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La compassion et lindividu

S.S Le Dala Lama

Comit Suisse de Soutien au Peuple Tibtain Claude B. Levenson, Editions Olizane Genve.

Buddhaline http://www.buddhaline.net

Une grande question sous-tend notre exprience, que nous y songions sciemment ou non : Quel est le sens de la vie ? Jy ai rflchi, et jaimerais partager mes penses dans lespoir quelles puissent apporter une aide directe et pratique ceux qui les liront. Je crois que le but de la vie est dtre heureux. Ds la naissance, tout tre humain aspire au bonheur et ne veut pas souffrir. Ni les conditions sociales ni lducation ni lidologie naffectent cette aspiration. Du plus profond de notre tre, nous voulons simplement tre contents. Je ne sais si lunivers avec ses innombrables galaxies, toiles et plantes a ou non un sens plus profond, mais au moins, il est vident que nous autres, humains qui vivons sur cette terre, nous avons pour tche de nous faire une vie heureuse. Cest pourquoi il est important de dcouvrir ce qui nous apportera le bonheur son degr le plus haut. Obtenir le bonheur Dentre de jeu, il est possible de diviser tous les genres de bonheur et de souffrance en deux grandes catgories : mentale et physique. Des deux, cest lesprit qui exerce la plus grande influence sur la plupart dentre nous. A moins dtre gravement malade ou priv du ncessaire, notre condition physique joue un rle secondaire dans la vie. Si le corps

est content, pratiquement nous lignorons. Lesprit cependant enregistre le moindre vnement, aussi infime soit-il. Nous devons donc consacrer nos efforts les plus srieux instaurer une paix mentale. Bien que limite, ma propre exprience ma montr que le plus haut degr de tranquillit intrieure venait du dveloppement de lamour et de la compassion. Plus nous nous soucions du bonheur des autres, plus notre propre bientre saccrot. Cultiver un sentiment de cordialit et de proximit chaleureuse envers les autres met automatiquement lesprit laise. Cela aide dissiper les craintes ou linscurit que nous pourrions nourrir, tout en nous donnant la force de faire face aux obstacles que nous rencontrons. Cest la source ultime de la russite de la vie. Aussi longtemps que nous vivons dans ce monde, nous sommes vous rencontrer des problmes. Si, dans ces moments, nous perdons espoir et nous nous dcourageons, nous amoindrissons notre capacit affronter les difficults. Dautre part, si nous nous souvenons que ce nest pas seulement nous, mais tout un chacun qui doit passer par la souffrance, cette perspective plus raliste confortera notre dtermination et notre capacit surmonter les ennuis. En fait, en adoptant cette attitude, tout nouvel obstacle

peut tre considr comme une bonne occasion damliorer notre tat desprit ! Ainsi, nous pouvons graduellement tendre davantage de compassion, ce qui veut dire dvelopper la fois une authentique sympathie lgard des souffrances dautrui et la volont de les aider sen dfaire. Il en rsultera un accroissement de notre propre srnit et de notre force intrieure. Notre besoin damour Finalement, lamour et la compassion apportent le bonheur le plus grand simplement parce que notre nature y tient par-dessus tout. Le besoin damour est la pierre angulaire de lexistence humaine. Il rsulte de la profonde interdpendance que nous partageons tous les uns avec les autres. Aussi capable et plein de ressources soit-il, laiss seul, aucun individu ne peut survivre. Aussi vigoureux et indpendant puisse-t-on se sentir durant les priodes les plus florissantes de la vie, quand on est malade, ou trs jeune ou trs vieux, on dpend forcment du soutien des autres. A lvidence, linterdpendance est une loi fondamentale de la nature. Il ne sagit pas seulement des formes de vie les plus volues, mais mme les insectes les plus petits sont des tres sociaux qui, sans la moindre religion, loi ou ducation, survivent

grce une coopration mutuelle fonde sur une reconnaissance inne de leur interrelation. Le niveau le plus subtil des phnomnes matriels est lui aussi rgi par linterdpendance. Tous les phnomnes, de la plante o nous habitons jusquaux ocans, aux nuages, aux forts et aux fleurs qui nous entourent, surviennent dans la dpendance de modles subtils dnergie. Sans leur interaction propre, ils se dissolvent et saltrent. Cest parce que notre propre existence humaine dpend tellement de laide des autres que notre besoin damour est le fondement mme de notre existence. En consquence, un authentique sens de responsabilit et le souci sincre du bien-tre des autres nous sont ncessaires. Considrons ce que nous sommes rellement, nous autres tres humains. Nous ne sommes pas comme des objets faits par des machines. Si nous ntions que de simples entits mcaniques, des machines pourraient allger toutes nos souffrances et subvenir nos besoins. Cependant, comme nous ne sommes pas uniquement des cratures matrielles, il est faux de placer tous nos espoirs de bonheur dans le seul dveloppement extrieur. Il vaut beaucoup mieux prendre en considration nos origines et notre nature pour dcouvrir ce dont nous avons besoin. Laissant de ct la

question complexe de la cration et de lvolution de notre univers, nous pouvons au moins convenir que chacun dentre nous est le produit de ses propres parents. En gnral, notre conception a eu lieu non pas simplement dans le contexte du dsir sexuel, mais aussi de la dcision de nos parents davoir un enfant. Pareille dcision se fonde sur la responsabilit et laltruisme, soit lengagement de nos parents de soigner leur enfant jusqu ce quil soit capable de prendre lui-mme soin de lui. Ainsi, ds linstant o nous avons t conus, lamour de nos parents est directement impliqu dans notre cration. Plus encore, nous sommes entirement dpendants des soins de notre mre ds les premiers moments de notre croissance. A en croire certains scientifiques, ltat desprit calme ou agit dune femme enceinte aurait un effet physique direct sur lenfant quelle porte. Lexpression de lamour est galement trs importante au moment de la naissance. Dans la mesure o la premire chose que nous faisons, cest tter le lait du sein maternel, nous nous sentons naturellement plus proche de notre mre, et elle aussi doit ressentir de lamour pour nous afin de nous nourrir comme il faut ; quelle soit en colre ou mcontente, son lait peut ne pas scouler

librement. Il y a ensuite la priode critique du dveloppement du cerveau, partir de la naissance jusqu environ trois-quatre ans, durant laquelle un contact physique affectueux est le facteur primordial de la croissance normale dun enfant. Si lenfant nest pas choy, clin ou aim, son dveloppement sera amoindri et son cerveau ne mrira pas comme il faut. Puisque lenfant ne peut survivre sans les soins des autres, lamour est la nourriture la plus importante. Aujourdhui, nombre denfants grandissent dans des foyers malheureux. Sils ne reoivent pas daffection, plus tard dans la vie, ils aimeront rarement leurs parents et souvent ils trouveront difficile daimer les autres. Cest fort triste. Quand les enfants deviennent plus gs et entrent lcole, leur besoin daide doit tre combl par leurs enseignants. Si un professeur ne se contente pas uniquement denseigner des sujets acadmiques, sil assume galement la responsabilit de prparer ses tudiants la vie, ses lves prouveront respect et confiance, et ce quils auront appris laissera une impression indlbile dans leur esprit. En revanche, des matires enseignes par quelquun ne se proccupant gure du bien-tre gnral de ses tudiants seront considres comme passagres et rapidement oublies. De la mme manire, quand un malade est trait

lhpital par un mdecin qui manifeste de la chaleur humaine, il se sent laise, et le dsir du mdecin de prodiguer les meilleurs soins a lui-mme un effet curatif, indpendamment de ses qualits techniques. Au contraire, quand un mdecin manque de chaleur humaine et affiche une expression inamicale, impatiente ou ddaigneuse, le malade se sent anxieux mme sil sagit du mdecin le plus rput, mme si le diagnostic a t correctement pos et si les mdicaments les plus efficaces lui ont t prescrits. Invitablement, lattitude du patient fait la diffrence pour ce qui est de la qualit et de lampleur de sa gurison. Engags dans une conversation courante de la vie de tous les jours, quand linterlocuteur parle avec chaleur, nous coutons avec plaisir et nous rpondons de la mme manire, si bien que la conversation devient intressante en dpit de sa banalit. A linverse, si quelquun parle avec froideur ou rudesse, nous nous sentons mal laise et souhaitons en finir rapidement. De lvnement le plus petit au plus important, laffection et le respect des autres sont vitaux pour notre bien-tre. Rcemment, jai rencontr un groupe de scientifiques amricains qui disaient que le pourcentage de maladies mentales tait plutt lev dans leur pays environ 12 pour cent de

la population. De la discussion, il est clairement ressorti que la cause principale de la dpression ntait pas le manque de biens matriels, mais la privation de laffection des autres. Ainsi, comme vous pouvez le constater de tout ce que jai crit jusquici, une chose me parat vidente : que nous en soyons conscients ou non, du jour o nous sommes ns, nous avons dans le sang le besoin daffection humaine. Mme si cette affection vient dun animal ou de quelquun que nous considrions normalement comme un ennemi, elle attirera naturellement enfants et adultes. Je crois que nul nest n sans ce besoin damour. Et quand bien mme certaines coles modernes de pense sefforcent de le faire, cela dmontre que les tres humains ne peuvent tre dfinis uniquement physiquement. Nul objet matriel, aussi beau et prcieux soit-il, ne peut nous faire sentir aim, parce que notre identit profonde et notre vrai caractre senracinent dans la nature subjective de lesprit. Dvelopper la compassion Quelques-uns de mes amis mont dit que lamour et la compassion, ctait bien beau, mais que a navait pas tellement cours. Notre monde, disent-ils, nest pas un lieu o pareilles convictions ont beaucoup dinfluence

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ou de pouvoir. Ils affirment que la colre et la haine font tellement partie de la nature humaine quelles domineront jamais lhumanit. Je ne suis pas daccord.Nous autres tres humains, nous existons sous notre forme actuelle depuis environ une centaine de milliers dannes. Je crois que si durant tout ce temps, lesprit humain avait t fondamentalement sous lemprise de la colre et de la haine, la population globale aurait diminu. Aujourdhui pourtant, malgr toutes les guerres, force est de constater que la population humaine est plus nombreuse que jamais. A mon avis, cela prouve clairement que lamour et la compassion prdominent dans le monde. Cest aussi pourquoi les vnements dsagrables font la une de lactualit : les activits compatissantes font tellement partie de la vie quotidienne quelles sont considres comme allant de soi, et par consquent, largement ignores. Jusquici, jai essentiellement parl des avantages mentaux de la compassion, mais elle contribue galement la sant physique. Selon ma propre exprience, la stabilit mentale et le bien-tre physique sont directement lis. Nul doute que la colre et lagitation nous rendent plus vulnrables la maladie. Par ailleurs, si lesprit est tranquille et occup des penses positives, le corps offrira moins facilement prise la maladie. Au demeurant, il est aussi

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vrai que nous avons tous un gosme inn qui inhibe notre amour pour les autres. Donc, comment dvelopper cet esprit calme qui seul apporte le vrai bonheur auquel nous aspirons, ainsi que cette attitude compatissante qui seule donne la paix de lesprit ? A lvidence, il ne suffit pas de penser combien la compassion est jolie. Nous avons accomplir un effort concert pour la dvelopper ; nous devons utiliser tous les vnements de notre vie quotidienne afin de transformer nos penses et notre conduite. Avant tout, nous devons clairement savoir ce que nous entendons par compassion. Certaines formes de compassion sont mles de dsir et dattachement. Par exemple, lamour des parents pour leur enfant est souvent fortement associ leurs propres besoins motionnels, si bien quil nest pas pleinement compatissant. De mme, dans le mariage, lamour entre mari et femme surtout au dbut, quand chacun des partenaires ne connat peut-tre pas en profondeur le caractre de lautre, dpend davantage de lattachement que dun amour vritable. Notre dsir peut tre si fort que la personne qui nous sommes attachs parat tre bonne, alors quen fait, il ou elle est trs ngatif. De plus, nous avons tendance exagrer les menues qualits positives. Ainsi, quand lattitude dun partenaire change, lautre est souvent dsempar, et son attitude

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change aussi. Cest l un signe que lamour avait pour motif davantage un besoin personnel quun authentique souci de lautre. La vritable compassion nest pas simplement une rponse motionnelle, cest un engagement ferme, fond sur la raison. En consquence, une attitude authentiquement compatissante envers les autres ne change pas mme si les autres se comportent de faon ngative. Bien sr, dvelopper cette sorte de compassion nest pas du tout facile ! Pour commencer, examinons les faits suivants : Quils soient beaux et gentils, ou laids et inamicaux, les autres sont finalement des tres humains comme nous. Comme nous, ils aspirent au bonheur et ne veulent pas souffrir. Plus encore, leur droit matriser la souffrance et tre heureux est gal au ntre. Lorsque vous admettez que tous les tres sont gaux tant dans leur dsir de bonheur que dans le droit de lobtenir, automatiquement, vous ressentez cette empathie et vous vous sentez plus proche deux. En accoutumant votre esprit ce sens de laltruisme universel, vous cultivez un sentiment de responsabilit envers les autres : le dsir de les aider activement surmonter les problmes. Ce souhait-l nest pas slectif, il sapplique galit tous. Aussi longtemps quil y aura des tres humains faisant la mme exprience que vous du plaisir et de la douleur, il ne saurait y

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avoir de base logique tablissant des diffrences entre eux ni modifiant votre sollicitude leur gard, quand bien mme leur attitude est ngative. Laissez-moi souligner que vous en avez le pouvoir : avec de la patience et du temps, vous pouvez dvelopper cette sorte-l de compassion. Bien entendu, notre gosme et notre attachement distinctif au sentiment dun moi indpendant, existant de par lui-mme, sactivent fondamentalement inhiber notre compassion. En fait, la vritable compassion ne devient exprience quau moment o cette faon dapprhender le soi est limine. Mais cela ne veut pas dire que nous ne puissions pas commencer et progresser ds maintenant. Comment commencer ? Nous devrions commencer par carter les plus grandes entraves la compassion que sont la colre et la haine. Comme nous le savons tous, ce sont l des motions extrmement puissantes qui peuvent entirement submerger notre esprit. Il nempche quelles peuvent tre contrles. Si pourtant elles ne le sont pas, ces motions ngatives nous harcleront sans le moindre effort de leur part, tout en freinant notre recherche de la srnit dun esprit aimant. Or donc, pour commencer, il est utile de se demander si oui

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ou non, la colre a une valeur quelconque. Parfois, alors que nous sommes dcourags face une situation difficile, la colre peut sembler utile en paraissant apporter davantage dnergie, de confiance et de dtermination. Mais l, il faut soigneusement examiner notre tat desprit. Sil est vrai que la colre est porteuse dune certaine nergie, lexamen de la nature de celle-ci, nous dcouvrirons quelle est aveugle : nous ne pouvons tre srs de son rsultat, positif ou ngatif. Cela parce que la colre clipse la meilleure part de notre cerveau, sa rationalit. Par consquent, lnergie de la colre est, la plupart du temps, sujette caution. Elle peut induire une conduite immensment destructrice et malheureuse. De surcrot, si la colre est pousse lextrme, on peut en devenir comme fou et agir de manire prjudiciable autant pour soi que pour les autres. Il est cependant possible de dvelopper une nergie tout aussi forte, mais beaucoup mieux contrle, avec laquelle affronter les situations difficiles. Cette nergie contrle vient non seulement dune attitude compatissante, mais galement de la raison et de la patience. Ce sont l des antidotes les plus puissants de la colre. Malheureusement, nombre de gens mjugent ces qualits quils considrent comme des signes de faiblesse. Je tiens le contraire pour vrai : ils sont les signes

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vritables de la force intrieure. De par sa nature, la compassion est aimable, paisible et douce, mais elle aussi trs puissante. Ce sont ceux qui perdent aisment patience qui sont incertains et instables. Cest pourquoi, mes yeux, une flambe de colre est un signe direct de cette faiblesse. Ainsi, quand un problme se pose, essayez de rester humble et de garder une attitude sincre, prenez soin que la solution en soit juste. Sans doute dautres peuvent-ils tenter den tirer avantage. Si votre attitude dtache ne fait quencourager une agression injuste, adoptez une position ferme. Faites-le nanmoins avec compassion, et sil savre ncessaire dexprimer votre point de vue et de prendre de svres contre-mesures, faites-le sans colre ni mauvais dessein. Vous devez raliser que mme si vos adversaires semblent vous nuire, en dernier ressort, leur activit destructrice se retournera contre eux. Afin de brider votre propre impulsion goste des reprsailles, vous devez vous rappeler votre souhait de pratiquer la compassion et dassumer la responsabilit daider autrui prvenir la souffrance cause par ses propres actes. Ainsi, parce que calmement choisies, les mesures que vous employez seront plus efficaces, plus adquates et plus puissantes. Des reprsailles

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tayes par lnergie aveugle de la colre atteignent rarement leur but. Amis et ennemis Je tiens souligner une fois encore que simplement se dire que la compassion, la raison et la patience sont bonnes ne suffira pas les dvelopper. Nous devons saisir loccasion des premires difficults pour tenter de les pratiquer. Qui donc cre de telles occasions ? Pas nos amis, bien entendu, mais nos ennemis . Ce sont ceux qui nous posent le plus de problmes. Si bien que si nous voulons vraiment apprendre, nous devons considrer les ennemis comme les meilleurs matres ! Pour qui estime hautement la compassion et lamour, la pratique de la tolrance est essentielle, et pour cela, un ennemi est indispensable. Nous devons donc tre reconnaissants nos ennemis, car ce sont eux qui nous aident le mieux dvelopper un esprit serein ! La colre et la haine sont nos vrais ennemis. Ce sont ces forces-l que nous devons le plus affronter et dfaire, pas les ennemis passagers qui font par intermittence leur apparition dans la vie. Bien sr, il est naturel et juste de tous vouloir avoir des amis : il marrive souvent de plaisanter en disant que si lon veut vraiment tre goste, il faut tre altruiste ! Vous devez beaucoup vous soucier des autres, tre concern par leur

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bien-tre, les aider, les servir, vous faire encore plus damis et faire fleurir davantage de sourires. Le rsultat ? Quand vous-mme aurez besoin daide, vous en trouverez en veux-tu en voil ! Par ailleurs, si vous ngligez le bonheur des autres, long terme, vous serez perdant. Est-ce que lamiti nat de querelles et de colre, de jalousie et de comptition effrne ? Je ne le crois pas. Seule laffection nous apporte de vrais amis proches. Dans la socit matrialiste daujourdhui, si vous avez de largent et du pouvoir, vous semblez avoir beaucoup damis. Mais ce ne sont pas vos amis, ce sont les amis de votre argent et du pouvoir. Si vous perdez richesse et influence, vous aurez bien du mal retrouver ces gens-l. Lennui, cest que tant que les choses vont bien pour nous, nous sommes srs que nous pouvons nous en tirer tout seul, et nous avons limpression de ne pas avoir besoin damis. Cependant, mesure que notre situation et notre sant dclinent, nous ne tardons gure raliser combien nous avions tort. Cest l que nous voyons qui nous aide rellement et qui est compltement inutile. Cest dire que pour se prparer ce moment-l, pour se faire de vrais amis qui nous aideront quand le besoin sen fera sentir, nous devons nous-mmes cultiver laltruisme. Mme si parfois daucuns brocardent quand je dis cela, en ce qui me concerne, je veux

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toujours davantage damis. Jaime les sourires. Et mon problme, cest de savoir comment me faire plus damis, de voir davantage de sourires surtout de vrais sourires, car il y a plusieurs sortes de sourires sarcastiques, artificiels ou diplomatiques, par exemple. Certains sourires nveillent aucune satisfaction, et parfois, il en est mme qui engendrent la suspicion ou la peur, nest-ce pas ? Toujours est-il quun sourire authentique nous donne un vrai sentiment de fracheur, et je crois quil nappartient qu ltre humain. Et si nous voulons ces souriresl, nous devons nous-mmes crer les raisons qui les font apparatre. La compassion et le monde Pour conclure, jaimerais aller un peu au-del du sujet de ce bref expos et souligner un point capital : le bonheur de chacun peut contribuer de manire la fois profonde et efficace une amlioration gnrale de la communaut humaine toute entire. Du fait que nous partageons tous un identique besoin damour, il est possible dprouver le sentiment que quiconque nous rencontrons, quelles que soient les circonstances, nous est un frre ou une sur. Aussi nouveau que soit le visage ou aussi dissemblables que soient lhabit ou la conduite, il ny a pas de clivage

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significatif entre nous et les autres. Cest folie que de sarrter aux diffrences extrieures, car nos natures fondamentales sont les mmes. En ultime instance, lhumanit est une, et cette petite plante est notre seul foyer. Si nous voulons le protger, chacun de nous a besoin de lexprience vcue de laltruisme universel. Seul se sentiment peut carter les motifs gostes qui poussent les gens se tromper et abuser les uns des autres. Le cur sincre et ouvert, vous vous sentez naturellement confiant et sr de vous, sans avoir craindre les autres. Je crois qu tous les niveaux de la socit-familial, tribal, national et international, la clef dun monde plus heureux et plus russi rside dans une compassion croissante. Nul besoin de devenir religieux, pas plus que nous navons besoin de croire en une idologie. Tout ce qui est ncessaire chacun de nous, cest dvelopper nos meilleures qualits humaines. Jessaie de traiter quiconque je rencontre comme un vieil ami. Cela me donne une sensation de vrai bonheur. Telle est la pratique de la compassion. Homme de paix et de srnit, le Dala-Lama du Tibet veille le respect partout dans le monde. Guide spirituel et temporel de son peuple, il a inlassablement prn la nonviolence jusque devant lagression caractrise. Sa conviction inbranlable lui a valu le Prix Nobel de la Paix en 1989. Au fil des

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annes, sa silhouette et son sourire sont devenus de plus en plus familiers un nombre croissant de personnes quil a su toucher par son langage simple et profond, empreint dune rare gnrosit. Dans ce bref texte, il explique avec clart pourquoi la compassion est si insparable de la nature humaine et comment elle mne au sens de la responsabilit universelle qui se trouve au cur de son message.

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