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Les Contes de Rabbi Nahman de Breslev 13 contes exceptionnels traduits en franais !

Rabbi Nahman de Breslev (1772-1810) est le fondateur de la dynastie hassidique de Bratslav. N une poque o linfluence de son arrire-grand-pre, le Baal Shem Tov, sestompe, Rabbin Nahman donne un nouveau souffle au hassidisme. Il insiste particulirement sur la joie et le pouvoir illimit de la prire libre dans sa langue maternelle, car il est important de se confier D.ieu comme on se confierait son meilleur ami. Voici quelques-unes de ses citations les plus clbres : Cest une grande mitzva que dtre toujours joyeux . Et sache que lhomme doit traverser un pont trs troit, lessentiel est de ne jamais avoir peur . Il est interdit dtre vieux. Ne demande jamais ton chemin quelquun qui le connait, car tu pourrais ne pas tgarer . Le dsespoir nexiste pas dans le monde ! Du tout ! . Je ne connais rien . Rabbi Nahman est galement clbre pour son enseignement des secrets profonds de la Torah (la Kabbale) par lintermdiaire de contes. Sur cette page, vous allez pouvoir lire 13 contes du Rebbe traduits en franais POURQUOI LES CONTES ? : Rveiller : Voyant que ses enseignements ne suffisaient plus comme il laurait fallu ses lves pour quils se rapprochent vritablement de Dieu . Rabbi Nahman dclara quil entreprenait dsormais de dvoiler des contes. Car les histoires racontes par le Juste Authentique rveillent de la torpeur les hommes qui sont tombs dans le sommeil, et dorment leur vie Rparer : Avant de dvoiler le premier conte Rabbi Nahman de Breslev dclara : Le Baal Chem Tov avait le pouvoir par une histoire de raliser des Unifications Mystiques (Yhoudim). Quand il 1

voyait que les canaux spirituels suprieurs taient dtriors et quil tait impossible de les rparer par la prire, alors il les rectifiait et les unissait par une histoire LES VERTUS DES CONTES DE RABBI NAHMAN DE BRESLEV Rabbi Nahman dclara formellement que ses contes avaient la facult, outre de rveiller lhomme de sa lthargie spirituelle, de pouvoir accorder des enfants. Et nous avons entendu de sa bouche sainte dire explicitement, que chacun des mots de ses contes recle des intentions profondes. Et quiconque modifierait ne serait-ce quun mot de ce quil a dit lui-mme, amputerait normment le rcit Ces contes sont une innovation minemment merveilleuse et redoutable Ces contes contiennent des chemins et des secrets extrmement profonds et extraordinaires La majorit des points du livre des contes contient une morale stimulante merveilleuse et profondeComment ne se consacrer qu ltude de la Torah et la Prire et dtourner entirement son cur des vanits de ce monde ANALYSE GENERALE Pourquoi des rcits symboliques ? : Jusqu Rabbi Chimon Bar Yoha (lauteur du Zohar) on ne parlait pas de Kabbale de faon dvoile Et les Sages parlaient sous forme de langage cod, de symboles, de parures dont ils revtaient les grands secrets de la Thora Les allusions caches En gnral aprs le rcit dun des contes, Rabbi Nahman dvoilait quelques points, moins quune goutte de locan, quelque indice, quelque allusion qui indiquaient de trs loin jusqu quelle cime ses propos atteignaient Le dcryptage Celui dont le cur est entier et qui domine parfaitement les crits saints et en particulier le Zohar et les Ecrits du Ari Zal pourra dcrypter en partie, quelques-unes des allusions condition quil y consacre toute son attention et toute sa comprhension Le fond de lintention de Rabbi Nahman Comprendre des allusions de ses contes est possible, chacun selon son niveau mais le fond de

sa pense est trs loign de lentendement humain, extrmement profond, qui pourrait latteindre ? Il est de tradition chez les Breslev dadmettre que quiconque lit les contes sincrement est assur de recevoir une certaine quantit de lumire du Tsadik. Mme sans pntrer dans les secrets sotriques des perceptions divines du Tsadik, le simple fait de lire les contes est extrmement salutaire et fcond. Outre le fait quils sont trs agrables lire, comme le dit Rabbi Nahman lui-mme, ils ont la vertu (comme ses autres uvres personnelles) de pouvoir aider lme du lecteur par leur lecture simple, comme il en est de la lecture du Zohar et des Tikounims. Et Rabbi Nahman de dclarer : Pendant le mois dEloul (les jours redoutables) cest une mitsva de lire mes ouvrages du dbut la fin Rabbi Nathan dans la prface des contes rvle quelques clefs des secrets enfouis dans linnocence apparente du rcit. Mais dans son Likoutey Halahot, il stend davantage sur le commentaire des contes et nous livre des rvlations fabuleuses et profondes riches en conseils et en encouragements pour le service divin.

SOMMAIRE : LA PRINCESSE DISPARUE LEMPEREUR ET LE ROI LINFIRME LE ROI QUI DECRETA LA CONVERSION LE PRINCE DE PIERRES PRECIEUSES LE ROI HUMBLE LA MOUCHE ET LARAIGNEE HISTOIRE DUN RAV ET DE SON FILS UNIQUE LHISTOIRE DE HACHAM ET DE TAM LE MARCHAND ET LE PAUVRE LE BAAL TEFILAH LES SEPT MENDIANTS 4 8 15 23 27 29 31 35 38 51 65 76 98

LE FILS DU ROI ET LE FILS DE LA SERVANTE QUI FURENT ECHANGES

LA PRINCESSE DISPARUE En chemin, jai racont une histoire qui a provoqu chez tous ceux qui lont entendue une rflexion sur la Tchouvah. Il tait une fois un roi qui avait six fils et une fille. Cette fille lui tait trs chre, il laimait beaucoup et se trouvait souvent en sa compagnie. Un jour quils taient ensemble, il se mit en colre contre elle et ces mots schapprent de sa bouche : Que le Pas Bon temporte! Le soir venu, elle regagna sa chambre. Au matin, on ne la trouva pas. Son pre fut trs triste et la chercha partout. Voyant cela, le Vice-Roi se prsenta devant le roi et demanda quon lui donnt un serviteur et un cheval, de largent pour ses dpenses et il partit la recherche de la princesse. Il la chercha pendant trs longtemps et finit par la retrouver. Voici comment : Il partit longtemps. Il la chercha dans les dserts, les champs et les forts. Alors quil traversait un dsert, il remarqua un chemin sur le ct de sa route. Il se dit : Je voyage depuis si longtemps et pourtant je ne peux la retrouver. Je vais emprunter ce chemin et jatteindrai peut-tre un endroit habit. Il suivit le chemin et arriva en vue dun chteau. Autour du chteau, qui tait trs beau, se tenaient des soldats bien rangs. Il craignait que les soldats ne lempchent dy pntrer, mais il se risqua essayer. Il laissa son cheval, se dirigea vers le chteau, et on le laissa entrer. Il alla dune pice lautre et personne ne se mit en travers de sa route. Il arriva un palais o trnait un roi couronn. Autour du roi se tenaient des soldats ainsi quun grand nombre de musiciens. Tout tait magnifique. Personne ne lui posa de questions, pas mme le roi. Apercevant des mets succulents, il en mangea puis partit sallonger dans un coin pour voir ce qui allait se passer. Il entendit le roi ordonner que la reine vint ; ce qui fut fait. Lorsque la reine arriva, des cris dallgresse retentirent et les musiciens jourent et chantrent. On lui installa un sige et on la fit asseoir ct du roi. En la voyant, le Vice-Roi reconnut la princesse. Celle-ci promena son regard sur la salle et remarqua quelquun allong dans un coin. Elle le reconnut, se leva, se dirigea vers lui, le toucha et lui demanda : - Me connais-tu ? - Oui, je te connais. Tu es la princesse qui a disparu. Que fais-tu ici ? - Je suis ici cause des paroles qui ont chapp mon pre. Et lendroit du Pas Bon , cest ici. Il lui dit alors que son pre tait trs triste et lavait cherche durant de nombreuses annes. Il lui demanda : - Comment puis-je te faire sortir dici ? - Tu ne pourras le faire que si tu choisis un endroit o rester pendant un an et o tu devras te 4

languir cause de moi. Quand tu auras le temps, aies de la nostalgie, espre et souhaite me sortir dici. Jene. Le dernier jour de lanne, tu jeneras aussi et tu ne dormiras pas pendant vingtquatre heures. Il partit et fit ce quelle lui avait dit. A la fin de lanne, le dernier jour, il jena et ne dormit point. Il se leva et se rendit chez la princesse pour la dlivrer. Il aperut un arbre sur lequel poussaient des pommes magnifiques. Il en eut trs envie et en mangea. Ds quil eut mang une pomme, il tomba et le sommeil sempara de lui. Il dormit trs longtemps ; son serviteur essaya de le rveiller, mais en vain. Puis il sarracha au sommeil et demanda au serviteur : O suis-je? Lautre lui raconta toute lhistoire : Tu dors depuis longtemps, depuis tant dannes. Quant moi, jai vcu de fruits. Il eut beaucoup de peine. Il partit et trouva la princesse. Elle se plaignit beaucoup et fut trs triste : A cause dun jour, tu as perdu, parce que tu nas pas su te retenir et que tu as mang la pomme. En effet, si tu tais venu ce jour-l, tu maurais dlivre. Il est vrai que ne pas manger est trs difficile, en particulier le dernier jour, car cest ce moment que le Yetser Hara (le mauvais penchant) est au comble de sa force. Cest pourquoi tu dois nouveau choisir un endroit et y rester un an. Mais le dernier jour, tu pourras manger. Cependant, tu ne dormiras point, et tu ne boiras pas de vin afin de ne pas tendormir, car lessentiel est le sommeil. Il partit et obit ce quelle avait dit. Le dernier jour, il repartit. Il vit une source qui coulait et dont la couleur de leau tait rouge. Il demanda son serviteur : As-tu vu ? Cest une source, ce devrait tre de leau mais sa couleur est rouge et son odeur est celle du vin. Il gota un peu de la source. Aussitt il tomba et sendormit pour longtemps, soixante-dix ans. De nombreux soldats passrent par l avec leurs chariots ; le serviteur se cacha pour ne pas tre vu. Puis vint un chariot o se tenait la princesse. Elle sarrta prs du Vice-Roi et descendit. Elle sassit ct de lui, le reconnut et tenta de le rveiller, mais en vain. Elle commena le plaindre : Aprs tant defforts, tant de peine, aprs tant dannes pendant lesquelles tu as souffert et souffert pour pouvoir me dlivrer, voici qu cause dun jour o tu aurais pu me dlivrer, tu as tout perdu. Elle pleura abondamment et reprit : Quel dommage pour toi et pour moi ! Je suis ici depuis si longtemps et ne puis sortir. Puis elle prit le foulard qui recouvrait sa tte, crivit dessus avec ses larmes et le posa ct de lui. Elle se releva, remonta dans le chariot et sloigna. Plus tard, il se rveilla et demanda son serviteur : O suis-je donc? Lautre lui raconta toute lhistoire. Tant de soldats taient passs, il y avait eu un chariot ; elle avait pleur sur son sort e t stait lamente : Quel dommage pour toi et pour moi ! Pendant ce temps, le Vice-Roi regardait autour de lui et aperut le foulard. Il demanda au serviteur : Do vient ceci ? Lautre rpondit : Elle a crit dessus avec ses larmes et la pos ici. Il prit le foulard et le tint en face du soleil. Il distingua des lettres et lut ce qui tait inscrit, ses 5

pleurs et ses lamentations. Il y tait crit quelle nhabitait plus dans le mme chteau et quil devait prsent chercher un chteau de perles sur une montagne dor, l tu me trouveras. Laissant son serviteur, il partit seul sa recherche. Il marcha et la chercha de nombreuses annes. Etant expert en cartes, il rflchit au fait quun chteau de perles et une montagne dor ne se trouvaient certainement pas dans un endroit habit. Jirai donc chercher dans les dserts. Et il partit sa recherche dans les dserts durant de nombreuses annes. Un jour, il vit un homme trs grand, dune taille surhumaine, et qui portait un gros arbre. Lhomme demanda : - Qui es-tu ? - Je suis un homme, rpondit-il. - Cela fait longtemps que je vis dans le dsert et je ny ai jamais vu dhommes, stonna le gant. Le Vice-Roi lui raconta toute son histoire et lui dit quil cherchait une montagne dor et un chteau de perles. Lautre lui rpondit que cela nexistait certainement pas et il le dissuada de chercher, ajoutant : - On ta srement racont des sottises, car de telles choses nexistent pas. - Cela existe, cest sr, cela doit se trouver quelque part, rpondit le Vice-Roi en pleurant Lhomme sauvage le dissuada de chercher, disant : - On ta racont des sottises ! - Cela existe srement quelque part, rpondit le Vice-Roi. - A mon avis, ce sont des sottises, mais puisque tu insistes, je vais taccorder une faveur. Je rgne sur les btes sauvages et je vais les appeler. Elles parcourent le monde entier et peut-tre lune delles connat-elle la montagne et le chteau. Il convoqua toutes les btes sauvages, grandes et petites, et les interrogea. Elles rpondirent toutes quelles navaient jamais vu de telles choses. Il lui dit : - Tu vois bien quon ta racont des btises. Ecoute-moi, retourne-t-en car tu ne trouveras certainement pas de telles choses qui nexistent nulle part. Le Vice-Roi insista encore et encore : - Cela existe certainement. - Jai un frre dans le dsert qui rgne sur tous les oiseaux. Peut-tre savent-ils, tant donn quils volent haut dans les airs. Peut-tre ont-ils vu la montagne et le chteau. Va voir mon frre et dis lui que cest moi qui tenvoie. Il se mit en route et aprs de nombreuses annes, il rencontra nouveau un gant qui portait lui aussi un arbre. Le gant lui posa la mme question que le premier. Il lui rpondit, raconta toute son histoire et dit que ctait son frre qui lenvoyait. Lautre essaya son tour de le dissuader de chercher, disant que de telles choses nexistaient pas. Mais le Vice-Roi limplora : 6

- Cela existe srement. - Je rgne sur tous les oiseaux. Je vais les appeler ; peut-tre savent-ils quelque chose. Il les appela et les interrogea tous, petits et grands. Ils rpondirent lunanimit quils ne savaient rien de la montagne et du chteau. - Tu vois, cela nexiste nulle part. Ecoute-moi, retourne-t-en, car cela nexiste pas. Le Vice-Roi insista beaucoup et dit : - Cela existe certainement quelque part ! - Plus loin dans le dsert vit mon frre. Il rgne sur tous les vents qui parcourent le monde. Peuttre savent-ils, lui rpondit lautre. Il partit sa recherche pendant de nombreuses annes. A nouveau il rencontra un gant qui portait un gros arbre et linterrogea. Il lui raconta toute lhistoire. Ce gant, lui aussi, le dissuada de chercher mais le Vice-Roi limplora. Alors, lautre lui dit quil lui accorderait une faveur. Il allait convoquer tous les vents et les interroger. Il les appela et tous les vents arrivrent. Il les questionna tous. Aucun ne connaissait la montagne et le chteau. Le gant dit au Vice-Roi : - Tu vois quon ta racont des sottises. - Je sais que cela existe, rpondit le Vice-Roi en pleurant abondamment. Cependant, un vent venait darriver. Le gouverneur des vents le gronda : - Pourquoi es-tu en retard Javais ordonn tous les vents de venir ! Pourquoi nes-tu pas venu avec eux ? - Je suis en retard parce que jai d transporter une princesse vers un chteau de perles sur une montagne dor, rpondit le vent. Le Vice-Roi fut trs content davoir mrit dentendre ce quil dsirait entendre. Le gouverneur des vents demanda au vent : - Quy a t il l-bas ? - Des choses prcieuses. L-bas, tout est prcieux, rpondit-il. Alors, le gouverneur des vents dit au Vice-Roi : - Puisque cela fait si longtemps que tu la cherches, que tu as fait tant defforts et que tu auras peuttre besoin dargent, je vais te donner un vase ; si tu y plonges la main, tu en retireras de largent. Puis il donna lordre au vent de le conduire l-bas. Un vent de tempte se leva et emporta le ViceRoi jusqu la porte o se tenaient des soldats. Ils ne voulurent pas le laisser entrer dans la ville . Il plongea la main dans le vase et en sortit de largent. Il soudoya les gardes et entra dans la ville. Ctait une belle ville. Il se rendit chez un homme riche et paya la pension car il devait y rester quelque temps. En effet, il lui fallait toutes les ressources de son intelligence pour dlivrer la princesse. Et le Rebbe (Rabbi Nahman) ne nous a pas racont comment il la dlivra. A la fin, il la dlivra. Amen. Slah. 7

LEMPEREUR ET LE ROI Il tait une fois un empereur qui navait pas denfant, et un roi qui, lui non plus, navait pas denfant. Lempereur dcida de parcourir le monde, stant dit quil trouverait peut-tre quelque conseil ou quelque remde son problme. Quant au roi, il dcida, lui aussi, de parcourir le monde. Le roi et lempereur se rencontrrent dans une auberge, mais ils ne se connaissaient pas. Cependant, lempereur reconnut le roi daprs ses manires royales. Il linterrogea et le roi lui avoua effectivement son identit. Lui aussi avait remarqu les manires royales de son interlocuteur et lempereur confirma son impression. Ils se racontrent le but de leur voyage. Ils convinrent que si leur retour leurs pouses avaient, qui une fille, qui un garon, ils marieraient les enfants lun lautre. Lempereur rentra chez lui et eut une fille ; le roi rentra chez lui et eut un garon. Mais larrangement fut oubli. Lempereur envoya sa fille tudier, et le roi envoya son fils tudier. Les deux enfants arrivrent chez un prcepteur et tombrent amoureux lun de lautre. Dun commun accord, ils dcidrent de se marier. Le prince prit une bague, la passa au doigt de la princesse et ils sunirent. Plus tard, lempereur envoya chercher sa fille et la fit ramener chez lui. Le roi envoya chercher son fils quil fit ramener chez lui. On fit un arrangement de mariage pour la fille de limpratrice, mais celle-ci nen voulut point, cause de son lien avec le prince. Quant lui, il prouvait beaucoup de nostalgie pour elle. La princesse tait toujours triste. Lempereur lui fit visiter sa cour, ses palais, lui montra sa magnificence mais la princesse demeurait toujours aussi triste. Quant au prince, il prouvait une si profonde nostalgie pour elle quil finit par en tomber malade. Lorsquon lui demandait : Pourquoi es-tu malade ? il ne voulait pas rpondre. On dit son serviteur : Peut-tre russiras-tu le faire parler ? Le serviteur rpondit : Je sais . Il avait accompagn le prince chez le prcepteur et savait de quoi il souffrait. Il leur dvoila lhistoire. Le roi se souvint alors de larrangement quil avait conclu bien longtemps auparavant avec lempereur. Il demanda par crit lempereur dorganiser les prparatifs du mariage, car le pacte avait t conclu depuis longtemps. Mais lempereur ne voulait plus de cet arrangement. Cependant, comme il ne souhaitait pas froisser le roi, il lui envoya une lettre dans laquelle il lui demandait de lui envoyer son fils, afin de voir sil tait capable de diriger les affaires dun pays. Le roi envoya son fils chez lempereur qui linstalla dans une chambre. Il lui fournit des documents relatifs aux affaires de ltat afin de tester ses capacits diriger le pays. Le prince se languissait de voir la princesse, mais il lui tait impossible de la rencontrer. Un jour, tandis quil se promenait le long dun mur de miroirs, il aperut la princesse et svanouit. Elle se rendit auprs de lui, lui redonna courage et lui dclara quelle ne voulait pas dautre parti que lui cause du lien qui les unissait. Il lui dit alors : Que faire ? Ton pre nest pas daccord . Elle lui 8

rpondit que, quoiquil en ft, elle resterait quand mme avec lui. Et ils dcidrent de partir sur les mers. Ils achetrent un navire et partirent loin sur les mers. Ils vogurent, puis voulurent accoster. Ils arrivrent en vue dun rivage o se dressait une fort. Ils dbarqurent et pntrrent dans la fort. La princesse enleva sa bague quelle donna au prince et stendit pour dormir. Lorsque le prince vit quelle allait se rveiller, il posa le bijou prs delle. Puis ils revinrent au navire. Alors, la princesse se souvint quils avaient oubli la bague dans la fort et envoya le prince la rcuprer. Il partit mais ne put retrouver lendroit. Il avana plus loin mais ne trouva pas la bague. Il chercha dun endroit lautre et finit par se perdre, sans pouvoir retourner au rivage. La princesse partit sa recherche et se perdit. Quant au prince, il avait continu errer et avait aperu un chemin. Il lemprunta et arriva dans un village. Nayant rien faire, il devint serviteur. La princesse erra puis dcida de sinstaller au bord de la mer. Elle revint au rivage. Des arbres fruitiers y poussaient. Elle sinstalla. Dans la journe, elle parcourait le rivage, esprant trouver quelquun. Elle vivait de fruits ; la nuit, elle grimpait dans un arbre pour se protger des btes sauvages. Il tait une fois un marchand trs important qui faisait du commerce dans le monde entier. Il avait un fils unique. Le marchand tait dj vieux. Un jour, son fils lui dit : - Etant donn que tu es vieux et que je suis encore jeune, que tes gens de confiance ne font pas attention moi, que va-t-il se passer ? Si tu meurs et que je reste seul, je ne saurai pas quoi faire. Donne-moi donc un navire et des marchandises. Je partirai sur les mers pour devenir habile au commerce. Son pre lui ayant fourni un navire et des marchandises, il visita plusieurs pays, vendit ses marchandises, en acheta dautres et russit. Alors quil tait en mer, il aperut les arbres o habitait la princesse. Lquipage pensait que lendroit tait habit et voulut y accoster. En sapprochant, ils saperurent quil ne sagissait que darbres et voulurent faire demi-tour. Mais le fils du marchand regarda dans la mer et vit un arbre au sommet duquel tait assise une forme humaine. Il se dit quil se trompait peut-tre et en parla ses hommes. Ils regardrent et virent aussi une forme humaine dans larbre. Ils dcidrent de sapprocher. Ils envoyrent lun dentre eux dans une barque et gardrent les yeux fixs sur leau afin que le messager puisse arriver jusqu larbre. Le messager arriva prs de celui-ci et vit quun homme y habitait. Il en informa ses camarades. Le fils du marchand se rendit prs de larbre et vit la princesse. Il lui dit de descendre. Elle lui rpondit quelle ne viendrait pas bord de son navire tant quil ne lui ferait pas la promesse de ne pas la toucher jusqu ce quil ft rentr chez lui et quils fussent maris. Il promit et la princesse monta bord du navire. Le fils du marchand remarqua quelle tait musicienne et quelle connaissait plusieurs langues. Il se rjouit beaucoup de lavoir rencontre. Alors quils approchaient de chez lui, elle lui indiqua la marche suivre. Il devait rentrer chez lui, informer son pre, sa famille et ses amis quune dame noble laccompagnait, et leur dire de venir 9

tous sa rencontre. Alors, il saurait qui elle tait. (Elle avait auparavant pos la condition suivante : il ne devait pas chercher connatre son identit ; il la saurait aprs leur mariage). Il consentit tout cela. Elle lui dit encore : - Tu dois aussi donner boire tous les matelots du navire et leur faire savoir que leur patron se marie avec une grande dame. Il lui obit. Il prit du meilleur vin quil avait bord et en donna aux matelots, qui senivrrent. Le fils du marchand rentra chez lui pour informer son pre et ses amis. Les matelots, enivrs, descendirent terre et scroulrent divresse. Pendant ce temps, la famille du marchand sapprtait venir accueillir la princesse. Mais ce lle-ci largua les amarres, dploya les voiles et partit bord du navire. La famille se rendit lendroit o le navire devait tre amarr, mais ne le trouva pas. Le marchand fut trs en colre contre son fils. Ce dernier scria : Crois-moi, jai rapport un navire et des marchandises ! Mais sa famille ne vit rien. Il dit : Demandez aux matelots ! Le pre partit les interroger. Ils taient couchs terre, ivres. Finalement, ils se relevrent et on les interrogea. Ils ne comprenaient pas ce qui se passait. Tout ce quils savaient, ctait quon avait rapport un navire plein de marchandises. Mais ils ignoraient o il tait. Le marchand fut trs en colre et chassa son fils de chez lui, le bannit de sa vue. Le fils partit et erra. Quant la princesse, elle tait partie en mer. Il tait une fois un roi qui stait fait construire des palais sur la mer, car il aimait lair marin. Des navires passaient au large de ses rsidences. La princesse qui parcourait les mers passa prs du palais royal. Le roi regarda et vit un navire voguant sans direction et sans personne son bord. Il pensa quil se trompait. Il ordonna ses gens de regarder et ils virent la mme chose que lui. La princesse, qui stait approche du palais, pensa : Quai-je faire dun palais ? et manuvra pour repartir. Alors, le roi la vit et envoya ses gens pour la ramener chez lui. Puis il la fit entrer. Le roi navait pas de femme car il narrivait pas choisir. En effet, celle quil dsirait ne voulait pas de lui, et inversement. Lorsque la princesse entra chez lui, elle lui demanda de jurer quil ne la toucherait pas avant quils ne furent maris selon la loi. Il jura. Puis elle lui dit quil ne devait ni ouvrir, ni toucher son navire, lequel devait rester en mer jusquau mariage, afin que chacun st quelle avait apport des marchandises et ne dise pas que le roi avait pris une femme de la rue. Il le lui promit. Le roi envoya des lettres dinvitation son mariage dans tous les pays. Puis il fit construire des palais pour la princesse qui ordonna quon lui trouvt onze filles de princes en guise de suivantes. Le roi donna un ordre et on lui envoya onze filles de princes et ministres de haut rang. On leur fit btir onze palais privs ; la princesse avait aussi le sien. Les dames de compagnie rendaient visite la princesse, faisaient de la musique et jouaient avec elle. Un jour, elle leur dit quelle dsirait partir en mer avec elles. Elle partirent sur le navire et 10

jourent. La princesse ajouta quelle souhaitait leur offrir du vin qui se trouvait bord et leur en donna. Elles senivrrent, tombrent et restrent allonges. Alors, la princesse dfit les amarres, dploya les voiles et le navire prit la mer. Le roi et ses gens saperurent que le navire de la princesse ntait plus l, et en furent trs effrays. (Le roi ne savait pas que la princesse stait enfuie. Il la croyait dans son palais). Le roi dit ses gens : Veillez ne pas lui annoncer la nouvelle brutalement, car cela lattristerait beaucoup . Il craignait que la princesse penst quil et lui-mme fait partir le navire. Il donna lordre denvoyer une des dames de compagnie annoncer la nouvelle la princesse avec tact. On se rendit dans lune des chambres et on ne trouva personne. Il en fut de mme dans la suivante : personne. On ne trouva me qui vive dans les onze chambres. Le roi et ses gens dcidrent dattendre la nuit et denvoyer une vieille femme annoncer la nouvelle la princesse. On se rendit dans sa chambre o on ne trouva personne non plus. Le roi et ses gens eurent trs peur. Entre-temps, les pres des dames de compagnie avaient remarqu quils ne recevaient pas de nouvelles de leurs filles. Ils envoyaient des lettres qui restaient sans rponses. Ils se rendirent chez leurs filles et ne trouvrent aucune dentre elles. Ils furent trs en colre. Comme ils taient ministres du royaume, ils voulurent bannir le roi. Mais ils se dirent : En quoi le roi est-il coupable et mrite-t-il une telle punition ? Il nest pas vraiment fautif. On dcida cependant de le faire abdiquer et de le chasser. Il fut renvers du trne et chass. Le roi partit. La princesse stait donc enfuie sur son navire. Les dames de compagnie finirent par se rveiller et recommencrent jouer avec elle. Elles ignoraient que le navire tait dj loin de la cte. Elles dirent la princesse : Rentrons la maison ! Elle leur rpondit : Restons ici encore un peu ! Puis un vent de tempte se leva. Elles rptrent : Rentrons la maison ! Elle leur avoua que le navire tait dj trs loin de la cte. Elles lui demandrent : Pourquoi as-tu fait cela ? Elle leur rpondit quelle avait craint que le navire ne se brist cause de la tempte et quelle avait agi ainsi pour cette raison. La princesse et ses dames de compagnie continurent donc leur voyage en mer tout en jouant de la musique. Elles passrent au large dun palais. Les dames de compagnie dirent 1a princesse : Allons vers ce palais. Elle leur rpondit quelle ne le voulait pas car elle regrettait dj de stre approche de celui du roi. Plus tard, elles aperurent une chose qui ressemblait une le. Elles sy rendirent et rencontrrent douze voleurs qui voulurent les tuer. La princesse leur demanda : Quel est le plus important dentre vous ? Ils le lui indiqurent. Elle dit au voleur : Que faites-vous ? Il lui rpondit quils taient voleurs. Elle dit alors : Nous aussi nous sommes des voleurs, mais tandis que vous, vous volez grce votre force, nous, nous volons grce notre sagesse, car nous connaissons les langues et la musique. A quoi bon nous tuer ? Prenez-nous plutt pour femmes et vous possderez en plus de grandes richesses . Et elle leur montra ce quelle avait bord du 11

navire lequel appartenait au fils du marchand qui possdait de nombreux biens. Les voleurs coutrent ses paroles. Ils lui montrrent leurs richesses et firent visiter lle la princesse et ses suivantes. Puis tous dcidrent dun commun accord de ne pas spouser en mme temps, mais lun aprs lautre. Chacun choisirait la dame qui lui convenait selon son rang. La princesse leur dit quelle leur ferait lhonneur de leur donner du bon vin quelle avait bord de son navire. Elle ajouta navoir jamais ouvert ce vin et quil tait rest cach jusqu ce que Dieu lui envoie un compagnon selon son mrite. Elle leur versa du vin dans douze gobelets et dit : Que chacun boive la sant de tous ! Ils burent, senivrrent et scroulrent. Elle appela ses dames de compagnie et leur dit : A prsent, que chacune aille tuer son homme ! Et elles les turent tous. Sur lle, elles trouvrent de grandes richesses telles quaucun roi nen a jamais possdes. Elles dcidrent de ne prendre ni le cuivre, ni largent mais uniquement lor et les pierres prcieuses. Elles jetrent par dessus bord tout ce qui navait pas grande valeur et chargrent le navire dobjets rares, dor et de pierres prcieuses trouvs sur lle. Elles dcidrent de ne plus porter de vtements fminins, et se cousirent des habits dhomme selon la mode allemande. Puis, elles repartirent avec le navire. Il tait une fois un roi qui avait un fils unique. Il lavait mari et lui avait donn son royaume. Un jour, le prince annona son pre quil partait se promener en mer avec sa femme, car il souhaitait lhabituer lair marin au cas o il leur serait un jour ncessaire de senfuir par mer. Le prince monta bord dun navire avec sa femme et les grands du royaume, et ils partirent. Ils taient joyeux et samusaient. Tous dcidrent denlever leurs vtements si bien quil ne leur resta plus que leurs sous-vtements. Puis ils essayrent de voir qui serait capable de grimper jusquen haut du mt. Le prince aussi grimpa. Entre-temps, la princesse qui tait bord de son navire apert celui du prince. Elle eut dabord peur de sapprocher. Elle sen approcha quand mme un peu, et voyant quon sy amusait beaucoup, elle comprit que ce ntait pas un navire pirate. Elle fit approcher son navire un peu plus et dit son entourage : Je suis capable de faire tomber ce chauve dans la mer (cest-dire le prince qui avait grimp en haut du mt et qui tait chauve). Les dames de compagnie lui demandrent : Comment est-ce possible ? Ils sont si loin de nous ! Elle leur dit alors quelle possdait une lentille capable de faire brler et grce laquelle elle ferait tomber le prince dans la mer. Elle dcida dattendre que le prince et atteint le haut du mt pour le faire tomber, car tant quil tait mi-chemin, sil tombait, ce serait sur le pont ; mais sil tombait depuis la pointe, ce serait dans la mer. Elle attendit donc quil ft arriv en haut, saisit la lentille et la dirigea vers le cerveau du prince jusqu le brler. Le prince tomba dans la mer. Alors la panique sempara du navire. Personne ne savait quoi faire. Comment rentrer ? Le roi mourrait de chagrin. On dcida daller la rencontre du navire de la princesse que lon apercevait. Il sy trouverait peut-tre un mdecin susceptible de leur donner quelque conseil. Ils sapprochrent et dirent aux hommes 12

prsents sur le navire de la princesse de ne pas avoir peur, car ils ne leur feraient aucun mal. Ils leur demandrent : Peut-tre avez-vous bord un mdecin qui puisse nous conseiller ? Et ils racontrent toute lhistoire, savoir que le prince tait tomb dans la mer. La princesse leur dit daller le repcher. Ils partirent, retrouvrent le prince et le sortirent de leau. La princesse prit le pouls du prince et dclara que le cerveau du prince avait t brl. On dcoupa son crne et on constata quelle avait dit juste. Les gens du prince furent effrays ; ctait en effet pour eux une grande merveille que le mdecin (la princesse) et devin juste. Ils limplorrent de venir chez eux en leur compagnie. Elle serait le mdecin du vieux roi qui la chrirait beaucoup. Elle refusa, disant quelle ne pratiquait pas la mdecine, et quelle savait uniquement quelques petites choses. Mais les gens du prince ne voulaient pas retourner chez eux. Les deux navires vogurent de concert. Les grands du royaume auraient aim que leur reine (la femme du prince) poust le mdecin car ils avaient compris que celui-ci tait trs savant (ils pensaient que la princesse tait mdecin cause des vtements masculins quelle portait). Cest pourquoi ils dsiraient que la reine lpoust et que ce dernier ft leur roi. Quant au vieux roi, le pre du prince, ils le tueraient. Mais ils avaient honte de proposer la reine dpouser le mdecin. La reine aussi souhaitait vivement lpouser ; cependant elle craignait quon ne voult pas de lui pour roi dans son pays. On dcida donc de donner un banquet, de telle sorte quaprs avoir bu, lorsque tous seraient trs joyeux, on puisse en discuter. On organisa une fte pour tout le monde. Comme on donnait ce banquet en lhonneur du mdecin (la princesse), il leur offrit de son vin et tous senivrrent. Au beau milieu des rjouissances, les ministres du royaume scrirent quil serait merveilleux que la reine poust le mdecin. Celui-ci scria aussi que ce serait en effet merveilleux, mais quil fallait en parler jeun. La reine dit son tour combien elle serait ravie de lpouser, mais que le pays devait approuver ce projet. Le mdecin rpta que ce serait fabuleux, condition de ne pas en discuter tout en buvant. Puis, sortis de leur tat dbrit, les ministres se souvinrent de leurs paroles et ils eurent honte davoir ainsi parl devant la reine. La reine elle-mme eut honte davoir parl du projet devant les ministres. Mais elle se dit que eux aussi lavaient voqu. Alors, on se mit discuter, puis on prit une dcision. La reine se fiana au mdecin (la princesse que lon prenait pour tel) et ils rentrrent dans leur pays. Les habitants du pays furent trs contents de les voir revenir car le prince tait parti en mer depuis longtemps dj et on ignorait o il tait. Entre-temps, le vieux roi tait mort. Lorsque le navire accosta, les habitants du pays virent que le prince, qui tait leur roi, ne se trouvait pas bord. Ils demandrent : O est notre roi ? Les autres leur racontrent les faits : le prince tait mort depuis longtemps et ils staient choisi un nouveau monarque lequel les accompagnait. (il sagissait du mdecin, cest--dire la princesse). Les habitants du pays se rjouirent beaucoup davoir un nouveau roi. Celui-ci (la princesse) fit proclamer dans toutes les provinces du royaume que toute personne, tranger ou rfugi sans exception, assiste son mariage o il recevrait de beaux cadeaux. En 13

outre, le roi fit riger des fontaines partout dans la ville, afin que quiconque ait soif, ne ft pas oblig daller ailleurs pour boire, mais trouvt une fontaine proximit. Et le roi (la princesse) fit accrocher son portrait au-dessus de chacune delles et fit poster des gardiens pour les surveiller. Quiconque venait regarder attentivement son portrait et faisait la grimace, devait tre arrt et emprisonn. Les ordres du roi furent excuts. Ils arrivrent tous les trois : le premier prince, poux lgitime de la princesse ; le fils du marchand qui avait t exil cause de la princesse qui stait chappe, et le roi, chass cause de la princesse qui stait enfuie avec les onze dames de compagnie. Tous reconnurent son portrait ; ils le regardrent attentivement, se souvinrent et devinrent trs tristes. On les arrta et les jeta en prison. Le jour du mariage, le roi (la princesse) ordonna de faire comparatre les prisonniers devant lui. On les amena tous les trois et elle les reconnut, mais eux ne la reconnurent pas, car elle tait habille en homme. Elle prit la parole et dit : Toi, le roi, tu as t chass cause des onze suivantes disparues. Prends-les et retourne dans ton royaume. Et toi le marchand, ton pre ta renvoy de chez lui cause du navire et des marchandises disparues. Reprends ton navire et tes marchandises. Comme ton argent a t immobilis longtemps, ton navire contient plus de richesses prsent car elles se sont multiplies (il avait en plus le butin des voleurs). Quant toi, prince, viens et rentrons chez nous ! Et ils rentrrent chez eux. Amen et amen.

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LINFIRME Avant de mourir, un sage convoqua ses enfants et sa famille. Sa dernire volont tait quils arrosent des arbres : Vous pouvez aussi vous occuper dautres choses, mais veillez toujours arroser des arbres. Il mourut, laissant des enfants, dont un fils qui ne pouvait pas marcher. Il pouvait se tenir debout mais ne pouvait pas marcher. Ses frres lui donnaient ce qui lui tait ncessaire pour vivre. Ils lui donnaient tant, quil lui restait toujours quelque chose et, force dconomiser petit petit sur ces dons, il se retrouva avec une somme rondelette. Il prit la rsolution suivante : Pourquoi tre entretenu par eux ? Mieux vaut entreprendre de faire du commerce. Bien quil fut infirme, il louerait un chariot, engagerait un homme de confiance et un cocher avec qui il se rendrait Leipzig o il pourrait faire du commerce, malgr son infirmit. Les siens furent trs contents de sa dcision et dirent : Pourquoi lui donnerions-nous un pcule ? Mieux vaut quil gagne lui-mme sa vie. Ils lui prtrent de largent pour son entreprise. Il loua donc un chariot, engagea un homme de confiance et un cocher, puis se mit en route. Il arriva une auberge et son homme de confiance lui dit : Passons la nuit ici ! Il refusa de lui tre agrable et, aprs maintes discussions, ils repartirent et sgarrent dans une fort. Surgirent des brigands devenus ce quils taient par la force des choses : pendant une famine, un homme entra dans la ville, proclamant que quiconque voulait manger vienne le voir. Nombreux furent ceux qui accoururent. Il renvoya ceux qui ne lui seraient daucune aide. Puis, il disait lun : Tu peux tre artisan. A lautre, il disait : Tu peux travailler dans un moulin. Il choisit les jeunes gens les plus malins, les emmena dans la fort et les persuada de devenir brigands, car ici passent les routes de Leipzig et de Breslau (Wroclaw), et dautres encore. Les marchands empruntent ces routes ;nous les dpouillerons, et nous aurons ainsi de largent. (Cest ainsi que le brigand qui avait fait la proclamation en ville, les persuada.) Les brigands attaqurent donc celui qui ne pouvait pas marcher, ainsi que ses employs, lhomme de confiance et le cocher. Ces derniers pouvaient senfuir et schapprent. Linfirme resta seul dans le chariot. Les brigands se dirigrent vers lui, semparrent du coffre qui contenait son argent, et demandrent linfirme : Pourquoi restes-tu assis ? Il rpondit quil ne pouvait pas marcher. Ils lui drobrent son coffre et ses chevaux. Il resta dans le chariot. Lhomme de confiance et le cocher qui staient enfuis se dirent que, tant donn que des nobles leur avaient remis des lettres de change, ils risquaient fort de se retrouver en prison sils rentraient chez eux. Mieux valait rester l o ils taient, et louer leurs services quelquun dautre. Linfirme tait rest dans le chariot o il disposait des provisions quil avait emportes. Il les mangea et lorsquelles furent puises, il ne lui resta plus rien pour se nourrir. Que faire ? Il se jeta hors du chariot pour pouvoir manger de lherbe. Il passa la nuit seul dans le pr et eut si peur, que ses forces le quittrent au point de ne plus pouvoir se tenir debout. Il ne pouvait que ramper. Il mangea toute lherbe qui poussait autour de lui. Tant quil pouvait atteindre lherbe et manger, il 15

mangeait. Lorsque lherbe eut disparu alentour et que sa main ne rencontra plus rien, il rampa plus loin et mangea nouveau. Il se nourrit ainsi dherbe pendant un certain temps. Une fois, il remarqua une plante dont il navait jamais vu la pareille. Il avait mang des herbes tout le temps et les connaissait toutes, mais cette plante lui plut beaucoup car il nen avait jamais vu didentique. Il dcida de larracher, elle et ses racines. Ce faisant, il trouva un diamant sous les racines. Celui-ci tait cubique et chacune de ses facettes possdait une vertu particulire. Sur lune des facettes, il tait crit que celui qui tiendrait cette facette serait transport lendroit o le jour et la nuit se rejoignent, cest--dire au point de rencontre du soleil et de la lune. En arrachant la plante et ses racines, linfirme avait saisi la facette dont la vertu tait de pouvoir le transporter l o le jour et la nuit se rejoignent. Il y fut transport, comme il put sen rendre compte en regardant autour de lui. Il entendit le soleil et la lune bavarder. Le soleil se plaignait auprs de la lune de ce quil existt un arbre dot de nombreuses branches, de beaucoup de feuilles et de beaucoup de fruits. Chaque fruit, chaque feuille, chaque branche possdait une vertu particulire. Telle feuille tait un remde pour enfanter, telle autre pour avoir de quoi vivre, telle autre encore tait un remde contre certaine maladie, et telle autre gurissait dune autre maladie. La moindre partie de larbre avait une vertu particulire. Celui-ci devait tre arros. Il serait dun grand secours sil tait arros. Et moi, non seulement je ne larrose pas, mais je darde mes rayons sur lui et je le dessche ! La lune rpondit au soleil : Tes soucis ne sont rien du tout. Je vais te faire part des miens. Je possde mille montagnes. Autour de ces mille montagnes, il y a encore mille autres montagnes. Et l se trouvent les dmons qui ont des pattes de poulet. Comme ils nont aucune force dans leurs pattes, ils puisent la force qui se trouve dans mes pieds. Et cause de cela, je nai plus de force dans les pieds. Jai une poudre remde pour mes pieds. Le vent surgit et lemporte. Le soleil dit : Ce sont l tes soucis ? Je vais te donner un remde. Il existe une route do partent de nombreuses autres routes. Lune delles est la route des Tsadikim (Justes). Le Tsadik (Juste) qui lemprunte voit la poussire de cette route rpandue sous ses pas. A chaque pas quil fait, il foule cette poussire. Il y a aussi une route des hrtiques. Lhrtique qui avance sur cette route, voit la poussire qui est rpandue sous ses pas, etc. Il y a la route des fous ; le fou qui lemprunte voit la poussire qui est rpandue sous ses pas, et ainsi de suite. Il y a de cette manire de nombreuses routes. Par exemple, celle o des Tsadikim prennent sur eux de nombreuses souffrances et sont conduits enchans par des seigneurs. Ces Tsadikim nont pas de forces dans les pieds. On rpand la poussire de cette route sous leurs pas et leurs pieds reprennent des forces. Va donc l-bas. Il y a beaucoup de poussire et tes pieds en seront guris.

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Linfirme avait entendu toute la conversation entre le soleil et la lune. Il examina une autre facette du diamant et y lut que quiconque se saisirait de cette facette serait transport sur la route do partaient de nombreuses autres routes, celle-l mme dont le soleil avait dvoil lexistence la lune. Il saisit la facette et se retrouva sur cette route. Il posa les pieds sur cette route dont la poussire tait un remde pour les pieds, et fut aussitt guri. Il marcha et ramassa de la poussire de toutes les routes. Il enferma un peu de c hacune delles sparment dans des sachets. Il mit de la poussire de la route des Tsadikim dans un sachet et fit de mme avec toutes les autres poussires. Puis il dcida de retourner dans la fort o il avait t dpouill, en emportant les sachets. Une fois arriv, il choisit un arbre proche du chemin emprunt par les brigands pour commettre leurs mfaits. Il saisit de la poussire pour Tsadikim, la mlangea de la poussire pour fous, puis rpandit le mlange sur le chemin. Ensuite, il grimpa dans larbre et sy installa pour voir ce qui allait se passer. Il vit arriver les voleurs envoys par le vieux brigand dont nous avons parl plus haut. Aussitt sur le chemin, ils marchrent sur la poudre qui y tait rpandue et ils devinrent des Tsadikim. Ils se mirent pleurer cause des jours et des annes passs dpouiller et assassiner tant dtres humains. Cependant, comme la poussire pour Tsadikim tait mlange de la poussire pour fous, ils devinrent des Tsadikim fous. Ils commencrent se quereller. Lun disait lautre : Cest toi qui nous a pousss tuer ! Lautre rpondait : Cest toi ! Ils continurent se disputer ainsi et finirent par sentre-tuer. Puis, le vieux envoya dautres brigands et il se produisit la mme chose quavec les premiers. Le mange se rpta jusqu ce que tous les brigands se soient entre-tus. Linfirme, install dans larbre, comprit quil ne restait plus quun seul brigand avec le vieux qui les avait persuads de le suivre. Il descendit de son arbre, ramassa la poussire du chemin et la remplaa uniquement par de la poussire pour Tsadikim. Puis, il regrimpa dans larbre. Le vieux stonna beaucoup quaucun des hommes quil avait envoys ne soit revenu. Il dcida daller voir ce qui se passait accompagn du seul homme qui lui restait. Ds quil eut pos le pied sur le chemin recouvert de poussire pour Tsadikim, il devint un Tsadik et se mit pleurer sur lpaule de son compagnon cause des annes et des jours passs tuer et dpouiller tant dtres humains. Il creusa des tombes, fit tchouvah et fut pris de remords. Voyant quil faisait tchouvah, linfirme descendit de son arbre. Apercevant un homme, le brigand se lamenta grand bruit : - Malheur moi ! Jai commis tel et tel crime. Par piti, dis-moi quelle pnitence je dois faire ! - Rends-moi le coffre que toi et tes hommes mavez vol. En effet, les brigands tenaient un registre de chaque vol commis, sa date et le nom de la victime. - Je vais te le rendre immdiatement. Je te fais mme cadeau de tous les trsors que nous avons vols. Dis-moi seulement quelle pnitence je dois faire. - Voici quelle sera ta pnitence : tu devras aller en ville crier et avouer : Cest moi qui ai fait la proclamation et jai commis de nombreux crimes. Jai tu et jai dpouill beaucoup dhommes. 17

Voil ta pnitence. Le brigand donna tous les trsors linfirme et se rendit en ville avec lui. Il fit tout ce que lautre lui avait ordonn. En ville, il fut jug. Comme il avait tu un grand nombre de personnes, il fut condamn la pendaison titre dexemple afin que dautres en tirent une leon. Quant linfirme, il dcida daller jusquaux deux mille montagnes voir ce qui sy passait. Il sarrta quelque distance des deux mille montagnes. Il aperut des myriades et des myriades de familles de dmons. En effet, les dmons croissent et se multiplient, ont des enfants tout comme les hommes, et sont trs nombreux. Il aperut leur souverain assis sur un trne. Aucun homme n dune femme (Shabbat 88b) ne stait jamais assis sur un tel trne. Linfirme vit les dmons qui se moquaient. Lun deux racontait comment il avait mutil un enfant ; un autre comment il avait coup une main ; un troisime comment il avait coup un pied, et autres sortes de farces. Linfirme aperut ensuite un pre et une mre en larmes. On leur demanda : Pourquoi pleurezvous ? Ils rpondirent quils avaient un fils qui avait lhabitude de partir quelque part et de revenir au bout dun certain temps. Mais aujourdhui, aprs un grand laps de temps, il ntait toujours pas rentr. Le pre et la mre furent amens devant le roi qui ordonna denvoyer des missaires dans le monde entier la recherche du fils. En revenant de chez le roi, les parents du dmon rencontrrent quelquun qui tait parti avec leur fils, et qui leur demanda : Pourquoi pleurez-vous ? Ils lui racontrent lhistoire. Il leur rpondit : Je vais vous raconter une histoire : Nous avions une le sur la mer, qui tait notre endroit. Le roi qui lle appartenait arriva et voulut y construire des palais. Il avait dj pos les fondations et votre fils me proposa daller lui causer du tort. Nous partmes donc pour dpouiller le roi de sa force. Il fit alors venir des docteurs, mais ceux-ci ne russirent pas laider. Il consulta des sorciers. Lun deux connaissait la famille de votre fils, mais pas la mienne ; par consquent il ne pouvait pas me faire de mal. Cependant, il connaissait la famille de mon compagnon, il sempara de lui et le tortura. Le dmon qui avait racont tout cela rpta son histoire devant le roi des dmons. Ce dernier dclara : - Rendons au roi de lle sa force. Le dmon dit alors : - Lun dentre nous navait pas de force et nous lui avons donn celle du roi de lle. - Reprenons-lui cette force et rendons-la au roi de lle, ajouta le roi des dmons. On dit alors au roi des dmons que le dmon qui on avait donn la force du roi de lle tait devenu un nuage. Le roi des dmons donna lordre de convoquer ce nuage et de lamener. On envoya un messager la recherche du nuage. Alors, linfirme qui avait assist toute la scne, se dit : En route ! Allons voir comment ces 18

gens deviennent des nuages. Il suivit le messager et arriva dans la ville o vivait le nuage. Il demanda aux habitants : - Pourquoi y a t il un nuage au-dessus de la ville ? - En fait, il ny a jamais eu de nuage au-dessus de la ville. Ce nest que depuis quelque temps quun tel nuage recouvre la ville, rpondirent les habitants. Le messager arriva, appela le nuage et ils repartirent ensemble. Linfirme dcida de les suivre pour entendre leur conversation. Il entendit le messager demander : - Comment se fait-il que tu sois devenu un nuage ? Lautre lui rpondit : - Je vais te raconter une histoire : Il tait une fois, dans un pays, un sage. Lempereur du pays vivait dans une grande hrsie et y entrana tout le pays. Le sage convoqua tous les gens de sa famille et leur dit : Vous voyez que lempereur est un grand hrtique et quil a rendu tout le pays son image, ainsi quune partie de notre famille. Par consquent, partons dans le dsert afin de conserver notre foi en Dieu BniSoit-Il. Tout le monde fut daccord. Le sage pronona un nom divin qui les transporta dans un dsert. Celui-ci ne plut pas au sage, alors, il pronona un autre nom divin. Ils furent transports dans un second dsert qui lui non ne convint pas au sage. Il pronona un troisime nom qui les transporta dans un autre dsert lequel fut au got du sage ; il se trouvait proximit des deux mille montagnes. Le sage entreprit de tracer un cercle autour de lui et de sa famille, afin que nul ne pt sapprocher deux. Il existe un arbre. Si cet arbre tait arros, il ne resterait plus rien de nous autres, dmons. Cest pourquoi certains dentre nous creusent continuellement, jour et nuit prs de larbre, afin que leau ne parvienne pas jusqu lui. Le messager demanda au nuage : - Pourquoi faut-il tre prsent l-bas jour et nuit, et creuser ? Il serait suffisant de creuser une seule fois pour empcher leau darriver ! - Parmi nous, il y a des Bavards, rpondit le nuage. Ces Bavards vont provoquer la guerre entre un roi et un autre. Les guerres clatent et ont pour rsultat de faire trembler la terre. La terre qui est autour des tranches seffondre, et leau peut arriver jusqu larbre. Cest pourquoi il faut tre prsent l-bas et creuser en permanence. Lorsque nous nous choisissons un roi, nous faisons les bouffons et nous nous rjouissons. Lun dentre nous raconte dun ton moqueur comment il a brutalis un enfant et comment la mre se lamente. Un autre nous fait part de quelque farce. Il y a ainsi toutes sortes de plaisanteries. Lorsque notre roi est rjoui, il va se promener avec les princes du royaume et tente de draciner larbre. En effet, si cet arbre nexistait plus, ce serait tout notre avantage. Le roi fortifie son cur afin de pouvoir le draciner. Mais lorsquil arrive prs de lui, larbre pousse un grand cri. Alors, leffroi sempare du roi et loblige rebrousser chemin. 19

Un jour, nous emes un nouveau roi devant lequel nous nous conduismes comme des bouffons. Il en fut fort rjoui et son cur en fut tout revigor. Il voulut draciner larbre et partit se promener avec les princes. Le cur rempli de force, il courut afin de draciner larbre. Lorsquil arriva ses cts, larbre fit entendre un grand cri. Le roi prit peur, recula, et entra dans une grande colre. Il regarda autour de lui et aperut des gens installs l. (Ctait le sage et sa famille.) Il envoya ses gens soccuper deux. (Cest--dire les tuer, comme cest lhabitude des dmons). En les voyant, la famille du sage eut trs peur. Alors que les dmons approchaient, lancien (le sage) dit sa famille : Ne craint rien ! Cependant, le cercle qui entourait le sage et sa famille empcha les dmons davancer. Le roi des dmons envoya dautres hommes, mais ces derniers non plus ne purent sapprocher. Le roi en conut une grande colre et savana en personne ; en vain. Alors, il demanda au sage de le laisser entrer. Le vieillard lui rpondit : Puisque tu me supplies, je vais te laisser entrer. Mais comme il nest pas convenable quun roi aille seul, je te laisserai entrer accompagn de quelquun dautre. Il cra une ouverture dans le cercle ; ils entrrent, et le sage referma le cercle. Le roi demanda au vieillard : - Comment se fait-il que vous soyez installs sur mon territoire ? - Pourquoi est-ce ton territoire ? Cest le mien !, rpondit le sage. - Tu nas pas peur de moi ? demanda le roi. - Non. - Tu nas pas peur ? Puis le roi se mit grandir dmesurment jusquau ciel et voulut avaler le vieillard. - Je nai toujours pas peur de toi. Mais si je le dsire, alors toi tu auras peur de moi. Et il partit rciter quelques prires. De gros nuages se formrent et le tonnerre retentit. La foudre tua tous les princes qui accompagnaient le roi. Le roi resta seul avec son compagnon qui taient entr avec lui dans le cercle. Le roi supplia le vieillard de faire cesser le tonnerre ; le tonnerre cessa. Le roi dit alors au vieillard : - Puisque tu appartiens cette sorte dhommes, je vais toffrir un livre o sont rpertories toutes les familles de dmons. Il y a des Matres des Noms qui ne connaissent quune famille, et encore, ils ne savent pas tout sur elle. Mais dans le livre que je vais te donner sont rpertories toutes les familles. Et ceci pour le bnfice du roi. Mme ceux qui naissent sont rpertoris pour lui. Le roi envoya son compagnon chercher le livre. (Il se trouve que le sage avait eu raison de faire entrer le roi avec quelquun dautre, car sinon, qui le roi aurait-il envoy ?) Lautre rapporta le livre. Il louvrit et vit quil renfermait la liste de myriades de leurs familles. Le roi assura au vieillard que les dmons ne tueraient jamais un des siens. Puis il ordonna de faire apporter les portraits de tous les membres de la famille du vieillard. Et sil y avait une naissance, on devait aussitt apporter le portrait du nouveau-n, afin que personne appartenant la famille du vieillard ne ft tu. 20

Plus tard, lorsque arriva la fin de ses jours en ce monde, le vieillard convoqua ses enfants et leur transmit ses dernires volonts en ces termes : Je vous confie le livre. Vous savez que jai le pouvoir de lutiliser avec saintet. Cependant, je ne lai jamais utilis, car jai confiance en Dieu Bni-Soit-Il. Vous non plus, ne lutilisez pas. Mme si lun dentre vous peut lutiliser avec saintet, quil nen fasse rien. Quil ait seulement confiance en Dieu Bni-Soit-Il. Puis il mourut. Le livre se transmit par hritage et arriva dans les mains du petit-fils du sage. Ce dernier avait le pouvoir de lutiliser avec saintet. Mais il plaa sa confiance en Dieu Bni-Soit-Il et nutilisa pas le livre, conformment la volont du sage. Les Bavards, qui existaient parmi les dmons, essayrent dinfluencer le petit-fils du vieillard : Etant donn que tes filles sont dj grandes, et que tu nas pas les moyens de les nourrir ni de les marier, utilise le livre . Il ignora que les dmons essayaient de linfluencer. Il pensait que ctait son cur qui lui parlait ainsi. Il se rendit sur la tombe de son grand-pre et dit : Ta dernire volont fut que lon ne ft aucun usage du livre et que lon et seulement confiance en Dieu BniSoit-Il. Aujourdhui, mon cur me pousse lutiliser. Son grand-pre (qui tait mort) lui rpondit : Bien que tu puisses te servir du livre avec saintet. mieux vaut avoir confiance en Dieu Bni-Soit-Il et ne pas se servir de louvrage. Dieu Bni-Soit-Il taidera. Il obit. Un jour, le roi du pays o vivait le petit-fils du vieillard tomba malade. Il consulta des docteurs qui ne surent le gurir. A cause de la grande chaleur qui rgnait dans le pays, les remdes navaient aucun effet. Le roi dcrta que les Juifs prient pour lui. Notre roi dclara : Puisque le petit-fils a le pouvoir de se servir du livre avec saintet et quil nen fait rien, accordons lui quelque faveur. Le roi mordonna de devenir un nuage dans le pays du roi malade, afin quil gurisse grce aux mdicaments quil avait dj pris et ceux quil prendrait encore. Quant au petit-fils du sage, il ne sut rien de tout cela. Et cest ainsi que je suis devenu un nuage. Tout cela fut racont au messager par le nuage. Linfirme, qui les avait suivis, avait tout entendu. Le nuage fut amen devant le roi qui ordonna de lui reprendre sa force et de la rendre au roi de lle qui en avait t dpouill pour avoir construit sur le territoire des dmons. On lui rendit donc sa force. Et le fils, dont le pre et la mre pleuraient sur le sort, revint. Il tait tout affaibli, sans forces, car il avait t tortur. Il tait trs en colre cause du sorcier qui lavait tant fait souffrir. Il demanda ses enfants et sa famille de se tenir constamment lafft du sorcier. Les Bavards partirent avertir le sorcier quon le recherchait et quil devait se protger. Le sorcier inventa des stratagmes et fit appel dautres sorciers connaissant de nombreuses familles de dmons, afin dtre protg. Le fils, ainsi que sa famille, furent trs en colre contre les Bavards qui avaient dvoil le secret au sorcier. Un jour, des membres de la famille du fils et des Bavards prirent ensemble leur tour de garde auprs du roi. La famille du fils calomnia les Bavards. Le roi fit tuer ces derniers. Ceux qui 21

restaient furent trs en colre et provoqurent une guerre entre tous les rois. La famine, la maladie. la dsolation et les pidmies sabattirent sur les dmons. De grandes guerres clatrent entre tous les souverains. La terre trembla, seffondra et larbre fut entirement arros. Il ne resta plus rien des dmons, comme sils navaient jamais exist. Amen. Heureux lhomme qui ne suit point les conseils des mchants, qui ne se tient pas dans la voie des pcheurs, et ne prend point place dans la socit des railleurs (.) Il sera comme un arbre plant auprs des cours deaux () (Thilim Psaumes n1). Toute cette histoire fait allusion ce Psaume. Celui qui a des yeux verra et celui qui a un cur comprendra ce qui se passe dans le monde.

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LE ROI QUI DECRETA LA CONVERSION Il tait une fois un roi qui dcrta dans son pays que tout le monde se convertt sous peine de dportation. Celui qui voulait rester dans le pays devait se convertir, sinon il tait expuls. Certains se dfirent de leurs biens et de leurs richesses, et, pauvres, ils quittrent le pays afin de conserver leur foi et de rester Juifs. Dautres aimaient leurs richesses et restrent. Ils devinrent des Marranes. Ils suivaient en cachette les usages des Juifs mais navaient pas le droit de se conduire comme des Juifs en public. Puis, le roi mourut. Son fils accda au trne et entreprit de mener le pays dune main de fer. Il conquit de nombreux pays. Ctait un sage. Comme il tait trs strict lgard des princes du royaume, ceux-ci se conjurrent et dcidrent de lassassiner, lui et tous ses enfants. Parmi les princes se trouvait un Marrane. Il se dit : Pourquoi suis-je un Marrane ? Parce que jaimais mes biens et mes richesses. Si on tue le roi, le pays restera sans souverain et les gens se dvoreront vivants, car un pays ne peut rester sans roi. II dcida de tout raconter au roi, linsu des princes. Il se rendit devant lui et lui annona quon complotait contre lui. Le roi tenta de savoir si tout cela tait vrai et dcouvrit quil en tait bien ainsi. Il fit poster des sentinelles et lorsque les conjurs lattaqurent, ils furent tous capturs. On les jugea et les condamna tous. Puis le roi dit au prince qui tait un Marrane : - Quel honneur vais-je taccorder pour avoir sauv ma vie et celle de mes enfants ? Vais-je faire de toi un seigneur ? Tu en es dj un. Te donnerai-je de largent ? Tu en possdes dj. Dis-moi ce que tu dsires et je te laccorderai. - Feras-tu ce que je dirai ? - Oui, tu peux en tre sr, je ferai ce que tu veux. - Prte-moi serment sur ta couronne et sur ton royaume. Le roi prta serment. Alors, le Marrane dclara : - Voici ce que je dsire : je veux pouvoir tre Juif ouvertement. Je veux pouvoir mettre le talith et les Tfilin librement. Le roi en fut trs troubl, car aucun Juif ntait tolr dans son royaume. Cependant, il navait pas le choix cause du serment selon lequel il ferait tout ce que lautre dsirait. Le lendemain matin, le Marrane mit talith et Tfilin en public. Plus tard, lorsque le roi mourut, son fils lui succda. Il gouvernait le pays avec bont car il avait vu que lon avait voulu tuer son pre. Il conquit de nombreux pays et ctait un sage. Un jour, il convoqua tous les astrologues afin quils lui disent ce qui provoquerait lextinction de sa dynastie, et afin quil puisse sen protger. Les astrologues lui dirent que sa dynastie ne steindrait pas, condition quil prt garde au buf et lagneau.

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On consigna cela dans le Livre des Chroniques. Ensuite, le roi enjoignit ses enfants de mener le pays avec bont, en suivant son exemple. Puis il mourut. Son fils lui succda et dirigea le pays dune main de fer comme lavait fait son grand-pre. Il conquit de nombreux pays. Il imagina un stratagme et fit appliquer la rsolution suivante : on ne devait trouver dans le pays ni buf ni agneau, afin que sa dynastie ne dispart pas. Et il se dit qu prsent il ne craignait plus rien. Il continua diriger le pays avec force, et comme il tait trs rus, il conut un plan pour semparer du monde sans faire la guerre. Il y a sept rgions dans le monde, car le monde est divis en sept parties. Et il y a sept plantes, cest--dire sept toiles qui correspondent aux sept jours de la semaine. Chaque plante illumine lune des sept parties du monde. Il y a aussi sept sortes de mtaux (lor, largent, le cuivre, ltain, etc.). Chacune des sept plantes brille sur un mtal particulier. Le roi prit les sept mtaux et ordonna que lui soient apports tous les portraits en or de tous les rois. Ces portraits taient accrochs dans les palais des rois. Avec tout cela, il fabriqua un homme : sa tte tait en or, son tronc en argent, et ses autres membres taient faits avec les autres diffrents mtaux. Lhomme tait constitu de lensemble des sept mtaux. Le roi fit installer cet homme au sommet dune haute montagne. Les sept plantes lilluminaient. Si quelquun cherchait un conseil pour mener ses affaires bien ou pour toute autre raison, et ne savait que faire, il navait qu se mettre contre le membre fait du mtal correspondant la rgion du monde dont il venait. Il devait garder prsent lesprit ce qui le proccupait ; et il savait ainsi sil devait ou non faire ce dont il avait besoin. Si la rponse tait affirmative, le membre sallumait et brillait ; si elle tait ngative, le membre restait terne. Tout cela avait t ralis par le roi qui conquit ainsi le monde entier et amassa beaucoup dargent. Cependant, lhomme quil avait fabriqu partir des sept mtaux navait de pouvoirs qu une seule condition : le roi devait rabaisser les puissants et lever les humbles. Le roi convoqua tous ses gnraux et ministres, tous ceux qui avaient charges et privilges. Tous obirent. Il les disgracia et leur retira tous leurs droits. Il fit de mme avec ceux qui avaient mrit leur rang au service de son grand-pre. Parmi eux se trouvait le Marrane. Le roi lui demanda : Quel est ton privilge ? Il rpondit : Mon seul privilge est de pouvoir tre Juif ouvertement grce au service que jai rendu ton grand-pre . Le roi le lui retira et le prince redevint un Marrane. Il arriva quune nuit le roi rva dans son sommeil. Il vit un ciel clair et les douze constellations. (Les toiles sont rparties en douze ensembles correspondant aux douze mois de lanne. Une constellation ressemble un agneau, cest le mois de Nissan. La constellation correspondant 24

Iyar est appele buf ; chaque mois a ainsi sa constellation). Parmi les constellations, le roi vit celle du buf et de lagneau se moquer de lui. Il se rveilla en colre et eut trs peur. Il fit apporter le Livre des Chroniques o tout est consign. Il lut ce qui y tait crit : sa dynastie disparatrait cause dun buf et dun agneau. Il fut terrifi et raconta tout la reine. La reine e t ses enfants furent saisis dpouvante. Le cur du roi battait trs fort. Il convoqua tous les interprtes de songes. Chacun donna son interprtation, mais aucune ne retint son attention et il eut trs peur. Alors, un sage se prsenta devant lui et lui dit quil tenait une tradition de son pre daprs laquelle le soleil avait trois cent soixante cinq trajectoires. Dautre part, il existait un endroit illumin par les trois cent soixante cinq trajectoires du soleil. A cet endroit poussait un sceptre de fer. Lhomme qui avait peur, navait qu sapprocher de ce sceptre pour tre dlivr de ses craintes. Voil ce que le sage raconta au roi. Ce dernier fut ravi et se mit en route vers cet endroit, accompagn de sa femme, de ses enfants et des gens qui taient de son sang, ainsi que du sage. Au milieu du chemin se tient lange tutlaire de la colre ; en effet, cause de la colre, un ange destructeur et corrupteur est cr. Il rgne sur toutes les forces destructrices. Cest cet ange quil faut demander sa route car il existe un chemin qui convient aux hommes, un autre chemin couvert de chaux, un autre plein de fosss, et un dernier chemin enflamm ; le feu dvore quiconque sapproche dans un rayon de quatre milles. Le roi et sa suite demandrent lange quel chemin prendre. Il leur indiqua le chemin de feu. Ils savancrent. Le sage regardait continuellement devant lui pour apercevoir le feu. En effet, il tenait de son pre une tradition selon laquelle le feu se trouvait cet endroit. Il finit par lapercevoir et vit que des rois et des Juifs avec Talith et Tfilin y pntraient. Le sage dit au roi : Je tiens de mon pre une tradition selon laquelle on est consum une distance de quatre milles du feu. Cest pourquoi je nirai pas plus avant. Si tu le dsires, avance . Le roi pensa quayant vu des rois pntrer dans le feu, il pouvait en faire autant. Le sage scria nouveau : Je tiens une tradition de mon pre et je nirai pas plus loin ! Toi vas-y, si tu veux . Le roi et les siens entrrent dans le feu ; il sempara deux et ils prirent, consums. Lorsque le sage revint chez lui, les ministres stonnrent que le roi et les siens eussent pri. Le roi stait pourtant gard dun buf et dun agneau; comment se faisait-il que sa souche ait pri avec lui ? Alors, le Marrane parla : Cest grce moi que le roi a pri. Les astrologues ont vu que le roi et sa dynastie disparatraient cause dun buf et dun agneau, mais ils nont pas compris ce quils ont vu. En effet, avec la peau du buf on fait les Tfilin, et avec la toison dun agneau on fabrique les Tsitsit du talith. Cest cause deux que le roi et les siens sont morts. Ainsi, les rois ont pu pntrer dans le feu sans tre consums grce aux Juifs portant librement talith et Tfilin dans leurs pays,. Par contre, le roi qui na pas autoris les Juifs portant talith et Tfilin rsider dans 25

son pays, a pri cause de cela mme avec les siens. Cest de lui que les constellations du buf et de lagneau se sont moques. Les astrologues ont vu que la dynastie du roi disparatrait cause dun buf et dun agneau mais ils nont pas compris le sens de leur vision. Ainsi, le roi a pri avec les siens, Amen, et Ainsi priront tous tes ennemis, Seigneur (Juges 5:31) . Thilim Psaume n2 : Pourquoi se dmnent les peuples ? Tu les briseras avec un sceptre de fer : cest le spectre de fer ; Brisons leurs liens, rejetons loin de nous leurs chanes : ce sont les Tsitsit et les Tfilin. Toute lhistoire fait allusion ce Psaume. Heureux celui qui connatra un peu ce quil y a dans ces histoires, qui renferment de grands secrets de la Torah.

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LE PRINCE DE PIERRES PRECIEUSES Il tait une fois un roi qui navait pas denfant. Il consulta plusieurs docteurs, car il ne voulait pas que son royaume tombe entre des mains trangres. Mais les docteurs ne lui furent daucun secours. Alors il dcrta que les Juifs prient pour lui, afin quil ait des enfants. Les Juifs cherchrent un Tsadik (un Juste) susceptible de prier et de faire en sorte que le roi ait une descendance. Ils cherchrent et trouvrent un Tsadik cach. Ils lui demandrent de prier pour que le roi procre. Le Tsadik leur rpondit quil ne savait pas. Les Juifs en informrent le roi. Ce dernier convoqua alors le Tsadik lequel fut amen devant le roi. Celui-ci commena par lui parler gentiment et lui dit : Tu sais que les Juifs sont en mon pouvoir. Je peux faire deux ce que bon me semble. Par consquent, je te demande de prier pour que jaie des enfants . Le Tsadik lui assura quil aurait un enfant cette anne-l, et rentra chez lui. La reine mit au monde une fille dune grande beaut. A lge de quatre ans, elle connaissait toutes les sciences, savait parler toutes les langues et tait musicienne. Les rois de tous les pa ys venaient la voir, ce qui rjouissait fort le roi. Quelque temps plus tard, le roi dsira un fils, car il ne voulait pas que son royaume revnt un tranger. Il dcrta encore une fois que les Juifs prient pour quil en fut ainsi. Les Juifs partirent la recherche du premier Tsadik, mais ne le trouvrent pas car il tait mort. Ils cherchrent encore et trouvrent un autre Tsadik cach. Ils lui demandrent de faire en sorte que le roi ait un fils. Il leur rpondit quil ne pouvait pas. Les Juifs en informrent le roi. Alors celui-ci dit au Tsadik : - Tu sais que les Juifs sont en mon pouvoir,. et il lui tint le mme discours quau premier Tsadik. - Feras-tu ce que je tordonnerai ?, demanda le sage (le Tsadik). - Oui. - Jai besoin que tu fasses apporter toutes sortes de pierres prcieuses, car chaque pierre a une vertu particulire. (Les rois possdent un livre o sont rpertories toutes les pierres prcieuses). - Je dpenserais la moiti de mon royaume pour avoir un fils, rpondit le roi. Puis il fit apporter toutes sortes de pierres prcieuses. Le sage les prit et les rduisit en poudre. Ensuite, ayant pris un gobelet rempli de vin, il mlangea la poudre de pierres au vin. Enfin, il fit boire au roi la moiti du gobelet et lautre moiti la reine. Le sage dclara au couple royal que grce aux pierres prcieuses il leur natrait un fils qui possderait toutes les vertus des pierres prcieuses. Puis il rentra chez lui. La reine donna le jour un fils et le roi en fut trs content. Mais le fils ntait pas fait de pierres prcieuses. A quatre ans, il affichait une trs grande beaut et tait vers dans toutes les sciences. Il connaissait toutes les langues et des rois venaient le voir. La princesse saperut que son importance diminuait aux yeux des autres et conut de la jalousie lgard du prince. Sa seule et 27

unique consolation tait que, contrairement ce que le Tsadik avait dclar, le fils ntait pas de pierres prcieuses. Un jour le prince se fit une entaille au doigt en coupant du bois. La princesse accourut pour le panser et vit une pierre prcieuse dans le doigt du prince. Elle fut trs jalouse et se fit passer pour malade. De nombreux docteurs vinrent la voir, mais furent incapables de la gurir. On fit alors venir des sorciers. Elle dvoila la vrit lun dentre eux : elle avait fait semblant dtre malade cause de son frre. Puis elle demanda au sorcier sil tait possible densorceler un homme de telle sorte quil et la lpre. Lautre rpondit que oui. Elle dit alors : Mais peut-tre pourra-t-il trouver un sorcier pour annuler le charme et gurir, non ? Le sorcier rpondit alors que si on jetait le charme dans leau, il ne pouvait pas tre annul. Elle suivit ses directives et se dbarrassa du charme. Le prince devint lpreux. La lpre recouvrait son nez, son visage et le reste de son corps. Le roi consulta des docteurs et des sorciers. Ils furent tous impuissants. Alors, le roi ordonna aux Juifs de prier. Ceux-ci cherchrent le Tsadik qui avait pri pour que le roi ait un fils et lamenrent devant le roi. Le Tsadik avait lhabitude de prier continuellement Dieu Bni-Soit-Il car il avait dit au roi que son fils serait entirement de pierres prcieuses, et cela ne stait pas ralis. Cest pourquoi le Tsadik se plaignait auprs du Tout-Puissant et disait : Ai-je fait tout cela pour ma gloire ? Non, cest pour Ta seule gloire que je lai fait. Et aujourdhui, ce que jai dcrt ne sest pas ralis. Le Tsadik se rendit donc auprs du roi. Il pria pour la gurison du prince, mais en vain. Puis on lui fit savoir quil sagissait dun cas de sorcellerie. Or, le Tsadik tait plus puissant que tous les sorciers. Arriv prs du roi, il lui dit que le cas relevait de sorcellerie ; et puisque que le charme avait t jet dans leau, le seul moyen de gurir le prince tait de jeter le sorcier responsable dans leau. Le roi dit : Je livre entre tes mains tous les sorciers. Quon les jette leau, pourvu que mon fils gurisse ! La princesse prit peur et se prcipita vers leau pour en retirer le charme ; elle savait en effet o il se trouvait. Et elle tomba dans leau. Une clameur sleva : La princesse est tombe leau ! Alors, le Tsadik arriva et dclara que le prince allait gurir. Et le prince gurit effectivement. La lpre scha et tomba. Il pela et devint tout de pierres prcieuses et en eut toutes les vertus. (Sa peau tant tombe, on put voir quil tait entirement fait de pierres prcieuses comme le Tsadik lavait prdit).

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LE ROI HUMBLE Il tait une fois un roi qui avait un sage son service. Un jour, il convoqua le sage et lui dit : Il y a un roi qui se dit trs vaillant, homme de vrit et dhumilit (cest--dire un homme honnte et qui ne se vante pas). Cest un hros, je le sais car son pays est entour par la mer. Sur cette mer voguent des navires arms de canons. Des armes sont embarques sur ces navires et ne laissent approcher personne. A quelque distance de la mer, sur le continent, on trouve un grand marcage qui entoure le pays et qui est travers par un petit sentier ou un homme seulement peut passer. L aussi se trouvent des canons. Si quelquun vient dclarer la guerre, on fait tirer le canon. Personne ne peut sapprocher. Mais je ne sais pas pourquoi il se dit homme de vrit et dhumilit. Je veux que tu mapportes le portrait de ce roi. Le roi possdait en effet les portraits de tous les autres rois. Par contre, aucun roi ne possdait le portrait du roi humble, car ce dernier restait cach aux regards des hommes. Il trnait derrire un rideau, loin de ses sujets. Le sage se mit en route pour le pays de ce roi et se dit quil lui fallait connatre la nature du pays, savoir comment il tait gouvern. Comment connatre la nature du pays ? Grce aux plaisanteries propres celui-ci. Lorsquon veut connatre une chose, il faut connatre les plaisanteries qui sy rapportent. En effet, il y a de nombreuses sortes de plaisanteries. Par exemple, lorsquon blesse quelquun par des paroles et lorsque lautre sen rend compte, on lui dit alors : Je plaisantais . Ainsi quil est dit dans le verset (Prov. 26:18-19) : Comme un dment qui lance des brandons et des flches meurtrires, ainsi fait lhomme qui dupe son prochain et dit : Mais je plaisantais. Par ailleurs, quelquun qui veut vraiment plaisanter, peut nanmoins blesser lautre par ses paroles. Il existe ainsi plusieurs sortes de plaisanteries. Parmi tous les pays, il sen trouve un qui inclut tous les autres pays, qui est le principe et la rgle qui les rgissent tous. Dans ce pays, se trouve une ville qui inclut toutes les villes du pays. Dans cette ville, on trouve une maison qui inclut toutes les maisons de la ville. Dans cette maison-l vit un homme qui inclut toute la maison Et il y a un individu qui fait toutes les farces et toutes les plaisanteries du pays tout entier. Le sage se rendit dans le pays du roi humble en emportant beaucoup dargent. Il remarqua quon sy raillait et quon y plaisantait beaucoup. Grce aux plaisanteries, il comprit que le pays tait plein de mensonge. Il vit comment on se moquait des gens, comment on les dupait en affaires. Lorsquun procs avait lieu au tribunal, tout ntait que mensonge et corruption. Il se rendit auprs dune cour suprieure, et l aussi, le mensonge triomphait. On sy raillait et on y plaisantait propos de tout. Le sage comprit par ces plaisanteries que le pays tait rempli de mensonge et de roublardise, et que la vrit y tait absente. Il entreprit de faire du commerce dans ce pays, et se laissa duper. Il fit un procs devant les 29

tribunaux o rgnaient le mensonge et la corruption. Aujourdhui il graissait des pattes ; le lendemain, on ne le connaissait pas. Il se prsenta devant une instance suprieure ; l aussi on ne trouvait que le mensonge. Il finit par se rendre au snat ; l encore, mensonge et corruption. Alors, il se prsenta devant le roi Lorsquil fut en sa prsence, il lui parla ainsi : Sur qui rgnes-tu ? Tes sujets, petits et grands, ne connaissent que le mensonge. La vrit est absente . Il lui dcrit la duplicit qui se manifestait dans le pays. Lentendant parler, le roi humble inclina son oreille vers le rideau, afin de saisir ces paroles. Il stonna beaucoup quil se trouvt un homme qui connt toute la duplicit du pays. Quant aux ministres, ils entendirent le discours du sage et en conurent une grande colre. Le sage, lui, continuait dnoncer lhypocrisie du pays. Il disait : On pourrait mme dire que le roi est limage de ses sujets et que lui aussi aime le mensonge. Cependant, cest tout le contraire ; on voit bien que tu es un homme droit, et que tu es loin de tes sujets, car tu ne peux tolrer le mensonge qui rgne chez toi . Et il se mit chanter les louanges du roi. Etant donn que le roi tait trs humble et que partout o tu trouves sa grandeur, tu trouves aussi son humilit (Megillah 31a), et parce que les humbles sont ainsi faits que plus on les loue, plus on les exalte, et plus ils se font petits et humbles, le sage ayant si grandement lou et exalt le roi, ce dernier atteint une humilit et une modestie extrmes, jusqu ntre plus rien. Il ne put se retenir, rejeta le rideau de ct afin de voir le sage et savoir qui tait celui qui savait et comprenait tout cela. Le visage du roi fut dvoil. Le sage le vit, en fit le portrait et le rapporta son roi.

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LA MOUCHE ET LARAIGNEE Je vais vous raconter le voyage que jai fait. Il tait une fois un roi qui avait men des guerres difficiles. Il les avait toutes gagnes et fait de nombreux prisonniers. (Vous pensez peut-tre que je vais tout vous raconter et que vous allez comprendre ?) Chaque anne, le jour anniversaire de sa victoire, le roi organisait un banquet et un bal. Selon le protocole, tous les ministres et tous les dignitaires y assistaient. On y jouait des comdies, on se moquait des nations, y compris des Turcs. On imitait chaque peuple, ses coutumes et ses murs, et probablement se moquait-on aussi des Juifs. Un jour, le roi fit apporter le livre o sont consignes les coutumes et les murs de chaque nation. Ayant ouvert le livre, il remarqua que les acteurs avaient tout fidlement reproduit. Celui qui avait mis en scne la comdie avait srement lu le livre. Plus tard, alors que le livre tait ouvert devant lui, le roi vit une araigne qui avanait sur la tranche du livre. Sur les pages, se trouvait une mouche. Laraigne se lanait sans doute la poursuite de la mouche. Alors que laraigne avanait vers la mouche, le vent se leva et fit tourner les pages du livre. Laraigne ne put atteindre sa proie et rebroussa chemin, comme si elle abandonnait toute poursuite. Puis les pages revinrent leur place. Une nouvelle fois, laraigne voulut atteindre la mouche ; la page se souleva nouveau, empchant laraigne darriver ses fins. Laraigne rebroussa chemin encore une fois. Le mme mange se rpta plusieurs fois. Finalement laraigne repartit la poursuite de la mouche. Elle savana et russit poser une patte sur la page. Alors que laraigne tait en partie sur la page, cette dernire se souleva, puis revint sa place. Laraigne se retrouva coince entre deux pages. Elle avana encore un peu et il ne resta presque plus rien delle. (Quant la mouche, je ne vous raconterai pas ce qui lui arriva). Le roi avait observ tout cela et en fut trs tonn. Il comprit que ce ntait pas un simple incident, et quon avait voulu lui montrer quelque chose. (Les ministres avaient vu que le roi avait tout observ et stait tonn). Le roi se mit rflchir cet incident, essayant den trouver la signification. Il somnola devant le livre ouvert, et il rva : Dans sa main, il tenait un diamant. Il le regarda et vit des gens en sortir. Alors il jeta le diamant. Les rois ont la coutume davoir leur portrait accroch au-dessus deux. Et au-dessus du portrait est accroche leur couronne. Dans son rve, le roi vit que les gens sortis du diamant staient empars de son portrait et en avaient dcoup la tte. Puis, ayant saisi la couronne, ils lavaient jete dans la boue. Ensuite, ils se prcipitrent sur lui pour lassassiner. Une des pages du livre devant lequel 31

il dormait se souleva et le protgea. Ils ne purent arriver leurs fins et sloignrent du roi. Alors, la page revint sa place. Puis les autres voulurent nouveau lassassiner. La page se souleva nouveau. Et cela se reproduisit plusieurs fois de suite. Le roi voulut tout prix savoir quelle page lui avait servi de bouclier, quelle page lavait protg et quelle tait la nation dont les coutumes taient consignes sur cette page. Il tait effray lide de regarder et scria : Au secours ! Au secours ! Les ministres prsents lentendirent et voulurent le rveiller. Mais on ne rveille pas un roi nimporte comment. Ils firent beaucoup de bruit autour de lui, mais il ne les entendit pas. Puis, une haute montagne vint sa rencontre et lui demanda : - Quas-tu crier ainsi ? Je dors depuis longtemps et personne avant toi na encore russi me rveiller. - Comment ne crierais-je pas, alors quils se dressent contre moi et veulent massassiner ? Seule cette page ma protg, lui rpondit le roi. - Si cette page te sert de bouclier, tu nas rien craindre. Nombreux sont les ennemis qui se dressent aussi contre moi, mais cette page est mon bouclier. Viens, je vais te montrer. Elle lui montra des myriades dennemis qui se tenaient autour delle. Ils festoyaient, samusaient, faisaient de la musique et dansaient. Ils se rjouissaient de ce quun des leurs avait imagin un stratagme pour escalader la montagne. Cest pourquoi ils se rjouissaient, festoyaient, faisaient de la musique et dansaient. Ainsi agissait chaque compagnie. La montagne dit au roi : Cependant, la page o sont consignes les coutumes et qui ta protg, me protge aussi . Au sommet de la montagne, se dresse une tablette de bois o sont inscrites les mmes coutumes que celles consignes dans le livre, sur la page qui protge le roi. Or, comme la montagne est trs haute, on ne peut pas lire ce qui est inscrit sur la tablette. Plus bas sur la montagne, il y a une tablette sur laquelle est crit que quiconque possde toutes ses dents peut escalader la montagne. Cest pourquoi, Dieu Bni-Soit-Il a fait crotre une certaine herbe lendroit do lon peut escalader la montagne. A cause de cette herbe, celui qui parvient cet endroit perd toutes ses dents. Il peut bien arriver pied, monter un cheval ou dans un chariot, il perd ses dents. A cet endroit slvent des amas, des collines de dents blanches. Les gens qui taient sortis du diamant, remirent le portrait du roi en place, lavrent sa couronne et la raccrochrent sa place. Le roi se rveilla et regarda aussitt la page qui avait t son bouclier, afin de voir quelles coutumes y taient consignes. Il vit quil sagissait des coutumes des Juifs. Il examina attentivement cette page et comprit la vrit. Il dcida de se convertir au judasme. Mais comment procder pour faire revenir le monde vers le bien et lamener la vrit ? Il dcida de se mettre la recherche dun sage susceptible dinterprter son rve avec exactitude. Il emmena deux hommes avec lui et parcourut le monde. Il ne voyagea pas comme un roi mais 32

comme un simple mortel. Il se rendit de ville en ville et demanda o il pourrait trouver un sage capable dinterprter un rve avec prcision. On lui dit que le sage quil cherchait vivait un certain endroit. Il sy rendit, trouva le sage et lui raconta toute la vrit : il tait roi, avait fait la guerre, etc. Il lui raconta toutes ses aventures et lui demanda dinterprter son rve. Le sage lui rpondit : Seul, je ne peux rien interprter. Cependant il existe un moment, un certain jour, durant un certain mois, o je rcolte tous les ingrdients, toutes les herbes avec lesquelles je fais de lencens. De ces herbes, je prpare une mixture. Quand on fait des fumigations avec lencens devant quelquun et que cette personne garde lesprit ce quelle veut voir et savoir, alors elle sait tout . Le roi se dit que, ayant dj beaucoup attendu, il attendrait encore le mois et le jour dont le sage lui avait parl. Lorsque ce jour arriva, le sage fit les prparatifs et des fumigations dencens devant le monarque. Alors, celui-ci commena voir. Il vit mme ce qui lui tait arriv avant sa naissance, lorsque son me tait encore dans le monde suprieur. Et. voici ce quil vit : On promenait son me travers tous les mondes. Puis on invita quiconque ayant un grief contre cette me se faire connatre. Personne ne se manifesta. Finalement, quelquun accourut, se prsenta et cria : Matre de lUnivers ! Ecoute ma supplique ! Si celui-ci vient au monde, que me restera-t-il faire ? Et pourquoi mavoir cr ? Celui qui avait cri ainsi tait le Samech Mem en personne. Il avait cri ainsi parce que si cette me venait sur terre, il naurait plus rien accomplir. On lui rpondit : Cette me doit descendre dans le monde. Quant toi, tu nas qu trouver une solution ton problme . Celui qui avait cri partit. Puis on promena encore lme travers les mondes, et on lamena devant le Beth Din dEn-Haut, pour prter serment avant de descendre sur terre. Le Samech Mem ntait pas encore arriv. On lui envoya un messager et il arriva. Un homme trs vieux et tout courb laccompagnait. Le Baal Davar connaissait ce vieil homme depuis trs longtemps. Il dit en riant : Jai trouv la solution mon problme ! Maintenant, lme peut descendre dans le monde ! On autorisa lme descendre dans le monde. Le roi vit tout ce qui lui tait arriv, du dbut la fin. Il vit comment il tait devenu roi, les guerres quil avait menes ainsi que les prisonniers quil avait faits. Parmi eux se trouvait une femme de belle figure (Deut. 2I:II), qui possdait toute la grce du monde. Cependant, cette grce nmanait pas de sa personne mais dun diamant quelle portait. Ce diamant renfermait toute la grce du monde la transmettait la belle captive. Et sur la montagne, ne peuvent venir que les sages et les riches (Le Rebbe Rabbi Nahman) nest pas all plus loin dans sa narration). Il y aurait encore beaucoup de choses dire. (Ce qui est dit propos des captifs nest pas aussi bien exprim que ce quil a racont.) 33

Psaume de David quand il prit la fuite : Seigneur, que mes ennemis sont nombreux ! Beaucoup se dressent contre moi Mais toi, Eternel, Tu es un bouclier qui me protge. Tu es mon honneur et me fais porter la tte haute. (Psaume n3). Interprte bien ce psaume et comprends le bien. Tu verras que toute lhistoire y fait allusion.

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HISTOIRE DUN RAV ET DE SON FILS UNIQUE Il tait une fois un rav qui navait pas denfant. Il finit par avoir un fils, quil leva et maria. Ce fils unique passait son temps tudier dans une petite pice, comme ctait lusage chez les gens riches. Il tudiait et priait continuellement. Cependant, il sentait que quelque chose lui manquait, mais ignorait quoi. Il ne trouvait plus aucun got ltude, ni la prire. Il en fit part deux jeunes gens qui lui conseillrent daller chez un certain Tsadik. Le fils unique accomplit une Mitsvah qui le fit passer dans la catgorie de Petit Luminaire . Il se rendit auprs de son pre et lui dclara ne plus trouver aucun got servir Dieu (cest--dire prier, tudier, etc.). Il lui dit encore quil lui manquait quelque chose et quil ne savait pas quoi. Cest pourquoi je pars chez le Tsadik . Son pre lui rpondit : Comment se fait-il que tu ailles chez lui ? Tu es plus rudit que lui et tu es de meilleure naissance. Il nest pas bon que tu ailles le voir. Dtourne-toi de cette voie . Il lui cita encore dautres arguments et russit lempcher de se rendre chez le Tsadik. Le fils unique se remit ltude. A nouveau, il ressentit un manque. Il prit encore conseil auprs des jeunes gens et ceux-ci lui rptrent de partir chez le Tsadik. Il se rendit une nouvelle fois chez son pre qui le dissuada encore. Et tout cela se reproduisit plusieurs reprises. Le fils unique sentait toujours quil lui manquait quelque chose. Il se languissait de pouvoir corriger cette imperfection dont il ignorait la nature exacte. Il se rendit nouveau auprs de son pre et le supplia tant et si bien que ce dernier fut oblig de laccompagner, car il ne voulait pas que son fils unique voyage seul. Il lui dit : Regarde, je vais venir avec toi et je te dmontrerai que ce Tsadik nest rien . Ils attelrent les chevaux la voiture et se mirent en route. Puis le rav dit son fils : Ecoute, je pose une condition : si le voyage se passe bien, cela voudra dire que le ciel ne sy oppose pas. Dans le cas contraire, cest que le ciel sy oppose et nous rebrousserons chemin . Et ils roulrent. En arrivant sur une passerelle, lun des chevaux tomba, la voiture se retourna et pre et fils faillirent se noyer. Le pre dit alors : Tu vois bien que rien ne va et que ce voyage nest pas voulu par le ciel . Ils rentrrent chez eux. Le fils unique stait remis tudier et avait encore senti quune chose lui manquait mais il ne put la nommer. Il supplia encore son pre lequel dut nouveau partir avec lui. En chemin, il posa la mme condition que prcdemment : au cas o le voyage se passerait normalement, etc. Sur la route, les deux essieux cassrent. Le pre dit son fils : Tu vois bien toi-mme que ce voyage nest pas pour nous. Est-il naturel que les deux essieux cassent ? Combien de fois avons nous roul avec cette voiture sans que pareille chose ne se produise ? Pour la deuxime fois, ils rebroussrent chemin. 35

Le fils unique stait nouveau remis ltude et ressentit le mme manque. Les jeunes gens le persuadrent encore et encore de partir. Il se rendit nouveau auprs de son pre et le supplia. Son pre fut une fois de plus oblig de laccompagner. Cette fois, le fils unique demanda son pre de ne pas poser de condition, car il tait tout naturel quun cheval tombe, ou que des essieux cassent, moins que quelque chose dinhabituel ne se produise. Ils partirent, et la nuit tombe, ils arrivrent une auberge o ils rencontrrent un marchand. Ils commencrent discuter avec lui, comme cest lhabitude chez les commerants, mais sans lui dvoiler leur destination, qui tait lendroit o habitait le Tsadik. En effet, le rav avait honte de dire quil se rendait chez le Tsadik. Ils parlrent de choses diverses et furent amens voquer les Tsadikim et les endroits o on pouvait les rencontrer. Le marchand leur dit que des Tsadikim vivaient ici et l. Puis, le rav et son fils en vinrent parler du Tsadik chez qui ils se rendaient. Alors, le marchand leur dit, lair tonn : Celui-l ? Cest un homme vil ! Je reviens de chez lui et jtais prsent quand il a transgress un commandement. Le pre dit son fils : Mon enfant, tu as entendu ce qua dit le marchand. Il a parl sans malice, seul le tour pris par la conversation lui a fait prononcer ces mots. Il revient de chez le Tsadik. Le rav et son fils unique rentrrent donc chez eux. Le fils mourut. Il vint en rve son pre. Ce dernier remarqua que son fils tait trs en colre et lui demanda : Pourquoi es-tu si en colre ? Il lui rpondit que sil se rendait auprs du Tsadik chez qui ils avaient voulu aller, celui-ci lui dirait lui-mme pourquoi il tait en colre. Le rav se rveilla et se dit que ce ntait quun songe. Puis il fit ce mme rve une seconde fois et se dit que ce ntait quune hallucination. Il rva trois fois. Il se rendit alors compte que ce ntait pas fortuit. Il partit chez le Tsadik quil avait auparavant voulu rencontrer avec son fils. En chemin, il rencontra le mme marchand qu son premier voyage. Le rav reconnut le marchand et lui dit : - Tu es celui que jai vu lauberge. - Bien sr, tu mas vu ! rpondit lautre. Puis il ouvrit grand la bouche et ajouta : - Si tu veux, je vais tavaler ! - Que veux-tu dire ? - Te rappelles-tu avoir voyag avec ton fils ? La premire fois, un cheval est tomb en traversant la passerelle et tu as rebrouss chemin ; ensuite, les essieux ont cass ; et enfin, tu mas rencontr. Je tai alors dit que le Tsadik tait un homme vil. Maintenant que jai tu ton fils, tu peux continuer ta route. Ton fils appartenait la catgorie du Petit Luminaire et le Tsadik chez qui il voulait se rendre, celle du Grand Luminaire . Si ces deux-l staient runis, le Messie serait venu. Maintenant que jai fait disparatre ton fils, tu peux aller. Le marchand disparut soudainement au milieu de son discours et le rav neut plus personne en face de lui 36

Le rav se rendit chez le Tsadik et scria : Malheur ! Malheur ! Malheur pour celui qui est perdu et quon ne peut retrouver ! (Exode Rabba 6:4) Le marchand tait en fait le Samech Mem en personne ; il stait dguis et les avait tromps. En rencontrant le rav pour la deuxime fois, il stait moqu de lui car ce dernier lavait cout. En effet, telle est lhabitude du Yetser HaRa : dabord il parle lhomme et si celui-ci lcoute, Dieu ne plaise, il le provoque et se venge. Que Dieu Bni-Soit-Il nous en prserve et nous ramne vers la juste vrit, Amen.

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LHISTOIRE DE HACHAM ET DE TAM Il tait une fois, dans une ville, deux bourgeois. Ils taient trs riches et possdaient de grandes maisons. Les deux bourgeois avaient deux fils, cest--dire que chacun avait un fils. Les deux enfants tudiaient ensembles au mme heder. Lun deux, Hacham, brillait dintelligence ; lautre, Tam, tait simple (non pas quil ft idiot, mais il tait simple, sans subtilit). Les deux enfants saimaient beaucoup, bien que lun ft trs intelligent et que lautre et lesprit simple. Ils saimaient beaucoup. Un jour, les deux bourgeois virent leur fortune dcrotre tant et si bien quils perdirent tout et devinrent pauvres. Il ne leur resta plus que leurs maisons. Les enfants avaient grandi, et les deux hommes leur dclarrent : Nous navons plus de quoi vous nourrir et subvenir vos besoins. Faites ce que vous pouvez. Tam partit apprendre le mtier de cordonnier. Hacham, qui tait trs intelligent et trs savant, ne voulait pas se contenter dun si petit mtier. Il dcida de parcourir le monde, dobserver et de prendre ensuite une dcision propos de son avenir. Il se rendit au march et aperut un grand chariot qui passait, tir par quatre chevaux. Il interpella les marchands et leur demanda : - Do tes-vous ? - De Varsovie. - O allez-vous ? - A Varsovie. - Peut-tre avez-vous besoin dun petit serviteur ? Les marchands virent quil tait intelligent et actif, et il leur plut. Ils lemmenrent avec eux et il les servit trs bien pendant le voyage. Il arriva donc Varsovie, et son intelligence lui fit dire : Me voici Varsovie. Pourquoi resterais-je avec ces marchands ? Peut-tre puis-je trouver meilleure place. Allons voir ! Il se dirigea vers le march tout en rflchissant et posa des questions sur les gens qui lavaient amen, afin de savoir sil nexistait pas une meilleure place que chez eux. On lui rpondit que ces gens taient honntes et que la place tait bonne quoique difficile, car ils faisaient du commerce dans des endroits trs loigns. Il continua son chemin et remarqua des commis qui arrivaient au march. Ils avaient lallure et les manires propres leur profession, avec leurs chapeaux, leurs chaussures pointues, et toutes les affectations que rvlaient leur pas et leur habillement. En jeune homme intelligent et malin, cela lui plut beaucoup. Ctait aussi joli voir que ce quil avait connu chez lui. Il se rendit chez les gens qui lavaient amen et les remercia, disant quil ne lui convenait pas de rester avec eux. Il les avait servis en chemin en change du transport. Il prit donc cong deux et se mit au service dun patron. Voici la carrire dun employ. On commence en simple apprenti et il faut travailler dur pour un maigre salaire. Ensuite, on devient un employ dun rang un peu plus lev. 38

Le patron de Hacham le fit travailler durement. Il lenvoyait porter des marchandises des commissionnaires, car cest la tche des coursiers de porter des balles de tissus sous le bras. Un jour, Hacham dut monter sa marchandise jusqu un grenier. Ce travail lui tait pnible, et comme il tait philosophe et intelligent, il se dit : Quai-je besoin de ce travail ? Lessentiel est davoir un but, de se marier et de subvenir ses propres besoins. Mais je nai pas besoin de moccuper de cela pour linstant, je verrai plus tard. Mieux vaut voyager dans le monde et visiter des pays . Il se rendit au march et vit des marchands qui se mettaient en route bord dun grand chariot. Il leur demanda : - O allez-vous ? - A Livourne. - Me prendrez-vous avec vous ? - Oui. Ils lemmenrent et partit ainsi pour lItalie. Aprs lItalie, il partit pour lEspagne. Les annes passrent. Ayant visit de nombreux pays, Hacham accrut encore son savoir. Il se dit quil devait prsent garder les yeux fixs sur un but, et aid de sa philosophie, il rflchit ce quil allait faire. Il fut sduit par lide dapprendre lorfvrerie, car cest un bel et noble art qui demande beaucoup de finesse et rapporte bien. Hacham, philosophe et intelligent, neut pas besoin dapprendre cet art durant de longues annes. Il le matrisa en trois mois et devint un grand artisan. Il connaissait son art mieux que son propre professeur. Plus tard, il se dit : Jai un mtier dans les mains, mais ce nest pas suffisant. Aujourdhui cest ce mtier qui compte, mais demain il en sera peut-tre autrement. II entra donc au service dun joaillier et grce son intelligence, il matrisa lart de la joaillerie en peu de temps, en trois mois. Sa philosophie lui fit dire : Me voici en possession de deux professions. Qui sait quelle sera leur importance plus tard ? Il serait bon que japprenne un mtier qui ait toujours de la valeur. Aprs avoir mrement rflchi, il dcida dapprendre la mdecine, car cest une chose dont on a toujours besoin et qui aura toujours de limportance. Dhabitude, pour tudier la mdecine, il faut commencer par apprendre lire et crire le latin ; il faut aussi tudier la philosophie. Hacham, dot dune vive intelligence, apprit tout cela en peu de temps, en trois mois. Il devint un grand mdecin et un grand philosophe ; il tait vers dans toutes les sciences. Alors, le monde lui parut totalement insignifiant. Son intelligence lui faisait penser quil tait le seul possder ce don, puisquil tait un si grand artisan, un si grand savant et un si grand mdecin. A ses yeux, le reste du monde tait insignifiant. Puis il dcida de se fixer un but et de prendre femme. Il rflchit et se dit : Si je me marie ici, qui saura ce quil est advenu de moi ?. Mieux vaut rentrer chez moi afin que les gens voient ce que je suis devenu. Je ntais quun adolescent lorsque je suis parti et maintenant jai acquis de limportance . Il se mit en route et rentra chez lui. Son intelligence lui causa beaucoup dennuis 39

sur le chemin ; il ne put parler personne et ne trouva pas dauberge sa convenance. Il neut que des dsagrments. Abandonnons pour linstant lhistoire de Hacham. Nous allons raconter maintenant celle de Tam. Tam avait appris le mtier de cordonnier. Comme il tait simple, il dut lapprendre longtemps avant de pouvoir lexercer. Il ne le connaissait pas parfaitement mais il en vivait et se maria. Etant simple et ne matrisant pas son mtier comme il aurait d, il gagnait sa vie maigrement et difficilement. Il navait pas mme le temps de manger car, nexerant pas sa profession parfaitement, il devait sans cesse travailler. Mais tout en travaillant, alors quil poussait lalne et faisait passer le fil, il mordait dans un bout de pain et mangeait. Il tait toujours gai et joyeux. Il disposait de toutes les nourritures, de toutes les boissons et de tous les vtements. Il disait sa femme : Ma femme, donne-moi manger ! Elle lui donnait un morceau de pain quil mangeait. Puis il disait : Donne-moi du bouillon et de la kasha. Elle lui coupait encore un morceau de pain et il le mangeait. Il complimentait sa femme et lui disait : Comme ce bouillon est dlicieux ! Puis, il demandait de la viande et elle lui donnait encore du pain. Il mangeait et complimentait sa femme : Cette viande est vraiment bonne ! Il lui demandait aussi de lui donner dautres mets dlicieux et pour chaque mets quil rclamait, elle lui donnait du pain. Il en tirait grand plaisir et faisait lloge de chaque plat, en vantait la saveur, comme sil en avait rellement got. En fait, dans chaque morceau de pain, il retrouvait rellement le got des plats quil dsirait. Grce sa simplicit et sa joie, manger du pain tait pour lui comme manger de toutes sortes de mets. Puis il disait : Ma femme, donne-moi de la bire. Elle lui servait de leau et il en faisait lloge : Cette bire est savoureuse ! Il rclamait un alcool et sa femme lui apportait de leau dont il faisait aussi lloge : Le bon alcool que voil ! Sers-moi du vin ou quelquautre boisson ! Elle ne lui donnait que de leau. Il gotait et vantait la boisson, comme sil en avait rellement bu. Il en tait de mme pour les vtements. Tam et sa femme navaient tous les deux quune peau de mouton. Lorsque Tam avait besoin dune peau de mouton pour aller au march, il disait : Ma femme, donne-moi la peau de mouton. Elle la lui apportait. Lorsquil avait besoin dune pelisse pour rendre visite quelquun, il disait : Donne-moi ma pelisse. Elle lui donnait sa peau de mouton. Il lapprciait beaucoup et disait en termes logieux : Quelle belle pelisse ! Avait-il besoin dun caftan pour aller la synagogue ? Il disait : Ma femme, donne-moi le caftan ! Elle lui donnait la peau de mouton et il disait : Quel beau caftan ! Quand il avait besoin dune blouse, sa femme lui donnait la peau de mouton. Il en faisait lloge et disait : Quelle belle blouse ! Il en tait ainsi pour chaque chose et Tam tait toujours gai, joyeux et ravi. Lorsquil avait termin une chaussure, il y avait de fortes chances quelle et trois extrmits, car il connaissait mal son mtier. Il prenait la chaussure en main et en faisait lloge ; trs content, il disait : Ma femme, quelle beaut dans ce petit soulier, quelle douceur extrme, quel amour de 40

soulier ! Sa femme lui rpondait : Sil en est ainsi, pourquoi les autres cordonniers rclamentils trois gulden pour une paire de chaussures, alors que toi, tu ne demandes quun thaler (un gulden et demi) ? Il lui rpondait : Quest-ce que a peut bien faire ? Cest leur affaire, et ceci est mon affaire. Dailleurs, pourquoi parler des autres ? Voyons seulement combien je gagne avec ce petit soulier : le cuir me cote tant, la rsine et le fil tant, les clous et le reste tant. Voil, je gagne dix groschen. A quoi bon me faire du souci, quand je ralise un tel profit ? Et il restait toujours gai et joyeux ; un vritable objet de moquerie pour les autres. Avec lui, les gens obtenaient ce quils voulaient, car ils avaient quelquun de qui se moquer leur convenance. A leurs yeux, il tait fou. Certaines personnes allaient lui rendre visite et faisaient exprs dentamer une discussion avec lui, afin davoir quelque chose ridiculiser. Tam rpondait sans moquerie, et ds quon lui parlait sans moquerie, il coutait et se mettait discuter, car, tant simple, il ne voulait pas avoir recours des subtilits, qui ntaient finalement que moqueries. Lorsquil sapercevait quon se moquait de lui, il disait : Tu es plus malin que moi ? Et alors ? En fait, tu es un imbcile, car que suis-je ? En tant plus malin que moi, tu nes quun imbcile ? Telle tait la nature de Tam. Retrouvons maintenant Hacham. Un jour, le bruit courut que Hacham tait en route et quil arrivait couvert de gloire et dintelligence. Tam, trs joyeux, courut sa rencontre. Il avait dit sa femme : Donne-moi vite ma blouse que je puisse aller retrouver mon cher camarade et le revoir ! Elle lui donna la peau de mouton et il courut la rencontre de son ami. Hacham voyageait dans une voiture, de faon altire. Tam accourut au devant de lui et le salua avec beaucoup de joie et daffection : Mon cher frre, comment vas-tu ? Dieu soit lou de tavoir ramen et de mavoir accord le mrite de te revoir ! Hacham le fixa du regard. Pour lui, le monde ne comptait pas, plus forte raison cet individu qui ressemblait un fou. (On se souvient que pour Hacham, tous les hommes ne comptaient pas, car il sestimait plus intelligent queux). Pourtant, cause de cette amiti de jeunesse, du temps o Tam et lui saimaient, il se rapprocha de lui et entra en ville en sa compagnie. Les deux bourgeois, pres des deux enfants Hacham et Tam, taient morts alors que Hacham se trouvait ltranger, et avaient laiss leurs maisons. Tam tait rest dans sa ville et dans la maison quil avait hrite de son pre. Mais comme Hacham tait alors ltranger, personne navait repris la maison de son pre laquelle resta vide et abandonne ; il nen restait plus rien. A son retour, Hacham neut nulle part o habiter. Il logea donc dans une auberge o il fut malheureux car elle ntait pas son got. Tam, quant lui, avait trouv une nouvelle activit : il courait sans cesse chez Hacham, plein de joie et daffection. Il remarqua la tristesse de Hacham log lauberge et lui dit : Mon frre, viens chez moi, dans ma maison. Tu habiteras avec moi et le peu que je possde, y compris ma maison, seront toi. Cela plut Hacham ; il partit sinstaller chez Tam. 41

Cependant, Hacham demeurait malheureux, car il se croyait un gnie, un artisan de talent et un grand mdecin. Un jour, un seigneur lui rendit visite et lui demanda de lui fabriquer une bague en or. Il excuta un bijou trs dlicat sur lequel il grava de jolies scnes et un arbre qui tait une merveille. Le seigneur revint plus tard et la bague ne lui plut pas. Hacham en fut trs malheureux, car il savait en son for intrieur, que cette bague grave de larbre aurait eu beaucoup de valeur en Espagne. Ctait une pure merveille, et ici, elle ne plaisait pas. Une autre fois, un gros propritaire lui apporta un diamant prcieux qui lui avait t rapport dune contre lointaine, ainsi quun diamant grav. Il demanda Hacham de reproduire la mme scne sur le premier diamant. Hacham excuta une rplique exacte de la scne, lexception dun dtail qui faisait dfaut et dont nul autre que lui ne pouvait remarquer labsence. Le propritaire vint rcuprer son diamant et en fut enchant. Mais Hacham fut trs malheureux de lerreur quil avait commise. Il se dit : Habile comme je suis, jai pourtant fait une erreur ! En mdecine aussi, il tait malheureux. Il rendait visite un malade, lui administrait un remde de bonne qualit et dont il savait pertinemment quil aurait un effet salutaire sur le patient, et il arrivait que le malade mourt. Les gens le mettaient en cause et cela le rendait trs triste. Un jour, il administra un remde un malade et celui-ci gurit. Les gens dirent alors que la gurison tait accidentelle et non due Hacham. Cette affaire lavait profondment attrist et sa tristesse persista. Lorsquil avait besoin dun habit, il faisait venir le tailleur et souffrait jusqu lui avoir fait comprendre quelle sorte de vtement il dsirait. Le tailleur, qui connaissait son mtier, russissait faire lhabit rpondant la volont de son client. Mais un jour, il fit une erreur sur un revers et le rata. Hacham fut trs malheureux car il savait que, bien quici personne ne pt comprendre, en Espagne on et ri de moi cause de ce revers et jaurais eu lair ridicule. Tam rendait toujours visite Hacham plein de joie et dentrain. Chaque fois, il trouvait son ami malheureux et lme en peine. Il lui disait : Pourquoi quelquun daussi intelligent et riche que toi est-il toujours malheureux ? Et pourquoi suis-je toujours joyeux ? Hacham ressentait cela comme une moquerie et prenait Tam pour un fou. Un jour, Tam lui dit : - Mme les gens ordinaires, lorsquils se moquent de moi, sont des imbciles. En tant plus malins que moi, ils nen sont que plus sots. A plus forte raison un gnie comme toi ; quelle importance que tu sois plus intelligent que moi ? Que le Trs-Haut taccorde darriver ma condition, de devenir simple comme moi !, ajouta-t-il - Serait-il possible pour moi darriver ta condition ? Si Dieu me retirait toute intelligence ou faisait que je tombe malade, Dieu ne plaise, il se pourrait que je devienne fou, car toi, tu nes quun fou ! En revanche, il est impossible que toi tu arrives ma condition. Jamais tu ne seras un gnie comme moi ! - Pour Dieu Bni-Soit-Il, tout est possible. Je peux arriver ta hauteur en un clin dil, lui 42

rpondit Tam ; Hacham se moqua de lui. Les gens prirent lhabitude dappeler les deux enfants Hacham et Tam. Le monde contenait bon nombre de gens trs intelligents et de gens simples, mais ici, ctait plus vident car les deux enfants venaient de la mme ville et avaient tudi au mme hder. La vive intelligence de Hacham, la simplicit de Tam leur valurent leurs surnoms. Dans les registres royaux, chacun est inscrit avec les noms des gens de sa famille. Les deux enfants y figuraient sous les noms de Hacham et de Tam. Un jour, le roi consulta ses registres et remarqua les deux noms tels quils taient inscrits : Hacham et Tam. Il stonna que deux personnes portent de tels surnoms. Il dsira les rencontrer et se dit : Si je les convoque limproviste, ils vont tre effrays. Hacham ne saura pas quoi rpondre, et Tam pourra devenir fou de peur. Il dcida donc denvoyer un sage chez Hacham et un bent chez Tam. Mais o trouver un sot dans la capitale du royaume ? En effet, dans la ville o rside le roi, la plupart des gens sont intelligents. Seul celui qui est en la charge du trsor royal est un bent. En effet, jamais un homme intelligent naura la charge de trsorier, de peur quil nutilise ses facults intellectuelles pour dilapider le trsor royal. Voil pourquoi la charge de trsorier est confie un imbcile. Le roi convoqua un sage et le bent (le trsorier) et les envoya respectivement chez Hacham et chez Tam. Il fit remettre chacun une lettre ainsi quune autre missive destine au gouverneur de la province o Hacham et Tam rsidaient. Dans la lettre adresse au gouverneur, le roi ordonnait celui-ci denvoyer des lettres en son nom Hacham et Tam, afin de ne pas les effrayer. Il devait leur dire que laffaire navait pas de caractre urgent, que le roi ne leur intimait pas lordre de venir. Ils avaient le choix et le roi aimerait simplement les rencontrer. Les deux messagers, le sage et le bent partirent et arrivrent chez le gouverneur. Ils lui remirent les lettres. Le gouverneur fit enquter sur les deux enfants ; on lui fit savoir que Hacham tait dune intelligence hors du commun et trs fortun, tandis que Tam tait un homme des plus ordinaires possdant beaucoup de vtements grce sa seule peau de mouton. Le gouverneur pensa quil ne serait pas convenable damener Tam chez le roi ainsi vtu. Il fit faire des vtements convenables, les fit dposer dans le chariot de Tam, et donna les lettres aux messagers. Les messagers partirent ; le sage se rendit chez Hacham et lui donna la lettre, pendant que le bent se rendait chez Tam pour lui remettre la lettre qui lui tait destine. Lorsquil reut la lettre, Tam demanda au messager, qui tait simple lui aussi : - Je ne sais pas ce qui est crit dans cette lettre, tu vas me la lire. - Je vais te dire par coeur son contenu : le roi dsire te voir. - Ce nest pas une plaisanterie au moins ? - Non ce nest pas une plaisanterie. Cest la pure vrit. A ces mots, Tam fut trs joyeux et courut annoncer la nouvelle sa femme : 43

- Ma femme, le roi ma convoqu ! - Quest-ce que cela veut dire, le roi ta convoqu ? Il navait pas le temps de lui rpondre et se prpara joyeusement en un clin dil. Puis il partit sinstaller dans le chariot pour voyager avec le messager. Il aperut les vtements que le gouverneur avait fait confectionner et placer dans le chariot et il en fut ravi : il avait mme des vtements ! Il tait combl ! Entre-temps, on fit savoir au roi que le gouverneur agissait avec tromperie. Le roi le fit rvoquer et pensa quil serait bon daccorder cette charge un homme simple, car celui-ci gouvernerait la province avec justice et quit, sans ruses ni manigances. Lide de nommer Tam gouverneur lui plut et il ordonna sa nomination ce poste. Comme Tam devait traverser la ville du gouverneur, il fallut poster des gardes aux portes de la ville afin quil ft inform ds son arrive de sa nomination au poste de gouverneur. Ainsi fut fait. On posta des gardes, et lorsque Tam arriva, on lui dit de sarrter et on lui annona quil tait gouverneur. Il dit : Ce nest pas une plaisanterie, au moins ? On rpondit : Cest la vrit, ce nest pas une plaisanterie. Tam devint immdiatement gouverneur, avec lautorit et les pouvoirs qui lui revenaient. Comme la chance commenait lui sourire, et comme la chance rend intelligent (Shabbat I56a), il commena faire preuve dintelligence. Toutefois, il nen abusait pas. Son comportement ne changea pas ; il gouvernait avec justice et droiture. Il ne trompait personne et ne lsait personne. Pour diriger une province, point nest besoin de ruses ni de manigances ; la simplicit et la droiture suffisent. Lorsque deux plaideurs se prsentaient devant lui, il disait : Tu es innocent, et toi tu es coupable. Sa simplicit et sa sincrit ne contenaient ni mensonge ni ruse ; il menait ses affaires avec honntet. Il tait aim de tout le monde et avait des conseillers dvous qui laimaient sincrement. Par amiti, un de ses conseillers lui donna un jour le conseil suivant : Tu vas devoir te prsenter devant le roi, car il ta convoqu. Qui plus est, un gouverneur doit se prsenter devant le roi. Tu es un homme honorable, et le roi ne trouvera aucune duplicit dans ta faon de conduire le pays. Cependant, sache que le roi a lhabitude, lorsquil discute, de faire des digressions et de se mettre parler de sagesse. Il parle aussi des langues trangres, et la politesse et le protocole veulent que tu sois capable de lui rpondre. Cest pourquoi il serait bon que je tenseigne les sciences et les langues. Ce discours plut Tam : il se dit : Pourquoi ne pas apprendre les sciences et les langues ? Il apprit ces disciplines et les assimila. Aussitt, lui revint lesprit ce que son camarade Hacham lui avait dit un jour : il lui serait impossible de parvenir son niveau. Et voil que jy suis parvenu ! Et bien quil connt les sciences, Tam nen faisait pas usage et continuait gouverner avec simplicit comme auparavant. Puis, le roi convoqua Tam, le gouverneur, qui rpondit sa convocation. Le roi lui parla dabord du gouvernement du pays. Il fut ravi de voir que Tam gouvernait avec droiture, sans ruses ni tromperies. Puis il se mit parler des sciences et des 44

langues. Tam sut lui rpondre comme il le fallait. Le roi en fut encore plus ravi et dit : Je vois que cest un sage et que sa simplicit dicte sa conduite. II en fut trs content et le nomma Premier Ministre. Il ordonna de lui accorder une ville particulire o il rsiderait, et de faire construire des btiments dune beaut digne de lui. Il remit Tam un document crit attestant quil tait ministre. On construisit de beaux btiments dans cette ville dsigne par le roi, puis Tam reut sa nouvelle charge et toute lautorit quelle lui confrait. Lorsque Hacham reut la lettre du roi, il dit au sage : Attends un peu et passe la nuit ici. Nous allons discuter et prendre une dcision. Le soir venu, il prpara un festin en lhonneur de son hte. Durant le repas, Hacham rflchit, mettant contribution toutes ses facults intellectuelles et toute la philosophie quil connaissait. Puis il dit : - Quelle peut tre la signification de tout cela ? Un roi convoque quelquun daussi insignifiant que moi. Qui suis-je pour que le roi me convoque ? Un si grand roi dot dun si grand royaume, et moi qui suis si petit compar sa grandeur. Comment imaginer que le roi me convoque ? Dirai-je quil me convoque cause de mon intelligence ? Que suis-je face lui ? Le roi na-t-il pas de sages son service ? Il est srement lui-mme dune grande sagesse. Pour quelle raison me convoque-t-il ? Il tait trs tonn et sadressa au messager : - Vois-tu, je vais te dire une chose. Je suis convaincu quil nexiste aucun roi dans le monde. Tous ceux qui pensent quil y en a un se trompent. Cest tout le contraire. Ecoute, comment se pourraitil que le monde entier se place entre les mains dun seul homme qui serait roi ? De toute vidence, il ny a pas de roi en ce monde. - Je tai apport une lettre du roi ! rpondit le messager. - Est-ce le roi en personne qui ta remis la lettre ?, demanda Hacham. - Non. Quelquun dautre me la confie au nom du roi. - Eh oui ! Tu vois bien que jai raison, il ny a pas de roi. Dailleurs, tu viens de la capitale royale et tu y as grandi. Dis-moi donc, as-tu jamais vu le roi ? - Non. - Tu vois bien que jai raison, il ny a pas de roi, car mme toi, tu ne las jamais vu. - Si cest ainsi, qui dirige le pays ? - Je vais texpliquer, car je connais bien tous ces problmes. Tu fais bien de me poser la question, car jai visit de nombreux pays. Je suis all en Italie o les choses se passent de la faon suivante : il y a soixante-dix conseillers qui ont le pouvoir pendant un temps dtermin. Les charges ministrielles sont confies tour de rle. Elles sont dabord confies aux premiers conseillers ; puis ceux-ci sont dmis de leurs fonctions et dautres prennent le relais et dirigent le pays, et ainsi de suite. Ces paroles eurent de leffet sur le sage, et bientt, il fut persuad avec Hacham quil ny avait

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pas de roi dans le monde. Hacham dclara : - Attends jusqu demain, et je te dmontrerai clairement quil ny a pas de roi. Le lendemain, aprs stre rveill, Hacham rveilla le sage et lui dit : - Viens avec moi dans la rue, je vais te montrer que le monde entier se trompe et quil ny a pas de roi. Ils se rendirent au march, et apercevant un soldat, ils lui demandrent : - Qui sers-tu ? - Le Roi. - Las-tu dj vu ? - Non. Hacham dit alors : - Tu vois ? Quelle idiotie ! (Le soldat servait le roi quil navait jamais vu, et Hacham, avec son intelligence imbcile, voulait prouver quil ny avait pas du tout de roi). Ensuite, ils allrent voir un officier et engagrent la conversation avec lui. Ils lui demandrent : - Qui sers-tu ? - Le roi. - As-tu vu le roi ? - Non. Hacham dit alors : - Et voil ! Tu vois bien quils vivent tous dans lerreur et quil ny a pas de roi ! Le sage donna raison Hacham ; il ny avait pas de roi. Puis, Hacham dit : - Viens, nous allons voyager travers le monde. Je te montrerai encore jusqu quel point les gens se trompent et sont stupides. Ils voyagrent et dcouvrirent partout combien le monde vivait dans lerreur. (Nos deux sages, cause de leur subtilit, avaient atteint un tel degr dimbcillit quils pensaient que le monde entier se trompait). Lhistoire du roi devint pour eux une rfrence. Chaque fois quils voyaient que le monde se trompait, ils disaient : Aussi vrai que le roi existe ! Ils parcoururent ainsi le monde et dpensrent tout ce quils possdaient. Ils vendirent un de leurs chevaux, puis un second et finirent par les vendre tous. Ils furent obligs de continuer pied. Partout ils mditrent sur le monde et dcouvrirent que les gens taient dans lerreur. Ils devinrent aussi pauvres que des mendiants. On ne leur accordaient plus dimportance ; nul ne faisait attention eux. De vrais vagabonds. Ils continurent leur chemin et se retrouvrent dans la ville o rsidait le ministre Tam.

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Dans cette ville, habitait un vritable Baal Shem qui jouissait dune grande considration, car il avait ralis de vrais miracles. Les nobles eux-mmes le connaissaient et lestimaient beaucoup. Les deux sages entrrent dans la ville ; ils la visitrent et passrent devant la maison du Baal Shem. Devant la porte, ils remarqurent des chariots dans lesquels se trouvaient une cinquantaine de malades. Hacham pensa quun docteur habitait l et dsira le voir, car lui aussi exerait la mdecine. Il voulut entrer pour le rencontrer ; il demanda : - Qui habite ici ? - Un Baal Shem, lui rpondit-on. Il clata de rire et dit au sage : - Voil un autre mensonge, une autre sottise. Cest encore plus stupide que cette histoire du roi ! Mon frre, je te dvoilerai la supercherie, tu verras jusqu quel point le monde est dans lerreur et croit tous ces mensonges. Cependant, comme ils avaient faim et quil ne leur restait plus que trois ou quatre groschen, ils se rendirent dans une petite taverne o lon pouvait manger y compris pour une telle somme. Ils demandrent manger et on les servit. Tout en mangeant, ils bavardaient et se moquaient du Baal Shem et de la supercherie quil reprsentait. Le propritaire de la taverne entendit leurs propos et fut trs mcontent, car chez lui on respectait beaucoup le Baal Shem. Il leur dit : Finissez de manger et partez dici ! Puis, lun des fils du Baal Shem entra et ils se moqurent de son pre devant lui. Le patron les invectiva parce quils raillaient le Baal Shem en prsence de son fils, il les roua de coups et les expulsa de chez lui. Ils furent trs vexs et dcidrent de traner en justice le patron qui les avait battus. Ils se rendirent chez lhomme dans la maison duquel ils avaient dpos leurs baluchons pour lui demander conseil sur la marche suivre afin dattenter un procs au propritaire de la taverne. Ils racontrent lhomme que celui-ci les avait rous de coups. Lautre leur en demanda la raison, et ils lui rpondirent quils avaient dit du mal du Baal Shem. Il leur dit son tour : - Ce nest srement pas bien de battre un homme ; cependant, vous navez pas agi correctement. Pourquoi avez-vous calomni le Baal Shem ? Ici, il jouit dun profond respect. Ils se rendirent compte que cet homme tait lui aussi dans lerreur. Ils partirent de chez lui et se prsentrent chez un fonctionnaire, qui tait un gentil. Ils lui racontrent toute lhistoire et lui dirent quon les avait battus. Il leur demanda pourquoi et ils dirent quils avaient dit du mal du Baal Shem. Alors, le fonctionnaire les roua de coups et les mit dehors. Ils se prsentrent devant une instance suprieure, mais en vain. Ils se prsentrent devant une autre instance, puis une autre, toujours plus haute, mais sans succs ; chaque fois, on les rouait de coups. Finalement, ils se prsentrent devant le ministre, Tam. Des gardes se tenaient devant sa porte. Ils annoncrent que quelquun dsirait le voir. Le ministre donna lordre de le faire entrer. Hacham se prsenta devant le ministre, qui reconnut aussitt son camarade. Cependant, Hacham ne le reconnut pas, car lautre avait atteint un rang lev. Le 47

ministre se mit aussitt lui parler et dit : - Regarde, jai accd ce rang lev grce ma seule simplicit. Regarde o ton intelligence et ta subtilit tont amen. - Que tu sois mon camarade Tam, nous en parlerons plus tard, scria Hacham. Pour lheure, rends-moi justice, car jai t rou de coups. - Pourquoi as-tu t battu ?, demanda Tam. - Parce que jai dit du mal du Baal Shem. Je lai traiter de charlatan et descroc. - Tu persistes faire le malin ! Regarde et coute un peu. Un jour, tu as prtendu que tu pourrais facilement arriver ma condition, mais que moi je ne pourrais pas atteindre la tienne. Je suis arriv ton niveau depuis longtemps, mais toi, tu nes pas encore parvenu au mien. Je constate combien il test difficile darriver ma simplicit. Cependant, Tam connaissait la grandeur passe de Hacham et il donna lordre de lui confectionner des habits et de len vtir. Puis il linvita dner. Pendant le repas, ils bavardrent, et Hacham exposa sa thorie stupide, selon laquelle il ny avait pas de roi. Le ministre, Tam, scria : - Que dis-tu l ? Jai moi-mme vu le roi ! - Tu sais de toi-mme que cest le roi ?, lui rpondit Hacham en riant. Le connais-tu ? Connaissais tu son pre et son grand-pre lorsquils rgnaient ? Do sais-tu que ctait bien le roi que tu as vu ? On ta dit que ctait le roi et on sest moqu de toi ! Tam ne fut pas content que lon nit ainsi lexistence du roi. Puis, quelquun arriva et dit : Le Diable vous convoque. Tam trembla de tous ses membres et courut annoncer la chose sa femme, tout effray. Celle-ci lui conseilla de faire venir le Baal Shem et cest ce quil fit. Le Baal Shem lui donna des amulettes et des talismans et lui dit que dsormais il naurait plus peur, il en tait sr. Hacham et Tam se remirent table. Hacham demanda : - Pourquoi as-tu eu si peur ? - Parce que le Diable nous a convoqus ! Hacham se moqua de lui et dit : - Tu crois donc au Diable ? - Qui dautre nous a convoqus ? - Ctait sans doute mon frre qui dsirait me voir. Il a tout maniganc et ma fait demander sous ce prtexte. - Sil en est ainsi, comment a-t-il franchi les postes de garde ? - Il a assurment graiss quelques pattes, et les gardes ont menti en disant quils ne lavaient pas vu. A ce moment-l, un autre personnage arriva et dit aussi : Le Diable vous demande ! Muni des amulettes que le Baal Shem lui avait donnes, Tam neut pas peur, et dit Hacham : 48

- Quen penses-tu ? - Je vais tout te raconter. Jai un frre qui est trs en colre contre moi Il a tout maniganc pour me faire peur. Hacham se leva et interrogea le messager : - A quoi ressemble celui qui nous a fait demander ? De quelle couleur sont ses cheveux, etc. ? - Comme ci, et comme cela rpondit le messager. - Cest tout le portrait de mon frre !, scria Hacham. - Vas-tu partir avec eux ?, demanda Tam. - Oui, je vais les accompagner. Donne-moi seulement une escorte afin que je ne sois pas importun. Tam la lui donna. Hacham et le sage partirent en compagnie de celui qui les avait fait demander (cest--dire le Diable, bien quils neussent pas voulu le reconnatre). Aprs un certain temps, lescorte revint et le ministre Tam demanda aux soldats : O sont les deux sages ? Les soldats rpondirent quils lignoraient. Le messager du Diable stait empar des deux sages et les avait trans jusqu un endroit plein de boue et de chaux. L-bas, le Diable tait assis sur un trne pos dans la boue. Celle-ci tait aussi lourde et paisse que la colle. Les deux sages ne pouvaient pas bouger ; ils crirent : Mchants, pourquoi nous torturez-vous ? Le Diable existe-t-il ? Vous tes mauvais, vous nous torturez pour rien ! (comme les sages ne voulaient pas admettre lexistence du Diable, ils disaient que ctait des mchants qui les torturaient en vain). Les deux sages taient allongs dans la boue et rflchissaient : Quest-ce que tout cela ? Rien que des dbauchs avec lesquels nous avons eu maille partir un jour, et qui maintenant nous torturent. Ils restrent dans la boue de nombreuses annes et furent atrocement torturs. Un jour, Tam, le ministre, passa devant la maison du Baal Shem. Il se souvint alors de Hacham, son camarade. Il entra chez le Baal Shem et sinclina devant lui, comme le veut lusage. Il lui demanda sil lui tait possible de lui faire voir Hacham et de le librer. Il lui dit : - Te souviens-tu de Hacham que le Diable avait convoqu et fait enlever ? Depuis ce jour, je ne lai pas revu. - Oui, je me souviens, rpondit le Baal Shem. Alors, Tam le supplia de lui montrer lendroit o Hacham se trouvait, et de len faire sortir. Le Baal Shem dit : Sans aucun doute, je peux te montrer lendroit et en faire sortir Hacham. Mais il ny a que toi et moi qui puissions y aller. Ils se mirent tous les deux en route. Le Baal Shem fit ce quil savait faire, et ils arrivrent. Tam vit les deux sages allongs dans la boue paisse et dans la chaux. Apercevant Tam, Hacham scria : - Frre, vois comme ils me frappent ! Ces dbauchs me torturent cruellement pour rien ! Le ministre lui rpondit en criant : - Est-ce que tu persistes faire le malin et ne croire en rien ? Tu dis que ce sont des hommes ! 49

Regarde, voici le Baal Shem dont tu as mdit. On va te montrer que lui seul peut te sortir dici, et il te fera voir la vrit. Tam pria le Baal Shem de tirer Hacham de l et de leur dmontrer que le Diable existait et que les dmons ntaient pas des tres humains. Le Baal Shem fit ce quil devait faire. Ils se retrouvrent debout, au sec, sans la moindre trace de boue. Les dmons redevinrent poussire. Alors, Hacham reconnut la vrit et dut admettre quil y avait effectivement un roi, un vritable Baal Shem, etc. A propos de cette histoire, il est dit dans lenseignement qui voque la simplicit (Likoutey Moharan B,19) que le principe de la Yiddishkeit ne rside pas dans la subtilit, mais dans la simplicit et linnocence, etc. Lorsquil eut termin de raconter cette histoire, le Rebbe (Rabbi Nahman) dit : Une prire mal dite est comme un soulier trois extrmits. Comprends bien tout ce qui est racont ici. On peut trs bien vivre avec du pain, de leau et une peau de mouton. On aura une vie meilleure et plus gaie que celle du plus subtil et du plus riche des hommes. On voit quils sont constamment torturs, et que la meilleure part est rserv Tam, qui se contente de ce quil a et qui est toujours joyeux. Celui qui veut tre malin et qui rflchit trop, na que des ennuis, du dbut la fin. Il est misrable, et sa vie nen est pas une. A la fin, il perd tout et finalement Tam le prend en piti et lui vient en aide. En dehors de tout cela, cette histoire renferme de grands secrets. Dans toutes ces histoires sont cachs des secrets de la Torah.

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LE MARCHAND ET LE PAUVRE Il tait une fois un marchand trs riche qui possdait plusieurs compagnies. Ses chariots parcouraient le monde entier et ses lettres taient honores partout Il avait tout ce quil lui fallait. Plus bas, dans la mme maison, vivait un homme pauvre et misrable ; lexact contraire du marchand. Il tait aussi pauvre que le marchand tait riche. Ni lun ni lautre navaient denfant. Le marchand navait pas denfant et le pauvre nen avait pas non plus. Une nuit, le marchand rva que des hommes venaient chez lui et faisaient des paquets. Il leur demanda : Que faites-vous ? Ils rpondirent quils allaient emporter tous ses biens chez le pauvre. Il en fut trs mcontent et se mit en colre parce quils allaient emporter tous ses trsors chez le pauvre. Cependant, il ne pouvait pas laisser libre cours sa colre parce que les hommes taient en nombre. Ils firent maint paquets de toutes ses possessions, marchandises et biens, et emportrent le tout chez le pauvre. Ils ne laissrent au marchand que les murs nus. Il fut trs inquiet. A son rveil, il comprit que ce ntait quun rve. Mais bien quil le st et que, Dieu soit lou, il possdt encore tous ses biens, son cur battait trs fort. Son rve le proccupait et il ne pouvait pas en chasser le souvenir. Le marchand avait lhabitude de prendre soin du pauvre et de sa femme ; il leur donnait souvent quelque chose. Mais, aprs son rve, il leur donna davantage quauparavant. Cependant, lorsque le pauvre ou sa femme lui rendait visite, son expression changeait, il les craignait car son rve lui revenait en mmoire. Le pauvre et sa femme allaient souvent le voir et se trouvaient souvent auprs de lui. Un jour, la femme du pauvre lui rendit visite. Il lui donna quelque chose, son visage se transforma et il eut trs peur. Elle lui demanda : - Je vous demande pardon, mais pourquoi votre visage change-t-il lorsque nous venons chez vous ? Il lui raconta toute lhistoire, son rve, et ajouta que depuis ce jour son cur battait trs fort. Elle lui demanda : - Ce rve na-t-il pas eu lieu telle nuit ? - Si, en effet. Pourquoi ? - Cette mme nuit, jai rv que jtais trs riche et que des hommes venaient chez moi et faisaient de nombreux paquets. Je leur demandai : O allez-vous emporter tout cela ? Ils me rpondirent : Chez le pauvre cest--dire le marchand quils appelaient maintenant le pauvre. Par consquent, pourquoi se soucier dun rve ? Moi aussi jai rv. A ces mots, le marchand fut encore plus effray et saffola. Il avait entendu le rve de la femme lequel devait signifier que toutes ses richesses seraient emportes chez le pauvre et quen change on lui apporterait le dnuement de celui-ci. Il fut terrifi. 51

Un jour, la femme du marchand partit en voiture avec dautres femmes, parmi lesquelles se trouvait la femme du pauvre. Elles se promenrent donc, et un gnral et ses troupes passrent. Elle scartrent de son chemin ; larme passa et le gnral remarqua les femmes dans la voiture. Il donna lordre de faire sortir lune delles et les soldats choisirent la femme du pauvre. Ils la firent asseoir dans la voiture du gnral et lemmenrent. Il tait impossible de la reprendre car les soldats taient nombreux et dj loin. Le gnral lemmena dans son pays. Mais en femme pieuse elle refusa de lui cder. Elle pleurait abondamment. On la supplia tant et plus, mais elle resta trs pieuse. La femme du marchand et ses compagnes rentrrent de leur promenade sans la femme du pauvre. Celui-ci pleura beaucoup, se frappa la tte contre les murs et se lamenta continuellement cause de son pouse. Un jour, le marchand passa devant sa porte, lentendit pleurer amrement et se frapper la tte contre les murs. Il entra chez le pauvre et lui demanda : - Pourquoi pleures-tu si fort ? - Comment ne pas pleurer ? Que me reste-t-il ?. A lun il reste des enfants, lautre des richesses. Je nai plus rien. On a mme pris ma femme. Que me reste-t-il ? Le marchand fut boulevers. Voyant lamertume et les larmes du pauvre, il le prit en piti. Il sen alla et fit une chose incroyable. Il se renseigna sur le pays du gnral et sy rendit. Puis il fit une chose inoue, un acte de folie : il entra dans la maison du gnral. Des gardes taient posts devant la porte. Dans sa confusion, le marchand fut soudain pris de panique et ne fit pas attention eux. Ceux-ci furent embarrasss et effrays par cet homme qui se tenait prs deux et dont ltat de panique leur faisait peur. Comment tait-il arriv ici ? A cause de la panique, les gardes le laissrent passer et il franchit toutes les portes jusqu la maison du gnral. La femme du pauvre sy trouvait. Il entra, la rveilla et lui dit : Viens ! En le voyant, elle eut peur. Il ajouta : Viens vite avec moi ! Elle partit avec lui, ils franchirent tous les postes de garde et se retrouvrent dehors. Alors, il regarda autour de lui et se souvint de toutes ces choses incroyables quil venait daccomplir. Il comprit quun grand tumulte allait clater chez le gnral, et ce fut en effet le cas. Le marchand partit se cacher avec la femme du pauvre dans un foss rempli deau de pluie jusqu la fin du tumulte. Il passa deux jours avec elle dans le foss. Elle prit conscience de toute labngation dont il avait fait preuve et de tous les malheurs quil avait endurs. Elle fit un serment devant Dieu : si elle avait la chance, un jour peut-tre, darriver une haute situation et de devenir riche, elle ferait profiter le marchand de sa fortune ; et sil voulait semparer de sa fortune au point quelle dut se retrouver aussi pauvre quavant, elle ne sy opposerait pas. Mais o prendre des tmoins ! Elle prit le foss comme tmoin. Au bout de deux jours, ils sortirent et sen allrent. Ils partirent trs loin, et le marchand se rendit compte que l aussi on la recherchait. Ils se cachrent dans un mikv. Elle pensa encore labngation dont il avait fait preuve, et aux souffrances quil avait passes. Elle fit nouveau un 52

serment et prit pour tmoin le mikv. Ils restrent l deux jours, puis sortirent et partirent plus loin. Il comprit quon la recherchait encore et ils se cachrent nouveau. Ils se cachrent plusieurs fois, dans diffrents endroits : en tout, dans sept endroits o il y avait de leau : un foss, un mikv, un marcage, une source, un ruisseau, un fleuve et une mer. A chaque endroit, elle stait souvenue de labngation du marchand, des souffrances quil avait endures pour elle, et elle avait prt serment. Chaque fois, elle prit un endroit pour tmoin. Ils continurent marcher, se cacher dans chacun de ces endroits, et finirent par atteindre la mer. Le marchand connaissait toutes les lignes maritimes et se dbrouilla pour regagner son pays. Il voyagea et revint chez lui avec la femme du pauvre quil ramena son mari. La joie fut immense. Le marchand avait agi noblement ; il avait su rsister la tentation avec elle (il tait pieux et ne lavait pas touche) ; Dieu se souvint de lui et il eut un fils. La femme du pauvre avait aussi rsist la tentation, dabord avec le gnral puis avec le marchand, et elle mrita de donner naissance une fille dune beaut extraordinaire et merveilleuse. Sa beaut nappartenait pas ce monde ; jamais on nen avait vu de pareille. Les gens disaient : Pourvu quelle grandisse ! (Il tait trs difficile pour une telle merveille de grandir). Comme elle tait extraordinairement belle, le monde entier venait chez elle pour la voir et smerveiller de son incroyable beaut. Par amour, on lui offrait des cadeaux sans nombre, et le pauvre finit par devenir riche. Le marchand eut alors lide de sallier avec lui cause de la merveilleuse beaut de sa fille. Il pensait que telle tait peut-tre la signification de son rve, lorsquil avait vu tous ses biens emports chez le pauvre, alors que ceux du pauvre taient apports chez lui. Cela voulait peut-tre dire quils sallieraient tous les deux par mariage. Un jour, la femme du pauvre lui rendit visite. Il lui dit son souhait darranger un mariage avec elle, et quainsi le rve deviendrait peut-tre ralit. Elle lui rpondit : Jai moi aussi song cela, mais je navais pas laudace de vous suggrer une alliance par mariage. Mais si vous le dsirez, je suis prte accepter. Je ne my opposerai pas, car jai fait le serment que je ne vous refuserais ni mes biens, ni ma fortune. Le fils du marchand et la fille du pauvre apprirent tous les deux dans la mme classe les langues et dautres sujets, comme le voulait lusage de leur pays. On continuait rendre visite la fille du pauvre car elle tait merveilleuse. On lui en apportait tant que le pauvre devint trs riche. Des nobles venaient voir sa fille dont lextraordinaire beaut leur plaisait beaucoup. De par cette grande beaut, certains nobles eurent lide de sallier par mariage avec le pauvre en unissant leur fils sa fille. Toutefois, ces nobles ne voulaient pas sallier un homme pauvre. Cest pourquoi ils tentrent damliorer sa situation, et sarrangrent pour quil entre au service de lempereur. Il commena en tant que lieutenant, puis monta de grade en grade, car on veillait ce que sa promotion soit rapide. Il gravit les chelons les plus levs et devint 53

gnral. Les nobles sapprtaient sallier lui. Cependant, ils furent nombreux avoir cette ide et stre occups de sa promotion. Pour cette raison, le pauvre ne put sallier aucun dentre eux. Par ailleurs, il en tait galement empch cause de lalliance prvue avec le marchand et dont on parlait dj. Devenu gnral, le pauvre eut de plus en plus de chance. Lempereur lenvoyait faire la guerre et la fortune lui souriait chaque campagne. Il fut promu des rangs plus levs, et la fortune continuait de lui sourire. Puis lempereur mourut. Le pays tout entier dcida que le pauvre le remplacerait. Les ministres se rassemblrent et furent daccord : le pauvre devint empereur. Il fit la guerre et fut couronn de chance ; il conquit de nombreux pays, fit dautres guerres, elles aussi chanceuses. Il conquit dautres pays encore. Finalement, les pays restants se soumirent lui de bonne grce, car on voyait que toute la beaut et toute la chance taient siennes. Tous les rois se runirent et furent daccord pour quil ft nomm empereur du monde entier. Ils lui donnrent un document crit en lettres dor. Alors, il ne voulut plus sallier avec le marchand, car il ne convenait pas un empereur de sallier par mariage un simple commerant. Mais sa femme, limpratrice, prit le parti du marchand qui avait risqu sa vie pour elle. Voyant quil ne pouvait contracter dautre alliance et que sa femme restait fermement sur ses positions, lempereur imagina des stratagmes contre le marchand. Il complota pour lappauvrir tant quil ne st qui laccablait et arranger ainsi sa perte. Ctait chose aise pour un empereur. Le marchand tait continuellement harass, menac de faillite. Finalement, il devint pauvre, indigent. Quant limpratrice, elle continua de rester de son ct. Puis, lempereur comprit quaussi longtemps que le fils du marchand serait vivant, il lui serait impossible de marier sa fille quelquun dautre. Il sarrangea pour faire disparatre le jeune homme et imagina des stratagmes cette fin. Il fit circuler des calomnies sur son compte et nomma des hommes de loi pour le juger. Ces juges comprirent que la volont de lempereur tait que le jeune homme dispart. Ils rendirent leur verdict : le jeune homme devait tre enferm dans un sac et jet la mer. Limpratrice en conut une profonde tristesse, mais malheureusement, mme elle ne put rien contre lempereur. Elle partit voir les bourreaux dsigns pour jeter le jeune homme la mer, et tomba leurs pieds. Elle les supplia de lui accorder une faveur et de laisser partir le jeune homme, car pourquoi devrait-il mourir ? Elle les implora de prendre un autre prisonnier, un condamn mort, de le jeter la mer et de rendre sa libert au jeune homme. Sa tentative fut couronne de succs : ils lui jurrent de le librer et ils tinrent parole. Ils prirent un autre prisonnier quils jetrent la mer et pargnrent le jeune homme. Ils lui dirent : Va-t-en ! va-t-en ! Le jeune homme partit. Peu de temps auparavant, limpratrice avait appel sa fille et lui avait dit : Ma fille, sache que le fils du marchand est ton fianc. Puis elle lui avait racont toute lhistoire : Le marchand a risqu sa vie pour moi. Il se trouvait avec moi dans les sept endroits (les sept sortes dendroits o 54

il y avait de leau) ; chaque fois, je lui ai jur devant Dieu que je ne lui refuserais aucun de mes biens en prenant les sept endroits pour tmoins (le foss, le mikv, etc.). Cest pourquoi, puisque tu es maintenant toute ma fortune, toute ma richesse et toute ma chance, tu lui appartiens et son fils est ton fianc. Mais ton pre, cause de sa grandeur, veut le tuer pour rien. Je me suis dbrouille pour le sauver et jai russi. Donc, sache quil est ton fianc. Tu ne voudras pas dautre homme au monde. La fille couta les paroles de sa mre, car elle aussi tait pieuse. Elle lui dit quelle en tiendrait compte. Elle envoya une lettre au jeune homme qui se trouvait alors en prison et dans laquelle elle crivit quelle tait sienne et quil tait son fianc. Elle lui envoya aussi une sorte de plan o elle avait peint les sept endroits, les sept tmoins o sa mre stait cache avec son pre : le foss, le mikv, etc. Elle avait reproduit un foss, un mikv et le reste, soit en tout sept sortes dendroits remplis deau. Elle lui enjoignit expressment de protger le document quelle signa de sa main. Puis, il arriva ce que nous avons racont plus haut. Les bourreaux avaient donc pris quelquun dautre et avaient laiss partir le fils du marchand. Celui-ci se mit en route, marcha longtemps et arriva la mer. Il monta bord dun navire qui prit la mer. Une forte tempte se leva et rejeta lembarcation sur un rivage dsert. La violence de la tempte rduisit le navire en morceaux, mais les passagers taient sains et saufs et sur la terre ferme. Le rivage tant dsert, ils se mirent en qute de nourriture. Chacun cherchait, car aucun bateau navait lhabitude daccoster en cet endroit dsert. Cest pourquoi les naufrags nattendaient pas quun navire vnt leur secours pour les ramener chez eux. Ils pntrrent dans le dsert, cherchant manger, et se dispersrent ici et l. Le jeune homme entra dans le dsert et il marcha. Il tait dj loin du rivage lorsquil voulut retourner, mais il ne reconnut plus rien. Plus il voulait rebrousser chemin, plus il sgarait et il comprit quil ne pourrait pas retourner au rivage. Il marcha sans fin dans le dsert muni dun arc grce auquel il se protgeait des btes sauvages. En route, il trouva quelque chose manger. Aprs avoir longuement march, il sortit du dsert. Il arriva dans un endroit o nul ne vivait, mais y trouva de leau et des arbres fruitiers. Il en mangea et but de leau. Puis il rflchit sa situation. Allait-il sinstaller ici pour le restant de ses jours ? Il lui tait difficile de retourner jusqu un endroit habit, et qui sait sil ne latteindrait jamais. Allait-il quitter lendroit o il se trouvait et marcher encore ? Finalement, il dcida de sinstaller l o il tait et dy vivre car il sy sentait bien. Il avait des fruits manger et de leau boire. Parfois il partait la chasse, muni de son arc et tuait un livre ou un chevreuil. Il avait donc de la viande. Il attrapait des poissons dans leau, de bons poissons. Lide lui plaisait de passer sa vie ici. Lorsque la sentence contre le fils du marchand fut rendue, lempereur pensa stre dbarrass de lui croyant quil ntait plus de ce monde. Il lui fut alors possible de chercher un parti pour sa fille. On commena lui en proposer plusieurs ; ce roi-ci, ce roi-l. Il fit construire un chteau pour sa fille, comme ctait lusage, et elle sy installa. Elle sentoura de filles de ministres en 55

guise de dames de compagnie. Elle sinstalla donc, et faisait de la musique, comme le veut la coutume. Lorsquon lui proposait un parti, elle disait quelle ne souhaitait pas en parler et que celui qui voulait lpouser navait qu venir en personne. Elle tait trs verse dans lart de la posie ; elle savait rciter de beaux pomes avec beaucoup dart. Elle arrangea avec got un endroit o sinstallerait son futur poux. Il viendrait se mettre en face delle, lui rciterait un pome, un pome damour, comme ceux que lamoureux rcite sa belle pour lui dclarer sa flamme. Des rois vinrent pour gagner sa main et sinstallrent lendroit fix ; chacun rcita son pome. A certains, elle envoyait une rponse sous forme de pome par lentremise de ses suivantes. A ceux qui lui plaisaient davantage, elle rpondait directement, faisant entendre sa voix en rcitant son tour un pome damour. A ceux qui lui plaisaient encore plus, elle se montrait, dvoilait son visage et rpondait par un pome damour. Mais toutes ses rponses se terminaient par ces mots : Mais les eaux ne sont pas passes sur toi. Personne ne comprenait ce quelle voulait dire. Lorsquelle dvoilait son visage, tous les prtendants tombaient par terre ; certains perdaient connaissance, dautres devenaient fous et malades damour cause de sa si grande et si extraordinaire beaut. Malgr tous ces incidents et ces vanouissements, des rois persistaient demander sa main. Et chacun elle rpondait comme nous lavons dit. Le fils du marchand stait donc install lendroit quil avait dcouvert et sinstalla pour y vivre. Il savait lui aussi jouer de la musique et connaissait lart de la posie. Il choisit du bois pour fabriquer des instruments. Avec des tendons danimaux, il confectionna des cordes et il fit de la musique. Parfois, il prenait le document quelle lui avait envoy lorsquil tait en prison, il chantait et jouait, et se rappelait tout ce qui lui tait arriv : son pre tait un marchand, etc. A prsent, il se retrouvait exil ici. Il prit le document et se dirigea vers un arbre sur lequel il fit une marque. Il creusa une cachette dans larbre et y plaa le document. Les jours passrent. Puis, il y eut une violente tempte qui abattit tous les arbres qui poussaient l. Il fut incapable de reconnatre celui o il avait cach le document. Lorsque les arbres taient encore debout, la marque lui permettait de le distinguer, mais maintenant quils taient tous terre, larbre tait perdu au milieu des autres. Il ne pouvait le retrouver. Par ailleurs, il y avait tant darbres quil lui tait impossible de tous les redresser afin de retrouver le document. Il pleura amrement et fut trs triste. Il comprit quen restant l, il deviendrait certainement fou de douleur. Il dcida donc de partir plus loin. Advienne que pourra, il lui fallait partir car sa douleur le mettait en danger. Il mit de la viande et des fruits dans un sac, se mit en route et se laissa guider par ses pas. Il fit quelques marques lendroit quil quittait et marcha jusqu ce quil atteignit un endroit habit. Il senquit du nom de ce pays et on le lui dit. Il demanda si lon avait entendu parler de lempereur et on lui rpondit affirmativement. Il demanda aussi si lon connaissait sa fille la beaut clbre. On lui dit : Oui. Cependant, nul ne peut lpouser car elle ne veut de personne. Ne pouvant rentrer chez lui, il dcida de rendre visite au roi du pays. Il lui parla 56

cur ouvert et lui raconta tout. Il tait le fianc de la fille de lempereur, et par amour pour lui, elle npouserait personne dautre. Cependant, puisquil ne pouvait pas rentrer chez lui, il transmit au roi tous les signes quil connaissait, cest--dire les sept endroits remplis deau. Que le roi se rende chez la fille de lempereur, arrange le mariage et quil donne au jeune homme de largent en change. Le roi comprit quil disait la vrit, car une telle histoire ne sinvente pas. Tout cela plut au roi. Il dcida de ramener la fille de lempereur ici, chez lui, et se dit quil ne serait pas bon pour lui que le jeune homme ft prsent. Allait-il tuer ce jeune homme ? Il ny tenait pas, car pourquoi le tuer en change de la faveur quil lui avait accorde ? Le roi dcida de lexiler une distance de deux cent milles. Le jeune homme fut trs malheureux davoir t exil en change du bienfait quil avait accord au roi. Alors, il rendit visite un autre monarque et lui raconta aussi toute lhistoire. (Le jeune homme, mcontent que le premier roi let exil, stait rendu chez un autre roi, lui avait tout racont et lui avait transmis les signes afin quil sempresst daller pouser la fille de lempereur). Il lui transmit tous ces signes, ainsi quun signe supplmentaire. Il pressa le roi de se mettre en route immdiatement, car peut-tre pourrait-il prendre le premier souverain de vitesse et arriver plus tt. Quand bien mme il narrivait pas avant lautre, il possdait nanmoins un signe supplmentaire. Le second roi dcida dagir comme le premier. Puisquil valait mieux pour lui que le jeune homme ne ft pas prsent, il lexila lui aussi deux cent milles de l. Le jeune homme fut trs mcontent et se rendit chez un troisime roi ; il lui raconta toute lhistoire et lui transmit encore dautres signes, de trs bons signes. Le premier roi stait mis en route et parvint chez la fille de lempereur, qui tait trs belle. Une fois arriv, il composa un pome dans lequel il introduisit avec beaucoup dadresse les noms de tous les endroits, cest--dire les sept tmoins, les sept endroits remplis deau et qui reprsentaient lessentiel des signes que la fille de lempereur avait transmis son fianc. Toutefois, pour des raisons de prosodie, il ne mentionna pas les sept endroits dans le bon ordre. Il aurait d par exemple citer le foss, puis le mikv et il avait fait le contraire, car cela lui semblait mieux convenir la composition du pome. Le roi monta sur lestrade o quiconque voulait pouser la fille de lempereur devait se tenir et il rcita son pome avec grand art. Elle stonna beaucoup dentendre le roi mentionner les sept endroits,. Elle pensa que celui-ci tait son fianc, mais narrivait pas comprendre pourquoi il navait pas cit les endroits dans lordre correct. Elle se dit quil les avait peut-tre rcits dans cet ordre pour les besoins de la prosodie. Son cur lui disait que le roi tait son fianc et elle lui crivit pour lui dire quelle consentait lpouser. Tout le monde fut joyeux et ravi que la beaut ait trouv un parti et on organisa les prparatifs du mariage.

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Entre-temps, arriva le second roi, qui le jeune homme avait transmis les mmes signes plus un signe supplmentaire. Il tait venu trs vite lui aussi mais on lui fit savoir que la jeune fille avait dj trouv son parti. Il nen tint pas compte et dclara que, quoi quil en ft, il avait une chose lui transmettre et quil tait sr de russir. Il monta sur lestrade et rcita son pome. A la diffrence du premier, il mentionna les endroits dans lordre et fournit un signe supplmentaire. Alors, elle lui demanda do le premier roi connaissait les signes. Il pensa que mieux valait ne pas lui dire la vrit, car il ne voulait pas quelle st que le jeune homme avait tout rvl au premier roi. Il rpondit donc quil ignorait comment lautre avait eu connaissance des signes. Elle trouva tout cela trs trange et en fut trouble. Le premier roi aussi avait mentionn les endroits. Do les connaissait-il ? Nanmoins, elle se dit que le second roi tait son fianc, car il les avait tous mentionns dans lordre et, qui plus est, il avait fournit un signe supplmentaire. Quant au premier roi, peut-tre avait-il cit les endroits pour de simples raisons de prosodie. Cest pourquoi elle dcida finalement de rester sur ses positions et de npouser personne. Trs mcontent que le second roi let exil, le jeune homme stait donc rendu chez un troisime roi et lui avait racont toute lhistoire. Il lui avait transmis dautres signes, de trs bon signes, et lui avait tout rvl: : il possdait un document sur lequel taient dessins les sept endroits ; il allait faire une copie de ce document que le roi apporterait la fille de lempereur. Le troisime roi exila le jeune homme deux cent milles de son palais, puis se rendit en hte chez elle. Lorsquil arriva, on lui dit que les deux premiers rois taient dj l. Il rpondit que nanmoins, il tait en possession dune chose qui lui permettrait de russir sans problmes. Personne ne savait pourquoi la fille de lempereur prfrait les deux rois tous les autres. Le troisime souverain monta sur lestrade, rcita son pome contenant tous les signes, lesquels taient bien meilleurs que ceux des deux rois prcdents. Il montra aussi le document sur lequel taient dessins chacun de ces endroits. Elle fut effraye, bouleverse et ne sut que faire. Elle avait dabord pens que le premier roi tait son fianc ; puis avait pens la mme chose du second. Elle dit alors quelle ne croirait que la personne qui lui apporterait le document crit de sa main. Le jeune homme se demanda jusqu quand on continuerait de lexiler ainsi. Il dcida daller en personne chez la fille de lempereur. Peut-tre russirait-il. Il partit et arriva chez elle. Il dclara avoir en sa possession une chose qui le ferait russir. Il monta sur lestrade et rcita son pome. Il mentionna plus de signes que les autres, et ceux-ci taient de trs bons signes. Il rappela la fille de lempereur quils taient alls ensemble lcole, et dautres choses encore. Il lui raconta tout : il avait envoy les rois, il avait cach le document dans un arbre, bref, il lui fit le rcit de toutes ses msaventures. Mais elle nen fit aucun cas, car les trois rois avaient donn la raison pour laquelle ils ne possdaient pas le document. Elle ne pouvait pas non plus reconnatre le jeune homme, car cela faisait trop longtemps quil tait parti. Elle ne voulut tenir compte daucun signe, tant quon ne lui apporterait pas le document crit de sa propre main. En effet, elle avait pens que 58

le premier roi, puis le second, taient son fianc, etc. Elle ne voulut donc entendre parler daucun signe. Le jeune homme dcida de ne pas rester chez elle, car si la nouvelle de sa prsence parvenait aux oreilles de lempereur, ce dernier pourrait le tuer. Il dcida de retourner lendroit o il avait sjourn auparavant, dans le dsert. Il y passerait sa vie. Il marcha encore et encore et arriva dans le dsert. De nombreuses annes staient coules. Le jeune homme tait bien rsolu passer sa vie ici. Selon lestimation quil avait faite de la dure de vie dun homme en ce monde, il lui paraissait clair que mieux valait pour lui de sjourner l dfinitivement. Il sinstalla, et se nourrit de fruits. Sur la mer, il y avait un pirate. Il avait entendu parler de lexistence dune femme trs belle. Il voulut semparer delle, bien que nen ayant nul besoin, tant eunuque. Il voulait cependant lenlever afin de la vendre un roi qui lui donnerait beaucoup dargent en change. Il rflchit son projet. Un pirate est tmraire ; par consquent, il se dit que sil russissait, tant mieux ; sinon, que risquait-il ? Comme tous les pirates, il tait dune grande tmrit. Il partit donc, acheta beaucoup de marchandises et fabriqua des oiseaux en or. Ces derniers avaient t faonns avec une telle habilet quon les et crus vivants. Le pirate fabriqua aussi des pis de bl en or sur lesquels les oiseaux se tenaient perchs. Ctait une grande merveille, car les oiseaux taient gros et pourtant les pis ne se brisaient pas. Il avait fabriqu tout cela avec un tel art que lon et dit que les oiseaux chantaient : lun gazouillait, un autre sifflait, un autre encore chantait. Tout cela tait une uvre dune grande habilet ; des hommes se tenaient en effet dans une cabine du navire situe au-dessous de celle o se trouvaient les oiseaux et faisaient fonctionner le tout. Actionns par des fils de mtal, on et dit que les oiseaux eux-mmes chantaient. Le pirate se rendit avec son uvre dans le pays o vivait la fille de lempereur. Il arriva dans la ville o elle sjournait, fit manuvrer son navire et jeta lancre. Il se fit passer pour un grand marchand ; ainsi venait-on le voir pour lui acheter des marchandises prcieuses. Il resta sur place pendant plus de trois mois et les gens emportaient chez eux les belles marchandises quils lui achetaient. La princesse dsirait aussi lui acheter quelque chose et elle lui fit dire dapporter ses produits chez elle. Il lui rpondit quil ne dplacerait pas ses marchandises dans ses appartements, ft-elle fille dempereur. Qui voulait acqurir ses marchandises navait qu venir chez lui ; personne ne pouvait forcer un marchand. Elle rsolut de lui rendre visite. Elle sortait toujours le visage voil afin quon ne la regarde pas, car les gens pourraient dfaillir et svanouir cause de sa beaut. Elle sortit aprs avoir recouvert son beau visage. Ses suivantes et une escorte de gardes laccompagnaient. Elle se rendit chez le marchand et lui acheta quelques marchandises. Alors quelle repartait, il lui dit : Si tu reviens, je te montrerai de plus belles choses encore, des choses trs prcieuses. Elle rentra chez elle. Plus tard, elle retourna le voir, fit quelques achats et rentra nouveau chez elle. Le pirate sjourna encore quelque temps dans la ville et la fille de lempereur 59

prit lhabitude de lui rendre visite assez souvent. Un jour, lors dune de ses visites, il avait ouvert pour elle la pice o se trouvaient les oiseaux dor ; elle aperut cette grande merveille. Les gardes membres de son escorte voulurent entrer avec elle, mais le pirate dit : Non ! Non ! Je ne montre cela personne except toi, parce que tu es la fille de lempereur. Je ne dvoilerai cela personne dautre ! Elle entra seule, il la suivit dans la cabine et en ferma la porte cl. Il se conduisit comme un voyou, prit un sac et enferma la fille de lempereur lintrieur. Il lui avait enlev tous ses vtements et en revtit un matelot qui il voila le visage. Puis il le poussa dehors en lui disant : Va ! Le matelot ne comprenait pas ce qui lui arrivait. Voil quil se trouvait dehors et que son visage tait voil. Les gardes, qui ignoraient tout, repartirent avec lui, pensant quil sagissait de la fille de lempereur. Le matelot partit avec lescorte, l o on lemmenait ignorant o il se trouvait. Lorsquil arriva dans les appartements de la fille de lempereur, on lui dcouvrit le visage et on reconnut son identit. Un grand tumulte clata. On le frappa au visage et on le jeta dehors, car ignorant tout, il ntait pas coupable. Le pirate, qui stait empar de la fille de lempereur, savait quon allait le pourchasser. Il descendit du navire et se cacha avec elle dans un foss rempli deau de pluie, en attendant que les choses se calment. Il avait dit aux matelots de couper lancre et de senfuir aussitt, car on allait srement partir leur recherche. On ne tirerait sans doute pas sur le navire car la princesse tait sense tre son bord. On ne ferait que les prendre en chasse, Cest pourquoi vous devez fuir immdiatement. Si on vous rattrape, quelle importance ? Les pirates sont ainsi faits : ils ne sinquitent de rien. Il y eut donc un grand tumulte, on les pourchassa mais en vain. Le pirate stait donc rfugi avec la fille de lempereur dans le foss rempli deau de pluie. Il la terrorisa pour quelle ne crie pas, de peur quon ne lentendt. Il lui parla ainsi : Jai risqu ma vie pour tenlever. Si je te perdais, ma vie ne vaudrait plus grand chose. Pour linstant, tu es entre mes mains. Si je te perds, si on tarrache moi, ma vie naura plus de prix. Cest pourquoi, si tu cries, je ttrangle sur le champ. Et que lon fasse de moi ce que lon voudra, car je ne vaudrai plus rien . La fille de lempereur eut trs peur. Plus tard, il sortit du foss avec elle. Il lemmena dans une ville, puis ils marchrent longtemps. Ils arrivrent dans un endroit, mais le pirate se rendit compte que l aussi on la cherchait. Il se cacha avec elle dans un mikv. Puis il en sortit et partit se cacher dans un autre endroit lui aussi rempli deau. Il se cacha plusieurs fois avec elle dans des endroits remplis deau, tout comme le marchand stait cach avec la mre de la jeune fille dans les sept endroits remplis deau, les sept tmoins. Finalement, ils atteignirent la mer. Le pirate chercha une barque de pcheur pour effectuer la traverse avec la fille de lempereur. Il en trouva une et emmena la princesse. Il navait nul besoin delle car il tait eunuque ; mais son intention tait de la vendre un roi et il craignait quon ne la lui prenne. Il lui fit mettre des vtements de matelot si bien quelle ressembla un homme. Le pirate partit avec elle et une tempte clata qui rejeta la barque, brise, sur un rivage. Ils taient 60

parvenus sur le rivage proche du dsert o vivait le jeune homme. Lorsquils arrivrent au dsert, le pirate qui connaissait bien toutes ces choses, sut quaucun bateau ne passait au large de cet endroit. Nayant donc rien craindre de quiconque, il libra la fille de lempereur. Ils partirent chacun de leur ct chercher manger. Elle sloigna du pirate qui suivit son propre chemin. Lorsquil se rendit compte de son absence, il lappela et cria. Mais elle dcida de ne point lui rpondre, se disant : Tout ce qui mattend, cest quil me vende. Pourquoi lui rpondrai-je ? Sil me retrouve, je lui dirai que je ne lai pas entendu. Qui plus est, il ne veut pas me tuer, mais seulement me vendre. Elle ne lui rpondit donc pas et continua sa route. Le pirate la chercha partout mais en vain. Il avait beau avancer et ne la retrouva pas. Il fut probablement dvor par des btes sauvages. La fille de lempereur marcha encore et encore et trouva de quoi manger. Elle finit par atteindre lendroit o vivait le jeune homme. Ses cheveux avaient pouss. De plus, comme elle tait habille en homme, avec ses habits de matelots, le jeune homme ne la reconnut pas ; elle ne le reconnut pas non plus. Le jeune homme fut ravi de voir arriver un tre humain. Il lui demanda : Do viens-tu ? Elle rpondit : Jtais en mer avec un marchand. Et toi, comment es-tu arriv ici ? Il rpondit aussi : Grce un marchand. Et ils sinstallrent tous les deux. Aprs lenlvement de sa fille, limpratrice se lamenta sans fin. Elle se frappait la tte contre les murs cause de cette douloureuse perte. Elle assaillit lempereur de reproches et lui dit : Par ta vanit, tu tes dbarrass du jeune homme. Et maintenant, nous avons perdu notre fille ! Elle tait toute notre chance et toute notre russite. Maintenant que nous lavons perdue, que me reste-t-il ? Elle le harcelait sans relche. Lempereur aussi connut lamertume davoir perdu sa fille, et voil que limpratrice se querellait avec lui sans rpit. La guerre et la msentente rgnaient entre eux. Elle lui adressait des paroles blessantes ; il se mettait en colre. Il finit par donner lordre de lexiler. Il nomma des hommes de loi pour son procs et les juges la condamnrent lexil. Elle fut donc exile. Puis lempereur entreprit une guerre mais il ne la remporta pas. Il en accusa un gnral : A cause de ta faon dagir, tu as perdu la guerre Il exila le gnral. Puis il entreprit une autre guerre quil ne remporta pas non plus. Il exila un autre gnral ainsi que plusieurs autres. Le pays prit conscience quil agissait bizarrement : lexil de limpratrice, puis celui des gnraux. On dcida de faire le contraire : de rappeler limpratrice et de chasser lempereur ; limpratrice gouvernerait. Ainsi fut fait : on exila lempereur et on reprit limpratrice, qui dirigea le pays. Elle ordonna aussitt de faire revenir le marchand et sa femme, que lempereur avait disgracis et appauvris, et elle les accueillit dans son palais. Lempereur pria ceux qui le conduisaient en exil de le laisser partir : Aprs tout, jtais votre empereur et je vous ai accord des faveurs. Maintenant, faites-moi plaisir, laissez-moi aller. Je ne reviendrai srement pas dans mon pays, nayez aucune crainte. Laissez-moi, laissez-moi partir. Laissez-moi libre pour le peu de temps quil me reste vivre. Ils le laissrent et il partit. 61

Les annes passrent. Lempereur marcha longtemps et atteignit finalement la mer. Son navire fut lui aussi pouss par le vent et il se retrouva lendroit o vivaient le jeune homme et la belle jeune fille habille en homme. Ils ne se reconnurent pas car lempereur avait vieilli ; ses cheveux avaient pouss et de nombreuses annes staient coules. Les cheveux de tous avaient pouss. Le jeune homme et la jeune fille lui demandrent : Comment es-tu arriv ici ? Il rpondit : Grce un marchand. Et ils lui dirent la mme chose. Ils sinstallrent tous trois ensemble, mangrent et burent. Ils firent de la musique dont chacun deux savait jouer. Lempereur et les deux autres savaient en effet jouer de la musique. Le jeune homme, plus hardi que les deux autres car il vivait l depuis longtemps, leur rapportait de la viande quils mangeaient. Ils faisaient brler du bois plus prcieux que lor dans les villes. Le jeune homme leur faisait comprendre que la vie ici tait bien meilleure compare au bien-tre dont les hommes jouissaient dans les villes. Mieux valait sinstaller ici et y vivre. Ils lui demandrent : Quel bien-tre as-tu connu pour dire que tu te sens mieux ici ? Il leur rpondit en leur racontant tout ce qui lui tait arriv : il tait fils de marchand et lorsquil habitait chez son pre il avait tout, mais ici aussi il avait tout. Il leur faisait comprendre que ctait le meilleur endroit au monde pour vivre. Lempereur lui demanda : Astu entendu parler de lempereur ? Il rpondit affirmativement. Il lui posa la mme question propos de la belle jeune fille et il rpondit que oui ; il ajouta trs en colre : Lassassin ! (De mme que quelquun parle de quelquun dautre en grinant des dents, le jeune homme en colre parlait de lempereur sans savoir quil sagissait prcisment de son interlocuteur.) Lautre lui demanda : - Pourquoi est-ce un assassin ? - Cest cause de sa mchancet et de sa cruaut que je me retrouve ici ! - Comment est-ce arriv ? Le jeune homme se dit quici il ne craignait rien et lui rpondit en racontant toute son histoire. Lautre lui demanda : - Si lempereur venait tomber entre tes mains, ten vengerais-tu ? - Non !, rpondit-il du haut de sa bont et de sa compassion. Au contraire, je lui offrirais lhospitalit, comme je le fais pour toi. - Quelle triste et amre vieillesse pour cet empereur !, soupira-t-il en gmissant. Le jeune homme avait entendu parler de la disparition de la fille de lempereur et de lexile de celui-ci. Il scria : - Sa cruaut et sa vanit ont caus sa perte et celle de sa fille. Quant moi, jai t rejet jusquici. Tout cela par sa faute ! Lempereur demanda une nouvelle fois au jeune homme : - Sil venait tomber entre tes mains, te vengerais-tu ? - Non ! Je laccueillerais tout comme je taccueille. Alors, lempereur rvla son identit et lui raconta tout ce qui lui tait arriv. Le jeune homme sinclina, ltreignit et lembrassa. La fille de lempereur avait tout entendu de leur conversation. 62

Le jeune homme cherchait le document tous les jours en partant faire une marque sur trois arbres. Il y avait des milliers darbres et il faisait une marque sur les trois arbres quil avait examins afin de ne pas avoir les rexaminer le lendemain. Ainsi faisait-il tous les jours : peut-tre retrouverait-il le document quelle lui avait envoy et quil avait perdu dans les arbres. En revenant, il avait les larmes aux yeux, pleurant davoir cherch sans rsultat. Ils lui demandrent : Que cherches-tu au milieu des arbres ? Pourquoi reviens-tu en pleurant ? Il leur raconta toute lhistoire : la belle jeune fille lui avait envoy un document, il lavait cach dans lun des arbres, la tempte avait souffl A prsent, il le cherchait. Peut-tre trouverait-il le document. Ils lui dirent : Demain, lorsque tu partiras sa recherche, nous taccompagnerons. Peut-tre russirons-nous le trouver Ainsi, ils partirent avec lui. La fille de lempereur trouva le document dans un arbre. En le droulant, elle saperut quil tait crit de sa propre main. Elle se dit que si elle rvlait tout de suite son identit, se dbarrassait de ses vtements, recouvrait sa beaut et redevenait la belle jeune fille dautrefois, il risquait de tomber et de mourir. Elle voulait que tout se fasse selon les rgles (cest--dire quelle ne souhaitait pas lpouser dans le dsert mais selon la coutume). Elle lui rendit le document, lui disant quelle lavait trouv. (Elle lui dissimula qui elle tait, et ne fit que lui donner le document). Aussitt, il dfaillit et svanouit. Ils le ranimrent et en furent trs joyeux. Puis, le jeune homme dclara : A quoi me sert le document ? Comment pourrais-je la retrouver ? Elle vit srement quelque part avec quelque roi. (Il pensait quelle avait t vendue par le pirate, comme lempereur le lui avait dit). A quoi cela me servirait-il ? Je vais rester ici pour y vivre. Il lui rendit le document et lui dit : Prends-le, et part lpouser. (Elle tait toujours habille en homme). Elle sapprta partir et lui demanda de venir avec elle : Je lpouserai, cest sr. Je possderai des richesses et je ten donnerai une partie. Le jeune homme vit quelle tait intelligente et quelle russirait ; il accepta de partir avec elle. Lempereur resta seul, car il craignait de rentrer chez lui. Elle lui demanda de venir aussi car elle allait pouser la belle jeune fille. Tu nas rien craindre. La chance va te sourire nouveau, car on va retrouver la belle jeune fille et on dcrtera ton retour. Ils partirent tous les trois, lourent un navire et retournrent dans le pays o rgnait limpratrice. Ils se rendirent dans la ville o elle sjournait et jetrent lancre. La fille de lempereur se dit que si elle annonait tout de suite son retour sa mre, celle-ci risquerait den mourir. Elle fit donc annoncer sa mre quun homme avait des nouvelles de sa fille. Puis elle se prsenta en personne devant limpratrice et lui raconta les aventures de celle-ci. Elle lui raconta toute lhistoire et termina par ces mots : Elle est ici. Puis elle lui rvla la vrit : Je suis elle. Elle lui annona que son fianc, le fils du marchand, tait prsent lui aussi, et quelle ne dsirait rien dautre, si ce nest la restitution de son pre, lempereur. Sa mre refusa ; elle prouvait une trs grande colre son gard car tout tait arriv par sa faute. Elle dut pourtant accepter par amour

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pour sa fille. On voulut rappeler lempereur, on le chercha, mais en vain. Alors, sa fille dclara quil tait avec eux. Le mariage eut lieu et la joie fut grande. Aprs leur union, le fils du marchand et la fille de lempereur hritrent de lempire et du royaume. Ils rgnrent, suprmes, sur le monde entier, amen et amen. Lempereur perdit sa grandeur car tout tait arriv par sa faute. Le marchand connut la gloire, car il tait le pre du nouvel empereur, personnage principal de lempire. Le matelot fut rou de coups et on le chassa. Il est crit au sujet de Lot (Gen. I9:I7) : Fuis vers la montagne ! : cest le marchand . (N.d.T. : jeu de mots sur montagne qui en Yiddish se dit berg et sur marchand qui est la traduction de berguir .) De lui sortira le Messie. Les Juifs connaissaient en Egypte les signes pour savoir qui serait le librateur. Et il existe des signes que le Librateur viendra, cest sr. Le Messie dira chaque Juif ce qui lui est arriv chaque jour. Tamar a perdu les signes, elle aussi, comme le rapporte le Midrash (Gense Rabbah 85 :II ). Alors quon sapprtait la brler, le Satan est venu pour loigner delle les signes. Mais lange Gabriel survint et les lui rapporta, comme le raconte un Midrash (Sotah 10b). Cest delle que sortira le Messie, bientt et de nos jours, amen. Tout cela a t dit par le Rebbe (Rabbi Nahman) aprs quil nous et racont cette histoire, afin que lon en mesure toute la porte. Celui qui mritera de connatre le secret de ces histoires, en tirera un grand bnfice, y compris dans le monde venir. Ce qui suit se rapporte ce qui est dit dans lhistoire au sujet de ceux venus rciter leur pome. A certains, on rpond par lentremise dun messager, etc. Il y a de nombreux grands personnages ; chacun fait ce quil fait, chacun se dmne pour atteindre le but vritable. Mais aucun dentre eux ne mrite en vrit datteindre ce but, sauf celui qui le mrite rellement. A certains on rpond par lintermdiaire dun messager ; dautres, on rpond de derrire le mur ; dautres encore on dvoile son visage, comme dans lhistoire. Finalement, lorsquils quittent le monde, on leur dit quils nont rien accompli, comme lorsque la belle jeune fille du conte dit : Les eaux ne sont pas passes sur toi . Et jusqu ce que vienne le juste guide, bientt et de nos jours, amen . Tout cela a aussi t dit par le Rebbe zal.

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LE FILS DU ROI ET LE FILS DE LA SERVANTE QUI FURENT ECHANGES Il tait une fois un roi. Chez lui, vivait une servante de la reine. (Il est probable quune cuisinire ne saurait tre admise chez le roi ; cette servante devait avoir quelque autre tche mineure). Arriva lheure o la reine dut accoucher. Au mme moment, la servante dut, elle aussi, mettre son enfant au monde. La sage-femme changea les enfants pour voir ce qui allait advenir de tout cela. Elle prit lenfant du roi et le coucha ct de la servante ; quant lenfant de la servante, elle le coucha ct de la reine. Les enfants grandirent. Le fils du roi (celui qui avait t lev chez le roi et que lon pensait tre son fils) fut promu des fonctions de plus en plus hautes et devint quelquun de trs important et de trs efficient. Le fils de la servante (celui qui avait t lev chez la servante mais qui tait en vrit le vritable fils du roi) grandit aussi. Les deux enfants tudiaient ensemble au hder. De par sa nature, le vritable fils du roi tendait vers un comportement royal, mais il tait lev chez la servante. A loppos, le fils de la servante tait pouss par sa nature vers des attitudes non royales, mais tant lev chez le souverain il devait se conduire conformment au protocole de la royaut et ne pouvait sy soustraire. Etant donn que les femmes ont lesprit lger (Shabbat 33b) et quelles ne peuvent rien taire, la sage-femme dvoila le secret quelquun : elle avait chang les enfants. Chaque homme a un ami, et ce dernier a un autre ami. (Ketoubot 109b). Ainsi, un homme rvla le secret un autre homme et le celui-ci fut connu, comme cela se produit chaque fois. Les gens finirent par dire mots couverts que le fils du roi avait t chang. On ne pouvait pas en parler ouvertement, afin que le roi nen st rien. Dailleurs, que pouvait-il faire ? Il ne pouvait pas rtablir lordre des choses. Il pouvait ne pas croire tout cela, penser que ctait un mensonge. Dautre part, comment revenir en arrire et faire lchange en sens inverse ? On ne pouvait vraiment pas voquer ouvertement cette affaire en prsence du roi, mais cela nempchaient pas les gens den parler entre eux. Un jour, quelquun dvoila le secret au fils du roi : on disait quil avait t chang. Mais tu ne peux enquter sur cette affaire, ce ne serait pas digne de toi. De toute faon, comment rtablir lordre des choses ? Je te raconte tout cela seulement pour que tu le saches. Un jour, il y aura peut-tre un complot contre la monarchie ; il risquerait de devenir plus dangereux si cette affaire tait connue. Les conjurs pourront dire quils prennent pour nouveau roi celui dont on dit quil est son vrai fils. Par consquent, veille te dbarrasser de ce jeune homme. Tels furent les mots de celui qui parla au fils du roi lequel tait en vrit le fils de la servante. Le fils du roi commena comploter contre le mari de la servante (qui tait en vrit son propre pre) et sarrangea pour que des ennuis lassaillent sans cesse. Il lui infligeait les pires tourments afin de le forcer partir et sexiler avec son fils . Aussi longtemps que le roi vcut, son fils neut pas grand pouvoir ; mais lorsque le vieux monarque dcda, et quil 65

hrita du royaume, il tourmenta le mari de la servante de plus belle. Il agissait toujours en secret, afin que lon nignore que cela venait de lui, car il navait aucun intrt ce que la chose ft connue. Il lui infligea donc les pires misres. Lhomme que lon tourmentait continuellement pour quil chasse son fils , comprit que ctait cause de laffaire des enfants changs. Il appela ce dernier et lui raconta toute lhistoire. Puis il lui dit : Jprouve une grande piti pour toi quelle que soit ton identit : si tu es mon fils, jai piti de toi ; si tu nes pas mon fils mais le vrai fils du roi, jai encore plus piti de toi. En effet, celui qui a hrit du royaume veut causer ta perte, Dieu ne plaise. Par consquent, tu dois tenfuir. Il se sentit trs misrable et malheureux. Cependant, le roi le perscutait sans relche. Le fils du roi dcida donc de senfuir. Le pre lui donna une grosse somme dargent et il partit. Il tait triste de quitter son pays pour rien et examina sa situation sous tous les angles : En quoi ai-je mrit dtre banni ? Si je suis le fils du roi, je ne mrite pas lexil ; si je ne suis pas le fils du roi, je ne mrite pas non plus dtre un fugitif sans raison. En quoi suis-je coupable ? Il tait si triste quil se mit boire et frquenter les maisons de prostitution. Ainsi voulait-il vivre : se soler et suivre les dsirs de son cur , parce quil avait t exil sans motif. Le roi (le faux prince qui avait t chang et qui avait accd au trne) dirigeait son royaume avec force. Lorsquon lui rapportait que quelquun voquait laffaire de lchange des deux enfants, il se vengeait en le faisant punir et en le torturant. Il gouvernait dune main de fer Un jour, le roi partit chasser des btes sauvages en compagnie de ses ministres. Il arriva dans un endroit magnifique o coulait une rivire. Les ministres sinstallrent pour se reposer et lui partit se promener. Puis il sallongea et tous ces actes lui revinrent lesprit : il avait exil le jeune homme sans raison ; en effet, si dune part il tait le fils du roi et sil avait vraiment t chang, pourquoi lavait-il oblig partir sans raison ? Dautre part, sil ntait pas le fils du roi, il ne mritait pas lexil, car en quoi avait-il pch ? Le roi mdita beaucoup sur cette affaire et fut pris de remords cause du pch et de linjustice quil avait commis. Il ne savait que faire. Il ne pouvait en parler personne afin de lui demander conseil (on a honte de parler de ces choses-l autrui). Il resta soucieux et anxieux. Il dit ses ministres quils allaient rentrer, car il navait plus envie de se promener, tant il tait proccup. Ils rentrrent et le roi eut beaucoup daffaires rgler. Il fut trs affair et toute lhistoire disparut de ses proccupations. Le vrai fils du roi, que lon avait forc partir et qui avait fait ce quil avait fait, dpensa tout son argent. Un jour, il alla se promener seul et sallongea. Toute son aventure lui revint lesprit et il se dit : Comment Dieu a-t-il agi envers moi ? Si je suis le fils du roi, je ne mrite pas tout cela, et si je ne suis pas le fils du roi, il ny a aucune raison que je vive en fugitif et en exil. Il se calma et pensa : Ai-je eu raison dagir de la sorte ? Convient-il mon rang de me conduire ainsi ? Il fut trs triste et pris de remords cause de ses mauvaises actions. Puis il retourna l o il 66

vivait et se remit boire. Cependant, il avait des remords et tait mal laise cause des regrets et du repentir qui le proccupaient constamment. Un jour quil tait couch, il rva quune foire se tenait tel jour en un certain endroit. Il devait sy rendre et saisir la premire occasion qui soffrirait lui, mme si cela tait au-dessous de sa condition. Lorsquil se rveilla, le songe occupait toujours ses penses. Il arrive parfois quune chose sorte immdiatement de la tte, mais ce ne fut pas le cas de son rve. Pourtant il lui tait difficile de faire ce quon lui avait dit. Il se remit boire et fit plusieurs fois ce mme rve qui le tracassait beaucoup. Un jour, on lui dit en songe : Si tu as piti de toi-mme, va la foire. Il dut obir. Il dcida de laisser tout largent qui lui restait dans lauberge o il vivait ; il abandonna aussi ses beaux vtements, et choisit une simple blouse de marchand. Il se rendit dans la ville o se tenait la foire. Stant lev tt, il sy rendit. Un marchand laborda et lui demanda : - Veux-tu gagner quelque chose ? - Oui, rpondit-il. - Je dois conduire un troupeau, et je tengage. Il neut pas le temps de rflchir cette offre, cause du rve, et donna aussitt son accord Il fut engag par le marchand qui lui donna des ordres, comme un matre agit lgard de ses serviteurs. Le jeune homme commena rflchir ce quil faisait l, car tant de nature dlicate, il pensait que ce genre de travail tait au-dessous de lui. Et voil quil devait conduire un troupeau, aller pied ct danimaux. Mais il tait trop tard pour les regrets. Le marchand lui donnait des ordres comme un seigneur. Il demanda ce dernier : - Comment vais-je conduire le troupeau tout seul ? - Jai dautres meneurs de troupeau, tu iras avec eux. Il lui confia quelques btes. Il les conduisit en dehors de la ville, lendroit o se trouvaient les autres conducteurs. Ils partirent tous ensemble et il conduisit son troupeau. Le marchand les accompagnait cheval. Il agissait avec cruaut, surtout lgard du jeune homme lequel redoutait fort cet homme impitoyable. Il craignait de mourir si le marchand le frappait de coups de bton (le fils du roi, de nature trs dlicate, prenait peur chaque fois quil pensait au marchand). Il conduisait donc le troupeau et le marchand les accompagnait. Ils atteignirent un endroit ; on sortit dun sac le pain destin aux conducteurs du troupeau, et on leur en donna. On en donna aussi au jeune homme et il mangea. Puis, ils repartirent et traversrent une paisse fort. Deux des btes dont le jeune homme avait la charge sy garrent. Le marchand invectiva le jeune homme qui partit les rattraper. Les btes avancrent plus loin et il les pourchassa. Ds quil fut entr dans lpaisseur de la fort, les autres conducteurs ne parvinrent plus le voir. Le jeune homme marcha la poursuite de ses btes gares. Il les pourchassa longtemps, toujours plus loin, jusquau plus profond de la fort. Il se dit : Quoi quil arrive, je vais mourir ( cause de la terreur quil prouvait lgard du marchand, il pensait que ce dernier allait le tuer sil revenait sans ses btes). Si je reste ici, les btes sauvages de la fort vont me 67

dvorer. Mais pourquoi retournerais-je auprs du marchand ? Et Comment revenir sans les btes ? Il eut trs peur. Il reprit donc sa route et poursuivit les btes qui sloignaient toujours davantage. La nuit tomba. Jamais il navait t confront pareille situation : tre oblig de passer la nuit seul dans une fort. Il entendit le rugissement des btes sauvages qui criaient selon leur habitude. Il dcida de grimper en haut dun arbre et y passa la nuit. Il entendit encore les mmes cris. Le matin venu, il regarda autour de lui et vit que ses btes se tenaient tout prs. Il descendit de larbre pour les attraper mais elles senfuirent et il les pourchassa. Elles coururent plus loin et trouvrent de lherbe manger. Elles sarrtrent et broutrent. Il savana pour les attraper mais elles senfuirent aussitt. Chaque fois quil faisait un pas, elles sloignaient davantage. Il arriva au cur de la fort, l o vivent les btes sauvages qui ne redoutent pas les hommes car elles vivent loin de leurs habitations. La nuit tomba une nouvelle fois et il entendit hurler les animaux sauvages. Il eut grande peur. Apercevant prs de lui un arbre trs haut, il y grimpa. Lorsquil arriva en haut, il trouva un homme et seffraya. Ils se demandrent lun lautre : - Qui es-tu ? - Un homme. Et toi ? - Un homme. - Comment es-tu arriv ici ? Il ne voulait pas lui raconter tout ce qui lui tait arriv et il rpondit : - A cause des btes que je surveillais. Deux dentre elles sont venues jusquici et cest la raison pour laquelle je my trouve. Et toi, comment es-tu arriv ici ? - Je suis arriv ici cause dun cheval. Jtais sur mon cheval et je voulus me reposer. Le cheval sest enfui dans la fort, jai couru aprs lui pour le rattraper et il est parti encore plus loin, je suis donc arriv ici. Ils dcidrent dun commun accord de rester ensemble. Ils conclurent de rester lun avec lautre sils arrivaient dans un endroit habit. Ils passrent tous les deux la nuit dans larbre. Ils entendirent les btes sauvages qui criaient et rugissaient. Vers le matin, le jeune homme entendit un rire norme, si fort quil se rpercutait dans toute la fort. Il faisait mme trembler larbre. Il fut terrifi par le bruit. Son compagnon lui dit alors : - Je nai plus peur de ce bruit, car jai pass plusieurs nuits ici et cest comme cela chaque fois. A lapproche du jour on entend ce bruit, et les arbres en sont secous et tremblent. - Il semblerait que cet endroit soit celui des dmons, car dans les endroits habits de tels rires ne se font pas entendre. Qui a jamais entendu un rire si puissant ? Soudain, le jour se leva. Ils regardrent autour deux et saperurent que le cheval et les btes taient l. Ils descendirent de larbre et se lancrent leur poursuite. Lun courait aprs son cheval, lautre aprs ses btes. Celles-ci partirent plus loin et il les suivit. Le cheval senfuit plus loin aussi et lhomme le suivit. Le jeune homme et son compagnon sloignrent lun de lautre et 68

ne se virent plus. Puis le jeune homme trouva un sac rempli de pain, ce qui tait tonnant dans un endroit dsert. Il chargea le sac sur son paule et repartit la poursuite de ses btes. Il rencontra un autre homme. Il eut dabord peur puis se rjouit de cette prsence humaine. Lhomme lui demanda : - Que fais-tu ici ? - Et toi, que fais-tu ici ? demanda-t-il son tour. - Moi ? Mes parents et les parents de mes parents ont vcu ici. Mais toi, que fais-tu ici ? Personne nest jamais venu dans cet endroit. Le jeune homme prit peur, car il comprit que lautre ntait pas un tre humain. Il disait que ses parents avaient vcu ici, mais quaucun homme ntait jamais parvenu jusqu cet endroit. Il tait clair que ce ntait pas un tre humain. Cependant il ne lui avait rien fait et il tait aimable avec lui (lhomme de la fort ne lui avait fait aucun mal). Ce dernier rpta : - Que fais-tu ici ? - Je coure aprs mes btes. - Cesse de courir aprs tes pchs, car ce ne sont pas des btes, mais seulement tes pchs qui te font courir ainsi. Assez ! Tu as reu ta punition. Cesse de les poursuivre ! Viens avec moi, tu atteindras ton but. Il partit avec lui. Il craignait de lui parler et de lui poser des questions ; peut-tre que ce genre dindividu pouvait ouvrir sa bouche et lengloutir. Il le suivit donc, et il rencontra son ami qui courait aprs son cheval. Il lui fit un signe pour lavertir que celui quil suivait ntait pas un tre humain et quil ne devait pas avoir affaire avec lui car ce ntait pas un homme. Mais celui qui courait aprs son cheval remarqua que le jeune homme portait un sac de pain sur lpaule. Il limplora : - Mon frre, je nai pas mang depuis si longtemps. Donne-moi du pain ! - Dans cet endroit dsert, pas question ! Ma vie est prcieuse, jai besoin de ce pain. - Je te donnerai nimporte quoi, le supplia lautre. (Mais dans la fort, aucun cadeau ne passe avant le pain). - Que peux-tu me donner en change du pain, dans cet endroit dsert ? - Je me mets ton service, je me vends comme serviteur, comme esclave contre du pain. Le jeune homme se dit quacheter un homme valait bien quon lui donnt du pain. Il lacheta comme serviteur vie et le fit jurer de le servir pour toujours mme sils arrivaient dans un endroit habit. Puis il lui donna du pain et ils mangrent tous les deux, jusqu ce quil nen restt plus. Enfin ils se mirent en route et suivirent lhomme de la fort, lun derrire lautre. Le jeune homme se sentait plus laise depuis quil disposait dun serviteur. Sil devait ramasser une chose ou en faire une autre, il ordonnait lui de laccomplir sa place. Ils suivaient lhomme de la fort et atteignirent un endroit qui grouillait de serpents et de scorpions. Le jeune homme prit peur et demanda lhomme de la fort : 69

- Comment allons-nous passer ? - Sil ny avait que cela ! Mais comment vas-tu entrer dans ma maison ? Et il lui montra sa maison laquelle tait suspendue dans les airs. Ils suivirent lhomme de la fort qui les fit passer sains et saufs et les fit entrer chez lui. Il leur donna de quoi boire et manger et repartit. Le jeune homme ordonna son serviteur de faire ce quil exigeait de lui et lautre regretta de stre vendu comme esclave, cause dun seul moment o il avait eu besoin de manger du pain. A prsent, il avait manger, et cause dun seul instant, il se retrouvait esclave vie. Il poussa un gros soupir et dit : - O en suis-je arriv ? Me voil esclave ! - Quelle tait donc ta grandeur passe pour que tu pleures ainsi sur ton sort actuel ? Il lui rpondit en lui racontant quil avait t roi, quon avait dit de lui quil avait t chang la naissance et quil avait forc son ami partir. Un jour, pensant quil avait mal agi, il eut des remords. A cause de la mauvaise action et de la grande injustice commises envers son ami, il vivait constamment dans le remords. Une fois, il rva que son remde consistait se dbarrasser du royaume et se rendre l o ses yeux le conduiraient. Ainsi, il rparerait son pch. Il ne voulut pas agir de la sorte, mais ses rves le hantaient et le harcelaient tant quil finit par leur cder. Il abandonna la royaut et erra un peu partout avant daboutir ici. A prsent, il devait tre esclave. Le jeune homme lcouta sans prononcer un mot et se dit : - Dsormais, je sais comment me conduire avec toi. Lhomme de la fort revint la nuit tombe, leur donna manger, boire, et ils passrent la nuit chez lui. Vers le matin, ils entendirent lnorme rire qui fit trembler les arbres et les brisa tous. Alors, le serviteur poussa le jeune homme demander lhomme de la fort ce qui se passait. Le jeune homme questionna : - Quel est ce rire puissant que lon entend lapproche du jour ? - Cest le jour qui se moque de la nuit, car celle-ci demande au jour : Pourquoi, lorsque tu arrives, nai-je pas de nom ? Alors le jour clate de rire et luit. Voil le rire que lon entend lapproche du jour. Ce fut une grande merveille pour le jeune homme que le jour se moqut de la nuit. Mais il ne put poser dautres questions, cause de la faon dont lautre lui rpondait. Le matin venu, lhomme de la fort repartit. Ils mangrent et burent. Le soir, il revint. Ils mangrent, burent et passrent la nuit chez lui. Cette nuit-l, ils entendirent les btes sauvages crier et rugir sauvagement. Le lion rugissait, le lopard feulait et chaque bte poussait un cri diffrent. Les oiseaux gazouillaient et chantaient, chacun leur manire. Le jeune homme et son serviteur eurent peur et ncoutrent pas attentivement les sons cause de leur effroi. Puis ils tendirent loreille, coutrent avec soin et entendirent une mlodie. Les btes entonnaient un air dune grande beaut. Ils coutrent encore plus attentivement et entendirent cet air 70

extraordinairement beau, une pure merveille. On prouvait un grand plaisir lcouter ; en effet, compars elle tous les dlices du monde ne valaient rien, tant cette merveilleuse mlodie procurait de plaisir qui lentendait. Ils dcidrent de rester chez lhomme de la fort, car ils y avaient manger, boire ainsi quun plaisir si merveilleux quaucun autre ngalait. Le serviteur poussa son matre demander lhomme de la fort de quoi il sagissait. Le jeune homme linterrogea et lautre rpondit : - Le soleil a fabriqu un vtement pour la lune. Toutes les btes de la fort ont cri que la lune les comblait de bienfaits, car lessentiel de la puissance des btes sauvages se manifeste la nuit. En effet, elles doivent parfois se rendre jusqu des endroits habits et ne peuvent le faire de jour. Cest durant la nuit que leur pouvoir est le plus grand. Alors, la lune leur accorde une immense faveur, car elle brille pour elles. Ainsi, elles se sont toutes mises daccord pour composer une nouvelle mlodie en lhonneur de la lune, et cest cet air que vous entendez. Lorsquils surent que ctait une mlodie, ils lcoutrent avec beaucoup dattention et se rendirent compte de sa merveilleuse et sublime douceur. Lhomme de la fort ajouta : - Cela vous tonne ? Figurez-vous que jai reu de mes parents un instrument de musique fait avec certains matriaux, certaines feuilles et certaines couleurs. Grce cela, lorsquon le prend et quon le pose sur quelque animal, y compris un oiseau, il se met aussitt jouer cette mlodie. Puis le rire se fit nouveau entendre ; ce fut le jour et lhomme de la fort repartit. Le jeune homme se mit la recherche de linstrument. Il fouilla toute la pice, mais en vain et eut peur daller plus avant. Lui et son serviteur craignaient de demander lhomme de la fort de les conduire dans quelque endroit habit. Lhomme de la fort revint et leur annona quil allait les y conduire. Il les emmena, prit linstrument de musique et loffrit au vrai fils du roi, en disant : - Je te fais cadeau de linstrument. Tu sauras comment agir avec ton serviteur. - O irons-nous ? lui demandrent-ils. Il leur rpondit de demander le chemin dun pays appel : Le Sot Pays et le Sage Gouvernement . - Par quel ct allons-nous commencer demander le chemin de ce pays ? - Par l, indiqua-t-il du doigt. Puis il dit au vrai fils du roi : Va dans ce pays et l-bas tu recouvreras ta grandeur. Ils partirent. En chemin, ils eurent trs envie de trouver quelque animal pour tester linstrument et voir sil allait jouer. Mais ils nen rencontrrent pas. Ils pntrrent dans une contre habite et trouvrent un animal. Ils posrent linstrument sur son dos et linstrument se mit jouer la mlodie. Ils marchrent longtemps et atteignirent le pays. Entour dune muraille, on ne pouvait y pntrer que par une seule porte. Il fallait longer la muraille sur de nombreux milles pour atteindre la porte. Ils firent le tour de lenceinte et arrivrent la porte. Lorsquils sy prsentrent, on ne voulut pas les laisser entrer, car le roi du pays tait mort et seul restait le prince. Le roi avait stipul dans son 71

testament que le pays appel jusqu prsent Le Sot Pays et le Sage Gouvernement porterait dsormais le nom inverse Le Sage Pays et le Sot Gouvernement . Quiconque russirait rendre au pays son nom dorigine, Le Sot Pays et le Sage Gouvernement , mriterait dy rgner. Voil pourquoi on ne laissait entrer personne dans le pays, sauf quiconque serait susceptible de lui restituer son nom dorigine. On demanda au jeune homme : - En es-tu capable ? Peux-tu rendre au pays son nom dautrefois ? Srement nen tait-il pas capable. Ils ne purent donc pas entrer. Le serviteur essaya de persuader son matre de rentrer chez eux. Mais le jeune homme refusait de rebrousser chemin, car lhomme de la fort lavait assur quen se rendant dans ce pays il recouvrerait sa grandeur. Pendant ce temps, un homme cheval voulut entrer. On sy opposa pour la mme raison. Le jeune homme aperut la monture de cet homme. Il se dirigea vers elle, linstrument de musique en main. Il le posa sur le cheval et linstrument se mit jouer la merveilleuse mlodie. Lhomme au cheval lui demanda de lui vendre linstrument. Il refusa et rpondit : - Que peux-tu me donner en change dun instrument si merveilleux ? - Que sais-tu faire avec cet instrument ? Tout au plus feras-tu quelques tours et gagneras-tu quelque argent. Moi, je peux faire bien mieux que ton instrument. Je sais une chose que jai reue des parents de mes parents : je sais tre expert en raisonnement. Grce cette chose hrite de mes grands-parents, on peut devenir expert en raisonnement, et donc comprendre une chose partir dune autre. Lorsque quelquun dit quelque chose, on peut en dduire une seconde. Et ce savoir dont jai hrit, je ne lai dvoil personne au monde. Je vais te lenseigner et tu me donneras linstrument en change. Le jeune homme se dit qutre expert en raisonnement tait vraiment dextraordinaire. Il lui cda linstrument et lautre lui enseigna son savoir. Devenu expert dans lart de raisonner, le vrai fils du roi retourna la porte du pays et comprit quil lui serait dsormais possible grce cela, dentreprendre de rendre au pays son nom dorigine. Il sut que ctait possible mais ignorait comment. Pourtant, grce son savoir dans lart du raisonnement il comprit quil le pouvait. Il dcida dordonner quon le laisst entrer ; alors, il entreprendrait de restituer au pays son premier nom. Quavait-il perdre ? Il demanda aux hommes qui lui avaient dabord barr laccs de le laisser pntrer et leur dit son intention. On le fit entrer et on annona aux ministres quun homme stait prsent pour entreprendre de redonner au pays son appellation premire. On lamena devant les ministres, qui lui dirent : - Tu dois savoir que nous ne sommes pas des sots, Dieu ne plaise. Mais le roi qui rgnait ici tait un sage extraordinaire ; compars lui, nous ne sommes que des idiots. Cest pourquoi ce pays sappelait Le Sot Pays et le Sage Gouvernement . Le roi mourut et. il ne resta que son fils. Le prince aussi est un sage ; mais ct de nous, ce nest quun sot. Cest pourquoi le pays sappelle prsent Le Sage Pays et le Sot Gouvernement . Le roi a stipul dans son testament que sil se trouvait un homme assez sage pour pouvoir rendre au pays son nom dautrefois, alors cet 72

homme serait roi. Il dit son fils que si cet homme se prsentait, il devait lui cder le trne ; en comparaison de lui, tous les autres ne seraient en effet que des sots car il restituerait au pays son vritable nom, Le Sot Pays et le Sage Gouvernement . Par consquent, tu dois savoir quelle tche tu tattelles. Ils ajoutrent : - Voici comment nous allons dterminer si tu as la sagesse ncessaire pour cette mission : le roi, qui tait un grand sage, possdait un jardin. Cest une merveille extraordinaire. Des vases en mtal, en or et en argent y poussent ; cest une vritable splendeur. Mais on ne peut pas y pntrer, car ds quun homme entre, il est poursuivi sans rpit. Il crie et il ne sait pas et ne voit pas qui le poursuit. On le pourchasse et on le force sortir du jardin. Nous allons donc voir si tu es un sage, si tu parviens y pntrer. Il demanda si lon frappait celui qui entrait. Ils rpondirent : - Lessentiel est quon le poursuit et quil ignore qui ; pris de panique, il doit alors senfuir. Ainsi racontent les hommes qui ont pntr dans le jardin. Telles furent les paroles que les ministres adressrent au vrai fils du roi. Il se dirigea vers le jardin et vit quun mur lentourait. La porte tait ouverte, non garde ; en effet, le jardin navait nul besoin de gardiens car personne ne pouvait y entrer. Il se rapprocha, examina les lieux et vit prs du jardin un homme, ou plutt lapparence dun homme. Il regarda dun peu plus prs et remarqua une plaque au-dessus de lhomme sur laquelle tait crit quil avait t roi pendant des centaines dannes et que son rgne avait t pacifique. Avant et aprs son rgne, il y avait eu des guerres ; mais pendant celui-ci, la paix seule rgnait. Comme il tait expert en raisonnement, le jeune homme comprit que tout dpendait de cet homme. Lorsquon entrait dans le jardin et quon tait poursuivi, il ne fallait pas senfuir, mais se placer ses cts et lon tait sauv. Qui plus est, en prenant cet homme et en le plaant dans le jardin, nimporte qui pouvait y entrer en paix. Il comprit tout cela grce son art de raisonner. Il pntra dans le jardin. On se mit aussitt le poursuivre. Il partit se rfugier prs de lhomme qui tait au-dehors et grce cela il sortit sain et sauf. Les autres hommes entrs avant lui et que lon avait pourchasss, staient enfuis, pris de panique, et avaient t frapps cause de cela. Mais lui en tait sortit sain et sauf pour stre plac prs de cet homme. Les ministres avaient tout vu et stonnrent quil ft sorti en paix. Il donna lordre de prendre lhomme et de le placer dans le jardin, ce qui fut fait. Puis tous les ministres y entrrent leur tour, se promenrent et ressortirent sans encombres. Ils dirent au jeune homme : - Nous avons vu tout ce que tu as accompli. Toutefois, nous ne pouvons pas taccorder la royaut, cause dune chose. Nous allons te faire subir encore une preuve. Le roi avait un trne. Il est trs haut. A ct de ce trne, se trouvent des btes sauvages et des oiseaux taills dans le bois. Devant le trne, il y a un lit. A ct du lit, une table. Sur la table il y a une lampe. Du trne partent des chemins pavs. Ils partent dans toutes les directions et sont longs par des murs. Personne ne connat la signification du trne et des chemins. Ces derniers mnent vers lextrieur, et quelque 73

distance se dresse un lion en or ; et si un homme sen approche, il ouvre la gueule et le dvore. Le chemin continue au-del du lion. Et il en est de mme pour tous les chemins qui partent du trne. Par exemple, un chemin part de celui-ci, stire dans une direction et quelque distance se dresse une autre bte sauvage, un lopard de fer. Et on ne peut pas sen approcher pour la mme raison que lon ne peut sapprocher du lion. Il en est ainsi pour tous les chemins qui stirent et traversent le pays entier. Nul ne connat la signification du trne, des chemins et des objets. Voil en quoi consistera lpreuve que nous allons te faire subir : dcouvrir la signification du trne et de tous les objets. On lui indiqua le trne et il remarqua quil tait trs haut. Il sen approcha, lexamina et vit quil tait fait du mme matriau que linstrument offert par lhomme de la fort. Il regarda plus attentivement et remarqua quune sorte de rose manquait au sommet du trne. Sil trouvait cette rose, alors le trne aurait le pouvoir de linstrument qui se mettrait jouer lorsquon le posait sur le dos dun animal. Il regarda encore et saperut que la rose manquante se trouvait sous le trne. Si on la ramassait et si on la replaait en haut du trne, celui-ci aurait alors le pouvoir de linstrument. En effet, lancien roi avait tout fait et tout arrang avec sagesse, afin que lon ne comprt pas ce quil avait voulu signifier, jusqu ce que vienne un homme dune sagesse si grande quil pourrait trouver et deviner comment tout changer et tout remettre dans lordre qui convenait. Quant au lit, il comprit quil fallait le pousser lgrement, ainsi que la table, la lampe, les animaux et les oiseaux. Il fallait prendre tel oiseau et le mettre ailleurs. Puis remettre tous les objets leur place. Le roi avait en effet tout organis avec sagesse afin que lon ne st pas ce quil avait voulu signifier avant larrive dun sage capable de comprendre quil fallait tout rordonner convenablement. Il fallait dplacer le lion qui se trouvait au commencement du chemin ; et ainsi de toute chose. Il ordonna que tout ft remis en ordre comme il le fallait. Il convenait de ramasser la rose et de la remettre au sommet du trne, dplacer chaque objet et le remettre sa place. Lorsque tout fut termin, tous les objets se mirent jouer la merveilleuse et extraordinaire mlodie et tous accomplirent leur rle. On lui accorda la royaut. Il fit appeler le fils de la servante et lui dit : A prsent, je sais que je suis le vrai fils du roi et que tu es le vrai fils de la servante. Autrefois, lorsquon parlait de kabbalah, on utilisait le langage de cette histoire. Elle est une grande merveille. Tout nest quune seule et mme chose : les btes,. le trne, le jardin, etc. Ce ne sont quune seule et mme chose. Une fois cela sappelle comme ceci, une autre fois comme cela. Lexplication de lhistoire est comme le trne que le roi a fabriqu, dont lessentiel est la sagesse. Il faut savoir tout remettre en ordre. Celui qui est trs vers dans les livres saints et qui est un vritable sage peut comprendre lexplication. Mais il faut savoir remettre tout dans le bon ordre. Car parfois la chose porte un nom, parfois elle en porte un autre. Heureux celui qui mritera de

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comprendre cela. Tout cela, le Rebbe, alav hashalom, en a parl aprs avoir racont lhistoi

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LE BAAL TEFILAH Il tait une fois un Baal Tefilah qui consacrait tout son temps la prire et aux chants de louanges au Tout-Puissant Bni-Soit-Il. Il stait install lcart des hommes et allait parfois dans quelque endroit habit pour rendre plusieurs visites. En gnral, il sagissait de petites gens, pauvres et autres. Il bavardait et parlait de la raison dtre du monde. Il disait quen vrit, il ny avait aucun but, si ce ntait celui de servir Dieu toute sa vie. Il fallait passer ses jours en prires devant le Tout-Puissant et chanter ses louanges. Il parlait longuement quelquun, utilisant ce langage afin de rveiller son interlocuteur, jusqu ce que ses paroles pntrent dans son cur et quil veuille bien se joindre lui. Aussitt prt, il le conduisait chez lui lcart de la ville. En effet, le Baal Tefilah avait choisi un endroit isol o coulait une rivire et poussaient des arbres fruitiers. On mangeait des fruits. On ne prtait pas attention aux vtements : on porte ce que lon porte. Le Baal Tefilah, donc, allait dans quelque endroit habit, parlait aux gens et leur disait de suivre son chemin : ne servir que Dieu Bni-Soit-Il et se consacrer uniquement la prire. Il emmenait chez lui tous ceux qui voulaient bien lcouter. Et l-bas, ils ne soccupaient que de prires, de chants de louanges adresss au Tout-Puissant Bni-Soit-I1, de confessions, de jenes et mortifications, de repentir et dautres actes pieux. Le Baal Tefilah leur donnait des livres de prires, de chants de louanges, et de confessions. Ces ouvrages taient toujours dans leurs mains. Et il se trouva parmi les gens quil avait amens chez lui, des hommes capables den ramener dautres vers le Tout-Puissant Bni-Soit-Il. Il les autorisait parfois se rendre dans quelque endroit habit afin de rveiller les hommes au service du TrsHaut et faire en sorte quils se consacrent uniquement Dieu. Telle tait le rle du Baal Tefilah : rapprocher les gens et les emmener chez lui. Finalement, certains bruits coururent dans le monde et la chose fut connue partout. Voil soudain que des gens disparaissaient. On ne savait pas o. On avait perdu un fils, on avait perdu un gendre. On ignorait o ils taient. On finit par dcouvrir lexistence dun Baal Tefilah qui passait son temps persuader les hommes de revenir vers le Tout-Puissant Bni-Soit-Il. Mais on ne pouvait pas le capturer, car il agissait avec beaucoup dhabilet : il rendait visite chacun habill diffremment. Il se prsentait lun sous les traits dun homme pauvre, lautre sous les traits dun marchand. Il utilisait de nombreux dguisements. Lorsquil bavardait avec quelquun et se rendait compte quil narriverait pas le convaincre, il dstabilisait son interlocuteur grce ses paroles jusqu ce quil lui ft impossible de connatre ses vritables intentions, savoir le rapprocher du Tout-Puissant Bni-Soit-Il. Il tait donc impossible de connatre son but profond et ctait prcisment ce quil recherchait. En bavardant et en discutant avec eux, le Baal Tefilah souhaitait uniquement les rapprocher du Tout-Puissant Bni-Soit-Il. Voyant quil ne russissait pas avec untel, il rusait et masquait ses paroles, de telle sorte que son interlocuteur pensait quil voulait dire tout autre chose. Il ntait donc pas possible de capturer le Baal Tefilah. 76

Comme nous lavons dit, celui-ci stait install avec ses gens dans un endroit isol. Ils ne soccupaient que de prires, de louanges, de confessions, de jenes et mortifications et de repentir. Le Baal Tefilah pouvait pourvoir aux besoins de chacun selon sa personnalit. Sil voyait que lun des siens avait besoin de vtements dors pour servir Dieu, il les lui fournissait. Parfois, le contraire se produisait. Un jour, il avait rapproch un homme riche et lavait ramen chez lui. Il comprit que cet homme ais devait aller en haillons et il lhabilla en consquence. Il fournissait chacun exactement ce quil lui fallait. Pour les gens quil avait ramens vers le Tout-Puissant Bni-Soit-Il, un jene et la plus pnible des mortifications avaient plus de prix que tous les plaisirs du monde, car ils tiraient plus de satisfaction de ceux-ci que des dlices du monde. Il tait une fois un pays qui renfermait beaucoup de richesses. Tous ses habitants taient aiss, mais ils se comportaient de faon trs trange. En effet, chez eux, tout tait fonction de la richesse. Le rang de chacun et le respect qui lui tait d se mesuraient ses biens. On avait convenu que celui qui possdait tant et tant de milliers aurait tel rang et tels privilges, et que celui qui possdait tant et tant aurait un autre rang. Ainsi tous les privilges taient accords selon largent dont chacun disposait, et celui qui en avait en quantit suffisante, tait roi. Les habitants du pays avaient aussi des tendards ; celui qui possdait telle somme dargent revenait tel tendard avec le rang et les privilges que lui confrait celui-ci ; celui qui avait tant dargent revenait un autre tendard, avec le rang et les privilges correspondants. Tout se faisait selon la richesse. On avait fix la somme ncessaire pour acqurir tel rang et tel tendard, et une autre somme pour mriter tel autre rang, tel autre tendard et tels privilges. Ainsi, le rang et les privilges taient fonction de la fortune de chacun. De mme que lon avait convenu de la somme ncessaire pour avoir un rang et des privilges, on avait galement convenu que celui qui ne possdait que tant dargent ntait pas un homme, mais un quadrupde ou un oiseau, enfin, un animal visage humain. Il existait ainsi des quadrupdes et des oiseaux : celui qui navait que peu dargent tait un lion ; celui qui en avait encore moins ntait quun oiseau. Il y avait ainsi plusieurs sortes danimaux et doiseaux qui taient en fait des hommes peu fortuns, puisque dans ce pays largent reprsentait et confrait rangs et privilges. Lexistence de ce pays fut connue dans le monde. Le Baal Tefilah soupira et dclara : Qui sait jusquo ces hommes peuvent en venir cause de cela ? Certains de ses gens partirent sans son autorisation et se rendirent l-bas pour en faire sortir les habitants. Ils prouvaient de la piti pour ce pays qui stait laiss garer par la cupidit. Qui plus est, le Baal Tefilah avait dclar que ses habitants risquaient de se perdre encore davantage. Voil pourquoi ses hommes y allrent ; peuttre parviendraient-ils les dtourner de leur folie. Ils entrrent donc dans le pays et se rendirent probablement chez un homme de peu, un animal, et bavardrent avec lui. Ils lui dirent quen vrit largent ntait pas une fin ; le but principal tant de servir Dieu, etc. Mais lautre ne les couta pas, car lide que largent tait lessentiel demeurait bien enracine dans son esprit. Ils discutrent avec un autre homme qui ne les couta 77

pas non plus. Ils prolongrent malgr tout la conversation, mais il leur rpondit : - Je nai pas le temps de continuer bavarder avec vous. Ils lui demandrent pourquoi et il ajouta : - Nous devons tous quitter ce pays et nous rendre ailleurs, car largent tant lessentiel pour nous, nous avons dcid daller dans un pays o lon en fabrique (on trouve l-bas une terre dont on fait de lor et de largent). Voil pourquoi nous devons tous partir dici. Par ailleurs, les habitants du pays voulaient galement possder des toiles et des constellations. Celui qui dtiendrait une certaine somme dargent, fixe lavance, pouvait tre une toile, car tant riche, il possdait les mmes pouvoirs que celle-ci. (En effet, cest grce ltoile que lor existe, puisquil est une terre dont on fait de lor. Cest ltoile qui produit cette terre). Un homme riche avait donc les pouvoirs de ltoile et il tait ainsi une toile. Voil ce que disaient les habitants du pays, tellement largent les garaient. Ils voulaient aussi avoir des constellations. Si lon possdait suffisamment dargent, selon une somme pralablement fixe, on pouvait tre une constellation. Ils se firent galement des anges, toujours daprs leur fortune, et finirent par dcider davoir des dieux. Celui qui tait immensment riche, pouvait tre un dieu. Si Dieu accordait une telle richesse cet homme, celui-ci devait tre une divinit. Ils disaient encore que lair respir par les autres hommes ne leur convenait pas. Ils ne pouvaient pas vivre leurs cts, car ils risquaient dtre souills. Selon eux, les autres hommes taient impurs. Ils dcidrent donc de trouver de hautes montagnes, les plus leves du monde, et de sy tablir pour tre au-dessus du reste de lhumanit. Des claireurs furent envoys la recherche de ces montagnes, avec succs. Tous les habitants partirent sy installer. Un groupe de gens sinstalla sur lune delles, fonda une ville ; un second groupe sinstalla sur une autre, et ainsi de suite. Ils tablirent des dfenses autour de chaque montagne. Ils creusrent dnormes fosss, afin que nul ne pt pntrer dans le pays. Il ne resta plus quun chemin, cach, pour accder la montagne. Personne ne pouvait sapprocher deux. Des fortifications furent dresses et ils postrent des gardes loin des montagnes afin que personne ne pt sen approcher. Ils sinstallrent donc et ne changrent rien leur conduite. Ils avaient de nombreux dieux, toujours selon leur richesse, puisque pour eux lessentiel tait largent comme nous lavons dit plus haut. Puisque lon devenait un dieu lorsquon possdait beaucoup dargent, ils craignaient le meurtre et le vol. Chacun serait prt tuer et voler afin daccder la divinit grce largent drob. Ils se dirent alors quil convenait de protger le riche contre les voleurs et les assassins. Ils inventrent des rituels et institurent des sacrifices en faveur des dieux, grce auxquels ils pourraient accder la fortune. Ils soffraient en sacrifice aux dieux, pour tre inclus en lui, incarns en lui, et pour devenir riches, puisque leur foi reposait toute entire sur largent. Ils accomplissaient certains rites, offraient des sacrifices, faisaient des fumigations dencens et servaient ainsi leurs dieux (cest--dire les hommes trs riches). Malgr cela, le pays tait en proie au vol et au meurtre. Celui qui ne croyait pas aux rituels assassinait et volait afin davoir lessentiel, de largent, qui permettait de tout acheter. Manger, se 78

vtir, tout le ncessaire la vie dun homme, sobtenait grce lui. Selon leur raisonnement dlirant, lessentiel ctait largent et ctait l toute leur foi. Ils veillaient constamment ce que largent leur foi, leur dieu ne diminut pas chez eux. Au contraire, il fallait veiller en importer dautres pays. Des marchands partaient faire du commerce ltranger pour en gagner davantage et le rapporter chez eux. L, la charit tait interdite. En effet, comment pouvait-on jeter par les fentres largent que Dieu vous avait donn ? Lessentiel ntait-il pas largent ? Allait-on sen dbarrasser ? Il tait donc interdit daccomplir des actes charitables. Dautre part, on avait nomm des responsables chargs de veiller ce que chacun et bien largent quil prtendait avoir. On tait tenu de rendre compte de sa fortune chaque instant, si lon voulait conserver son rang et ses privilges. On surveillait constamment tous les gens riches, les dieux, les toiles, les anges, et on sassurait quils possdaient bien la fortune permettant dtre lgalement un dieu, une toile ou un ange. Parfois, un animal devenait un homme, et un homme cessait dtre un homme parce quil navait plus dargent. Le contraire aussi tait vrai : quelquun gagnait de largent, et danimal il devenait homme. Il en tait ainsi tous les niveaux, puisque tout reposait sur largent. Il arrivait mme qutant totalement ruin quelquun cesst dtre un dieu. Tous avaient des images et des portraits de leurs dieux (les gens richissimes). Chacun avait chez lui un portrait quil treignait et embrassait, car leur foi ne reposait que sur largent. Les hommes du Baal Tefilah partis dans ce pays rentrrent chez eux. Ils lui parlrent de la folie, des garements et des erreurs dus la cupidit qui rgnait l-bas. Ils voqurent aussi la volont des habitants de se rendre dans un autre pays, o lon fabriquait de largent. Ils lui rapportrent enfin quils se prenaient pour des toiles et des constellations. Le Baal Tefilah exprima sa grande crainte de les voir sgarer encore davantage. Puis, lorsquil sut quils staient fabriqus des dieux, il scria : Cest bien ce que je craignais ! (Il pensait prcisment cela lorsquil avait dit sa peur de les voir sgarer encore plus). Il eut piti deux et dcida de leur venir personnellement en aide. Peut-tre parviendrait-il les carter de leur folie. Il se rendit dans leur pays et rencontra les gardiens posts autour de chaque montagne. Ceux-ci taient sans aucun doute de petites gens qui pouvaient se maintenir dans latmosphre du monde ordinaire. On se souvient en effet que les hommes fortuns, de haut rang, ne pouvaient se mler aux autres hommes et respirer le mme air queux car ils ne voulaient pas tre souills. Ils ne pouvaient pas parler avec les autres hommes, dont lhaleine risquait de les rendre impurs (selon les habitants insenss de ce pays, le monde entier baignait dans limpuret). Par consquent, les gardiens posts en bas des villes taient srement de petites gens. Cependant, eux aussi possdaient des portraits des dieux quils treignaient et embrassaient continuellement, car largent tait aussi toute leur foi. Le Baal Tefilah sapprocha dun gardien et lui parla du but essentiel savoir le service divin, la Torah, la prire et les bonnes actions. Largent ntait quune hrsie, ce ntait pas une fin. Mais 79

le gardien ne lcouta pas, pensant comme tout le reste du pays que largent tait lessentiel. Le Baal Tefilah partit voir tous les autres gardiens et leur tint le mme langage, mais ils ne lcoutrent pas non plus. Alors, le Baal Tefilah dcida dentrer dans une ville qui slevait sur la montagne. Stupfaits de le voir entrer, les habitants lui demandrent : - Comment es-tu arriv jusquici ? En effet, aucun homme ne pouvait venir chez eux. Il leur rpondit : - En quoi cela vous importe, puisque je suis dj l ? Le Baal Tefilah parla de la raison dtre du monde lun des habitants, lui disant que largent ntait pas un but, etc. Mais lautre ne lcouta pas plus que les autres. Personne ne lcouta. Leur folie les garait tant que personne ne prta attention ses paroles. Dautre part, ils taient stupfaits quun homme ost venir chez eux parler contre leur foi. Ils se dirent que cet homme devait tre le Baal Tefilah dont ils avaient entendu dire quil faisait parler de lui cause de ses ides. On lappelait le pieux Baal Tefilah et il tait impossible de le capturer car il se prsentait chacun vtu diffremment. Il se dguisait en marchand ou en homme pauvre et il possdait bien dautres dguisements. Qui plus est, il quittait toujours son interlocuteur trs rapidement. Il tait une fois un Guerrier autour duquel se rassemblrent un grand nombre dautres guerriers. Ensemble, ils se mirent en marche et conquirent plusieurs pays. Le Guerrier voulait seulement que lon se soumt lui. Si le pays se soumettait, il le laissait en paix : sinon il le dtruisait. Il conqurait sans dsir dargent, anim seulement par celui de la soumission. Le Guerrier agissait toujours de la faon suivante : il envoyait ses troupes dans le pays lorsquil en tait cinquante milles, pour quil se soumt. Et toujours, il faisait la conqute de nations. Les marchands du Pays de la Richesse (le pays voqu plus haut) qui commeraient ltranger, rentrrent chez eux et parlrent du Guerrier. Tout le monde eut trs peur. Ils voulaient bien se soumettre, mais avaient entendu dire quil dtestait largent et nen acceptait pas, ce qui allait lencontre de leurs croyances. En se soumettant, cela eut t pour eux comme renoncer leur foi, btie sur largent, et laquelle le Guerrier ne croyait pas. Mais ils le craignaient beaucoup. Ils firent plusieurs crmonies et apportrent des sacrifices leurs dieux (les gens trs riches). Ils choisirent un petit animal (un homme peu fortun) et loffrirent en sacrifice leurs dieux selon les rites propres leur service divin. Pendant ce temps, le Guerrier sapprochait deux toujours plus prs. Selon son habitude, il leur envoya ses troupes pour connatre leur dcision. Ils eurent trs peur et ne surent que faire. Leurs marchands leur donnrent le conseil suivant : ils staient rendus dans un pays dont tous les habitants taient des dieux et se dplaaient avec des anges. Les habitants, petits et grands, taient si riches, que le plus petit dentre eux tait un dieu (conformment lopinion insense des gens du Pays de la Richesse). Ils se dplaaient tous avec des anges, car leurs chevaux taient 80

richement recouverts dor et dautres choses prcieuses. La seule richesse ncessaire parer un de leurs chevaux et suffi pour faire de quelquun un ange au Pays de la Richesse. Ils se dplaaient donc avec des anges, cest--dire quils attelaient trois couples danges leurs chariots. Les commerants conseillrent donc denvoyer des messagers dans ce pays afin de demander de laide, puisque tous les habitants y taient des dieux. Lide leur plut ; ils pensaient en effet pouvoir recevoir lappui du pays o tous incarnaient la divinit. Le Baal Tefilah dcida de revenir au Pays de la Richesse. Peut-tre russirait-il en extirper la folie. Il partit et se prsenta devant les gardiens. Il bavarda avec lun deux, comme son habitude. Le gardien lui parla du Guerrier et dit quils en avaient trs peur. Le Baal Tefilah demanda : Quelle conduite avez-vous adopte ? Le gardien lui raconta tout : ils allaient envoyer chercher de laide dans le pays o tous taient des dieux. Le Baal Tefilah clata de rire et dit : Quelle stupidit ! Ce ne sont que des hommes, comme moi, et vous et vos dieux ntes aussi que des hommes. Il nexiste pas de dieux, mais un Dieu unique qui a tout cr et cest Lui seul quil faut servir, cest Lui seul quil faut prier ; telle est la raison dtre du monde. Le Baal Tefilah adressa dautres paroles du mme genre au gardien, mais ce dernier ne lcouta pas, tant la folie du pays tait ancre en lui depuis longtemps. Pourtant, le Baal Tefilah continua de lentretenir longuement, jusqu ce que le gardien lui rponde enfin : Mais que puis-je faire ? Je ne suis quun simple homme ! Sa rponse constituait dj un semblant de tchouvah, car le premier discours du Baal Tefilah ajout celui-ci avaient commenc faire quelque impression. En effet, en rpondant de la sorte, le gardien montrait que les paroles du Baal Tefilah se frayaient peu peu un chemin dans son cur. Le Baal Tefilah partit voir un autre gardien et lui tint le mme discours, fidle son habitude. Au dbut, le gardien ne lcouta pas, mais il finit par rpondre comme le prcdent : Je ne suis quun simple homme ! Et ainsi, tous les gardiens firent la mme rponse au Baal Tefilah. Puis celui-ci entra en ville et recommena bavarder, comme laccoutume. Tous vivaient dans lerreur : largent ntait pas une fin en soi. Le but principal tait de soccuper de Torah, de prires, etc. Enracins dans la cupidit depuis longtemps, ils ne lcoutrent pas. Ils lui parlrent du Guerrier et dirent quils allaient demander de laide au pays o tous taient des dieux. Il se moqua deux et dit : Sornettes ! Ce ne sont que des tres humains, ils ne pourront pas vous aider car vous tes des hommes et ils sont des hommes aussi, pas des dieux. Il ny a quun Dieu, BniSoit-Il. Et au sujet du Guerrier, il scria, comme quelquun stonne propos dun homme quil connat : Nest-ce pas le Guerrier ? Ils ne comprirent pas ce quil avait voulu dire. Il allait ainsi de lun lautre, tenant chacun un discours identique. A propos du Guerrier, il leur disait: Nest-ce pas le Guerrier ? Ils ne comprenaient pas le sens de ses paroles. Pendant ce temps, la rumeur courait en ville. Quelquun parlait et se moquait de leur foi, disant quil nexistait quun Dieu unique, Dieu Bni-Soit-Il. Et propos du Guerrier, il disait : Nest81

ce pas le Guerrier ? Ils comprirent quil devait sagir du Baal Tefilah, quils connaissaient dj comme nous lavons vu plus haut. On donna lordre de le rechercher et de semparer de lui, bien quil se dguist souvent. On savait quil changeait sans cesse de dguisement et on ordonna de faire une enqute afin de pouvoir le capturer. On le rechercha et le captura. Il fut amen devant les Anciens qui parlrent avec lui. Il leur tint le mme discours quaux autres : Vous tes tous dans lerreur et vous tes stupides. Largent nest pas un but, vraiment pas. Il ny a quun Dieu unique, Bni-Soit-Il, le Crateur, que Son Nom soit bni, qui est lorigine de toute chose. Cest Lui seul quil faut servir. Largent nest quune folie. Quant au pays dont vous prtendez quil est habit par des dieux, il ne vous sera daucune aide, car ses habitants ne sont que des hommes tout comme vous-mmes. Ils le crurent fou. Tous taient tellement enfoncs dans leur cupidit et leur btise que quiconque disait du mal de leur folie, passait pour fou. Ils lui demandrent : - Quas-tu dit au sujet du Guerrier ? Nest-ce pas le Guerrier ? ? Il leur rpondit : - Jtais chez un roi qui perdit son guerrier ; sil sagit du mme guerrier, je le connais. Par ailleurs, si vous voulez dpendre du pays dont les habitants sont, selon vous, des dieux, vous faites une grande btise, car ce pays ne vous sera daucune aide. Au contraire, si vous vous appuyez sur lui, il prcipitera votre perte. - Comment le sais-tu ? - Le roi chez qui jtais, possdait une Main ; je veux dire quil possdait une chose qui ressemblait une main, avec ses cinq doigts, ses lignes et ses linaments. Cette Main reprsentait la carte du monde. Tout ce qui existe depuis la cration des cieux et de la terre, jusqu la fin des temps, ainsi que ce qui existera aprs, tait reprsent sur cette Main. En effet, ses lignes et ses linaments reprsentaient tous les mondes, leurs positions et leurs moindres dtails. Tout se trouvait inscrit sur cette Main comme sur une carte. Les lignes et linaments reprsentaient tous les mondes. Sur chaque ligne, il y a des signes qui ressemblent des lettres, comme sur une carte. Il y a des signes ct de chaque dtail pour que lon sache quoi correspond ce dtail ; si cest une ville, une rivire, et ainsi de suite. Les lignes de la main dessinent tous les signes qui ressemblent des lettres. Il y a donc un signe ct de chaque dtail de la carte afin que lon sache ce que celui-ci reprsente. Chaque pays, chaque ville, tous les fleuves et tous les ponts, toutes les montagnes et tout ce qui se trouve dans le monde, absolument tout est reprsent sur cette Main grce ses lignes et ses linaments. Et ct de chaque chose se trouve une lettre qui indique ce quest chaque chose. Tous les hommes de tous les pays et toutes leurs aventures figuraient aussi sur cette Main. De mme que les chemins qui mnent dun pays lautre, et dun endroit lautre. Cest ainsi que jai su comment venir ici, dans cette ville o personne ne peut arriver. Si vous voulez menvoyer dans une autre ville, jen connais aussi la route, grce la Main. Et sur la Main tait aussi reprsent le chemin qui va dun monde lautre. Il existe en effet un chemin grce auquel on peut quitter la terre pour aller au ciel. (On ne peut pas aller de la terre au 82

ciel sans connatre ce chemin, et celui-ci tait reprsent sur la Main.) Tous les chemins existants qui vont dun monde lautre y figuraient. Elie monta au ciel par lun de ces chemins et celui-ci est reprsent sur la Main ; notre matre Mose y monta par un autre qui est aussi reprsent. Enoch est mont au ciel par un troisime chemin encore, et celui-ci aussi est reprsent. Tous les chemins qui mnent dun monde lautre, vers les mondes plus levs se trouvent sur la Main, grce aux lignes et aux linaments. Tout y tait figur : toutes les choses qui existaient la cration du monde, telles quelles sont maintenant et ce quelles deviendront. Par exemple, Sodome figurait telle quelle tait avant dtre dtruite, telle quelle tait au moment de sa destruction, et telle quelle est maintenant aprs sa destruction. On peut voir sur la Main ce qui fut, ce qui est, et ce qui sera. Et jy ai vu que le pays et ses habitants dont vous pensez quils sont des dieux seront dtruits avec ceux qui recherchent leur aide. Ils en restrent stupfaits car ils voyaient que tout cela tait exact : tout est reprsent sur une carte. Ils comprirent que ses paroles taient vraies, car on ninvente pas pareille histoire. On comprend quavec deux lignes de la main il soit possible de dessiner une lettre, et ils se rendirent compte quil navait pas invent tout ceci. Ils furent bahis et lui demandrent : - O se trouve le roi ? Peut-tre pourra-t-il nous indiquer comment trouver de largent. - Encore de largent ? Il nen est pas question !, rpondit-il la fois tonn et en colre. - Quand bien mme, dis-nous o est le roi ! - Jignore o est le roi. Et en voici lhistoire. II tait une fois un Roi et une Reine qui avaient une fille unique. Vint le moment o il fallut la marier. On dsigna des conseillers pour dterminer qui lui donner en mariage, et jtais lun dentre eux, car le Roi maimait bien. A mon avis, il fallait unir la Princesse au Guerrier, car i1 nous avait grandement favoriss en conqurant de nombreux pays. La Princesse lui revenait donc juste titre comme femme. Mes paroles plurent et tous acceptrent. La joie fut grande davoir trouv un poux pour la Princesse. On la maria donc au Guerrier. La Princesse eut un enfant, un tre merveilleux dont la beaut nappartenait aucun autre homme. Ses cheveux taient dor et de toutes les nuances. Son visage tait comme le soleil, ses yeux comme dautres luminaires. LEnfant naquit dou dune sagesse parfaite. On avait remarqu sa grande intelligence ds sa naissance. En effet, lorsquon lui parlait, il riait quand il le fallait, et ainsi de suite. On reconnut en lui un grand sage, bien quil net pas le comportement dun adulte. Il ne savait pas parler, ni faire dautres choses, mais on reconnut aussitt en lui sa grand sagesse. Le Roi avait un orateur qui savait profrer de belles paroles, tourner de beaux discours, composer de beaux pomes et chanter les louanges du Roi. Bien que lOrateur ft dj un grand orateur, le Roi lui montra le chemin pour acqurir lart de la vritable loquence. Et grce cela, il devint un orateur extraordinaire. Le Roi avait aussi un Sage qui avait t dune grande sagesse, mais le Roi lui indiqua le chemin 83

pour acqurir la vritable sagesse et grce cela il devint un sage extraordinaire. Il en tait de mme pour le Guerrier. Le roi avait un guerrier, mais le Roi lui indiqua le chemin pour acqurir la force, et grce cela il devint un grand guerrier. En effet, il y avait une pe suspendue en lair. LEpe possde trois pouvoirs. Lorsquon la brandit, les officiers de larme prennent la fuite et les ennemis sont dfaits, car lorsque les officiers senfuient, il ne reste plus personne pour mener la guerre et les ennemis sont dfaits. De plus, les deux tranchants de lEpe ont chacun un pouvoir. Grce au premier, tous tombent ; grce au second, ils attrapent la phtisie : ils maigrissent et leur chair part en lambeaux, comme cest le cas de la phtisie, que Dieu nous en protge. Tout cela arrive aux ennemis avec un seul coup dpe : un coup du premier tranchant les dfait, et un coup du deuxime leur fait contracter la phtisie. Le Roi montra au Guerrier le chemin qui menait lEpe, et ctait de l quil en tirait sa force Le Roi mavait montr le chemin me permettant dacqurir mes qualits, et jy pris ce dont javais besoin. Le Roi avait encore un Ami Fidle qui laimait dun grand amour. Ils saimaient tellement quils ne pouvaient se quitter un seul instant. Or, il est des moments o lon ne peut rester ensemble. Ils firent donc des portraits reprsentant leurs deux visages. Lorsquil leur tait impossible de se voir, ils se rjouissaient grce aux portraits. Ces portraits reprsentaient lamour du Roi et de lAmi Fidle et comment ils streignaient et sembrassaient avec amour. Les portraits possdaient une vertu : lorsquon regardait les visages, on ressentait beaucoup damour, cest--dire que lon recevait la qualit damour. Et lAmi Fidle avait lui aussi acquis son amour l o le Roi le lui avait indiqu. Arriva un moment o chacun dut se rendre lendroit do il puisait la force de ses qualits. LOrateur, le Guerrier et tous les autres hommes du Roi partirent chacun leur endroit pour renouveler leurs forces. Un jour, une grande tempte se leva sur le monde. Elle bouleversa lunivers entier. Les terres devinrent des mers, les mers devinrent des terres. Les dserts se peuplrent, les terres habites se dpeuplrent. Le monde entier fut boulevers. La Tempte pntra chez le Roi, mais ny causa aucun dommage. Cependant elle enleva lenfant de la Princesse. Dans le tumulte, lorsque son enfant fut enlev, la Princesse pourchassa la Tempte pour rcuprer son fils et elle fut emmene on ne sait o. Le Roi et 1a Reine partirent aussi la recherche de lEnfant, et tous se dispersrent. Et on ignore o ils sont. Quant nous, qui tions partis l o nous pouvions renouveler nos forces, nous ntions pas prsents. En revenant, nous ne les trouvmes plus, et la Main aussi avait disparu. Alors, nous nous sommes disperss et nous ne pouvons plus nous rendre lendroit o nous renouvelons notre force. Comme 1e monde a t boulevers, il doit se trouver maintenant dautres chemins. Cest pourquoi aucun de nous ne peut se rendre l o il peut prendre des forces. Cependant, les traces qui restent en chacun de nous sont tout de mme importantes. Si le Guerrier est bien le Guerrier du Roi, il est sans nul doute un grand guerrier. Ils avaient tous cout ses paroles et en taient stupfaits. Ils gardrent le Baal Tefilah auprs 84

deux et ne voulurent pas le laisser partir, car il se pouvait que le Guerrier qui savanait vers eux ft celui que le Baal Tefilah connaissait. Le Guerrier se rapprochait de plus en plus du pays et y envoya ses troupes. Il entra dans le pays et campa en bas de la ville. Ses messagers arrivrent afin de savoir si les habitants consentaient se soumettre ou non. Ils eurent trs peur de lui et supplirent le Baal Tefilah de leur donner quelque conseil. Celui-ci leur dit : Il faut mener une enqute sur lui pour savoir sil est bien le Guerrier du Roi. Il sortit de la ville pour rendre visite au Guerrier. Il rencontra ses hommes et se mit bavarder avec lun deux afin de savoir si le Guerrier tait bien celui quil connaissait. Il lui demanda : - Quels ont t tes faits darmes ? Comment en es-tu venu accompagner le Guerrier ? Voici ce que lon raconte dans les chroniques, rpondit lautre : Un jour, une tempte se leva sur le monde. Elle le bouleversa tout entier : les terres devinrent des mers, les mers devinrent des terres, les dserts se peuplrent et les endroits habits se dpeuplrent. Le monde entier fut boulevers. Lorsque le tumulte cessa, les hommes dcidrent de se trouver un roi. Ils rflchirent pour savoir qui mriterait de rgner sur eux. Ils arrivrent la conclusion que lessentiel tait le Principe directeur. Par consquent, lhomme qui reprsentait au mieux ce Principe, serait roi. Puis ils rflchirent au contenu de ce Principe. Les uns disaient que ctait le respect, car on voyait bien quil dirigeait monde. Si on ne respecte pas un homme, si on prononce des paroles malveillantes son gard, le sang coule. Dans le monde entier, lessentiel est le respect. On insiste mme sur le respect d aux morts. On fait honneur au mort, on lenterre, etc. (Et on lui dit : Tout ce que lon te fait, on le fait par respect pour toi. ) Bien quaprs la mort on ne veuille plus dargent et que le dfunt ne dsire plus rien, on insiste cependant sur le respect qui lui est d, et on y tient beaucoup. Donc, le Principe, cest le respect. Ils avaient encore dautres ides de ce genre propos du respect. Comme celui-ci reprsentait le Principe, ils devaient chercher un homme estimable qui ne sattacherait qu lui. Si un homme a de limportance, sil recherche continuellement le respect et obit sa nature qui est de vouloir le respect, alors il ne se proccupe que de cela, en fait son but et il latteint, car le respect reprsente le Principe. Un tel homme devait donc tre roi. (Telle tait leur ide errone ; ils en avaient dautres du mme genre qui les garaient compltement : le Principe tait le respect. Les autres opinions taient toutes aussi stupides.) Ils se mirent donc la recherche de cet homme. En route, ils croisrent le cortge dun vieux mendiant tzigane, accompagn dau moins cinq cent autres tziganes. Le vieux tait aveugle, infirme et muet. Tous les gens qui laccompagnaient appartenaient sa famille car il avait des surs et des frres qui avaient toute une progniture. Tous suivaient et portaient le vieux mendiant. Celui-ci insistait beaucoup sur le respect qui lui tait d, tant de nature trs irascible. Il semportait sans cesse contre eux et donnait toujours dautres lordre de le porter. Il les harcelaient constamment. De toute vidence le vieux tait un homme dimportance car on le respectait beaucoup. Il ne recherchait que cela et se montrait trs strict quant aux gards auxquels il avait droit. Cest pourquoi le mendiant leur plut et ils le 85

choisirent pour roi. Le pays aussi entre en jeu. En effet, il existe un pays qui compte et qui est une panace pour le respect, de mme quil existe un pays qui est une panace pour une autre qualit. Ainsi, la secte de ceux qui pensaient que le Principe tait le respect, chercha le pays adquat. Ils trouvrent ce pays et sy installrent. Dautres pensaient que ce ntait pas le respect qui tait le Principe, mais le meurtre. En effet, on voit que tout ce qui existe dans le monde est appel disparatre. Lherbe, les fruits, les hommes et tout ce qui existe, tout est appel ne plus tre. Par consquent, le principe de chaque chose est quelle soit dtruite. Cest pourquoi, un meurtrier qui assassine et tue des hommes, amne le monde son but final. Ils pensaient ainsi que le meurtre tait le Principe. Ils cherchrent donc un homme qui ft un meurtrier colrique et vengeur. Selon leur opinion errone, cet homme obissait au Principe et mritait le trne. Ils partirent sa recherche et entendirent un cri. Ils demandrent : Qui crie ainsi ? On leur rpondit que quelquun venait de tuer pre et mre. Ils scrirent : O se trouve donc un meurtrier qui ait le cur assez fort et soit colrique au point de tuer pre et mre ? Cet homme rpondait au Principe et il leur plut. Ils le prirent pour roi et cherchrent un pays susceptible de rpondre leurs aspirations. Ils choisirent un endroit nich entre deux montagnes et o se trouvaient des meurtriers, puis sy installrent avec leur roi. Dautres disaient que mriterait dtre leur roi lhomme qui tout en ayant beaucoup manger, ne consommait pas la nourriture du commun des mortels, mais uniquement des aliments dlicats. Un tel homme mritait de rgner sur eux. Mais ils ne trouvrent pas immdiatement un homme qui se nourrisse exclusivement de nourritures dlicates. En attendant de trouver un homme leur convenance, ils choisirent un riche, possdant beaucoup manger, et dont la nourriture tait quelque peu dlicate. Ils le nommrent roi en attendant de trouver ce quils dsiraient vraiment. Lhomme riche serait alors destitu et lautre prendrait sa place. Ils choisirent un pays selon leur dsir et partirent sy installer. Dautres encore disaient quune belle femme tait mme dtre roi. Car le Principe est que le monde soit peupl ; cest pour cela quil a t cr. Une belle femme provoque le dsir et fait ainsi augmenter la population ; par consquent, elle dirige le monde selon le Principe. Une belle femme mritait donc dtre roi. Ils choisirent une belle femme qui fut leur roi, cherchrent le pays adquat et partirent y habiter. Dautres disaient que le Principe, ctait la parole. En effet, la seule diffrence entre lhomme et la bte rside dans la parole ; grce elle, lhomme se hisse au-dessus de lanimal. La parole est donc le Principe. Ils cherchrent un orateur, trs loquent et qui connt beaucoup de langues. Il devait tre capable de parler continuellement afin dobir au Principe. Ils partirent et rencontrrent un franais fou qui errait et parlait tout seul. Ils lui demandrent sil connaissait les langues. Il en savait beaucoup. Victimes de leur folie, cet homme obissait sans aucun doute leur Principe, puisquil connaissait beaucoup de langues, parlait bien et abondamment. Qui plus est, il parlait tout seul. Ils le trouvrent donc leur got et le prirent pour roi. Ils choisirent le pays adquat et 86

partirent sy installer avec leur roi. Assurment, celui-ci les conduirait dans la bonne voie. Dautres encore pensaient que le Principe, ctait la joie. Lors dune naissance, dun mariage, ou de la conqute dun pays, on est joyeux. Par consquent, le principe de toute chose, cest la joie. Ils cherchrent donc un homme qui ft toujours joyeux, car il obirait au Principe et leur conviendrait comme roi. Ils partirent sa recherche et rencontrrent un gentil en haillons qui tenait une bouteille dalcool la main. Beaucoup de gentils le suivaient. Il tait trs gai car compltement ivre. Ils virent quil tait joyeux et sans soucis. Il leur plut beaucoup, car il obissait au Principe, qui tait la joie. Ils le prirent pour roi ; il les conduirait sans aucun doute dans la bonne voie. Ils choisirent un pays adquat o poussaient des vignes. On pouvait donc y faire du vin, et quelque alcool avec les ppins. Rien de ce que contenait les grappes ne devait se perdre, car leur Principe tait le suivant : boire, senivrer et tre toujours gai, mme si on en ignorait la raison, mme sans aucune raison particulire. Le Principe exigeait que lon soit toujours joyeux. Ils choisirent donc le pays adquat et sy tablirent. Dautres disaient que le Principe consistait offrir beaucoup manger et boire son corps afin de le faire grandir. Ils cherchrent donc un colosse qui prit grand soin de lui-mme et de son dveloppement corporel. Dot de membres trs dvelopps, il avait plus dimportance dans le monde, car il y occupait plus de place. Il obissait donc au Principe qui consistait dvelopper son corps, et mritait la royaut. Ils partirent et rencontrrent un homme grand comme une anguille. Il leur plut parce quil avait les membres trs longs et correspondait au Principe. Ils le prirent pour roi, cherchrent un pays adquat et partirent sy installer. Il y avait encore une autre secte. Ses membres disaient que le Principe ne rsidait nullement dans toutes ces choses ; le vrai Principe consistait se consacrer la prire. Il fallait prier Dieu BniSoit-Il, vivre dans lhumilit et la modestie. Ils cherchrent un Baal Tefilah et en firent leur roi. (On comprend prsent que toutes les sectes vivaient dans lerreur et que la stupidit les avaient gares. A cause de ses ides et de ses conclusions stupides, chacune se trompait, lexception de la dernire qui seule avait rencontr la vraie vrit. Bnis soient-ils.) Voila ce quun des guerriers raconta au Baal Tefilah. Il ajouta quils appartenaient la secte dont le Principe tait de soffrir manger et boire pour dvelopper son corps, et quils avaient choisi un gant pour roi. Un jour, une de leurs troupes avanait avec tous ses chariots transportant leurs vivres et leur quipement. Le monde entier tremblait devant eux car ils taient trs grands et trs forts. Quiconque les rencontrait scartait de leur route. Tandis quelle avanait, la troupe de gants rencontra un grand guerrier qui ne scarta pas devant eux. Il simmisa dans leurs rangs et les dispersa de ses mains nues. Ils eurent trs peur. Puis il se fraya un chemin au milieu des chariots qui les suivaient et mangea tout ce quils contenaient. Ils furent stupfaits quil existt un guerrier qui ne les craignit pas et qui se ft avanc dans leurs rangs pour manger tout ce que transportaient leurs chariots. Ils tombrent aussitt ses pieds et crirent : Vive le roi ! Ils dirent que la royaut lui revenait sans aucun doute, car il rpondait parfaitement leur conception 87

du Principe selon laquelle un homme au corps trs dvelopp rgnt sur eux. Leur roi abdiquerait srement car ctait lautre que revenait le trne, puisquil tait un grand guerrier. Cest ce qui arriva et le guerrier rencontr en chemin devint leur roi. Et cest avec ce Guerrier que nous marchons maintenant pour conqurir le monde. Le Guerrier dit aussi quil a une autre intention lorsquil prtend vouloir conqurir lunivers. Il ne dsire pas que le monde soit sous sa domination ; il a autre chose lesprit. Tout cela fut racont par le soldat qui le Baal Tefilah avait demand comment il en tait venu se joindre au Guerrier. Le Baal Tefilah lui demanda encore : - Quels sont les exploits du Guerrier qui est aujourdhui votre roi ? - Lorsquun pays ne veut pas se soumettre, le Guerrier prend son pe, et celle-ci a trois pouvoirs. Lorsquon la brandit, tous les officiers senfuient. Il lui dcrit les trois pouvoirs de lEpe et lui expliqua que ctait delle que le Guerrier tirait sa force. A ces mots, le Baal Tefilah conclut quil sagissait srement du Guerrier du Roi. Il demanda sil pouvait le rencontrer. On lui rpondit : II faut len informer. On partit informer le Guerrier qui donna lordre de le faire entrer. Le Baal Tefilah entra chez lui et ils se reconnurent. Leur bonheur fut grand davoir mrit de se retrouver. Ils pleuraient de joie, car ils se souvenaient du Roi et de ses gens. Ils pleurrent tant et plus, tellement ils taient joyeux. Puis le Baal Tefilah discuta avec le Guerrier et ils parlrent de la manire dont ils taient arrivs jusquici. Le Guerrier dit au Baal Tefilah que durant la Tempte tous avaient t disperss ici et l, et quen revenant de lendroit o il tait all renouveler sa force, il navait trouv ni le Roi ni sa Cour. Alors, il se laissa guider par ses pas et retrouva la trace de tout le monde. En fait, il avait vu quil tait pass par lendroit o se trouvait le Roi et tous les autres. Il tait pass quelque part et avait compris que le Roi sy trouvait srement, mais il navait pas pu aller sa recherche et le retrouver. Il tait aussi pass quelque part o il avait compris que la Reine devait se trouver, mais il navait pas pu la chercher et la trouver. De la mme faon, il avait travers tous les endroits o se trouvaient les gens du Roi. Et il dit au Baal Tefilah : - Il ny a que chez toi o je ne suis pas pass. Le Baal Tefilah lui rpondit : - Dans un endroit, jai vu la couronne du Roi. Jai compris quil se trouvait l mais je nai pas pu me mettre sa recherche et le trouver. Je suis all plus loin et jai long une mer de sang. Jai compris que cette mer avait t forme par les larmes que la Reine avait verses sur nous tous. La Reine se trouvait srement l, mais je nai pas pu la chercher et la trouver. Jai aussi long une mer de lait. Jai compris que la mer avait t forme par le lait de la Princesse qui lon avait enlev son enfant. Elle avait exprim son lait qui avait form la mer. Mais je nai pas pu la chercher et la trouver. Jai continu ma route , jai aperu par terre les cheveux dor de lEnfant et je nen ai pris aucun. Jai su que lEnfant se trouvait l, mais il tait impossible de le chercher et 88

de le trouver. Jai continu marcher et jai long une mer de vin. Jai compris quelle avait t forme par les paroles de lOrateur qui adresse des paroles de consolation au Roi et la Reine. Puis il se tourne vers la Princesse et la console. Ses paroles ont form une mer de vin, comme il est dit (Cant. 7 :1O) : Et ton palais comme un vin exquis ; mais je nai pas pu le trouver. Jai march encore et jai vu une pierre sur laquelle tait grave une chose qui ressemblait la Main prsente chez le Roi. Jai compris que l devait se trouver le Sage et quil avait grav limage de la Main sur la pierre. Mais il mtait impossible de le retrouver. Jai march encore et jai vu, poss sur une montagne, les tables et les armoires dor du Roi, ainsi que tous ses trsors. Jai compris que l devait se trouver le Grand Argentier du Roi, mais je nai pas pu le retrouver. Le Baal Tefilah termina son rcit et le Guerrier dit son tour : - Je suis aussi pass par tous ces endroits et jai pris quelques cheveux dor de lEnfant. Je n ai pris sept qui avaient toutes les nuances. Ils me sont trs chers. Je me suis install et jai vcu comme jai pu, dherbes et dautres choses. Jai fini par ne plus avoir de quoi survivre. Je me suis alors laiss guider par mes pas. Et en quittant lendroit o jtais, jai oubli mon arc. - Jai vu larc et je lai reconnu, dit le Baal Tefilah, mais je nai pas pu te retrouver. - Je suis donc parti, reprit le Guerrier, jai march et jai rencontr la troupe de gants. Je me suis avanc dans leurs rangs car javais trs faim et je voulais manger. Ils mont aussitt choisi comme roi. Aujourdhui, je marche la conqute du monde. Jai lintention de retrouver le Roi et ses gens. Le Baal Tefilah parla au Guerrier des habitants du pays qui staient gars cause de largent et qui en taient arrivs la stupidit extrme de penser que les gens trs riches taient des dieux et dautres btises. Le Guerrier dit quil avait entendu du Roi que lon pouvait sextirper de tous les dsirs dans lesquels on tait tomb. Mais celui qui avait chut dans la cupidit ne pouvait en sortir, quoi quil ft. - Tu ne russiras peut-tre pas avec eux, car il est impossible de les en tirer, si ce nest grce au chemin do lEpe tire son pouvoir. Ce nest que par ce chemin que lon peut arracher la cupidit celui qui y est tomb, ajouta le Guerrier. Le Guerrier et le Baal Tefilah rflchirent longtemps au problme pos par le pays dont les habitants avaient suppli ce dernier dintercder en leur faveur auprs du Guerrier. Le Baal Tefilah lui demanda de leur accorder un dlai pendant lequel il ne leur ferait aucun mal. Il le leur accorda. Puis le Baal Tefilah et le Guerrier se mirent daccord sur des signaux qui leur permettraient de communiquer. Enfin, le Baal Tefilah reprit sa route. Il rencontra des gens qui marchaient et adressaient des prires Dieu Bni-Soit-Il. Ils priaient et portaient des livres de prires. Il eut peur deux et ils eurent peur de lui. Il se mit prier, et ils se mirent prier aussi. Puis il leur demanda : - Qui tes-vous ? 89

- A cause de la Tempte, le monde sest divis en de nombreuses sectes. Certains ont choisi celle ci, dautres celle-l. Nous, nous avons choisi le Principe selon lequel il faut seulement et toujours prier Dieu Bni-Soit-Il. Nous avons cherch et nous avons trouv un Baal Tefilah. Nous en avons fait notre roi. A ces mots, le Baal Tefilah fut trs content, car tel tait son dsir. Il bavarda avec eux et leur montra sa faon de prier, ses livres et ses ides sur la prire. En entendant ses paroles, ils ouvrirent leurs yeux et reconnurent la grandeur du Baal Tefilah. Ils en firent aussitt leur roi aprs que le leur ait abdiqu en sa faveur. Ils avaient reconnu sa grandeur. Le Baal Tefilah tudia avec eux et leur ouvrit les yeux. Il leur apprit prier Dieu Bni-Soit-Il et fit deux des Tsadikim parfaits. Ils en taient dj car ils se consacraient uniquement la prire, mais le Baal Tefilah les claira et ils finirent par devenir de trs grands Tsadikim. Le Baal Tefilah envoya une lettre au Guerrier pour lui annoncer quil avait eu le mrite de trouver des hommes selon son cur et quil tait devenu leur roi. Les habitants du Pays de la Richesse continuaient quant eux de soccuper de leurs affaires et de leurs rituels. Or, le dlai que le Guerrier leur avait accord touchait sa fin. Ils furent terrifis. Ils accomplirent tous leurs rituels, apportrent des sacrifices, firent des fumigations dencens et adressrent leurs prires habituelles leurs dieux. Ils capturrent un petit animal (un homme ayant trs peu dargent) et loffrirent en sacrifice leurs dieux. Ils pensaient toujours suivre le premier conseil qui leur avait t donn, et qui tait daller demander de laide au pays dont tous les habitants taient des dieux grce leurs richesses extraordinaires. Ce pays les aiderait srement puisque tous ses habitants taient des divinits. Ils envoyrent donc des missaires dans ce pays. En chemin, les missaires sgarrent. Ils rencontrrent un homme qui marchait en sappuyant sur une canne. Sa canne valait plus que tous les dieux. Elle tait sertie de diamants trs prcieux, dont la valeur dpassait de loin toutes les richesses de tous leurs dieux. Mme si lon valuait la richesse de leurs dieux et celle des habitants du pays o ils se rendaient, on narriverait pas la valeur de cette canne. Qui plus est, cet homme tait coiff dun chapeau couvert de diamants qui lui aussi valait trs cher. Voyant cela, les missaires sinclinrent trs bas devant cet homme, car suivant leur thorie stupide, ctait un dieu au-dessus de tous les autres dieux, tant il tait riche. Le Grand Argentier du Roi (car ctait lui) leur dit : Cela vous tonne ? Accompagnez-moi et je vous montrerai dautres richesses ! Il les conduisit sur la montagne o taient entreposs les trsors du Roi. Il les leur montra. Apercevant le trsor, ils sinclinrent aussitt trs bas, car daprs leur thorie stupide, lhomme tait un dieu suprieur tous leurs dieux. Mais ils ne firent pas de sacrifices bien que selon leur principe erron, ils eussent d en faire. Mais on avait ordonn aux missaires de ne faire aucun sacrifice en chemin ; on craignait en effet quil ne restt plus rien deux sils en effectuaient. Peut-tre lun dentre eux trouverait-il un trsor en route ; peut-tre se rendrait-il aux toilettes et y trouverait-il un trsor. Il aurait peut-tre lide de soffrir en sacrifice et il ne resterait plus aucun dentre eux. Pour cette raison, les habitants du pays avaient dcid de 90

ne rien sacrifier en chemin. Les missaires dlibrrent : pourquoi iraient-ils chez ces dieux, dans le pays o on les envoyait et dont les habitants taient si riches quils passaient pour des dieux ? Cet homme serait plus mme de les aider, puisque son incomparable et extraordinaire fortune faisait de lui un dieu suprieur tous les autres dieux. Ils demandrent donc lhomme de les accompagner dans leur pays. Il accepta et partit avec eux. Lorsquils arrivrent, la joie fut grande davoir trouv un dieu comme celui-l. Ils taient convaincus que grce lui ils trouveraient de laide. Toutes ses richesses faisaient de lui une divinit. Lhomme (le Grand Argentier du Roi) ordonna de ne plus faire de sacrifices, afin que le pays retrouvt sa normalit. (Le Grand Trsorier tait vritablement un grand Tsadik puisquil appartenait aux gens du Roi lesquels taient tous de grands Tsadikim. Il dtestait les coutumes perverses de ce pays mais ignorait comment en dtourner les habitants. Pour le moment, il ordonna de ne pas faire de sacrifices.) Les habitants lui parlrent du problme pos par le Guerrier dont ils avaient grande peur. Le Grand Argentier dit son tour : Nest-ce pas le Guerrier ? Et il partit chez le Guerrier. Il demanda aux hommes de celui-ci sil lui tait possible de le rencontrer. On lui rpondit que lon allait len informer. On informa le Guerrier qui ordonna de le faire entrer. Le Grand Argentier entra, et ils se reconnurent. Ils pleurrent de joie. Le Guerrier dit alors au Grand Argentier : - Notre respectable Baal Tefilah est l lui aussi. Je lai vu et il est devenu roi. Le Grand Argentier dit au Guerrier quil tait pass par tous les endroits o se trouvaient le Roi et ses gens, mais quil ntait pas pass par les endroits du Baal Tefilah ni par ceux du Guerrier. Puis il lui parla du pays et de ses habitants si stupides quils taient pris au pige de leur cupidit laquelle les avait gars. Le Guerrier rpta au Grand Argentier ce quil avait dj dit au Baal Tefilah : il avait entendu du Roi que celui qui tait tomb dans la cupidit ne pouvait en tre tir que par le chemin de lEpe. Ils discutrent longuement de laffaire et le Grand Argentier russit obtenir un sursis supplmentaire de la part du Guerrier. Il leur accorda donc un dlai. P uis ils convinrent de signaux. Le Grand Argentier quitta le Guerrier et revint dans le pays. Il continua fustiger les habitants cause de leur conduite perverse. Ils taient tombs dans le pige de la cupidit mais il ne pouvait pas les en faire sortir, car elle tait profondment enracine en eux. Pourtant, grce aux longs discours du Baal Tefilah et du Grand Argentier, ils taient quelque peu troubls et disaient : Au contraire, tirez-nous de l ! Mais ils saccrochaient encore solidement leurs ides stupides et ne voulaient pas en dmordre. Cependant, on les avait sermonns et ils disaient : Au contraire, sil en est ainsi et si nous vivons vraiment dans lerreur, tirez-nous de notre folie ! Le Grand Argentier leur dit : Je vais vous donner un conseil au sujet du Guerrier. Je connais son pouvoir, je sais do il puise sa force. II leur parla de lEpe dont le Guerrier tirait toute son pouvoir. Par consquent, je vais aller avec vous lendroit de lEpe et ainsi vous pourrez tenir tte au Guerrier, car vous tirerez votre force du mme endroit que lui. Lintention du Grand Argentier tait quen se rendant sur le lieu de lEpe, ils sortent de leur erreur, de leur cupidit, car qui emprunte le chemin qui mne au lieu de lEpe est dlivr de sa cupidit. 91

Les habitants du pays suivirent ce conseil et dlgurent les Grands du pays pour se rendre sur le lieu de lEpe en compagnie du Grand Argentier. Les Grands du pays, leurs dieux, partirent avec lui. Ils voyageaient couverts de bijoux dor et dargent, car ctait lessentiel pour eux. Le Grand Argentier fit savoir au Guerrier quil partait avec eux pour le lieu de lEpe et quil avait lintention, si possible, sil en recevait le mrite, de retrouver le Roi et ses gens. Le Guerrier dit : Je viens avec toi. Il se dguisa afin que les gens qui accompagnaient le Grand Argentier ne sachent pas quil tait le Guerrier en personne et il partit avec le Grand Argentier. Ils dcidrent davertir le Baal Tefilah qui leur dit : Je viens aussi avec vous. Il se joignit eux et avant de partir, demanda ses gens de prier afin que Dieu Bni-Soit-Il leur accorde de russir et de mriter de retrouver le Roi et ses gens. Le Baal Tefilah priait constamment cette fin et composa des prires pour eux. A prsent quil partait la recherche du Roi et de ses gens en compagnie du Grand Argentier et du Guerrier, il fallait que ses gens prient davantage encore afin quils mritent de russir. Le Baal Tefilah rejoignit le Grand Argentier et le Guerrier. La joie fut grande et ils pleurrent. Puis ils partirent tous trois ensemble. Les dieux, les Grands du pays, les accompagnrent. Ils marchrent longtemps et arrivrent dans un pays o se tenaient des sentinelles. Ils leur demandrent. - Quel est ce pays ? Qui est votre roi ? - A cause de la Tempte, le monde a t divis en nombreuses sectes. Les gens de ce pays ont dcid que le Principe tait la sagesse. Ils ont pris pour roi un grand sage. Peu de temps aprs, ils ont trouv un autre grand sage, un homme extraordinaire, le plus grand de tous les sages. Le roi abdiqua en sa faveur et ils prirent lautre pour roi. En effet, pour eux le Principe rside dans la sagesse. Le Grand Argentier, le Guerrier et le Baal Tefilah dirent : On dirait bien quil sagit de notre Sage ! Ils demandrent la possibilit de le rencontrer. On leur rpondit que lon allait sinformer. Ils partirent informer le roi qui donna lordre de les faire entrer. Ils entrrent tous les trois chez le Sage qui rgnait sur ce pays. Ils se reconnurent car ce roi ntait autre que le Sage du Roi. La joie fut grande et leurs larmes coulrent. Ils disaient tout en pleurant : Comment retrouver le Roi et les autres ? Ils demandrent au Sage sil savait quelque chose au sujet de la Main du Roi. Il leur rpondit quelle tait en sa possession, mais que depuis que la Tempte les avait disperss, il navait pas voulu la consulter, car la Main tait lapanage du Roi et de lui seul. Cependant, il avait grav limage de la Main sur une pierre afin quelle lui ft de quelque utilit ; mais il ne consultait pas la Main elle-mme. Ils demandrent au Sage comment il tait arriv ici. Il leur dit que depuis la Tempte, il avait march au hasard. Dans ses prgrinations, il tait pass par tous les endroits, lexception de ceux du Grand Argentier, ceux du Guerrier et ceux du Baal Tefilah. Puis, les habitants du pays lavaient rencontr et lavaient pris pour roi. Pour le moment, il fallait les conduire selon la voie quils avaient choisie, selon lide quils se faisaient de la sagesse, en attendant quil lui ft possible de les diriger selon la vrit exacte. 92

Ils exposrent ensuite au Sage laffaire du pays qui stait laiss garer par la cupidit. Ils dirent : Si seulement nous navions pas t spars et disperss, nous aurions pu ramener ces gens gars vers la vrit. En fait, toutes les sectes, chacune ayant choisi sa folie, que ce soit le respect ou le meurtre, se sont gares. Il faut toutes les ramener vers le vrai Principe. Mme ceux qui ont choisi la sagesse nont pas atteint le vrai but ; il faut les y conduire et extirper deux les sciences profanes et les hrsies auxquelles ils tiennent encore. Et il est plus facile danantir toutes ces idioties que celles des gens qui sont ce point enfoncs dans lidoltrie de largent, car on ne peut les en tirer. Le Sage rpondit quil avait lui aussi entendu du Roi que lon pouvait sauver un homme de tous ses dsirs, mais que lon ne pouvait arracher quelquun la cupidit que par le chemin de lEpe. Il ajouta quil allait les accompagner. Ils partirent tous les quatre ainsi que les dieux (les riches du Pays de la Richesse). Ils arrivrent dans un pays et demandrent aux sentinelles : - Quel est ce pays et qui est votre roi ? On leur rpondit quaprs la Tempte, les habitants de ce pays avaient dcid que le Principe tait la parole. Ils prirent pour roi un homme loquace et loquent. Puis il trouvrent un grand orateur, un interprte. Ils en firent leur roi car lautre avait abdiqu en sa faveur. Entendant parler dun grand orateur, ils supposrent que ce devait tre lOrateur du Roi. Ils demandrent encore la possibilit de le rencontrer . On leur rpondit quil fallait len informer ; ce qui fut fait. Il ordonna de les faire entrer. Ils entrrent chez le roi qui tait lOrateur du Roi. Ils se reconnurent et pleurrent de joie. LOrateur se joignit eux et ils repartirent. Peut-tre retrouveraient-ils les autres. Ils voyaient que Dieu Bni-Soit-Il les aidait. A chaque fois, ils retrouvaient leurs compagnons. Ils attribuaient tout cela au mrite de leur Baal Tefilah qui priait constamment. Grce ses prires, ils avaient eu le mrite de retrouver leurs compagnons. Ils reprirent donc leur qute. Ils marchrent et arrivrent dans un pays. Ils demandrent : - Quel est ce pays et qui est votre roi ? On leur rpondit que les habitants appartenaient la secte dont le Principe tait de senivrer et dtre joyeux. Ils avaient pris quelque ivrogne pour roi car il tait toujours joyeux. Puis ils avaient rencontr un homme assis au milieu dune mer de vin. Cet homme leur plaisait bien plus, car il devait tre un grand ivrogne pour tre assis dans une mer de vin. Ils le prirent pour roi. Ils demandrent le rencontrer. On partit informer le roi et ils furent introduits. Ctait lAmi Fidle du Roi, lequel tait assis dans une mer de vin forme par les paroles de consolation de lOrateur. Les habitants du pays lavaient pris pour un grand ivrogne parce quil tait assis l, et en avaient fait leur roi. En entrant chez lui, ils se reconnurent et pleurrent de joie. LAmi Fidle se joignit eux et ils repartirent. Ils arrivrent dans un pays et demandrent aux sentinelles : - Qui est votre roi ? On leur rpondit que leur roi tait une belle femme qui mne les hommes au but, savoir de peupler le monde. Au dbut, ils avaient pris une belle femme pour reine, puis ils avaient trouv 93

cette femme, dune beaut extraordinaire, et lui avaient offert la royaut. Ils se dirent que ce devait tre la Princesse. Ils demandrent : Peut-on la voir ? On partit sinformer. Ils se prsentrent devant la reine et reconnurent la Princesse. La joie fut immense. Ils lui demandrent : Comment es-tu arrive ici ? Elle leur rpondit que lors de la Tempte qui avait arrach son cher Enfant au berceau, elle stait aussitt lance sa poursuite, mais ne lavait pas retrouv. Elle avait fait jaillir son lait et une mer de lait se forma. Puis les habitants du pays lavaient rencontre et lavaient prise pour roi. La joie fut trs grande, mais ils pleurrent aussi sur le sort de lEnfant qui ntait pas l, et sur le pre et la mre de la Princesse, dont ils taient sans nouvelles. Cependant, le pays avait dsormais un roi car le mari de la Princesse, reine du pays, ta it l : ctait le Guerrier, et le pays avait son roi. La Princesse demanda au Baal Tefilah dentrer dans le pays pour purifier les habitants de leur obscnit. En effet, pour eux, le Principe, ctait une belle femme. Ils se vautraient dans ce dsir et en taient souills. La Princesse demanda donc au Baal Tefilah daller les purifier, de leur faire des remontrances afin quils ne se complaisent plus dans la luxure et quils se dbarrassent de leurs vices et de leur vulgarit. Car le Principe quils avaient choisi tait non seulement un dsir, mais aussi toute leur foi (pour chaque secte le Principe choisi constituait aussi toute leur foi). Puis ils reprirent tous leur qute. Ils marchrent et arrivrent dans un pays. Ils demandrent : - Qui est votre roi ? On leur rpondit que le roi tait un enfant dun an ; ils appartenaient en effet la secte de ceux qui avaient dcid de nommer pour roi celui qui avait beaucoup manger et ne se nourrissait pas de mets ordinaires. Ils avaient dabord choisi un homme riche, puis avaient rencontr cet enfant assis au milieu dune mer de lait. Il leur plut beaucoup car il se nourrissait de lait et nacceptait pas dautre nourriture ordinaire. Ils lavaient donc pris pour roi et lappelaient Enfant dun An parce quil vivait de lait tout comme un enfant de cet ge. Ils se dirent que ce devait tre leur Enfant. Ils demandrent le voir. On partit sinformer. Ils furent admis en sa prsence. Ils le reconnurent et il les reconnut, bien quil net t quun petit enfant lors de son enlvement. Mais comme il tait dune grande sagesse et dune profonde intelligence ds sa naissance, il les reconnut. Eux aussi le reconnurent. Leur joie fut sans bornes. Mais ils pleurrent parce quils navaient pas de nouvelles du Roi ni de la Reine. Ils demandrent lEnfant : Comment es-tu arriv ici ? Il rpondit que depuis que la Tempte lavait enlev, il tait all l o ses pas lavaient conduit, dans un endroit o il avait vcu de ce quil avait trouv. Finalement, il tait arriv la mer de lait. Il avait compris que la mer tait due au lait de sa mre. Le lait avait coul et form cette tendue. Il stait assis dedans et en avait vcu. Puis les habitants du pays taient arrivs et lavaient choisi pour roi. Ils repartirent et arrivrent dans un pays. Ils demandrent : - Qui est votre roi ? On leur rpondit que les habitants du pays avaient fait du meurtre leur Principe. Ils avaient pris pour roi un meurtrier. Puis ils avaient rencontre une femme assise dans une mer de sa ng. Ils la 94

nommrent roi, car elle devait tre une grande meurtrire pour tre assise, l, dans une mer de sang. Ils demandrent la voir. On partit sinformer. Ils entrrent chez elle. Ctait la Reine qui pleurait continuellement et dont les larmes avaient form une mer de sang. Ils se reconnurent et leur joie fut trs grande. Cependant ils pleurrent car ils taient sans nouvelles du Roi. Ils repartirent plus loin et arrivrent dans un pays. Ils demandrent : - Qui est votre roi ? On leur rpondit que les habitants du pays avaient choisi pour roi un homme estimable, car pour eux le Principe, ctait le respect. Puis ils avaient rencontr un vieillard portant une couronne sur la tte et assis au milieu dun champ. Il leur plut car ce devait tre un homme trs respectable pour tre assis, l, dans un champ, une couronne sur la tte. Ils le prirent pour roi. Ils se dirent que ce devait tre leur Roi en personne. Ils demandrent le voir. On partit sinformer. Ils furent admis en sa prsence. Ils reconnurent le Roi en personne. Lallgresse ne connut plus de mesure. Quant aux dieux fous (les hommes riches du Pays de la Richesse) qui taient entrs avec eux, ils ne comprenaient pas ce qui se passait ni pourquoi tout le monde tait si gai et si joyeux. La Sainte Communaut, le Roi et ses gens, tait nouveau runie. Ils envoyrent le Baal Tefilah dans tous les pays (cest--dire dans chaque pays o les sectes avaient choisi une mauvaise chose comme principe) afin de les corriger, de les purifier et de les faire sortir de leur garement. Il devait extirper de chacun le vice et la folie. Le Baal Tefilah avait maintenant le pouvoir de les remettre dans le droit chemin car il avait pris les pouvoirs et la permission des rois de tous les pays. En effet, le Roi et ses gens avaient tous rgn sur les diffrents pays. Le Baal Tefilah se mit donc en route, arm de ses pouvoirs, en vue de purifier tous les habitants et leur faire faire tchouvah. Le Guerrier parla au Roi de laffaire du pays tomb dans lidoltrie de largent. Il dit au Roi : - Je vous ai entendu dire que grce au chemin que je connais, celui qui mne sur le lieu de lEpe, on peut dlivrer quiconque tombe dans la cupidit. - Oui, il en est ainsi. Et le Roi ajouta quil existe un chemin qui se dtache du chemin de lEpe. Grce ce chemin, on parvient une montagne de flammes. Sur cette montagne, un lion est couch. Lorsque ce lion doit manger, il se jette sur les troupeaux, sempare de moutons et de bovins et les dvore. Les bergers savent cela et ils protgent leurs troupeaux. Mais le lion nen fait aucun cas. Lorsquil veut manger, il se jette sur eux. Les bergers le frappent et se ruent sur lui, mais il ny prte aucune attention ; il capture moutons et bovins. Il rugit et les dvore. Quant la montagne de flammes, on ne la voit pas. Et sur le bord de ce chemin, il y a un autre qui conduit un endroit que lon appelle la Cuisine. Dans cette Cuisine, on trouve toutes sortes de nourritures, mais pas de feu. Les nourritures cuisent grce la montagne de flammes. Pourtant, la montagne de flammes se trouve 95

loin de la Cuisine ; mais des canaux et des rigoles partent de la montagne de flammes pour aboutir la Cuisine. Grce eux, tous les aliments cuisent. Et on ne voit pas la Cuisine non plus. Cependant, il y a un signe : des oiseaux sont perchs sur la Cuisine et grce eux, on sait que la Cuisine se trouve l. Les oiseaux remuent leurs ailes et augmentent ou rduisent ainsi lintensit du feu. Cest--dire quen agitant leurs ailes, ils allument et attisent le feu, ou bien le rduisent pour quil ne brle pas trop fort, pas plus quil ne faut. Ils attisent le feu, selon les aliments qui doivent cuire. Tel aliment demande telle cuisson, tel autre demande une autre cuisson. Tout se fait selon chaque aliment car les oiseaux entretiennent le feu en consquence. Le Roi raconta tout cela au Guerrier et ajouta : - Cest pourquoi tu dois conduire les habitants du Pays de la Richesse, dabord contre le vent, afin que lodeur des aliments leur parvienne. Puis, quand tu leur auras donn de ces aliments, tu pourras arracher ces hommes leur cupidit. Le Guerrier fit ainsi. Il emmena les gens qui laccompagnaient les Grands du Pays de la Richesse et qui taient des dieux dans leur pays et qui taient venus avec le Grand Argentier. En partant de chez eux, les habitants du pays leur avaient donn plein pouvoir. Le pays devait accepter ce quils feraient. Le Guerrier les emmena donc et les conduisit sur le chemin voqu par le Roi ; il les amena jusqu la Cuisine o se trouvaient les aliments. Il les avaient conduits contre le vent et lodeur des aliments tait parvenue jusqu eux. Ils avaient suppli le Guerrier de leur donner de ces bons aliments. Alors, ils les avaient conduits avec le vent et ils staient mis crier : a empeste ! Il les avait alors conduits contre le vent et ils sentirent nouveau la bonne odeur des aliments. Puis il les avait une fois encore conduits avec le vent et ils avaient cri : a empeste vraiment beaucoup ! Alors, le Guerrier leur dit : - Vous voyez bien quand mme quil ny a rien qui sente mauvais. Ce ne peut tre que vous qui empestez ! Ici, rien na mauvaise odeur. Puis il leur donna des aliments. Ds quils en eurent mang, ils commencrent se dbarrasser de leur argent. Chacun creusa un trou et sy enterra de honte. Ils taient honteux parce quils avaient senti quel point largent sentait mauvais, aussi mauvais que des excrments, car ils avaient got aux aliments. Ils staient arrach le visage, staient enterrs et ne pouvaient pas lever la face. Chacun avait honte devant son voisin. Tel tait le remde des aliments : celui qui en mange, en arrive dtester largent. A cet endroit, largent est ce quil y a de plus honteux. Lorsque quelquun veut critiquer quelquun autre, il lui lance : Tu as de largent ! Car en cet endroit, largent reprsente la pire des humiliations. Plus on en a, et plus on a honte. Cest la raison pour laquelle ils staient enterrs de honte. Aucun deux ne pouvait tourner son visage vers lautre, plus forte raison vers le Guerrier. Et celui qui trouvait sur lui un gulden ou un groschen sen dbarrassait aussitt en le jetant loin de lui. Puis le Guerrier se dirigea vers eux et les fit sortir des trous o ils staient enterrs ; il leur dit : 96

- Venez, avec moi ! Maintenant vous navez plus de crainte avoir cause du Guerrier, car je suis le Guerrier en personne. Ils demandrent au Guerrier de leur donner des aliments pour les rapporter dans leur pays. Il ne faisait aucun doute maintenant quils dtestaient largent, mais ils voulaient extirper la cupidit de leur pays. Le Guerrier leur en donna et ils les rapportrent chez eux. Ils en donnrent aux habitants qui aussitt se dbarrassrent de leur argent et senterrrent de honte. Les gens trs riches et les dieux taient ceux qui en ressentaient le plus. Les petites gens, que lon appelait btes et oiseaux avaient honte quant eux davoir t aussi insignifiants leurs propres yeux parce quils navaient pas eu dargent. Ils savaient maintenant que ctait tout le contraire : la honte cest largent. Les aliments avaient la proprit de le rendre dtestable celui qui en mangeait car il sentait la mauvaise odeur de largent, qui tait celle de la fange. Tous se dbarrassrent de le ur argent et de leur or. Puis on leur envoya le Baal Tefilah qui leur donna des pnitences, des tikounim et les purifia. Le Roi rgna sur le monde entier et le monde entier revint vers Dieu Bni-Soit-Il. On ne soccupa plus que de Torah, de prires, de tchouvah et de bonnes actions, amen. Que ce soit Sa volont, que Dieu soit bni pour toujours, amen et amen. Le verset dit que Dieu Bni-Soit-Il possde une fournaise dans un endroit, et que le feu se trouve dans un autre endroit, comme il est dit (Is. 31 :9) : Telle est la parole de LEternel, qui a son foyer Sion et sa fournaise Jrusalem. Toute lhistoire fait allusion ce chapitre. Va voir lbas. Lordre du Roi et de ses gens : le Baal Tefilah et le Guerrier ; le Grand Argentier et le Sage ; lOrateur et lAmi Fidle ; la Princesse et lEnfant ; Le Roi et la Reine. Ce sont dix choses. Les Dix corrigent le monde et sortent chacun de sa folie et le ramnent la juste vrit.

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LES SEPT MENDIANTS Je vais vous raconter comment on se rjouissait autrefois. Il tait une fois un roi qui avait un fils unique. Le roi voulait lui transmettre le royaume de son vivant. Il donna une grande fte, et comme laccoutume, on sy amust beaucoup. La joie fut particulirement grande en ce jour o le roi transmettait de son vivant le royaume son fils. Tous les princes, tous les ducs, tous les nobles assistaient cette fte. Le pays se rjouissait beaucoup de cet vnement car ctait un grand honneur pour le roi. La joie tait immense et les festivits nombreuses : orchestres, pices de thtres et autres amusements, bref, tout le ncessaire une ambiance de fte. Alors que tout le monde tait dj bien joyeux, le roi se leva et dit son fils. - Je sais lire dans les toiles, et jai vu quun jour tu abdiquerais. Par consquent, veille ne pas tre triste si tu abdiques, et sois joyeux. Mme si tu es triste, je me rjouirai que tu ne sois pas roi. En effet, tu ne mriterais pas la royaut si tu ntais pas joyeux. Si tu es homme ne pas tre joyeux lorsque tu abdiques, tu nes pas digne dtre roi. Mais si tu es joyeux, je serai, moi, trs joyeux. Le prince rgna sur le pays avec rigueur. Il nomma des ministres, des ducs, des nobles et cra des armes. Ctait un sage et il aimait beaucoup la sagesse. Il tait entour de sages minents, et celui qui venait le voir et possdait quelque savoir jouissait de sa considration. Le prince accordait honneurs et richesses aux sages en rcompense de leur sagesse. Il donnait chacun ce quil dsirait. Voulait-on de largent, il en accordait ; voulait-on des honneurs ? Il les accordait encore. Tout cela en rcompense de la sagesse. Celle-ci tant trs apprcie du prince, tous se mirent tudier les sciences et le pays tout entier sy adonna. Celui qui dsirait de largent, tudiait les sciences afin dobtenir de largent, et celui qui recherchait les honneurs agissait de mme. Tous sadonnaient aux sciences. Le pays oublia lart de la guerre parce que tous ses habitants se consacraient aux tudes scientifiques, et le plus petit dentre eux et t un trs grand sage dans un autre pays. Les sages de ce pays possdaient une sagesse extraordinaire. A cause de leur savoir, ils tombrent dans lhrsie et y entranrent le prince. Cependant, les gens simples ne furent pas atteints. La science des sages tant si profonde, les gens simples ne pouvaient sy plonger, et cest pourquoi ils ne devinrent pas hrtiques. En revanche, les sages et le prince le devinrent. Cependant, le prince tait bon ; de naissance, il tait en effet dou de bont et de prcieuses qualits. Il pensait souvent : O suis-je ? Que suis-je en train de faire ? Et il gmissait et soupirait. Il se disait : A quoi cela rime de se plonger l-dedans ? Quest-ce que cela peut me faire ? O suis-je ? Et il soupirait. Pourtant, ds quil se remettait utiliser son intelligence, il revenait aux sciences hrtiques. Et cela se reproduisait plusieurs fois. Il se

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demandait : O suis-je ? Quai-je faire l-dedans ? Et il gmissait et soupirait. Mais ds quil utilisait son intelligence, lhrsie reprenait le dessus. Un jour, dans un pays, il y eut un exode. Tous les habitants senfuirent. Dans leur fuite, ils traversrent une fort o ils perdirent deux enfants, un garon et une fille. Quelquun perdit un garon ; quelquun dautre une fille. Ils taient encore petits, entre quatre et cinq ans. Les petits enfants navaient pas de quoi se nourrir. Ils pleurrent et crirent parce quils navaient pas manger. Alors, un mendiant qui portait des sacs arriva. Les enfants commencrent tourner autour de lui et sagripper lui. Il leur donna du pain et ils mangrent. Il leur demanda : - Do venez-vous ? - Nous ne savons pas, rpondirent-ils car ils taient encore petits. Il sloigna deux mais ils lui demandrent de les emmener avec lui. - Je ne veux pas que vous veniez avec moi. Et ils saperurent que le mendiant tait aveugle. Ils stonnrent qutant aveugle il st o aller. (En vrit, on peut stonner de ce que les enfants se soient pos la question, car ils taient encore jeunes. Mais comme ils taient intelligents, ils stonnrent.) Le mendiant leur donna sa bndiction - Puissiez-vous tre comme moi. Puissiez-vous tre aussi vieux que moi. Puis il leur donna encore du pain et sloigna. Les enfants comprirent que Dieu Bni-Soit-Il veillait sur eux et leur avait envoy un mendiant aveugle pour leur donner manger. Puis, le pain fut puis. Ils se remirent crier : A manger ! La nuit tomba et ils la passrent l o ils se trouvaient. Le matin venu, ils navaient toujours rien manger. Ils crirent et pleurrent nouveau. Un mendiant sourd, arriva. Ils commencrent lui parler mais il montra du doigt et dit : Je nentends pas. Le mendiant leur donna aussi du pain et commena sloigner. Ils voulaient que le mendiant les emmnent mais il refusa. Et lui aussi leur donna sa bndiction : Puissiezvous tre comme moi. Il leur laissa du pain et sloigna. Lorsque le pain fut puis, ils se remirent crier. Un autre mendiant, qui tait bgue, arriva. Ils commencrent lui parler et il rpondit en bgayant. Ils ne comprirent pas ce quil disait, mais lui les comprit. Ils ne pouvaient pas le comprendre parce quil bgayait. Il leur donna du pain et sloigna et leur accordant sa bndiction, savoir quils soient comme lui, et il partit. Puis un autre mendiant, au cou tordu, arriva. Le mme schma se reproduisit Ensuite arriva un mendiant bossu. Plus tard, survint un mendiant qui navait pas de mains. Et enfin un mendiant qui navait pas de pieds. Chaque mendiant leur donna du pain et les bnit en leur souhaitant dtre comme lui.

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Lorsque le pain fut puis, les enfants se dirigrent vers un endroit habit et atteignirent une route. Ils lempruntrent et arrivrent un village. Les enfants entrrent dans une maison. On eut piti deux et on leur donna du pain. Ils se rendirent dans une autre maison o on leur donna nouveau du pain. Ils allaient dhabitation en habitation et ils voyaient que ctait bien : on leur donnait du pain. Ils dcidrent de rester toujours ensemble, et se fabriqurent de grands sacs. Ils allaient dans les maisons, participaient toutes les ftes, circoncisions et mariages. Ils continurent leur chemin, entrrent dans des villes. Ils allaient dhabitation en habitation, visitaient les foires, sinstallaient avec les mendiants. Ils sasseyaient sur des bancs, leur sbille la main. Finalement, les enfants devinrent clbres parmi tous les mendiants. Tous les connaissaient et savaient quils taient les petits enfants qui staient perdus dans la fort. Un jour, une grande foire eut lieu dans une ville importante. Les deux enfants sy rendirent avec tous les mendiants. Ceux-ci eurent lide de marier les enfants lun lautre. Ils en discutrent et lide leur plut beaucoup. Mais comment clbrer le mariage ? On dcida que, puisque tel jour on ftait lanniversaire du roi, tous les mendiants se rendraient la fte et mendieraient du pain natt et de la viande. Ils auraient ainsi de quoi clbrer le mariage. Cest ce qui arriva : tous les mendiants se rendirent lanniversaire et mendirent de la viande et du pain natt ; ils prirent tout ce qui restait du banquet, viande et pain. Ils sen allrent et creusrent un grand trou capable de contenir cent personnes. Ils le couvrirent avec des poutres, de la terre et des dtritus et y entrrent. Ils installrent un dais nuptial et clbrrent lunion des enfants. Ils se rjouirent beaucoup. Les jeunes maris aussi taient trs joyeux ; ils se rappelrent les bienfaits que Dieu Bni-Soit-Il leur avait accords lorsquils taient dans la fort. Ils se mirent pleurer et se languir. Comment retrouver le premier mendiant, laveugle, qui nous a apport du pain dans la fort ? Alors quils se languissaient, le mendiant aveugle les appela : - Je suis l. Je suis venu votre mariage et je vous apporte un droshe geshank : puissiez-vous tre aussi vieux que moi ! Je vous avais souhait dtre aussi vieux que moi. A prsent je vous apporte cela en cadeau de mariage : tre aussi vieux que moi ! Vous croyez peut-tre que suis aveugle ? Il nen est rien. En fait, pour moi le monde ne vaut pas mme un clin dil. (Il semblait aveugle car il ne jetait pas mme un coup dil sur le monde, car pour lui le monde entier ne mritait pas quon le regardt un instant et cest pourquoi il ne le regardait pas.) Je suis trs vieux et cependant je suis jeune et je nai pas encore commenc vivre. Pourtant je suis trs vieux et je ne suis pas le seul le dire, car jai lapprobation du grand aigle. Je vais vous raconter une histoire : Un jour, des hommes partirent sur la mer avec toute une flotte. Une tempte clata et brisa tous les navires. Les hommes furent sauvs et arrivrent une tour. Ils montrent dans la tour et y trouvrent toutes sortes de nourritures et de boissons, des vtements, et tout ce dont ils avaient besoin. Tout tait trs bien, tous les plaisirs du monde taient disponibles. Les naufrags 100

dcidrent que chacun raconterait une histoire ancienne, lhistoire la plus ancienne dont il se souvenait depuis quil avait commenc avoir de la mmoire. Il y avait parmi eux des vieux et des jeunes. Ce fut le plus vieux dentre eux qui eut lhonneur de parler le premier. Il dit : Que vais-je pouvoir vous raconter ? Je me souviens du jour o la pomme fut arrache de larbre. Personne ne comprit ce quil avait dit. Mais il y avait parmi eux des sages qui dclarrent : Cest vraiment une histoire trs ancienne. Puis un autre vieillard, un peu plus jeune, eut lhonneur de parler son tour et dit : Cest une histoire ancienne ? Moi, je me souviens de cette histoire et je me souviens mme du moment o la lumire brlait ! Ils scrirent que cette histoire tait bien plus ancienne que la premire. Ctait dailleurs trs tonnant, car le deuxime vieillard tait plus jeune que le premier et pourtant il se souvenait dune histoire plus ancienne. Puis le troisime vieillard eut lhonneur de parler. Il tait plus jeune que les deux premiers et dit : Je me souviens du moment o la constitution du fruit eut lieu, lorsquil commena tre un fruit. On scria : Cest vraiment une histoire trs ancienne ! Puis, le quatrime vieillard, qui tait encore plus jeune, scria : Je me souviens du moment o lon apporta la graine pour planter le fruit. Le cinquime, qui tait bien plus jeune, dit : Je me souviens mme des sages qui ont conu le fruit. Le sixime, plus jeune que le prcdent, dit : Je me souviens mme de la saveur du fruit avant quelle ne pntrt en lui. Le septime dit : Je me souviens mme de lodeur du fruit avant quelle nentrt en lui. Le huitime dit : Je me souviens mme de lapparence du fruit avant quelle ne se post sur lui. Le mendiant poursuivit sa narration et dclara : - Je ntais alors quun enfant, et jtais prsent. Je me suis cri : Je me souviens de toutes ces histoires et je ne me souviens de rien. Tous scrirent : Voil une histoire vraiment trs ancienne, cest la plus ancienne de toutes ! Ils taient stupfaits quun enfant se souvienne davantage que les autres hommes prsents. Alors, un grand aigle arriva. Il frappa la tour et dit : Cessez dtre pauvres, retournez vos trsors, servez-vous en ! Puis il nous dit de sortir de la tour, le plus vieux devant sortir le premier, et il nous emmena loin de la tour. Il mavait dabord fait sortir car jtais en vrit le plus vieux de tous. Il avait donc fait sortir le plus jeune en premier. Le vieillard le plus g sortit le dernier. En effet, le plus jeune tait le plus vieux puisquil avait racont lhistoire la plus ancienne. Et le vieillard le plus g tait le plus jeune de tous. Le grand aigle nous dit : Je vais vous expliquer toutes les histoires. Celui qui a dit se souvenir du moment o la pomme fut arrache de larbre voulait dire quil se souvenait du moment o son cordon ombilical fut coup. Il se souvient de ce quon lui a fait sa naissance. Celui qui a dit se souvenir du moment o la lumire brlait, voulait dire quil se souvient du moment o il tait dans le ventre de sa mre et de la lumire qui brlait au-dessus de sa tte (il est dit dans la Guemara, Niddah 30b quune lumire brle au-dessus de la tte de lenfant dans le ventre de sa mre). Celui 101

qui a dit se souvenir du fruit en devenir voulait dire quil se souvenait du moment o son corps tait en cours de formation, lorsque lenfant commence tre cr. Celui qui se souvient du moment o la graine fut apporte pour planter le fruit veut dire quil se souvient du moment o la goutte fut mise. Celui qui se souvient des sages qui ont conu la graine, veut dire quil se souvient du moment o la goutte tait encore dans le cerveau. Celui qui se souvient de la saveur, veut parler de nefesh. Celui qui se souvient de lodeur, veut parler de rouach. Et lapparence, cest la neshamah. Quant lenfant qui a dit se souvenir de rien, il est plus grand que vous, car il se souvient mme de ce quil y avait avant nefesh, rouach, neshamah. Cest pourquoi il a dclar se souvenir de rien . Puis le grand aigle ajouta : Retournez vers vos navires (cest--dire les corps qui staient briss et allaient se reformer), retournez donc vers eux ! Et il nous bnit. Puis il me dit : Toi, viens avec moi, car tu es comme moi, tu es trs vieux et trs jeune. Tu nas pas encore commenc vivre et cependant tu es trs vieux. Et je suis comme cela aussi, car je suis trs vieux et je suis jeune. Jai donc lapprobation du grand aigle pour dire que je suis trs vieux et tout jeune. Maintenant, je vous donne cela en cadeau de mariage : tre aussi vieux que moi ! La joie et lallgresse furent grandes et tous se rjouirent. Le deuxime des sept jours de rjouissances, les jeunes maris se souvinrent de lautre mendiant, le sourd, qui les avait nourris en leur donnant du pain. Ils se languissaient : Comment faire venir le mendiant sourd qui nous a nourris ? Alors quils se languissaient, il arriva et dit : Je suis l ! Il se prcipita sur eux, les embrassa et leur dit : - Je vous apporte votre cadeau : tre comme moi toute votre vie. Puissiez-vous avoir une vie heureuse comme la mienne. Cest ainsi que je vous avais bnis, et maintenant je vous offre ma vie heureuse comme droshe geshank. Vous croyez que je suis sourd. Je ne suis pas sourd, mais le monde entier ne mrite pas que jentende ses dfauts. Tous les bruits du monde ne sont que dfauts. Chacun crie cause de son dfaut, de ce qui lui manque. Mme les joies du monde ne proviennent que des dfauts, car on se rjouit davoir obtenu ce qui nous manquait auparavant. Le monde ne mrite pas que jentende ses dfauts. Je mne une vie heureuse car je ne manque de rien. Et jai lapprobation du pays de la richesse pour dire que je mne une vie heureuse. (Il menait une vie heureuse car il mangeait du pain et buvait de leau). - Je vais vous raconter une histoire : Il existe un pays rempli de richesses. Ses habitants possdent de grands trsors. Un jour, ils se runirent et chacun vanta en dtails la vie heureuse quil menait. Je leur dis alors : Je mne une vie plus heureuse que la vtre. En voici la preuve : si vous menez une vie heureuse, aidez ce pays 102

qui avait un jardin. Dans ce jardin, il y avait des fruits qui renfermaient toutes les saveurs et tous les parfums du monde. Il y avait aussi toutes sortes de belles choses voir, toutes les couleurs et toutes les fleurs du monde. Ce jardin contenait tout. Un jardinier en prenait soin, et le pays vivait heureux grce cet endroit. Mais le jardinier disparut. Tout ce qui se trouvait dans le jardin ne pouvait plus continuer pousser car il ny avait plus de jardinier pour soccuper de lui et faire ce quil y avait faire. Cependant, les habitants avaient pu continuer vivre grce au regain. Un roi cruel arriva mais il ne put rien leur faire. Alors il dtruisit le bonheur dont les habitants jouissaient grce au jardin. Il ne dtruisit pas le jardin lui-mme mais laissa dans le pays trois bandes de serviteurs et leur dit de faire ce quil leur avait ordonn. Et cause de ce quils firent, cause de ce que le roi leur avait ordonn de faire, ils corrompirent le sens du got. Celui qui voulait goter une chose, ne sentait quun got de charogne. Ils corrompirent lodorat de telle sorte que tout avait lodeur du galbanum. Et ils corrompirent le sens de la vue, et la vision des habitants sobscurcit, comme si tout tait entour ou recouvert dpais nuages. Maintenant, si vous menez une vie heureuse, venez en aide ce pays. Je peux vous dire ceci : vous ne pourrez pas laider, car vous allez tre corrompus. Tout ce qui est arriv aux gens de ce pays vous arrivera : votre got, votre odorat et votre vue seront corrompus. Les riches se levrent et partirent pour le pays ; je les accompagnai. En chemin, ils menrent bonne vie car ils avaient leurs trsors. Mais en sapprochant du pays, ils se laissrent corrompre. Ils sentirent que leurs sens se dnaturaient. Je mcriai : Si dj, alors que vous ntes pas encore entrs dans le pays, votre got, votre vue et votre odorat se corrompent, quen sera-t-il lorsque vous entrerez ! Comment pourrez-vous aider ce pays ? Je pris de mon pain et de mon eau et leur en donnai. Ils gotrent dans mon pain et dans mon eau toutes les saveurs, et ce qui tait corrompu en eux redevint normal. Les habitants du pays o se trouvait le jardin cherchaient le moyen de rparer ce qui tait corrompu en eux. Comme il existait un pays de la richesse, ils se dirent que leur jardinier, qui avait disparu, tait de la mme souche que les habitants de ce pays lesquels menaient une vie heureuse. Ils dcidrent dy envoyer des missaires pour demander de laide. Ils les envoyrent. Ceux-ci partirent et rencontrrent en chemin les gens du pays de la richesse qui se rendaient dans le pays du jardin ; ils leur demandrent : O allez-vous ? Ils rpondirent : Nous allons voir les habitants du pays de la richesse pour demander de laide. Ils rpondirent : Nous sommes les habitants du pays de la richesse et nous allons chez vous. Je dis alors : Vous avez besoin de moi car vous ne pouvez pas aller chez eux et les aider. Restez ici. Je partirai avec les missaires pour aider les habitants. Je partis avec les missaires et arrivai dans le pays. Jentrai dans une ville et je vis arriver des hommes. Lun deux fit une plaisanterie. Dautres gens arrivrent et il y eut tout un groupe de gens qui plaisantaient et riaient. Je tendis loreille et je les entendis profrer des obscnits. Lun faisait une plaisanterie obscne que lautre rendait plus obscne encore ; il riait et en tirait grand plaisir, comme cela se passe dhabitude. Jallai plus loin, dans une autre ville. Je vis deux hommes qui se querellaient en affaires. Ils se 103

prsentrent devant un Beth Din qui trancha : celui-ci est innocent, celui-l est coupable. Les deux hommes sortirent et recommencrent se quereller. Ils dirent quils nacceptaient pas la dcision de ce Beth Din et quils en voulaient un autre. Ils en choisirent un autre et exposrent leur affaire. Puis, lun deux se disputa avec un troisime homme et ils choisirent encore un autre Beth Din. Ils recommencrent se quereller, et chaque fois ils choisissaient un nouveau Beth Din. Finalement, la ville fut pleine de Batei Dinim. Jobservai attentivement et je me rendis compte que ctait labsence de vrit qui provoquait tout cela. Parfois le Beth Din favorisait tel plaideur et tranchait en sa faveur parce que les juges recevaient des pots-de-vin ; aucune vrit nmanait de ces juges. Puis je vis que les habitants se complaisaient tous dans la luxure laquelle tait chose si courante chez eux quils la considraient comme permise. Je leur dis alors que ctait cause de cela que le got, la vue et lodorat taient corrompus. En effet, le roi cruel avait lch chez eux trois bandes de serviteurs chargs de parcourir leur pays et de le corrompre. Ils lavaient parcouru et racont des obscnits, et ainsi lobscnit tait entre dans le pays. A cause delle, le sens du got avait t gt et chaque chose avait un got de charogne. Ils avaient introduit la corruption, et cause delle la vue des habitants stait corrompue et tout leur paraissait sombre, ainsi quil est crit (Deut. 16 :19) : la corruption aveugle les yeux des sages. Les serviteurs avaient aussi introduit la luxure dans le pays laquelle avait corrompu lodorat, car la luxure souille lodorat. (Voila pourquoi le roi cruel avait lch dans le pays trois bandes de serviteurs auxquels il avait ordonn de le parcourir et dy introduire ces trois transgressions corruptrices de la vue, du got et de lodorat.) Par consquent, occupez-vous de faire revenir le pays dans le droit chemin et corrigez ces trois transgressions. Recherchez ces hommes et expulsez-les. Ainsi, vous purifierez le pays de ces trois interdits. Et je peux vous dire que, non seulement vous recouvrerez la vue, le got et lodorat, mais vous retrouverez le jardinier disparu. Ils firent ce quon leur avait dit et purifirent le pays. Ils recherchrent les hommes du roi et en capturrent un. Ils lui demandrent : Do viens-tu ? Ils finirent par capturer tous les hommes du roi cruel et les expulsrent. Ils purifirent le pays de ses transgressions. Puis, il y eut un tumulte : Peut-tre le fou est-il le jardinier ? En effet, il y avait un homme qui errait et disait tre le jardinier. Tout le monde le prenait pour fou, lui lanait des pierres et le chassait. Peut-tre sagit-il du jardinier ? On partit sa recherche et on le ramena. Je dis alors : Il ny a pas de doute, cest bien le jardinier ! Ainsi, jai lapprobation de ce pays et je peux dire que je mne une vie heureuse car jai corrig ce qui nallait pas dans ce pays et ses habitants ont mme retrouv leur jardinier et ils ont recommenc mener une vie heureuse. Aujourdhui je vous fais cadeau de ma vie heureuse. La joie et lallgresse furent grande. Tous furent joyeux. Le premier mendiant leur avait offert une longue vie et le second, une vie heureuse. Tous les autres mendiants vinrent au mariage et leur apportrent un droshe geshank. Ce quils leur avaient souhait, quils puissent tre comme eux, ils leur apportrent en cadeau de mariage.

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Le troisime jour, les jeunes maris se souvinrent, pleurrent et se languirent : Comment faire venir le troisime mendiant, celui qui bgayait ? A ce moment, il arriva et dit : Je suis l. Il se prcipita vers eux pour les embrasser et leur dit : - Je vous avais bnis pour que vous soyez comme moi. Aujourdhui je vous apporte un droshe geshank : tre comme moi ! Vous pensez que je bgaye. Je ne bgaye pas du tout, mais les paroles des hommes qui ne sont pas louanges du Trs-Haut, sont imparfaites. (Cest pourquoi il semblait bgayer, ne pas pouvoir parler, car il ne voulait pas prononcer une parole profane, une parole qui ne ft pas une louange de Dieu Bni-Soit-Il. Toute parole qui ne loue pas Dieu Bni-Soit-Il est imparfaite. Voil pourquoi le mendiant bgayait.) En vrit, je ne bgaye pas. Au contraire, je suis loquent et parle trs bien. Je suis un orateur extraordinaire. Je peux dire des allgories, des chants et des pomes merveilleux. Lorsque je commence rciter mes allgories, mes chants et mes pomes, il nest pas de crature au monde qui ne puisse ni ne veuille mcouter, car tout ce que je dis est compos avec beaucoup dart. Et jai lapprobation de ce grand homme qui sappelle le Vritable Homme Charitable : Un jour, tous les sages staient runis. Chacun se vantait de sa sagesse. Lun deux disait que grce elle, il avait invent le fer. Cest--dire quil avait donn au monde le moyen de fabriquer du fer partir de la terre. Un autre se vantait davoir invent un autre mtal. Un autre encore se vantait davoir invent largent, grce son savoir, ce qui tait dj plus important. Un autre se vantait davoir invent lor. Un autre se vantait davoir invent les armes, fusils et canons et tout le reste. Un autre se vantait davoir trouv le moyen de fabriquer les mtaux autrement quavec leurs composants habituels. Un autre se vantait de connatre dautres sciences, car elles permettent dinventer nombre de choses, comme le salptre, la poudre, etc. Alors, lun deux scria : Je suis plus intelligent que vous, car je suis intelligent comme le jour. On ne comprit pas ce quil voulait dire par ces mots intelligent comme le jour . Il dit : On peut runir toutes vos sciences et il ne restera rien delles, si ce nest une heure. Chaque science a son origine dans un jour diffrent, selon ce qui fut cr ce jour, car toutes les sciences ne sont que combinaisons. (Pour fabriquer quelque chose, on combine plusieurs lments. Cest pourquoi chaque science emprunte au jour o Dieu a cr les lments auxquels on emprunte les matriaux qui sont ensuite combins avec art pour fabriquer ce que lon dsire, largent, le cuivre et le reste.) Par consquent, on peut mettre ensemble avec sagesse toutes vos sciences et elles ne vaudront pas plus dune heure, alors que moi, je suis aussi intelligent quun jour entier. Je lui dis alors : Comme quel jour, Il rpondit : Ah, celui-ci est plus intelligent que moi, car il me demande comme quel jour ?. Disons que je suis aussi intelligent que le jour de votre choix. (Toutefois, une question se pose : en quoi cet homme est-il plus intelligent parce quil a demand comme quel jour ? Mais cest toute une histoire) Le mendiant reprit son rcit : - Le Vritable Homme Charitable est un grand homme ; quant moi, je parcours le monde et je 105

rassemble tous les actes de charit et ensuite je les lui apporte. Le principe du temps, (cest--dire le fait que le temps existe sous forme dannes et de jours, cela est loeuvre Dieu Bni-Soit-Il), nexiste que grce aux actes charitables. Je vais rcolter tous les vrais actes de charit que japporte ensuite au Vritable Homme Charitable. Et il en fait le temps. Il existe une montagne. Sur cette montagne il y a une pierre. De cette pierre, sort une source. Chaque chose a un cur. Le monde tout entier a lui aussi un cur. Le cur du monde possde une stature complte, avec un visage, des mains, des pieds etc. Cependant, longle du pied du cur du monde possde lessence du cur plus que tout autre cur. La montagne o coule la source se dresse une extrmit du monde et le cur du monde se trouve lautre extrmit du monde, en face de la source. Il dsire ardemment pouvoir arriver la source et il se languit. Ce dsir et cette langueur sont extraordinaires. Le cur crie sans cesse, car il veut arriver jusqu la source. La source elle-mme dsire le cur. Le cur a deux maladies : le soleil, qui le pourchasse et le brle, et le dsir et la nostalgie quil prouve envers la source quil veut atteindre. Il est toujours loppos delle et il crie continuellement : Au secours ! Il se languit beaucoup de latteindre. Cependant, il doit parfois se reposer et cesser un peu de haleter. Alors, vient un oiseau qui dploie ses ailes au-dessus de lui et le protge du soleil. Le cur se repose un peu. Cependant, mme lorsquil se repose, il regarde dans la direction de la source et se languit. Mais sil se languit ainsi, pourquoi ne va-t-il pas retrouver la source ? Ds que le cur veut se rapprocher de la montagne o coule la source, il ne voit plus le sommet de la montagne et naperoit plus la source. Et quand il naperoit plus celle-ci, il se meurt, car le cur tire toute sa force vitale de la source. Lorsquil se trouve loppos de la montagne, il en voit le sommet o coule la source. Mais ds quil veut aller sur la montagne, il nen voit plus le sommet (lorsquon est loin dune haute montagne, on en voit le sommet mais celui-ci disparat lorsquon se rapproche). Il ne voit plus la source et il risque de mourir, Dieu ne plaise. Car si le cur mourait, Dieu ne plaise, le monde serait dtruit, car le cur est la vie de toute chose, et comment le monde pourraitil subsister sans le cur ? Cest cause de cela que le cur ne peut aller vers la source. Il reste toujours en face delle, il crie et se languit de ne pouvoir aller vers elle. Cette source na pas de temps ; elle nest pas dans le temps ; elle ne connat pas les jours et le temps qui scoule, car elle est plus haute que le temps du monde. Mais comment la source peut-elle exister dans le monde (car rien nexiste sans le temps) ? Tout le temps de la source ne provient que de ce que le cur lui offre un jour en cadeau. Si ce jour finissait, sil sen allait, la source naurait plus de temps et elle disparatrait du monde. Et si la source nexistait pas, le cur mourrait, Dieu ne plaise, et le monde entier disparatrait, Dieu ne plaise. Lorsque le jour touche sa fin, le cur et la source se mettent chanter ensemble, rciter des allgories, des chants et des pomes. Ils chantent lun pour lautre de belles allgories et de belles posies, avec beaucoup damour et de nostalgie : le cur chante pour la source, et la source chante pour le cur. Et le Vritable Homme Charitable peroit tout cela et veille. Lorsque le jour touche sa fin et risque de mourir (si le jour sen allait, si la source navait plus de jour, elle 106

disparatrait , alors le cur mourrait, Dieu ne plaise, le monde serait dtruit, Dieu ne plaise), le Vritable Homme Charitable fait cadeau dun jour au cur, et le celui-ci fait cadeau de ce jour la source qui a de nouveau un temps (alors, le jour peut nouveau faire subsister la source et le cur lui aussi peut subsister). Lorsque le jour vient do il vient, il va avec des allgories et de beaux chants qui renferment toutes les sciences. Il existe des diffrences entre les jours : il y a dimanche, lundi, etc. et il y a Rosh Chodesh et les jours de fte. Et tout le temps que le Vritable Homme Charitable possde, il le possde grce moi qui vais rassembler toutes les vritables actions charitables grce auxquelles le temps existe. (Voila pourquoi le mendiant bgue est plus intelligent que celui qui se vante dtre aussi intelligent que le jour de son choix, car le temps et les jours existent grce lui ; cest lui qui rend possibles les jours grce aux chants et aux allgories qui renferment toutes les sciences. Ainsi, le principe de lexistence du temps, avec les allgories et les chants, qui renferment toutes les sciences, est d au bgue.) Cest de cette manire que jai reu lapprobation du Vritable Homme Charitable. Je peux parler par allgories et rciter les chants qui renferment toutes les sciences. Aujourdhui, je vous offre en droshe geshank de pouvoir tre comme moi. La joie fut grande et tous se rjouirent. Les rjouissances de la journe se terminrent et la nuit scoula. Le matin venu, ils se souvinrent et se languirent de revoir le mendiant au cou tordu. Alors, il entra et dit : - Je vous avais bnis et je vous avais souhait dtre comme moi. Aujourdhui, je vous donne en droshe geshank dtre comme moi. Vous croyez que jai le cou tordu. Cest le contraire : mon cou est droit. Cependant, le monde est rempli de vanit et je nen veux pas. (Cest pourquoi il semblait que son cou ft tordu, car il ne voulait pas partager les vanits du monde et il dtournait la tte.) En vrit jai un trs beau cou, il est tout fait normal, et jai aussi une bonne voix. Grce elle, je peux imiter tous les sons du monde, y compris le timbre dune voix. Jai un trs bon cou et une trs bonne voix, le pays peut en attester : En effet, il existe un pays o tout le monde connat bien lart musical. Tout ses habitants se consacrent la musique, mme les petits enfants. Il ny a pas un seul enfant qui ne sache jouer de quelque instrument de musique. Le plus petit dans ce pays, serait le plus grand des musiciens dans un autre pays. Les sages et le roi de ce pays, ainsi que ceux qui jouent dans des orchestres, sont des musiciens extraordinaires. Un jour, les sages du pays staient runis, et chacun se vantait de son art. Celui-ci se vantait de savoir jouer dun instrument, celui-l se vantait de savoir jouer dun autre instrument. Un autre se vantait de savoir jouer dun autre instrument encore. Un autre de savoir jouer de chacun de ces instruments. Un autre de savoir jouer de tous les instruments. Un autre encore se vantait de pouvoir imiter un instrument avec sa voix. Tel autre se vantait de pouvoir imiter un autre instrument. Un autre se vantait de pouvoir imiter chaque instrument. Il y en avait un qui se vantait 107

de pouvoir imiter le tambour ; et un autre le bruit du canon. Et moi, qui tais prsent, je mcriai : Ma voix est meilleure que les vtres. En voici la preuve : si vous tes vraiment de grands musiciens, aidez ces deux pays : Il y a deux pays spars par des milliers de milles . Lorsque vient la nuit, on ne peut pas dormir. A la nuit tombe, des lamentations se font en effet entendre. Les hommes, les femmes, les enfants entendent des plaintes lugubres et tous se mettent se lamenter. Si lon posait une pierre l-bas, elle fondrait. Voil ce qui se passe dans ces deux pays. Dans le premier, on entend cette lugubre plainte et tous doivent se lamenter ; et cest pareil dans le second. Des milliers de milles les sparent lun de lautre. Donc, si vous tes experts dans lart musical, aidez ces deux pays ou, du moins, imitez leurs lamentations. Ils me rpondirent : Conduis-nous l-bas. - Daccord, je vais vous y conduire. Ils partirent tous, ils marchrent et arrivrent dans lun des pays. Lorsque la nuit tomba, tout se passa comme dhabitude. Tous se lamentrent y compris les sages. (Ils se rendirent compte quils ne seraient daucune aide.) Le mendiant leur dit : - Quoi quil en soit, dites-moi do vient cette lamentation que lon entend. Do vient-elle ? - Mais tu le sais bien ! - Oui, je le sais. Il y a deux oiseaux : un mle et une femelle. Il nexiste quun couple de ces oiseaux au monde, et la femelle a disparu. Le mle la cherche, et elle cherche le mle. Cela fait longtemps quils sont la recherche lun de lautre et ils se sont perdus. Ils se sont rendus compte quils ne pouvaient plus se retrouver. Ils sont rests l o ils taient et ont construit un nid. Le mle a construit son nid prs de lun des deux pays, mais pas trop prs. Cependant, sa voix porte tellement que lon croit quil a fait son nid tout prs du pays et on y entend sa voix. La femelle a fait son nid prs de lautre pays. Lorsque vient la nuit, le couple se lamente. Il se lamente cause delle, et elle se lamente cause de lui. Ils le font avec une profonde tristesse. Et ce sont ces lamentations que lon entend et qui font que tout le monde doive se lamenter et ne parvienne dormir. Ils ne voulurent pas le croire et ajoutrent : - Est-ce que tu nous conduiras l-bas, prs des oiseaux ? - Je peux vous y conduire. Mais comment pouvez-vous y aller ? Si dj vous ne pouvez pas supporter les lamentations et si vous tes forcs de vous lamenter, lorsque vous arriverez l-bas, vous ne pourrez vraiment pas supporter les hurlements. Dautre part, lorsquil fait jour, la joie qui rgne l-bas est insupportable. En effet, dans la journe tous les oiseaux se rassemblent autour du mle et de la femelle, les consolent, et les rjouissent avec beaucoup dallgresse. Ils leur adressent des paroles de consolation : Vous allez vous retrouver. Ils se rjouissent, et dans la journe, la joie nest pas supportable. De loin, on nentend pas les cris de joie ;on ne les entend que lorsquon est tout prs. En revanche, les hurlements sentendent de loin. Vous ne pouvez donc pas aller l-bas. 108

- Ne peux-tu pas arranger cela ? - Si, je le peux, car je sais imiter tous les sons du monde. Je sais mme mettre des sons, cest-dire que je suis capable de lancer ma voix, de telle sorte que l o je suis, on ne puisse lente ndre, mais plus loin, il est possible de lentendre. Ainsi je peux lancer une voix de elle lui, cest--dire que je peux imiter sa voix elle et la faire parvenir prs de lendroit o lui se trouve. De mme, je peux mettre sa voix lui depuis lendroit o il se trouve et la faire parvenir elle. Cest ainsi que je vais les attirer lun vers lautre et tout arranger. Mais qui aurait pu le croire ? Il les emmena dans une fort. Ils entendirent comme une porte que lon ouvre et referme, et que lon verrouille. Puis, le bruit dun fusil qui tire un coup et celui dun chien qui va chercher le gibier et se trane dans la neige. Ils entendirent tout cela. Ils regardrent mais ne virent rien. Ils nentendirent pas le mendiant mettre quelque son que ce ft. (Cependant le mendiant avait lanc sa voix et ils se rendirent compte quil pouvait imiter tous les bruits et les envoyer quelque part.) (Le Rebbe nen dit pas plus et omit volontairement une partie de lhistoire.) Le mendiant conclut : Par consquent, ce pays peut attester que j ai une bonne voix et que je sais imiter tous les sons. Aujourdhui, je vous donne en droshe geshank dtre comme moi. La joie et lallgresse furent grandes. Le cinquime jour ils furent joyeux. Ils se souvinrent du mendiant bossu. Ils se languirent de le faire venir, car sil tait prsent, la joie redoublerait. Alors, il arriva et dit : Je suis l. Je suis venu votre mariage. Il courut vers eux, les treignit et les embrassa. Puis il ajouta : Je vous avais bnis et je vous avais souhait dtre comme moi. Aujourdhui je vous apporte votre droshe geshank : puissiez-vous tre comme moi ! Je ne suis pas du tout bossu. Bien au contraire, jai de bonnes paules qui ont la qualit du moindre qui contient le plus (Gense Rabbah 5 :6). Et jen ai la preuve : Un jour, des gens bavardaient et se vantaient. Chacun se vantait dtre le moindre qui contient le plus . On se moqua de lun dentre eux, mais les paroles de chacun des autres trouvrent grce leurs yeux. Cependant je possde cette qualit du moindre qui contient le plus un plus haut degr. Lun deux stait vant et avait dit que son cerveau tait un moindre qui contient le plus , car son cerveau contenait des myriades dhommes avec tous leurs besoins, leurs habitudes, leurs expriences et leurs mouvements. Il portait tout cela dans son cerveau. Il tait donc un moindre qui contient le plus car un petit morceau son cerveau renfermait beaucoup dhommes et tout ce qui les concernait. On stait moqu de lui et on avait dit : Tu nes rien et tes gens ne sont rien ! Puis lun deux dclara : Jai vu un moindre qui contient le plus. Un jour, je suis all sur une montagne qui tait couverte dordures et de salet. Ctait stupfiant. 109

Comment se faisait-il quil y et tant dordures et de dchets sur cette montagne ? Prs de celle-ci, se trouvait un homme qui me dit : Tout cela vient de moi. Il tait install prs de la montagne et y jetait tous ses dchets, toutes ses ordures, tous les restes de ce quil mangeait et buvait. Ctait cause de lui que la montagne tait ce point couverte dordures et de salet. Cet homme tait donc un moindre qui contient le plus , car lui seul il produisait tant dordures. Au mme titre que celui qui sest vant que son cerveau fut un moindre qui contient le plus. Un autre se vanta aussi de possder cette qualit. Il possdait en effet un petit pays qui produisait beaucoup de fruits. Lorsque lon valuait la quantit de fruits produite par celui-ci, on se rendait compte quil ny avait pas assez despace dans le pays pour la contenir. La quantit de fruits rcolts dpassait de loin la place disponible. Ctait donc un moindre qui contient le plus . Son discours fut trs apprci. Il tait vraiment un moindre qui contient le plus . Un autre dclara quil possdait un trs beau verger plein de fruits. Beaucoup de gens et de nobles y venaient parce que il tait dune trs grande beaut. Lorsque venait lt, les gens et les princes venaient sy promener en plus grand nombre encore. Et en vrit, il ny avait pas de place dans ce jardin pour les contenir tous. Ctait donc un moindre qui contient le plus . Ils furent daccord avec lui. Un autre dit que sa parole tait un moindre qui contient le plus , car il tait secrtaire dun grand roi. Beaucoup de gens viennent voir le roi, qui pour le louer, qui pour lui prsenter une requte, et ainsi de suite. Bien entendu, le roi ne peux pas les entendre tous. Je rsume donc tous leurs discours en quelques mots que les rapporte au roi. Dans ces quelques mots sont inclus toutes leurs louanges, toutes leurs requtes et tous leurs discours. Ma parole est donc un moindre qui contient le plus . Un autre encore dit que son silence tait un moindre qui contient le plus , car nombreux taient les accusateurs et les calomniateurs qui disaient du mal de lui. On lui cherchait querelle et lon mdisait beaucoup sur son compte. A tout cela, il rpondait par le silence. Telle tait sa seule rponse aux accusations et aux racontars colports son sujet. Il rpondait tout cela par le silence. Celui-ci tait donc un moindre qui contient le plus. Un autre encore dclara quil tait lui-mme un moindre qui contient le plus . En effet, il y avait un homme pauvre, aveugle, et trs grand. Quant lui, il tait au contraire trs petit et conduisait laveugle de grande taille. Il tait donc un moindre qui contient le plus car laveugle aurait pu glisser et tomber, et lui, il le tenait, car il lui servait de guide. Il tait donc un moindre qui contient le plus , car tant petit il tenait laveugle qui lui tait grand de taille. Le mendiant poursuivit son rcit : - Jtais prsent et je dclarai : Il est vrai que vous possdez cette qualit du moindre qui contient le plus et je comprends tout ce que vous avez voulu dire. Le dernier dentre vous, celui qui sest vant de conduire un aveugle trs grand, est plus grand que vous tous. Mais je le suis encore plus que chacun dentre vous. Celui qui sest vant de conduire laveugle, a voulu dire quil conduisait le cycle lunaire. En effet, la lune sappelle aveugle car elle nclaire pas 110

delle-mme. Et lui, il conduit la lune, bien quil soit petit et que le cycle lunaire soit long et fasse subsister le monde, car le monde a besoin delle. Il est donc vritablement un moindre qui contient le plus . Cependant, mon moindre qui contient le plus est plus grand que tous les autres. En voici la preuve : Un jour, les membres dune secte staient dit que chaque bte sauvage possde son coin dombre, o elle dsire tre seule. Chaque bte a son endroit particulier. Chacune a choisi un coin dombre o elle veut se reposer. Et chaque oiseau possde sa branche. Cest sur cette branche quil veut se reposer, et pas sur une autre. Chaque oiseau possde sa branche particulire o il se repose. Alors, les gens de la secte se sont dit quil devait y avoir un arbre lombre duquel toutes les btes prennent du repos. Elles veulent se reposer lombre de cet arbre. Et sur les branches de larbre se reposeraient tous les oiseaux. Ces gens se dirent donc que cet arbre existait et ils voulurent se rendre prs de lui, car le bonheur qui rgnait l-bas devait tre sans mesure. Toutes les btes et tous les oiseaux sy trouvaient et ne reprsentaient aucun danger. Toutes se mlaient les unes aux autres et jouaient. Il devait tre trs plaisant de se trouver au pied de cet arbre. Ils se mirent rflchir la direction prendre pour y arriver. Ce sujet causa des divergences entre eux et il ny eut personne pour trancher. Lun disait : Il faut aller vers lest. Lautre disait : Non ! Cest vers louest quil faut aller. Un autre encore disait : Par ici ! Un autre disait : Par l ! Ils ignoraient la bonne direction pour parvenir jusqu larbre. Alors, vint un sage qui leur dit : De quoi parlez-vous ? De la direction prendre pour atteindre larbre ? Essayez plutt de savoir quels seront les hommes qui pourront y arriver ! Car tout le monde ne peut pas parvenir jusqu lui. Ne peuvent russir que ceux qui possdent les qualits de cet arbre. En effet, celui-ci a trois racines : la premire, cest la foi (croire en Dieu). La seconde est la crainte, et la troisime racine est lhumilit. Et la vrit est le tronc de larbre, cest--dire que larbre lui-mme est vrit. Des branches partent de larbre. Cest pourquoi nul ne peut arriver jusqu lui, si ce nest celui qui en possde les qualits : la foi, croire en Dieu ; la crainte, craindre Dieu ; lhumilit, ne pas compter ses propres yeux et la vrit. Les membres de la secte ne possdaient pas tous ces qualits. Mais uniquement quelques uns dentre eux. Cependant, ils taient tous trs unis, saimaient beaucoup et ne voulurent pas se sparer les uns des autres pour quune partie dentre eux seulement, ceux qui possdaient les qualits de larbre, fussent mme de sy rendre tandis que les autres resteraient. Ils refusrent cela car ils taient trs lis. Il fallait seulement attendre que tous aient acquis les qualits ncessaires pour arriver jusqu larbre. Cest ce quils firent ; ils travaillrent beaucoup et firent nombre defforts pour acqurir les qualits requises. Une fois acquises, ils furent tous de la mme opinion concernant la direction prendre pour arriver leur but. Ils partirent tous et marchrent longtemps. Ils finirent par apercevoir larbre de loin. Puis ils regardrent attentivement : larbre se dressait nulle part ! Il navait pas de lieu. Et sil navait pas de lieu, comment arriver jusqu lui ? 111

Jtais avec eux et je leur dis : Je peux vous amener jusqu lui. En effet, larbre na pas de lieu car il est au-del de lespace terrestre. Cependant, la caractristique du moindre qui contient le plus fait un tant soi peu entrer en jeu la notion despace. Bien quil sagisse dun moindre qui contient le plus, il y a quand mme quelque espace. Et ma qualit de moindre qui contient le plus est tellement leve quelle se trouve lextrme fin de lespace, au-del de quoi ou ne peut plus parler despace. Ainsi, je peux tous vous emmener jusqu larbre qui est au-dessus de lespace. (Le mendiant bossu est une position mdiane entre lespace et ce qui est au-del de lespace car il est un moindre qui contient le plus ; celui-ci est lextrmit de lespace, au-dessus de quoi on ne peut plus parler despace. Il pouvait donc les faire sortir de lespace et les emmener plus haut que celui-ci.) Je les pris et les emmenai jusqu larbre. Je peux donc prouver que je possde bien cette qualit du moindre qui contient le plus. (Ctait la raison pour laquelle il semblait tre bossu, car il portait beaucoup de choses, en sa qualit du moindre qui contient le plus.) Aujourdhui je vous fais ce cadeau afin que vous puissiez tre comme moi. La joie et lallgresse furent grandes. Le sixime jour, ils furent encore joyeux. Puis ils se languirent de faire venir le mendiant qui navait pas de mains. Alors, il entra et dit : Je suis l ! Je suis venu votre mariage , et il leur dit la mme chose que les autres, se prcipita vers eux et les embrassa, et ajouta : Vous pensez que je suis infirme, cause de mes mains. Il nen est rien. Jai de la force dans les mains, mais je ne lutilise pas en ce monde, car jen ai besoin pour autre chose, et le Chteau des Eaux peut en attester : Un jour, quelques hommes et moi tions runis. Chacun vantait la force de ses mains. Celui-ci se vantait davoir telle puissance dans ses mains ; celui-l de telle autre puissance. Ainsi, chacun vantait la puissance de ses mains. Par exemple, celui-ci se vantait davoir certains pouvoirs et certaine puissance capables de faire revenir vers lui une flche aprs quil let lance. Bien que la flche ait t lance, il pouvait la faire revenir et la rapporter, tellement ses mains taient fortes. Je lui demandai : Quelle sorte de flche peux-tu faire revenir ? En effet, il existe dix sortes de flches diffrentes, car il y a dix sortes de poisons. Lorsquon lance une flche, on lenduit auparavant de poison. Et il existe dix sortes de poisons pour les enduire. Lorsquon enduit la flche dun poison, celle-ci est dangereuse un certain degr ; lorsquon lenduit dun autre poison, elle est dangereuse un autre degr. Il en est ainsi pour les dix sortes de poisons. Chacun est plus mauvais que lautre, plus dangereux. Le mendiant lui demanda donc quelle sorte de flche il pouvait faire revenir. Il lui demanda aussi sil pouvait faire revenir la flche avant quelle net atteint la cible. Et il dit : Mais quelle sorte de flche peux-tu faire revenir ? Lautre lui rpondit : Je peux faire revenir telle sorte et telle sorte . 112

Le mendiant poursuivit : Je lui dis alors : Tu ne peux pas gurir la Princesse. Si tu ne peux faire revenir quune sorte de flche, tu ne peux pas la gurir. Un autre se vantait davoir de tels pouvoirs dans les mains, que lorsquil prenait quelque chose quelquun, il pouvait le lui rendre. Il devait tre trs charitable. Je lui demandai : Quelle sorte de charit fais-tu ? Il me rpondit quil donnait la dme. Je mcriai : Si cest ainsi, tu ne peux pas gurir la Princesse, car tu ne peux pas arriver son lieu. En effet, tu ne donnes que la dme et tu ne peux donc franchir quun seul rempart. Par consquent, tu ne peux pas arriver jusqu elle. Un autre se vantait davoir dautres pouvoirs. Il y a dans le monde des gouverneurs, des gens haut placs qui dirigent une ville ou un pays. Chacun a besoin de sagesse. Jai de tels pouvoirs dans les mains que je peux accorder de la sagesse ces hommes en apposant mes mains sur eux. Je lui demandai : Etant donn quil y a dix mesures de sagesse (Berachot 22a), quelle sorte de sagesse peux-tu accorder grce tes mains ? Il rpondit : Je peux accorder telle et telle sagesse. Je mcriai : Tu ne peux donc pas gurir la Princesse. En effet, tu ne saurais connatre son pouls car il y en a dix sortes. Tu es en mesure de nen connatre quune sorte, car tu ne peux accorder quune sorte de sagesse grce tes mains. Un autre se vantait davoir certains pouvoirs. De ces mains, il pouvait arrter une tempte. Il pouvait saisir le vent, le stopper, le contrler et faire en sorte que le vent soufflt comme il le fallait, avec mesure. Je lui demandai : Quelle sorte de vent peux-tu saisir avec tes mains ? Il y a dix vents diffrents. Il rpondit : Tel et tel vent. Je mcriai : Tu ne peux donc pas gurir la Princesse, car tu ne peux pas lui jouer la mlodie. En effet, il y a dix sortes de mlodies et la gurison de la Princesse dpend des mlodies. Et tu ne peux lui en jouer quune. Tout le monde scria : Que peux-tu faire ? Je rpondis : Je peux tout ce que vous ne pouvez pas. Les neuf choses que vous ne pouvez accomplir, je peux, moi, les accomplir. Voici lhistoire : Il tait une fois un roi qui dsirait une princesse Il se donna beaucoup de mal pour imaginer des stratagmes afin de semparer delle. Finalement, il y russit. Elle vcut chez lui. Un jour, le roi rva que la Princesse se rvoltait et le tuait. Il se rveilla mais le rve resta grav dans son cur. Il fit venir tous les interprtes de songes. Ils interprtrent son rve littralement cest--dire que le rve se raliserait, la Princesse allait tuer le roi. Le roi ne ignorait quoi faire, comment agir avec elle. La tuer ? Il en aurait trop de douleur. Lexiler ? Cela le rendrait triste, car un autre la prendrait et i1 en serait trs pein car il avait fait beaucoup defforts pour semparer delle et maintenant elle irait vers un autre. Dautre part, sil la dlivrait et si elle allait vers un autre, le rve se raliserait srement et elle viendrait le tuer. Il avait peur du rve, et sil la gardait auprs de lui, elle le tuerait peut-tre. Il ne savait que faire. Puis son amour samenuisa petit petit cause du rve. Il ne laimait plus comme avant. Son amour se diminuait de plus en plus. De son ct, elle laimait de moins en moins, et finit par le har. Elle senfuit de chez lui. Le roi envoya des hommes sa recherche. Quelquun arriva et dit 113

au roi quelle se trouvait prs du Chteau des Eaux. Il existe un chteau construit avec de leau. Il y a aussi dix remparts, les uns dans les autres, qui sont tous faits en eau. Le sol sur lequel on marche, ainsi que le jardin, les arbres et les fruits, sont aussi faits en eau. Tout est en eau. On ne peut dcrire la beaut et laspect merveilleux du Chteau, tellement il est extraordinaire. Le Chteau tout entier est en eau. Bien sr, on ne peut pas y entrer, car on se noierait, puisque le Chteau tout entier est en eau. Aprs stre enfuie, la Princesse tait arrive au Chteau. Elle avait march tout autour. On avait donc dit au roi quelle se trouvait quelque part prs du Chteau des Eaux. Le roi se mit en route avec toutes ses armes pour semparer delle. Lorsque la Princesse les aperut, elle dcida de senfuir dans le Chteau, quitte se noyer, plutt que de tomber entre les mains du roi et de lui appartenir. Peut-tre pourrait-elle se sauver et senfermer dans le Chteau des Eaux. Lorsque le roi la vit senfuir dans le Chteau des Eaux, il dit : Ah, cest comme ca ? , et il ordonna ses hommes de tirer sur elle, et si elle devait mourir, quelle meure ! On tira sur elle et elle fut atteinte par les dix sortes de flches enduites des dix sortes de poisons. La Princesse senfuit dans le Chteau des Eaux et y pntra. Elle franchit toutes les portes des remparts deau, car il y avait des portes dans ceux-ci. Elle les franchit toutes. Elle fut ainsi lintrieur du Chteau des Eaux. Elle tomba et resta l-bas, malade. Le mendiant poursuivit son rcit : Je la guris. Celui qui na pas dans ses mains les dix sortes de charit ne peut pas franchir les dix remparts du Chteau des Eaux, car il pourrait sy noyer. Le roi et ses hommes pourchassrent la Princesse et se noyrent tous. Et moi, je puis franchir les dix remparts du Chteau des Eaux. Ces derniers sont les dix vagues de la mer et celles-ci se dressent comme des remparts. Et les vents les supportent et les font se soulever. Et les vagues, qui sont les dix remparts, se dressent toujours l-bas car les vents soutiennent et font se soulever les vagues. Je puis franchir les dix remparts du Chteau des Eaux et je peux extraire de la Princesse les dix flches diffrentes. Je connais les dix sortes de pouls grce aux dix doigts, car grce chacun dentre eux on peut connatre chaque pouls en particulier. Et je puis gurir la Princesse grce aux dix mlodies diffrentes, car sa gurison dpend des mlodies. Cest pourquoi je guris la Princesse. Jai donc de grands pouvoirs dans les mains. Aujourdhui je vous fais ce cadeau. La joie fut immense et tous furent joyeux. Il mest pnible de raconter cette histoire. Mais jai commenc la raconter. je dois continuer. Dans cette histoire, il nest pas un mot qui nait quelque intention. Celui qui connat bien les livres saints peut comprendre un peu et apprhender. Les flches dont lun se vante de pouvoir les faire revenir vers lui sont cites dans le verset (Deut.32 :4l) : Quand ma main sarmera du chtiment . La charit qui correspond aux remparts deau, on en parle dans le verset (Is. 48:18) : Et ton bonheur comme les flots de la mer . Les dix sortes de pouls et les dix sortes de mlodies sont cites dans le Zohar (Tikouney Zohar, Tikoun 69). Mais qui, quand, quoi 114

Le Rebbe (Rabbi Nahman) na pas parl plus avant. Il voulait dire : qui sont-ils tous, quand cela sest-il pass, et quest ce que cela signifie On ne peut pas le savoir. La suite de lhistoire, ce qui est arriv le septime jour avec le mendiant qui navait pas de pieds, ainsi que la suite de lhistoire du prince, par laquelle il avait commenc, il ne les a pas racontes et il a dit quil ne les raconterait pas et que lon nentendrait pas la fin avant que ne vienne le Messie, bientt et de nos jours, amen. Il a dit aussi : Si je ne savais rien dautre que cette histoire, je serais quand mme une grande nouveaut, car cette histoire est extraordinaire. Elle renferme beaucoup de moussar, beaucoup de Torah, car elle contient de nombreux enseignements. Elle parle dun grand nombre des premiers Tsadikim, comme le Roi David, alav hashalom . En effet, le Roi David se tenait une extrmit du monde, et il a cri vers la source qui coule prs de la pierre sur la montagne, comme dans lhistoire. En effet, il est dit dans les Psaumes (61 :3) : De lextrmit du pays je crie vers toi, alors que mon cur tombe en dfaillance : puisses-tu me mener sur un rocher qui domine de haut ! Le thme de David appartient au troisime jour, o lon parle du cur et de la source. Cette histoire renferme de grands secrets de la Torah. Du dbut la fin, toutes les histoires de ce livre renferment de grands secrets de la Torah. Chaque mot, chaque sujet a une signification autre. Et cette histoire est la plus grande de toutes

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