabello, Mis ojos llorosos Y mi amor son riendas, Hallaron refugio En tu alma tan tierna. Letitia! Conozco de sobra Que tu mano has dado, Mas es mi consuelo Viajar a tu lado... La seorita Granham! La seora Prettiman! Quin iba a ser? Todava hay que pulir los versos. Est usted escribiendo poemas a la seora Prettiman! Se le ocurre usted un objeto ms digno? Posee todo lo que siglos enteros han buscado! Seor mo, aspira usted a besarle la mano. No me cabe duda de que se lo permitira. Despus de todo, ya ha hecho favores a otros caballeros... El seor Prettiman, su marido... Pero, qu tiene que ver eso con la poesa? l est en su litera y no puede salir de ella. No me cabe duda de que si llamara usted a su puerta y se lo pidiera con buenas palabras, podra usted encontrarse besndole la mano, tanto en el dorso como en la palma, y durante toda una guardia media por el reloj de arena! Me da usted asco. 109

William Golding Fuego en las entraas Deb de gruir: No cabe duda, seor mo. Pero por lo menos yo no voy babeando por los ocanos dando besos en las palmas de las manos a mujeres que podran ser mis madres. Aquello pareci dolerle. Se apart del mstil y se qued balancendose. Seor Talbot, ms vale que se limite usted a las nias de escuela. No acepto ese plural! Para m no existe ms que una dama! Seor Talbot, usted no sabe amar. Ese es su defecto ms grave. Que no s amar? Pues yo le digo, ja, ja, seor mo! Me ha odo? No est usted en sus cabales. Ya continuaremos esta conversacin cuando est usted sereno. Tenga usted un buen da. Desapareci con lo que yo podra calificar de celeridad asistida camino de la cmara de oficiales, camino de la cual se cruz con el seor Smiles. Le grit, cual un nio: Seor Smiles, puede usted orme? Estamos enamorados de nuestras madres! El seor Smiles pas a mi lado con paso firme, sin mirarme ni hablarme. Igual podra haber sido un fantasma que tena una cita en algn otro lugar del mundo. Fui a mi camarote. El paso del tiempo, el mero paso del tiempo, resultaba insoportable. Me puse el capote y sal a cubierta. Inmediatamente, una ola me deposit en las cadenas de mayor y all me habra dejado, de no haberme soltado yo. Aquello calm mi furor insensato. Me qued agarrado mientras el ocano haca su labor. A nuestros costados pasaban las crestas de las olas, me pareci, a una altura mayor que nuestras cabezas. A veces nos metamos de lado en ellas, de modo que el combs se inundaba, a veces bamos hacia el otro lado y se produca un golfo en el cual un ave solitaria quedaba suspendida sobre la oscuridad entre colinas de un verde espumeante. Despus, la lluvia horizontal y la niebla borraban incluso al ave, y el agua caa en cascadas de la toldilla, como de los desages de una catedral. Aquello me enfri y me calm. Los cables que mantenan unido el barco y nos impedan ahogarnos estaban ante mis ojos como recordatorio de cmo y dnde nos hallbamos. Me reproch mi ira y el haber demostrado mi miedo hasta tal punto. No era lo que yo esperaba de m mismo. Ahora vas a ir a tu camarote y a quedarte all. Vas a leer. Y eso fue lo que hice. Sentado con el capote puesto, le la Ilada hasta que se me escurri de las manos y cay. Despus la levant y me recost en la litera hasta que me fui quedando dormido.

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William Golding en las entraas

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Lo que me despert de un sueo de cuestas arriba y abajo, fue un golpe brutal. Me hall sobre las planchas junto a mi litera, de la cual haba cado o me haban tirado, y mientras trataba de levantarme, la silla de lona se me derrumb encima, de forma que fuimos resbalando juntos hasta golpear la amura junto al tablero de escribir. No s cmo logr ponerme en pie, y el ngulo que ahora marcaba mi fanal, con su base lastrada, me aterr tanto que durante un momento me qued casi inmvil. No pude interpretar aquel ngulo sino como informacin de que en ese momento nos bamos deslizando hacia atrs cayendo a popa! al mar, y que all bamos a desaparecer. Me resbalaron los pies y qued colgando de la litera, con aquel fanal idiota proyectado por encima de m, como si se hubieran suspendido las leyes de la Natura del seor Bent. A partir de aquel momento creo que no supe exactamente lo que haca. Se me ocurri que el barco ya haba naufragado y que en cualquier momento empezara a entrar agua por todos los orificios. Junto con esto se confunda la idea de que ya era la hora de la guardia del media, yo me haba retrasado y Charles no dispona de un guardiamarina. Y, a medida que fui aclarndome las ideas, tampoco fueron mejorando las cosas, pues era evidente que nos hallbamos en una emergencia. Se oyeron ruidos. Las nias de Pike lanzaban chillidos agudos, y lo mismo hacia otra mujer, probablemente Celia Brocklebank. Se oan gritos de marineros. Tambin se oan otros ruidos, el tronar y el golpeteo de velas, los choques de motones entre s, cristales que se rompan y caan. Sal al vestbulo y me encontr colgado de ambas manos de la barandilla... literalmente colgando, como si el barco hubiera volcado. Apart una mano de la barandilla e inmediatamente un tirn repentino me arranc la otra. Sal dando volteretas por el vestbulo y aterric con un golpe que me atont contra la amurada de proa. Alguna fuerza me tuvo sujeto all durante un momento, de modo que pude ver cmo Oldmeadow trataba sin xito de salir del saln de pasajeros. Despus disminuy algo la presin y aprovech un respiro para ir como pude al combs y quedarme aferrado a mi asidero habitual, los 111

William Golding Fuego en las entraas estayes de babor como si buscara la tranquilidad en las cosas conocidas. Pero nada era igual que antes y lo que logr ver no me tranquiliz en absoluto. Alguien maldeca cerca de m, pero no puede ver quin. Las velas que nos quedaban brillaban ahora ante m, a medida que la vista se iba acostumbrando a la escasa luz ambiente. Era otra vez aquella luz fantstica de la tempestad, que no serva para iluminar tanto el barco como lo que parecan ser unas murallas slidas de nubes que nos rodeaban por todas partes y ascendan hasta un espacio en el cual las estrellas flotaban errticamente juntas. Las velas brillantes estaban vacas! Bajo ellas, aquel mundo de agua no tena ningn sentido, pues no haba ms que montaas apenas visibles a proa y popa de nosotros: montaas negras. Despus, en los primeros momentos de mi contemplacin, la que haba a popa cambi de forma, se hundi y quiz desapareci: Digo quiz, pues no la vi irse! Cuando la montaa se hundi, sent un tirn cada vez mayor en las extremidades, de manera que me pareci estar colgado, esta vez de los obenques. Todo el combs desapareci bajo mis pies bajo otra montaa que haba surgido ante la proa, que haba surgido ante nosotros y amenazaba caer sobre nosotros. Las gavias se hincharon con restallidos y la vela mayor sigui su ejemplo con explosiones como de artillera. Subimos a la cima del mundo. Fui corriendo hacia las escalas y llegu a ellas, aferrndome a la barandilla. Cuando el barco se enderez, llegu a la cumbre de las escalas y levant la cabeza por encima del nivel de cubierta. No vi a nadie! Fue aqul el momento ms aterrador de mi vida? No... ya llegaran otros. Pero aqul, que habra podido ser el principal candidato, qued enmudecido y matizado por mi absoluta incapacidad para creer en l. La toldilla desierta... ay, Dios, el timn! Baj a trompicones por la escala, que de pronto haba quedado en posicin horizontal, y me enderec me ergu?, me puse de lado? para dirigirme hacia el timn. Edmund! Ay, gracias a Dios! Aydame! Era evidente lo que haba que hacer. Pis el cuerpo de alguien, muerto o inconsciente. Charles estaba colgado del lado de estribor del timn, empujndolo. A estribor! Aqul fue el principio de un perodo durante el cual no tuve tiempo para sentir temor. Durante lo que en realidad fueron minutos, pero me pareci eterno, utilic todas las fuerzas a mi disposicin para contribuir a los esfuerzos que haca Charles por manejar el timn en aquella mar por s solo, y aumentarlos. Y s que ayud. Sent que el timn se mova con mis esfuerzos y en varias ocasiones lo que el propio Charles no poda sino iniciar, le ayud yo a llevarlo a su conclusin. El comienzo del movimiento del timn es fcil! De eso se encarga el pinzote! Pero despus, tras utilizar la fuerza para moverlo, siempre llega un momento en el cual parece que nada, sino la mera determinacin ciega de derrotar a un monstruo invisible, permite que los msculos de uno lo lleven a su final. No s cuntas veces 112

William Golding Fuego en las entraas movimos el timn entre los dos. Nuestros movimientos eran torpes, pues el barco no se quedaba un momento inmvil, dado que los soplos de aire que le henchan las velas en las cumbres de aquellas montaas eran suficientes para no darnos sino un instante la arrancada necesaria para gobernar. Al cabo de un momento Charles dej de darme rdenes, pues era evidente que yo poda hacer lo que l necesitaba sin necesidad de palabras. Las necesidades del timn me hablaban con su propio idioma. Ya estamos aqu, seor. Era un marinero. Otros dos tomaron el timn de nuestras manos. Alguien estaba de rodillas, sacudiendo el cuerpo inconsciente que haba pisado yo. El capitn estaba en el combs. Tena la cara ensangrentada y una pistola en la mano. Estaba destocado y contemplaba las velas. Timn al medio! Y despus, con voz calmada: Tomo el mando, seor Summers. Fui arrastrndome del timn a las escalas. El seor Summers se reuni conmigo, a gatas. No me han llamado para la de media! Habl agotado: No es la de media. Es la de maana. No puedo hablar. En nombre de Dios, qu...? Mene la cabeza. Me qued callado, contento de tener una barandilla a la que aferrarme. Ests bien, Charles? Asinti. Me senta lleno de la sensacin de ser til, de ser capaz de hacer algo ms que quedarme aterrado en la litera. Voy a ver qu hay que hacer. Quiz... Fui como pude hacia la toldilla. El capitn y el teniente Cumbershum estaban junto a la barandilla de proa. Fui avanzando por all y grit innecesariamente a Cumbershum: Puedo ayudar en algo? Todava estaba en el aire el gruido con el que me respondi cuando alguna fuerza me arranc de la barandilla y me tuvo suspendido durante un momento en autntica levitacin. No se meta en problemas! Ca sobre, no contra, las escaleras que suban a popa. Gatee y me enred en la barandilla de aquella parte del buque, que era la ms alta. Soplaba un viento flojo, pero suficiente para henchir las velas cuando tena la oportunidad. Por lo dems, aquella visin era suficiente para mandarlo a uno corriendo a la sentina, con objeto de no ver el final que se le acercaba. Las olas escondidas, o incluso batidas por la furia de la tempestad, se acercaban ahora. Al amainar el viento les haba permitido formar filas. Vi que nuestro mundo se limitaba a tres olas, tres oleadas, una a popa, y otra que nos sostena entre las dos. Despus, cuando nuestra popa se hunda, las dimensiones y las direcciones se confundan. La proa se ergua sobre nosotros y despus caa hasta que parecamos estar colgados sobre 113

William Golding Fuego en las entraas ella. Aquella visin era insoportable y cerr los ojos. En consecuencia, y como dicen los libros, me hice todo odos. Cuando la popa se hundi debajo de m escuch el gualdrapeo y el restallido sucesivos de una vela tras otra segn iban perdiendo el viento. Aquel tronar como de caones pesados era el de nuestras velas que se henchan cuando nos levantbamos una vez tras otra en el ms leve de los aires... de proa?, de popa? Los que iban al gobernalle deban tener en cuenta aquellos movimientos, pues stos podran hacer que el timn funcionara del revs, circunstancia que los timoneles no podan permitir. Y, sin embargo, el ms pequeo error en aquella mar permitira que el buque zozobrara, naufragara, se hundiera... O sea, que por eso un oficial tena que pasar hora tras hora ejercitando su juicio y minuto a minuto arriesgando las vidas de todos nosotros en funcin de l! Abr los ojos y apenas me result posible mantenerlos abiertos. En las mejillas me soplaba la ms suave de las brisas. Estbamos, segn vi, encima de una cresta, aunque en la oscuridad tras los prpados me haba parecido que nos estbamos hundiendo. Volvimos a caer y pareci que se abra un golfo bajo la popa... no haba luz en aquel abismo hacia el que nos lanzbamos y apret los ojos para mantenerlos cerrados, mientras aquellas aguas tenebrosas volvan a dejar al barco nivelado, despus lo inclinaban y lo lanzaban hacia el otro lado, hasta que qued hendiendo las aguas con el bauprs. Por fin logr volver a abrir los ojos. La huella de nuestro aceite brillaba a popa por encima de una cordillera que era lo nico que se poda ver incluso cuando estbamos en la cima de la siguiente. Aquellas cordilleras no echaban espuma, no lanzaban roco. Eran una masa de pedernal negro. Una vez tras otra. De vez en cuando se vean brillos y resplandores, de la luna sobre el agua o de alguna extraa cualidad de la propia agua. Una vez tras otra. Se detectaba un sonido. No era un sonido del barco, de las velas, del viento. Era un choque al que despus segua un rugido prolongado pero en disminucin. Yo no poda comparar aquel sonido con nada que jams hubiera experimentado, pese a todo el tiempo, todos aquellos meses, que habamos pasado con el limitado repertorio de las perspectivas los ruidos del agua... Naturalmente! Era algo slido! Era una de aquellas cordilleras horribles que nos golpeaban con sus peas! Me puse en pie, abriendo la boca para gritar... pero las botas de agua resbalaron bajo mis pies y en un momento recorr deslizndome la escasa extensin de la toldilla y tropec con la barandilla de popa bajo el final de babor. Haba abierto la boca para gritar algo, o para aullar, pues la inferencia de solidez de toda aquella agua era algo terribilsimo, pero me haba quedado sin aliento por el golpe. No s si estuve a punto de romper la barandilla y acabar mi carrera desesperadamente en un manchn de agua oleaginosa, pero al menos el barrote con el que tropec no estaba podrido, dijeran lo que dijeran del resto del barco. Volv aprisa 114

William Golding Fuego en las entraas al lugar que ocupaba anteriormente, como si fuera ms seguro. Aquello era un pnico que me dejaba sin ningn sentido del honor ni del herosmo, adems de sin ningn aliento. Mir en mi derredor. bamos ascendiendo otra cordillera deban de distar un cuarto de milla las unas de las otras y no vi nada ms que un pedernal negro y horrible por encima del cual haba un cielo opaco de amanecer, un pedernal opaco, un pedernal lquido... Cmo expresar el mero horror que inspira el tamao? Pues, despus de todo, las tres montaas mviles entre las que estbamos viviendo no eran ms que rizos, pero ampliados, multiplicados en tamao ms all de lo enorme, de lo colosal, hasta el punto de resultar abrumadoramente monstruosas! Era una nueva dimensin en la naturaleza del agua. Aquella naturaleza pareca permitirnos vivir... apenas; no era nuestra enemiga, no iba, por as decirlo, a molestarse en hacernos dao. Durante un momento de locura cre que si pudiera acercar una oreja a aquella negrura brillante y mvil, podra escuchar su mero ser, escuchar, quiz, el movimiento fricativo de una partcula contra la otra. Pero entonces record cmo estbamos literalmente vinculados por nuestras ataduras, y en mi alma no qued espacio ms que para el terror. Pues escuch el mismo choque repentino, despus una disminucin crujiente de alguna parte en el horizonte ms amplio el que podra ver uno si osaba escalar un mstil, idea que me pona enfermo imaginar; digamos, pues, un horizonte visible para algn gigante que estuviera hecho a la misma medida que nuestras cordilleras lquidas. Acaso estbamos cerca de tierra? La aurora se estaba nublando. La luz se levantaba de la tierra, de modo que el propio mar iba recogiendo las tinieblas dondequiera que se lo permita un hueco temporal. Tratar de hallar las palabras que describan lo que sucedi en aquel momento de suspensin entre el da y la noche. Estbamos en la cumbre de una cordillera cuando empez a ocurrir algo nuevo a la cordillera que nos persegua. Ni siquiera ahora puedo decir cul fue la causa. No estbamos en aguas poco profundas, de eso no cabe duda. En todo nuestro derredor, y a una distancia de centenares quiz millares de millas hacia abajo, la tierra slida estaba a millas de profundidad bajo la majestad del lquido elemento. Se produjo quiz alguna confusin, o incluso alguna contrariedad en aquella corriente con sus ondulaciones incesantes que pasaban de una era a la otra al girar en torno al fondo del mundo? Fuera de lo que fuese, la cordillera que nos persegua empez a agudizarse e intensificarse. Salvo el hueco trivial en el que yaca nuestro aceite, toda la ola y la llamo ola porque no conozco palabra mejor se levant frontalmente. A lo largo de una milla, quiz a ambos lados, se mantuvo dispuesta, despus traz una lenta curva y cay! Escuch el sonido sibilante del agua en el aire cuando descenda, y despus el golpe de agua sobre agua, a lo largo de acres, de millas, con un ruido que era algo ms que un ruido. Pues aquella cada fue una sensacin, un golpe en cada odo, despus del cual no pude or nada. Pero me quedaban los ojos. En el momento de la cada, como si el aire invisible fuera algo slido, por todo el mar se 115

William Golding Fuego en las entraas fue difundiendo una lnea de espuma y de salpicaduras. Era aire, era el aire desplazado por la cada de la montaa y lanzado en todos los sentidos, a tanta velocidad como una bala de mosquete. Pero ahora, a ambos lados, el mar enloqueci, rugiendo a nuestros costados ms alto que el combs, ms alto que la barandilla de la toldilla, que la del castillo de proa. Lo nico que haba por encima del agua era el castillo de popa, en el cual estaba yo abrazado a la barandilla. Pero entonces, como si el aceite la hubiera frenado, el agua que haba yacido en nuestro surco de seguridad, pese a no espumarajear, se irgui y salt tambin por encima de la popa. Supongo que fue un momento en el cual un ave marina que se deslizara sobre aquellos golfos sin sol, no habra visto ms que la espuma y tres mstiles proyectados por encima de ella. Mir hacia proa en cuanto me abandon el agua y vi que nuestro barco empezaba a levantarse, con el agua deslizndose desde el castillo de proa, antes de que reapareciese el combs. Haba dos velas ms desgarradas. Haba sido aquel terrible golpe de viento? Ya no era posible seguir all solo. Me mov y me resbal. Era un peligro nuevo y ridculo. Pese a todo el cuidado que se haba tomado Charles, su precaucin de colgar los pellejos de aceite a popa en lugar de a proa, nuestra senda oleaginosa haba llegado por fin a bordo. Me deslic hacia la escala siguiendo la barandilla, o ms bien me arrastr, pues la mayor parte del tiempo fui resbalando y deslizndome sobre las rodillas. Por encima de m hablaban las velas. El capitn Anderson estaba gobernando el buque. Estaba justo a popa del timn. Cumbershum se tambaleaba junto a la barandilla de babor, un brazo pasado por ella, las piernas abiertas sobre la cubierta. Mir hacia el capitn. Deca algo, pues vi que mova los labios. Hasta entonces no comprend que me haba quedado literalmente ensordecido por la cada de la ola. Me qued al resguardo de la popa hasta que poco a poco recuper el odo. A proa vi que el seor Bent tena a unos marineros ya subidos en el aparejo entre velas desgarradas, aunque pens que no haba nada que hacer. No habamos sufrido un golpe mortal? Atribu, supongo, a nuestro barco unas sensaciones y supuse que en cualquier momento podra decidir que iba a abandonar aquel desigual combate con un ocano en el que jams haba previsto nadie navegar, y especialmente que navegara una carraca lista para el desguace que calaba como una bota vieja. Mir hacia las velas. Las que haban escapado a la destruccin estaban henchidas, y los hombres de Bent estaban cambiando las vergas. Haba viento, suficiente para gobernar el buque, incluso para tener seguridad. Hasta las cordilleras, como si aquella monstruosa elevacin que haba roto en torno a nosotros como algn cataclismo marino fuera lo mximo posible, la ola definitiva ms all de toda ola definitiva, se estaban viendo sucedidas por otras ms pequeas. O que Charles hablaba con voz ronca, como si hubiera sufrido algn dao en la boca. 116

William Golding Fuego en las entraas El viento est pasando a un largo, mi capitn. Podramos poner escotes. El capitn mir a lo largo, y despus volvi a mirar a Charles. Est usted bien? Charles se puso en pie. Creo que s, mi capitn. Entonces, escotes... El capitn se volvi hacia m y pareci estar a punto de decir algo, pero cambi de opinin y se adelant a la barandilla de proa.

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Fuego

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Al capitn Anderson y sus oficiales les llev aquel da que estaba amaneciendo, y el siguiente tambin, restablecer algo de orden y de rutina en el navo. Para empezar, la eliminacin de aquella pelcula omnipresente de aceite exiga el esfuerzo de toda la tripulacin, el de los soldados y el de los emigrantes. Estaba en todas partes, suba incluso quince pies por el palo mayor, o por lo menos eso nos dijo Bates. En el vestbulo llegaba a una altura de tres pies por las mamparas y las puertas, por las cuales haba logrado penetrar algo en los camarotes. La mera necesidad haca que el pnico general de la marinera, que haba llegado a casi hacernos ahogar, quedara olvidado, aunque estoy seguro de que el capitn estaba rabioso ante la situacin con la que se encontraba. Desde luego, abandonar los puestos asignados era un delito que se debera haber castigado con la mayor severidad. No lo digo indignado, sino con un sentido fro de lo que otro barco podra esperar de su tripulacin con un ejemplo tal. Repito, no cabe duda de que hubo hombres que abandonaron sus puestos y trataron de esconderse del mar. Como haba dicho Charles una vez, los hombres, igual que los cables, tienen su punto de ruptura. La tripulacin haba cometido el delito ms grave de todos los posibles entre la marinera, salvo el motn. Pero, qu hacer al respecto? Una minora, incluso una minora que posea la autoridad natural del mando, no puede garantizar la obediencia en cuanto a hacer que el cuerpo poltico se autoimponga un castigo. Nadie podra negar que se haban visto sometidos a duras pruebas. Adems del mal tiempo, aquella travesa nuestra tan larga llevaba aparejado que escaseara la comida y que casi no hubiera qu beber. Nos quedaba poco combustible, de manera que el agua caliente era un lujo que ya no estaba ni siquiera a disposicin de las damas. El barco se balanceaba. El bombeo, pese a no ser tan constante como en los peores momentos, era una dura prueba para hombres que se estaban debilitando a fuerza de pasar tanto tiempo a la intemperie, de tanto trabajo y de tener una nutricin insuficiente. 118

William Golding Fuego en las entraas Sin embargo, se hizo lo necesario. El barco se frot, se rasp, se limpi y se sec hasta que por lo menos alguien que tuviera el sentido del equilibrio propio de un marinero pudiera mantenerse en pie. Las velas que se podan arreglar se remendaron, y las otras se izaron. Faltara lo que faltase en aquel barco, estaba bien provisto de cuerdas y de lona. Se pesc mucho durante aquel tiempo algo mejor por el que atravesamos, aunque a m no me toc nada de lo que se captur. Parece que a los peces no les agradan los anzuelos lanzados desde un barco grande. Quiz hubiera llegado a las tribus escamosas algn rumor sobre ese pez, el ms raro de todos, el Hombre! Sin embargo, s que veamos ballenas con bastante frecuencia, y se dijo que el seor Bent haba sugerido varias formas de matarlas. Los tripulantes, aunque entre ellos estaban representados muchos oficios y especialidades, no sintieron muchos deseos de hacerle caso, especialmente despus de or su loca idea de un arpn con una carga explosiva de plvora. Mi propia sugerencia de utilizar nuestros caones pesados y disparar, en la medida de lo posible, una andanada contra los monstruos tampoco tuvo mucho xito. En consecuencia, nos conformamos con nuestras raciones mnimas y nos sentimos consolados nicamente por la idea por el hecho de que seguamos avanzando. El trinquete haba atravesado triunfalmente la ms grave de las pruebas posibles. Cuando el viento ligero era suficiente al largo, no slo ponamos los foques, sino tambin las arrastraderas, grandes superficies triangulares de lona estiradas entre los mstiles, en lugar de sobre ellos. Creo que durante varios das nunca avanzamos a menos de seis nudos. El lector que no sea marinero debe aceptar mis excusas por estas prolongadas recadas en el relato detallado de la capacidad y la destreza de esos hombres! La verdad es que pierdo constantemente de vista lo que trato de expresar. Cuando la vida depende de ello, no hay placer como el ir avanzando hacia la meta, como la forma en que el agua se hiende ante la proa y las velas se hinchan, como el movimiento diurno y nocturno de una masa de maderamen inteligentemente montada que debe de llegar a cerca de las dos mil toneladas. Los propios marineros andaban con paso ms animado y respondan ms rpido a las rdenes. Todo el mundo pareca estar contento, incluso los oficiales... salvo quiz Charles. He de decir que ste se aferraba a la idea de que haba una chispa que iba adentrndose en la carlinga bajo el trinquete! Durante otra de aquellas guardias de media que tanto me agradaban, se lo reproch. Confisalo, Charles. El mstil est a salvo. Sigues empeado en la idea de que despus de todo el seor Bent puede haberse equivocado! No puede tener razn siempre. Nadie puede tenerla. Dado que se ha equivocado en el mtodo que ha propuesto para averiguar nuestra longitud... Equivocado? La teora es correcta; pero, comprendes t la dificultad, la cuasi 119

William Golding Fuego en las entraas imposibilidad de medir la separacin angular de dos cuerpos celestes... uno de los cuales por lo menos cambia de forma a cada momento? He pedido al navegante mayor que me explicara el mtodo del seor Bent, pero no ha querido. Se trata de una cuestin de paralajes y dems. Parece que intervienen la luna, el sol, los planetas, e incluso las lunas de los planetas; una telaraa de mediciones. Ese tipo es brillante, pero est loco! Pero antes ha tenido razn. Charles, te ruego que no permitas que tu desagrado por l te ciegue a sus mritos. No puedo soportar que te rebajes! Perdn... ahora soy yo el que est sermoneando. Puedes seguir. Mi objecin al mtodo del seor Bent para averiguar nuestra latitud sin referencia a los cronmetros se basa en la razn, no en el desagrado. Si las mentalidades ms eruditas e intelectuales de nuestro pas han abandonado ese mtodo, es porque el mtodo no es exacto. Est loco l o lo estoy yo? T no, te lo ruego... t eres nuestro puntal y nuestro pilar en todo lo que respecta al sentido comn bien informado! Bien. Tenemos un corredor que mide como mnimo cien millas de ancho entre las pocas islas de este ocano. El saber la latitud basta para mantenernos a salvo entre ellas. No podemos haber llegado todava lo bastante lejos para correr el peligro de superar nuestro objetivo antes de verlo. Cada cosa a su tiempo. El seor Prettiman ya no gritaba ni ruga cuando el barco cabeceaba. Mi sencillo plan de ponerlo de popa a proa pareca haber tenido xito. Quiz se estuviera muriendo, pero en paz. Yo haba tratado de eludir a la seora Prettiman desde la vez en que ella ay, lo senta de forma demasiado profunda para hablar de aquello en el lenguaje de los lobos de mar!, en que ella haba pronunciado lo que opinaba de m en el tono comedido de un magistrado. Una vez fue al saln cuando estaba yo all, pero se march antes de que tuviera yo ni siquiera tiempo para ponerme en pie. Una vez la vi corriendo cuesta abajo debido a un cabeceo del barco, y cuando vi que llegaba a salvo a la barandilla entre las puertas de los camarotes, desvi la vista y segu adelante. Segua con su ropa de faena y yo no poda por menos de aplaudir su decisin. Una vez que se ha acostumbrado uno a una visin que al principio resulta escandalosa, hay poco que lo pueda desconcertar ante el espectculo de una dama que lleva calzones. De hecho, si se tienen en cuenta las posibles incomodidades y revelaciones que el atavo correcto de una dama en tierra podra provocar en un barco que cabecea, guia y se balancea, los calzones, o una forma adecuada de ellos para las damas, podran resultar ms adecuados que las faldas. Lo que es ms, sin duda son ms seguros, dado que las damas ya no tienen que oponer la correccin, y no digamos la decencia, a la seguridad, y preferir la muerte a la inmodestia, como aquella nia del cuento francs. En todo caso, estaba destinado a volver a enfrentarme con ella y en circunstancias que ms recordaban, aunque ella estaba 120

William Golding Fuego en las entraas consagrada al enfermo, a una comedia. Haba estado yo paseando, o ms bien tambalendome, por el combs, pues ahora el tiempo pareca tan bueno que, cuando era posible, haba cesado de hacer uso de las barloas de seguridad. A veces, la cubierta oscura y empapada estaba baada en el blanco sucio de la sal bajo la cual el viejo maderamen mostraba astillas enmohecidas y ac y acull la estopa entre la brea de las costuras, como si fueran cabellos. No era, cabra pensar, un lugar en el cual la mente humana pudiera contemplar otra cosa que su final definitivo. Pero, en la medida en que lo pudiera ver yo, nadie lo haca. Nos habamos acostumbrado al peligro; a algunos de nosotros ya nos era indiferente; algunos por ejemplo, Bowles se hallaban en un estado de pavor permanente, otros nos sentamos endurecidos por l y otros consideraban que era una fuente de diversin, como el joven seor Taylor, que cantaba, silbaba y rea de una forma que los ms reflexivos de nosotros, como yo mismo, considerbamos positivamente demencial. Uno, por lo menos, pareca estar por encima de asuntos tan triviales como la muerte. Era el seor Bent. Una vez que volva yo de intercambiar unas palabras con el seor East en el frontn del castillo de proa vi que aqul sala de guardia y bajaba la escala de la toldilla. Llevaba en la mano un papel, tena los ojos muy abiertos, mirando mucho ms all de nuestro mundillo sucio, y le iluminaba la cara una sonrisa de xtasis. No me hizo caso cuando me acerqu a l, y sigui a toda prisa hacia el vestbulo. Como, en la medida en que sabamos todos, el trinquete estaba asegurado, pens que haba dedicado su atencin a otra locura, a aquel plan demencial de hallar nuestra posicin sin emplear un cronmetro. Era un plan que me pareci perfectamente posible comprender y corr tras l. Llegu a la puerta del vestbulo justo cuando l acababa de llamar a la puerta de la seora Prettiman y evidentemente haba recibido respuesta, pues abri la puerta de par en par, entr en el camarote y cerr la puerta tras l! Aquello era demasiado. Si a l no le importaba la reputacin de la dama, a m s! Aunque de momento estbamos cuesta arriba, yo me hallaba a tres cuartos del camino a la puerta y mi ira me hizo tan descuidado que un corcoveo de la nave me tir boca abajo en la cubierta resbaladiza. Creo que qued atontado un momento, pues no haba hecho ms que ponerme de rodillas cuando se abri la puerta del camarote de la dama y, con un claro restallido de sus prendas enceradas, sali Bent trastabillando. Ya no llevaba papeles en la mano. La puerta se cerr de golpe tras l. La ondulacin siguiente a la que me haba hecho caer lo envi volando cuesta abajo, de forma nada marinera, al otro lado del vestbulo. Ya no sonrea. Golpe en el gran cilindro del palo mesana y qued balancendose por encima de m. Despus, cuidadosa y silenciosamente, baj las escalas hacia la cmara de oficiales y desapareci. Pero yo lo haba visto! En la mejilla izquierda tena unas huellas plidas en la piel curtida, y durante los escasos momentos en que sigui estando visible, vi que aquellas huellas se convertan en la forma sonrosada de la mano de una dama. 121

William Golding Fuego en las entraas Sin embargo, mi deber estaba claro. El seor Prettiman no se hallaba en condiciones de defender a la dama. Ese ofrecimiento deba proceder de m. Fui a la puerta y llam. Al cabo de unos momentos, no dir que la abrieron, sino que la abrieron de golpe. La verdad es que aquella dama me intimidaba! Sera su edad? No lo creo. Ahora estaba all, contemplndome como si yo hubiera sido Bent. A medida que la travesa se iba prolongando durante casi un ao, sus propios aos se haban ido haciendo cada vez menos evidentes a ojos de un espectador casual. Es cierto que el sol y el viento le haban oscurecido la faz hasta imprimirle un tostado uniforme ms apropiado para una campesina que para una dama de la rectora. El cabello, que sola atarse con un pauelo, en lugar del gorrito que antes consideraba adecuado para su condicin, tena la costumbre de escaprsele, pues era abundante. Tenda a atraer irritantemente la mirada. Ahora le colgaba en torno al rostro y los hombros. Por lo dems estaba totalmente impecable. No tuve tiempo para ofrecerle mis servicios. Tena las mejillas baadas con el color escarlata de la indignacin, pese a las atenciones del sol. Es que todos los jvenes de este barco se han vuelto absolutamente locos? Abr la boca para replicar cuando ambos nos vimos interrumpidos. Letitia! Era el seor Prettiman, que llamaba desde su lecho del dolor, y que ahora repeta la llamada en un tono que no pareca el propio de un invlido. Letty! La seora Prettiman cerr la puerta tras ella y abri la del camarote de su marido. Habl por encima del hombro: Qudese, seor Talbot, por favor. Deseo hablar con usted. Cerr la puerta tras ella. De manera que all me qued, e, igual que un escolar que no sabe si ha de ir a hacer un recado o va a verse castigado por algo malo, pero teme lo peor, y alarga la oreja para or (si puede) una pista acerca de cul va a ser su destino, pero no logra traducir los sonidos que le llegan tan dbiles desde un mundo de adultos, tampoco poda yo lograrlo. Pues, sin duda, el primer sonido que o fue el de una risa! l... un moribundo! Ella, su devota esposa! Yo... Se abri la puerta del camarote de l y sali ella. Le abr la puerta de su camarote para que pasara. Entr y se qued junto al lavabo de lona, contemplndose la mano derecha. Con una exclamacin de desagrado agarr un pedazo de tela y se frot la mano vigorosamente. Vio que la miraba, se detuvo y despus se dej caer en la silla de lona de una forma que, de haber sido ella una muchacha, yo habra calificado de melindrosa. Se atus parte del pelo con la mano derecha, pero sin ningn xito, pues le volvi a caer encima de los ojos. Cspita! Volvi a mirarme y tuvo la delicadeza de sonrojarse un poco. 122

William Golding Fuego en las entraas Ay, entre, seor Talbot. Tenga la bondad de dejar la puerta entreabierta. Hemos de actuar con decencia. No debemos manchar esa reputacin de usted... Supongo que se me haba abierto la boca, pues pareci irritada. Sintese en la litera, por el amor del cielo! No puedo quedarme mirando al techo todo el tiempo. Hice lo que me ordenaba. Por favor, seora Prettiman, no deseaba ms que brindarle mis servicios. Al considerar que el seor Prettiman estaba incapacitado por sus lesiones... Efectivamente, lo est! Por puro azar vi que el seor Bent importunaba a usted con sus atenciones... No diga usted nada ms, seor mo. Le importunaba con sus ridculos versos... La seora Prettiman suspir. Eso es lo malo, seor Talbot. No son ridculos, salvo cuando se dirige a m llamndome Egeria. Es un joven de talento. El seor Prettiman y yo deseamos que se olvide este asunto. Sin embargo, me acuso en parte de l. Por lo general no soy persona irrazonable, pero que se dirijan a m en esos trminos, que me cojan la mano de ese modo, y que eso lo haga un hombre lo bastante joven para ser... para ser un hermano menor, seor Talbot. Se merece que le den de latigazos! Nada de violencia, seor mo. De una vez por todas, no estoy dispuesta a tolerarla! Tendra que avergonzarse de... Yo me avergenzo. No estoy acostumbrada a esos sentimientos. Celebro decir que no los he merecido nunca. Abr la boca para manifestar mi acuerdo... y volv a cerrarla. Continu ella: Estos extraordinarios acontecimientos: este tiempo horrible... esa multitud de almas sencillas que van a rendir homenaje al seor Prettiman... el acto de usted, bien intencionado, pero torpe... Hizo una pausa un momento. Le ruego contine. Es que ya no se est muriendo! Desde que le golpe usted en la pobre pierna rota, est bajndole la hinchazn. Quiz no pueda volver a andar. No est fuera de peligro. Pero el dolor se est haciendo soportable. Cmo puedo sentirme avergonzada de que est recuperndose? Estoy encantada y avergonzada! Tambin l ha reconocido que, en algunos sentidos, si no fuera porque han cesado los dolores, tambin l se avergonzara de ir mejorando! l y yo, entienda usted: la situacin nos ha hecho conscientes. Todo esto es absurdo, comprndalo usted. Pero es verdad! Lo comprendo, claro que s! No se muere! Pues toda nuestra situacin tiene un aire de comedia mgica. El intelecto desdea lo que el corazn sabe perfectamente! Eso lo s! Seor Talbot!, y eso lo dice usted a quien yo haba considerado 123

William Golding Fuego en las entraas incapaz de... S, seora, totalmente. Pero, como dice usted, han ocurrido tantas cosas y, despus de todo, el mundo est del revs, no? Todo est dado la vuelta! Eso son imaginaciones! Todos cambiamos. Es el peligro, supongo, que nos muestra a cada uno como es autnticamente; nuestro adusto capitn, el hombre adecuado para hacernos llegar a nuestro destino, este barco podrido que logra seguir a flote, y todos los planes cuidadosamente trazados por el seor Prettiman que se van al garete. Pero est mejorando! Es muy posible. Pero no logro concebir que jams logre utilizar la pierna como antes. Cmo va a ir a examinar la situacin de los desterrados? Cmo podr soportar las dificultades de la exploracin, de conducir a un grupo de delincuentes arrepentidos y de colonos al interior de ese continente en busca de su tierra prometida? Comprendo. Aloysius Prettiman, que iba a ser al mar del Sur lo que Tom Paine fue al Atlntico, cojo y con necesidad de ayuda cuando haba esperado ser el lder! Lo que se me ocurri inmediatamente fue pensar esto es una fantasa, pero no lo dije. Estoy seguro de que nuestro gobierno ayudar, seora! Ella haba estado mirando, por as decirlo, al otro lado de la amurada, como hacia un panorama remoto. Entonces se volvi hacia m y me sonri, me pareci que amargamente. A fundar la Ciudad Ideal? Seor mo, tiene usted una inocencia que resulta encantadora. El seor Prettiman me ha revelado todas las conspiraciones y las maniobras del gobierno! Tenga usted la seguridad de que conocan sus intenciones antes incluso de que zarpramos. Ahora no importa que sepa usted lo que quiz les hayamos ocultado, pero l... nosotros... llevamos una imprenta a bordo. Pareci como si el aire en mi derredor, y especialmente en torno a las orejas, me ardiera, pero no supe qu decir. Pareci como si todo mi yo quedara repentinamente abierto para que lo inspeccionara ella. Volv a verme en aquel despacho de altos techos ante el enorme escritorio. A propsito, Talbot. Va usted a ir en el mismo barco que Prettiman con su imprenta. Est usted atento. Ha dicho usted algo, seor mo? Yo voy a formar parte, por pequea que sea, de ese gobierno. Mi querido seor Talbot! No estaba pensando en usted! Ahora creemos que tienen un espa a bordo. Un espa! Un agente del gobierno, si prefiere usted los eufemismos. De hecho y en aquel momento mir primero por la puerta abierta y despus se volvi otra vez hacia m, el seor Prettiman cree que el accidente que lo ha dejado invlido quiz no fuera un simple 124

William Golding Fuego en las entraas accidente. Eso es imposible! Acerque usted un poco la cabeza, seor mo. Voy a hablarle en voz baja. Cree que la mascarada del seor Bowles, fingiendo que es pasante de abogado, es transparente. Bowles! Es natural que se asombre usted. Bueno, as estn las cosas. Qu debemos hacer? Creo que deberan volver los dos a casa. Cree usted que nicamente en Inglaterra, en Europa, va a hallar los cuidados mdicos que podran devolverle un mnimo de movilidad? No lo van a desviar de su propsito con tanta facilidad! De todos modos, es una buena noticia que est mejorando. Volvamos al seor Bent. Si sigue molestndola, puede usted indicrmelo. Coger sus versos y lo invitar a... Ojal fueran las cosas as de sencillas. Como he dicho, sus versos no son en absoluto ridculos. ste concretamente, aunque me mencione a m como su Egeria, es pomposo, pero fluido y muy superior a lo que cabra esperar de un oficial de la Armada. Si se suma a sus dos invenciones, que segn se dice han salvado nuestras vidas... Yo mencionara en primer lugar el atortoramiento inventado por el teniente Summers. Ese, sobre todo, ha sido el agente principal de nuestra salvacin. Pero si incluso en la ltima tempestad logr mantener el barco sin desencuadernarse! Crame que el seor Summers... Levant la mano, sonriendo. Lo comprendo a usted. No necesita seguir. Crame usted a m que incluso en los momentos en que sus desconsideradas presunciones han sido ms irritantes, ha seguido usted siendo tolerable por la evidente admiracin que senta por ese hombre tan digno! Aquello fue como una bofetada. Pero, claro, pero como ya he dicho, la seora Prettiman saba muy bien cmo aplicar los castigos. Me sent irritado y debera haber dicho algo as como: Para una dama que se dedica a las cpulas premaritales..., pero no lo hice. Mientras aquellas palabras me resonaban en la cabeza, me escuch utilizando otras. Le parece imposible dejarme leer los versos dirigidos a Egeria? Totalmente imposible. Se dirige a m en trminos tales que me hacen sonrojar. Una vez ms, las palabras que me vinieron a la cabeza quedaron desplazadas por otras: A lo mejor yo estara ms de acuerdo con los versos de lo que pudiera usted suponer, seora Prettiman. Ah, aquello era intolerable! Me contemplaba totalmente estupefacta! Deseara pedirle algo, seora. Puedo ver al paciente? Creo que est dormido... eso espero. Como ya no nos queda 125

William Golding Fuego en las entraas ludano el sueo es algo precioso y difcil de hallar. Entrara en silencio y me quedara a su lado hasta que se despertara. Pareci dudarlo. Insist. Crame, cuando lo conoc, al principio supuse toda una serie de cosas acerca de su marido que podran proceder de las caricaturas polticas ms groseras. Pero la primera vez que lo vi en la cama... bien. Ahora recuerdo la forma en que le golpe en la pierna (aunque quiz sin saberlo lo haya ayudado a recuperarse) como un momento que me perseguir toda la vida: el momento en que le inflig tal agona que se desmay. Y ...? No sera yo humano si no deseara felicitarlo por su mejora, condolerme por su impedimento y manifestarle mi hondo pesar por los sufrimientos que le caus. Imposible decir palabras ms justas, seor Talbot. Es que ha estado usted pensando esos perodos tan graves y los haba dejado en reserva? No dije nada. De pronto empez ella a hablar, no s de qu, pues ahora me tocaba a m levantar una mano. No diga ms, seora Prettiman. Mi carcter me lleva a hablar as a veces. Por lo general hace que la gente me crea de ms edad que la que tengo. Eso supongo. Pero ya se le pasar. Me qued un momento callado. Quin era ella para criticarme? Una dama, una mujer, que se haba comportado como una vulgar mujerzuela! No deseo que se me pase. Y ahora, seora, puedo visitar al paciente? Me mir inexpresiva mientras manifestaba su asentimiento.

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Sal del camarote de la seora Prettiman y cerr la puerta a mis espaldas, sin volverme a mirarla. Me qued unos momentos en el tambaleante vestbulo y reflexion. Haba pretendido ser en todo momento digno y severo con ella... Pero as son las cosas! Record la carta que me haba dado aquel hombre cuando pensaba que estaba a punto de morir. No deseara recuperarla ahora que iba mejorando? Pero en mi traje de faena no tena bolsillos en los que llevar la carta sin arrugarla, y no deseaba llevarla abiertamente en la mano. Podra mirar ella, verla y hacer preguntas que pondran en marcha una serie interminable de complicaciones y confusiones. En consecuencia, abr la puerta del seor Prettiman tan silenciosamente como haba cerrado la de ella, aunque se produjo un golpeteo sibilante del otro lado de la pared cuando una lengua del agua que nos cercaba golpe en la quilla y cerr la puerta de golpe detrs de m. Como ya he dicho, segua yacente de proa a popa, tal como lo habamos dejado. Avanc cautelosamente y me sent en la silla de lona a su lado. Ya no haba un bulto que le levantara la ropa de cama a la altura de la cintura. Tambin haban desaparecido las mantas. No estaba cubierto ms que por una sbana de algodn y un chal tejido. El aire no era precisamente tonificante. Tal adjetivo estara fuera de lugar en el cuarto de un enfermo! Pero al verlo tan poco tapado adquir una conciencia repentina del otro cambio producido en nuestras circunstancias. Podamos seguir teniendo agua en torno a los pies y los tobillos, poda haber condensacin que despus bajaba por las paredes, por las mamparas, pero por fin nos estbamos acercando, si es que no habamos llegado ya, a la primavera del sur! De continuar as, pens, nos bamos a encontrar nuevamente aparejados para la calma chicha! El seor Prettiman tena cerrados los ojos y respiraba con calma. Segua demacrado y con profundas arrugas, pero ahora en aquellas mejillas hundidas se vea una dbil huella de color cuando antes no haba ms que sombras. Tena las manos fuera de la sbana, una de ellas sobre un libro abierto. Me inclin hacia adelante por natural 127

William Golding Fuego en las entraas curiosidad, pero deb de molestarlo en algo. Volvi la cabeza en la almohada y se le modific la respiracin, que se hizo ms difcil. Me qued inmvil cual una estatua, por temor a haberlo vuelto a hacer dao. Pero despus regulariz la respiracin, retir la mano del libro y se levant una de las pginas, de forma que pude ver de qu se trataba. Dios mo! Pndaro! Abri los ojos y gir la cabeza. Usted. El joven Talbot. La seora Prettiman dijo que a su juicio no importara a usted que viniera a tomar asiento junto a su litera hasta que se despertara usted, seor mo. Tena que moverse, verdad? Tena que hablar? Tena que despertarme? No, seor Prettiman! Lo dije... involuntariamente. Apareci la huella de una sonrisa. Y qu supona usted que quera decir yo? Pero no importa. Dijo usted Pndaro. S, seor. Ah junto a su mano. Cuando hay que yacer de espaldas, slo el hecho de sostener un libro se convierte en una prueba. Estaba mirando una cita y me adormil. Es algo que hay en la sexta olmpica. Dice: ... Reconoc las palabras. Nacen canas incluso entre los jvenes y sigue diciendo: ac y acull, antes de la edad que les corresponde. Pero no es la sexta. Es la cuarta, justo al final. Me permite...? Ah! Usted lo sabe! Bueno, seor mo todos lo estamos pasando bastante mal, no? Supongo que tambin yo podra encontrar una cana o dos si buscara. No me refiero a eso, muchacho! Griego! Ha seguido usted estudindolo... por qu? Es que me gustaba, seor mo, supongo. Lo leo de vez en cuando. Un muchacho de su edad que sigue sabiendo griego puede ser totalmente torpe, quiz tonto, pero con algn atisbo de una visin ms amplia. No soy precisamente un muchacho, seor Prettiman! Tampoco es usted precisamente un hombre maduro! No me responda. Debo presentarle mis excusas por no mirarlo a los ojos todo el tiempo, pero tengo que yacer de espaldas, usted comprende. Es la pierna. Supongo que tendr que cojear durante toda mi vida. Cmo se puede viajar as? Supongo que los cirujanos me entablillarn. Cree usted que podr montar a caballo? No puedo decirle. A lo mejor puedo montar a lo amazona. La seora Prettiman montara a horcajadas, claro, con sus calzones se le inici una risa en el pecho que nunca lleg a la superficie, salvo para sacudirla una o dos veces. Aqu llegan los Prettiman, dirn. Cul es cul? 128

William Golding Fuego en las entraas He venido a decirle, seor mo, que deseo felicitarlo por su mejora y presentar excusas por mi participacin en ella. Ahora s que se ri, con una larga carcajada. Se le saltaron las lgrimas. Presentar excusas por mi participacin en ella! Ay, la cadera! Comprendo lo que dice usted, seor mo, y efectivamente resulta divertido... o eso pensara yo de no haberlo dicho yo mismo. Pero lamento sinceramente el horrible dolor que le caus. Desde luego, me dio usted un buen golpe, Talbot. Pero sin l, seguira estando muy mal. El que le metan a uno de golpe el fmur en el tronco no resulta muy divertido, se lo aseguro. Bien. De forma que sabe usted ms griego que el que le obligaron a aprender. Latn, naturalmente. Pero no hablemos del latn. Es un idioma para sargentos. Entonces, por qu lee usted en griego? Vamos! No lo s. Quiz por entretenerme. No, no es eso. Glauco y Diomedes... Por esnobismo intelectual? Por saber ms que los dems? Por pertenecer a una lite? S, hasta cierto punto. Pero tambin hay otras cosas, como sabe usted muy bien! Ambiciona usted llegar a obispo? No, seor. Pero no se preocupe usted por m, seor Prettiman. Ya le he dicho cun sinceramente lamento el dolor que le caus. Y ahora me marcho. Dios mo, yo estaba hablando exactamente igual que el cura Colley! Pero el enfermo haca unos movimientos nerviosos de negacin con la mano derecha. No se vaya! Creo que no soy un interlocutor adecuado para usted, caballero, de forma... Mi querido seor Talbot! Le gusta a usted que lo llame as? Si llevara usted das obligado a contemplar un techo pintado de blanco a slo dieciocho pulgadas de la cabeza, no s como lo llaman los marineros... Los lobos de mar, seor mo, lo llamaran el entarimado de cubierta. Debo decir que me siento halagado de que se me considere algo ms interesante que unas tablas pintadas de blanco! Sus opiniones me interesan mucho. Algunas de ellas se me han comunicado, mientras que otras debo confesar las he odo involuntariamente, pues ya sabe usted que tiende a hablar con una voz muy alta, por no decir autoritaria! Como evidentemente... Le he dicho que no se vaya! Eso s que ha sido autoritario! Efectivamente. Tenemos que ser amables el uno con el otro. Vulvase a sentar, por favor! Eso es. Bien. Para qu hace usted el viaje? Hace unos meses habra dicho que era a fin de prepararme para 129

William Golding Fuego en las entraas ocupar un puesto de responsabilidad en el gobierno de mi pas. Ahora mis ambiciones han cambiado algo. Desde que el Alcyone lleg a la deriva con sus damas... Bueno, sintese! Cree usted que algo as se puede mantener en secreto? El matrimonio es una declaracin pblica! Yo debera saberlo! No puedo sino desear que efectivamente hubiera sido una cuestin de matrimonio... pero no creo que nuestras circunstancias sean las mismas. Desde luego, espero que no! La alianza considerada de dos personas consagradas a mejorar la condicin humana no se debe comparar a la ligera con... Ay de quien ensea a las llamas a arder! Inici usted su viaje con la objetividad de la ignorancia y lo termina con la subjetividad del conocimiento, el dolor, la esperanza de indulgencia... Y usted, seor mo, lo inici con la intencin confesada de provocar la agitacin, de perturbar esta sociedad de las antpodas creada nicamente para su propia mejora. Es un noble gesto que brinda libertad y rehabilitacin incluso a los elementos criminales de nuestra propia sociedad! Conoce usted nuestra propia sociedad? He vivido en ella! Escuela, universidad. Casa de campo. Ha visitado usted alguna vez un barrio bajo? Dios mo, no! Las casas de los jornaleros en las fincas de su padre. Duermen los jornaleros en camas? Estn acostumbrados al suelo. Les agrada. No sabran qu hacer con una cama, con las cuatro patas y todo eso! No sabe usted nada. Evidentemente, seor Prettiman, posee usted la verdad universal. A algunos no nos resulta tan fcil hallarla! Algunos no intentamos encontrarla. El orden establecido... Es perverso! Lo dijo con una especie de grito que lo dej convulso. Lo sucedi... lo apag uno de aquellos gritos espantosos que tanto me haban desconcertado. El cuerpo que antes se haba agitado bajo la ropa se estremeca ahora como en un extremo de pasin, pero era de dolor. Haba vuelto a palidecer. Le corra el sudor mientras rechinaba los dientes. Se abri la puerta y entr corriendo la seora Prettiman. Mir rpidamente de l hacia m. Despus le sac un gran pauelo de debajo de la almohada y le enjug la cara. Le murmur algo. No entend ms que la palabra Aloysius y la palabra calma. Pareci que le empezaba a remitir el dolor. Estaba volviendo a levantarme de la silla para retirarme de aquella escena privada, cuando l sac la mano y me agarr de la mueca con firmeza. Qudese, Talbot. Letty, aqu tenemos un espcimen. Qu dices? Probamos a ver si se puede hacer algo con l? 130

William Golding Fuego en las entraas La palabra espcimen tena una connotacin mdica exacta, que yo supiera. Pero, para mi sorpresa, el seor Prettiman sigui agarrndome de la mueca, en lugar de dejarme salir. En cambio, la seora Prettiman y ahora advert que llevaba los cabellos correctamente cubiertos y ocultos no dijo nada, sino que asinti solemne y despus se retir. Tem que estuvieran a punto de obligarme a hacer alguna de esas desagradables cosas mdicas, pero el enfermo se limit a continuar nuestra conversacin de antes. Entonces, qu es lo que conoce, seor Talbot? Reflexion. Conozco el miedo. Conozco una amistad que cambiara una armadura de oro por otra de bronce. Sobre todo, conozco el amor. Ah, s? No se estar usted pavoneando? No estar usted presumiendo? No estar usted persiguiendo sus propios intereses? Quiz, pero sin l no sera ms que un cuerpo insensible. Y, mucho antes que San Pablo, no afirm Platn que podemos ascender de un amor al otro? Bien dicho, muchacho! Muy bien dicho! Encima de la cama tengo un libro. Creo que es el tercero. Por favor, bjelo. Gracias. Querra usted leerme? Est en francs. No hable usted despectivamente de un idioma slo porque conozca usted otro superior! Si le he de decir la verdad, mi padrino me hizo leer tanto a Racine que logr que me desagradara toda la literatura francesa. Esta obra es de un maestro que podra compararse con cualquiera de los clsicos, salvo los ms grandes. Muy bien, seor mo. Qu quiere usted que lea? Y as, movindonos entre cabeceos y guiadas, en medio de los chirridos del maderamen y el rugido del viento, me hall, mientras bamos avanzando hacia la costa desconocida, sentado junto al lecho de un hombre igual de desconocido y de extrao, y leyendo en voz alta, con un acento que pareca satisfacer al seor Prettiman, aunque poco se pareca al seor Bent, el Candide de Voltaire. Me haba dicho, y ahora veo que era inevitable, que le leyera los pasajes relativos a Eldorado. Mientras lea, empez a percibirse en el seor Prettiman un cambio asombroso. Asenta de vez en cuando, mova los labios, y sus ojos, como si no se limitaran a recibir la luz, sino que pudieran modificarla, parecan brillar como una fuente interna de luz propia. Se le ilumin la cara, pareca murmurar palabras, pero no las pronunciaba, por la atencin con que escuchaba. Cuando le le las palabras del bon vieillard: no rezamos a Dios, l nos da lo que necesitamos, le estamos eternamente agradecidos, no necesitamos sacerdotes, todos somos sacerdotes!, me interrumpi al fin y exclam: S, s, eso es! Ahora me tocaba a m interrumpir. Pero, seor Prettiman! Esto no es ms que una ampliacin de lo que dice Pndaro: lo de las islas Afortunadas; lo tiene usted ah 131

William Golding Fuego en las entraas mismo, bajo la mano, permtame! Tom el libro, encontr el lugar y se lo le: , ..., etc. Cuando termin, recuper el libro, contempl el texto sonriendo y murmur una traduccin: Reciben una vida fcil, sin perturbar la tierra con sus manos robustas ni agitar el agua salada para arrancar magro sustento... Y el resto, seor mo! Se regocijan ante la presencia de los dioses! Est la torre de Cronos; las brisas del mar, las flores doradas que resplandecen... S, s, lo recuerdo. Podra decirle a usted, Edmund, que tuve que aprenderlo todo de memoria por obligacin y ni siquiera aquello bast para estropearlo. Ha sido... muy perceptivo por su parte compararlo con Eldorado. Ha ledo usted mucho, muchacho... y adems lee muy bien!, pero no olvide usted la diferencia entre Pndaro y Voltaire. Pndaro habla de un pas mitolgico... Y tambin Voltaire, sin duda! No, no! Bueno, no me cabe duda de que, hablando literalmente, Sudamrica era muy diferente del pas que descubri Candide! Cmo podra ser de otro modo en un pas devastado por la Iglesia Catlica Romana? No haban llegado all. Pero s que haba un Eldorado y lo volver a haber. Se est excitando usted demasiado, seor mo. Quiere que...? Para eso es este viaje, comprndalo. Lo entiende? Cmo voy a...? Estoy invlido. No ser para m, para m no. Yo quiz llegue a ver la tierra prometida, ver una de las distantes cumbres de Eldorado, pero el pas en s ser para otros! Y de eso se trata este viaje? Qu si no? Habramos ido con una caravana de presos liberados, con nuestra imprenta, inmigrantes de buena voluntad, mujeres presas o pobres jvenes que siguen a sus hombres ignorantes... Est usted febril, caballero. Voy a llamar a la seora Prettiman. Qudese. Permaneci en silencio un rato. Yaca callado y despus habl con la cabeza sobre la almohada y los ojos cerrados. Parece que voy a... sobrevivir si sobrevive el barco. Cierto documento que le confi... Me lo estaba preguntando, seor mo. Quiere que se lo traiga? Espere. Por qu trata usted siempre de adelantarse a las cosas? Estoy obligado a seguir en cama. La seora Prettiman est consagrada a mi cuidado. No se le debe perturbar con la visin de tal misiva, no debe siquiera saber que la confi a sus manos. Naturalmente, seor mo. O sea, que no la traiga usted al camarote. Trela al mar. Si eso es lo que usted desea, seor mo. Le repito que espere. Esto me resulta... difcil. Debe usted saber, Edmund, que la dama es como la tierra a la que nos acercamos. 132

William Golding Fuego en las entraas Dice usted? Dios mo! No tiene usted cabeza, muchacho? Inmaculada, seor mo! Ah, eso! Yo... celebro saberlo, seor mo. Naturalmente... Me interrumpi, contemplndome con aquella ira que tan rpidamente le llegaba al corazn y a la boca. Lo celebra? Lo celebra? Por qu lo celebra? Y nada de naturalmente, seor mo! De no haber tenido yo la mala suerte de dislocarme la cadera, ahora la dama no sera inmaculada... es decir... Ya entiendo, seor mo. No necesita decir ms. Lo har inmediatamente y con la mejor voluntad... Sin prisas, con naturalidad, muchacho... Debera decir hombre, no? Espero que s, seor mo. Pero sera mejor que me llamara Edmund y de t. No podemos hacer que un joven vaya corriendo por el vestbulo, blandiendo un papel en el aire como si fuera, como si fuera... El teniente Bent? Ser discreto. Y, Edmund: lees muy bien. Gracias, seor mo! Tambin la seora Prettiman. Pero, naturalmente, no sabe griego. Es demasiado para el cerebro de una mujer. Lo dudo en el caso de la seora Prettiman, seor mo. Ha habido algunas damas...! Pero lo entiendo. Celebrar mucho, incluso me sentir halagado de leerle a usted en su lecho del dolor. Y ahora, si me permite... Siempre que desees volver... si no estoy durmiendo... Me march con toda una serie de sensaciones encontradas de las cuales la mayor, por extrao que parezca, era la alegra. Era una sensacin que a partir de aquel da relacionara con l y con ella. Cuando me volv a acordar de la seorita Chumley la jovencita ms adorable y de ms sentido comn! lo nico que pens es que ella habra estado de acuerdo conmigo en que eran agradables aunque estuvieran equivocados, mientras que yo... Qu voy a decir? Por muchas tonteras que dijera el seor Prettiman y nunca me he convencido del todo de que fueran tonteras, quien las escuchaba se marchaba con una sensacin de bienestar, de ilustracin, de sentir que s, que era verdad, que el universo era algo grande y glorioso y que aquellas aventuras del cuerpo y del cerebro eran la mayor de las cosas... sensacin que iba desapareciendo naturalmente, desde luego, cuando otras consideraciones las superaban y las ocultaban! Y as, pues, empez la que fue para m la aventura ms extraa de nuestra larga travesa. Todava renqueantes, pero con un tiempo que no pareca pasar nunca del nivel de una ventolina favorable, seguamos corriendo hacia el este, hacia nuestro objetivo, y la vida segua irradiada por el carcter de ambos, pues a veces ella traa su propia silla de lona y se sentaba a mi lado mientras yo le lea a l. Eran completamente distintos de toda la gente que haba conocido 133

William Golding Fuego en las entraas yo antes! l era como un viejo profesor, pero no tena nada de risible, salvo su capacidad para la clera explosiva. Aparte de aquello, su mente recorra con agilidad el universo del espacio y el tiempo, al igual que el otro universo de los libros. Y ella segua su orientacin, pero no tena empacho a la hora de diferir de l y a veces nos llevaba hacia donde no se nos haba ocurrido ir! La Corona, el principio de los honores hereditarios, los peligros de la democracia, el cristianismo, la familia, la guerra... De hecho, haba ocasiones en que me pareca que me haba despojado de toda mi educacin, igual que podra uno irse despojando de su armadura y quedar desnudo, indefenso, pero libre! Despus, tras una siesta al atardecer, pasaba la guardia de media con Charles, le llevaba ideas y las someta a la prueba de su absoluta integridad. Me encontr con que yo nunca haba examinado una idea antes de entonces! Haber ledo a Platn y no haber sometido a prueba una sola idea! Parece imposible, pero no lo es, pues yo lo haba hecho.

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No podan haber pasado ms de un da o dos despus de conocer mejor al seor Prettiman, cuando advert un cambio en Charles. Guardaba ms silencios que antes. Al principio cre que le preocupaba el estado del barco, pero no era eso. El hecho era que consideraba mi repentina estima por el filsofo social extraa, por no decir incomprensible. Charles no generalizaba. No quera examinar las ideas de la libertad, la igualdad y la fraternidad, sino que despreciaba ese moderno tro debido a la forma en que lo haba aplicado la Raza Glica por medio de la guillotina y de la esplndida maldad del Corso. l siempre pensaba en lo prctico. Edmund, no te vas a hacer ningn favor con el gobernador de una colonia penal si vas expresando esas ideas como si las aprobaras! La verdad es que Charles pisaba terreno muy firme. Al contrario que las mas, sus ideas se haban visto sometidas a prueba en el fuego de su religin, las de Prettiman en las crueldades y las tempestades de la condena social, el ridculo, el rechazo. Haban pasado pocos das despus de haber empezado yo a leer y a discutir con Prettiman cuando reproch a Charles sus silencios. Su respuesta si se me permite, en solidaridad inconsciente con l, volver a hablar a lo lobo de mar me fonde con todo el aparejo! Te ests distanciando de m, Edmund. Nada ms. Lo agarr del brazo. No! Jams! Pero era verdad. Me segua agradando igual, segua estando dispuesto a hacer todo lo posible por l. Pero en el contexto del mundo que Prettiman estaba abriendo a mis ojos, Charles quedaba... empequeecido. Yo comprenda su enfoque prctico, la manera en que se aferraba, preocupado, a su posicin en el barco, su batalla contra los celos y el despecho, su consagracin a las costumbres del servicio en la mar, que no le permitan criticar a su capitn, ni siquiera cuando su capitn se equivocaba! Vea, y admiraba, su sencilla bondad. Sin duda, me deca a m mismo, es ms que suficiente. Recordaba la forma en que me encontr ropas secas en un 135

William Golding Fuego en las entraas momento en que aquello pareca un milagro en un buque empapado. Pensando en ello fue cuando advert por primera vez cmo haba logrado liberarme de mi conejera fantasmal cuatro horas de cada noche. Entonces recordaba a Glauco y Diomedes, la armadura de bronce que me diera Charles y la armadura de oro que yo haba jurado darle! La nica armadura que Charles considerara de oro sera la del ascenso a capitn de navo. Pero, Charles? No me caba duda de su valor. Sus conocimientos de la economa de un barco eran totales. Pero, Charles como capitn de un navo, al mando de un barco, un barco de guerra con el futuro de nuestro mundo en sus manos? Os plantear mi problema al seor y la seora Prettiman. Prettiman me pidi que realizara la labor de desenredar el asunto para volver hasta donde haba comenzado y comprend, por fin, que sencillamente yo haba prometido ms de lo que poda o deba prometer o realizar. El seor Prettiman se neg a ayudarme. Naturalmente, debes hacer lo que te parezca correcto. Si no crees que merezca estar al mando de un barco, debes decrselo. Naturalmente, yo no poda decrselo! Quin era yo para hacer eso? El resultado fue que entonces yo tambin guardaba perodos de silencio durante la guardia de media, que se sumaban a los silencios que guardaba Charles. Ah, y pensar que yo haba considerado aquella travesa como una simple aventura! Cuntas ramificaciones haba tenido, cuntos efectos en la mente, en el carcter, cunta emocin, cunto aprendizaje triste, cuntas tragedias por futesas y cuntas comedias dolorosas en nuestra vieja carraca filtrante! Qu conocimiento tan vergonzoso de uno mismo! Pues al reflexionar sobre mi problema, incluso imagin que alguien pudiera decir en el futuro cuando por fin mi marino recomendado hubiera demostrado que no tena capacidad como capitn de navo: ya se sabe, uno de los recomendados de Talbot. A veces pensaba, y con gran amargura, que la nica cualidad humana cuyas profundidades no tenan lmites era mi mezquindad personal. Aquellas reflexiones se vieron interrumpidas por otro cambio en nuestra sociedad. Era la cuestin de la longitud en la que nos hallbamos. Yo saba que Bent y el capitn estaban inmersos en altas teoras de navegacin, pero no haba pensado mucho en ello. El sombro Bowles me puso al da. Me demostr con agua que verti sobre la mesa del saln el problema que se le planteaba al capitn. Tarde o temprano tenamos que acercarnos al nuevo continente. Pero, aunque sabamos dnde estbamos a babor o estribor, por as decirlo, no podamos definir nuestra posicin a proa y a popa. Por decirlo en una sola frase, si no sabamos exactamente cul era nuestra longitud, podamos dar en tierra antes de verla! La solucin adoptada por los marinos en pocas anteriores haba consistido en ponerse al pairo en las horas de la noche y no avanzar hasta que haba suficiente luz. Naturalmente, se era un lujo que nuestro capitn, con la tripulacin a una media racin que slo los que tuvieran buenas dentaduras podan aprovechar, no poda permitirse. Adase a 136

William Golding Fuego en las entraas nuestra incertidumbre la corriente circumpolar, que podra o no estar ayudndonos a llegar a nuestro destino, y se ver la exacerbacin adicional que me infligi la confiada afirmacin del teniente Bent de que poda averiguar nuestra longitud sin un cronmetro. Trat de prescindir del disgusto que me inspiraba aquel hombre y, como saba a qu hora le tocaba guardia, lo abord desde mi puesto habitual junto a las cadenas de mayor. Deseara unas palabras con usted, seor mo. Un duelo? No de momento... Ah! O sea, que volvemos a hablarnos? Esa cuestin de la longitud y los cronmetros... Crea que se trataba de pistolas. Dios mo, seor Talbot! Cree usted que el capitn Cook llevaba cronmetros? Naturalmente! Pues no! Con esas palabras subi de un salto las escaleras, porque la guardia de servicio iniciaba el ballet que interpretaba cada cuatro horas durante el minuto o los dos minutos antes de que sonara la campana. Lo segu, pero ya estaba sumido en una conversacin con Anderson. Incluso cuando cambi la guardia y el seor Askew descendi de la toldilla, Bent y Anderson siguieron hablando acerca de las lunas de Jpiter. Hablaban de astronoma como si fuera una partida de pelota: eclipses, paralajes, perigeos y apogeos, y empec a tener la incmoda sensacin de que ambos tenan conciencia de mi presencia y me excluan deliberadamente. Distancia lunar, seor Bent. De acuerdo. Pero la verificacin... El paso de Calypso. Se lo expondremos a sus seoras: el mtodo Anderson-Bent! Anderson lanz una carcajada! Lo juro! No, no! Es todo mrito suyo, muchacho! No, mi capitn... insisto! Bien. Ms vale que primero consiga usted que funcione. El mensaje estaba claro. Incluso as, el contraste entre aquella pareja tan animada fuera su mtodo prctico o no y el pobre Charles, atento slo a su deber, era tan evidente que resultaba doloroso. Me qued all, contemplando ostensiblemente el oleaje, tanto tiempo que me fatigu. Pero aquellos dos siguieron sin hacerme caso, y al final no me qued ms remedio que irme. Fue una de esas derrotas que resultan tan fciles de describir en cuanto a sus resultados y tan imposibles de resumir en cuanto a sus efectos totales. Baj, sabiendo que haban hecho caso omiso de m en relacin con un asunto que no slo afectaba a la Armada, sino a todos los hombres, mujeres y nios del barco. Habra necesitado algo ms que toda aquella seguridad que senta yo cuando llegu al barco para interrumpirlo; pero no se me ocurra exactamente por qu. Baj cautelosamente las escalas, pues aquel da el barco se mova ms. El agua entraba a bordo incluso en el combs, cosa que antiguamente me habra parecido notable, aunque ahora resultaba 137

William Golding Fuego en las entraas corriente. Varias pulgadas de agua transparente se desplazaban a cada cabeceo sobre el maderamen recin limpiado del aceite de Charles; un maderamen entre cuyos intersticios, cada vez que pasaba bajo nosotros alguna molesta configuracin marina, la estopa suelta se agitaba a uno y otro lado, como gusanos en un campo inundado. Iba avanzando malhumorado hacia el saln, cuando vi que el viejo seor Brocklebank, con las piernas separadas, con su figura alta y gruesa envuelta en el sucio capote de viaje, abra la puerta, y decid que no quera intimar ms con l. En consecuencia, fui a la puerta del seor Prettiman y le pregunt si poda leerle algo. Se alegr de verme, dijo, pues haba pasado la noche en vela, ahora que se haba agotado el paregrico o ludano. Sus dolores no eran grandes, pero s persistentes, me dijo, lo cual resultaba fatigoso. Me pareci que tena aspecto febril, pues ahora tena mucho color en el rostro y los ojos le brillaban de forma poco natural. No quiso que le leyera nada. Dijo que no podra fijar la atencin. En cambio, s quera saber cul era el estado del barco. Dijo que notaba que el tiempo haba vuelto a empeorar. Le comuniqu que, efectivamente, las aguas se movan ms, pero que avanzbamos magnficamente. Segu diciendo y entonces entr la seora Prettiman que la gran cuestin poltica del barco era la propuesta del seor Bent de averiguar la longitud sin consultar los cronmetros. Me re al comentarlo y la seora Prettiman manifest su acuerdo conmigo, diciendo que comprenda la utilidad de aquellos globos, pues haba tenido que instruir a los jvenes acerca de su valor. Sin un conocimiento exacto de la hora en el meridiano de Greenwich, no haba ingenio en la tierra que pudiera averiguar nuestra longitud. Te equivocas, Letitia. Se qued tan desconcertada como yo. Bent dijo que el capitn Cook no tena cronmetro. Tiene razn, Edmund. Antes de que se inventara o, mejor dicho, que se perfeccionara el cronmetro, se utilizaba la distancia angular entre la Luna y el Sol para hallar la longitud. El defecto del mtodo resida en que hacan falta grandes conocimientos para utilizarlo. De manera que Bent vuelve a tener razn! Se ha tomado su propuesta en serio Anderson? Muy en serio, me pareci... que incluso con entusiasmo. Pero claro que todo lo que propone nuestro Adonis marino cuenta con la seguridad de una recepcin entusiasta por parte de l. La seora Prettiman abri la boca para decir algo, pero la volvi a cerrar. Prettiman frunci el ceo y mir al techo, unas pulgadas por encima de su cabeza. Anderson no es tonto. Me han dicho que es un magnfico marino. Y tambin el seor Summers, caballero. El seor Summers dice... Sent que mi voz iba apagndose. Al cabo de un momento intervino la seora Prettiman: Todos estamos en deuda con el seor Summers, seor Talbot. 138

William Golding Fuego en las entraas Por cmo ha cuidado de nosotros y del barco. Y adems es muy valeroso, seora. Recuerdo aquella ltima tempestad terrible, cmo entre aquellas montaas de agua se hizo con el timn con sus propias manos y solo en medio de mayor peligro! Podra haber muerto! El seor Prettiman carraspe. Nadie duda de que el primer oficial sea todo lo que dices t. Pero comprende. No creo que hayas experimentado la diferencia entre un hombre que tiene una aptitud natural para las matemticas y otro que no. La diferencia es absoluta: no es cuestin de cantidad, sino de calidad. No tuve nada que responder a aquello. Habl la seora Prettiman: Me han dicho, seor mo, que ayud usted al seor Summers con el timn. Parece que, como siempre, en mi condicin femenina debo manifestarle mi gratitud. Dios mo, seora! No fue nada! Nada en absoluto... Dado que ha habido momentos en que he debido expresar otros sentimientos y opiniones, celebro decirle que considero su conducta admirable y muy viril! Pero el seor Prettiman volva la cabeza de un lado para otro sobre la almohada. No acabo de entender el mtodo... utilizar el paso de un satlite para verificarlo? Pero, cmo? No es tan fcil... Aloysius querido, no deberas tratar de dormir? Estoy segura de que el seor Talbot... Naturalmente, seora. Me voy inmediatamente... Qudate, Edmund. Qu prisa tienes? Mentalmente estoy bien, Letty, y veo esos Cielos de ellos con tanta claridad como te veo a ti! Pocas cosas mejores puede hacer un hombre que reflexionar! Creo que no debera usted excitarse, caballero. Ese techo majestuoso, tachonado de fuegos dorados... Si se trata de eso, caballero: el piso del cielo est incrustado de patenas de oro reluciente. Es as como lo ve el seor Bent por su sextante? Ese joven es un poeta, Aloysius. No es cierto, seor Talbot? Escribe versos, seora, y quin no? Usted? Slo en latn, seora. No oso revelar lo magro de mis ideas en la desnudez y la sencillez del habla inglesa. Me siento bastante impresionada, seor Talbot. Dado que, por una vez, la tengo a usted en desventaja, seora, puedo pedirle que siga el ejemplo de Prettiman y me llame Edmund, y de t? Me pareci que quedaba desconcertada ante aquella sugerencia. Me sent lo bastante osado como para insistir en ella. Despus de todo, seora, no resulta improcedente, dada su... es decir, dada mi... su... Rompi a rer. Quieres decir dada mi edad? Edmund, querido muchacho, eres 139

William Golding Fuego en las entraas totalmente inimitable! Letitia, estbamos en medio de una conversacin racional. Dnde me hallaba? Estbamos intercambiando citas con Edmund, con objeto de colocar al universo en el contexto literario correcto. Qu podra ser mejor que ascender de la cuestin trivial de nuestra posicin exacta en este globo a una contemplacin del universo en el que hemos nacido? Y que, seor mo, queda revelado con ms autenticidad por la poesa que por la prosa! Quiz Aloysius est de acuerdo contigo, Edmund, pero yo soy una mujer sencilla. No te haces justicia, Letty. Pero, Edmund: contina. Es nicamente que, poco a poco a lo largo de esta travesa, por unos motivos u otros, la poesa se me ha revelado como algo ms all de la mera diversin, la mera belleza, como algo elevado... el hombre en su plenitud... y despus por la noche, con las estrellas, con esta Naturaleza tan absurda... casi me da vergenza decirlo... Vamos, muchacho, mira! Puede el todo ser menos que bueno? Si no puede serlo, entonces es que ha de ser bueno! No puedes apreciar el gesto, la evidencia, la clara afirmacin presente ah, la msica, como solan decir, el grito de lo absoluto? Para vivir de conformidad con eso, cada uno tiene que llevarlo a su interior y abrirse a ello; te aseguro, Edmund, que no hay un pobre criminal depravado en la tierra hacia la que avanzamos que no pudiera, si elevara la cabeza, contemplar directamente el fuego de ese amor, de esa xpis de la que hablbamos. Esos criminales? Imagina nuestra caravana, imagnate a nosotros, un fuego aqu abajo, chispas de lo Absoluto emparejado con el fuego de ah arriba, de ah fuera! Avanzando con el fresco de la noche por los desiertos de este nuevo pas hacia Eldorado, sin nada entre nuestros ojos y lo Absoluto, entre nuestros odos y esa msica! S, ya veo. Sera... la mayor de las aventuras! Y ya sabes, Edmund, que tambin podras venir t. Podra venir cualquiera. No hay nada que te detenga! Su pierna, seor mo. Creo que la olvida usted. No. Se curar. Lo s. El fuego que llevo dentro me curar. Lo s! Voy a ir! Pero haga usted lo que le indica la seora Prettiman, seor mo, y permanezca quieto. Y t tambin vendrs! No dije nada. Fue un silencio que se alarg, se prolong hasta que el mero ruido del agua que silbaba contra nuestra quilla pareca una voz sin palabras, y por fin comprend que no hacan falta palabras y que se trataba de algo ms cercano a m que las propias palabras. Era esa conciencia fra y clara a la que calificamos de sentido comn. Y sin embargo, de verdad, lo haba comprendido! Durante un momento, en aquella conejera cada vez ms ftida, haba sentido el 140

William Golding Fuego en las entraas vigor de aquel hombre, el atractivo de su pasin. Incluso haba vislumbrado, o haba credo vislumbrar, nuestro universo como una pompa flotante en el inconmensurable mar dorado del Absoluto, la mirada de chispas de fuego, cada una de ellas la joya puesta en la cabeza de un animal que poda mirar hacia arriba. Ambos me contemplaban. Cerr los puos sin querer y se me empez a perlar la frente de sudor. Era una especie asombrosa de vergenza, creo: vergenza ante mi incapacidad para decir simplemente: S, ir. Tambin haba en ello una cierta ira, al verme tan repentinamente puesto contra la pared, atracado, por as decirlo, por un salteador de caminos filosficos, con la poesa en una mano y la astronoma en la otra. Por fin desvi la mirada de su rostro enrojecido, de sus ojos expectantes, hacia la seora Prettiman. Ella baj la suya y se mir las manos, no como lo hace un marinero, mirndose las palmas, sino el dorso y las uas. Mir hacia su marido. Creo que deberas tratar de dormir, Aloysius. Me puse en pie torpemente, balancendome con el movimiento del barco. Maana vendr a leerle, seor mo. Frunci el ceo como si aquella idea le resultara extraa. Leerme? Ah, s, claro! Trat de sonrer a la seora Prettiman, pero temo que fue una mueca triste, y sal tanteando de la cabina. Todava no haba cerrado la puerta cuando o que ella le murmuraba algo. No s qu le dijo. Me dije que ya se produciran otras ocasiones en las que podramos reanudar la conversacin, continuar lo que me pareca era la curva en ascensin de nuestra intimidad. Dese, con una pasin espontnea no demasiado distinta de la suya, que me resultara posible ser amigo de ellos. Sin embargo, comprenda ya que el precio era prohibitivo. Despus de todo, soy un animal poltico con mi chispa, con si puedo rebajarme al idioma propio de sargentos mi scintillans Dei bien oculta. Supongo que la excusa que puedo presentar al Absoluto es que deseaba, y sigo deseando sinceramente ejercer el poder para el mayor bien de mi pas, lo cual, y por fortuna en el caso de Inglaterra, significa en beneficio del mundo en general. Que no se olvide jams eso. Aquella misma noche, el contramaestre me despert un poco temprano. Sub, pues, a la toldilla bajo un cielo estrellado regado de nubes iluminadas por la luna y esper que apareciese Charles. He de confesar que recorr el cielo con la mirada y creo que fui sensible a su belleza trascendental, pero no pude elevarme hasta ver el Bien del seor Prettiman ni su Absoluto. La verdad es que si bien la lgica no inspira a la fe, la pasin lo hace con toda facilidad, y era la pasin del seor Prettiman lo convenca, de forma que cuando no estaba l all... Pero, para qu andar con eufemismos? Haca falta su presencia dolorosa. Sin ella, poda recordar la ocasin, pero no recrear la sensacin, la si oso decirlo percepcin. Debo confesar que sent una cierta pena por no estar hecho del mismo material que los creyentes, y una cierta pena al comprender que la seora Prettiman 141

William Golding Fuego en las entraas haba experimentado una desilusin conmigo. Por eso me alegr ms que nunca cuando apareci Charles. Sin embargo, ste estuvo fro. Nos mantuvimos en silencio un momento, juntos, cada uno esperando a que empezara el otro. Cuando lo hicimos, fue tan simultneo que ambos rompimos en carcajadas. Usted primero, caballero. No, primer oficial, usted primero. No se puede dar preferencia a los guardiarmarinas! Insisto. Bien, pues: Es eso Jpiter? Dnde est la Cruz del Sur? La Cruz del Sur debe de estar tras aquel grupo de nubes, creo. En todo caso, no se necesita para la navegacin. No la necesita ni siquiera el seor Bent, con su nuevo mtodo? No me lo recuerdes. Me da... Te da qu? No importa. No es digno de ti sentir celos. Celos? Cmo puedo sentir celos de un saltimbanqui? No creo... no creo merecerme eso, Edmund. Perdona. Asinti, pero se qued callado y se adelant a mirar la brjula. Contempl cmo se alejaba el banco de nubes, pero segua sin poder identificar la Cruz del Sur, aunque Charles me la haba sealado en otras ocasiones. Es una constelacin insignificante cuando se encuentra. Regres Charles. Perdname t tambin, Edmund. Me siento hundido y no veo cmo levantarme. Te voy a decir una cosa, amigo mo. Necesitas una dosis de la medicina ms rara que hay! Una dosis de los Prettiman! Sin duda son muy ingeniosos. Yo no tengo mucho sentido del humor. Bah, t! Te sacaran de tu abatimiento por pura expansin. Antes de saber lo que hacas, estaras hablando de cosas tan elevadas que hacen que uno se olvide totalmente de s mismo y de sus pequeos asuntos. Es lo que te ha pasado a ti? Mientras estoy con ellos. Claro que nadie salvo l puede aspirar a vivir con ese entusiasmo, esa elevacin, esa intensidad! Entonces de qu vale? Prueba aunque slo sea una dosis! No, gracias. Ya vimos el resultado de aquella medicina, de aquella combinacin en Spithead y Nore. Pero l no es as! Tiene algo, algo que incluso yo, un animal poltico compuesto a partes iguales de ambicin y de sentido comn, mientras estoy con l... Charles baj la voz. Sabes lo que ests diciendo? Sabes dnde ests? Es una 142

William Golding Fuego en las entraas locura! No puedes hacerte amigo de un jacobino, de un ateo... Eso ltimo, no! Celebro saberlo. No pareces celebrarlo mucho! Ah, s. O sea, que existe un lmite a su infamia. Eso no es justo! No comprendes. He pasado mi vida en barcos y en ellos pasar el resto de ella si tengo suerte. Este es el primer barco en el que he navegado cargado de emigrantes y de pasajeros. Cerdos, decs vosotros. l ha recibido su adulacin. Ha sido listo y no ha dicho nada que pudiera interpretarse como una invitacin a... A qu, por el amor de Dios? Murmur: No pienso pronunciar esa palabra. Me exasperas! Charles se dio la vuelta y subi la escala de popa. Me qued donde estaba, irritado y dolido por aquella repentina distancia entre nosotros. Vi a Charles atrs, en el castillo de popa. Se aferraba a la regala con ambas manos y contemplaba nuestra estela, por encima de la cual la luna menguante brillaba con una luz intermitente. Se larg la corredera y el marinero comunic los datos a Charles, no a m. Intercambiaron unas breves palabras. El marinero baj la escala, fue a la borda de travs, levant la lona y traz el nmero siete. Era una repeticin de aquel desdn expresado en comportamiento de lobos de mar al que me haban sometido Bent y Anderson. De manera que as estbamos, Charles inclinado sobre la regala, yo mirando en la otra direccin y apoyado en la barandilla de proa de la toldilla. Haba mucho que contemplar, con el movimiento del barco, el viento que se elevaba, la aglomeracin de velas en nuestros tres mstiles, todo un mundo de luz marfilea... de marfil viejo. Siete nudos hacia el este! Era imposible permanecer de mal humor. Me di la vuelta, sub las escalas y me qued detrs de Charles. Habl con el tono ms despreocupado que pude. Entonces me despides? Para mi sorpresa, no respondi con el mismo tono ni con voz airada, sino que se puso la cabeza entre las manos y habl con un tono de extraordinario pesar. No. No. Tienes que comprender que l no habla as. Pero si ha estado hablando, si es que lo he entendido bien, de un fuego divino que arde all y tambin aqu abajo en las entraas! Charles levant la cabeza de golpe. Aqu abajo? Bueno... es una metfora. Las planchas siguen calientes. Hay un incendio aqu abajo... No, no, no! Me has entendido mal. No lo has entendido. Parece que entiendo mal a todo el mundo. Bent es el favorito. Anderson me habla como si yo fuera un guardiamarina. Ahora t te 143

William Golding Fuego en las entraas pones en peligro. No lo entiendes? Empiezo a comprender lo extrao que es un barco. Se ha ahorcado a gente...! Por el amor del cielo, Charles! nimo! Dios mo, avanzamos siete nudos hacia el este, tenemos velas en los tres mstiles, tu atortolamiento nos mantiene a flote, todo va bien, amigo mo! Me siento confuso. No comprendo lo que pasa. Creo que ests en peligro. No te portes como una vieja! No corro ningn peligro. Hablo de cuestiones filosficas con otro caballero y jams soara en meter a vulgares marineros en consideraciones de ese tipo. Me permites que te d las gracias en nombre de todos los vulgares marineros como yo? Otro desplante! Qu te pasa? No seas susceptible! Anmate, hombre. Mira, ya aparece la aurora hacia el este, all a proa... Solt una carcajada. Y eso lo dice el que quera convertirse en el perfecto conocedor de las cosas marinas! A qu te refieres? La aurora a esta hora? Bueno, all... no; ha desaparecido; la han tapado las nubes. Pero te digo Charles que vamos hacia el este a siete nudos y hacia la luz! Eso debera animar a cualquier marino, vulgar o no, terco! La aurora! Ah, un poco a estribor: un punto por la amura de estribor... Se dio la vuelta de repente para mirar hacia donde sealaba yo. Tienes que verlo claramente, Charles, qu te pasa? No es un fantasma: mira all y all... ahora se ve ms claro! Se qued callado un momento mientras me asa cada vez ms fuerte del brazo. Que Dios nos ayude! Pero, qu pasa? Es hielo!

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Ayudante de contramaestre! Silbato para toda la tripulacin! Mensajero, ve a llamar al capitn. Edmund, debes dejar que... Avanc y baj a la barandilla de la toldilla. El brillo seco y tembloroso del hielo que me haba hecho pensar que vea la aurora haba vuelto a desaparecer. La espumilla y la niebla quiz creada por el hielo, la lluvia y la nube baja que se entreteja entre nuestros vahos como los conjuros que podran acompaar a un hechizo marinero, dejaban todo lo que haba ms all de la proa envuelto en una opacidad gruesa. Reson detrs de m el paso firme del capitn Anderson. A qu distancia estaba, seor Summers? Imposible decirlo, mi capitn. Qu tamao, pues? Lo vio primero el seor Talbot. Seor Talbot, qu dimensiones tena ese hielo? No vi que terminara por ninguna parte en ninguna direccin, mi capitn. Vi mucho hielo por la amura de babor, aproximadamente al ngulo que le indico, y todava ms al de estribor. Pareca algo continuo. Sobresala mucho del agua? S, mi capitn. Creo que era todo roca. Arda en deseos que el capitn ordenase que cambiramos de rumbo y nos apartsemos de la direccin constante hacia el este! Ha identificado usted hielo a un ngulo mayor a estribor que a babor? S, mi capitn. Quiz fuera por la... coincidencia de la niebla. Seor Summers, no ha dicho nada el viga de proa? No, mi capitn. Que se arreste a ese hombre. A sus rdenes, mi capitn. Yo senta el insoportable prurito de gritar: Cambien el rumbo, por el amor de Dios! Pero el capitn Anderson dio sus rdenes con una voz tan calmosa como su caminar. 145

William Golding Fuego en las entraas Seor Summers. Vire en una bordada larga a babor. A sus rdenes, mi capitn. Volv a la barandilla y me aferr a ella como si tratara inconscientemente de frenar nuestro violento avance. Incluso torc la barandilla, o trat de torcerla, como si hubiera sido un timn y yo pudiera, sin ayuda de nadie, hacer que el barco se desviara de su rumbo. Sonaban silbatos por todo el puente y se repeta una vez tras otra la misma orden: Todos a cubierta! Os? Todos a cubierta! Alguien tocaba la campana del barco, no para taer el nmero que sealaba el paso del tiempo y el cambio de la guardia, sino de forma urgente e incesante. Salieron los marineros como un enjambre de abejas pilladas en un momento imprevisto, despertadas por un golpe torpe o accidental en la colmena. Salen volando torpemente, chocando las unas con las otras, por el agujero, y se levantan en bandadas para hacer frente al peligro imaginado. As saltaban ahora los marineros al aparejo, algunos desdeando las escalas previstas; vi a uno que suba a pulso (con las piernas en ngulo recto) por una cuerda vertical hasta que la vela mayor lo ocult. Los marineros se aglomeraban en el castillo de proa, corran por el combs, se paraban de golpe ante cada vela y estay. Algunos incluso subieron a la toldilla. Eran pocos los que llevaban capote, ni siquiera con aquel tiempo. Algunos estaban medio desnudos o lo estaban totalmente, tal como haban saltado de sus hamacas. Entre ellos y detrs de ellos aparecieron despus los emigrantes, y por debajo de m, en el combs, se amontonaban los pasajeros. El seor Brocklebank me grit algo, pero no sent inters por escucharlo. El capitn Anderson contemplaba ahora la bitcora. En todo el barco las velas de babor bramaban en los cuadernales y las de estribor crujan hacia dentro. Seor Summers. Mi capitn. Que larguen todas las velas que se pueda. El palo de trinquete, mi capitn! Ya me ha odo, seor Summers. Hasta la ltima pulgada de lona! Charles se dio la vuelta y empez a gritar hacia el combs. Creo que jams una tripulacin se ha movido a ms velocidad. De hecho, obedecan a la orden del capitn ms bien que a la del primer oficial, pues cuando ste no haba hecho ms que empezar a gritar la bocina, ya suban los hombres por los obenques, como si la palabra hielo hubiera sido audible instantneamente a lo largo de todas las planchas de nuestro barco lanzado a toda velocidad! Restallaron ms velas de las perchas, que tomaron el viento con un trueno de can. Charles corra ahora a proa. Lo vi gesticular para que los emigrantes se apartaran de su camino. Entre ellos haba mujeres: la seora East cubra su camisn con un chal insuficiente que haba cogido como pudo en medio del pnico general. Segua sin verse el hielo. Haba sido la puesta anaranjada de la luna al oeste lo que nos haba me 146

William Golding Fuego en las entraas haba dado aquella visin engaosa de hielo hacia el este en medio de las escasas brechas entre la niebla y las nubes. Ahora aquellas brechas se haban ido cerrando. Volvi a hablar Anderson: Viren otro punto a babor. Sonaron ms silbatos, rdenes lanzadas a cada mstil y repetidas entre la aglomeracin entrevista de velas. Se puso la rueda a estribor, las velas bramaron. Se oan gritos confusos de Hala!, y orza! y arra! y dos botones en la contraescota! Quiz haya reflejado de manera ms confusa algo que ya era muy confuso, pues yo no haca otra cosa sino tratar de impulsar con mi voluntad al barco para que se apartara de aquella horrible roca. Se escor muchsimo a estribor, el viento rugi sobre el costado de babor y una masa de emigrantes cay mezclada con mucha agua en el combs! Aument nuestra velocidad. Ac y all, entre las velas, en sus bordes exteriores, empezaron a aparecer las arrastraderas, esas velas para el buen tiempo. Lanzarlas ahora con el viento que haca era algo desesperado, como nuestra situacin, pero la orden del capitn haba sido especfica y perentoria: La repiti con su rugido de siempre. Hasta la ltima pulgada de lona para la que quede sitio! Una vez ms, como en los das de aquella terrible tempestad, nuestros mstiles se doblaban, pero esta vez a estribor, y ms que antes, no porque tuviramos un viento de tormenta, sino porque habamos largado una cantidad monstruosa de velas, incluso con aquellos masteleros improvisados. La espuma que antes nos inundaba desde popa volaba ahora por el barco a todo lo largo del costado de babor. Las grandes olas que antes nos perseguan, nos golpeaban ahora del mismo costado. Cada ola pareca lanzarnos de lado hacia la direccin en la que no desebamos ir. Lleg Charles, subiendo rpido las escaleras desde el combs. He logrado verlo, mi capitn. No parece un iceberg corriente. Se extiende al norte y al sur y no parece tener fin. La roca que vio el seor Talbot debe de tener entre cien y doscientos pies de altura. Como para ilustrar sus palabras, las nubes o la niebla se abrieron a lo largo del costado de estribor y la proa, y el hielo brillaba un poco ms que las velas, con una extraa luz que ahora, con la luna puesta, no pareca tener ninguna fuente identificable. Por las paredes de la roca suba una espuma ms blanca que el hielo. Despus, mientras mirbamos, la niebla volvi a cerrarse, amarillenta. El capitn Anderson se apoy en la barandilla de proa de la toldilla y mir hacia abajo, como si pudiera percibir algo bajo las tinieblas. Ni l ni Charles, enderezndose ahora derrotados, comentaron lo que era evidente para todos nosotros: si tocbamos aquella roca oculta, no viviran para ver la luz del da ni hombres, ni mujeres ni nios. Yo perciba el peligro, lo comprenda en cada uno de sus detalles y ahora empezaba a sentirlo! El fro que senta en la piel bajo mi capote y mi ropa de abrigo, no era el del Antrtico. Pero inmediatamente aquel fro se convirti en un calor evidente y sudoroso, pues se levant 147

William Golding Fuego en las entraas momentneamente la niebla de nuestro lado de estribor y se vio que no slo estbamos ms cerca de la roca, sino que un acto terrible de la Naturaleza que, pese a haberlo realizado con indiferencia, pareca un acto teatral realizado para que lo pudiramos ver nosotros en aquel claro, lo puso de relieve. Miren! Fui yo quien grit? Deb de serlo. Ante nuestros ojos, la parte de delante de la roca que se haba revelado, cay, se hundi en una ola ascendente. Dos enormes trozos que debieron de caer justo antes de que se nos permitiera ver aquello, brincaron como salmones! Juro que cada uno de ellos era del tamao de un barco, y los dos volvieron a caer cuando la niebla lo ocult todo a nuestra vista. Cmo puede reaccionar alguien que no tiene servicios que ofrecer, consejos que dar, cuando ve esas monstruosidades y sabe que en breve, salvo que se produzca un milagro, quedar hecho pedazos entre ellas? Aquel fro ms que antrtico se convirti en un rigor fijo que me dej inmovilizado junto a la regala de la toldilla, indiferente al viento, a la espuma, al agua verde o cualquier cosa que no fuera nuestro peligro. Era un horror ante aquella fuerza neutral e indiferente, pero abrumadora, contra la cual nuestras maderas y lonas ridculas no tenan nada que hacer. Podamos acabar como el juguete de un nio, hundido, aplastado... No. Es algo que se tiene que experimentar. Entonces, todava posedo por aquel rigor, vi cmo una ola llegaba a nuestro costado de estribor, pero desde la niebla, una ola contraria de donde haban cado aquellos horribles pedazos de hielo. Golpe el costado y nos pas por encima. Las cuadernas chocaron con el viento, las velas bramaron y despus atronaron como una andanada mientras los marineros combatan la ola en el timn. El barco danz, perdiendo impulso entre las aguas contrarias... Son mi voz entre las otras? Supongo que s. Espero que no, pero nunca lo sabr. Desde luego, se oyeron voces, gritos de mujeres y voces angustiadas de hombres, no slo de emigrantes y pasajeros, sino de marineros, gritos desde arriba, gemidos como si ya estuviramos perdidos. A mis pies, el combs era un charco de agua de mar que todava no haba resbalado entre los imbornales. Las barloas de seguridad negras bailaban por encima y las figuras negras se aferraban a ellos y se tambaleaban mientras el agua empezaba a salir. Ahora, por debajo de m, resbal hacia el combs una figura conocida con un buen capote! Era el seor Jones, nuestro inteligente, egocntrico y honesto sobrecargo. Caminaba con dificultad a proa, hacia su bote en la botavara. En los brazos, como si se tratara de un beb, llevaba el barrilete de lord Talbot, aquel amasijo de recuerdos y de ltimos deseos, de ltimos mensajes, que haba jurado conservar, sin saber que todo el barco lo haba tomado a broma. Avanz hacia proa y el palo mayor lo ocult. El espectculo me hizo estallar en carcajadas histricas. Charles, que haba ido a alguna parte para hacer algo, volvi 148

William Golding Fuego en las entraas corriendo, chapoteando entre las ltimas pulgadas de mar gruesa que habamos embarcado. El capitn Anderson le habl con un nuevo tono de urgencia. Seor Summers. Tenemos que atacar ms el viento. El trinquete, mi capitn! El capitn rugi: Seor Summers! Charles le grit a la cara: Deseo exponerle que el mstil no puede soportar ms tensin. Si lo perdemos... Puede usted sugerir algo mejor? Estamos avanzando hacia el hielo. Se produjo una larga pausa. Despus Anderson habl irritado: Es que contina usted tratando de desacreditar lo realizado por el seor Bent? Charles estaba rgido y respondi rgidamente: No, mi capitn. Cumpla usted mi orden. Charles se fue. Se oyeron ms silbidos y gritos. Se tensaron las velas de sotavento. Las velas perdieron la forma redonda de las lonas infladas por el viento de travs y se alisaron. En todas ellas se vean arrugas como de dedos abiertos. Las velas bramaban con la tensin. El joven Tommy Taylor lleg a saltos desde abajo a la toldilla. Se descubri ceremoniosamente ante el capitn. Bien? El carpintero, mi capitn; el seor Gibbs, mi capitn. Dice que estamos embarcando demasiada agua. No paran de bombear y el agua sube. Muy bien. El muchacho volvi a saludar y se dio la vuelta. El capitn volvi a hablar. Seor Taylor. Mi capitn? Qu diablo est haciendo ese imbcil sentado en el bote de la botavara? Habl yo, pues evidentemente el muchacho no saba lo que pasaba: Es el seor Jones, el sobrecargo, capitn. Est esperando en su propio bote a que un grupo selecto de marineros lo rescate mientras los dems nos ahogamos. Maldito imbcil! Estoy de acuerdo, capitn. Es el peor de los ejemplos. Seor Taylor! Mi capitn? Que salga de ah ese hombre. El seor Taylor volvi a saludar y se fue corriendo. Lo perd de vista casi inmediatamente, pues mi atencin estaba prendida del hielo que apareca, quiz algo ms cerca, y despus volva a desaparecer. Era un promontorio muy alto y que brillaba de color ms 149

William Golding Fuego en las entraas blanco que antes a lo que debe de haber sido la verdadera luz del da. Anderson tambin lo vio. Me mir y sonri con aquella sonrisa fantasmal que a veces infliga a las personas que haba a su lado en momentos de gran peligro. Supongo que era de valor. Siempre he detestado atribuirle ningn sentimiento admirable, pero ni yo ni nadie salvo el pobre, el tonto borrachn de Deverel ha dudado jams de su valor. Capitn, no podemos doblar un poco ms? Asustado, o que mi propia voz, como si hubiera sido la de otro, haca aquella presunta sugerencia. La sonrisa del capitn Anderson se torci. El puo derecho, que tena junto a la cintura, se cerr y me proclam con tanta claridad como si hubiera tenido una boca: cmo me gustara pegarle en la cara a este insolente pasajero! Carraspe. Estaba a punto de dar esa orden, seor Talbot. Se dio la vuelta y grit a Charles. Pruebe usted un punto ms a barlovento, seor Summers. Se produjeron nuevos movimientos entre los grupos de la tripulacin. De pronto record a la seora Prettiman y a su indefenso esposo. Baj rpidamente al vestbulo y me abr paso bruscamente entre el grupito de pasajeros que haba a la entrada. La seora Prettiman estaba entre la puerta de su camarote y la del de su marido. Se agarraba sin fuerza a la barandilla. Me vio inmediatamente y sonri. Fui hacia ella. Seora Prettiman! Seor Talbot... Edmund! Qu nos est pasando? Me calm y expliqu la situacin lo ms brevemente que pude. Creo que palideci al darse cuenta de lo cerca que nos hallbamos de naufragar, pero no cambi de expresin. De manera, seora, que puede pasar cualquier cosa. O rodeamos el hielo o no. Si no, no nos queda ms que... Nos queda nuestra dignidad. Aquellas palabras me confundieron. Seora! Eso es hablar como los romanos! Yo prefiero considerar que es como los britnicos, seor Talbot. S, naturalmente, seora; pero, qu pasa con el seor Prettiman? Creo que todava duerme. Cunto tiempo nos queda? No lo sabe nadie, ni siquiera el capitn. Hay que decrselo al seor Prettiman. Supongo que s. Despus de todo, el seor Prettiman estaba despierto. Nos salud con una gran ecuanimidad que, a decir verdad, era desusada. Creo que llevaba algn rato despierto, y con aquel intelecto suyo no le resultara difcil deducir por los ruidos y por los movimientos del barco que nos hallbamos en algn tipo de crisis. En una palabra, haba tenido tiempo para hacerse fuerte. De hecho, lo primero que se le ocurri fue que saliera yo de all, de forma que la seora Prettiman pudiera atender a los detalles ntimos de su aseo! 150

William Golding Fuego en las entraas Pues dijo, sonrindome a la cara, si dicen que el Tiempo y la Marea no esperan a hombre alguno, cunto ms tirnica es esta misteriosa fisiologa! En consecuencia, me retir, pero me abord el seor Brocklebank, a quien le temblaban los labios y que por primera vez desde la calma chicha se presentaba sin su capote de viaje. Estaba conversando temblorosamente con Celia Brocklebank, sin importarles quin los pudiera or. Hasta donde pude yo distinguir, le estaba implorando que compartieran el lecho para morir el uno en brazos del otro! No, no, Wilmot; no soporto la idea; es inoportuno! Adems, no vienes a l desde Navidad, cuando el seor Cumbershum te prest aquel libro sobre salud! Entretanto, una voz dbil gema desde el camarote de Zenobia... Wilmot! Wilmot! Voy a morir! Igual que todos... Te lo ruego, Celia! No ha dicho alguien ya que durante los terremotos y las erupciones volcnicas se produce ese mismo curioso fenmeno de sexualidad exacerbada? Pero, cualquiera que sea la explicacin, me hizo apreciar ms la actitud romana de mi querida seora Prettiman. Habl con Bowles, les revolv el pelo a las nias de Pike, suger a ste que no le vendra mal tomar algo... y el seor Brocklebank me record que no quedaba nada, salvo, segn dijo, lo que haba obtenido subrepticiamente del seorito Tommy Taylor. De hecho, desencantado con su Celia, se retir al camarote para animarse con la botella, abandonando a Celia, que repentinamente mostr una clara preferencia por mi compaa, y no me cabe duda de que estaba a punto de considerarla oportuna si yo hubiera... pero regres la seora Prettiman. La segu. El seor Prettiman estaba un poco incorporado con las almohadas. Segua sonriendo con aparente nimo. Edmund, tenemos una o dos cosas que resolver. Naturalmente, t cuidars de Letty. Naturalmente, seor mo. Es imposible que yo sobreviva en el estado en que me encuentro. Ser casi imposible para un hombre perfectamente sano. Pero yo, con esta pierna... o sea que, cuando se acerque el final, tenis que salir los dos a cubierta, con toda la ropa que os podis poner, y llegar a los botes. No, Aloysius. Edmund puede... debe hacer eso. Es joven y nosotros no estamos en absoluto a su cargo. Yo me quedo contigo. Vamos, seora Prettiman, me voy a enfadar! No, seor mo. Edmund se va a ir, pero yo no. Pero me gustara que oyera lo que voy a decir, pues creo que necesita mucho un ejemplo, y ya sabes, Edmund, que soy institutriz! De manera y en aquel momento su voz adquiri tanto un tono como un volumen ms profundos y se hizo ms clida de lo que al menos yo jams le hubiera odo, de manera que ahora debo hacer una declaracin solemne. En el breve perodo de nuestra vida de casados jams te he desobedecido ni jams lo hubiera hecho en el futuro, de haber existido un futuro, no por ser tu esposa, sino por ser t quien y lo que 151

William Golding Fuego en las entraas eres! Pero creo que no tenemos futuro y me voy a quedar contigo en este camarote. Adis, Edmund... Adis, muchacho. No hay mujer... Yo... Se me quebr la voz. No s cmo, sal del camarote y cerr la puerta. En aquel momento el buque se enderez, otra ola, supongo que contraria, inund el combs e irrumpi en el vestbulo. Fui resbalando hasta la entrada, ayud a Bowles a ponerse en pie y vi que regresaba empapado y silencioso a su camarote, suger a las nias de Pike que todo aquello era muy divertido y logr llegar hasta el combs. Charles! Cmo va? No tengo tiempo, Edmund. Pero nadie ha visto jams un iceberg como ste... como se! Hizo un gesto hacia el costado y despus fue corriendo a la toldilla. Haba algo menos de niebla, o pareca ms bien que sta se iba apartando de nosotros. Podamos ver a todo nuestro derredor hasta un cuarto de milla, o quiz debiera decir un par de cables, de mar abierta. Una vez ms se vea a ratos el hielo, y ahora, a la plida luz del da, pareca ms duro, ms fro, ms implacable. Pareca evidente que avanzbamos paralelos a la faz de los peascos y a gran velocidad. Aquella velocidad no poda deberse a nuestro avance por el agua, sino ms bien a nuestro movimiento en relacin con el del hielo. Cuando la niebla se aclaraba unos momentos, parecamos ir corriendo al lado de las rocas blancas, pero despus volva a espesarse y entonces pareca que nuestra velocidad se deba nicamente al viento. Era evidente que haba una corriente muy rpida junto al iceberg, de sur a norte y que nos transportaba con ella. De hecho, el mar mostraba una indiferencia tan salvaje hacia nosotros como el hielo! Me di la vuelta para subir a la toldilla. De all baj el pequeo Tommy Taylor. Cmo va el sobrecargo, seor Taylor? No he podido persuadirlo para que se baje del bote, caballero. El capitn dice que habr de ir a decirle que est arrestado. Tommy fue a proa y yo continu hacia la toldilla. El seor Bent estaba de guardia con el joven Willis. El capitn estaba en lo alto de la escalera de popa, con una mano en la barandilla de cada lado. Miraba en su derredor constantemente, a la niebla, al hielo que se vislumbraba, al mar agitado por el batido de las olas y la retirada de stas de las rocas. Cuando llegu yo a la toldilla escuch unas explosiones atronadoras por detrs de m, donde una vez ms se haba producido una cada cataclsmica de hielo. Aunque sofocado por la niebla, el ruido de la cada fue considerablemente mayor. Bien, seor Bent, qu le parece a usted ahora Natura? Somos afortunados. Cunta gente ha visto algo parecido? Esta meiosis es intolerable! Meiosis? No fue usted el pasajero que declar hace algn tiempo a todos los presentes que no querra estar en ninguna otra 152

William Golding Fuego en las entraas parte aunque le ofreciesen mil libras? Seor Willis, trate usted de permanecer erguido y aparentar ser til, aunque no lo sea! Mi declaracin, seor Bent, fue pour encourager les autres, como dira usted. Y usted? Preferira morir en seco, como diran los ingleses? Hazleton, vago miserable, hay que virar el cabo despus de redondearlo! Mi capitn! S, seor Bent, ya veo el hielo. Seor Summers! Disponga usted de la chalupa para arriarla por la amura estribor. A sus rdenes, mi capitn. Ms silbatos, ms carreras. Ha advertido usted, seor Bent...? Un momento, seor Talbot. Seor Summers! Willis: ve a buscar al seor Summers y dile que el seor Talbot sugiere que se lleve la chalupa de hamacas. Yo no he dicho tal cosa! El capitn dijo algo a nuestras espaldas. Fue la nica vez que o jams que el seor Bent recibiera siquiera la sombra de un reproche. Eso les dar algo que hacer, seor Bent, y es lo necesario en este momento. Pero podra usted comunicar a los pasajeros, en trminos generales, que se les sigue aconsejando que no se ingieran en el mando del barco! Tras hacer este reproche relativamente suave a su favorito, el capitn se retir a la regala, como si sus propias palabras lo avergonzaran. El seor Bent se volvi hacia m. Ha odo usted, seor Talbot? Yo no he dicho nada de esas hamacas! Y tampoco s por qu hay que preparar la chalupa, excepto para asegurar que se salven las personas ms valiosas, en cuyo caso... No hay unas personas ms valiosas que otras, seor Talbot. Moriremos todos juntos. La chalupa es para persuadir a la gente de que se est haciendo algo. Servir de defensa entre nosotros y el hielo... Y eso valdr de algo? Creo que no. Volvi Willis. El seor Summers dice que le d las gracias al seor Talbot, seor. Ests nervioso, muchacho. nimo! Cuando llegue, ser rpido. Bent! Se acerca el hielo... mire! Hemos hecho lo que hemos podido. Mi capitn. Largamos el bote? Todava no. De pronto ah estaba el hielo, al lado. No poda mirar a otra parte. A mis ojos, aquella roca pareca monstruosamente alta. Tena una figura uniforme en la base y el agua a su lado estaba llena de enormes fragmentos que haban cado y que constituan el peligro ms inmediato. O al capitn gritar alguna orden de lobo de mar y vi como caa la chalupa por el lado de estribor, vi cmo el chinchorro 153

William Golding Fuego en las entraas paraba la salida al sufrir el tirn del agua. El hielo, que ahora brillaba con una tonalidad mate gris y blanca, se comportaba caprichosamente. Habamos aproado todava ms al norte supongo que por un movimiento no ordenado e involuntario de los que estaban al timn, y si hubiramos podido fiarnos de nuestro rumbo, tendramos que irnos separando de las rocas. Pero era evidente, incluso a mis ojos inexpertos, que no era eso lo que estbamos haciendo. Pues el efecto de la rotacin de la Tierra, que se dice es el causante de esa corriente perpetua en torno al Ocano Antrtico, debera desplazar el hielo tanto como nos desplazaba a nosotros. Pero, por el motivo que fuese, no ocurra as. Nos bamos acercando sensiblemente al hielo, igual que se haba acercado a nosotros el Alcyone, de travs o incluso de largo. Y tampoco las velas podan explicar nuestros dos movimientos: uno al norte, el otro hacia el este y el hielo. Hago que todo esto parezca demasiado framente racional! Cuntas veces desde aquellas horas terribles me he despertado en la cama y he deseado que cambiaran las circunstancias que recordaba! Pero entonces, mientras yo me aferraba al lado de barlovento del barco, no tena una comprensin racional de lo que estaba sucediendo, slo de aquella visin incomprensible! Cmo explicar la furia desorganizada del mar, las torres, las aristas, los estallidos del agua que haban sustituido a aquellas olas en marcha constante que durante tantos das se haban deslizado debajo y ms all de nosotros? Pues ahora pareca que aquellas oleadas se revolvan en contra nuestra. Columnas de mar gruesa y de espuma suban por la faz del hielo y volvan a caer de ella. Viento contra viento, ola contra ola, una furia que se autoalimentaba... Trat de pensar en mis padres, en mi Objeto Bienamado, pero no poda. No senta ms que pnico, como un animal al borde de la muerte. El hielo estaba encima de nosotros! El hielo caa, saltaba monstruosamente desde debajo de la espuma y nosotros seguamos avanzando hacia aquella muralla horrible, hendida y ptrida. Algunas de nuestras velas estaban flccidas y restallaban, otras se henchan del revs, y sin embargo nosotros seguamos avanzando rpidamente junto a la muralla, como arrastrados por caballos. Si exista algo ordenado en nuestra situacin eran las cadas explosivas de hielo desde las murallas de aquella ciudad mortal e inexpugnable! Entonces reconoc que la Naturaleza aquella Naturaleza que con tanta razn detestaba la seorita Chumley por fin haba enloquecido. Llevbamos horas impulsados de costado hacia la pared de hielo cuesta abajo, como haba dicho una vez el seor Bent, y a la velocidad de un coche de caballos. Ahora el hielo, como para demostrar su propio delirio, estaba haciendo lo imposible. Rotaba en torno a nosotros. Apareca a popa, despus daba la vuelta en nuestro derredor y reapareca a proa, desde donde haba surgido. Repeta la accin y despus se retiraba hacia estribor. En medio de todos los ruidos de aquella situacin, o cmo la chalupa se rompa igual que una nuez. No s si recibi el coup de grce de un bloque flotante de hielo o de la propia roca. 154

William Golding Fuego en las entraas Haba una senda verde de agua en calma al lado del hielo, interrumpida solamente cuando la roca por encima de nosotros derramaba algn peso incalculable. Los bloques que haban cado en la senda de mar gruesa avanzaban a la misma velocidad que nosotros, chocando y destrozndose cuando se rozaban entre s o con el costado de la roca. Cay uno que arranc una arrastradera de la parte exterior de una vela del palo mayor y que se desliz, confortablemente envuelto, por as decirlo, con las arrastraderas ondeando tras l como una pluma. Otro, de la misma forma y mayor tamao que el pianoforte de lady Somerset, resbal de lado a proa del palo mayor y se llev la mitad delantera del bote del seor Jones, junto con ste y con el seor Tommy Taylor, y cay con ellos por la barandilla de babor. Pero ahora, segn pareca, nos bamos acercando todava ms a la roca, que se iba colocando a nuestro costado de babor, como teniendo cuidado de no tocarnos. Por volver a utilizar una vez ms el idioma de los lobos de mar, estbamos apopando, o, en trminos ms inteligibles, bamos retrocediendo a ms velocidad de lo que jams habamos ido avanzando! La roca, al derramar por nuestra amura de babor unos cuantos miles de toneladas de hielo de nuestro costado de babor, alejaba al de estribor igual que un muchacho podra apartar un modelo de barco con el pie. Era una crisis de impotencia ms all de las capacidades marineras. Perd la cabeza. Vi una mlange de divisiones en el hielo que corra a mi lado: figuras atrapadas en el hielo, entre ellas mi padre. Se abri una cueva con una visin de verdor al extremo opuesto. Se nos vino encima el ltimo espasmo de nuestra ordala. El hielo se desplaz violentamente y desapareci ante nuestros ojos y bajamos corriendo cuesta abajo. Pareci el hundimiento final. El final de todo. Pero no nos hundimos. Segn pareca, estbamos nivelados en un mar sin viento al oeste del cual apareca un da claro y blanco. En torno a nosotros, en el agua, yacan inmviles bloques de hielo. Me levant de mi postura acurrucada y despegu las manos de la barandilla. Por las cubiertas la gente empezaba a moverse otra vez, pero lentamente, como si ninguna cautela fuera excesiva. Estbamos, al cabo, virando lentamente en el agua. Las velas susurraban. A proa alguien grit algo y se oyeron gritos y risas nerviosas, y despus volvi el silencio. Nunca averig quin haba bromeado ni en qu consista la broma. A occidente yaca la niebla amarillenta, en medio de la cual se vean unos brillos mate de hielo, ya a alguna distancia, gracias, segn pareca, a aquella misma corriente circumpolar que durante tantos das nos haba ido llevando hacia el este. La gente empez a hablar.

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William Golding en las entraas

Fuego

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Ahorraremos tiempo si inserto aqu parte de una comunicacin que me ha enviado un miembro de mi antiguo colegio universitario, que desea permanecer en el anonimato. Sin embargo, el lector puede estar seguro de que mi viejo y erudito amigo es la mxima autoridad en cuestiones de hidrologa y otras ologas conexas: Tu descripcin sera muy buena para una ficcin en ese estilo moderno y exagerado! No haba una mujer demente gritando maldiciones desde la cima de tu roca de hielo? O quiz un druida apasionado que lanzaba imprecaciones contra tu navo antes de lanzarse al mar? Me temo que todo esto es demasiado colorista para un gegrafo respetable, y si hallas alguien lo bastante osado para publicar tus descripciones, debo insistir en permanecer en el anonimato! Como he tenido la oportunidad de advertir en demasiadas ocasiones, el afecto que tienen los viajes en los jvenes es deplorable. Limitan a una mentalidad inmadura a una serie de impresiones inconexas pero coloristas, como el escaparate de una imprenta! Por fortuna, como persona que ha tenido suficiente sentido como para nunca distanciarse del lugar de su nacimiento mucho ms all de la metrpolis, y que durante muchos aos ha hallado que un colegio universitario es un mundo en s mismo, puedo aplicar una mentalidad objetiva a los problemas del comportamiento terrestre. Seor mo! Si tu roca de hielo tena cien pies de alto, es que se extenda setecientos pies por debajo de la superficie del agua. Esto te puede parecer mucho a ti, pero segn mi informacin, las aguas en esa latitud son mucho ms profundas. Es evidente, pues, que tu roca surga de la tierra, y que en consecuencia has descubierto un arrecife al cual debes dar tu nombre inmediatamente si es que te gusta ese gnero de exhibicionismo. De admitir (por un momento) un arrecife con el montn monstruoso de hielo que describes, la conjetura siguiente sera la plausible: tu barco se vio lanzado all por el viento y las corrientes, para encontrarse al llegar con que la corriente se desviaba al norte a lo largo de la faz de hielo, y despus giraba en 156

William Golding Fuego en las entraas torno al extremo septentrional igual que podra girar una astilla de madera en torno a una de las esquinas de una alcantarilla. Las cadas constantes de hielo tambin son plausibles, pues tu iceberg estaba muy al norte y deba de estar fundindose. Y paso al aspecto principal. Si tu iceberg era tan largo, tan enorme que afectaba incluso al tiempo que haca, entonces debe de haberse alargado tanto hacia el sur que sera ms como un continente flotante que como un bloque de hielo. Probablemente t no comprendas que por fuerza una roca de hielo implica una tierra en la cual se puede acumular la nieve, formarse glaciares y que stos por fin se deslicen lentamente hacia el mar, donde pueden iniciar un viaje de destruccin como el que t describes. De hecho, implica un vasto continente situado encima del Polo Sur y en torno a l. Como he pasado la mayor parte de mi vida adulta demostrando que un continente as es geogrficamente imposible, no esperars que acepte tu relato como otra cosa que el de alguien que ha sufrido pruebas insoportables infligidas por una travesa ms larga que la que nadie pueda recordar. Y aqu explicara yo (si t tuvieras conocimientos geogrficos suficientes para seguir el argumento) mi Principio de Equilibrio y Reciprocidad Orbitales. Creo que es mejor exponerte un argumento adecuado para un profano. He demostrado mediante un simple clculo del volumen de hielo contenido en tu roca que su formacin deba datar de varios miles de aos antes de la creacin del mundo, en la primavera del ao 4004 a.C! Por favor, la prxima vez que escribas, ponme a los pies de tu Seora Madre y de su excelente esposo. Los que bamos en el barco, creo, tampoco podamos prestar ms crdito que mi corresponsal a lo que habamos visto. Incluso la copia de su carta me ha distanciado del acontecimiento. Creo que mi primera idea consciente fue la de ver si Charles haba sufrido algn gnero de accidente. Estaba en la toldilla, aferrado a la barandilla de proa y mirando la bitcora. Aquello me hizo comprender dnde estaba. No s cmo, haba salido del vestbulo y llegado a las cadenas de mayor, a las que me haba asido con ambas manos (gracias a la existencia de una enorme vigota ciega) y me haba quedado agarrado all, como una hoja atrapada en una tela de araa, mientras toda aquella locura ocurra en torno a nosotros. A mis pies, donde se haba deslizado de mis brazos, yaca Celia Brocklebank desmayada! No s cmo, nos habamos agarrado... ahora record cmo haba saltado hacia m y yo la haba tomado en mis brazos con un profundo exceso de necesidad y de comportamiento humanos! Pero la recog y la llev, en silencio, de vuelta al vestbulo, donde suspir y gir la cabeza. Llam a su conejera. Una voz temblorosa respondi a mis golpes. Quin es? Quin es? El seor Talbot con su esposa de usted. Se ha desmayado. Le ruego que la lleve a otra parte, seor Talbot. No estoy en condiciones... no puedo... 157

William Golding Fuego en las entraas Con la mano libre abr la puerta. El viejo estaba sentado en la litera, con una manta que lo tapaba hasta la cintura. Estaba desnudo y ola mal. Con cuidado, puse a la muchacha a su lado y le coloqu la cabeza entre el brazo y el hombro de l. Despus sal, cerrando la puerta. Seora Prettiman? Soy yo... Edmund. Me respondi su voz. Pasa. Estaba sentada junto a la litera. Estaban agarrados de las manos, con la mano derecha de l en la izquierda de ella. Supongo que as estaban desde la ltima vez que los vi. Ambos estaban muy plidos y las dos manos asidas yacan junto al hombre de la litera, como si hubieran quedado agarradas para la eternidad y despus olvidadas. La seora Prettiman levant la vista para mirarme. Nos queda algn tiempo de vida? Eso parece. Tembl de la cabeza a los pies. Tienes fro, Letty! No. Se mir a las manos, y despus, utilizando la derecha, liber delicadamente la izquierda de la de l. No s si l ni siquiera lo advirti, pues la estaba mirando a la cara. No llores. No es propio de ti. Vamos, seor mo! La seora Prettiman est... Silencio! Necesito dijo la seora Prettiman, con lo que nicamente puedo calificar de control rgido un momento o dos a solas para calmarme. Ya me voy, seora. No. Le abr la puerta y desapareci. Edmund, dime lo que ha pasado. Le hice un relato tan exacto como pude de nuestra aventura. Omit, porque lo recordaba demasiado mal para poderlo describir, la extraa forma en que Celia Brocklebank y yo nos habamos hallado juntos. Estoy seguro de que ella lo recordaba tan poco como yo, y no cre que aquel pasaje tuviera pertinencia para nada de lo que deseara or el seor Prettiman. Me limit a observar que cuando termin el asunto recog a una mujer que se haba desmayado y se la devolv a su marido. La seora Prettiman no se desmayara dijo el seor Prettiman . Quiz llorara, pero no se desmayara. Creo, seor mo... Bueno, no lo creas. No tolero que te inmiscuyas en su educacin! De la seora Prettiman? Crees que si alguna vez logramos dirigir una caravana para fundar la Ciudad Ideal puede permitirse tener debilidades femeninas? Yo ya me he deshecho de las que abundan demasiado entre los 158

William Golding Fuego en las entraas hombres y ella debe hacer lo mismo como mujer! Permtame decirlo, seor Prettiman, que no he conocido a mujer alguna... No. S. No he conocido a ninguna mujer adulta que me haya impresionado tanto por su falta de esas mismas debilidades femeninas que trata usted de erradicar! T de eso no sabes nada! Siento veneracin por la seora Prettiman, seor mo, y no me importa confesarlo! Yo... la aprecio muchsimo! Qu tiene que ver eso con nada? Permteme recordarte que yo soy un educador y no permito que se ponga en tela de juicio mi opinin a este respecto. Quiz se pueda reconocer que alguien que ha trabajado en su propia personalidad tanto como lo he hecho yo conoce algo las de los dems! Y, me pregunto, seor mo, qu ha hecho usted con su propia personalidad para perfeccionarla tanto? No es evidente? No, seor. Esto es insoportable! Que me venga sermoneando un muchacho terco... lo que he tenido que cultivar, seor mo, es la paciencia, la paciencia y la ecuanimidad! Vete antes de que... Hay que... Ya me voy, seor Prettiman. Pero antes, permtame decirle... No, Edmund. Era la seora Prettiman. Cerr la puerta y fue a su silla. Quiz me enga al pensar que tena los ojos un poco enrojecidos. Resulta agradable dijo ella, despus de tantos problemas, poderse sentar en calma, no crees, Aloysius? Pero no hemos invitado a Edmund a sentarse, y ah est de pie, tan obediente. Por favor, Edmund, sintate. He mirado por la puerta del vestbulo. Sabis que es como un mundo diferente? El mar est tranquilo y en calma. Jams habra credo que fuera posible un cambio as. Cmo suponis que ha ocurrido? No tengo ni idea, seora. He abandonado toda intencin de comprender la naturaleza. Ahora me pongo claramente del lado de quienes limitan su enfoque del mundo a verlo con circunspeccin! Son un golpe brusco en la puerta. Ve a ver quin es, Edmund, si no te importa. No haba visto a aquel hombre desde la poca del pobre Colley! De toda la gente del barco, tena que ser Billy Rogers! All estaba, tan gigantesco como siempre y con una sonrisa animada. Llevaba mi barrilete en los brazos. Lord Talbot? Creo que esto es suyo milord, caballero. Ah, s... por favor, dmelo. Con su permiso, milord, caballero, el seor Summers dijo que se lo llevara al camarote, pero no s... No sabes cul es mi camarote, Rogers? Durante un momento aquel hombre no me hizo caso. Miraba con los ojos azules muy abiertos hacia donde estaba la seora Prettiman sentada en su silla de lona. Creo que estaba imaginndose algo. 159

William Golding Fuego en las entraas Aquello me irrit y me asque. Sal al vestbulo y cerr la puerta a mis espaldas. Ah. Ponlo junto a la litera. Hizo lo que le haba dicho, despus se irgui y se volvi hacia m. Era tan alto como yo y mucho ms ancho: un gigante. Nada ms, caballero? Los del bote: Jones, el sobrecargo, y el pequeo guardiamarina Tommy Taylor...? Desaparecidos, caballero. Se los ha llevao Pedro Botero. No tuvieron ni tiempo p gritar; ya vio ust, zas! Ms de uno va a dormir ms tranquilo en su hamaca o su litera al saber que Jones ya no le va a reclamar ms pagos. Gracias, lord Talbot, caballero. Se llev los nudillos a la frente y se march balancendose. El pequeo Tommy Taylor! Desaparecido. Haba redo por ltima vez. Cuntos aos tendra? Catorce? Quince? Sent un gran deseo de hablar con alguien y de expresar el hecho de la ausencia total e irreversible de Tommy y me volv hacia la puerta de los Prettiman. Pero record que la seora Prettiman nunca haba parecido disfrutar tanto como yo con las bobadas de Tommy. De hecho, si tuviera que aventurar una suposicin, dira que la seora Prettiman, perfecta en tantos sentidos y capaz de apreciar a personas de todo gnero, hara una excepcin y se considerara capaz de contemplar con total ecuanimidad, si no la extincin, s al menos la ausencia de un muchacho tan procaz.

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Aquello, pues, aunque no fue el final de nuestra travesa, fue el principio del fin. Hubo un perodo de algunos das en el cual todo el mundo lleg a creer que haban terminado nuestros problemas... y raras veces se ha visto una opinin popular tan triunfalmente confirmada! Aunque el tiempo a veces era lo que antes podramos haber calificado de malo, nunca lleg a preocuparnos. El seor Summers y el seor Bent discutan cortsmente acerca de la longitud. Pero nadie poda creer que el asunto siquiera siguiera teniendo importancia, dado que haca un tiempo tan uniformemente claro, que habra sido imposible no ver tierra, incluso a diez millas de distancia. La guardia de media, que yo segua haciendo con Charles, se convirti en un perodo mgico! Las estrellas parecan estar al alcance de la mano. La noche era una sinfona de azules. Los marineros parecan disipar las tinieblas con sus cantos. Durante el da todos los que podan se paseaban por cubierta, donde ahora las nias de Pike jugaban, ya curadas, todos los das. Se vea al seor Brocklebank tomando el sol sin su capote de viaje. Yo segu leyndole al seor Prettiman y una vez tuve el honor de recorrer la cubierta al lado de la seora Prettiman y me sent orgulloso de m mismo: la antigua gorgona estaba domada! De hecho, haba esperado que el teniente Bent observara nuestro paseo y aquello le sirviera de leccin. Pero aquella tarde, mientras yo le lea al seor Prettiman, la seora Prettiman no se qued a escuchar, sino que se excus y, segn supe despus, se dio un paseo con el teniente Bent. Una enciclopedia de buena conducta no podra haberse expresado con ms claridad. Una maana Charles me dijo que deba ver una operacin que mereca la pena contemplar. Y era cierto. Sal a cubierta y mir en mi derredor. No haba ms que unas pocas nubes blancas que se cernan hacia el meridiano. La seora Pike estaba apoyada en la barandilla junto al frontn del castillo de proa y hablaba con Billy Rogers, como antes de empezar a guardar cama haba hecho Zenobia. El seor Gibbs, ayudado por un par de marineros, estaba terminando de 161

William Golding Fuego en las entraas reparar la barandilla donde la haba roto el hielo. Junto a la bita de mayor y bajo ella, la seora East y las dos nias de Pike estaban jugando a un t de muecas. Pero entonces lleg toda una serie de rdenes del capitn Anderson y se interrumpi la fiesta de las muecas debido a la necesidad de atar all unas cuerdas cuando el barco par la arrancada (srvanse consultar el Falconer, porque yo no voy a hacerlo). Los marineros se pusieron todos a babor, con roldanas de cuerda en las manos. Fuera de borda haban montado una gua de cabo de la cual colgaba un escandallo mucho ms pesado que el manual que puede manejar un hombre solo. Desde el combs el seor Bent grit: Soltad! Y baj el escandallo sibilante. Se dej que el cabo fuera alargndose al costado del barco... se levant y se volvi a dejar... una y otra vez... Acortad el seno! Charles, qu es todo esto? Servir para saber dnde estamos? Ni hablar. Call un momento y despus sonri: podras decir que para saber dnde no estamos. Ahora el cable ya no suba ni bajaba, sino que formaba un ngulo hacia el noroeste. Ah ves la corriente circumpolar, Edmund. Supongo que es la nica prueba directa que jams haya tenido nadie. Es como si me propusieras una adivinanza. Seor Summers, puede usted suspender su conversacin el suficiente tiempo para pasarla sobre el cable? Charles dibuj una sonrisa amarga. Se march e hizo que los grupos de marineros modificaran la tensin de varias escotas aflojando algunas, de modo que las velas se inflaron algo y ahora se poda or el chapoteo y el estallido del agua contra nuestra veloz proa. El capitn Anderson me mir con una de aquellas breves sonrisas amarillentas suyas. Bien, qu capitn no estara contento con un da as, soleado, y con un agua susurrante, reidora y feliz? Mano entre mano y orzad ya! Fondo! Ciento diez brazas, mi capitn. Se produjo una pausa mientras suban el cable vertical. Por fin, rompi la superficie el escandallo mojado. Cambie el rumbo, seor Cumbershum. Nordeste fijo. El seor Bent grit desde el combs. Escandallo a bordo, mi capitn. Arena y conchas, mi capitn! El capitn asinti como si hubiera esperado esa informacin. Me volv hacia el primer oficial. Todo muy interesante. Qu significa? Pues que estamos a nivel de escandallo. Bent tiene sus propias ideas acerca de nuestra longitud, y tambin el capitn. Tambin yo y tambin Cumbershum. Con esta visibilidad, no importa demasiado. Se march a realizar sus interminables tareas a bordo. Seor Talbot. Una palabra. Me di la vuelta. El seor Brocklebank haba salido del vestbulo. Una vez ms se haba envuelto en aquel enorme capote de viaje. 162

William Golding Fuego en las entraas Qu desea, seor Brocklebank? El viejo se acerc. Temo, caballero, que no present mi mejor imagen durante la reciente emergencia... Bueno, es usted un anciano y no se puede esperar... No fue por la edad, seor Talbot, ni por la decrepitud, sino por la enfermedad. Tem un sncope, un fallo repentino del rgano vital. Pareca casi seguro que bamos a naufragar y aquello casi termin con todos nuestros problemas. Mejor sin un sncope que con l. Temo ms al enemigo interior que al mar exterior! Recuerda usted cuando tenamos el Alcyone al costado? Naturalmente! Ah, claro, ya recuerdo... estaba usted en su camarote y por eso ella deba de llorar... Ella? La damisela. Yo interrogu al cirujano del Alcyone cuando sali de su camarote, pero no me hizo ni caso! As son los mdicos! Se volvi a su barco y todas las mujeres fueron a verlo... Ahora entiendo! Queran saber cmo estaba usted. Ah, era la seorita Chumley! Tena que ser ella! Hay que ver, un joven fuerte como usted y monopoliza al cirujano, por no hablar de las mujeres... Dios mo, nunca ha habido una consulta como la que tuve yo cuando se separaban los dos barcos! Lo llamaba y le imploraban y se gritaban rdenes y se oan chirridos y roces y aquella tontuela que gritaba: Seor Truscott, seor Truscott, vivir?, y lady Somerset que gritaba: Marion, Marion, no hables de eso delante de los marineros. Ay, esto es tan terrible, y tantos gritos de nimo, muchachos, en redondo ahora, tantos ruidos de las velas y el cirujano, puede usted imaginarlo? No haca ms que gritarme: Qu quiere usted? y yo, a gritos: Que me d un rgimen, y l: Menos pipa, nada de botella, menos carne y nada de cama, viejo imbcil, y la joven que echaba los brazos al cuello de lady Somerset gritando: Ay, Helen! Y se fue, me refiero al Alcyone, de modo que he tenido que hacer yo todo lo posible sin un consejo mdico adecuado, lo cual explica lo mal que actu cuando... De verdad que grit vivir? La joven? S, o algo parecido. Quiz fuera Supongo que vivir o Quiz viva... Debi de ser Vivir? No habra pronunciado dos veces el nombre del cirujano de no estar preocupada! S. Bien. Quiz gritara dos veces: Truscott, Truscott, o quiz fuera oh, Truscott o seor Truscott. Dios mo. Lo recuerdo claramente. Pipa, botella, carne, cama. Ya me dir usted! Ay, si no pronunci su nombre dos veces, soy el ms infeliz de los hombres! Seor Talbot, esto es indigno de usted. No he hecho ms que 163

William Golding Fuego en las entraas explicar mi conducta durante la reciente crisis. Quiz gritara: Truscott, Truscott, Truscott tres o ms veces. Y lo peor es que con este rgimen he tenido ms ventosidades que cuando pesaba mis buenas doscientas cincuenta libras. Pero grit! Si no, cmo iba haberla odo yo? Charles la vio la noche antes, mirando hacia el costado del barco... Y el cirujano grit: Nada de pipa, menos carne, nada de botella y nada de cama, o sera menos cama? Lo cual significara que de vez en cuando poda regresar sin peligro a las actividades conyugales. No habra dicho nada de botella y nada de carne, y pensar que llevo todas estas semanas viviendo ms casto que un monje! Las mujeres son tan crueles. Va y me dice: Vete a cubierta, Wilmot, no puedo soportar lo mal que hueles. Adems, creo que es malo para el cutis. Y la seorita Chumley expres la mayor preocupacin por mi bienestar! Esper una respuesta, pero el viejo, con una mano en la regala y las piernas bien abiertas, haba cado en un estado de concentracin interna. Me retir rpidamente. As aad otro tomo de tranquilidad y de tormento a la tenusima trama de deseos y suposiciones que me vinculaban a ella. Existe, supongo, slo un momento dramtico que todava espera el lector. Cundo, al cabo de esta travesa de un ao, o casi un ao, vimos por fin tierra? Comprendo la inquietud del lector. Tambin para m ha sido algo difcil, y lo sigue siendo. La verdad es que nuestro primer avistamiento de tierra fue lo menos dramtico que poda ser. Entonces y ahora he pensado sobre cmo expresar algo tan simple. Haba pensado en introducir una astracanada, la baja comedia de la Naturaleza que convierte en tontos a todos los que la presencian. Me imaginaba una maana de niebla, un viento flojo, y el momento en el cual alguien de a bordo, preferiblemente una mujer o un nio, advierte la absurda realidad. Estallan las carcajadas entre la tripulacin y nuestros navegantes sonren algo avergonzados. Hemos embarrancado en un agua calma que va desapareciendo para dejarnos en seco, y, lo que es ms, a medida que el sol va absorbiendo la niebla, vemos que nos basta con unas escalas para bajar a tierra. Pero una cierta sinestesia con nuestro noble navo me dice que en tal caso habra habido tres choques terribles a medida que el peso fuera apoyndose totalmente en el atortoramiento de Charles y la quilla se fuera hundiendo en sus propios hierbajos y lastre y se fuera abriendo como... como esas cosas que se funden al sol! Por otra parte, tambin pens en mantener la verdad, pero adornarla un poco. Por ejemplo, haba un agujero en las amuradas bajo las cadenas de mayor, y al examinarlo con el seor Askew, el artillero, aprend el terrible arte u oficio del rodamiento de balas de can. Un marinero descontento puede levantar una bala de can de un estrobo y dejar que decida por s misma qu dao va a causar. 164

William Golding Fuego en las entraas El seor Askew ste me susurr la informacin, pues no se debe difundir por las cubiertas bajas de un buque me inform de que, tal como funciona un buque, una bala de can as, con mala suerte, puede recorrer toda la longitud del barco y destrozar el objetivo en que le toque caer tan brutalmente como si acabara de ser disparada. Pero el agujero no lo haba hecho una bala de can, pues entonces tambin habran sufrido las cadenas de mayor. Quiz lo hiciera el cielo, aunque yo me inclino a pensar que fueron ratas. Pero basta con ir creando la sugerencia de descontento, detectar un murmullo ac o all, y se consigue que en lugar de una comedia cmica se cree un gran drama o se produce un enfrentamiento. La tripulacin y los emigrantes van saliendo amenazadores del castillo de proa. El capitn Anderson se muestra orgulloso y desafiante. Los hombres avanzan. Uno de ellos est a punto de golpear... Y entonces llega el grito desde las crucetas del trinquete: Cubierta! Tierra! Tierra a proa y de babor! Eh, cubierta! Tierra! Pero, claro, no puede ser. No lo digo porque esto sea una autobiografa, pues he llegado a pensar que por lo general los hombres inventan sus autobiografas igual que todo lo dems. Quiero decir que sera demasiado teatral. En cierto sentido, la realidad fue ms sutil y ms divertida. Una maana de perfecta visibilidad, cuando el seor Summers entreg al capitn su papel doblado con el cmputo de latitud y longitud, ste lo examin levantando las cejas y lo compar con el otro papel doblado que le haba dado el seor Bent. Su nico comentario fue ordenar que se mantuviera el rumbo del barco. Avistamos tierra unas horas despus. Lo que no podra haber previsto un novelista, y el autobigrafo debe hacer lo ms interesante posible, fue la total inversin de las actitudes previstas. La tripulacin, que podra haber echado a rodar balas de can o formulado protestas, gruido y enviado representaciones antes de que avistramos tierra, se mantuvo tranquila, de buen humor y obediente hasta que se present ante ellos una costa baja. Slo entonces se produjeron murmullos y se levant la voz clara de la disensin. Crean que debamos desembarcar inmediatamente en aquella tierra de leche y miel, sin hacer una pausa ms que para que cada uno de nosotros eligiese los esclavos que quisiera entre los muchos que se presentaran deseosos de serlo. Fue aproximadamente entonces cuando el seor Prettiman tuvo una especie de revelacin. Se despert de ella y se sinti extraordinariamente contento. Tambin yo haba tenido una premonicin de su muerte, que, al igual que todas las premoniciones de mi vida, result errnea. Algunas de aquellas cosas eran muy privadas y no puedo repetir lo que dijo. Result muy emocionante aunque estuviera, como sin duda lo estaba, equivocado. Al da siguiente vimos tierra, como he dicho. Tierra a la vista! 165

William Golding Fuego en las entraas Efectivamente, era tierra, y visible a una distancia asombrosa. Pero la verdad es que es necesario experimentar la transparencia diamantina del aire en esos climas para creerla, de manera que no voy a extenderme al respecto. En cuanto a la longitud, agrad e irrit simultneamente a todos nuestros navegantes, pues Charles y Bent se haban guardado sus clculos y no se los haban revelado sino al capitn. Este, a su vez, con un sentido del humor que no haba sospechado yo, mantuvo su propio criterio: las longitudes eran las mismas, con una milla o dos de diferencia! En consecuencia, el mtodo Bent-Anderson lo mismo poda ser bueno que malo. No se demostr ni se refut nada. Charles, al rechazar la lectura palpablemente errnea de uno de los cronmetros y fiarse de los otros dos, que iban casi al unsono haba sumado las lecturas y despus dividido por dos, haba logrado el mismo resultado. Debe considerarse que la suerte favoreci a ambos bandos. La tierra estaba donde ellos haban dicho que estaba. As que todos estaban satisfechos y ninguno lo estaba. Nuestra aventura estaba acabando. Obtuvimos carne fresca de una colonia y bastante verdura de otra. Alubias siempre habamos tenido. Debe confesarse que, con la vista de tierra, el sentido comn, que es un componente til aunque gris de mi naturaleza, se fue reafirmando gradualmente. Se produjeron cambios en todos nosotros. El seor Prettiman recuper su actitud acostumbrada de excitacin e ira. Haca que resultara ms divertido que preocupante. Tambin los emigrantes empezaron a parecerme divertidos. Parecan opinar que debamos aproximarnos directamente a la primera tierra que avistramos y desembarcar all! El rgido sistema de separacin que haba imperado anteriormente en nuestro navo se haba visto tan moderado por el tiempo y por la aventura que ahora poda pasearme entre ellos sin comentarios. Crean que poda uno irse dando un paseo por la costa hasta Sydney Cove y que los ms dbiles de entre ellos podran ir en los carromatos que les proporcionaran los aborgenes. Aqu, pensaban, haba una tierra de libertad, donde las plantas y los animales se multiplicaban espontneamente y haba negros y negras ansiosos de aprender y de servir, y cada hombre blanco era un reyezuelo, con una banda de delincuentes arrepentidos para mantener en orden a los negros! Ya haba pasado lo peor del invierno cuando avistamos la punta norte de la isla de Flinders y alteramos el rumbo para avanzar por la costa oriental. Durante un tiempo los vientos contrarios nos retuvieron entre aquella zona y cabo Howe. Pero creo que nos sentamos animados al avanzar entre nombres conocidos, de forma que aquellas tierras ridas parecan darnos la bienvenida en nuestro propio idioma. Pese a lo mucho que haba ledo y pensado gracias a los Prettiman, no puedo evitar ser un patriota. Han logrado hacerme ver y no han sido slo ellos los defectos de Inglaterra. No hago ma esa furiosa exclamacin de Mi patria, con razn o sin ella! Sin embargo, cuando hurgo en mi corazn, entre todos los prejuicios de mi carcter y mi crianza, entre todas las nuevas ideas, la aceptacin 166

William Golding Fuego en las entraas de la necesidad de cambios, el pueblo, los escritores y los artistas, los filsofos y los polticos incluso los fanticos filsofos sociales, en lo ms hondo de mi corazn resuena ahora, y seguir resonando hasta el da de mi muerte: Inglaterra siempre! Por eso, al ver aquellas tierras estriles y escuchar sus nombres isla del Rey, isla de Flinders, cabo Howe sent, aunque no grit: Inglaterra siempre!

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Creo que fue a partir de cabo Howe cuando obtuvimos lo que Cumbershum calificaba de viento para soldados en el sentido de un viento tan favorable que hasta un soldado habra podido gobernar el buque, provocando la irritacin Oldmeadow. ste replicaba con alguna bobada acerca de marineros en tierra, pero para entonces yo ya estaba harto de los enfrentamientos y las rivalidades entre los servicios. Cunta agitacin haba en el barco! Y las seoras! Tanto la seora Prettiman como la seora Brocklebank me comentaron que estaban murindose de deseos de sacar las cosas de la bodega y tenerlo todo limpio. Creo que incluso los ms limpios de nosotros estbamos sucios. Despus de todo, haca meses que no habamos podido lavarnos ms que con jabn de mar. De hecho, yo me haba preguntado si acaso debera titular mis tres volmenes Jabn de Mar, pero, ay!, debido a la pusilanimidad de los editores ingleses, no ha surgido la ocasin. De manera que por fin llegamos a Sydney Cove y nuestro microcosmos se parti en pedazos. Nos llevaron al muelle nuevo y el barco se vio invadido, pues haca mucho tiempo que se esperaban all los artculos que traamos en la bodega. Nadie hizo mucho caso de los pasajeros. Importaban ms los rales de hierro. Anderson dej al seor Summers al mando y se apresur a desembarcar con el seor Bent (que era la misma imagen de un ayudante de almirante!). Prefer no ir con ellos, pues, segn pareca, el seor Macquarie, el gobernador, estaba ausente, de visita en una isla todava ms terriblemente penal que Sydney Cove. Algunos de nuestros pasajeros se abrieron paso a tierra en medio de agentes, mozos, balas, cajas y ruidos. A la seorita Zenobia Brocklebank la bajaron en una camilla, con mil atenciones y sin que se le pudiera ver ms que la punta de la nariz. El seor Brocklebank se detuvo a mi lado. Adis, seor Talbot. Tengo entendido que se propone usted publicar un relato ilustrado de la travesa. No se lo aconsejo. Nada que pueda usted escribir jams ser comparable el xito que obtuvo con su prctica de la medicina. 168

William Golding Fuego en las entraas A qu se refiere? No fue usted quien cur a nuestro buen amigo el seor Prettiman? De hecho, seor mo, creo que debera usted abandonar las Musas en pro de Esculapio. Le deseo buenos das. Seora Prettiman... Seora Prettiman! No le digo adis, sino au revoir! Estoy seguro de que nos volveremos a ver! El ruido no me permiti or lo que me contestaba, ni acercarme a ella, debido a la multitud que haba en cubierta y en la bodega abierta. El seor Prettiman estaba semirrecostado en una camilla y contemplaba el muelle. Dos o tres hombres se separaron de la multitud y subieron corriendo a bordo. Lo esperaban! Se lo llevaron sin que l mirase ni una vez atrs, y la seora Prettiman lo sigui dcilmente. Estaba yo a punto de echarme a correr tras ella cuando se interpuso en mi camino la camilla del guardiamarina senil, Martin Davies. Siguieron los Pike, con los East a sus talones, como si fueran sus criados! Volvi corriendo la seora Brocklebank (se haba olvidado su chal amarillo... ay, no, si lo llevaba puesto!... qu boba!). Pero se me acerc mucho y declar que haba olvidado totalmente lo ocurrido cuando casi chocamos con el hielo... Entonces no supe a qu se refera y sigo sin saberlo. Adis, mi querido seor Talbot. Tenga usted la seguridad de que nuestro secreto est a salvo conmigo! Lleg Charles desde el castillo de proa. Edmund. No te has ido. Crea que nos habamos despedido en la guardia de media. Esto es insoportable. Qu tipo de persona crees que es el gobernador? Parece que ese caballero tiene algo que decirte. Que Dios te bendiga! Efectivamente, el caballero tena algo que decirme. Se trataba de Markham, uno de los miembros del squito! Me dio la bienvenida y me llev inmediatamente a, como deca l, refrescar el gaznate. Aquella frase era una mezcla de lo fino y lo vulgar, cosa que segn vi era bastante frecuente entre los miembros subalternos de la Residencia. No es fcil trasplantar una taberna inglesa, pero he de reconocer que los colonos haban hecho todo lo posible. Me asombr al enterarme de que ante el gobernador haba que mantener un aire general de religiosidad. Sin embargo, dijo Markham, estbamos a salvo de momento, aunque el vicegobernador apenas era menos religioso que el propio gobernador. El capitn Phillip es de la Armada? Y tanto. l y tu capitn van a ocuparse del destino de esa carraca en la que habis venido... y no debe de ser difcil, a juzgar por su aspecto! Perdimos los masteleros y sabe Dios cuntas cosas ms. No sers t tambin marino? No lo quiera Dios. Nuestro capitn no es muy aficionado a la diversin. Ni Phillip. Adis, seor Markham. Nos vemos maana en los servicios religiosos. 169

William Golding Fuego en las entraas Dios mo! Resulta soportable cuando uno se acostumbra. Lo malo son las moscas. Los caballos y la caza estn bien. A propsito, en la Residencia hay un montn de cartas para ti. Cartas! Llegaron con la valija. Tengo que ir all. Eh, espera un momento! Ya sabes que tienes que presentarte a Phillip! El resultado fue que volvimos al barco, que se hallaba en un estado indescriptible, pues ya estaban descargando todos los artculos que hacan falta con vigencia en tierra. Me puse un atavo ms respetable. Mi entrevista con el capitn Phillip no fue larga. Acept mis credenciales sin comentarios, manifest su esperanza de que me sintiera a gusto en lo que l celebraba calificar de nuestra pequea gran familia, de que mi padrino estuviera bien, y despus pregunt en voz baja si tena algn informe acerca del seor Prettiman. Hube de responder que no haba puesto nada por escrito. Aquel hombre se haba convertido en un invlido y se haba casado. Estaba convencido de que no representaban ningn peligro para el Estado. Phillip me contempl con el ceo fruncido, pero no dijo nada. Mi capitn... otra cosa! S? El barco. Qu va a ser de l? Segn me dicen, no puede volver a hacerse a la mar. Se quedar de guardia en nuestro puerto. No nos viene mal tener ms espacio para oficinas. Y sus oficiales? Eso no es asunto que le ataa, seor Talbot. Con el debido respeto, mi capitn... Seor Talbot, comprendo en todo lo posible la conducta de un joven en lo que son los primeros momentos de una situacin completamente distinta de las que ha conocido hasta ahora, pero es usted un funcionario subalterno y debe tener conciencia inmediata de ello! La tengo, mi capitn, y nicamente los sentimientos ms profundos de mi corazn pueden hacerme hablar en un momento as. Pero, mi capitn, como oficial de la Armada debe usted de haber conocido muchas travesas, muchos destinos... debe saber hasta qu punto pueden trabarse amistades y... hasta qu punto puede uno hallarse implicado apasionadamente en los asuntos y el futuro de un compaero de a bordo! El vicegobernador me contempl en silencio durante un momento. Despus esboz una sonrisa. Eso es cierto. Recuerdo..., pero no viene a cuento. Bien. El capitn Anderson sabe que no es posible que un capitn de navo siga al mando de un barco de guardia anclado de forma permanente en este puerto. Regresar a Inglaterra. El teniente Bent (un joven muy 170

William Golding Fuego en las entraas extrao) ir con l. No estaba pensando en el capitn ni en el teniente Bent, mi capitn. El capitn Phillip se repantig en la silla y me contempl con aire solemne. Ha despertado usted mi inters, seor Talbot. Estaba esperando, caballero, saber si podra usted utilizar su gran experiencia de las cuestiones navales para proceder a ascender a un hombre que no slo es amigo mo y un magnfico marino, sino que adems es un cristiano convencido y devoto! El capitn Phillip no oje entre los papeles que le haba dado. Volvi a aflorarle una sonrisa en los labios. No slo ha despertado usted mi inters, seor Talbot. Me ha sorprendido. Gracias, mi capitn! Le ofrec el mando del barco al teniente Bent. Pero, como esperaba al cabo de cinco minutos de conocerlo, renunci a l. Espero que la Armada no lo pierda. Con una soltura que a l le parece natural, pero que cabra considerar impertinente en otro jovenzuelo, insisti en que lo mereca el teniente Summers. Dios... santo! El capitn Phillip sonri del todo. Ya haba hecho lo mismo el capitn Anderson. Reiter insistentemente que el teniente Summers estaba admirablemente capacitado para hacerse cargo del barco. O sea que el teniente Summers va a ascender a capitn? Quin lo ha dicho? Pensaba... Por otra parte, es posible, naturalmente. Entre sus funciones figuraran las de Jefe Real del Puerto con los emolumentos del cargo, pues hemos perdido al anterior. Estoy seguro de que los emolumentos son lo que menos importa al seor Summers. No desea ms que servir a Dios y al Rey. Quiz lo haya dicho. Efectivamente. Fue un consejo que le dio al principio de su carrera el almirante Gambier en persona, y ha sido su norte desde entonces. Gambier es un hombre bueno. Un hombre religioso. Yo esperaba, mi capitn, que mi primera carta a mi padrino pudiera contener una descripcin de mi alegra al poder exponer al gobernador Phillip la idoneidad de ascender a un hombre de principios estrictamente cristianos... Gobernador Phillip. S. Bien. Quin sabe? De modo que quiere usted que ascienda a Summers a capitn, eh? Y comprende usted, naturalmente, que eso tendr que confirmarlo el gobernador Macquarie? Y que ese ascenso tendr que verse confirmado desde la Patria? Sin embargo. S. De acuerdo. Gracias, gobernador, mil gracias! Ms vale que lo haga usted venir lo antes posible. Y ahora 171

William Golding Fuego en las entraas vamos con sus cosas, muchacho. De momento no le vamos a obligar a trabajar demasiado. Tmese una semana o dos para irse acostumbrando. Observe las cosas. Cuando escriba usted a su padrino podra incluir... No. No quiere uno aparentar... Gobernador, ser para m una gran satisfaccin mencionar su amabilidad. Apenas si oso preguntrselo, pero, sera posible... podra yo mismo dar la buena noticia al capitn Summers? Calma, muchacho! Ni siquiera he firmado el despacho provisional! Santo cielo, no podemos tratar un asunto tan serio como un ascenso de modo tan apresurado! Mis excusas, mi capitn. No, no. A propsito... no es su madre de la familia de los FitzHenry? S, seor. Mi padre... Disponemos de todos los formularios, ya entiende, impresos al estilo moderno. Despus de todo, no es ms que provisional. No es como si hiciera falta la firma de Su Alteza Real... para eso hay que esperar a que llegue de Inglaterra, si es que llega. S, mi capitn. Supongo que todo va ms despacio en tiempo de paz. Charles Summers, teniente... tiene un segundo nombre? No... del barco... conforme a... provisional... firmado... El vicegobernador. No s cmo darle las gracias, gobernador! Me contemplaba con curiosidad. Y, para usted mismo no quiere nada? Para m? Yo... podra llevarle el despacho? El vicegobernador pareci un tanto asombrado. Pero despus estall en una franca carcajada. Verdaderamente ha sido una larga travesa! Bueno, no debera decirlo, pero Bent y Summers, Cumbershum, no se llama as? Y Anderson y ahora usted... le voy a decir algo, muchacho. Es... debe de haber sido, con mucho, el barco mejor avenido del servicio! Tienen ustedes comunicaciones con la India, gobernador? La valija, naturalmente. Si quiere usted enviar algo, dgaselo a Markham. l se encarga de esas cosas. Gracias, gobernador. Y, Talbot: se espera del squito que d buen ejemplo, ya entiende. S, gobernador. Nos veremos en el servicio de maitines. Se levant una pulgada o dos del asiento e hizo un gesto sealando la puerta. Todo aquello era muy diferente de las rosadas expectativas con las que haba partido yo de Inglaterra. Pero, dada la alegra que me aportaba el documento que llevaba en la mano, no poda sentir tristeza. Fui con pies alados hacia el barco, un Glauco con un regalo de oro o de bronce, y all estaba Charles, erguido frente a la barandilla de la toldilla de proa. Dos carretas llenas de equipaje avanzaban golpeteando por los adoquines y Anderson y Bent iban andando a su lado. No haban perdido el tiempo. 172

William Golding Fuego en las entraas Pero el barco estaba agitadsimo. Todas las escotillas estaban abiertas. Los botalones extraan cargas de todo gnero, salan rodando barriles, se amontonaban las balas, suba el polvo... Charles! Charles! De un salto pas del muelle al barco. Despus, cuando vi la distancia que haba, me reproch haber hecho algo tan estpido. Toma! Mir de reojo el documento y despus volvi a contemplar lo que estaban haciendo los marineros. Ahora no, Edmund! Si aparto la vista de la descarga, se van a poner a pelear en un abrir y cerrar de ojos. Lelo, hombre! Tienes que leerlo! Mir de reojo el documento, despus volvi a detenerse en lo que estaban haciendo, se dio la vuelta y contempl el documento con calma. Pareca estar dispuesto a contemplarlo eternamente, con la boca abierta y la mirada preocupada. Lo desdobl y lo sostuve de forma que pudiera leerlo. Se le fue la color de la cara, alarg una mano y se dej caer. De manera que aquello era mi armadura de oro! Cuando Charles se recuper y estbamos sentados en una litera desnuda en la cmara desierta del capitn, supe que la condicin de capitn recin ascendido se seala con una charretera en la hombrera derecha. A mi querido amigo le cost trabajo confesarlo, pero por fin me dijo que, de hecho, tena una guardada escondida, lo cual me pareci un indicio extraordinario y conmovedor de que, por muy modesto que fuera, tambin abrigaba esperanzas. La travesa lo haba cambiado, igual que a todos nosotros, y yo no poda por menos de esperar que recuperase la sencillez y la amabilidad que antes eran tan evidentes en l. Le rogu que viniese a tierra, pero no quiso. Inmediatamente se pondran a hacer bobadas o desertaran. Empezaran a actuar sin cuidado y luego a alguien le caera una bala encima. La descarga es ms complicada de lo que t puedas imaginarte. No puedo por menos de celebrar que, como el viaje ha sido tan largo, ya no nos quede nada fuerte que beber. Me pregunt por un momento si decirle que tanto Bent como Anderson lo haban recomendado para su nuevo grado, pero rechac la idea inmediatamente. En cambio le insist hasta que consinti en ponerse su charretera. Por lo que a m respectaba, aquello fue un anticlmax. El maldito adorno llevaba guardado tanto tiempo que estaba imposiblemente arrugado y los dorados se haban convertido en algo que se pareca sospechosamente al latn. Pareca como si un pjaro grande, un guila o un buitre, se le hubiera cagado desde un mstil en el hombro. Estoy impresionadsimo Charles! Puedo seguirte llamando Charles? No te importar que de vez en cuando se escape de mis labios involuntariamente la palabra capitn? Esto es un sueo. Bueno, vamos a celebrarlo en tierra. No. Maana ir a ver al gobernador. Pero hoy... 173

William Golding Fuego en las entraas Qued en silencio y me pregunt si haba cado en un trance religioso. Pero despus vi que estaba acariciando la madera desnuda del costado de la litera, igual pens de repente que un hombre o una mujer podran acariciar el costado de su antiguo lecho nupcial! Se puso en pie, fue hacia la amurada y la acarici; fue al ventanal de popa y ech el aliento sobre el vidrio para limpiarlo... Qu pasa? Volvi a sentarse a mi lado en la litera. No puedes comprenderme, Edmund. Aquella vez, cuando me hicieron guardiamarina, tuve en mis manos un sextante. Despus, cuando me llam la junta de exmenes y me dijo que haba aprobado los de teniente... y ahora! Capitn? S..., pero tengo un barco, mi barco! Vamos. Y llegarn ms arriba! Capitn! No puedes comprenderlo. Por fin me march, para instalarme en el dormitorio de invitados que Markham haban tenido la amabilidad de prestarme. Fui all con una sensacin, que al principio no poda definir, de desilusin. Por fin conclu que se deba a la alegra de Charles por tener un barco anclado y retirado del servicio! Markham haba ido a hacer algo y no haba vuelto. Entonces pens que mi sensacin de grisura y de falta de deseo de lo que no fuera el sueo, se deba a la poca comida y la nula bebida. En consecuencia, fui a la nica posada de los alrededores que pareca respetable... y me sent solo. Despus record las cartas; pagu y fui corriendo a la Residencia. Mis cartas estaban todas atadas en un montoncito en el escritorio de Markham. Me sent a l y abr una que por la letra en el sobre reconoc era de mi padre. Con sus habituales faltas de ortografa y, de hecho, de gramtica, me deca sin prembulos que mi padrino haba muerto. Haba celebrado en exceso la cada del Tirano Corso y la apopleja que aquello le provoc lo haba matado. Mi futuro se desmoron a mis pies. As empez una extraa poca para m. No me daban trabajo y no tena otra cosa que hacer ms que familiarizarme con la situacin. De hecho, yo lo evitaba, y lentamente llegu a reconocer que echaba de menos a mis amigos! Aquellos amigos, comprenda ahora, eran las personas con las que haba pasado casi un ao, y a los que conoca tan bien o mejor que a mi propia familia. Olmeadow, Brocklebank, la seora East, la seora Pike, Pike, Bowles, Smiles, Tommy Taylor, Prettiman, mi querida seora Prettiman... sin darme cuenta, me encontr con que iba a buscarlos! Pero haban desaparecido! Mis amigos haban desaparecido! Charles estaba desapareciendo con su nueva obsesin con aquella carraca! A la maana siguiente fui a la Residencia y trat de averiguar qu les haba ocurrido a todos. Prettiman no estaba en el hospital, sino que, segn pareca, la pareja haba alquilado un alojamiento. Oldmeadow haba llevado a sus hombres ro arriba, en cumplimiento de sus rdenes. No estaba claro qu haba ocurrido con los Brocklebank... etctera. Charles vino a la Residencia, con su 174

William Golding Fuego en las entraas charretera, y se encerr un rato con el capitn Phillip. Sali lleno de entusiasmo, con la tarea de mejorar el sistema de balizados del puerto! Volv con l al barco, como si nunca hubiera salido de l, pero al llegar vi que estaba ocupadsimo y muy contento con el seor Cumbershum y la tarea de desmontar los caones del barco y al mismo tiempo lograr que se mantuviera el equilibrio en toda la medida de lo posible. O sea, que vagabunde, como un fantasma que vuelve a casa. Hall mi primer camarote y mi segundo camarote con las huellas del suicidio impresas en el techo. Me pase por la toldilla, donde haba desafiado aquellas murallas monstruosas de pedernal negro al final de la tempestad. La mano que puse en la barandilla sinti algo spero y mir. La haba puesto en el lugar exacto donde la espada de Deverel casi la haba partido en dos! Me conmov, como si aquel recuerdo fuese de algo alegre. No poda comprender lo que me pasaba. Me qued con Charles y Cumbershum, que hablaban de falcaceaduras y vueltas de braza, expresaban diferencias en cuanto a algn detalle arcano de la relinga, hasta que, por fin Cumbershum se march murmurando: Segn los barcos, as son las costuras. Incluso entonces, Charles pareca estar muy lejos de all y me contemplaba como si yo fuera una mota en el horizonte mientras l atenda a algo de la mxima importancia, aunque no se trataba ms que de llevar aquel navo medio deshecho junto a la cabria, donde le iban a quitar todo el aparejo, salvo el tocn del palo mayor! Encontr a los Prettiman. Al seor Prettiman le haban puesto una especie de arns o vendaje que le permitira andar con muletas y quiz, con el tiempo, cojear con dos bastones. La seora Prettiman ya se estaba ocupando de los papeles y de organizar reuniones. Accedi a concederme media hora. Cuando trat de describirle mi estado, dej la pluma en la mesa, se quit los impertinentes y me sermone: Lo que necesita usted, seor Talbot, es trabajo. No. No puede usted ayudar aqu. De hecho no debera estar aqu en absoluto. No les parecer bien en la Residencia. La travesa ha constituido una parte considerable de su vida, seor mo. No la idealice usted. Como ya le he dicho, no ha sido una Odisea. No es molde, emblema ni metfora de la condicin humana. Es, o mejor dicho fue, lo que fue. Una serie de acontecimientos. Creo que he llevado la muerte en mis manos. Absurdo. Adis, seor Talbot. Por su propio bien: no vuelva aqu. Aquello fue la vspera del Cumpleaos del Rey. El seor Macquarie no haba regresado todava de su isla; Markham y Roberts, los otros dos secretarios residentes, eran amables pero se mantenan distantes. Se haban enterado de la muerte de mi padrino, y tambin el capitn Phillip. Charles hizo que remolcaran nuestro viejo barco hasta la cabria y ech el ancla al lado de sta. Que yo pudiera ver, nunca desembarcaba, pero a veces lo vea por el telescopio instalado en el porche de la Residencia, con la charretera brillando al eterno sol. Si acaso, el Cumpleaos del Rey intensific mi sensacin de 175

William Golding Fuego en las entraas soledad. El vicegobernador ofreci un gran banquete a quienes a su juicio lo merecan, entre los cuales figuraban, segn me dijeron, varios ex presos, algunos de ellos ricos. Empez a ltima hora de la maana y continu hasta el anochecer. El capitn Phillip haba tenido la idea de controlar el nmero de brindis que se ofrecan, pero sin xito. De hecho, creo que Edmund Talbot era el hombre ms sereno de Sydney Cove! Echaba de menos a mis amigos los Prettiman, sin saber en realidad cul de los dos significaba ms para m... volv a echar de menos a la seorita Chumley, aquella estrella brillante e inalcanzable en el lejano norte... ech de menos a Charles, que llevaba mi armadura de oro y estaba tan seguro de mi afecto que no me haca caso. De hecho, se haban iniciado los fuegos artificiales y las aguas tranquilas de la baha los reflejaban cuando me apart de aquella compaa alborotada y fui a quedarme solo en el porche, donde poda contemplar el mar y el cielo hasta que me adormeciesen. Una pequea brisa cre una sombra al otro lado del agua. La multitud de barcos mercantes, de pesca, balleneros, de compaa o de guerra giraron lentamente en la misma direccin, suspendidos de una sola ancla. Nuestra vieja carraca y la cabria y la barcaza de plvora del otro lado giraron con ellos. Haba estrellas rojas, azules y amarillas sobre el agua y se oan los gritos excitados de los nios ms all de los arbustos del jardn de la Residencia. Reflexion sobre el desastre que haba cado sobre m. Al igual que Summers en sus primeros aos, tendra que abrirme paso trabajando. No podra mencionar al gobernador ante mi padrino, no podra insistir en las alturas para que el ascenso provisional de Charles se hiciera permanente. No, efectivamente. No era una Odisea, un paradigma, una metfora, una analoga: eran los ridculos pesares de Edmund Talbot, a quien la vida ya no mimaba como si fuera su hijo favorito! Fui el telescopio y contempl la cabria. Nuestros he escrito nuestros! palos de trinquete y mesana del dominio de Charles yacan en el puente de la cabria. Lo nico que quedaba en pie del mayor era la parte inferior hasta la cofa. Me hall contemplando la oscura entrada del vestbulo y medio esperando que surgiera de all el seor Brocklebank, con su supuesta esposa aferrada a l bajo el sucio capote de viaje. Pero todo estaba vaco. La parte de proa del barco tena algo raro, igual que los costados. La enorme ancla colgaba inmvil, suspendida sobre el agua no llamaban a eso los marineros suave por el escobn?, como dispuesta para caer en un momento, con la cruz tan cerca de la superficie que poda ver un ancla invertida colgando bajo la real. Qu era lo que me extraaba? Era como si se estuviera formando una niebla en torno a la proa, una niebla que se levantaba tan dbilmente que slo alguien que llevara tanto tiempo examinando todo el barco... Me lleg a la nariz un olor acre. Claro, eran los fuegos artificiales, que ahora ascendan en haces por encima de las aguas oscuras. Empezaba a levantarse la 176

William Golding Fuego en las entraas brisa de tierra y la visin del ancla del revs haba desaparecido. Apareci Charles en la toldilla; fue tambalendose hacia la cmara del capitn! Baj las escalas de un salto, fue corriendo a toda velocidad por cubierta y desapareci en el castillo de proa. Tras l se elev una columna de niebla por el agujero de la cubierta donde haba estado el palo de trinquete. Charles reapareci en cubierta. Fue corriendo al palo mayor, hizo algo en l y despus volvi con una gran hacha en las manos. Subi corriendo al castillo de proa y empez a golpear con el hacha los cabos que mantenan unidos los cascos. Corri a popa en medio del humo que empezaba a surgir ahora a todo lo largo del barco y comenz otra vez a golpear en la toldilla. Empez a aumentar la distancia del agua no ms de una yarda entre los dos cascos, por el costado de la cabria que tena a su lado la barcaza de la plvora! De repente, el agujero de cubierta donde haba estado el trinquete se puso rojo. Por el agujero sali al aire libre una sola llama. Charles volvi corriendo. Salt al castillo de proa y empez a repicar furiosamente la campana. Lentamente, el barco incendiado, que echaba humo por todas partes, empez a desplazarse bajo el impulso de la brisa hacia el fondeadero con su multitud de barcos anclados. Campanadas y ms campanadas! Gir el telescopio hacia el mercante ms prximo y vi que en el castillo de proa, en torno al cable del ancla, se iban reuniendo marineros. Ms all, una goleta empez a izar su vela de estay; todava ms lejos, otra solt la vela cuadra, que se infl en el mastelero, mientras viraba a popa para apartarse del camino de aquel terrible barco. Charles se meti en el castillo de proa, pero sali tambalendose casi inmediatamente. Atraves corriendo la cubierta, se meti en el vestbulo y desapareci. La entrada del vestbulo vibraba con una luz dbil pero furiosa. Sobre el puerto, pero a una altura que ya no era superior a la de una columna de humo, los cohetes estallaban y chisporroteaban. De pronto comprend que Charles corra un peligro mortal! No me haba dicho si saba nadar, pero casi ningn marinero sabe. Sin pensarlo, ech a correr por los jardines, sobre los adoquines, por un callejn, y sal jadeante entre los tinglados del lado de ac del muelle. Presa del pnico, fui al desembarcadero, donde haba una serie de chinchorros y botes salvavidas amarrados con sus bozas, baj las escaleras, vi que uno tena remos, lo desamarr, salt a l y me puse a remar. No soy precisamente un buen remero y me cost trabajo. Sin embargo, segu adelante, pese a que el barco en llamas pareca desesperadamente fuera de mi alcance; y despus result evidente que poda alcanzarlo, pues vir a estribor y, mientras la marea corra a su lado, se detuvo levemente escorado y encallado. Le sala humo por los costados, all donde haban estado abiertas las portillas, y pese a l vi cmo ardan las cubiertas inferiores. Llev el chinchorro justo al lado, junto a la parte ms trasera del atortoramiento de Charles: un enorme cable que le recorra todo el costado y desapareca en cubierta. Escal por el recogimiento del costado, pas sobre las amuradas y ca en cubierta, tosiendo maldiciones y humo. 177

William Golding Fuego en las entraas Charles! Haba desaparecido por el vestbulo. Me quit el corbatn del cuello, me lo puso sobre la boca y la nariz, y despus me met en medio del humo. Charles! Pis con un pie en el vaco, ca era el agujero donde haba estado el palo mesana y me qued medio colgando. Me levant y no logr ver dnde estaba la escala. Me encontr aferrado a una barandilla, y despus a un picaporte. Eran los camarotes. Fui recorrindolos tanteando, aparentemente durante una eternidad. No poda recordar exactamente por qu haba salido otra vez a la oscuridad, y despus pens que, claro, era para hacer la guardia de media como de costumbre. Charles! El guardiamarina Talbot... No estaba en ninguna parte, pareca. Tante puertas y barandillas y entonces, quiz porque tenan ms memoria mis pies que mi cabeza, me hall a la entrada del combs, despus de lo cual los pies me llevaron escalas arriba hacia la toldilla, donde se cambiaba la guardia. Talbot! No se poda ver a Charles por ninguna parte. Se me aclar algo la cabeza y record cmo se haba metido en el castillo de proa. Era posible que... baj las escalas corriendo. Talbot, imbcil! Son una explosin terrible casi bajo mis pies, el atortoramiento revent y sali volando por el aire, e inmediatamente se produjeron otras dos explosiones, una detrs de otra. Vi que la cubierta se abra bajo mis pies hasta el propio castillo de proa. Todo el barco se desencuadern y lanz hacia el cielo una torre de llamas brillantes en medio de las cuales cay atronadoramente lo que quedaba del palo mayor. Salt un inmenso mar de chispas para reunirse con el fuego que se cerna sobre nosotros. Salta, idiota! Una llamarada prendi mi cabello. Volv hacia las escaleras, pero haban desaparecido. Fui hacia las amuradas, pero estaban ardiendo. Del lado de babor, por el amor de Dios! Eso era cuesta abajo. Quedaban suficientes planchas en torno al timn para atravesar corriendo. No pareca importar. Pero me dolan la cara y las manos. Llegu a una parte de las amuradas que no estaba incendiada. Mir al agua fresca, que incluso la influencia de aquel mundo ardiente no poda calentar. Me dej caer a ella. Cumbershum me agarr del cuello, pues yo no era capaz de hacer nada. No s cmo, me metieron en el bote, y entonces fue cuando empec a sentir el dolor, y hasta que me llevaron al hospital me cost mucho trabajo no manifestarlo a gritos. Me desnudaron, me vendaron con lana fina y me llenaron la boca de aquel repulsivo ludano. No voy a detallar mis padecimientos. Sirvieron para expiar algo? Creo que no. Pero lleg un momento en que mi cuerpo estuvo lo bastante bien como para permitirme comprender la situacin. Mi 178

William Golding Fuego en las entraas padrino haba muerto. Charles haba muerto. Todas aquellas personas haban desaparecido para m, igual que si se hubieran quedado y consumido en el barco incendiado. Jams se hall rastro de Charles. Al llegar la marea baja, el pecio se haba desintegrado y exhiba sus entraas a la vista de todos. Y l haba desaparecido. Se celebr un servicio en su memoria y se elogi a Charles como leal entre los leales que no tienen una tumba, sino que desaparecen como si jams hubieran existido. Yo recib ms elogios de los que mereca, pero lo que senta era un enorme pesar. Soaba con l y con ellos y con el barco muerto. Me despertaba con el rostro baado en lgrimas para soportar un da ms de sol duro e intolerable. Fue con la ms seca y vaca de las iluminaciones interiores como me vi al fin tal cual era y comprend cules eran mis escasos recursos. Me levant, por as decirlo, y me ergu descalzo. El futuro era duro y largo. Sin embargo, lo afront y camin hacia l. Pero creyendo firmemente que, fuera lo que fuese lo que el futuro me reservara, aqul era el perodo ms triste de mi vida.

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William Golding en las entraas

Fuego

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Como la realidad es ms extraa que la ficcin, naturalmente resulta menos creble. Un bigrafo honrado, si es que existe, siempre llegar a un punto en que celebrara ms rebajar los speros tonos de una vida real para convertirlos en los delicados matices del romance y la leyenda. Eso fue lo que reflexion el otro da, al volver a leer parte de este relato descarnado que he hecho de nuestras aventuras antrticas. Siempre me he sentido un poco desasosegado con autores como Fielding y Smollet, por no decir nada de los modernos, por ejemplo, la seorita Auten, que creen que, pese a los datos que les aporta a diario la vida en su derredor, para que un relato sea verdico debe tener un final feliz... o, mejor dicho, me senta desasosegado antes de que mi propia vida entrase en regiones de fantasa, fericas, de una felicidad absurda! Un da estaba yo, todava apenado, en el porche de la Residencia y preguntndome cul es esa fuerza interior que impide a la mayora de los hombres suicidarse, cuando una explosin distante me hizo levantar la mirada. Por la punta del cabo haba llegado un barco y, al verlo, salt de golpe, pues nuestro can de salvas respondi desde abajo del porche con otra explosin y con una nube inmensa de humo blanco. Era un barco de guerra, pues. Fui hacia nuestro telescopio y lo apunt hacia el desconocido. Creo que incluso entonces algo me dijo que se iniciaba un cuento de hadas! El barco enarbolaba una seal supongo que con su nmero y otras banderas que podan significar cualquier cosa. Bajo el bauprs haba toda una trama de pintura dorada. Distingu una corona, un centro rojo rodeado de azul y contuve el aliento al ver que podra ser lo que en un astillero se interpretara con un martn pescador coronado, un pjaro azul, un alcin, un Alcyone. Fui rpidamente al despacho y el estopn de la explosin siguiente de respuesta nuestra a su saludo casi me golpe. En el despacho estaban Daniels y Roberts, que acababan de abandonar las flechas de papel con las que estaban resolviendo los asuntos de la colonia. 180

William Golding Fuego en las entraas Markham entr por la otra puerta y dijo que era la Fragata de Su Majestad Alcyone y que por fin bamos a recibir noticias crebles en lugar de los rumores de capitanes mercantes borrachos. Me dije que lo ms que poda esperar yo era una carta de la seorita Chumley en respuesta a tantas como le haba enviado yo a la India en todos los barcos que iban all. Pero sir Henry tendra noticias de ella. Observ que conoca a su capitn y que iba a ir a verlo. Me march antes de que nadie tuviera la oportunidad de ofrecerme su compaa y esper junto al telescopio hasta que el grupito reunido en torno a l se cans de mirar. El Alcyone entraba en calma, pero con todas las gavias cargadas, como era natural en una drsena tan llena. Pero era un barco de guerra, de forma que le indicamos que se dirigiera al muelle nuevo. Me lleg el turno. Inmediatamente vi a sir Henry Somerset en la toldilla, resplandeciente con el uniforme de gala que se haba puesto para ir a ver al gobernador. El lector quiz pueda suponer cul fue la autntica convulsin... no, ya recuerdo! Me revent el corazn, igual que se puede reventar un huevo encima de la sartn! Qu extraada delicia cuando me encontr contemplando la imagen de la seorita Chumley! Estaba junto a lady Somerset en la toldilla, justo a popa de sir Henry, que no paraba de dar rdenes. Las dos damas tenan juntas las cabezas y lo contemplaban, creo, y mantenan un obediente silencio mientras el barco viraba en el canal. Ahora sir Henry examinaba la Residencia por su telescopio... nos mirbamos a la cara! Se dio la vuelta y dijo, sonriente, algo a la seorita Chumley. Ahora ella le peda el telescopio... un oficial joven le ofreca el suyo... se lo sostena... ella lo ajustaba... me quit el sombrero y lo agit... La seorita Chumley abandon el telescopio y juro que se lanz a los brazos de lady Helen! Se abrazaron, la seorita Chumley se separ... Pareci confusa, casi atemorizada... Fue corriendo a la escala de cmara y desapareci! De pronto me di cuenta del aspecto desaliado que solamos tener a primera hora de la maana mejor que el decididamente farouche de la mayor parte de los hombres de Sydney Cove, pero por escasa diferencia y fui corriendo a arreglarme. Cuando por fin estuve afeitado y vestido como es debido, el Alcyone haba lanzado amarras. Levant el sombrero hacia sir Henry, que suba las escaleras de la Residencia mientras yo las bajaba, pero creo que no me vio. Lo segua un guardiamarina que llevaba un gran portefeuille. Sir Henry tena la cara enrojecida y jadeaba. Cuando llegu al muelle, el Alcyone estaba ya en su fondeadero. Haba echado las escalas de popa y de proa, en las que haba centinelas y contramaestres. Ya estaba embarcando agua y suministros. Pese a la agitacin del muelle, lady Somerset estaba all en pie, ocupando un espacio que le pareca consagrado. No se vea a la seorita Chumley. Al acercarme a lady Somerset me descubr, pero inmediatamente ella me pidi que me lo volviera a poner. Despus de la India, le resultaba desconcertante ver a un caballero descubierto. Tartamude un cumplido sobre su aspecto, pero ella no quera hablar 181

William Golding Fuego en las entraas del tema. Seor Talbot, no tiene usted idea de las dificultades que sufrimos las pobres mujeres en una fragata! Pero, por lo menos, no hemos padecido, como parece que sufre este lugar, tantas moscas... qu asco! Nunca se acostumbra uno a ellas. Lady Somerset, le ruego... Ahora va usted a pedirme permiso para entrevistarse con la pobre Marion. La pobre Marion? No puede soportar el mar ni habituarse a l. No dudo de que preferir incluso las moscas. Lady Somerset... si supiera usted cmo he ansiado este encuentro! Seor Talbot, en el fondo yo soy una romntica, pero el tener a mi cargo a una jovencita me ha ayudado a curarme de lo que empezaba a considerar una aberracin. Las cartas de usted han ido mucho ms all de lo que le propuse cuando consent una correspondencia. Son serias sus intenciones, caballero? Lady Somerset! Bien, supongo que s. Pero... qu es usted? Cuarto secretario? Y hemos sabido que su padrino ha muerto. Eso me temo. Ah, qu pena! Quiz para usted. Tambin para l, hemos de creer. Pero en lo que respecta al pas... Aqu viene! Y as era! La seorita Chumley, en el tiempo transcurrido desde que nos habamos mirado por los telescopios, haba cambiado totalmente! Dnde estaba aquella capa de color verde oscuro que le haba colgado de los hombros? Aquella visin radiante iba vestida de blanco, con un pauelo de gasa india que le caa desde los hombros y le pasaba por los brazos. Tena los guantes abotonados hasta el codo. Llevaba un sombrero de paja de ala ancha levemente atado con otro pauelo anudado bajo la barbilla. Tena la cara resplandeciente bajo una sombrilla sonrosada. En la otra mano llevaba un abanico con el cual intentaba, sin mucho xito, alejar las moscas. Me descubr. Seor Talbot, sus cabellos! Un accidente, seorita, una nadera. Marion, hija, creo que deberamos invitar al seor Talbot a bordo, pero quiz maana... Ay, Helen! Te lo ruego! La tierra se mueve, pero es maravilloso! Parece tan enorme, con rboles y casas y cosas! Ah, Helen, son casas inglesas! Bien. Puedes quedarte un rato. Te voy a enviar a Janet. No salgas del muelle. El seor Talbot se encargar de ti. Efectivamente, seora, no pido ms que se me permita... Y no permita usted que se le acerquen los indgenas, los aborgenes creo que los llaman. Desde luego que no, seora. Ni los presos, naturalmente. 182

William Golding Fuego en las entraas No, seora. Me permite un consejo? Aqu no utilizamos ese trmino. Los llamamos los enviados por el gobierno. Lady Helen hizo una leve reverencia, se dio la vuelta y volvi a subir a bordo. La seorita Chumley y yo seguimos mirndonos. Sonrea encantada y mova la cabeza como si no lo pudiera creer, y alejaba a las moscas; supongo que yo sonrea o rea como un idiota, que de hecho me comportaba en muy escasa medida como deba comportarse un secretario de la Residencia a diez yardas de distancia de un pblico que sin duda se estaba divirtiendo! Hablamos, pero como si estuviramos sumidos en un trance. Gracias a las mgicas propiedades de la Mente, tan poco comprendidas, ella y yo logramos recordar despus lo que ninguno de los dos escuch conscientemente entonces. Seor Talbot, qu moreno est usted! Mis excusas, seorita Chumley. No es permanente. Me temo que yo estoy quemada. Ah, seorita... una rosa inglesa! Ha estado usted bajo la lluvia, bajo un monzn o algo as. Hemos estado embarcados. Todo el tiempo, no! No saba que fuera tan grande, seor Talbot, y se lo digo de verdad. Se ven mapas y globos terrqueos, pero es diferente. S que es diferente! Y creo, caballero, que la mayor parte es innecesaria. Totalmente, totalmente innecesaria! Fuera con ella! Que se acabe el mar! Mejor tener pequeas extensiones entre cada pas... como un canal... Como esos lagos ornamentales en los parques... Una o dos fuentes... Ah, s! Las fuentes son importantsimas! Fue entonces, creo, cuando ambos percibimos lo absurdo de nuestras palabras y nos echamos a rer, de forma ms bien nerviosa, al orlas. Empec a abrir los brazos con un gesto totalmente espontneo, pero vi que en la pasarela de popa apareca la valiosa Janet y volv a dejarlos caer. Seorita Chumley, a ambos nos han impresionado los ocanos... pero sin duda habrn llegado ustedes a la India. Ah, s. Pasamos un tiempo en Madrs, y despus en Calcuta. Pero mi prima... tras la muerte de la pobre Rosie Aylmer... tan lista, tan buena, con sangre real... Ha sido tan trgico y tan pavoroso, porque apenas era mayor que yo! Mi prima me consider demasiado inmadura para superar la epidemia. Lady Somerset me volvi a sacar de all y qu iba a hacer sir Henry ms que hacerse amigo del almirante? La amabilidad del destino nos ha reunido. He calumniado al universo! La seorita Chumley ri deliciosamente y, si se me permite decirlo, ms calmadamente. El universo? El destino? Diga ms bien que el Tirano Corso 183

William Golding Fuego en las entraas organiz nuestro encuentro! Bueno, no es raro, pues mucha gente, y en especial los franceses, ha considerado difcil distinguir entre l y el Destino. Napolen! Ese malvado ha escapado de Elba y desembarcado en Francia. Estamos otra vez en guerra. Las noticias llegaron por tierra al almirante en el Mar Rojo, de forma que cuando nos encontramos frente al cabo Comorin, nos dijo que viniramos aqu a toda vela, y lo que es ms, supongo, que volvamos a salir de aqu a la misma velocidad desesperada. No puedo soportarlo! Me coloca usted en el sptimo cielo y al mismo tiempo me sume en la angustia! Pobre seor Talbot! Creo que cualquier jovencita hara lo que... pero no debe decir cosas as! Seorita Chumley... ah, seorita Chumley... seorita Chumley! Advert que la seorita Oates, la valiosa Janet de lady Somerset, estaba junto a la seorita Chumley. Me quit el sombrero y le hice una reverencia, ella me la devolvi y volvimos a nuestra conversacin, aunque en tonos menos apasionados. Como ya sabe usted, seor Talbot, lady Somerset ha tenido la bondad de hacerse cargo de m. Una responsabilidad preciosa que cualquier... Existe una especie de acuerdo entre nosotras en el sentido de que no puedo responder a la pregunta... es decir... Ah, seorita Chumley! En general, se considera que las jovencitas son demasiado ignorantes para que puedan disponer de s mismas correctamente y deben hacer que alguien mayor disponga por ellas. Yo crea que ella era una apasionada de la Naturaleza. La seorita Chumley se apart las moscas de la cara con el abanico. Despus, con un gesto que me conmovi de forma inexpresable, se inclin hacia adelante y me quit a m las moscas con el abanico. Tendra una que ser una herona de Shakespeare, seor Talbot, y recordar que hay que estar siempre presente en el quinto acto. Me refiero a las comedias, naturalmente. Claro! Qu tenemos nosotros que ver con unos jorobados y con unos viejos airados cuyas hijas son unas malvadas? Nada, desde luego. Pero en lo que pensaba era en el ofrecimiento directo de la mano, como si una jovencita fuera en realidad un jovencito disfrazado... Seorita Chumley! juro que, cual Julieta, enseara usted a las antorchas a arder! El aire. El sol por mucho que broncee, coloree... perdone estas lgrimas y estas moscas, pues son moscas... lgrimas, digo! de alegra. Impulsivamente alargu la mano. Permiti que el abanico le quedara colgando de la mueca y puso su mano en la ma, riendo. Mi querido seor Talbot! Literalmente, me ha levantado usted los pies del suelo! 184

William Golding Fuego en las entraas Por fin, y cun involuntariamente!, le solt la mano. Perdneme, seorita Chumley. Temo que soy de naturaleza demasiado ardiente. Volvi a colocarse el abanico en la mano y se ocup de quitar las moscas que me asediaban. En el espacio momentneamente despejado me acerc el rostro radiante. Tras l apareci lady Somerset. No se vea a la seorita Oates por ninguna parte. La seorita Chumley se dio la vuelta rpidamente. Helen! Dnde est Janet? Huy a la bodega cuando los marineros empezaron a rerse. Debera usted volverse a poner el sombrero, seor Talbot. Marineros, seora? Rindose? Marion, estabais casi en pblico! Lo siento, Helen. Pero, como he dicho al seor Talbot, me ha levantado los pies del suelo, y, qu va una jovencita...? Ahora debes irte t. Pero, Helen... Lady Somerset... Podris veros maana, si seguimos aqu, pero bien vigilados, no lo olvidis! Contempl cmo desapareca la joven. Cuenta usted con mi simpata, seor Talbot, pero nada ms. Imagino que el fallecimiento de su padrino va a hacer que tarde usted en alcanzar la fama y la fortuna. Gozo de medios suficientes para una persona joven... si bien estoy de acuerdo en que son insuficientes para una gran familia. Mi padre... Un secretario subalterno no puede casarse aunque goce de medios propios. Hasta que sal a cubierta... Seor Talbot, esto ha sido demasiado familiar! Es usted un buen partido, salvo en lo que respecta a la fortuna. Lamento mucho, seor Talbot, hallarme atrapada entre mis responsabilidades por una seorita... Es la dama ms bella del mundo! Sentimiento muy correcto por su parte, caballero. Adems, es muy inteligente, lo cual siempre durar ms que la belleza y vale mucho ms la pena, aunque nunca se puede lograr que los caballeros opinen lo mismo. El resto de su personalidad, seor Talbot, est formado por la determinacin y (hasta el presente episodio, habra dicho yo) el sentido comn! Estaba, estbamos, hechos el uno para el otro. En Calcuta la asediaron. Ya me lo imagino. Ay, Dios mo! Despus de todo, parece que sigo siendo una romntica. Puede usted verla maana por la maana. Se lo ruego, seora, permtame llevarla a dar un paseo! Entre esta hora y la del atardecer... Maana. Hoy hemos de conseguir habitaciones en un hotel, si existe alguno adecuado para nosotros. De hecho, la situacin es tan desesperada que creo hemos de utilizar uno cualquiera aunque no 185

William Golding Fuego en las entraas sea totalmente adecuado. Lady Somerset, no puedo creerla! Lady Somerset me mir directamente a los ojos y habl lnguidamente, con su profunda voz de contralto. Dado que espera usted casarse, seor Talbot, ms vale que sepa lo peor. Baos, seor mo, baos calientes. Quiz no lo sepa usted, pero las damas los necesitan tanto como ustedes! Con aquello y la sugerencia de una inclinacin, regres al barco. Me fui corriendo y escrib una nota en la cual solicitaba el privilegio de llevar a la seorita Chumley de paseo en coche al da siguiente. Al cabo de una hora lleg la respuesta. Lady Somerset saludaba atentamente al seor Talbot y consenta en que llevara a pasear en coche a la seorita Chumley y a la seorita Oates al da siguiente durante una hora o dos de la maana. Estaran esperando al seor Talbot en el muelle nuevo a las diez de la maana. Es posible que lady Somerset esperase un barouche. Sin embargo, no fue ms que y ya fue una suerte un carricoche indio, con un asiento a popa para la seorita Oates y dos asientos a proa. Aquello resultaba brutal para la pobre seorita Oates, pero el amor nos exige sacrificios a todos! El carricoche y yo estbamos junto al barco a las diez menos cuarto de la maana. Haca ya tanto calor, que el darle un paseo al caballo no era slo innecesario, sino desaconsejable. Una vez ms me convert en un objeto de curiosidad y creo diversin para la tripulacin del barco. La primera en aparecer fue lady Somerset. Se abanicaba asqueada frente a la nube de moscas que nos rodeaban a m y al caballo. Buenos das, seor Talbot. Supongo que ese asiento es para la seorita Oates. Ese caballo es pequeo. Por lo menos, no se escapar con ustedes. Lo difcil, seora, es lograr que se ponga en marcha. Lady Somerset seal que estaba de acuerdo. Casi debera de haber dicho yo que asinti, pero, en lo que a ella respectaba, aquel gesto tena tan poco de asentimiento como las seales del omnipotente Zeus. Va a bajar inmediatamente. No tiene usted idea del nmero de veces que... ah! Aqu vienen. No recuerdo ni lo que dije yo ni lo que dijo ella ni lo que dijeron...

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Y despus? ltimamente olvido muchas cosas, se es el problema. Tampoco es que importe. Ninguno de estos volmenes se publicar hasta que todos estemos olvidados. En todo caso, los diarios personales dicen muy pocas cosas. He estado hojeando stos y no he logrado ms que leer algo ac y acull. No voy a releerlos. Lo mismo pasa con las cartas. Hace slo unos das que me lleg una al Foreign Office de quin lo iba a pensar el teniente, o debera decir el seor Oldmeadow. Naturalmente, tiene un nieto y quiere esto o lo otro. Hace tiempo que renunci a su despacho y que acept una concesin de tierras y despus compr ms. Ahora jura que posee una finca mayor que todo Cornualles! Con eso, y con ese muchacho flacucho que habla de forma tan rara, volv a reflexionar sobre los recuerdos que me quedan de Australia. Son sobre todo de pjaros, de grandes bandadas de pjaros verdes, o blancos con una cresta amarilla. Supongo que todo ello ocurri, y tambin la travesa. Hace slo unos das que el propio Primer Ministro me dijo: Talbot, te ests poniendo muy aburrido con la historia de ese viaje. La carta de Oldmeadow me daba algunas noticias de mis amigos los Prettiman. Para llegar al interior haban tenido que cruzar sus tierras. Daba una imagen vvida de ellos: ella sentada delante, con sus calzones, en un corcel vigoroso, y l justo a popa de ella, pero sentado a la amazona, con las piernas de lado, como haba previsto. Los segua un puado de inmigrantes y de enviados por el gobierno liberados, ms uno o dos salvajes. Oldmeadow deca... qu diablo haba dicho? Claro! Haba tratado de persuadirlos de que seguir adelante era una absoluta locura. Pero siguieron adelante hacia lo desconocido, sin que les importara lo que l deca. Como comentaba en su carta, desde entonces no se ha tenido la menor noticia de ellos. Espero que llegaran a algn sitio. Y adems, claro, hubo aquella carta unos aos antes de, como se llame, el viejo seor Brocklebank. Deca que le iba muy bien con su taller de pintura. Que Zenobia (su hija! mayor) 187

William Golding Fuego en las entraas haba muerto al cabo de slo un mes o dos de salir del barco. Deca que haba dejado un mensaje para m. Era algo as como: Dile a Edmund que estoy cruzando el puente. Maldita sea, en aquella poca no haba puentes en ninguna parte cerca de Sydney, y nuestra carraca no era un barco de vapor! Pero, claro, ahora recuerdo. Apareci la seorita Chumley, seguida por la seorita Oates. La ayud a subir, y la seorita Oates se acomod como pudo en el asiento de atrs. No s cmo lo logr. Cuando me di la vuelta a mirar, estaba sentada y mirando hacia el aire, con ambas manos aferradas a las manillas que tena a los lados. Est usted cmoda, seorita Oates? Seorita Chumley? Estoy muy cmoda, seor mo. Puedo formular una sugerencia? Cualquier cosa! Podemos alejarnos del mar? Ya sabe usted cunto lo detesto. Naturalmente, seorita. Iremos hacia el interior. Y nos fuimos. No puedo decir que aquel paseo fuera muy estimulante, en lo que respecta a mi destreza como cochero. Aquel caballo, pequeo y malhumorado, quiz estuviera ms acostumbrado a los funerales que a los paseos recreativos. Una vez lo alent a que se pusiera al trote, pero no era un trote rpido y al cabo de poco renunci, sin duda opinando que llevar a tres pasajeros era ms que suficiente. Pero he de reconocer que si estaba uno obligado a pasear con carabina, la seorita Oates era la ideal. Le pregunt si se senta cmoda. La seorita Chumley la invit a admirar la extraordinaria blancura del tronco de un rbol, y a partir de entonces fue como si no estuviera con nosotros en absoluto! Segn adivino, me lleva usted a contemplar un paisaje, seor Talbot. Si oso sugerir... Lo que desee, naturalmente! No tienen ustedes un paisaje de rboles, bosques, prados? Ver ahora un roble, un arce... El nico camino bueno es el de Paramatta. Segn dicen, el paisaje o panorama principal es el del puerto con sus barcos. Dadas las circunstancias, comprendo que no sienta usted inclinacin por contemplarlo. Qu ms? Como puede usted apreciar, nuestros edificios no son todava como los metropolitanos. Podra llevarlas a ustedes junto a los cimientos de la iglesia nueva, donde a veces se celebran los servicios al aire libre... La seorita Chumley apart vigorosamente las moscas con el abanico de la pequea parte de su rostro que no cubran la paja y la gasa. Comprender usted, seor mo, que la religiosidad no me ofrece nada nuevo dijo. No tiene usted idea de las atenciones que reciben las hurfanas del clero. Lo dice usted como con nostalgia, seorita Chumley. Supongo que en el Alcyone no haba capelln, ni siquiera un cura pasajero como el que tuvimos nosotros. Comprendo que debe de ser una dificultad ms para una jovencita. S. Eso supongo. Ah, qu aves tan lindas! 188

William Golding Fuego en las entraas Tenemos que ir por aqu. All abajo hay salvajes, y tienen un aspecto insoportable, en especial las mujeres. Es magnfico que Helen la haya permitido sacarnos a un paseo as. Es un gran cumplido el que lady Somerset haya confiado a ustedes a mi proteccin. Jams hombre alguno ha tenido una responsabilidad tan preciosa. No tenga usted una opinin demasiado elevada de m! Es imposible tener... pero, por qu no? Porque, porque mi ambicin estriba en no ser jams... motivo de desencanto! Espero haberlo dicho bien, pero temo que... Ha sido algo tan exquisito. Me eleva a... Ah, seorita Chumley! Janet, ests bien? No quieres cambiar de lugar conmigo durante un momento? Me domin. Desea usted sentarse a mi lado, seorita Oates? Pero era evidente que la seorita Oates no quera sentarse en ninguna parte ms que donde ya se hallaba, mirando hacia atrs y petrificada. Vea usted qu paisaje, seorita Chumley. Seor Talbot... esos hombres! Son...? Hombres del gobierno? S. Habl en susurro. No estn atados! No van a hacernos nada. En cuanto a atarlos... para qu? este pas deshabitado, esas distancias azules, pueden extenderse, que sepamos, a lo largo de tres mil millas! Est usted total, totalmente seguro? No las habra trado por aqu de no haber estado seguro! Slo se ata a los violentos o a los desesperadamente depravados. Si son verdaderamente malvados, entonces se los enva a una isla donde se les infligen castigos corporales. Yo mismo los sufr en el colegio y despus le di las gracias al profesor. Creo que aquello me ense mucho. Claro que, como decan los griegos, ya sabe, jams demasiado. Nuestra patria tiene unos principios muy elevados, lo cual debe enorgullecemos. Esos individuos han hallado en esta costa algo que no les es en modo alguno fatal! Si hace slo unos das, el del Cumpleaos del Rey, cen a la misma mesa que un hombre del gobierno que haba cumplido su condena, era rico y haba alcanzado el xito! Los extranjeros nos condenan por lo que califican de esclavitud. Esto no es esclavitud, ni galeras, ni mazmorras, ni una cmara de torturas! Es una tentativa civilizada de lograr la reforma y la reinsercin. No mire usted a su izquierda. Hay unos aborgenes entre esos arbustos. La seorita Oates dio un gritito. La seorita Chumley habl por encima del hombro en una voz que jams le haba odo antes. Por favor, Janet, reprtate! El seor Talbot me asegura que estas personas no nos van a hacer dao. Pero estoy abrumada por lo extraas que son todas las cosas: los rboles, las plantas, el aire... 189

William Golding Fuego en las entraas Ah, qu mariposa! Mire, mire! Y qu moscas! Me temo que no queda ms remedio que soportarlas. Despus de todo, es mejor vivir en una ciudad. Esta locura por la Naturaleza ha de pasar y la sociedad debe recuperar el sentido! No vio usted mucha Naturaleza en la India, seorita Chumley? Calcuta, naturalmente, es una ciudad. Pero pasamos algunos das en tierra en Madrs con el recaudador de impuestos antes de ir a Calcuta. Pese a que me encanta la tierra firme, no s si aquella experiencia vali de algo. Haba tantos sitios a los que el recaudador nos prohibi totalmente ir! Por los indgenas? Ah, no! Son inofensivos. Dijo que no poda permitirnos acercarnos a un templo pagano, aunque por mi parte, creo que no era una persona muy religiosa! Ha visto usted alguna vez un templo hind, seor Talbot? Creo que no. Pero ha ledo algo al respecto. No entiendo por qu debe prohibirse a una jovencita ver edificios consagrados a la prctica de otra religin, o supersticin si se prefiere. Como usted sabr, en Salisbury tenemos muchos edificios consagrados a los No Conformistas e incluso una Casa de Reunin de los cuqueros! Aquello fue demasiado para m. Es usted adorable! No lo creo, pero celebro que opine usted as, aunque creo que no debera usted decirlo. De hecho, deseara que conservara usted esa opinin durante... Creo que este caballo va a detenerse. Esto es una agona, seorita Chumley. Helen dijo que deberamos seguir el consejo del recaudador de impuestos aunque yo creo que l lo pronunci ms bien como una orden! Pero, como debe usted de saber, Helen no se siente en absoluto intimidada por los seores ancianos. Ni siquiera por los seores jvenes y apuestos, como el teniente Bent? Respondi con una cascada de risas. Ah, el seor Bent! Tena tal tendre por Helen... en todo el barco no se hablaba de otra cosa! Y usted, seorita Chumley... usted? Hablbamos mucho en francs. Siempre me agrada hablar en francs. Habla usted el francs, caballero? No tan bien como el seor Bent. Creo que el barco de ustedes le salv la razn, pues al final no se senta nada contento. Haba pedido una entretien, un tte--tte... Ah, no debera hablar de estas cosas! Por favor, contine! Janet, no escuches. Sir Henry se port de una forma nada razonable. Yo tena que quedarme fuera de la puerta, viento arriba, porque, naturalmente, si llegaba alguien, tena que pasar por all. El seor Bent lleg corriendo. Cay de rodillas ante ella, le tom la mano mientras recitaba sus versos... y entonces el barco cabece y 190

William Golding Fuego en las entraas se quedaron, de verdad, totalmente enredados. Entonces, por un golpe de azar, apareci sir Henry, contra todo hbito, por la puerta de viento abajo! Era como en una obra de teatro. Y entonces? Se enfad mucho! Me refiero a sir Henry! Tambin conmigo. Puede usted comprenderlo? Quiz. Pero yo nunca me podra enfadar con usted. Hasta el seor Bent se enfad conmigo durante algn tiempo, aunque no mucho. Amenac con decirle a lady Somerset que incluso su propio nombre, el de l, bastaba para hacerlo ruborizarse. Y por eso alter el... No comprendo. Es complicado, no? Sabr usted que su padre estuvo en el principio de la Revolucin Francesa, pero despus tuvo que huir de la guillotina, dejando sus tierras y todo... y adopt ese nuevo nombre como una especie de burla de s mismo, lo cual me parece algo muy francs. O sea que por eso... cuando nos peleamos... por eso el seor Prettiman... por eso la seora Prettiman me llam... Supongo que volver a cambiar de nombre cuando termine la guerra. Lo solt de golpe. Seorita Chumley: cuntos aos tiene usted? La seorita Oates volvi a pegar un chillido y la seorita Chumley me mir un poco asombrada, como era lgico. Tengo... tengo diecisiete, seor Talbot. Casi dieciocho. No pensar usted que... Qu? Nos mirbamos a los ojos. Puedo afirmar que un rubor le inund lo que se le poda ver de la cara. No me creer usted demasiado joven? No, no. El tiempo... Vamos! No tolero que se apene usted! Yo... No puede usted estar triste, caballero! El seor Bent va a recuperarse. Sir Henry ya no est enfadado conmigo. Queda usted contento con eso? S, efectivamente. Ms de lo que pueda usted comprender. Dije yo aquello? Lo dijo ella? Estaba ella verdaderamente tan preocupada, era tan inocente o tan ignorante, y me senta yo tan conmovido por ella? Son las emociones de los aos posteriores las que despiertan estos recuerdos parciales, estos recuerdos de su gran juventud y belleza... y tambin de mi juventud, joven idiota y larguirucho con todo por aprender y nada que perder. Hablbamos en parte como he dicho. Creo que nos sentamos en parte como he dicho. Creo, seor Talbot, que el episodio se debe olvidar y que nadie sale perjudicado. Lo haremos como a veces nos deca el seor Jesperson, nuestro instructor en el Antiguo Testamento: Jovencitas, 191

William Golding Fuego en las entraas no es necesario que estudien con demasiada atencin los versculos 20 a 25, y pueden prescindir totalmente del captulo 7. A veces es lo aconsejable. Como sabr usted, la India no es un pas bblico. Estoy segura, porque cuando estbamos en Calcuta lo consult en el ejemplar de mi prima de la Concordancia completa del Antiguo y el Nuevo Testamentos, de Cruden. Pasa directamente de INDELEBLE a INDIGNACIN, y en medio no hay nada. Deprimente idea! No quiero que est usted triste! Mi querida seorita Chumley, todo en la vida est lleno de sol y de flores. A quin le importa que maana puedan llegar las nubes? Est muy bien que los caballeros se bronceen, ya que tienen la suerte de no estar sometidos a las mismas limitaciones que nosotras. Pero una jovencita... vea usted hasta dnde se abrochan estos guantes, y cada vez que salgo al sol tengo que llevar una sombrilla. Los indgenas de la India, tan morenos (a veces resultan muy elegantes), los indgenas se quedan fascinados como el ngel de Comus cuando ven a una dama inglesa. Ya sabe usted que no debemos broncearnos, pues desaparecera totalmente nuestra influencia benfica sobre ellos. Mi prima dice que para fines de siglo toda la Pennsula India ser cristiana. Y todo gracias a la tez de nuestras damas inglesas, Ahora se re usted de m! Jams! Janet, no escuches. Seor Talbot, mi notita, la que deslic en la carta de lady Somerset a usted: la descubri? Naturalmente! Crame que inmediatamente despus de enviarla hubiera dado cualquier cosa por recuperarla, pues entonces me pareci presuntuoso haber hecho una declaracin tan franca... no la encontr usted demasiado... demasiado? Ah, seorita Chumley! Me mantuvo... me devolvi la cordura, debera decir! Atesoro ese papelito y podra repetirle a usted el mensaje palabra por palabra. No lo haga. Pero, no le parecieron aquellas palabras demasiado...? Son sagradas. Janet, ya puedes quitarte las manos de las orejas. Janet! Me di la vuelta en el asiento. La seorita Oates tena el sombrero levantado y las manos apretadas contra las orejas. Miraba fijamente el camino que dejbamos atrs. Casi se le salan los ojos, igual que a una liebre. Nos segua un aborigen. Iba completamente desnudo y llevaba una lanza de aspecto peligroso. Le di varios gritos y por fin se hizo a un lado y desapareci entre el follaje. No creo que fuera por mis gritos. Creo que habamos dejado de interesarle, como sucede siempre con esa gente al cabo de un rato. Creo que deberamos volver ya. Cmo levant las orejas aquel jamelgo y se puso a trotar! Saba 192

William Golding Fuego en las entraas adnde iba, y all ira hiciese yo lo que hiciera. Revelaba, por as decirlo, las mores de su propietario o de la persona acostumbrada a conducirlo. Para qu detenerse frente a un rbol especialmente bello y despus sucesivamente en dos casas, un pozo y un astillero? Al final, cuando ya me dolan las muecas de tratar de persuadirlo, llegamos a un leve promontorio desde el cual se vea todo el puerto. Alguien haba colocado all un banco para los viajeros cansados y lo celebr, aunque a su lado estaba un aborigen contemplando el puerto como si fuera suyo! El caballo se detuvo junto al asiento. El indgena se march sin mirarnos. Mis excusas por este horrible animal. Seorita Oates, voy a atarlo aqu y dejarlo a cargo de usted. Su respuesta consisti, como siempre, en dar un chillido. Ayud a apearse a la seorita Chumley y la llev junto al seto y hacia el agua. Al cabo de un rato me detuve y la mir. Seorita Chumley: ya he comentado que usted y yo hemos estado a merced de Neptuno, igual que Ulises. A nosotros no se nos pueden aplicar las normas ordinarias de comportamiento. En las mltiples cartas que le he escrito... Yo atesoro las que he recibido! Toda aquella conversacin se realiz sin aliento, pero result curiosamente deshilvanada. Quien hablaba algo que no era ninguno de nosotros. Seorita Chumley... Marion! Debe usted comprender cmo comprend yo instantneamente mi destino, lo totalmente que me siento vinculado a usted. Dgame... lo que no puedo creer... que su afecto est destinado a otro y me retirar a curar un corazn destrozado. Pero, ah, seorita, si estuviera usted libre y dispuesta a recibir mis atenciones sin aspereza... en resumen, si pudiera usted considerarme como algo ms que un amigo... La seorita Chumley me mir sonriente y con ojos chispeantes. Una jovencita, seor Talbot, no podra recibir atenciones ms calculadas para agradarle! Ay, podra proclamrselo al mundo entero! Le prometo, seor Talbot, que todo el barco recibir una prueba incontrovertible de nuestro entendimiento antes de salir del puerto... Pero, qu pasa? La marea estaba baja. All, a una milla o dos de distancia, pero claro como un aguafuerte en aquel aire diamantino, salan del agua las cuadernas negras de nuestro pobre barco. Recuerdo que me result imposible hablar de aquello a la seorita Chumley. Permanecimos en silencio mientras toda la historia de aquella travesa me inundaba y me empezaba a brotar por los ojos de tal modo que hube de ocultar el esfuerzo de secarme las lgrimas, haciendo como que trataba de librarme de aquellas eternas moscas infernales. Pues ella no saba nada de aquella gente, nada del terror, el horror, el salvajismo, la lealtad, el aburrimiento y la mortandad que todava parecan aferrarse a aquellas distantes cuadernas de madera. Seorita Chumley, qu fue del teniente Deverel? 193

William Golding Fuego en las entraas Dej el barco y pas al servicio de una maharaj. Lo hicieron coronel, aunque esa no es la palabra que utilizan ellos. Lleva turbante y monta en elefante. Y entonces... Seor Talbot! Esa bandera! Me volv y mir a la derecha. El Alcyone estaba amarrado a menos de una milla de distancia. Mucho temo, seorita, que nos estn llamando. Es la bandera azul. Nos volvimos y nos miramos. Omito las declaraciones mutuas, las despedidas y las promesas. Se pueden encontrar en mil romances y por qu voy yo a aumentar su nmero? Al final, naturalmente, tuve que llevarla que llevarlas de vuelta al barco. Le pegu a aquel jamelgo ms fuerte, supongo, de lo que jams lo haban hecho antes y logr, aunque con dificultades, impedir que nos hiciera caer por el montculo. Por fin nos llev al muelle con ms rapidez que a la salida. La seorita Oates subi corriendo la pasarela, como si alguien la persiguiera. Ayud a apearse a la seorita Chumley. La tripulacin del barco estaba preparando la partida, no caba duda. Mostr considerable inters por nosotros, y de aquello tampoco caba duda. Incluso escuch una orden dada a gritos: Mirad hacia el barco, malditos! y el chasquido de un ltigo. Pero qu tena aquello que ver con nosotros? Ella se volvi hacia m con una sonrisa. Tiene usted mi palabra, caballero. Esperar... si es necesario, eternamente! Y yo soy suyo para la eternidad. Esta es mi mano! Impulsivamente, la alargu. Riendo ahora ella, puso su mano en la ma. Mi querido seor Talbot! Una vez ms me ha levantado usted del suelo! Acerc la cara distante. Me quit el sombrero, y, sin importarme las apariencias ni las miradas furtivas de los marineros, la abrac con fuerza. Nos besamos. Creo que jams, salvo en alguna ocasin impulsado por la bebida, me he exhibido as en pblico. Pens, incluso, en aquel momento de delirio, que ahora todo el barco saba exactamente cul era nuestra situacin. La seorita Chumley haba hecho exactamente lo que saba que tena que hacer. Despus el barco zarp y se llev con l mi corazn. Mis queridos lectores pues estoy decidido a tener ms de un descendiente pueden ahora imaginar que han llegado al final del cuento de hadas. Pueden suponer una ascensin constante en las filas de la administracin colonial... pero no! El cuento de hadas estaba a punto de comenzar! Hasta el da siguiente no observ Daniels que la valija trada por el Alcyone pesaba mucho. Me invit a llevarme mis cartas, que le ocupaban mucho espacio en el escritorio. Yo estaba demasiado absorto en mi prdida y en mi felicidad para hacerle mucho caso. En aquella poca, las cartas de Inglaterra me interesaban poco. De 194

William Golding Fuego en las entraas hecho, es una realidad melanclica que por lo general las cartas traan ms malas noticias que buenas. Por lo tanto, pasaron dos das despus de zarpar el Alcyone antes de que me molestara en recogerlas. Primero le una carta de mi Seora Madre, que me pareci extraordinariamente alegre por algn motivo que no comprend. Por qu se senta tan a gusto? Por qu mencionaba a mi difunto padrino como un hombre tan bueno y tan carioso? Raras veces haba merecido calificativos as en la vida pblica ni en la privada! Pas a una carta de mi padre. Se haba ledo el testamento de mi padrino. No me haba dejado nada, pero haba rescatado las hipotecas y se las haba dejado a mi Seora Madre! Aunque no se nos poda calificar de opulentos, ni siquiera de ricos, ahora nos hallbamos en circunstancias acomodadas, que mi padre calificaba de las adecuadas! Y ms que esto (queridos lectores, les ruego suspendan su escepticismo en la medida de lo posible y se concentren en el conocido ejemplo del seor Harrison, que sali elegido al Parlamento sin saberlo y no descubri aquella agradable noticia hasta que por casualidad ley una gaceta inglesa que le prest un viajero en un burdel de Pars). Por comn acuerdo, uno de los miembros del Parlamento por el burgo podrido de mi padrino haba pedido el relevo, y yo, Edmund Fitz-Henry Talbot, haba sido elegido! Qu le parece, Goldsmith? Emleme, seorita Austen, si puede! Las expresiones ms francas de asombro resultan insuficientes ante una experiencia casi nica como aqulla! Le la buena noticia una vez tras otra, rele la carta de mi madre, que ahora tena un sentido pleno y lo que podra calificar yo de adecuado. Mi primer impulso fue comunicar los interesantes datos al Bello Objeto de mi Pasin! El segundo fue solicitar una entrevista inmediata con el seor Macquarie. Fue muy comprensivo. Apenas le haba contado la noticia y mostrado la parte pertinente de la carta de mi padre, cuando me pidi que lo considerase menos como un gobernador que como un amigo. Qu he de aadir? El seor Macquarie me seal las dificultades de proporcionarme un transporte adecuado. Naturalmente, en cuanto se dispusiera de un barco... Entre tanto, crea que, habida cuenta de esta clara muestra de la Divina Providencia, deberamos realizar conjuntamente un acto de accin de gracias. Le segu la corriente. De hecho, la buena fortuna y la felicidad me parecen ser elementos que atraen ms hacia las grandes Verdades de la religin cristiana que sus terribles contrarios! Una vez nos levantamos de rezar, el seor Macquarie me pregunt humildemente si prefera considerarme totalmente fuera de las filas del gobierno (somos una pequea gran familia, seor Talbot), o si entre tanto estaba dispuesto, por as decirlo, a prestar mis dotes a la Corona. Me puse inmediatamente a su disposicin. Dijo que tena muchos motivos para desear un enlace mejor con el gobierno en Inglaterra. Crea que me interesara contemplar lo que haba logrado en el poco tiempo del que haba dispuesto. Ese conocimiento sera de un valor estimable para uno de 195

William Golding Fuego en las entraas nuestros legisladores! Mi carta a la seorita Chumley se fue haciendo inmensamente larga. Lleg la goleta Henrietta, pero necesitaba muchas reparaciones en el aparejo. Se produjo una serie de retrasos exasperantes, que no eran culpa de nadie en particular, sino endmicos del servicio naval en tiempo de guerra. Traslad mi equipaje a otro barco, y ste me abandon desconsideradamente, pero llevndose mi equipaje y la carta. La Henrietta... pero, para qu seguir con ms explicaciones? Sal inmediatamente despus de mi carta, pero me vi retrasado en Madrs, lo cual result ser una circunstancia afortunada, pues me da la oportunidad de permitir al lector echar un vistazo al genio epistolar de la seorita Chumley. Naturalmente, en mi propia carta yo haba propuesto formalmente el matrimonio. Las palabras con las que el Caro Objeto de mi Pasin acept convertirme en el ms feliz de los hombres deben seguir siendo sagradas. Sin embargo, ella consiente en que copie aqu parte del resto de aquella carta. El clima sigue siendo opresivo. Ay, quin tuviera un da ingls! Bien, estoy muy ocupada en contar mis dichas, la mayor de las cuales... pero no voy a halagarte, pues se sera el peor de los principios, no? Permteme hablar ms bien del Proyecto de mi Discurso de Ingreso que has tenido la amabilidad de incluir y de invitarme a criticar. Mi querido Talbot, lo encontr verdaderamente admirable! Cuando declaras: acepto la eleccin por la va de lo que se ha calificado de burgo podrido nicamente con el objetivo de consagrarme a la reforma de un sistema demencial e injusto!, me brot del corazn un grito: Esto es muy noble! A propsito, quin es la seora Prettiman? Me considerars demasiado atrevida si menciono el viaje de regreso que nos proponemos hacer juntos? Mi primo (ya sabes que est en la Iglesia) tiene algunas reservas al respecto, y te adjunto una carta que me ha enviado. Estoy totalmente de acuerdo en que, por el camino, deberamos tratar de visitar los grandes centros de la Civilizacin. Las Pirmides! Qu perspectiva tan nica! Pero, no deberamos procurar que llegues para asumir tus importantes Funciones Parlamentarias lo antes posible? Tierra Santa: naturalmente, ya sabes cmo han de resplandecer los Santos Lugares en el corazn de cualquier jovencita! Pero siempre me ha resultado difcil amar a los israelitas como debiera! Vaya! Lo he confesado! Estoy segura de que eran un pueblo muy estimable, pues vivan del man, no es as? Y una dieta totalmente vegetal desanima tanto que impide a cualquier persona, vieja o joven, llevar a cabo actividades demasiado perversas. Pero cuando cambi su dieta... todos esos golpes a muslos y caderas, que no s lo que significan, pero estoy segura de que es algo muy violento! Naturalmente, no osara yo criticar el Gran Fundador de nuestra religin, y no lo pretendo: pero seguir esa Santa Carrera en las mismas Huellas del Maestro sera algo demasiado doloroso para que lo contemplase una jovencita. En resumen, seor mo, no podramos, como dira el seor 196

William Golding Fuego en las entraas Jesperson, prescindir totalmente de Tierra Santa? Pero, naturalmente, en todas las cosas me dejar guiar por ti y mi nico deseo es estar a tu lado en lo que t calificas de este fenomenal cambio de Cuarto Secretario a Miembro del rgano de Legisladores ms poderoso del mundo! Mis lectores pueden imaginar con qu alegra le y rele tan tierna misiva. Inmediatamente pas a la carta del primo de la seorita Chumley. No me caus menos alegra averiguar que efectivamente perteneca a la Iglesia, pues era obispo y se firmaba Calcuta. Qu ms voy a decir? Aqu debe terminar este relato del viaje de Edmund Talbot a los confines de la tierra y de su tentativa de aprender a hablar como los lobos del mar! Sin embargo, adivino en mis lectores novatos una cierta inquietud. Falta algo, verdad? El obispo no poda consentir que viajramos desde la India hasta Inglaterra sin habernos casado. Sera un ejemplo malsimo en una parte del mundo que ya estaba demasiado abierta a las licencias de todo gnero! Se ofreca con cordialidad a oficiar l mismo la ceremonia! De manera que mis queridos lectores pueden sentirse seguros y satisfechos: por fin lleg un da en que salt a tierra en la India desde una pinaza. Bajo una sombrilla rosada, a veinte yardas de distancia, me esperaba una jovencita. La valiosa Janet estaba detrs de ella, con un grupo de sirvientes de piel oscura. Por encima de la sombrilla rosada haba extendida otra mayor. Pero cuando ella me vio no hizo caso del sol. Me quit el sombrero... ella se ech a correr... y vuestra bistatarabuela prcticamente se me ech en los brazos!

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William Golding en las entraas

Fuego

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Tras leer la carta de Oldmeadow, fui a dar un paseo, recordando a todos aquellos viejos conocidos... enemigos que en retrospectiva parecen ahora ser amigos. Reaparecieron uno por uno algunos que haba olvidado totalmente: Jacobs, Manley, s, Howell. Me pareci tocarlos a todos mentalmente, uno por uno: Bowles, Celia Brocklebank, Zenobia, el pequeo Pike, Wheeler, Bates, Colley... etctera, desde el capitn Anderson hasta el ltimo. Fue una tarea curiosa. Averig que poda recordarlos sin grandes emociones; incluso al teniente Summers: incluso al seor y la seora Prettiman. Aquella noche tuve una especie de sueo. Espero que fuera un sueo, pues en todo caso los sueos son bastante misteriosos. No me refiero a su contenido, sino al mero hecho de que existan. Deseo que no fuera ms que un sueo, porque si no lo fue, entonces tendra que volver a empezar de nuevo en un universo completamente distinto del que me brinda cordura y seguridad. El sueo consisti en que los vea, por as decirlo, a ras de tierra, y si yo los vea a ras de tierra era porque estaba cmodamente enterrado en la tierra de Australia, salvo la cabeza. Pasaban a caballo a mi lado, a unas yardas. Rean y hablaban muy animados, los hombres y las mujeres que los seguan con rostros radiantes, como si hubieran tenido xito en la bsqueda de un tesoro. Iban en caballos muy grandes: ella la primera, a horcajadas con un sombrero ancho, y l detrs, montado a la amazona porque la pierna derecha no le funcionaba. Al ver la excitacin y la luz dorada, al ver la multitud que los segua, al or las risas y, s, los cnticos, habra uno pensado que se dirigan a algn gran festejo, aunque no haba forma de ver dnde podra celebrarse en el desierto que los rodeaba. Estaban tan contentos! Estaban tan animados! Despert de mi sueo, me enjugu la cara y dej de temblar, y por fin llegu a la conclusin de que no todos podamos hacer ese gnero de cosas. Haba que tener en cuenta al mundo, no? Slo que record, antes de recuperarme totalmente, que ella haba dicho, o l, que tambin yo poda ir, aunque nunca acept la idea. Pero ah est. 198