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Homero

Margites Batracomiomaquia Epigramas - Fragmentos

Ttulo original: Margites - Batracomiomaquia - Epigramas - Fragmentos Introduccin y notas: Caries Miralles, 1990 Traduccin: Herederos de Llus Segal

Margites Batracomiomaquia Epigramas - Fragmentos

INTRODUCCIN

Algunas fuentes antiguas atribuyen a Homero el Margites y la Batracomiomaquia; otras, que no ignoran esta atribucin, la creen falsa. En bastantes ocasiones, tal como tambin sucede con la Ilada y la Odisea, ambas obras aparecen, al ser citadas, juntas, como si se pensara que algo las une especialmente. Din de Prusa (53,4) nos cuenta que, en opinin del estoico Zenn (I 63,6 Von Arnim), que haba escrito sobre las dos epopeyas mayores y sobre el Margites, esta ltima obra habra sido compuesta por Homero cuando era muy joven y estaba comprobando sus fuerzas y disposicin para la poesa. El pseudo-Plutarco autor de una Vida de Homero (1,5) piensa que ni el Margites ni la Batracomiomaquia son de Homero, pero nos informa de que quienes creen que lo son las consideran algo as como ejercicios burlescos. En la Vida de Homero de Proclo (73 Severyns) Margites y Batracomiomaquia vienen en cabeza de una serie de juegos (pagnia) que algunos tambin atribuyen a Homero. Hay en estos testimonios algo que efectivamente parece unir a ambas obras: su carcter burlesco, de ejercicio jocoso, como de juego, lo que, por contraste con la Ilada y la Odisea, conduce o a negar la veracidad de su atribucin al mismo poeta o bien a cargarle el Margites como una suerte de devaneo experimental de juventud. Cuanto hoy creemos saber sobre la tradicin homrica nos sugiere colocar la consideracin de ambas obras al margen de su autora. Ms bien conviene saber cul puede ser el sentido de que en algn momento hayan sido infiltradas dentro de esta tradicin homrica en la que no eran universalmente admitidas. Y visto que la relacin que se establece entre Margites y Batracomiomaquia se basa en su carcter burlesco, que es caracterstica que pueden en principio compartir obras de perodos muy diversos, convendra tambin saber si es posible datar ambas obras o establecer de algn modo su lugar dentro de esta tradicin homrica. Conviene, pues, considerar ambas obras por separado. Y aqu es donde topamos con el peor de nuestros problemas: del Margites nos queda un nmero msero de insignificantes fragmentos. Sin embargo, los indicios con que contamos me parecen apuntar hacia la importancia, en la cultura griega, del lugar que pudo ocupar, dentro y fuera de la tradicin homrica, este poema. Por eso vale la pena intentar reconstruir, a partir de tales indicios, su importancia histrica. Lo primero a considerar es el ttulo: Margites deba ser el hroe de este poema. Y Margites era un personaje tpico, el protagonista de historias y ancdotas chistosas siempre articuladas en torno a su proverbial estupidez: Margites era en griego el tonto por excelencia, el imbcil. Llamarle a uno Margites era, pues, llamarle todo esto. Pero ello se poda lograr tambin con otros nombres: as Melitides o Corebo eran tambin nombres de tonto emblemticos (Et. Magn., Gainsford p. 577). El prestigio entre stos de Margites radicaba en su vinculacin como personaje central a una obra que algunos tenan por homrica. Margites era, pues, el archiestpido. No saba contar ms all del cinco, dice la Suda, o bien meda las olas, como recuerda Apostolio (11,7). Hasta el extremo que Din Crisstomo poda citarlo (67,4) como colmo de necedad dado que, ya casado, ignoraba qu haba de hacer con su mujer. La Suda, que tambin est al tanto de tan peregrina ignorancia (que atribuye al temor de ser castigado por su suegra), nos dice que era ya un joven cuando le pregunt a su madre, tambin por ignorancia que tena de ello, si lo haba parido su padre o bien ella. Algunos de estos rasgos no est claro si caracterizan a Margites, a Corebo o a Melitides. En su mayora se trata de rasgos que comparten, y as por ejemplo un escolio al Filopseuds de Luciano (p. 162, 7 Rabe) dice que era Corebo quien quera medir las olas. Las noticias que

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nos han llegado nos dan, s, algn indicio sobre el posible contenido del Margites homrico, pero sobre todo son explcitas en lo tocante al tipo de su protagonista, el archinecio. Sobre el homrico sabemos, empero, que careca de toda arte (fr. 2), es decir, que no era capaz de aprender un oficio, porque los dioses no le hicieron cavador, ni labrador, ni hbil en ninguna otra cosa (ibidem); la insistencia en que no supiera ni cavar ni labrar nos da una pista para conjeturar que tal vez el Margites transcurra en un ambiente campesino: el rstico es tradicionalmente de buena fe y ms simple. A Margites tambin se refiere, segn Platn (Alcib. 147b) el fragmento 3, que dice que era hombre que saba hacer esto y aquello, cantidad de trabajos, pero todos saba hacerlos mal: el tpico simpln que mete mano en todo, cargado de buena fe, y acaba destrozndolo de mala manera. Tambin del Margites de Homero dej dicho el bizantino Teodoro Metoquites (Miscellanea, p. 510 MllerKiessling) que como no se entera de nada no sufre por nada: se lo carga todo, simpln e inhbil, con una sonrisa, incapaz de sufrir por lo que hace porque ni se ha enterado, el muy imbcil. En la Odisea, en el himno homrico IV, a Hermes, sabemos que la tradicin homrica ha desarrollado la figura del engaador en sus modelos divino y heroico, Hermes y Ulises. La dinmica del engao recproco modela los tipos y produce los temas, tradicionales, de la poesa ymbica griega. El hroe de una pieza es aspiracin de la poesa pica a la manera de la Ilada; el hroe de los mil recursos, mudable, que engaa y pone trampas, el hroe de la Odisea, se coloca ya frente al hroe idntico a s mismo; el de la poesa ymbica asume el engao y el escndalo, la infamia y el conflicto social como impuestos por la tradicin de esta poesa agresiva, maldiciente y burlesca: se coloca en las antpodas del hroe de una pieza. Pero no est all solo, entiendo. Le acompaa, tan en las antpodas como l, el tonto del pueblo, el colmo de la necedad y la simpleza. Se distingue, sin duda, del engaador, astuto y taimado, inteligente. Pero se sita a su flanco, frente al hroe pico. Esta oposicin frontal era ilustrada en primer lugar por la lengua del poeta del Margites, una lengua tradicional, homrica, s, pero subvertida de dos modos: por la parodia pica, a nivel de significado, y por la transgresin mtrica al modelo pico. Tratar en hexmetros del tonto del pueblo es ya, despus del uso pico generalizado del hexmetro, una parodia; pero la parodia, la burla, vena seguramente acrecentada porque entre los hexmetros del poema haba sembrado su poeta, segn sabemos por Hefestin (Isag. 4, p. 59, 21 Consbruch), trmetros ymbicos o sea, el metro por excelencia de la tradicin ymbica, de la burla y del escarnio. El rapsodo tena en su repertorio diversos registros de la tradicin hexamtrica: al lado de los temas elevados, serios (como dice Aristteles: Pot. 1.449a), tambin otras composiciones que podran considerarse primera manifestacin del carcter, del modo de ser distintivo de la comedia. Aristteles tambin ha explicado que los temas serios dieron en la tragedia como los ridculos y jocosos en la comedia. Y que Homero no slo fue el mximo poeta en aquellos, sino tambin quien primero marc lo caracterstico de la comedia, segn decamos, dando forma dramtica no al escarnio sino a lo ridculo; pues lo que la Ilada y la Odisea son respecto a la tragedia, as tambin, anlogamente, es el Margites respecto a la comedia. Pero ms adelante dice Aristteles que los poetas ymbicos se convirtieron en cmicos. O sea, que aunque lo ridculo caracterice al Margites, al lado de esta obra hay que considerar la entera tradicin ymbica (con la que, dicho sea con permiso de Aristteles, s tena que ver el escarnio; y, por tanto, tambin la comedia). La relacin de lo concerniente al estpido, ridculo por naturaleza, con la agresividad, el engao y la irona que caracterizan a lo ymbico, juntamente tambin con lo ridculo, queda asegurada por la confluencia de ambas tradiciones, opuestas a lo serio y elevado, en la accin que mueve a la risa, en la clase de drama qu se llam y llamamos comedia. El primer fragmento del Margites habla de un anciano y divino aedo que vino a Colofn (v. 1, que es un hexmetro), y lo presenta como servidor de las Musas y de Apolo, el que hiere de lejos (v. 2, que es otro hexmetro), que compareci ante su auditorio teniendo

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en sus manos la melodiosa lira (v. 3, ltimo del fragmento, que es ahora un trmetro ymbico). Adems de ilustrar la combinacin de versos picos y ymbicos de que ya se ha dicho, este fragmento parece comparable a los vv. 172-173 del himno homrico III en que el poeta se presenta a s mismo y se identifica con un rasgo tradicional del poeta que era atribuido a Homero, la ceguera. Si de este himno tuviramos solamente los versos citados (Un varn ciego, que habita en la escabrosa Quos. Todos sus cantos prevalecern en lo futuro) podra parecemos que quien ejecuta el poema no se identifica con ste a quien presenta as en tercera persona, que tiene que ser otro. As no debemos dejarnos convencer por slo el uso de la tercera persona en el fr. 1 del Margites de que el poeta de que all se habla no sea quien lo ejecuta. Puede ser l mismo y puede ser que quien ahora lo canta o lo escribe explique que fue por primera vez compuesto o recitado por un poeta como el descrito en el fragmento en cuestin, o que de ste lo aprendi l a su vez. Si este poeta que fue una vez a Colofn es Homero se convendr en que, en el seno de la tradicin rapsdica homrica, convino en algn momento atribuir al epnimo de los Homridas un poema ridculo, jocoso, como debi de ser el Margites. Por qu? Desde luego porque haba un pblico para este tipo de poesa y convino a los rapsodos ganrselo. Desde luego porque los Homridas quisieron unir, a su exclusiva de la tradicin pica homrica, la de esta poesa de diversin y chanza: quiz la trasvasaron al molde del hexmetro y la atribuyeron a Homero quiz del modo como hemos conjeturado a propsito del fragmento 1 por ver de legtimamente detentarla ellos solos. Lo mismo habra sucedido, entiendo, en el caso de la Batracomiomaquia. Este notable poema de 303 versos expone el combate (maquia) que ranas (batraco-) y ratones (mio-) sostuvieron una vez. El poema ha sido en alguna ocasin llamado Miobatracomaquia, o batalla de ratones y ranas. (Lo que da lo mismo. Pero, habiendo aprendido a decir lo uno, puede divertir probar de nuevo a aprender a decir lo otro.) Sus personajes son estos animales, pero el poeta habla de ellos como si fueran hroes, y les ha otorgado nombres rimbombantes, eptetos compuestos que suenan como los picos pero que resulta que significan Hinchacarrillos o Hurtamigas, Roejamones o Andaentrecoles, Lodoso o Juncalero... Cuenta cmo el rey de los ratones, invitado por el rey de las ranas a visitar su palacio y con este fin a montar sobre su espalda para cruzar el lago, se ahog en el agua cuando el regio batracio se sumergi a la vista de una hidra. Enterados los ratones de la traicin de la rana por un ratn testigo, se declara una guerra. Hay discursos y se nos cuenta cmo se armaron, cmo Zeus convoc a las divinidades que, exhortadas a ello por Atenea, se avinieron a guardar neutralidad. La descripcin del combate es tambin al estilo heroico. Por fin la suerte de la lucha se decanta del lado de los ratones. Y entonces Zeus en persona interviene por evitar la extincin de las ranas (muy ecolgicamente, pues). Truena y lanza su rayo. Pero sobre todo disuade a los vencedores lanzando contra ellos a los cangrejos, provistos por la naturaleza de coraza y armas: indomables. Huyen. El poema es, de entrada, una parodia. Hace que los personajes se presenten como hroes, que hablen como stos y como stos luchen y mueran. Pero son animales y la fraseologa homrica, al serles aplicada, destaca la absurdidad, la ridiculez no ya de transferir a irracionales la conducta de hroes sino de esta conducta en s, que resulta atribuida (y, pues, atribuible) a animales sin juicio. El prlogo de la Batracomiomaquia (vv. 1-8), ingenioso y risueo, que da el tono del poema entero, es sin duda de poca helenstica. Centonario e irnico, el poema tal como nos ha llegado puede que sea, en efecto, de hacia los siglos II-I a. C. Puede que tambin en esta poca se pusiera por escrito y se redactara al gusto ms refinado de la poca el Margites. Pero ello no impide que pensemos que haba una tradicin subyacente, unos poemas ya fijados sobre los que reposaran estas redacciones ms tardas. En poca helenstica la parodia por medio de animales debi de hacerse popular: un papiro (de Michigan, inv. 6.946) no hace mucho publicado contiene fragmentos de una Galeomiomaquia que se ha datado en el siglo III a. C1. La redaccin en este contexto de antiguo material pardico de tradicin homrica, viejo patrimonio de los rapsodos, se impuso por coherencia con el gusto de la poca. Quizs el autor de esta redaccin fuera el Pigres de quien dice la Suda que escribi el Margites atribuido a Homero
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Ed. de H. S. Schibli en Zeitschrift fr Papyrologie und Epigraphik 53, 1983, pp. 1-26.

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y la Batracomiomaquia y que era un cario de Halicarnaso, hermano de la reina Artemisia, la mujer de Mausolo, lo que permite colocarlo digamos que a mediados del IV a. C. Poner en circulacin y por escrito un par de falsos poemas homricos a finales de la poca clsica o principios de la helenstica no parece posible sin una tradicin que uniera el nombre del viejo poeta a una poesa tradicional, hexamtrica, que contara desde antiguo las hazaas del tonto de remate y cmo ratones y ranas lucharon como ejrcitos de hroes consumados y de singular renombre y solera. Ecos irnicos de la pica es dado hallar en la poesa ymbica desde Arquloco, y en Hiponacte hay parodia: una Odisea con un Ulises grotesco, sin ir ms lejos 2. Pero en la Batracomiomaquia la parodia es adems por medio de animales. Tambin hay fbula animal en Hesodo, pero la fbula est especialmente vinculada, en la poesa arcaica, a la tradicin ymbica: los animales significan tipos de mujer, modos de ser femeninos, en un clebre fragmento extenso de Semnides (7 West), y ya Arquloco los usaba en diversos lugares 3. Uno de los fragmentos del Margites nos informa crpticamente de que muchas cosas sabe la zorra, pero el erizo una grande. La farsa y la fbula animal, el escarnio y el ridculo, la parodia y la facecia, todo forma parte de una misma tradicin que es popular, arraigada en la memoria de las gentes, tenazmente viva en ella; de una tradicin que en la Grecia arcaica se presenta como opuesta a la heroica, sin duda consolidada en la floreciente vida urbana de la poca pero referencia siempre a la cultura rural que se ha dejado atrs o que ha quedado al margen. Los animales dicen a los ciudadanos la verdad de la naturaleza o les sirven para rerse de los hroes cuya moral mantiene su ciudad; los tontos de pueblo hablan a los ciudadanos de una necedad, de una simpleza que acaba resultndoles sana incomprensin, ingenuidad sin malicia. La atribucin a Homero de estos poemas de lo que nos queda o de poemas ms antiguos del mismo corte debi de producirse en poca rapsdica, quiz por dar una imagen de la poesa homrica no centrada en lo heroico y que cubriera todos los campos de la rapsodia: lo heroico grave y serio, inaccesible, de la Ilada; lo heroico multiforme y variado, maravilloso pero ms al alcance, de la Odisea; el mundo de los dioses, cmo invocarlos y contar sus historias, de los himnos homricos; lo necio sin resquicios, la memez original, tambin a su modo inaccesible, del Margites; la conversin de lo heroico en ridculo por medio de la parodia animal de la Batracomiomaquia. La construccin de esta imagen ms amplia de la poesa homrica habra comprendido tambin la invasin por los rapsodos de reas temticas relacionadas con la guerra de Troya. As lo anterior a la guerra era cantado en los Cantos ciprios que se atribuan tanto a Estsino de Chipre como al mismo Homero; la muerte de Aquiles en la Etipida, atribuida a Arctino de Mileto; lo del caballo de madera y la toma de Troya en la Pequea Ilada, atribuida a Lesques, Cinetn, Diodoro y otros; lo de la Destruccin de Troya en el poema de este nombre, que tambin se deca por lo general obra de Arctino aunque Demstenes (fr. 4 Bernab) la daba a Homero mismo; lo de los Regresos de los hroes aqueos en un poema que as titulaban, atribuido a Agias de Trecn. Aristteles (Pot. 1.459a) tena claro que haba que distinguir entre la Ilada y la Odisea, por un lado, y la Ciprada, por otro. Pero una serie de relaciones, significativas, vinculan estos poemas o a la figura de Homero o a la tradicin homrica. De creer a la Suda, Estsino de Chipre habra sido yerno de Homero; Arctino era tenido por discpulo suyo y Lesques sabemos que saba sobre Homero unos versos biogrficos que haba compuesto (Pequea Ilada, fr. 23 Bernab) y que tal vez usara como presentacin o introduccin al recitado de hexmetros de tradicin homrica. Procede, creo, resaltar que, cuando se constituy un corpus de poemas picos que cantaran desde el nacimiento de Helena, digamos, hasta el regreso a sus casas de los hroes aqueos,
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C. Miralles, II fr. 78 W di Ipponatte, Quad. Urbinati di Cultura Classica 14 (43), 1983, pp. 7-16 (C. M. y J. Prtulas, The poetry of Hipponax, Roma 1988, pp. 9 ss.) Debe de ser significativo que el otro episodio homrico no odiseico parodiado por Hiponacte sea la Dolona de la Ilada: J. Prtulas, La Dolona Burlesca d'Hippnax, Faventia 7, 1985, pp. 7-14 (= C.M. y J.P., The poetry of Hipponax, pp. 37 ss.). 3 Se vea Fr. Lasserre, La fable en Grce dans la posie archaque, en AAW, La fable, Entretiens sur l'antiquit classique XXX, Fondation Hardt, Ginebra 1984, pp. 61 ss.

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destruida Troya (el ciclo pico troyano), o el mismo Homero fue entonces invocado por una parte de la tradicin como su autor o bien poetas a quienes se atribuye relacin, o de parentesco o de oficio, con Homero; es decir, que son Homridas: tanto es as que Eliano (var. hist. 9,15) nos refiere que se deca que, con su hija, Homero entreg los Cantos ciprios a Estsino como dote; o sea, que el vnculo familiar es tambin sucesin profesional. La sombra de Homero, por otro lado, se proyect igualmente sobre poemas picos de otros ciclos. Homero era la pica por antonomasia y los poetas que innovaban y completaban buscando complacer los nuevos gustos del pblico se arrimaban gustosos a una sombra que daba prestigio a sus versos. Y, paralelamente a la construccin de esta imagen ms amplia, tambin construyeron los rapsodos una imagen de Homero como modelo de sabio, de poeta por antonomasia; y tendieron no a vincularlo con el oikos del noble, que es lo que ms propiamente hubiera correspondido, entendemos hoy, histricamente, sino a hacerlo de todos, a convertirlo en un hroe popular, desde su nacimiento a su muerte. En este proceso de construccin de una vida para su epnimo, los Homridas debieron de otorgarle, de acuerdo con la situacin en que se encontrara, dichos en verso de diversa ndole. Este modo de obrar podemos verlo nosotros reflejado en la Vida de Homero atribuida a Herdoto, que pone en boca de Homero hexmetros de splica que habra pronunciado pidiendo hospitalidad a los neotiquenses (cap. 9) o bien a unos marineros (cap. 19), cuando no le atribuye los que dice que haba grabados sobre la tumba de Midas (cap. 11), etc. Algunos de estos hexmetros, que usan el metro heroico en ocasiones de cada da, de gente comn, pone al viejo Homero en el origen de gneros conocidos de la poesa popular, como en el caso de la cancin de splica de la eiresione (era una rama de olivo adornada con frutos y atado todo con una cinta de lana), que l habra cantado acompaado de los nios de Samos (cap. 33) y de la que nos queda una versin diferente, rodia, en metro lrico (PMGr 848 Page)4. Muy interesante es tambin el poema en que Homero se dirige a los alfareros, con una sarta de amenazas terribles, que les da por cumplidas si se entregan a la impudencia, y que est en el captulo 32 de la Vida de que hablamos. En la estructura del poema, parece que entregarse los alfareros a la impudencia sea no recompensar al poeta por su canto, dicho sea de paso. Los poemas que la Vida le atribuye as como la imagen que da del poeta, itinerante y pobre, parecen certificar que la Vida culmina una corriente, rapsdica, de presentacin de Homero como hroe popular, como un ciego que pide y se hace respetar, orgulloso, ofreciendo a cambio su don, su capacidad por adaptar el hexmetro a la vida de la gente, a lo cotidiano y tradicional. Hasta el punto que el poeta muere de resultas de no haber sabido estar a la altura de la sagacidad popular, del ingenio de que hacen gala quienes no tienen instruccin y son tenidos por gente sin importancia, sufrida y pobre: los pescadores. La IV de las Vidas de Homero (Allen, p. 246) refiere que se dice que muri por no haber resuelto el acertijo que le pusieron unos pescadores, y coincide con la atribuida a Herdoto (cap. 35) en que, cuando pregunt a stos si haban pescado algo, stos le respondieron cuanto cogimos, lo dejamos; cuanto no cogimos, eso llevamos. La Vida VI explica que no haban pescado nada pero se haban llenado de piojos: de stos, mataron a cuantos cogieron, y, por tanto, los dejaron, y tuvieron que llevar consigo, empero, a cuantos no lograron coger. Aquel cuya inscripcin funeraria haba de recordar que dio al mundo heroico forma con sus versos y es por ello divino, el aedo sagrado, muri, en la fabulacin de los griegos, de la afliccin de no haber sabido resolver el acertijo de los pescadores.

Carlos Miralles

Al respecto, F. R. Adrados, La cancin rodia de la golondrina y la cermica de Tera, en El mundo de la lrica griega antigua, Madrid 1981, pp. 311 ss.

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MARGITES

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FRAGMENTOS DEL MARGITES5

1 Vino a Colofn un anciano y divino aedo, servidor de las Musas y de Apolo, el que hiere de lejos, teniendo en sus manos la melodiosa lira. 2 Los dioses no le hicieron cavador, ni labrador, ni hbil en ninguna otra cosa: careca de toda arte. 3 Saba muchas cosas, pero todas las saba mal. 4 Muchas cosas sabe la zorra, pero el erizo una grande.

Doy a continuacin, en el orden de los fragmentos en la edicin de West, las traducciones de Segal de los mismos (N. del E.)

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BATRACOMIOMAQUIA O LUCHA DE LAS RANAS CON LOS RATONES

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CANTO NICO

Al comenzar esta primera pgina, ruego al coro del Helicn que venga a mi alma para entonar el canto que recientemente consign en las tablas, sobre mis rodillas una lucha inmensa, obra marcial llena de blico tumulto; deseando que llegue a odos de todos los mortales cmo se distinguieron los ratones al atacar a las ranas, imitando las proezas de los gigantes, hijos de la tierra. Tal como entre los hombres se cuenta, su principio fue del siguiente modo: Un ratn sediento, que se haba librado del peligro de una comadreja, sumerga su vida barba cerca de all, en un lago, y se refocilaba con el agua dulce como la miel; cuando le vio una vocinglera rana, que en el lago tena sus delicias, y le habl de esta suerte:
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Forastero, quin eres? De dnde viniste a estas riberas? Quin te engendr? Dmelo todo sinceramente: no sea que yo advierta que mientes. Si te considerare digno de ser mi amigo, te llevar a mi casa y te har muchos y buenos presentes de hospitalidad. Yo soy Hinchacarrillos y en el lago me honran como perpetuo caudillo de las ranas: crime mi padre Lodoso y me dio a luz Reinadelasaguas, que se haba juntado amorosamente con l a orillas del Erdano. Pero noto que tambin eres hermoso y fuerte, ms an que los otros; y debes de ser rey portador de cetro y valeroso combatiente en las batallas. Mas, ea, declrame pronto tu linaje.
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Hurtamigas le respondi diciendo:

Por qu me preguntas por mi linaje? Conocido es de todos los hombres y dioses y hasta de las aves que vuelan por el cielo. Yo me llamo Hurtamigas, soy hijo del magnnimo Roepn y tengo por madre a Lamemuelas, hija del rey Roejamones. Pero, cmo podrs conseguir que sea tu amigo, si mi naturaleza es completamente distinta de la tuya? Para ti la vida est en el agua, mas yo acostumbro roer cuanto poseen los hombres: no se me oculta el pan floreado que se guarda en el redondo cesto; ni la gran torta rociada de ssamo; ni la tajada de jamn; ni el hgado, dentro de su blanca tnica; ni el queso fresco, de dulce leche fabricado; ni los ricos melindres, que hasta los inmortales apetecen; ni cosa alguna de las que preparan los cocineros para los festines de los mortales, echando a las ollas condimentos de toda especie. Jams hu de la gritera horrenda de las batallas, sino que siempre me encamino hacia el tumulto y pronto me mezclo con los combatientes ms avanzados. No me espanta el hombre con su gran cuerpo, pues encaramndome a la cama en que reposa le muerdo la punta del dedo y hasta le cojo por el taln sin que le venga ningn dolor ni le desampare el dulce sueo mientras yo le muerdo. Dos son los enemigos de quienes en gran manera lo temo todo en toda la tierra: el gaviln y la comadreja, que me causan terribles pesares; y tambin el luctuoso cepo, donde se oculta traidora muerte. Pero temo mucho ms a la comadreja, que es fortsima y, cuando me escondo en un agujero, al mismo agujero va a buscarme. No como rbanos, ni coles ni calabazas; ni me nutro de verdes acelgas ni de apio; que stos son vuestros manjares, alimentos propios de los que habitis en la laguna.
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A estas razones Hinchacarrillos contest sonriendo:

Oh forastero! Mucho te envaneces por lo del vientre; tambin las ranas tenemos muy muchas cosas admirables de ver, as en el lago como en tierra firme. Pues el Cronin nos dio un doble modo de vivir y podemos saltar en la tierra y zambullir nuestro cuerpo en el agua, habitando moradas que de ambos elementos participan. Si quieres comprobarlo, muy fcil te ha de ser: monta sobre mi espalda, agrrate a m para que no resbales, y llegars contento a mi palacio. As dijo; y le present la espalda. El otro, subiendo al punto con fcil salto, asise con las manos al tierno cuello. Y al principio regocijbase contemplando los vecinos puertos y
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deleitndose con el nado de Hinchacarrillos; mas, as que se sinti baado por las purpreas olas, brotronle copiosas lgrimas y, tardamente arrepentido, se lamentaba y se arrancaba los pelos, apretaba con sus pies el vientre de la rana, le palpitaba el corazn por lo inslito de la aventura y anhelaba volver a tierra firme; y en tanto el glacial terror le haca gemir horriblemente. Extendi entonces la cola sobre el agua, movindola como un remo; y, mientras peda a las deidades que le dejaran arribar a tierra firme, iban bandolo las purpreas ondas. Grit, por fin, y stas fueron las palabras que profiri su boca: No fue as ciertamente cmo llev sobre sus hombros la amorosa carga el toro que, al travs de las olas, condujo a Creta la ninfa Europa; como, nadando, me transporta a mi sobre los suyos esta rana que apenas levanta el amarillo cuerpo entre la blanca espuma.
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De sbito apareci una hidra, con el cuello erguido sobre el agua. Amargo espectculo para entrambos! Al verla, sumergise Hinchacarrillos, sin parar mientes en la calidad del compaero que, abandonado, iba a perecer. Fuese, pues, la rana a lo hondo del lago y as evit la negra muerte. El ratn, al soltarlo la rana, cay enseguida de espaldas sobre el agua; y apretaba las manos; y, en su agona, daba agudos chillidos. Muchas veces se hundi en el agua, otras muchas se puso a flote coceando; pero no logr escapar a su destino. El pelo, mojado, aumentaba an ms su pesantez. Y pereciendo en el agua, pronunci estas palabras:
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No pasar inadvertido tu doloso proceder, oh Hinchacarrillos, que a este nufrago despeaste de tu cuerpo como de una roca. En tierra, oh muy perverso, no me vencieras ni en el pancracio, ni en la lucha, ni en la carrera; pero te valiste del engao para tirarme al agua. Tiene la divinidad un ojo vengador, y pagars la pena al ejrcito de los ratones sin que consigas escaparte.
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Diciendo as, expir en el agua. Mas acert a verlo Lameplatos, que se hallaba en el blando csped de la ribera; y, profiriendo horribles chillidos, corri a participarlo a los ratones. As que stos se enteraron de la desgracia, todos se sintieron posedos de terrible clera. Enseguida ordenaron a los heraldos que al romper el alba convocaran a junta en la morada de Roepn, padre del desdichado Hurtamigas, cuyo cadver apareca tendido de espaldas en el estanque, pues el msero ya no se hallaba prximo a la ribera, sino que iba flotando en medio del ponto. Y cuando, al descubrirse la Aurora, todos acudieron diligentes, Roepn, irritado por la suerte de su hijo, se levant el primero y les dijo estas palabras:
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Oh amigos! Aunque a m solo me han hecho padecer las ranas tantos males, la actual desventura a todos nos alcanza. Soy muy desgraciado, puesto que perd tres hijos. Al mayor lo mat la odiossima comadreja, echndole la zarpa por un agujero. Al segundo llevronlo a la muerte los crueles hombres, con novsimas artes, inventando un lgneo armadijo que llaman ratonera y es la perdicin de los ratones. Y el que era mi tercer hijo, tan caro a m y a su veneranda madre, lo ha ahogado Hinchacarrillos, conducindolo al fondo de la laguna. Mas, ea, armaos y salgamos todos contra las ranas, bien guarnecido el cuerpo con las labradas armaduras.
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Diciendo semejantes razones, a todos les persuadi a que se armaran; y a todos los arm Ares, que se cuida de la guerra. Primeramente ajustaron a sus muslos, como grebas, vainillas de verdes habas bien preparadas, que entonces abrieron y que durante la noche haban rodo de la planta. Pusironse corazas de pieles con caas, que ellos mismos haban dispuesto con gran habilidad, despus de desollar una comadreja. Su escudo consista en una tapa de las que llevan en el centro los candiles; sus lanzas eran largusimas agujas, broncnea labor de Ares; y formaba su morrin una cscara de guisante sobre las sienes.
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As se armaron los ratones. Las ranas, al notarlo, salieron del agua y, reunindose en cierto lugar, celebraron consejo para tratar de la perniciosa guerra. Y mientras inquiran cul fuera la causa de aquel levantamiento y de aquel tumulto, acercseles un heraldo con una varita en la mano Penetraollas, hijo del magnnimo Roequeso y les anunci la funesta declaracin de guerra, hablndoles de esta suerte:
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Oh ranas! Los ratones os amenazan con la guerra y me envan a deciros que os Pgina 11 de 48

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armis para la lucha y el combate, pues vieron en el agua a Hurtamigas, a quien mat vuestro rey Hinchacarrillos. Pelead, pues, los que ms valientes seis entre las ranas. Diciendo as, les declar el mensaje. Su discurso penetr en todos los odos y turb la mente de las soberbias ranas. Y como ellas increparan a Hinchacarrillos, ste se levant y les dijo:
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Amigos! Ni he dado muerte al ratn, ni le he visto perecer. Debi de ahogarse mientras jugaba a orillas del lago, imitando el nadar de las ranas; y los perversos me acusan a m, que soy inocente. Mas, ea, busquemos de qu manera nos ser posible destruir los prfidos ratones. Voy a deciros la que me parece ms conveniente. Cubramos el cuerpo con las armas y coloqumonos todos en los bordes ms altos de la ribera, en el lugar ms abrupto; y cuando aqullos vengan a atacarnos, asgamos por el casco a los que a nosotros se aproximen y echmoslos prestamente al lago con sus mismas armaduras. Y despus que se ahoguen en el agua, pues no saben nadar, erigiremos alegres un trofeo que el ratonicidio conmemore.
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Diciendo as, a todos les persuadi a que se armaran. Cubrieron sus piernas con hojas de malva; pusironse corazas de verdes y hermosas acelgas, transformaron hbilmente en escudos unas hojas de col; tomaron a guisa de lanza sendos juncos, largos y punzantes; y cubrieron su cabeza con yelmos que eran conchas de tenues caracoles. Vestida la armadura, formronse en lo alto de la ribera, blandiendo las lanzas, llenos de furor.
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Entonces Zeus llam a las deidades al estrellado cielo y, mostrndoles toda la batalla y los fuertes combatientes, que eran muchos y grandes y manejaban luengas picas como si se pusiera en marcha un ejrcito de centauros o de gigantes, pregunt sonriente: Cules dioses auxiliarn a las ranas y cules a los ratones? Y dijo a Atenea:
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Hija! Irs por ventura a dar auxilio a los ratones, puesto que todos saltan en tu templo, donde se deleitan con el vapor de la grasa quemada y con manjares de toda especie?
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As habl el Cronida. Y Atenea le contest diciendo:

Oh padre! Jams ir a prestar mi auxilio a los afligidos ratones, porque me han causado multitud de males, estropeando las diademas y las lmparas para beberse el aceite. Y an me atormenta ms el nimo otra de sus fechoras: me han rodo y agujereado un peplo de sutil trama y fino estambre que tej yo misma; y ahora el sastre me apremia por la usura situacin horrible para un inmortal!, pues tom al fiado lo que necesitaba para tejer y ahora no s cmo devolverlo. Mas ni aun as querr auxiliar a las ranas, que tampoco tienen ellas sano juicio: pues recientemente, al volver de un combate en que me cans mucho, me hallaba falta de sueo y no me dejaron pegar los ojos con su alboroto; y estuve acostada, sin dormir y dolindome la cabeza, hasta que cant el gallo. Ea, pues, oh dioses, abstengmonos de darles nuestra ayuda: no fuese que alguno de vosotros resultase herido por el punzante dardo, pues combatirn cuerpo a cuerpo, aunque una deidad se les oponga; y gocmonos todos en contemplar desde el cielo la contienda. As dijo. Obedecironla los restantes dioses y todos juntos se encaminaron a cierto paraje. Entonces los cnifes preludiaron con grandes trompetas el fragor horroroso del combate; y Zeus Cronida tron desde el cielo, dando la seal de la funesta lucha.
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Primeramente Chillafuerte hiri con su pica a Lamehombres, que se hallaba entre los ms avanzados luchadores, clavndosela en el vientre, en medio del hgado: el ratn cay boca abajo, se le mancharon las tiernas crines, y, al venir a tierra con gran ruido, las armas resonaron sobre su cuerpo. Despus Habitagujeros, como alcanzara a Cienolento, le hundi en el pecho la robusta lanza: hizo presa en el cado la negra muerte y el alma le vol del cuerpo. Acelguvoro mat a Penetraollas, tirndole un dardo al corazn6, y en la propia orilla
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6

Siguiendo a Allen, suprimimos los versos 210 a 222 cuya traduccin es la siguiente: Comepn hiri en el vientre a Muchavoz, que cay boca abajo, y el alma le vol de los miembros. Gozalago, al ver que Muchavoz se mora, adelantse e hiri a Habitagujeros en el delicado cuello con una piedra como de molino; y a ste la oscuridad le

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mat tambin a Roequeso. Juncalera, al ver a Taladrajamones, entr en gran temor, tir el escudo y huy, echndose de un salto en el agua. El irreprensible Reposaenelcieno mat a Pastinascvoro, y Gozaenelagua dio muerte al rey Roejamones, hirindole con un canto en la parte superior de la cabeza: el cerebro le flua al ratn por la nariz y la tierra se manchaba de sangre. Lameplatos mat al irreprensible Reposaenelcieno, acometindole con la lanza; y a ste la oscuridad le vel los ojos. Puerrvoro, al verlo, cogi por el pie a Oliscasado y, apretndole con la mano el tendn, lo ahog en el lago. Ladrondemigajas quiso vengar a su difunto compaero e hiri a Puerrvoro en el vientre, en medio del hgado: cay a sus pies la rana y el espritu de la misma fuese al Hades. Andaentrecoles, cuando lo vio, tirle desde lejos un puado de cieno, que le manch el rostro y por poco no le ciega. Encolerizse el ratn y cogiendo con su robusta mano una enorme piedra que haba en la llanura, verdadera carga de la tierra, con ella hiri a Andaentrecoles debajo de las rodillas: quebrse toda la pierna derecha de la rana, y cay sta de espaldas en el polvo. Vocinglero acudi en su auxilio y, acometiendo a Ladrondemigajas, le hiri en medio del vientre: envasle todo el aguzado junco y, al arrancarle la pica con su robusto brazo, todos los intestinos se desparramaron por el suelo. Y as que lo vio en lo alto de la ribera Habitagujeros el cual, hallndose sumamente abatido, se retiraba del combate cojeando, salt a un foso para escapar de la horrible muerte. Roepn hiri en la extremidad del pie a Hinchacarrillos; y ste, afligido, diose enseguida a la fuga y salt al lago. Alguvoro, cuando le vio cado y casi exnime, abrise paso por entre los combatientes delanteros y acometi a Roepn con el aguzado junco, mas no logr romperle el escudo y en ste se qued clavada la punta de la pica. Pero le hiri en el eximio casco de cudruple penacho, hacindose mulo del propio Ares, el divinal Catorgano, nico combatiente que sobresala entre la muchedumbre de las ranas. Mas arremetieron contra l y, al verlo, no se atrevi a esperar a los esforzados hroes y fue a sumergirse en lo profundo del lago.
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Figuraba entre los ratones el mancebo Robaparte, sealado entre todos e hijo del irreprensible Roedor que acecha el pan. Roedor fue a su casa y mand a su hijo que interviniera en el combate, y ste asegur, braveando, que haba de exterminar el linaje de las ranas. Psose cerca de ellas con ganas de combatir reciamente; rompi por la mitad una cscara de nuez y armse metiendo las manos en ambos fragmentos. Temerosas las ranas, furonse todas al lago. Y aqul hubiera llevado al cabo su propsito, pues su fuerza era grande, si no lo hubiese advertido enseguida el padre de los hombres y de los dioses. El Cronin se compadeci entonces de las ranas, que perecan, y, moviendo la cabeza, dijo de esta suerte:
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Oh dioses! Grande es la hazaa que van a contemplar mis ojos. Muy perplejo me dej Robaparte al gloriarse fieramente de que ha de destruir las ranas en el lago. Mas enviemos cuanto antes a Palas, que produce el tumulto de la guerra, o a Ares, para que lo aparten de la batalla no obstante su valenta.
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As se expres el Cronida, y Ares contestle diciendo:

Ni el poder de Atenea ni el de Ares bastarn, oh Cronida, para librar a las ranas de la perdicin horrenda. Mas, ea, vayamos en su auxilio todos juntos o mueve tu arma con la cual mataste a los titanes, que eran con mucho los mejores de todos; y de esta manera quedar domeado el ms valiente, como en otro tiempo hiciste perecer al robusto varn Capaneo, al gran Enceladonte y a las feroces familias de los Gigantes. As dijo; y el Cronida arroj el brillante rayo. Primeramente despidi un trueno, que hizo estremecer el vasto Olimpo, y enseguida lanz el rayo temible arma de Zeus, que vol, serpeando, de la soberana mano. Su cada a todos les caus pavor, as a las ranas como a los ratones; mas no por eso abandon el combate el ejrcito de estos ltimos, que hubiera
285 vel los ojos. Grandemente apesarado Albahaquero, hiri al ratn con el aguzado junco, sin que luego se le acercara para recobrar la lanza. As que lo vio Lamehombres dirigile un brillante dardo y no le err, pues se lo clav en el hgado. Y como viera que Comecosto hua, cayse al pie de la elevada orilla. Pero ni aun as ces de luchar, sino que le hiri; y ste vino al suelo para no levantarse ms: tise el lago con la purprea sangre y el ratn qued en la ribera, envuelto en las delgadas cuerdas de sus intestinos.

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esperado an ms que antes destruir el linaje de las belicosas ranas, si Zeus, compadecindose de ellas desde el Olimpo, no les hubiese enviado prestamente auxiliares. De pronto se presentaron unos animales de espaldas como yunques, de garras corvas, de marcha oblicua, de Pies torcidos, de bocas como tijeras, de piel crustcea, de consistencia sea, de lomos anchos relucientes, patizambos, de prolongados labios, que miraban por el pecho y tenan ocho pies y dos cabezas, indomables: eran cangrejos, los cuales se pusieron a cortar con sus bocas las colas, pies y manos de los ratones, cuyas lanzas se doblaban al acometer a los nuevos enemigos. Temironles los tmidos ratones y, cesando en su resistencia, se dieron a la fuga. Y, al ponerse el sol, termin aquella batalla que haba durado un solo da.
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EPIGRAMAS7

Segal dio este ttulo a una serie de composiciones breves hexamtricas que provienen de la Vida de Homero, atribuida a Herdoto (vase Introduccin). (N. del E.)

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A LOS NEOTIQUENSES

Compadeced a quien ni recibe hospitalario acogimiento ni tiene casa, vosotros que habitis la excelsa ciudad de Hera, la ninfa de amables ojos, en las ltimas estribaciones del Sedena de poblada cima; y bebis la divina agua del Hermo, ro rojizo de hermosa corriente, a quien engendr el inmortal Zeus.

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II

ESTANDO PARA REGRESAR A CIME

Llvenme enseguida mis pies a la ciudad de hombres venerables, cuyo nimo es benvolo y cuya prudencia es eximia.
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III

A MIDAS

Soy una virgen de bronce y yazgo sobre el sepulcro de Midas. Mientras el agua mane, y los altos rboles reverdezcan, y salga el sol y alumbre, y haga lo propio la brillante luna, y los ros se llenen, y el mar bae la costa; permaneciendo en este mismo sitio, sobre su llorada tumba, anunciar a los caminantes que aqu est sepultado Midas.
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IV

A LOS CIMEOS

De qu hado permiti Zeus que fuese yo la presa cuando me criaba, todava nio, en las rodillas de una madre veneranda; a quien amurallaron en otro tiempo por la voluntad de Zeus que lleva la gida los pueblos de Fricn, jinetes de veloces caballos, belicosos, que se dedicaban a las obras de Ares con el ardor del impetuoso fuego: a la eolia Esmirna, situada junto al mar, azotada por el ponto, a travs de la cual fluye la lmpida agua del sagrado Meles!
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Partiendo de all, proponanse las preclaras doncellas hijas de Zeus celebrar la divina tierra y la ciudad de los hombres; pero stos, a causa de su insensatez, desdearon la sagrada voz, la fama del canto. Alguno de ellos, apesarado, pensar nuevamente que tram mi desgracia para su oprobio. Sufrir la fortuna que la divinidad me asign cuando nac, soportando con nimo paciente el incumplimiento de lo que deseaba; pero mis miembros no me incitan a permanecer en las sagradas calles de Cime, y mi gran nimo me impele a trasladarme a un pueblo de otro pas, aunque me encuentre dbil.
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AL TESTRIDA

Oh Testrida, aunque las cosas oscuras para los mortales son en gran nmero, nada les resulta a los hombres tan difcil de conocer como su propia mente.
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VI

A POSIDN

yeme, vigorossimo Posidn, batidor de la tierra, que en el espacioso y divino Helicn ejerces tu imperio! Concede prspero viento y feliz vuelta a los marineros que son pilotos y capitanes de esta nave. Concdeme tambin que, al llegar al pie del escarpado Mimante, encuentre hombres venerables y justos, y pueda vengarme del varn que, engaando mi mente, ha ofendido a Zeus y a la hospitalaria mesa.
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VII

A LA CIUDAD DE ERITREA

Veneranda tierra, munfica, dadora de la dulce riqueza! Cuan frtil eres para algunos hombres, y cuan estril y spera para aquellos contra quienes te irritas!
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VIII

A LOS MARINEROS

Marineros que atravesis el ponto, semejantes a la odiosa Ate, llevando una vida que en lo mala rivaliza con la de los tmidos mergos: reverenciad la majestad de Zeus hospitalario que impera en lo alto, pues la venganza de Zeus hospitalario es terrible para quien le ofende.
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IX

A LOS MISMOS

1 A vosotros, oh forasteros, os ha sorprendido un viento contrario; pero recibidme todava ahora y os ser posible la navegacin.

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A UN PINO

Cualquier otro rbol, oh pino, produce mejor fruto que t en las cumbres del ventoso Ida, de muchos valles. All los terrestres hombres hallarn el hierro de Ares, cuando los varones cebrenios lo ocupen.
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XI

A GLAUCO, EL CABRERO

1 Glauco, guardin de los rebaos! Te pondr en la mente esta advertencia: Ante todo da

de comer al perro junto a la puerta del patio, pues es quien primero oye al hombre que se acerca y a la fiera que entra en el cercado.

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XII

A UNA SACERDOTISA DE SAMOS

Oye mi splica, sustentador de los jvenes: concdeme que esta mujer rechace el amor y el lecho de los mancebos y se deleite con los ancianos de sienes canosas, cuyas fuerzas se han debilitado, pero cuyo nimo apetece todava.
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XIII

A LA CASA DE LOS COFRATRICIOS

Los hijos son la corona del hombre y las torres de la ciudad; los caballos constituyen el adorno de la llanura y las naves el del mar; las riquezas acrecientan la casa; y los venerandos reyes, sentados en el gora, son el ornamento de los ciudadanos que los contemplan. Pues todava es ms venerable, a nuestro ver, la casa con el hogar encendido en un da de invierno, cuando nieva el Cronin.
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XIV

EL HORNO O EL VASO DE ARCILLA

Si me lo recompensis, cantar, oh alfareros. Ven ac, Atenea, y con tu mano protege este horno, para que tomen color los vasos y los barreos todos y se cuezan hermosamente, y alcancen elevado precio al ser vendidos en gran cantidad as en la plaza como en las calles, y les procuren a los alfareros buena ganancia y tambin a m para cantar en su honor.
1

Pero si, entregndoos a la impudencia, forjis mentiras, convocar enseguida contra el horno a sus destructores: a Sntribe, a Esmrago, a sbeto, a Sabactes y a Omdamo, el que ms dao causar a vuestra arte. Destruye el prtico y la casa, pegndoles fuego! Tambalese todo el horno, mientras los alfareros profieran grandes gemidos! Cruja el horno como las mandbulas de un caballo y desmenuce todos los cacharros! Ven ac, hija del Sol, Circe conocedora de muchos venenos: chales tus crueles venenos y hazlos perecer a ellos y sus obras! Ven ac, Quirn, y trae muchos Centauros, as los que se escaparon de las manos de Heracles como los que perecieron: golpea de la peor manera estas cosas, derrmbese el horno y vean aqullos, sollozando, sus malas acciones; yo me alegrar al contemplar el arte de esos genios malos. Y a quien se inclinare sobre el horno, sale quemado el rostro por el fuego, para que todos aprendan a obrar rectamente.
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XV

CANCIN DE MENDIGO

Hemos llegado a la casa de un hombre muy poderoso, el cual puede mucho y refunfua en grande, siendo siempre feliz.
1

Abrios espontneamente, oh puertas. Entrar abundante riqueza, y con la riqueza la floreciente alegra y la buena paz. Cuantas vasijas hay, estn todas colmadas; y la hinchada masa deslcese siempre por la artesa. Ahora una torta de cebada y ssamo, de aspecto agradable
3

.
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La mujer de vuestro hijo llegar en su carruaje: los mulos de vigorosos pies la traern a esta casa. Teja en persona la tela, sentada en asiento de mbar.
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Vendr a ti, vendr cada ao, como la golondrina. Estoy en el vestbulo con los pies desnudos, pero trae pronto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Si me dieres algo...; y si no, no nos quedaremos, que no hemos venido aqu para habitar con vosotros.
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XVI

A LOS PESCADORES

HOMERO
1

Varones, pescadores de Arcadia, tenemos algo?

PESCADORES
2

Cuanto cogimos, lo dejamos; cuanto no cogimos, eso llevamos.

HOMERO Procedis de la sangre de padres como vosotros; que ni eran ricos en campos, ni apacentaban numerosos rebaos.
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XVII

EN EL SEPULCRO DE HOMERO

1 Aqu la tierra cubre una sagrada cabeza, al cantor de los hroes, al divino Homero.

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FRAGMENTOS

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DE LA CIPRADA

(ATRIBUIDA A HOMERO O A ESTASINO DE CHIPRE)

Hubo un tiempo en que innumerables tribus de hombres, vagando por la tierra..., la anchura de la tierra de profundo seno. Zeus, al notarlo, se apiad y decidi en su prudente espritu aligerar de hombres la tierra que todo lo nutre, excitando la gran contienda de la guerra ilaca para que el peso de los hombres disminuyera por medio de la muerte; y los hroes matbanse en Troya los unos a los otros: cumplase la voluntad de Zeus.
1

Llevaba en su cuerpo vestido que las Gracias y las Horas hicieron y tieron como los que llevan las Horas en flores primaverales: en el azafrn; en el jacinto; en la florida violeta; en la bella, suave, nectrea flor de la rosa; y en divinos clices, en las flores del narciso que hermosamente destila gotas de roco: vestidos semejantes a los perfumados que a todas horas viste Afrodita.
2

...y Afrodita, amante de la risa con sus sirvientas..., habiendo trenzado fragantes coronas, pusironse flores de la tierra en la cabeza las diosas de luciente diadema, Ninfas y Gracias, y juntamente con ellas la urea Afrodita, cantando hermosamente por el monte Ida, abundoso en fuentes.
3

Castor (es) mortal, le ha sido destinado el fin de la muerte; pero Polideuces, retoo de Ares, es inmortal.
3

bis

...(Leda) pari la tercera a Helena, causa de admiracin para los mortales. Y a ella (a Leda) la haba dado a luz Nmesis, despus de que se hubo unido amorosamente con Zeus, cediendo a la dura necesidad. Hua, pues, Nmesis, y no quera unirse amorosamente con el padre Zeus Cronin, por tener su espritu abatido por la vergenza y el pudor; hua por tierra y por la estril oscura agua del mar, y Zeus la persegua y deseaba en su corazn alcanzarla. Y ella unas veces tomaba la forma de pez, dentro de las olas del estruendoso mar, y conmova el gran ponto; otras, vagaba por el ro Ocano y por los confnes de la tierra; otras, andaba por el frtilsimo continente; y sin cesar se iba transformando en cuantas terribles fieras cra el continente, con el propsito de huir de aqul.
4

Al punto Linceo, confiando en sus veloces pies, se encamin al Taigeto. Y habiendo subido a la cumbre, recorri con los ojos toda la isla de Plope Tantlida, y el glorioso hroe los vio pronto con su aguda vista dentro de la hueca encina, a ambos, a Castor, domador de caballos, y a Polideuces, premiado en los juegos; y detenindose cerca de ellos, hiri...
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Los dioses, oh Menelao, inventaron el ptimo vino, para desvanecerles las inquietudes a los mortales hombres.
6

No crea que (mi) corazn valeroso se irritara contra Aquileo, as, muy estupendamente, porque era muy amigo mo...
7

De Zeus, el que hizo y el que produjo todas estas cosas, no quieres hablar; pues donde hay temor, hay tambin pudor.
8

Habiendo quedado encinta, parile las Gorgonas, monstruos crueles, que en el Ocano de profundos remolinos habitaban Sarpedn, isla pedregosa.
9 10

Necio aquel que, matando al padre, deja los hijos!

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DE LA ETIPIDA

(ATRIBUIDA A ARCTINO DE MILETO)

As ellos celebraron el funeral de Hctor; y lleg la Amazona, hija del magnnimo Ares, matador de hombres.
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DE LA PEQUEA ILADA

(ATRIBUIDA A LESQUES, A CINETN, A DIODORO, ETC.)

Canto Ilin y la Dardania de hermosos corceles, por lo cual padecieron muchos males los dnaos, servidores de Ares.
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13 Ayante, pues, hizo levantar al hroe Pelida y lo sac de la lucha; y el divino Ulises no quera... Cmo hablaste? Cmo dijiste esta mentira contra toda conveniencia? Tambin una mujer llevara la carga, si un hombre se la impusiera; pero no combatira, pues exonerara el vientre si combatiese.
14

Una tempestad llev el Pelida Aquiles a Esciro; donde l lleg al difcil puerto en la noche aquella.
15 16 17

En torno brillaba ureo anillo, y encima de l haba una doble punta.

...una via, la que el Cronida le entreg en rescate de su hijo, cubierta de suaves y ureas hojas y de racimos, que Hefesto construy y dio al padre Zeus y luego entreg ste a Laomedonte en compensacin de Ganimedes. Entonces todos los dems hijos de los aqueos permanecieron en silencio y slo Anticlo deseaba responderte con sus palabras; pero Ulises taple la boca con sus robustas manos y salv a todos los aqueos con sujetarle continuamente hasta que te apart de all Palas Atenea.
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...encubriendo su persona, se transfigur en otro varn, en un mendigo; quien no era tal ciertamente junto a las naves aqueas...
19 20 21

Mediada estaba la noche y sala la brillante luna.

Mas el hijo ilustre del magnnimo Aquiles condujo la mujer de Hctor a las cncavas naves y, arrebatando el nio a la nodriza de hermosas trenzas, lo cogi de un pie y lo tir desde la torre: apoderronse del nio, mientras caa, la purprea muerte y la mera violenta. Llevse, pues, a Andrmaca, la de hermosa cintura, mujer de Hctor, que los prncipes de todos los aqueos le haban dado para que la tuviera, pagndole con esta grata recompensa; e hizo entrar en las naves surcadoras del ponto a Eneas, glorioso hijo de Anquises, domador de caballos, para llevrselo como la mejor de todas las recompensas. Musa, cuntame aquellas cosas que ni sucedieron anteriormente, ni ocurrirn en lo sucesivo...
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DE LA DESTRUCCIN DE TROYA

(ATRIBUIDA A ARCTINO DE MILETO)

Introducid en la ciudad que vais a edificar un respeto imperecedero a los dioses y honradles con guardias, sacrificios y danzas. Mientras estas cosas venerandas en vuestra ciudad permanezcan, presentes de la hija de Zeus a tu esposa, la ciudad te ser inexpugnable en el tiempo de siempre, todos los das.
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El poderoso Agamemnn hizo presentes a los Tesidas y a Menesteo, magnnimo pastor de pueblos.
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El mismo padre que bate la tierra (Posidn), se lo dio a entrambos (los mdicos Macan y Podalirio), pero hizo al uno ms glorioso que al otro. Al uno (a Macan) le dio manos ligeras para arrancar de la carne los dardos, y cortarlos, y curar las heridas todas; y al otro (a Podalirio) le puso en el pecho toda suerte de pericia para conocer las cosas no vistas y aliviar lo insanable. ste, pues, advirti el primero los ojos brillantes y la mente cargada de Ayante encolerizado.
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El Yambo, pasando enseguida con el pie levantado para que sus miembros, extendindose, se agiten con fuerza y tengan robusto aspecto...
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DE LOS REGRESOS

(ATRIBUIDOS A AGAS DE TRECENA)

Enseguida convirti (Medea) al amigo Esn en un mancebo floreciente, raspndole la vejez con sabia inteligencia, cociendo muchas drogas en vasijas de oro...
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...pues las ddivas engaaron la mente de los hombres y tambin las obras...

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DE LA TOMA DE ECALIA

(ATRIBUIDA A HOMERO O A CREFILO DE SAMOS)

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(Heracles dice a Iole): Oh mujer, t misma ves estas cosas con tus ojos.

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VERSOS HEROICOS ATRIBUIDOS A HOMERO QUE NO SE HALLAN NI EN LA ILADA, NI EN LA ODISEA, NI EN LOS HIMNOS, NI EN LOS FRAGMENTOS CONOCIDOS DE LOS CCLICOS

...como cuando les llega la agradable primavera a los bueyes de retorcidos cuernos, que la alta hierba aparece gratsima para ellos...
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Gusta de escucharle, || sabedor, en su mente, de prudentes pensamientos.

Los mortales le llaman Eros, voltil (alado) || y los inmortales Pteros (que tiene o da alas) por la necesidad de ir con alas.
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La fama lleg al ejrcito... La herida se cerraba en torno de la sangre... Hctor yaca en el suelo, desvanecido...

Infundile vigor en el nimo || y excitle el valor y el nimo || y aguda picazn en las narices || y... hirvi la sangre.
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Insuflle en el pecho la fuerza del prepotente Zeus para comprender... Entonces simultneamente Zeus quitle del pecho la inteligencia... ...y otra cosa, pensamiento e inteligencia irreprensible en el pecho... ...entonces cuando los robustos jvenes desmiembran a Demter. Grit el que tena las riendas de la nave de azulada proa... Los tizones ardan y el gran Hefesto se levant. ...despus que lo dispuso sabio artfice.

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DE LA TITANOMAQUIA

(ATRIBUIDA TAMBIN A EUMELO, A ARCTINO, ETC.)

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En l giles peces de dorada faz, nadando a flote, juegan por la divina agua. En medio bailaba el padre de los hombres y de los dioses.

Condujo (Quirn) el linaje humano a la justicia, ensendole el juramento, los sacrificios propiciatorios y las formas del Olimpo.

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DE LA EDIPODIA

(ATRIBUIDA A CINETN)

...mas tambin al ms hermoso y deseable de los dems, al hijo amado del irreprensible Creonte, al divino Hemn...
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DE LA TEBAIDA

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Canta, oh diosa, Argos la muy sedienta, de donde los reyes...

Mas el rubio hroe Polinice, del linaje de Zeus, primeramente puso delante de Edipo una hermosa mesa de plata, de Cadmo, el de divinal inteligencia; y luego llen de dulce vino la copa de oro. Mas as que Edipo advirti que los honorables dones de su padre estaban a su lado, sinti que una grande ira le penetraba el corazn y profiri contra sus dos hijos estas graves maldiciones que no le pasaron inadvertidas a la diosa Erinis: que no dividan entre s los bienes paternos en la placidez de la amistad y que entre ambos haya guerras y luchas... As que vio el muslo, lo tir al suelo y dijo estas palabras: Ay de m! Mis hijos me lo envan para injuriarme. Y rog al soberano Zeus y a los dems inmortales que aqullos descendieran al Hades, muriendo el uno a manos del otro.
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(Adrasto huye de Tebas) llevando miserables vestiduras, con el (caballo) Arin de cerleas crines.
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DE LOS EPIGONES

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Ahora, oh Musas, empecemos a cantar las hazaas de los ms jvenes...

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APNDICE

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SEGAL Y SUS VERSIONES HOMRICAS

La Ilada y la Odisea que ms veces se han editado y han sido ledas en espaol fueron traducidas por un profesor univesitario de griego que se llamaba Llus Segal i Estalella y haba nacido en Barcelona en 1873. Durante lustros estas traducciones se han venido reeditando, especialmente despus de la muerte de su autor, acaecida en Barcelona en 1938, durante un bombardeo a la ciudad por la aviacin franquista, sin que nadie se planteara la necesidad de informar, siquiera brevemente, sobre la figura y la obra de ste. No hay duda de que Segal saba muy bien el griego. Si bien en Barcelona ni en lugar alguno de Espaa, entonces no exista una verdadera tradicin de filologa clsica en el sentido en que esta disciplina era trabajada en Europa, en cambio Segal pudo tener, en la Universidad catalana, a un buen maestro de griego, Josep Balari, hombre polifactico y enciclopdico, de muy variados intereses, al que Segal sucedi, al cabo, tanto en la ctedra como en la Academia de Buenas Letras8. Y l fue tambin un buen maestro de griego, ms centrado en su materia, que form a profesionales ms a la altura de la ciencia contempornea9. En las culturas hegemnicas de Europa haba entonces una tradicin riqusima y fecunda de estudio de los clsicos; la filologa clsica, como ciencia de la entera antigedad greco-latina, estaba altamente especializada y contaba con unos frutos de investigacin importantes y de gran rigor. En Barcelona, cuando Segal estudiaba, haba una tradicin de maestros de griego iniciada por el maestro de Balari, Bergnes de las Casas, pero ni en esta ciudad ni en el resto de Espaa haba una verdadera tradicin de filologa clsica. Cuando Segal se vio catedrtico, primero en Sevilla, muy joven (1899), y luego ya en Barcelona (1906-1938), slo tena una opcin, la del trabajo riguroso y paciente, modesto y constante. El rigor y la exigencia en clase, por un lado, y, por otro, dotar al pas de traducciones, de material bsico10. Hacia ese doble propsito encamin su labor. Cuando en octubre de 1906 se incorpor a su ctedra en Barcelona, uno de sus discpulos iba a ser Llus Nicolau d'Olwer, que se doctorara cinco aos ms tarde con una tesis muy notable sobre Menandro, que ya es realmente un trabajo de filologa clsica, y que luego iba a hacer aportaciones importantes a la literatura latina medieval y a la historia del Mediterrneo con igual dominio de las fuentes medievales griegas y catalanas11. Pues bien, Nicolau cuenta que era entonces tradicin que el dia 2 d'octubre (hi havia la inaugurado solemne i escandalosa al Paranimf) cada catedrtic, desprs d'una salutaci de breus minuts, llicencis els alumnes. La conducta de Segal fue muy otra: aquell 2 d'octubre de 1906, el doctor Segal desprs de la benvinguda habitual, va comenar les seves explicacions, retenint-nos l'hora i mitja reglamentria, i inusitada. I aix cada dia, de vuit a dos quarts de deu del mat, amb gran sorpresa deis estudiants i dels bidells i indignaci de gaireb tots els catedrtics12. Otro de sus discpulos ilustres fue Pere Bosch-Gimpera, que da igualmente fe del
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Y a quien dedic su discurso de entrada en dicha Academia (El Dr. D. Joseph Balari y Jovany) pronunciado el 12 de noviembre de 1916. 9 Comprese el juicio de Ferran Soldevila: L'ensenyament de l'idioma, almenys aquell temps que hi vaig estudiar, era eficac: els noms d'alguns deis seus deixebles ho acrediten prou..., y cita, como luego hago yo en el texto, a Nicolau y a Bosch-Gimpera (Revista de Catalunya, nm. 81, junio de 1938, p. 261). Ntese que podra advertirse en el juicio de Soldevila una cierta reticencia respecto a los ltimos aos del magisterio de Segal, as en la frase almenys aquell temps que hi vaig estudiar, que es sin duda restrictiva. Poco antes, refirindose a la buena fama de helenista que tenia Segal precisa que est hablando dels estudiants que temps enrera (de vint a trenta anys enrera)... pasaron por sus aulas universitarias. 10 Por lo que respecta a las traducciones, Segal lo expres con singular claridad en su discurso de apertura del curso 1916-17 de la Universidad de Barcelona; cf. C. Miralles, Segal i Estalella, Llus en Gran Enciclopedia Catalana, vol. 13, Barcelona 1979, pp. 417-418. 11 Cf. C. Miralles, prlogo a Caries Riba, Eurpides. Tragdies, vol. I, Barcelona 1977, p. II y n. 10.
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L. Nicolau d'Olwer, Caliu. Records de mestres i amics. Mxico 1958 (cito por la ed. de Barcelona 1973, p. 83).

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entusiasmo y de la competencia de Segal y cuya traduccin de La Odisea, entonces recin publicada, llev a Madrid para regalarla all a algunos profesores que Segal le haba indicado, en 191013. Segal diriga entonces una Bibliotheca Scriptorum Graecorum et Romanorum cum Ibericis Versionibus con el texto original, la traduccin literal castellana y, si se trataba de poesa, con traducciones poticas a otras lenguas hispnicas adems de al castellano. Segal comision a Bosch-Gimpera para que fuera a pedirle al poeta Joan Maragall la versificacin catalana de la Olmpica I de Pndaro. As conoci Bosch a Maragall, con quien iba a colaborar en la versin potica que ste hizo de los himnos homricos, y a Bosch debemos la noticia de que fue la traduccin por Segal de la Odisea lo que movi al poeta a escribir su Nausica 14, probablemente una de sus obras mayores, sobre la que andando el tiempo versara la tesis doctoral de otro eminente helenista y poeta cataln, Caries Riba15. Segal y Maragall eran a la sazn compaeros como miembros del Institut d'Estudis Catalans y el poeta tena tambin en gran estima al helenista. Ambos haban ingresado juntos en el Institut en 1911, cuando fue creada la Secci Filolgica del mismo, y Segal aport desde el principio la idea de hacer una vasta publicaci de textes grecs amb les traduccions catalanes, en palabras del mismo Maragall a Bosch-Gimpera16. En esta coleccin, que no iba a cristalizar (aunque s la idea, en otro sitio y con otras personas: la Fundaci Bernat Metge), pensaba Segal traducir Homero al cataln17, labor que inici en lo que hace a la Ilada. Su rigor y exigencia, su afn de trabajo, tambin le ocasionaron problemas. No nos falta algn testimonio de lo excesivamente puntilloso que era pidiendo la asistencia a clase de sus alumnos, ni de lo que le costaba a veces dar un aprobado18. El tesn que pona en plantear dificultades poda quiz convertirle en antiptico: he odo contar al respecto que el poeta Josep Carner soportaba mal el inters del helenista en plantear temas de transcripciones del griego y helenismos, en las sesiones de trabajo de la Secci Filolgica del Institut d'Estudis. Si ese tipo de ancdotas pueden definir a un hombre, tambin fue su afn de trabajo, hasta el ltimo da, lo que ocasion, aunque por azar, su muerte. Al parecer, el da del bombardeo, a la hora de la comida, su mujer y su hija le llamaron, desde el comedor, avisndole de que todo estaba a punto para comer, a lo que l contest que ira dentro de un minuto, en cuanto acabara lo que estaba haciendo; este minuto, largo, fue suficiente: una bomba dividi su casa en dos, de arriba abajo, y se llev la parte en que estaba su estudio. Adems de la Ilada y la Odisea, Segal tradujo a Hesodo, Fedro y Museo (al cataln), y dej escrita una Gramtica del dialecto elico. Tambin haba traducido Aristfanes al cataln19, aunque la versin o versiones deben de haberse perdido, a lo que s. Como profesor de griego, la obra de Segal fue bsica para la consolidacin de la filologa clsica en la Universidad de Barcelona y en la cultura catalana; el prestigio de su ctedra haba traspasado los muros universitarios y el rigor de sus lecciones lograba que sus alumnos leyeran a Platn en el segundo ao con fluidez y correccin. En gran parte, esto era debido a su manera de analizar el texto original y traducirlo a la vez, literalmente. Esta forma de lectura, ajustada, se nota en sus traducciones homricas: Segal no crea que la traduccin tuviera que dar slo el sentido, persegua el palabra por palabra; a base de esto, su traduccin tiene un cierto tono si se quiere acadmico y se puede decir que algo del ritmo del original, sobre todo en el caso de la Odisea, se ha perdido en parte. Pero es fiel, por un
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P. Bosch-Gimpera, Memries, Barcelona 1980, p. 43. Ibidem, p. 37. Cf. E. Valent, Els clssics i la literatura catalana moderna, Barcelona 1973, pp. 65 ss. Cf. C. Riba, Obres Completes. II, Assaigs crtics, Barcelona 1967, pp. 510 ss.

Carta de Barcelona a Madrid del 14 de marzo de 1911: J. Maragall, Obres completes, vol. XXIV (IV del epistolario), Barcelona 1936, p. 100. 17 C. Carriga, La Ilada catalana de L. Segal, taca 2, 1986, pp. 189-196.
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CF. Gaziel, Tots els camins duen a Roma. Histria d'un dest (1893-1914), Memries, II, Barcelona 1981, pp. 42-46.
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L. Nicolau d'Olwer, Comentaris (1915-1917), Barcelona 1920. p. 23.

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lado, y transmite con ejemplar precisin buena parte de la lejana del original, por otro. Tanto la traduccin de la Ilada como la de la Odisea son seguramente resultado del empuje juvenil de Segal, que deba de aprovechar para hacerlas el tiempo libre que le dejaban las clases, sobre todo, en su poca de catedrtico en Sevilla. Pero son ya obra de madurez, que su autor, que tena 37 aos al publicarlas por vez primera, haba trabajado a conciencia y repasado. En la medida de lo entonces posible, Segal est bien informado, al da, y en el prlogo de la primera edicin muestra su conocimiento de la bibliografa sobre el poema as como de sus traducciones al francs, italiano, ingls, alemn y griego moderno20. Aunque en ese prlogo manifiesta no estar muy seguro del resultado, crtica con competencia los intentos de traduccin al castellano que le haban precedido. Merece por otro lado ser destacado que Segal no se limit a la Ilada y la Odisea sino que tradujo cuanto la antigedad nos legara bajo el nombre de Homero. La Odisea cuenta desde entonces con otras traducciones de mrito, como la as llamada traslacin en verso de Fernando Gutirrez, la en muchos aspectos excelente de Calvo y la hexamtrica de Pabn; tambin tenemos hoy buenas versiones de los himnos homricos y de la Batracomiomaquia. Y, desde hace poco, la Ilada puede leerse en la esforzada traduccin en silvas de Lpez Eire. Por qu, pues, reeditar estas traducciones homricas de Segal, en la ltima dcada ya del siglo? Por la sencilla razn, entiendo, de que estas traducciones tendrn siempre, por mritos propios, un lugar central, destacado, en las letras castellanas del XX. La de Segal es la primera versin seria en castellano y a este mrito suma hoy, si yo no me equivoco, el suplementario de sus ochenta aos de antigedad, que sin duda confiere a su texto un particular sabor de poca. Puede decirse, sin duda, que es a menudo demasiado acadmica y rgida, pero sabemos que lo es por fidelidad al original. El lector podra dudosamente reprochrselo caso de no estar de acuerdo con Ortega y Gasset, que pontific que lo que un lector haba de agradecerle a un traductor es que llevando al extremo de lo inteligible las posibilidades de su lengua transparezcan en ella los modos de hablar prximos al autor traducido21. Pues bien, Segal intent decir en castellano lo que deca el texto homrico que tena ante l sin apartarse ms de lo estrictamente inevitable, o sea, aspirando a mantener la proximidad con lo traducido a que se refera Ortega. Al lector desprevenido, que se enfrente a la poesa homrica sin sopesar la distancia, sin prepararse a apreciar el inters de la diferencia, le puede costar, quizs, entrar en la traduccin de Segal. Si hace el esfuerzo de tener esto en cuenta, de no abandonar y de instalarse en ella, posiblemente esta traduccin, honesta y correcta, ya venerable, no habr de decepcionarle. Al contrario, le instalar con autoridad en el mundo apasionante de la pica, de la traduccin homrica. Las traducciones de Segal son la puerta de acceso natural, en las letras castellanas, a esta poesa.

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20

Homero. La Ilada, versin directa y literal del griego por L. Segal i Estalella, Barcelona, Montaner y Simn Eds. 1910 (ilustraciones de Flaxman y de Walt Paget), Al lector, p. 9. Segal tradujo, segn testimonio propio, de la edicin teubneriana de Dindorf-Hentze.
21

J. Ortega y Gasset. Miseria y esplendor de la traduccin, en Obras Completas, vol. V. Madrid 1947, p. 429 ss.

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