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Ortus, Jacques-Marie-Benjamin-Arthur. Valeur compare pour le combat du fusil actuel de l'infanterie europenne, par J. Ortus,.., 1880. 1880.

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Extrait du Journal des Sciences militaires {Se|)tcmbrc-oc(olnc-iioieji]brc I87D.)

Pnns. Imprimerie de J. DumA!\e, rue Christine, 2.

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1880

POUR VALEUR COMPAREE, LE COMBAT,

DUFUSIL ACTUEL
DE L'INFANTERIE EUROPENNE.

CHAPITREI'. Tensiondestrajectoires. Dans un prcdent travail (l'Armement de l'infanterie franaise), aprs avoir tudi le fusil m" 1874 et sa cartouche, nous avons dit quelques mots sur les armes trangres et donnles renseignements que nous avions pu nous procurer grand'peine sur la tension, la porte, la justesse et la vitesse de tir de ces armes. Ce travail, termin en '1875, n'a pu tre publi qu'en 1877 en mme temps que le Manuelde l'instructeur de tir du 12 fvrier 1877. L'ouvrage officiel a donn galement, sur les armes trangres, une srie de tableaux qui ne sont autre chose que le rsum des nombreuses expriences comparatives faites Vincennes et a Versailles sur le fusil m161874 et les armes trangres. On peut donc y avoir une confianceentire. 1874 sont Les rsultats que nous avons donns sur le fusil m10 suprieurs ceux fournis par le Manuel.Gela provient de ce qu'ils avaient t obtenus avec des armes et des munitions type, tandis que les commissions, au contraire, ont opr avec des armes et des munitions fabriques avec plus ou moins de soin dans diverses manufactures. Quant aux armes trangres, nos tableaux, dresss au moyen de renseignements puiss partout, n'ont pas la valeur de ceux du Manuel.Il nous aurait suffi de changer quelques chiffres et documents pour tenir notre travail hauteur; mais nous avons pens que cela ne suffisaitpas. En effet, tous les documentssur la tension, la porte et la justesse des armes de guerre europennesne donnant pas une ide suffisamment exacte de la valeur pratique de ces armes pour un tir de guerre, il nous a paru utile d'examiner ce point de vue spcial l'armement de l'infanterie europenne.
o,i. 1

En jetant, dans le Manuel, un coup d'il sur les tableaux des nous voyons que les fusils franais, anglais et autriflches (-18") chien tiennent la tte. L'autrichien est le premier (avec sa nouvelle cartouche) jusqu' 700 mtres, distauce o il est rattrap par le fusil anglais, avec lequel il marche presque de pair jusqu' 1,000 mtres. Le fusil franais, suprieur au fusil anglais jusqu' 500 mtres, lui est lgrement infrieur toutes les autres distances. Cependant la diffrencedans les rsultats obtenus n'est sensible qu' 1,000 mtres, o la flchedu fusil franais (17.03) est plus forte de '1 mtre que la flche du fusil anglais (16.04). A 800 mtres les trois flches sont de 9, 2 pour le fusil franais, 9m,32 pour l'an6 glais et 9m,34 pour l'autrichien. Un fait analogue se produit pour le fusil suisse, qui a de toutes les armes europennes les flchesles plus fortes. A 200 mtres sa flche est de 0m,40, 500 mtres de 3- ,40 et 1,000 mtres de I9m,15. Aces mmes distances les flches du fusil anglais sont de 0,41, m,13 et 16m,04. Ces diffrences ne sont pas trs considra3 bles jusqu' 500 mtres, si l'on veut remarquer que le fusil anglais emploie une cartouche d'un poids exorbitant (51fi,o0),donnant un recul violent, tandis que le fusil suisse n'exige qu'une petite cartouche de 30B,7,donnant un recul trs supportable. Par suite, pour un mme poids de 3 kilogrammes, le soldat anglais n'a que 58 cartouches, tandis que le soldat suisse en a 98. Les renseignements donns par le Manuelne suffisent pas, nous le rptons. La justesse joue un rle important quoiqu'elle ne marche qu'en dernire ligne aprs la porte et la tension. Ces trois facteurs principaux sont connexes, et l'on ne peut les sparer sans s'exposer donner des renseignements tronqus et par suite errons. En un mot, nous ne nous contenterons pas, dans ce qui va suivre, d'une trajectoire purement linaire. Nous l'envelopperons des gerbes conodes, des carts probables et de leurs multiples, et en oprant ainsi nous serons certain de la valeur des rsultats et nous pourrons en dduire la valeur relative de chaque modle d'arme. Ce travail-ci n'est donc autre chose que la quatrime partie de l'Armementde l'infanterie franaise et son complment naturel. Rsumons en quelques lignes les conclusions auxquelles nous de sommesarriv dans l Armement l'infanterie franaise Dans toute arme de guerre, 1" La porte et la tension marchent en premire ligne. Un pas en avant fait dans cette voie est un progrs pour toute la masse des tireurs. 2 La justesse est subordonne dans une certaine mesure la tension et la porte. Lorsqu'elle est suffisante, il n'est pas indispensable de l'augmenter, car cette augmentation ne peut tre uti-

Use que par les tireurs d'lite, malheureusement en trop petit nombre dans les armes modernes. En un mot, l'arme de guerre doit avoir une trajectoire longue porte, la plus tenduepossible, avec une justesse convenable. La vitesse de feu n'est pas autre chose que la rsultante de la facilit du chargement et de la prolongation suffisantedu tir. Tous les modles chargement simple arrivent tirer de 8 a 10 coups a la minute en ne laissant, bien entendu, au tireur que le temps strictement ncessaire pour ajuster. Dans les armes rptition, le Winchester donne1S coups dans la premire minute et Wetterli de 3 14. En comparant le Winchester en dtail avec le fusil m10 1874, il nous a t facilede prouver que l'infriorit de tension et de porte ne compensait pas la rapidit de tir plus grande, et logiquement nous avons donn la prfrence l'arme franaise. Maintenantnous allons mettre en parallle le fusil anglais et le fusil suisse, c'est--dire les deux modles les plus perfectionns, le premier de l'arme chargement simple et le second de l'arme rptition'. Ce sont galement les deux armes extrmes, tous les points de vue, comme tension et porte, ce qui rend ce parallle d'autant plus intressant. Nousne pouvonssonger, en effet, nous astreindre tudier en dtail toutes les armes et a tracer toutes leurs trajectoires. Nous nous contenteronsde prendre commeterme intermdiaire de comparaison le fusil m1"1874.
VALEUR COMPARE DE LA TENSION DES FUSILS DES DIVERSES PUISSANCES.

Nous avons dit que le fusil autrichien tirant la nouvelle cartouche tait trs lgrement suprieur au fusil franais, d'aprs le Manuel.Par contre, les fusils russe et prussien lui sont lgrement infrieurs. Ainsi, 600 mtres, les flches sont de 4, 73 pour le franais et l'anglais, 4m,79pour le prussien, 4"64 pour l'autrichien, 4m,75pour le russe. C'est bien peu de chose, et les diffrencesde quelques centimtres seulement entre les flches de ces armes de modlesdivers ne sont pas plus grandes que les diffrences entre les flchesd'armes de mme modle. Que l'on prenne, par exemple,plusieurs exemplaires du fusil m1= 1874, fabriqus dans des manufactures diffrentes; avec les mmes cartouches, 600 mtres, les flchesvarieront de quelques centimtres en plus ou en moins de 4', 73, quand les fusils auront t agrandis par l'usage. Si ensuite
J On vient de nous donner avis qu'un nouveau module de Winchester permet le tir d'une cartouche renforce contenant une balle de 23 grammes, avec une charge de 5 grammes (le poudre.

on fait le tir avec des cartouches ayant quatre ou cinq ans de magasin, les diffrencesde porte et de tension pour les armes du mme modledeviendront beaucoup plus grandes que les diffrencesentre les armes types de modles diffrents, tirant des cartouches de fabrication rcente. C'est un point important mettre en lumire. Le fusil espagnol est un peu infrieur aux prcdents, car sa flche 600 mtres est de Sm,02. Quant celle du fusil hollandais, elle est encore plus grande (S1ajl7).Maisces deux armes pourraient avoir la mme porte et la mme tension que les armes du groupe prcdent. Il suffirait de porter 5e,25 au lieu de 5 grammes la charge du fusil espagnol. Quant au fusil hollandais, il devrait augmenter la fois le poids de sa charge et de son projectile, et comme l'autrichien tirer une cartouche nouvelle. Le fusil italien n'est pas autre chose que le fusil suisseWetterli chargement simple, avecune petite supriorit de tension sur l'arme a rptition. En somme a. Le fusil anglais Martini donne la plus belle tension, sauf a 200 mtres. h. Les fusils franais, autrichien, russe et prussien sont gaux entre eux. Suprieurs au fusil anglais 200 mtres, ils marchent de pair jusqu' 600 mtres el sont lgrement infrieurs de 600 mtres 1,000 mtres. Cette diffrence s'accentuerait bien plus 1,200 mtres et surtout 1,500 mtres. c. Les fusils espagnol et hollandais sont un peu infrieurs aux modles prcdents. Le hollandais marque toujours la transition insensible entre les deux fusils du calibre de 10mm,B.Il est lgrement infrieur au fusil italien, et, par contre, trs.lgrement suprieur au fusil suisse. A 600 mtres, les flches de ces trois armes sont de S,14, 8^,17 et S-,23. d. Le fusil rptition Wetterli est celui qui vient le dernier commetension. La comparaison des trois fusils anglais, franais et suisse nous donnera donc une base certaine d'apprciation, et sera trs intressante pour servir lucider la grave question encore pendante entre les armes chargement simple et les armes rptition. Certainement, le jour o l'arme rptition aura la tension et la porte de la meilleure arme chargement simple, la question sera juge en dernier ressort et l'arme rptition s'imposera fatalement. Mais dans l'tat actuel des choses, le Wetteiii vaut-il mieux que le Martini, et, par consquent, que le Gras, le Mauser, le Berdan, etc. Les Suisses, si pratiques, ont-ils eu raison de sacrifier les longues portes, qui ncessitent une lourde cartouche, pour s'en tenir aux portes moyennes obtenues par une cartouche lgre

dans une arme offrant en outre l'avantage d'un magasin charg a l'avance? R Avant d'aller plus loin, nous allons faire ressortir l'importance de la tension au point de vue de l'efficacitdu tir.
IMPORTANCE DE LA TENSION AU POINT DU TIR. DE VUE DE L'EFFICACIT

A priori, il est vident que plus une trajectoire sera tendue, plus on pourra diminuer le nombre de ses lignes de mire fixes, et, par suite, les rgles de tir, ce qui est une simplification norme. Une arme qui, pour tirer jusqu' 400 mtres, n'aurait besoin que de deux lignes de mire fixes, serait trs-suprieure une autre qui en aurait quatre. Pour bien prciser la valeur de la tension de la trajectoire, comparons au fusil mla1874 la carabine transforme mu 1807. On sait qu'elle drive de la carabine tige m161846, passe aujourd'hui l'tat de spcimen curieux bon mettre dans un muse. Cependant, ds son apparition, cette arme qui, la premire de toutes, tirait un projectile allong jusqu' 1,000 mtres, rvolutionna le monde militaire et scientifique1, Nous n'apprendrons rien a nos lecteurs en leur disant que Delvigne est le premier qui ait tir un projectile allong dans une arme raye. Si la porte de cette arme tait assez belle et la justesse passable, en revanche la tension de trajectoire laissait beaucoup dsirer. Transforme une premire fois par le rasement de la tige afin de permettre le tir de la balle vide de 48 grammes (charge 5S,25), ce qui augmenta un peu sa tension, elle fut transforme une deuxime fois au chargement par la culasse en 1867. La vitesse de tir fut augmente. La justesse resta peu prs la mme, mais la porte et la tension y perdirent et redevinrent peu prs ce qu'elles taient auparavant, c'est--dire celles de l'ancienne carabine tige. En effet, le cran suprieur de la hausse donnait une porte de 1,000 mires avec le chargement par la tige et 1,100 avec la balle vide. Aprs la transformation, en 1867, ce cran ne donna plus de nouveau qu'une porte de 1,000 mtres. La hausse pour le tir en de de 400 mtres n'avait que trois lignes de mire fixes (150, 250, 350). Mais, pour atteindre un ennemi plac une distance quelconque plus petite que 375 mtres, le tireur devait connatre sept rgles de tir en visant la tte, la 1 Voir,pourplusdedtails, brochureeDelvigne la d intituleNoticeurl'exs desarmes et Vadoplion et rayes projectiles allant/es. Paris,1861), Dumainc.

poitrine, la ceinture, et, pour pouvoir les appliquer convenablement, il lui fallait apprcier l'loignement du but 25 mtres prs. Avecle fusil m' 1874, il n'y a galement que trois lignes de mire en de de 400 mtres (200, 300, 350), mais il n'y a qu'une seule rgle de tir (viser la ceinture), et il suffit d'apprcier la distance 100 mtres prs. Comme nous le verrons plus loin, la hausse de 350 mtres est mme compltement inutile. Le progrs obtenu est donc des plus considrables, et, pour le tir de guerre, le fusil m" 1874 a une supriorit trs-grande sur la carabine m101867, mme en faisant abstraction de la justesse de tir et du poids des munitions (voir ci-aprs les tableaux comparatifs). Pour donner une ide plus nette de la valeur de ce progrs, nous allons faire l'hypothse suivante Supposons deux troupes composes de soldats inexpriments. Donnousaunc de ces troupes le fusil m'c 1874 et i l'autre la carabine mlc1867. Supposons encore que les deuxarmes aient la mme rapidit de tir, ce qui n'est pas difficile raliser, car ce n'est qu'une affaire de mcanisme de culasse. Nous pouvons admettre galement que les deux armes aient la mme justesse, ce qui n'est pas impossible non plus obtenir dans la pratique, car cela dpend beaucoup de la fabrication et de la construction du projectile et de la qualit de la poudre. Ces deux armes auront donc la mme justesse et la mme rapidit de tir; elles ne diffreront que par la tension et la porte. Mettonsen prsence les deux troupes en tirailleurs 600 mtres l'une de l'autre, et faisons ouvrir immdiatementle feu. N'oublions pas que les soldats des deux troupes sont inexpriments (arme territoriale ou jeunes soldats de la classe de l'anne de la dclaration de guerre). Le feu est ouvert et d'autant mieux nourri que les soldats tirent pour s'tourdir et la plupart du temps sans viser. La troupe arme du fusil m101874 tirera certainement en majeure partie avec la hausse naturelle de l'arme, 300 mtres. Nous savons que la porte totale de cette hausse s'tend jusqu' 600 mtres. Des expriences faites a Calais, avec un rgiment de ligne, ont prouv que cette hausse de 300 mtres balayait tout le terrain jusqu' 600 mtres. Des expriences de mme nature avaient dj prouv, avant la guerre de 1870, que le but en blanc naturel du fusil mic 1866 (200 mtres) avait une porte totale de 500 mtres. A cette distance, on avait encore dans un feu volont 7,4 p. 100 dans un panneau de 2 mtres de hauteur sur 20 de base. Ces rsultats curieux et en apparence anormaux sont dus la tension de la trajectoire. Les ricochets se relvent sur un sol rsistant, sous un petit angle, et dcrivent une trajectoire qui augmente singulirement la

zone dangereuse de la premire. En outre, les erreurs de pointage font que les coups qui passent par-dessus le but appartiennent des trajectoires de 400, 500 et mme plus. Nous pouvons conclure de ce qui prcde que vule grand nombre de coups tirs, la troupe arme du fusil m" 1S74 balayera le terrain d'une manire assez efficace, de 300 a 600 mtres, avec la hausse de 300 mtres. Si elle s'avance jusqu' 2S0 ou 300 mtres de l'ennemi, un simple mouvement du pouce de la main droite rabattant la planche en avant lui permettra de faire usage de la hausse de 200 mtres, qui fournira un tir rasant des plus redoutables. En supposant mme que les chefs et les soldats de cette troupe manquent du sang-froid ncessaire pour ordonner et excuter le changement si simple de la hausse, celle de 300 mtres donnera, 200 mtres et a -100 mtres, un assez grand nombre de coups touchants, c'est--dire tous ceux contenus dans la partie infrieure du double cart probable qui ne dpasse pas la demi-hauteur de l'homme, car la flche de 300 mtres, prise 150 mtres, n'est que de 0",86 avec le fusil m1"1874. Il faut tenir compte en plus de tous les coupstirs trop bas par la maladresse des hommes. La troupe adverse, munie de la carabine mt01867, obtiendrat-elleles mmes avantages? Malheureusementpour elle, non. A 600 mtres, elle devra employer au moins la hausse de 400 mtres ou S0Omtres, car la hausse du but en blanc naturel, rgle au maximum pour 150 mtres, donnera une porte totale qui atteindra peine 300mtres. Elle aura donc un dsavantage marqu sur la premire, car elle sera oblige de tenir compte de la distance et de placer le curseur au moins k 400 mtres. Si elle avance une fois qu'elle sera parvenue aux distances en de de 400 mtres, elle devra changer une deuxime fois de hausse, car les flchesde ses trajectoires tant considrables, un bon nombre de coups passeraient trop haut et seraient perdus. Ainsi, par exemple, si 200 mtres elle se sert encore de la hausse de 400 mtres, la trajectoire a 40 passera 3m,23 u-dessus du point vis, par consquent 2, au-dessus de la tte de l'ennemi. Par suite, les cnes de dispersion n'atteindront pas l'ennemi et ce tir n'aura plus aucune efficacit. La troupe sera donc force, aprs 400 mtres, de prendre une hausse que nous supposons de 300 mtres. Mais si 180 mtres elle conserve encore cette hausse de 300 mtres, dont la flche est de lm,62, son tir sera beaucoup trop haut, et, pour riposter avec avantage, elle sera force d'employer la hausse du but en blanc naturel de 150 mtres, dont la flcheest de 0m,S0.En somme, cette troupe devra apprcier au moins trois distances et changer trois fois sa hausse pour ne pas tre dans des conditions crasantes d'infriorit.

Si elle conserve tout le temps la hausse du but en blanc naturel, les projectiles resteront presque tous moiti route. Si, au contraire, elle commence le feu avec la hausse de 400 mtres ou de 500 mtres et qu'elle oublie d'en changer 400 et au-dessous, tous ces coups porteront trop haut et ne produiront aucun effet. Le nombre de coups tirs de part et d'autre sera trs grand videmment. L'efficacit du tir sera faible comparativement, tant donn le peu d'habilet des combattants. Mais si cette maladresse des combattants annule en grande partie la justesse, en revanche elle n'influe en rien sur la tension. La balle suit toujours la trajectoire qui provient de l'angle sous lequel le tireur l'a lance. Il en rsulte le mme effet que si l'on faisait varier les hausses, et, en ralit, si chaque distance du tir l'efficacit diminue, en revanche la zone battue par les balles augmente singulirement. Remarquons en passant que nous n'avons pas tenu compte du poids des cartouches des deux armes respectives, car pour un mme poids total de 3 kilos, le soldat arm de la carabine m' 1867n'aura que 50 coups, tandis que son adversaire, muni du fusil m" 1874, en portera encore 70. Toutes choses tant gales d'ailleurs, c'est donc une nouvelle cause d'infriorit pour la troupe arme de la carabine. En dfinitive, la troupe arme du fusil mle 1874 aurait un avantage norme sur la troupe arme de la carabine m1'1867. Celle-ciaurait beau acclrer son tir, elle produiraitplus de bruit et de fume que d'effet, et au bout de quelque temps elle serait oblige de lcher pied aprs avoir perdu une bonne partie de son effectif. On a donc agi sagement en France, aprs la guerre de 1870-71, en vendant ou en mettant au rebut l'ancien armement ml 1867, dit tabatire. Cet armement n'avait pas sa raison d'tre aprs l'adoption du m1* 1866. Si en son lieu et place nous avions eu, en 1870, un million de plus de fusils Chassepot, on n'aurait pas t oblig d'acheter pendant la guerre, a des prix exorbitants, tous les fusils de pacotille disponibles, pendant que les mobiliss perdaient des mois entiers faire l'exercice avec des btons. La perte de la bataille du Mans fut due, en partie, la dfection de la division des mobiliss bretons, arms de mauvais fusils Springfield de gros calibre (chargement. par la bouche), dans lesquels ils n'avaient aucune confiance. Le manque d'un armement de rserve ayant la mme valeur balistique et tirant la mme cartouche que celui de l'arme active a t une des causes multiples qui ont influ puissamment sur l'issue de la lutte.

CHAPITREII. Haussese guerre. d Toutes les armes de guerre modernes ont des hausses gradues jusqu' 1,000, 1,200 et mme 1,500 et 1,800 mtres. Pour utiliser la porte et la prcision de son fusil, il no suffit pas que le fantassin actuel soit simplement adroit au tir. Il faut en plus qu'il sache apprcier aussi exactement que possible la distance de l'ennemi. Cette qualit, connexe de la premire, la prime mme de beaucoup. Quelle que soit l'adresse du tireur, si l'erreur dans l'apprciation de la distance est trop forte, il n'obtiendra d'autre rsultat qu'une consommation de munitions bien peu en rapport avec l'effet pro duit. Maisil n'entre pas dans le cadre de ce travail d'tudier les moyensemployspour donner au soldat une instruction aussi complte que possible. Contentons-nous donc d'examiner de quelle manire chaque puissance a rsolu le difficileproblme de rgler le tir depuis la bouche du canon jusqu' la porte efficacede l'arme. Nous trouverons videmment des divergences notables dans le mode adopt. Nous avons tudi, dans l'Armementde l'infanterie franaise, les divers systmes d'appareils de hausse au point de vue technique et nous n'avons pas y revenir. Nous supposons que le soldat sait convenablements'en servir, et, dans tout ce qui suit, nous ne nous occuperons que de la graduation de la hausse au point de vue balistique, abstraction faite du mcanisme.
LIGNES DE MIRE FIXES OU MOBILES.

Quelqu'un qui n'aurait pas une ide exacte des phnomnespsychologiques ui se produisent sur un champ de bataille, et qui ne q connatrait l'arme de guerre que pour s'en tre servi dans un polygone, trouverait probablement tout naturel de munir cette arme d'une hausse curseur mobile, permettant de mouvoir le curseur un demi-millimtreprs pour rgler parfaitement le tir en hauteur. Le premier but en blanc devrait tre suffisamment rapproch (100 mtres par exemple), pour que l'on pt considrer la trajectoire comme presque droite, car, cette distance, les flches varient seulement de 0,07 0,10, suivant les modles. Une hausse ainsi construite permettrait de faire varier volont la hauteur du coup, et, par consquent, de rgler parfaitement la porte suivant la distance. C'est en effetce qui se passe dans les stands civils.

Une vis de rappel sert dans certaines armes faire lever ou baisber le curseur d'un dixime de millimtre seulement si c'est ncessaire. On conoit d'abord aisment que de pareilles installations ne sont pas pratiques pour une arme de guerre. Mais ce n'est pas tout. La thorie de ce systme de hausse est des plus simples en apparence. Il n'y a plus qu'une rgle de tir. Elever ou abaisser le cran de mire au-dessus du canon, suivant la distance, jusqu' ce que vous touchiez le milieu du corps de l'adversaire. Cette thorie, malheureusement spcieuse, a sduit beaucoup de bons esprits en matire de tir, et, pour la combattre, il faut examiner ce qui se passe sur le champ de bataille. Nous ne sommes plus, il est vrai, a l'poque du fusil pierre, o l'on prtendait que le soldat n'avait pas besoin d'ajuster en ligne et qu'il lui suffisait d'abaisser horizontalement son arme dans la direction de la troupe ennemie. Le soldat tire gnralement droit devant lui et suivant la mme inclinaison, dit le gnral Roguet. Le peu de prcision de l'arme empchait de donner une instruction srieuse aux soldats. Il n'tait gure possible de songer dvelopper l'adresse dans le tir avec une arme et qui, 150 et 200 mtres, avait des carts moyens de Om,GO 1 mtre et des carts extrmes de 1m,70 et 3,S0.Le meilleur tireur n'tait donc pas certain d'atteindre ces distances, en brlant un paquet de cartouches, une cible de la grandeur d'un homme. Les progrs de la balistique nous ont donn des armes qui, 800 et 1,000 mtres, sont aussi prcises que l'ancien fusil de munition a 200 mtres. Le combat en tirailleurs a pris la prpondrance, et la tactique des feux repose presque entirement sur le bon emploi de l'arme entre les mains du tirailleur. Il y a donc une diffrence norme entre les services que peut rendre sur un champ de bataille un bon tireur calme et de sangfroid, sachant placer le cran de la hausse la distance exactement apprcie, et un conscrit inexpriment qui paule peine dans la direction de l'ennemi, sans s'occuper de la distance ni de la hausse, tirant pour s'tourdir et lanant au hasard une grle de balles. Sans doute, s'il ne devait y avoir jamais au feu que des soldats de cette dernire catgorie, il faudrait supprimerle tir aux grandes distances. L'axiomedu gnral Roguet que le soldat tire gnralement droit devant lui et sous la mme inclinaisonaurait toujours force de loi, et il faudrait arrter le tir la limite de la zone dangereuse de la hausse fixe. Dans ce cas il suffirait de rgler cette hausse de telle sorte que l'ennemi vis la ceinture soit infailliblement touch depuis la bouche du canon jusqu' la porte totale de cette hausse. Il vaudrait mieux s'exposer, en effet, l'inconvnientde gaspiller

des munitions par le tir de grandes distances sons des angles insuffisants,que de tomber dans l'excs contraire et de faire manquer l'ennemi aux distances rapproches par suite d'une lvation trop considrable de la trajectoire. On sait que pour le fusil m" 1874 la porte thorique de la trajectoire moyenne serait de 300 mtres environ, avec une flche moyenne de 0m,50.Pratiquement, par suite de l'enchevtrement des trajectoires et des ricochets, elle s'tendrait au moins jusqu' 500 mtres, et 600 mtres ses effets seraient encore trs-redoutables. Nous serions revenus, par la force des choses, l'ancien temps du fusil lisse. Rgle de tir unique attendre que l'ennemi soit 400 mtres et diriger sur lui un feu nourri en le visant toujours la ceinture s'il avance et la tte s'il recule. A 400 mtres, on tait hors de porte anciennement, car cette distance le fusil lisse n'avait aucune efficacit.Avecles armes modernes, on serait certain au contraire d'avoir un excellent tir, pour peu que les troupes voulussent bien ajuster tant soit peu convenablement.C'est ce qu'ont fait les Russes pour leur fusil transform Krinck, dont la hausse n'est rgle que jusqu' 600 pas (426 mtres) pour les quatre compagnies de ligne et jusqu' 1,200 pas (852 mtres) pour la cinquime compagnie de tirailleurs. Les tacticiens russes avaient jug sainement, aprs l'exprience de la guerre de 1870, que le tir aux grandes distances constituait un danger srieux pour la troupe qui ne savait pas s'en servir. Les Russes sont peut-tre alls trop loin dans cette voie, et l'exprience de la guerre de Bulgarie a montr que le fusil de ligne russe aurait d avoir une graduation minimum de 1,000 1,200 pas (710 852 mtres) permettant d'utiliser toute la porte efficace. Doit-onde gaiet de coeurse priver des services que peut rendre un tirailleur bien instruit et ne baser le rglement de la hausse que sur la majorit des maladroits? Nous ne le croyons pas. Il faut videmment faire entrer en ligne de compte les hommes braves, calmes, bons tireurs et bons apprciateurs. Quelques-uns de ces hommes, bien posts, peuvent rendre des services incalculables et faire, par un tir pos, eux seuls, plus de mal l'ennemi que tout le reste de la compagnie tirant l'aveuglette en se servant mal de la hausse. C'est ces hommes-l seulement que nous voudrions voir la hausse spciale de 1,000 1,800 mtres. Aux autres, une hausse maximum de 1,000 1,200 mtres suffirait largement. De tout ce qui prcde, nous concluons que la hausse doit tre rgle de manire que, tout en tant d'un maniement facile pour la massepeu instruite, elle puisse cependant utiliser les services du fantassin qui vise rellement et qui estime les distances. C'est pour cela que le systme de hausse mobile partir de 100 mtres n'est pasacceptable, malgr son apparente simplicit. En admettant qu'au

dbut de l'action le tirailleur eut assez de sang-froid pour bien placer sa hausse, il est permis de croire qu'oubliant de la changer au fur et mesure que la distance de l'ennemi diminuerait, il tirerait toujours de la mme manire, ne produisant aucun effet prcisment aux faibles distances o il importe que le feu soit dcisif. C'est pour ce motif seul que toutes les commissionsont rgl le tir en de de la distance de 400 500 mtres, au moyen de lignes de mire fixes faciles trouver et prparer sans hsitation par un simple mouvement de la planche ou du curseur, et sans s'occuper d'examiner attentivement la graduation de la hausse. On partage mtres en plusieurs zones effiainsi l'espace en avant de 400 SOO caces correspondant chacune a une ligne de mire. Le soldat doit simplement se borner apprcier la zone o se trouve l'ennemi et tirer avec la ligne de mire correspondante. Examinons quelles sont les conditions auxquelles doit rpondre l'agencement de ces lignes de mire. Commenonsnaturellement par la premire, que l'on nomme pour cette raison but en blancnaturel de l'arme. ENBLANCATUIIEL. SADTERMINATIOS N BUT PRATIQUE. La dtermination du but en blanc naturel repose sur le principe suivant, qui ne peut faire l'objet d'aucun doute, que dans toute l'tendue de sa porte totale l'ennemi doit tre atteint de la tte aux pieds. On a sans doute intrt augmenter le plus possible l'tendue de cette porte, et pour cela on a admis que la trajectoire moyenne aurait une flche maximum de 0m,S0,de manire que le coup frappe dans le haut de la poitrine un ennemi vis la ceinture. Mais en faisant ce raisonnement on a compltement perdu de vue la justesse de l'arme, et, par suite, la grandeur des carts probables et de ses multiples. En effet, la trajectoire moyenne est la trajectoire idale qui occupe le centre des diffrentes trajectoires dcrites chaque coup. Si l'arme est juste, le faisceau des trajectoires (que les Allemands nomment le cnede dispersion) sera dense et les coups s'carteront fort peu de la trajectoire normale. Si, au contraire, l'arme est peu juste, le faisceau sera trs peu dense et il y aura successivement des coups longs pouvant passer par-dessus la tte de l'ennemi, et des coups trop courts pouvant frapper le sol. Le cne total de la dispersion doit-il tre tout entier contenu dans la demi-hauteur du but? Ce serait videmment tomber dans l'exagration, car il est le triple du cne de l'cart probable. Nous contentons-nousseulement de l'cart probable? Non, car ce dernier ne donne qu'une chance sur deux de toucher, et c'est surtout de prs

qu'il est important de ne pas manquer l'ennemi en hauteur. Le double cart probable nous suffira, car il contient un nombre rond de 94 coups sur 100, soit presque 19 coups sur 20, et cette chance d'atteindre est largement suffisantedans la pratique. Nous posons donc comme principe primordial du premier but en blanc naturel que sa flchedoit tre calculede manireque la partie suprieure du ne vis la c6nedu doublecart probable sortepasdu corps de l'homme ceinture.Nousserons moins exigeant pour la porte totale. Nous la limiterons la rencontre du sol par le cnesuprieur de l'cart probable,car la partie infrieure de cet cart frappera presque entre les jambes de l'ennemi et donnera des ricochets meurtriers, tandis que la partie suprieure du double cart sera encore en plein corps. DE LIGNES MIRE FIXES. En nous reportant au tableau comparatif de l'armement europen, dans lequel nous avons dessin les trajectoires moyennes pour une flchecommunede 0",50 et les zones dangereuses correspondantes, nous voyons que ces trajectoires atteindront au plus la porte totale de 300 mtres. Il restera donc tablir, selon la tension, une ou plusieurs lignes de mire fixes permettant le tir 400 ou 500 mtres. Nous les dterminerons d'aprs les bases suivantes. Il ne doit y avoir qu'une seule rgle de tir viser toujours la ceinture. On serait tent de croire que l'on pourrait diminuer le nombre de lignes de mire fixes en prescrivant au soldat de viser l'ennemi suivant la distance et la ligne de mire employe, soit aux pieds, aux genoux, au bas-ventre, a la poitrine ou la tte. Erreur grave, car les rgles de tir sont trs difficiles apprendre, et elles sont plus vite oublies qu'apprises. Sur le champ de bataille, elles ne sont jamais appliques. Il en est de mme de la prescription usite dans quelques armes de faire viser l'homme tantt fin guidon, tantt guidon plein, ce qui revient a diminuer ou augmenter la hausse de la hauteur du guidon (2 3 millimtres), et ce qui peut faire varier la porte totale d'une centaine de mtres environ. Or, la pratique prouve qu'un homme bien instruit prend en visant plus ou moins de guidon dans le fond du cran, selon le degr de force de sa vue, et l'on doit s'estimer bien heureux s'il s'astreint toujours viser comme la cible. Il faut ensuite tenir compte de ce que dans le combat moderne il est surtout recommand au tirailleur de choisir pour ajuster rapidement le moment o son adversaire se dmasque. Son tir doit donc avoir d'autant plus de prcision que l'adversaire ne se dcouvre que pendant peu de temps et souvent en courant. Il faut donc que la hausse tant dispose l'avance le tirailleur sai-

sisse le moment favorable. et, instinctivementet forcment,il visera le milieu de la partie visible du corps de son adversaire, et ne s'arrtera pas cirflchir s'il doit viser guidon plein ou fin et ajuster h la tte ou aux pieds de l'adversaire pour avoir des chances de l'atteindre. Ainsi donc l'homme ne doit avoir qu'une rgie de tir uniquepour viser en campagne. Cela pos, la deuxime ligne de mire doit tre dispose de manire que tout l'espace compris entre son but en blanc et celui de la premire soit efficacementbattu, et qu' moitidistancedes deux on puisseatteindre en employantl'une ou l'autre ds deux lignes de mire. De mme pour la troisime ligne de mire, par rapport la deuxime, et ainsi de suite. Afin que le soldat ne puisse, sans manquer le but, commettre des erreurs dans l'apprciation des distances, et, par suite, dans l'emploi des diverses lignes de mire, nous demanderons que le terrain entre deuxlignes de mire fixes soit simplement battu par l'cart probable, qui, sur un homme seul, donnera, avec une arme prcise, une chance minimum de 1 coup sur 2. Le cne du double cart probable compensera en haut les coups tirs avec une hausse trop forte, et les coups trop bas auront encore chance d'atteindre par ricochet.
C1UN DE MIRE VENTUEL.

Il y a la guerre certaines circonstances dans lesquelles il faut obtenir trs com te porte une trs grande prcision en mme temps qu'une tension de trajectoire qui permette de viser directement l'objet atteindre, si petite que soit sa hauteur. Ainsi, dans la guerre de sige ou de rue, quand il s'agit de tirer des distances infrieures au but en blanc naturel snr des ennemis ne montrant que la tte derrire un parapet ou une barricade, ou mme tirant i travers des crneaux de petite dimension. On comprend que si dans ces cas il fallait employer une rgle de tir spciale et viser 0ra,40 ou 0m,50 au-dessous du but, il serait la plupart du temps presque impossible de l'atteindre. L'arme de guerre la plus prcise ne vaudrait pas alors le plus modeste fusil de chasse Lefaucheux dont le but en blanc, variable de 60 70 mtres, donne jusqu' 100 mtres une trajectoire presque en ligne droite et d'une prcision suffisante. Cet inconvnient srieux s'est fait remarquer la premire fois au sige de Rome en 18-i9. Au sige de Rome, nos chasseurs, aprs avoir montr une habilet trs remarquable et obtenu des rsultats inesprs, en tirant sur l'artillerie romaine aux distances de 200, 300 mtres et au del, virent leur adresse mise en dfaut en se rapprochant des murailles.

Arrivsaux distances de 50 78 mtres, plusieurs d'entre eux, s'apercevant que leurs armes ne produisaient plus d'effet, les changrent contre des fusils d'infanterie, avec lesquels ils obtinrent de bien meilleurs rsultats. Il est facile d'expliquer;ce fait trs-bizarre en apparence. Le but en blanc de la carabine des chasseurs est 45Omtres et le point le plus lev de la courbe que dcrit la balle cense trouve 75 mtres, cette distance, la balle passe 0,40 timtres plus haut que le point ajust; 50 mtres, la balle passe 30 centimtres plus haut que ce point. Si l'on suppose donc qu'aux distances comprises entre 50 et 75 mtres on tire, comme il arrive habituellement la fin des siges, non plus sur l'homme tout entier, mais, par exemple, la tte de l'homme qui se dcouvre un instant pour tirer, et que l'on ne tienne pas compte de la courbe de laballe, on manquera toujours son coup, en passant par-dessus le but. Or, la premire distance du tir d'exercice des chasseurs pied tant ISOmtres, il n'est pas tonnant qu'ils aient pu ignorer cette circonstance, et ne pas modifierconvenablement leur tir de trs petites portes. Dans le fusil de munition, au contraire, la porte du but en blanc est de 100 mtres, mais la trajectoire de la balle est tellement tendue qu' 50 mtres, son point d'lvation maximum, elle ne passe qu' 9 centimtres au-dessus de l'objet, et 75 mtres 8 centimtres au-dessus. Cette erreur est ngligeable et comme cette distance la prcision du fusil est passable, on comprend, dans ces conditions particulires, sa supriorit d'effet sur armes rayes, etc. LonMares, Montla carabine. (Des nouvelles pellier, 1860.) De mme au sige de Puebla, o l'on se battait de 25 50 mtres peine d'une barricade ou d'une rue l'autre derrire des crneau-c en sacs terre ou percs dans les murs des maisons, les fusilslisses des Mexicains produisaient plus d'effet que les carabines balle videdes corps spciaux dont le but en blanc tait 170 mtres, avecune flche de prs de Om,60,Aussi dans l'infanterie de marine on avait pris l'habitude d'enlever la planche de hausse et le ressort et de faire viser sans curseur, commeavec un fusil de chasse. Mais commele but en blanc ainsi obtenu n'tait que de 85 90 mtres avec une flche de 0n,13 0",14, il tait assez facile, en dea de 100 mtres, d'enfiler un crneau d'une hauteur moyenne de 0m,20. C'est pour ce motif que la commission permanente de tir de Vincennes avait propos en 1865, pour son fusil-type, un cran de mire ventuel qui a t adapt la hausse du fusil m'" 1866. Le but en blanc thorique de ce cran tait de 125 mtres, mais en ralit, par suite des diffrencesdans la manire dont ce cran tait entaill plus ou moins profondment, il variait de 130 ISOmtres, avecune flchede 0",15 0m,20.Mais, dtail trange, on ne voulut

pas apprendre au soldat franais l'usage de ce cran de mire ni la rgle de tir correspondante. En effet, il n'existe pas dans le rglement de 1869 sur les manuvres et le tir. Cependant il importe de remarquer que la position du tireur couch, qui n'tait qu'une exception avec le fusil ray se chargeant par la bouche, est devenue pour le tirailleur la positionnormaleavecle fusil se chargeantpar la culasse. Or, un tirailleur couch, pour peu qu'il se mette, mme sur un terrain compltement dcouvert, derrire une motte de gazon ou dans une dpression insignifiante de terrain, ne montre gure que la partie suprieure de sa poitrine et sa tte, soit un but d'une hauteur maximum de Om,30i 0,35.Par consquent, avec un but en blanc naturel dont la flche serait de 0,S0, me en tim rant au ras du sol, il sera difficile d'atteindre l'ennemi, qui n'aura gure redouter que la partie infrieure du cne du double cart probable. Il faudrait dans ce cas habituer l'homme tirer sur le sol en avant de l'ennemi. On sortirait par l de la rgle de tir simple et pratique de viser toujours le milieu du but. Un fait dont nous avons t tmoin pendant la dernire guerre nous a prouv l'indispensable ncessit d'un cran ventuel pour le tir en dea du but en, blanc naturel sur une ligne de tirailleurs. Plac avec ma compagnie (14 du 1" rgiment d'infanterie de marine), en grand'garde l'extrmit droite du village de Bazeilles, je fus attaqu au petit jour (!' septembre 1870) par une chaine compacte de tirailleurs bavarois presque coude coude. Je fis immdiatement coucher mes hommes plat ventre dans le champ de pommes de terre o nous tions, et tirer sur les Bavarois avec le cran ventuel de 125 mtres. Le feu tait trs nourri de part et d'autre. Une grle de balles pleuvait autour de nous, coupant les fleurs des pommes de terre, qui sans nous abriter nous masquaient la vue, mais sans autre rsultat qu'un homme atteint d'un projectile la partie suprieure du crne et deux autres dans les paules. Au bout de quelques minutes les Bavarois s'enfuirent prcipitamment, laissant sur la place au moins 40 morts ou blesss grivement. Ayant mesur au pas la distance qui nous sparait, je la trouvai environ de 115 mtres. Cherchant me rendre compte du peu d'efficacit du tir ennemi une aussi faible distance, je ramassai un des fusils et je vis que le premier but en blanc naturel tait rgl 300 pas bavarois de Om,73,ce qui quivaut 220 mtres environ. L'arme, du calibre de 14 millimtres (fusil Podevil), lanant un projectile de 30 grammes avec une charge de 4e,37, la flche de la trajectoire devait tre peu prs de 0,70, la distance o nous combattions. Il aurait donc fallu, avec cette hausse, viser quelques mtres en avant d'un homme couch, plac 115 mtres du tireur, pour

pouvoir l'atteindre avec certitude. De notre ct, au contraire, nos hommes tirant 118 mtres avecla hausse de 12S mtres, avaient un tir rasant, presque en ligne droite. Si l'on rflchit que dans le tir une distance aussi rapproche le soldat, mmele mieux tremp au moral, n'est proccup que de l'ide fixe de tirer le plusvite possible, et qu' peine son arme l'paule dans la directionde l'ennemi, il lche son coup en visant plein guidon, on se convaincrade plus en plus de l'importance norme d'un cran ventuel. Quelquescitations l'appui de notre opinion ne paraissent pas inopportunes. Quiconquea fait la guerre et observ les vnements du combat sait qu'on commence courir les dangers de la fusillade 300 pas de l'ennemi. Ils vont croissant jusqu' 100 ou 150 pas (78 100 mtres). Ils dcroissent alors et sont peu de chose quand on est prs de l'aborder. Celase conoit aisment l'approche des assaillants branle le moral, on se presse de charger et de tirer, et l'on ajuste d'autant plus mal que l'on est plus prs. (MarchalBuGEAUD, Aperus sur quelquesdtailsde la guerre.) Ces paroles du marchal sont encore plus vraies avec l'arme moderne qu'avec l'ancienne. Toute troupe qui n'arrtera pas l'assaillant a 100 mtres au plus est une troupe perdue, pour ne pas employer une expression plus nergique. A cette distance, lo feu de l'un des deux combattants acquiert forcment la prpondrance, et malheur celle des deux troupes qui lchera pied la premire car, poursuivie par une fusillade d'autant mieux ajuste que le vainqueur n'aura plus rien a craindre, elle sera presque totalement extermine. Citons encore l'opinion d'un auteur allemand dont on ne peut nier la comptence Le soldat franais sait, en partie par exprience personnelle, que le danger d'tre atteint par les coups de fusil n'est trs grand qu' certaines distances moyennes. Si l'on dpasse ces distances, le danger, au lieu d'augmenter, diminue mesure qu'on se rapproche de l'ennemi, et finit par cesser presque tout fait. Avec les fusils ordinaires, cette exprience tait infaillible, et elle parat se confirmermme avec les fusils rays. Le fait s'explique naturellement plus l'ennemi s'approche, plus on se hte de charger et de tirer, et plus mal on vise. A peine appuie-t-on le fusil l'paule que le coup est lch presque toujours trop haut. (Prince Fhdric-Chahi.es,l'Art de combattre[arme franaise.) Qu'on ne vienne pas nous dire que, par des exercices rpts, on obtiendra du soldat qu'en de du but en blanc il s'astreigne viser au-dessous ou en avant du but. En effet, la difficultdans l'apprciation du point qu'il faut viser provient surtout de ce que ce point varie singulirement, selon que le terrain monte ou descend vers le tireur et qu'il est uni ou accidenter
Or. 2 l.

Les Allemands ont fait des expriences de tir avec des tireurs trs exercs. Une cible circulaire de 0ra30de diamtre tait fixe ISO mtres dans le talus de la butte, par un support en bois dont la hauteur tait telle qu'en visant le pied, le coup portait directement dans le centre de la cible. En trois coups les tireurs arrivaient facilement toucher trois fois la cible. Mais quand la cible fut place directement sur le sol, l'apprciation de la quantit dont il fallait viser au-dessus du but ne fut plus aussi commode,de sorte que, pour les mmes tireurs, il fallut jusqu' huit coups pour mettre les trois coups dans la cible, bien qu'ils fussent avertis aprs chaque coup du rsultat obtenu. (Revue militaire de l'Etranger.) Si au polygone il est dj difficilede viser en avant du but, en ne voyant qu'un peu de guidon dans le cran de mire, ce sera encore pis en campagne. Non-seulementle soldat ne cherchera pas a viser au-dessous, mais s'il vise il dcouvrira tout le guidon, et s'il paule sans viser il dcouvrira le bout du canon. Les citations qui prcdent ayant lucid la question, il ne reste plus qu' en dduire les conditions auxquelles doit satisfaire le cran de mire ventuel pour tre d'un bon service en guerre. Elles ne sont que la consquencelogique de tout ce qu'on vient de lire. Le cran de mire doit tre rgl de telle sorte 1 Que pendant toute sa porte totale, la trajectoire rasante doit permettre de toucher infailliblement un ennemi embusqu plat ventre en le visant au milieu de la partie visible (haut de la poitrine), c'est--dire que la sommede sa flche et de l'abaissement augment du double cart probable ne doit pas dpasser 0"40; 2 Qu' la limite de la porte totale du cran de mire ventuel on puisse avec certitude se servir du but en blanc naturel sans changer la rgle de tir de viser toujours le centre.
LIGNES DE MIRE MOBILES.

Au del de 400 mtres on admet que le soldat a le temps et le sangfroid de lire les graduations de la hausse et de la placer la distance estime. Dans la hausse circulaire suisse, gradue de 100 mtres en 100 mtres, un simple trait entre les graduations permet de placer le curseur de 50 en 50 mtres. La hausse circulaire italienne n'est gradue que de 100 en 100 mtres. Dans la plupart des hausses planche, le ct gauche de la graduation est dispos en yards, en pas ou en mtres, de 100 en 100; c'est--dire qu'en rduisant toutes les mesures en mtres, dans la hausse russe la distance entre deux graduations vaut 71 mtres, dans la hausse autrichienne 75 mtres, dans la hausse hollandaise 75 mtres, dans la hausse anglaise 92 mtres et dans les hausses franaise et prussienne 100 mtres.

Il est facile de placer le curseur au quart de la distance entre deux 1874 on a pouss graduations, et dans la hausse de notre fusil ni10 la prcaution jusqu' marquer par des traits et des points ces sousdivisions de la graduation. En dfinitive, le soldat peut, dans tous les modles de hausse a planche, placer le curseur des distances variant entre 18 et 25 mtres, dans la hausse suisse 50 mtres et dans la hausse italienne 100 mtres prs. Cette dernire graduation est suffisanteen campagne, commele prouvera le tableau des zonesdangereuses. Mais elle est insuffisantedans un sige o le tir a lieu une distance que l'on peut trs exactement connatre. La hausse suisse gradue de 50 en 50 mtres aprs 400 mtres offre cet inconvnient un moindre degr. Quant aux autres hausses, la graduation aprs 400 mtres rpond tous les besoins possibles. Dans la comparaison que nous allons faire, nous calculerons les zones dangereuses des lignes de mire fixes et du cran ventuel tels qu'ils sont tablis, c'est--dire en yards pour le fusil anglais et en mtres pour les fusils franais et suisse. Mais ensuite, pour les lignes de mire mobiles, nous ne ferons varier les distances que de 100 en 100 mtres prs pour tontes les armes, ce qui n'offre rien d'anormal, puisque le soldat peut, son choix, placer le curseur des distances plus faibles. Nous prendrons les distances de 500, 600, 700, 800, 900 et 1,000 mtres pour les lignes de mire des trois modles. Avant d'aller plus loin, il est indispensable d'tudier la justesse des trois armes et de dvelopper les considrations sur lesquelles nous allons nous appuyer pour dterminer les zones dangereuses.

CHAPITREIII. Justesse. Nous ne reviendrons pas sur ce que nous avons dj dit dans l'Armementde l'infanterie franaise sur l'avantage important que donne la connaissancede l'cart probableet de ses sous-mullplcs. Nous allons l'employer exclusivement pour la dtermination des zones dangereuses et des pour cent sur des buts de diversesnatures. Tous nos lecteurs savent que le cercle de l'cart probable contenant 50 p. 100 des coups tirs, le cercle du double cart en contient 94, et, par consquent, la zone annulaire entre les deux circonfrences44. Si, chaque distance de tir, on porte au-dessus ou au-dessous

de la trajectoire moyenne la valeur des deux carts en les joignant, on obtient un double faisceau de forme conique, trs resserr aux petites distances, qui va ensuite en s'largissant de plus en plus. JUSTESSE DUFUSIL 1874, DUFUSIL M'' AKGLAtS ETDUFUSIL SUISSE. Nous avons dj donn la justesse du fusil m" 1874 dans/fmementde l'infanterie /rttfa!'se et dtermin sa courbe de justesse. Depuis, nous avons trouv, dans divers ouvrages, d'autres renseignements sur la justesse du fusil m' 1874, et notamment dans le Cours de tir de M. le capitaine d'artillerie Bert, qui donne 1 la justesse du fusil m" '1874 en carts gomtriques; 20 en carts absolus moyens. Comme, en ralit, lajustcssepratique d'une arme consiste dans la moyenne des rsultats obtenus, en faisant varier le milieu, le tireur et les circonstances de tir, nous avons pris la moyenne des rsultats obtenus, en transformant, bien entendu, les carts gomtriques et absolus moyens en carts probables. La courbe ainsi obtenue est trs rgulire et ne ncessite que des corrections insignifiantes, de 2 a 3 centimtres au plus, 900, 300 ft 400 mtres. Pour le fusil anglais, nous accepterons comme dignes de foi les renseignements donns prcdemment,qui proviennent des travaux de commissions de tir anglaises. Il en sera de mme pour le fusil suisse. Cependant, comme pour celui-ci nous n'avons pas la justesse &1,000 mtres, nous la dduirons de la courbe des carts probables, prolonge depuis 900 jusqu' 1,000 mtres. On pourra considrer comme exact le nombre ainsi trouv, qui diffrera peu de celui que donnerain'exprimentation directe. Tableau des carts probables. ntsrasces
ARMES. <M'SOO I FMiImghi:Mattmi.O,60,OJ70,SO,3SO,MO,6<0,630,780,')s t'nsi)fr.incaMm''<87t..O,SO,iO,o,3<0,.t<0,S;;0,6B[),8SO,9G<,M )''nN[suhMWcttciM.9,7,<iO,SO,330,<tiO,6<0,SO,97<,S3<,5S 300 tCO 600 COO 700 800 900 <OM

06!cr!)a<!ons Le fnsii anglais est le plus juste gnrales. toutes les distances. Il doit cet avantage sa batte lourde et massive (31 grammes). Le fusil franais est moins juste que le fusil anglais, mais sa justesse est trs eonvenaMe. Il est remarquer que ses carts pro-

bables sont, a deux ou trois centimtres prs, ceux du fusil Martini-Henry,a!00 mtres plus loin. Ainsi, par exemple, 300 mtres, le fusil franais a un cart de 0,24, et, 400 mtres, l'cart du fusil anglais est de 0",2S. A 600 et a 700 mtres, les carts sont respectivement de 0,S3 et 0",S1; 900 et 1,000 mtres, de 0',96 et Om,95, Quant au fusil suisse, il se fait remarquer par une justesse suprieure celle du fusil franais jusqu' 300 mtres; a 400mtres, elle est gale, et ce n'est qu' partir de 500 mtres que le fusil franais est~tfericur au fusil suisse. A 800 mtres, la justesse du fusil suisse est celledu fusil franais 900et celle du fusil anglais 1,000 mtres; 900, celle du fusil franais 1,000 mtres. A cette distance de 1,000 mtres, la justesse est encore suffisante, mais il est probable que c'est la limite extrme du tir de l'arme suisse. Il y a tout lieu de croire qu'a 1,200 mtres elle donnerait un tir qui serait peine acceptable, le faible poids de son projectile (90 grammes) le rendantt trop facile dvier par les influences atmosphriques. Moded'emploide l'cart p~a~e. -Sur une cible circulaire dont le diamtreset-aitledouble cartprobable, l'arme mettrait 94 p. 100 des coups, soit peu prs 19 coups sur 20. Cette probabilit de tir est largement suffisante, et un tireur ordinaire manquera, sur 20 coups, plus d'une fois la cible par sa faute. Le triple cart probable nous est donc inutile, puisqu'il ne donnerait que 1 coup de plus sur 20. En revanche, il aurait l'inconvnient de compliquer les tracs gomtriques. Si nous voulons maintenant apprcier trs exactementles pour cent que l'on peut obtenir dans des cibles circulaires de rayons variables, il suffit de consulter la table des valeurs des pour cent en fonction du rapport du rayon de la cible avec l'cart probable. Cette table a t donne prcdemment et se trouve d'ailleurs dans la plupart des traits de tir. Si le tir a lieu sur des cibles carres, on peut les assimiler des cibles circulaires de mme surface. Sur des cibles rectangulaires, une ugure graphique et la comparaison des parties de la cible atteintes par les multiples et les sousmultiples de l'cart probable, permettra d'obtenir les pour cent cherchs. En partant de ces donnes, on les appliquera au tir sur les buts qui se prsentent le plus souvent en campagne, c'est--dire 1 Un tirailleur isol, debout, genou ou couch; 2" Une escouade dploye sur un rang ou une demi-sectionsur deux rangs a debout, t genou, c couch, prsentant une base de 8 10 mtres;

3 Une section dploye sur deux rangs (SOhommes) t debout } genou, dont la base est de 1S mtres; 4 Unpeloton dploysur deux rangs :ttdcbout,6~gciou. (basedeSOmotres); S" Une compagnie marchant par te flanc sur quatre rangs, la plus exigu des formations deux rangs serrs, donne une base de 4 mtres; 6" Une compagniedploye sur deux rangs a debout, ~i&genou (base de 60 mtres). Nous admettons que les hommes occupent dans le rang 0"70, s'ils ont entre eux un petit intervalle de 0',10 a 0"13. Les pour cent sur les formations debout et a genou sont calculs jusqu' 1,000 mtres, et sur les formationsdans la position couche jusqu' 600 mtres, ainsi que sur des tirailleurs isols, quelle que soit leur position. Sans doute, en campagne, on ne peut esprer obtenir un effetutile considrable, a cette distance, sur des tirailleurs isols et mme sur une ligne de tirailleurs couchs; mais il faut tenir compte du tir de sige, o la distance est connue l'avance, ce qui permet au tirailleur embusqu de tirer parti de toute la valeur de son arme. Nous obtenons ainsi trois tableaux de pour cent, calculs, en nombres ronds, a i p. ~0 prs, ce qui est suffisant pour notre comparaison.

Pourcent ufi~sil d ~nodle 1874.

Pour dufusil cent anglais.


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d Famot des iMf'tm.t; es poM)'cent. Aux faibles distances (100 mtres et 100 yards), la justesse est uniforme pour tous tes buts et de 100 p. 100, sauf pour le fusil franais, qui ne donne que 9S pour le tirailleur isol couch. A 200 mtres, la diffrencede justesse des armes commencea se' faire sentir, et les pour cent de chaque arme dpendant de la grandeur de ses carts probables, nous voyons de suite le fusil anglais prendre le premier rang, qu'il gardera jusqu' 1,000 mtres. III donne les pour cent les plus forts, quelle que soit la nature da but. Le fusil suisse marche aprs le fusil anglais SOO et 300 mtres. A 400 mtres, il est atteint par le fusil franais, qui le dpasse 500 mtres et conserve sa supriorit sur lui jusqu'il 1,000 mtres. Aveccestrois armes, les pour cent diminuent progressivementavec la distance, et si l'on traait la courbe des pour cent, elle serait aussi! rgulire que celle des carts probables. Mais il est remarquer que cette diminution progressive de la valeur des pour cent est pour ainsi dire en raison directe de la surface du but et de la grandeur de l'cart probable. Expliquons-nous plus simplement. Sur les buts larges et levs (section, peloton ou compagnie debout), les pour cent diminuent lentement, puisqu'ils sont de 100 p. 100 pour les trois armes jusqu' 400 mtres, et jusqu' 1,000 mtres ils sont encore de~ 53 pour le fusil anglais, 44 pour le fusil franais, 38 pour le fusil suisse. Sur le tirailleur isol couch, l'arme la plus juste conserve des chances plus grandes d'atteindre, et les pour cent du fusil anglais diminuent bien moins rapidement que ceux du franais. Aussi 300 yards (276 mtres), il atteint le but 78 fois tandis que le fusil franais ne donne que 71. A 400 mtres, le fusil franais donne peu prs le mme rsultat que l'anglais 500 mtres (24 et 26). La fusil suisse donne des rsultats un peu plus forts que ceux du fusil franais jusqu' 400 mtres. ,1 La distance de SOO mtres pour le fusil anglais et de 400 mtres pour les autres parait la limite suprieure' du tir sur des hommes isols couchs. On peut faire des remarques analogues pour le tir sur les tirailleurs isols genou ou debout avec les armes franaise. et suisse. Sur les hommes debout, le tir est limit 600 mtres avec le fusil anglais. A cette distance on obtient des rsultats bien sup-~ rieurs ceux que donne le fusil suisse. Avec le fusil franais la diffrence est aussi trs forte,

On voit donc que le fusil anglais pour le tir sur des buts troits a une trs grande supriorit sur les deux autres armes. Cette supriorit se fait bien moins sentir au fur et mesure que les formations groupes augmentent en largeur et hauteur. Trs sensible sur l'escouade couche, elle l'est moins sur la section a genouet encore moins sur la section debout. Pour ces trois formations, le tir a. '1,000mtres du fusil anglais vaut le tir a 900 du fusil franais et le tir 800 du suisse. Sur une compagnie dploye debout, les pour cent obtenus par ies trois armes sont trs remarquables jusqu' 800 mtres, le fusil Wetterli donne des rsultats qui ne sont pas trop infrieurs; mais 1,000 mtres, il perd beaucoup et ne donne plus que 38 p. '100contre 45 pour le fusil franais et Su pour le fusil anglais. Quelle que soit l'arme employe, un fait digne d'tre remarqu ressort galement de l'inspection des trois tableaux. Le tir sur une escouade genou donne les mmes rsultats que sur une section, un peloton ou une compagnie a genou. Ce mme fait se reproduit pour l'escouade, la section, le peloton ou la compagnie debout. En dfinitive, en laissant de ct le tir particulier d'une escouade couche, on aurait donc autant de chances d'atteindre une escouade a toutes les distances de tir qu'une section, un peloton ou une compagnie dans les deux positions du tireur debout ou a'genou. Ce fait, en apparence anormal, provient de ce que la hauteur de l'homme tant la mme quel que soit le faible groupement adopt, la base du plus faible but, l'escouade, a une largeur suffisante (8 mtres) pour contenir le double cart probable, de telle sorte que, mme 1,000 mtres, le fusil suisse n'ayant qu'un cart probable de l'S2, le diamtre du cercle dcrit avecle double cart probable sera seulement de 6 mtres 08. A partir d'une distance variable pour chaque arme ( fusil suisse 800 mtres, franais 900, anglais -1,000), les rsultats sont plus faibles dans le tir sur un peloton marchant par le flanc sur quatre rangs que pour toutes les autres formations a rangs serrs. Il est facile d'en comprendre le motif. Le peloton marchant par le flanc ayant une base de 4 mtres, lorsque le double cart probable dpasse 2 mtres, ce peloton est manqu la fois en largeur et en hauteur. Cependant constatons que, mme 1,000 mtres, la diffrence n'est pas considrable. Elle n'est que de 4 p. 100 avec le fusil anglais,7p.100 avec le franais et 9 p. 100 avec le suisse.

En somme, les tableaux nous prouvent clairement que les rsultats obtenus avec l'arme la plus juste ne se font sentir que sur des petits buts, que cette diffrence est moins sensible sur les formations groupes, et que jusqu' 1,000 mtres les trois armes donnent un fort tireur une plus grande certitude d'atteindre la plus petite formation rangs serrs, qu' 500 mtres les tirailleurs isols marchant en chaine.

CHAPITREIV. Tracdestrajectoirespratiquesdestrois armes. Le ~a~M~ donne dans le S~tableau les ordonnes de tontes les trajectoires dufusil m"1874 de 200 1,800 mtres. Cetableau nous a servi pour tracer les trajectoires de 200 1,000 mtres, puisque la comparaison s'arrte cette distance. Quant aux fusils suisse et anglais, nous n'avons d'autres donnes que celles du 18*'tableau, calcul comme le S~ par une temprature de 20~et une hauteur baromtrique moyenne de 760 millimtres. Ce sont les Bches de 100 1,000 mtres inscrites dans ce tableau qui vont nous servir tracer toutes les trajectoires. Dans le vide les flches sont le quart de l'abaissement de la trajectoire au point de chute. H serait donc ais de calculer ces abaissements et de construire avec leur aide les trajectoires par le procd indiqu dans tous les cours de tir. Mais dans l'air les flches ne sont plus gales au quart de l'abaissement, surtout aux grandes distances. La valeur de l'abaissement est une fonction du poids du projectile et de sa vitesseinitiale pour un mme calibre, et /bt'<m~! quand les deux calibres diffrent. Ce procd serait donc fort peu exact, et nous prfrons en employer un autre plus expditif, plus prcis, que cependant nous n'avons encore vu dans aucun ouvrage de tir. A ce titre, on nous permettra de le dcrire avec quelques dtails. Commeles flchesne sont donnes que de 100 en 100 mtres, on en trace la courbe le plus rgulirement possible et on dtermine les flches intercalaires de 150, 2SO, etc. Cela fait, on trace avec la plus grande rgularit la trajectoire de 200 mtres, l'aide des flches des distances de 50 mtres, 100 mtres, 150 mtres et d'une pure d'une construction fort simple, en s'appuyant sur ce principe qu'une oblique partant du mme point qu'une perpendiculaire lui

est presquegale quand la base du triangle rectangle ainsi dterminest trs petite. La plus grande erreur ainsi commise est celle de l'oblique qui joint le point culminant de la trajectoire de 200mtres au point 0 et que l'on considre gale la demi-distance du but. L'erreur est au plus d'un centimtre sur 100 mtres, et par consquentinsignifiante. Voici la manire d'oprer On porte sur une horizontale les distances 50, 100, 150 et 200 a l'chellechoisie. A la distance 100, on devc une perpendiculaire de la hauteur de la flche de 200 mtres. Le sommet de cette perpendiculaire appartient donc a la trajectoire de 200. On joint le point Aau point 0. Si l'on suppose, commences l'avons dit, que OA vaut 100, il suffit alors de placer une querre au point B gal un demi 0 A et de dterminer le point B' en faisant BB' gal la flche de 100 mtres. Le point B' fait videmment partie de la trajectoire de "00 mtres. On trace la courbe OB'A Al'aide d'une rgle pliante. On obtient ensuite le point C a l'aide de la flche de 150 mtres. Celafait, on achvela courbe par les trois points A, C et 200mtres.

La trajectoire de 300 mtres est donc ainsi dtermine avec beaucoup de rgularit l'aide des flchesde 100,150 et 300 mtres. On mtres sesert de cette trajectoire pour dterminer ensuite celle de 3SO dont on connat la flche. De ta trajectoire de 3SOmtres on passe successivement celles de 300, 350, etc., en employant toujours la trajectoire dtermine antrieurement. La trajectoire finale de '1,000 mtres jouit, par suite, de la proprit prcieuse de retrouver, dans les trajectoires partielles qui ont servi successivement la dterminer, les flches exactes telles qu'elles sont dans le Manuel,ce qui nous permet de garantir la justesse de cette trajectoire. Les procds graphiques employs dans les commissionsne donnent pas tous ce rsultat. Dans cette mthode, la plus grande erreur est donne a'1,000 mtres par l'oblique qui, partant du sommet de la flche, rencontre le point 0, et que l'on suppose gale a 500 mtres, demidistancedu but. En ralit, d'aprs le calcul, elle sera de 500,40, en supposant une flchede 20 mtres; mais, a l'chelle de qui est celle que nous adoptons pour les distances, cette diffrence de

0*,40 entre les deux distances est gale graphiquement a 4/IMM millimtre, erreur si petite qu'on ne peut pas en tenir compte, quand mme on le voudrait, parce que, sur une ligne d'un mtre, un dessinateur habile ne peut pas rpondre d'une semblable erreur. !1 y a toujours une dformation de la trajectoire provenant de l'emploi de deux chelles diffrentes pour les hauteurs et les distances, mais il en est de mme pour tous les tracs graphiques de trajectoires, quelle que soit la mthode employe. Les trajectoires moyennes tant toutes dtermines, avec le tableau des carts, il nous est maintenant facile de tracer les trajectoires pratiques, qui ne sont pas autre chose que les trajectoires moyennes enveloppes des gerbes conoides des deux carts. Il est inutile de tenir compte de la gerbe extrieure du triple cart probable, car elle ne contient que G p. tOO des coups. Elle ne servirait qu'a compliquer inutilement le dessin sans offrir d'avantages bien positifs. Les gerbes des carts probables simples et doubles nous suffisent amplement, car elles contiennent 94 p. 100 des coups, soit t9 coups sur 20 en nombre rond. Cette probabilit d'atteindre est plus que suffisante dans la pratique, nous l'avons dj dit et nous n'y reviendrons plus. Par un simple trac graphique, nous allons obtenir les longueurs des zones dangereuses, en nous appuyant sur la construction suivante

Traons les cercles des carts. Puisqi'il y a 94 coups sur 100 dans le cercle du double cart A'B' et 50 p. 100 dans le cercle de l'cart simple AB, il y aura donc 94 moins 50 ou 44 coups dans la zone annulaire complte entre les deux cercles. Par les points U et A menons deux tangentes aux cercles de

l'cart probable, perpendiculaires au diamtre A'B'. Nous avons ainsi dcomposcette zone annulaire en quatre parties deux segments EB'E' et KA'K' et deux parties que nous appelons bandes latralesABEK et ABE'K'. Or, si l'on calcule, d'une part, la surface des deux segments, et, d'autre part, celle des deux bandes latrales, nous trouvons qu'elles sont presque gales entre elles peu de chose prs. Nous pouvons doncadmettre sans trop d'erreurs dans la pratique que les 44 coups qui frappent dans la zone annulaire se rpartiront peu prs uniformment,de telle sorte qu'il y en aura 'ld dans chaque segment oubande. Si nous menons le diamtre commun DD'CC' parallle aux deux tangentes,il nous suffira de remarquer encore que chaque demi94 circonfrence contient ou 47 coups, et les bandes centrales D'O'DEBE'et DOD'KAK'47 coupsmoins'11, soit 36 coups. Avecce simple procd graphique, qui nous donne des rsultats d'une approximation trs-suffisantedans la pratique, nous pourrons maintenantaborder la question de la dtermination des zones dangereuses relles. Prenons une trajectoire thorique ou moyennequelconque, celle de 300 mtres par exemple. A cette distance, faisons-la passer exactementpar le centre du but (homme debout de l'60 de haudu teur), Ce point 0 reste donc exactement 0*,80 sol. Prolongeons la trajectoire jusqu'en 0' a sa rencontre avec le terrain. Tout le monde sait qu'en menant une parallle a 1,60 du sol, son point de rencontre 01 avec la trajectoire sera la limite suprieure de la zone dangereuse thorique, qui s'tend par consquent de0' a O". C'est fort simple, mais cela n'est pas exact du tout, et c'est ce qu'il nous sera facile de dmontrer. Traons les gerbes enveloppes des deux carts et prolongeons-les jusqu' leur rencontre avec le sol. La partie suprieure de la gerbe du double cart rencontre le terrain en B\ Tant que l'ennemi est en dehors de cette zone, il n'a rien craindre, puisque nous avons admis que )a gerbe du triple cart probable ne donnant que 6 p. 100 de coups, c'est--dire gure plus de 1 coup sur 20, n'avait pas d'efficacitrelle. (Voir planche !.) Dans tout ce qui va suivre nous supposons que l'ennemi marche en bataille sur une largeur telle qu'elle contienne toujours l'cart latral, quelle que soit la distance du tir. En nous reportant au tableau des carts probables, nous voyons qu'une simple section de 24 mtres de front suffit pour obfenir ce rsultat.

L'ennemien B' marche jusqu'en B; de B' en B il se trouve dans le segment suprieur, car le point B n'est pas autre chose que la ren-, contre avec le sol de la partie suprieure de la gerbe de l'cart probable simple. Il sera donc atteint 11 fois sur 100 de B en B', soit gure plus de coup sur 10 (1 coupet 1/10decoup). En B', l'ennemi marche jusqu'en 0'. En 0' il est atteint par le demi-cercle suprieur des deux carts qui, comme nous l'avons vu, donne chance d'atteindre 47 coups sur 100. Or, en B', ne l'oublions pas, il n'avait qu'une chance de 11 coups sur 100. L'ennemi continue tou-' jours sa marche. En A, il est atteint par le demi-cercle et par la bande centrale infrieure qui contient le demi-cercleinfrieur de l'cart simple. La probabilit d'atteindre est de 94 coups moins 11,' soit 83 p. 100. Faisons marcher l'ennemi jusqu'en A'. L, il est touch a la fois par les deux gerbes des deux carts avec la chance maximum dei 94 coups sur 100 si les gerbes des deux carts ne sont pas plus grandes que la hauteur de son corps (1",60). Faisons toujours avancer l'ennemi. La trajectoire moyenne monte peu a peu, et en 0, commenous l'avons vu, elle rencontre la cein ture de l'ennemi. Puis, elle continue remonter et arrive au point M, o le bord suprieur de la gerbe du double cart rase la tte de l'ennemi.I. Tout l'espace de terrain compris depuis A, point o le bord infrieur du cercle du double cart rase le sol, jusqu'en M, point o le bord suprieur du cercle du double cart eftleure la tte de l'ennemi, comprend la vritable zone dangereuse de l'arme. Elle nous permet d'atteindre l'ennemi avec la chance maximum de 94 coups sur 100, soit 19 coups sur 20. Cette zone dangereuse maximum dpend la fois de la tension de la trajectoire et de la justesse de l'arme. Si la trajectoire tait peu tendue, malgr la justesse, elle serait peu considrable. Inversement, une trajectoire fort tendue, mais ayant peu de justesse, nous donnerait une zone mdiocre. L'idal de la perfection du tir serait une trajectoire presque rectiligne, possdant une justesse telle qu'aux plus grandes distances de tir le diamtre du double cart ne dpasserait pas la hauteur de l'ennemi. Les meilleures armes modernes sont encore bien loin, pour la justesse, de cet idal, qu'il est impossible d'atteindre quant a la tension. Continuons la marche de l'ennemi a partir du point M', pied de la perpendiculaire MM'. La partie suprieure du cercle de l'cart probable, c'est--dire la bande suprieure EB'E, disparait au point N quand le bord suprieur du cercle de l'cart probable affleurele sommet de la tte de l'ennemi, arriv sur le sol en N'. La chance d'atteindre diminue et redevient de nouveau83 p. 100.

De mme, en O", tout le demi-cercle suprieur passe par-dessus la tte de l'ennemi et la chance redescend !t 47 p. 100; en Q, elle est redevenue simplement de 11 p. 100, et en R elle est nulle, En un mot, la zone dangereuse relle de l'arme comprend trois grandes divisions. l" Une zone dangereuse A, dans laquelle la chance d'atteindre est successivement de 0, de 11 p. 100, de 47 p. 100, de 83 p. 100, et enfin, sa limite, de 94 p. 100. 2 Une zone dangereuse centrale dans laquelle la chance d'atteindre est constamment de 94 p. 100 tant que les carts ne sortent pas du corps de l'ennemi. Si les carts sont plus grands d'une manire notable et concident avec une faible tension, il n'y aura pas de zone centrale. Dans ce cas, qui se prsente aux grandes distances, la chance maximum d'atteindre est donne en 0 quand la trajectoire rencontre le centre du but. Si nous nous reportons au tableau des pour cent, nous voyons, par exemple, que, pour le fusil m" 1874, a 300 mtres, le pour cent est de 100 mtres sur une section, tandis qu' 1,000 mtres il est de 4S seulement, deux fois plus petit, quoique le but ait une largeur plus que suffisante pour contenir les carts latraux; mais en revanche, en hauteur, ces deux mmes carts sont, 1,000 mtres, bien plus grands que le but. 3" Une zone dangereuse N, symtrique de la zone dans laquelle la chance d'atteindre, de 94 sur 100 la limite suprieure, redescend 83, puis 47, puis 11 et enfin 0 p. 100. Les extrmits Q R et B B' qui, partant de zro et n'atteignant qu'une probabilit maximum de 11 p. 100, ne donnent par consquent qu'une probabilit moyenne de 5 6 p. 100, soit un coup sur 20, pourraient donc tre cartes par les mmes raisons qui nous ont dj fait ngliger le triple cart probable. Nouscroyons cependant devoir les conserver pour avoir la vraie mesure de la valeur de la zone dangereuse- Unrsultat de 6 7 pour 100, qui parait insignifiant au polygone, serait trs meurtrier en campagne, si l'on fait entrer en ligne de compte la rapidit de tir de l'arme. En brlant 14 ou 15 cartouches par homme dans deux minutes de feu, une troupe mettrait hors de combat un nombre d'ennemis gal a son effectif. Nous avons vu que les deux zones jV em qui commencentpar une chance minimum de 0 atteignent la chance de 94 coups sur 100 quand il y a une zone centrale. Dans ce cas, elles donnent une chance moyenne d'atteindre de 4S p. 100. Si le double cart probable est notablement plus petit que le but et si ce triple cart est contenu dans ce but, le pour cent maximum est juste de 100 et la chance moyenne de 50. Mais quand la zone centrale manquera, il
Ortus. 3

est vident que la chance moyenne d'atteindre dans les zones N et A diminuera galement beaucoup. Prenons le cas du fusil m' 1874 1,000 mtres. Il n'y a pas de zone centrale. Comme aux deux extrmitsde deux zones .4fet la chance d'atteindre n'est que de 0 et qu'elle n'est encore que de 45 p. 100 a 1,000 mtres, distance o la trajectoire moyenne passe par le centre du but, on n'aura donc pour les zones et qu'une chance moyenne de 23 coups sur 1O Trac des zones dangereuses. Pour chaque arme nous verrons d'abord les lignes de mire fixes et le cran de mire ventuel, s'il y en a un. Nous tracerons leurs trajectoires et nous examinerons si elles rpondent aux conditions imposes par le programme du chapitre H. Nous verrons ensuite les lignes de mire mobiles, que nous ferons varier de 100 en 100 mtres, quelle que soit la graduation de la hausse, parce que le tireur a le choix de faire varier cette graduation de quantits plus petites ou plus grandes et que cette distance de 100 mtres parait la plus convenable. FBStL 1874. M" Hausse <& mtres; cran de mire <&)eM<Me/. 200 La hausse de 300 mtres tant le but en blanc naturel du fusil ml' 18T4, on peut considrer la hausse de 200 mtres pratique sur le talon de la planche rabattue en arrire comme le cran de mire ventuel. Si nous cherchons si ce cran rpond aux conditions exiges pour un bon service, nous ne tarderons pas reconnatre que sa flche est trop grande. En effet, elle est de 0",36 100 mtres. Nous avons pos en principe que, dans toute l'tendue de la zone dangereuse du cran de mire ventuel, le double cart probable ne doit pas sortir du corps de l'ennemi couch, dont la hauteur est de 0",SO. Or, 100 mtres l'cart probable tant de 0*,08 et son double O'16, si l'on vise l'ennemi au milieu du corps 0",2S du sol, la trajectoire moyenne passant 0',g6 au-dessus du point vis, le bord infrieur du cercle de l'cart probable sera encore 0'28 au-dessus de ce point et passera par consquent audessus de la tte de l'ennemi. La partie infrieure du cercle du double cart atteindra seule cette tte. Maisc'est la partie la moins fournie de projectiles. Pour pallier cet inconvnient srieux du cran de 200 mtres, il fjut viser l'ennemi au ras du sol 0'"25 plus bas, et alors le double cart ne manque pas l'ennemi. Mais en employant ce procd on

change la rgle de tir habituelle, ce qui est un tort, commenous l'avons vu. ~?aMM<fe300mc<rM. C'est le vritable but en blanc de l'arme, cause de sa position sur le talon de la planche couche naturellement en A. A300 mtres la trajectoire moyenne rencontre la ceinture de l'ennemi. Les deux carts probables ne sortent pas du corps de l'homme qui se trouve ainsi dans la zone centrale. S'il recule il se trouve encore dans cette zone centrale jusqu' 31S mtres, distance o le bord infrieur du cercle du double cart problable rencontre le sol. S'il recule encore, il se trouve dans la zone latrale A qui donne une chance moyenne de 50 p. 100 jusqu' 383 mtres, distance o le bord suprieur du double cart probable rencontre le sol. S'il avance, partir de 300 mtres jusque 263, distance o le bord suprieur du cercle du double cart probable rase sa tte, il est encore dans la zone centrale. S'il continue a avancer il se trouve dans la zone latrale jusque 150 mtres, distance o le bord infrieur du cercle de l'cart probable rase sa tte. A partir de 150 mtres la trajectoire s'abaisse, les carts diminuent, et a 100 mtres l'ennemi est atteint par le demi-cercle suprieur des carts probables. Aprs 100 mi'tres, la trajectoire continue s'abaisser et la chance d'atteindre augmente jusqu' la bouche du canon. Toutes compensations faites, on peut admettre que la zone latrale N s'tend depuis 263 mtres jusqu' 0 mtre. La zone dangereuse de 300 mtres comprend donc en nombres ronds
LATRALE N. Z09E CENTRALE.ZONE LATRALEA\ Z:'iE TOTALE.

Dc0-a263*, chance movenne deMp.iOO.

DeM3-.i3<6". chance moyenne de<Mp.<00.

ne3<6-383-,DcO"43S3-,7ep.)0 chance moyenoe comme ebauce moyenne 0. cR dciiOi).<OK. dctazomtMatc.en nombre rond.

Pour les zones dangereuses qui vont suivre, nous ne dtaillerons plus autant; nous nous contenterons de donner les grandeurs des deux zones latrales et de la zone centrale, ta chance maximum et la chance moyenne.La chance maximum est naturellement il la distance exacte pour chaque hausse. Il sera facile au lecteur de vrifier le calcul, .'tla seule inspection des tracs graphiques.

hausse de 400 mtres. l"zone latrale .~312~390= 78 mtres; chance moyenne de 50 p. 100; 2' zonecentrale de 408~390= d8 chance maximum P. 100; 100 3' zone taterate A 408 &472 = 64 chance moyenne de 50 p.'100; Zone dangereuse totale = 160 mtres. On remarquera que les zones dangereuses de 300 et de 400 mtres s'encastrent l'une dans l'autre, car l'espace compris entre 312 et 383 est battu a la fois par les deu\ La hausse de 3SOmtres est donc compltement inutile. Elle aurait pu Mre supprime, ce qui aurait rduit a trois seulement le nombre des lignes de mire, et, par suite, les rgles de tir, ce qui est toujours un grand progrs. Hausse de 500 mtres. La zone centrale est juste limite 500 mtres. En effet, l'cart probable tant cette distance de 0',41 et son double de 0*,82,il s'ensuit qu'a~500 mtres le bord suprieur et le bord infrieur du double cart probable rasent la fois la tte et les pieds il 2 centimtres prs, ce qui est peu de chose. Pour peu quel'homme avance ou recule de quelques pas seulement, il n'est plus dans la zone centrale, qui est donc limite a 500 mtres. Il n'y a plus en ralit la premire de 430 a que la zone latrale Ai et la zone latrale 500 mtres, la deuxime de 500 5fi2 mtres, ce qui donne une zone dangereuse totale de 133 mtres, dont la chance maximum est de 95 et la chance moyenne de 48 en nombre rond. Hausse de 600 mtres. Pas de zone centrale. Zone latrale de S43 600 mtres. = 57 AI de 600 a 650 mtres. id. == S6 Zone dangereuse totale = H3 La chance maximum d'atteindre 600 mtres tant de 87 mtres, la chance moyenne de chaque zone latrale diminue et devient de 44 p. 100 en nombre rond pour toute la zone totale.

j~aMMe~e'700NMt?'M. Pas de zonecentre. ZoneIaterate~de6S2a'700mtres.= 48 id. Ade700a748metres.= 45 93 Zonedangereuse totale.= La chance maximum tant de 79, la chance moyenne devientde 40 p. 100pour toute la zone totale. Haussede 800 mtres. Zo!ieIaterate~dc760a800mMrcs.= 40 M. AdeSOOa837metrcs.== Zone dangereuse totale 77 Chance maximum, 69 p. 100. Chance moyenne, 35 p. 100 en nombre rond pour toute la zone. Haussede 900 mtres. Zonelaterale~de863a900metres.= id. Ado900a934mctres.= Zonedangereusetotate.= Chance maximum, 56 p. '100. Chancemoyenne, 28 p. 100 pour toute la zone. FttuMe~el,OOOm~res. Zone latrale jVde 966 1,000 mtres. = 34 & de 1,000 1,033 mtres. = id. 33 67 Zon<*uangereusetotttle.= Chance maximum, 45 p. 100. Chance moyenne, 23 p. 100 pour toute la zone (nombre rond). 34 71

Tableau des ~ON~N'eMm zones du modle fusil 1874. f&'t!p:Mo~ 1

ASCE CHAXCE

ma7ImUln Moyenne ZORC ZONE Z05E d'atteindre d'attcmdtc msrAVCES. ntSTANCES. ZOKECENTRALE. ZO.E ofisEaeATloxs. OBSERVATIONS la. la pour lat~ratoarriere. totale. Jateratcavant. distancetoTito exacte. lazone.

dons la aOOmctres.ComprtaQ MMcentMte. OtMOM 'aM:t3M==6B Op.tOOMt.<0f) LmtMMt<,pn.t)tM 400 400 ma maxlnne rn.,o~ee 70 3!Sa38!=M 383 4M 300 OaM3==M3M3a3<!i=M calculds pr2e, ~t~~tM ,,, 1 100 D~ 1 <M 50 ~J~ M[) 3~a3M=Mt08a390=.<SMSat73=6t 100 ~Mt.nttu.r.t~u.. 48 MO 430a6M=MFictiTe. MOa9M=M4M 95 MO MO 600 Mf) <MO !it3aMO=.S7Mo. 602 00=8 7 4 760iiMO=. 40 M3aMO= 37 M6a'!000=3t 3 GOOaM6=6G 87 '!Ma7M46 93 79 SMa 37=37 77 69 8 900a9M=.3t 7< M 67 <000a<033=.33 43 tt M 35 M M

FUSIL ANGLAIS. Lignes de mire fixes; cran ventuel. La hausse du fusil anglais est, comme celle du fusil m" 1866, munie de gradins en saillie sur lesquels glisse le curseur et qui donnent les graduations de 900,300 et 400 yards. Lorsque la planche est compltement couche dans son logement, le cran de mire du talon donne la porte de 100 yards. Si l'on considre cette hausse de 100 yards comme celle du cran de mire ventuel, elle rpond parfaitement aux conditions exiges. La trajectoire moyenne ne s'lve que de 0~,07 et le double cne de l'cart probable atteint le sol '120 mtres seulement. Dans toute cette porte, un ennemi embusqu qui montrerait seulement la tte et tout au plus la partie suprieure de ses paules serait infailliblementtouch. Maiscomme but en blanc naturel la hausse de 100 yards ne serait pas d'un bon service, car sa porte est trop courte. En effet, sa zone dangereuse totale n'est que de 230 mtres, distance o le cne suprieur du double cart probable rencontre le sol, en supposant qu'on ait vis la ceinture l'ennemi debout. Jusqu' 190 mtres, le double cne ne sort pas du corps de l'arme, ce qui fait une zone centrale de cette tendue. On peut donc se servir de cette hausse jusqu' 200 yards (184 mtres), avec une certitude complte d'atteindre l'ennemi, debout ou genou. Onne peut estimer a moins de 90 la chance moyenne d'atteindre de cette hausse dans toute son tendue, car elle est de 100 jusqu' 190 et encore de 50 jusque 213 mtres. Haussede 200 yards. La porte totale s'tend jusqu' 282 mtres. Le maximum d'lvation de sa trajectoire tant de 0'3S a 100yards et la partie infrieure du cne du double cart rencontrant le sol 243 mtres, dans toute cette tendue le double cart probable ne sort pas du corps de l'homme, ce qui constitue pour cette hausse une zone centrale trs-efficace. On peut se servir pratiquement de cette hausse jusqu' 300 yards (276 mtres) la chance maximum tant 100, la chance moyenne est encore de 85. Hausse de 300 yards. La flche de sa trajectoire est de 0',83 a 1SOyards. Elle rase donc cette distance la tte d'un hommede taille moyenne(1m,60),

et cet homme n'est atteint que par le demi-cercle infrieur des deux carts. Mais 100 yards le double cne ne sort plus du corps, et 200 yards l'ennemi ne serait manqu que par la partie suprieure du double cart, ce qui donne cette distance une chance d'atteindre de 83 p. 100. On peut donc admettre que de 0 300yards l'ennemi sera constamment sinon dans une zone centrale, du moins dans une zone qui diffre fort peu. Cette zone centrale s'tend jusqu' 312 mtres et la zone totale jusque 363 mitres. On peut donc se servir de la zone de 300 yards jusqu' 400 yards. La chance maximum tant 100, la chance moyenne est de 80 pour toute l'tendue de la zone. Cette hausse de 300 yards est celle qui devrait tre choisie pour le but en blanc naturel de l'arme, parce que c'est celle qui donne la zone dangereuse la plus grande sur toute l'tendue de son parcours. Hausse ~e 400 ya?' La flche de sa trajectoire passe bien au-dessus de la tte de l'homme, et la partie infrieure du double cne ne la rencontre qu' 280 mtres. De 280 345 mtres l'ennemi se trouve dans la zone latrale (64). De 345 382, zone centrale de 37 mtres d'tendue o l'on atteint l'ennemi infailliblement. Enfin, de 382 430, zone latrale arrire de 48 mtres. En somme, la zone dangereuse de 400 yards va depuis 280 jusqu'. 430, soit une tendue de 150 mtres, avec une chance maximum de 100 la distance exacte, et de 65 seulement dans toute l'tendue de la zone. On voit que les lignes de mire fixes du fusil anglais sont judicieusement choisies. La hausse de 100 yards peut jouer le rle de cran de mire ventuel, et l'on peut prendre volont le cran de 200 et de 300 yards comme but en blanc naturel. Celuide 400 yards ne jouit plus de cette proprit. Les zones dangereuses de ces diverses hausses s'enchevtrent parfaitement l'une dans l'autre, et demi-distance entre chacune d'elles on peut, sans manquer l'ennemi, employerindiffremmentla plus haute ou la plus basse. Le chiffrede quatre hausses est mme exagr. Lesdeux hausses de 100 et de 200 yards pourraient tre remplacespar une seule hausse de 1SOyards. La flche de sa trajectoire serait au plus de0",26, ce qui permettrait d'atteindre tout coup le tireur couch de 0 150 yards. La zone centrale irait 215 et sa zone totale 260. Cette hausse servirait pour le tir jusqu' 200 yards (184 mtres). Aprs cette distance, on pourrait encore employer, sans manquer, la hausse de 300 yards, jusqu' 350 yards. Undeuxime reproche que nous adressons la hausse du fusil

anglais,c'est que en de de 400 yards on ne sait pas si le tireur tire par la hausse de 100, de 200, de 300 ou de 400, moins d'tre tout prs de lui pourregarderla graduation. Ce dfaut, qui lui est commun avec la hausse du fusil m' 1866, est grave, et nous avons pu souvent nous assurer par nous-mme qu'au feu les hommes tiraient a 200 mtres, et mme en de, avec des hausses de 350 et 400 mtres. Au contraire, avec la hausse du fusilm~ 1874, un simple coup d'oeil distance indique si l'homme prend la hausse de 200, de 300 ou les hausses suprieures, suivant que la planche est leve ou couche en j)/ ou en A. Cet avantage du fusilm'' 1874 est prcieux aux distances de 200 ou de 300 mtres, 04 le feu a un effet dcisif, et, un simple avertissement de son chef, l'homme, d'un lger coup de pouce, couche la planche en V ou en A, selon qu'il veut prendre la hausse de 200 ou 300 mtres. /yKM~em!MmoA!&5. Nous laissons de cot la trajectoire de 500 yards, qui rpond a cellede 460 mtres et qui ferait un double emploi avec celle de 500 mtres, dont elle se rapprocherait beaucoup. Du reste, il nous serait bien plus difficilede faire la comparaison, car les distances en centaines de yards diffrent trop des distances en centaines de mtres a partir de 400 yards. Il vaut mieux les dterminer de 100 en100mtres, depuis 500 jusqu' 1,000. Hausse <&SOO mtres. ZoneIatraIe~,440a49S. Zonecetttrate,49Sa506. ZoneIatraIeA,806S52. Zone totale. Chance maximum. Chance moyenne. Haussede 600mtres. Zone]aMraIe~.S46~600. Zonecentrate,6etii.'e. Zone latrale A, 600 645 Zone totale, 546 645. Chance maximum. Chance moyenne. M 4S 99 96 48 55 11 46 112 100 50

Haussede 700mtres. Zonetatera)e~,6SSa700. Zone centrale, nulle Zone]aterateA,700a742. ZonetotaIe,6SSa'!42. Chancemaximum. Chance moyenne. Haussede 800mtres. ZonelaMrale~,764a800. Zone centrale, nulle ZonelatraleA,800a836. Zone totale, 764 836. Chancemaximum. Chance moyenne. Haussede 900mtres. Zonehter~e~,86Sa900. Zonecentrale, nulle. ZoneIa.teraIeA,900a93S. Zone totale, 865 935 Chaneemaxinmm. Chance moyenne. NaM!!e~l,OOOtHe<res. Zonelaterate~,966al,000. Zoneeentra)o,nuUe. ZoneIatraIeA,l,OOOal,034. Xf)netotale,966al,034. Chance maximum. Chance moyenne. 34 34 ? 56 28 35 ? 70 68 34 36 36 72 79 40 45 42 87 87 44

TGfeau des dange>~eusesbFanl:>xi-llenr~. z rcapifulati/ ones dufusil

ZONE DISTANCES. ZONE M~lca~nt.

ZONE ZONE

CHANCE CHANCE maximum moycnao d'tt') d'[f dattoitidre d'atteindre distance toute exacte. lazone.

<Myar()9. MOm~ 3m 400 BM MO. 700 MO MO <MO

0~<90==<90 '!MaMO=40 90]).<M Ot'!30=93()<[)0p.<00 OaM!=X8!)0 ? OdM!3 M9aS8i!==39 Ionecentrale. Ot3<5!=3<9i MS:36:=!iOet36S!=MS!<M ? 3S!~MO==M 98<tM<=<t9 <M 3 28)~M6=6t t!it3M=3T <)t<~ MB=6S 49Dit506=606469=46 66~=!)0 6 440~ 06 646~600=.6t FietiM. MO~M6=4e!!M!tf!4B=M MS.t700=.46 NnUe. fM!.M==4~56~74~877 6 8 80036 7(.t~ H. !MaS36=MM SOO!.S36=36 M 900a93S.=36 S65h936=.TO 66 <OOOHM4=34 M6t<034==SS ? 69 60 M H 40 34

6M&900==35H. H. 96<!iL<MO=34

On voit qu'a partir de SOO mtres les zones dangereuses du fus anglais sont trs-puissantes et qu'elles conserventune grande chant d'atteindre. Le tir 1,000 mtres sera trs efucace si la distanc est apprcie exactement, car dans l'tendue de cette zone d' 68 mtres l'ennemi sera touch plus d'une fois sur quatre, ce (p est une probabilit de tir trs grande. FUSIL SUISSE WETTERLI. Lignesde mire fixes et cran ventue.. Cette arme a trois lignes de mire fixes 32g, 300 et 400. A rigueur mme, elle n'en a que deux, parce que, partir de 30i toutes les lignes de mire s'obtiennent, de 50 en 50 mtres, par mouvement continu en arc de cercle de la ptanche, et l'arrt d cette planche a une distance variable, au choix du tireur, d 50 en 50 mtres. A cet effet, un des cts de la hausse est mut d'une graduation numrote de 100 mtres en 100 mtres, avec )t trait au milieu. La premire hausse de 225 mtres sert donc la fois de en ventuel et de but en blanc naturel. Comme cran ventuel, il t rpond nullement sa destination, car la flche 112',50 est d 0'S2. Par suite, de 100 a -120mtres, un ennemi couch est sou vent manqu en le visant mme au ras du sol, car il n'est attein que par une partie du demi-cercle infrieur des deux carts, qL n'auront chance d'atteindre que le haut de la tte. Un ennemi em busqu qui se dcouvre peine a fort peu de chances d'tre attem! moins que le tireur ne s'astreigne viser en avant de l'ennem! procd que nous avons trouv impraticable. Comme but en blan naturel, la hausse de 22S mtres donne un excellent tir sur ni ennemi debout et genou, et sur ce dernier elle donne une zon centrale de 0 26S mtres et une zone totale de 308 mtres. L chance maximum tant 100, la chance moyenne sera de 85 dan tonle toute l'tendue de cette zone. Hausse de 300 mt,'es. La hausse de 300 mtres ne jouit plus de la facult de pouvoir servir de but en blanc naturel, car sa flche tant del mtre 150 mtres, cette distance le cne total de dispersion est au-des', sus de la tte du tireur. En il faut s'avancer jusqu' 100 mti'f~ pour que'le demi-cercle infrieur des deux carts frappe en pleii dansla tte; en A, la trajectoire s'abaisse ensuite avec le cne total, mais ce n'est que vers 200 mtres que ce demi-cercle infrieurprc duit le mme effet qu'a 100; on peut cependant faire commencer! 150 mtres la zone dangereuse A.

Cen'est qu'a 3GSmtres que commence la zone centrale de cette hausse,qui est limite a 328 mtros (63). Ensuite la zone latrale Ava de 328 a~381(63). La zone totale est donc de 23. Si l'on voulait se servir de la hausse de 300 commebut en blanc naturel,il faudrait viser l'ennemi au bas-ventre au lieu de viser la ceinture. Dans cette hypothse, le tir serait excellent, et toute la de zone 100 a 900 mtres, qui est peu fournie de feux, serait trs garnie,au contraire. La chance maximum tant de 100, la chance moyenne est de 75. j~NM~se~e400me~'M. ZoneIateraIejV,39ga390. Zonecentrate,390a40S. ZoneIatrateA,408a466. Zone totale. Chancemaximum.100 Chance moyenne ? 18 58 141 SO

II est remarquer qu'a part l'absence d'un cran ventuel, ce qui estregrettable, les trois lignes de mire mobiles du fusil suisse batten)parfaitement, sur un homme debout, tout le terrain de 0 466. Les zones de ces trois hausses s'enchevtrent suffisammentpour moiti distance l'ennemi soit atteint, quelleque soit la hausse qu'i~ employe. En effet, a 250 mtres on peut prendre indiffremment 29S on 300; a 330 mtres, 300 ou 400; 450, 400 ou 500 car, la zone latraleN de 500 mtres commencea 431 m!res. Fati~e de500 mtres. XonetatMe~,431~500. Zone~entralc(neant). ZoneIatemteA,SOO~S3P. Zone totale, 431aSS6.13S ChancemMimum. Chance moyenne. ~o~se<7eGOOm6'M. Zonetatcrale~,550~600. ZonecentraLlo(neant). Zone Iatt!rite&,600!L648. Zonetotate. Chance maximum Chancemoyenne. 50 48 98 82 41 69 M 91 -46

Haussede 700mtres. ZoneIatera!e~,6SSa700. Zone centrale (nant) ZoneIatraleA,700a74S. Zone totale, 655 745 Chancemaximum. Chance moyenne (en nombre rond). Hausse de 800mtres. Zonelatrale~,761a800. Zone centrale (nant). Zone latrale At, 800 838. ~M~S~ Chaneemaximum. Chance moyenne(en nombre rond). /ya:Ms~e~<900mp~M. Zone!aterale~,86Sa900. Zone centrale (nant). Zo!)eIateraIeA,900~93S. ZonetotaIe,86Sa93S. Chance maximum Chance moyenne Haussede 1,000 mtres. Zonslat6rale~,967al,000. Zone centrale (nant) ZoneIatrateA,l,OOOd,033. Zonetota)e,9C7a'[,033. Chance maximum. Chance moyenne 33 33 33 38 19 35 35 70 52 26 39 38 77 63 32 45 45 90 73 37

dufusil ~onM T~&~aM rcapitulatif dangereuses Wettcrli. des

d'atteindre d'.tteindm mm TMALE. mmCENTRALE. DMTANCES. la arrire. latrale latrale ayant. toute pour exacte. lazone.

ZONE

ZO~E

CnAKCEHANCE C m~~imuiii Moyenne

~6mMrcs. 300 tM 600 600 700 MO 900 <000

8Sp.<M O~M=~ M6t308=43 0~3f)S=3M<Mp.<00 < 3!8t3S<=63 M~38i=.~t<M <SOt9M=6MSt3!S63 <M 3M 6S M 3!6t390= 390hM8= M8tMB=68 t66=<4< 43<~ 69 Me= SSOit Su 600=. 9 t3)~ BOOft 666=S6 666=<9ii < NMnt. Id. 648=600~M=48EBO~ 98 8~ 6 666t74S-9073 700~749=46 76<a 800838=38 838=77 M 866aMS=70 ? 900936=36 967a~OM=66 ? <000t<033==33 ? m 60 46 4< 37 M. <9

66Ca700=M Id. 76<aSOO=M H. 8Ma 36 900= H.

33 M7a<000== H.

A DESTROIS RMES. ZONES DES DANGEREUSES PRATIQUES COMPARAISON Cran ventuel. II n'existe rellement que dans le fusil anglais. Dans le fusil franais on peut y suppler en changeant la rgle de~ tir de la hausse de 200 mtres qui occupe la place de ce cran ventuel. Le fusil suisse ne jouit pas de cet avantage. But m blanctM<t'200 ou 300 yards, au choix, pour le fusil' anglais, en donnant la prfrence ce dernier but, qui a une porte totalede362 mtres; 300mtresdans le fusil franais, avecune porte!, totale de 383; 235 dans le fusil suisse, avec une porte totale de; 308 mtres. Danscette dernire arme, le but en blanc pourrait tre! port sans inconvnient jusqu' 2SO mtres, sans que le double cercle des carts sorte du corps de l'homme, ce qui permettrait d'atteindre une porte totale de 358 mtres. Lignes de mire mobiles.-Quatre dans le fusil anglais, en comptant le cran ventuel. Quatre dans le fusil franais galement. Mais il importe de remarquer qu'une d'entre elles, celle de 350, est compltementinutile et qu'il aurait t plus logique de la supprimer, en la remplaant par un cran ventuel de 100 ou 125 mtres qui aurait t bien suprieur celui de 200 mtres. Trois dans le fusil suisse. Mais aucune ne peut jouer le rle de cran ventuel. Il serait possible d'en dterminer un sur le pied de la planche renverse en avant. La graduation devrait tre de 100 mtres. En somme, ces trois armes remplissent les conditions exiges pour les lignes de mire fixes, car l'espace compris entre deux quelconques d'entre elles est parfaitement battu pour les deux la fois. Les seuls changements H oprer seraient les modificationspropo. ses pour les crans ventuels des fusils franais et suisse.La chance moyenned'atteindre est la mme pour ces deux dernires armes: 85, 75 et 50. Elle est un peu plus forte pour le fusil anglais: 80, 85, 65 (en dfalquant le cran ventuelde1(JO yards). En prenant la moyenne des rsultats obtenus a 200, 300et 400 mtres avecle fusil franais, 22S, 300 et 400 avec le fusil suisse, nous trouvons 70, tandis que le fusil anglais nous donne pour 200, 300 et 400 yards, 76, chiffre un peu suprieur, ce qui provient de ce que les distances en centaines de yards sont plus petites que les distances en centaines de mtres. Mais faisons remarquer en revanche que la zone totale de la hausse de 400 yards s'arrte a 430 mtres, tandis que la hausse de 400 mtres donne une porte totale de 466 mtres dans le fusil suisse et de472 mtres dans le fusil franais. H y a donc compensa-

tion. S'il fallait classer les trois armes au double point du vue de la porte et de la justesse, nous mettrions en premire ligne le fusil franais comme ayant, avec une justesse suffisante, les plus grandes zones dangereuses et surtout le but en blanc naturel ]e plus tendu en porte. Le fusil anglais viendrait ensuite, suivi de trs prs par le suisse. Leurs zones dangereuses se rapprochent beaucoup, et si les deux armes avaient les mmes lignes de mire mobiles, leurs zones dangereuses seraient presque identiques. Avecle tableau des hauteurs des trajectoires et celui des carts, il est ais au lecteur de vrifier l'exactitude de notre assertion. Le fusil anglais doit cependant marcher, a cause de sa plusgrande justesse, avant le fusil suisse, au point de vue balistique bien entendu. Mais si maintenant nous voulons tenir compte de la valeur du mcanisme a rptition, nous donnons hardiment la prfrence au fusil suisse et nous le plaons au premier rang, car la facult de tirer, 400, 300 et 300 mtres, '14 ou 1S coups de suite au lieu de 7 ou 8 dans une minute de feu rapide, compense et au del sa lgre infriorit balistique. C'est Il un rsultat acquis au fusil suisse. Il est suprieur, en de de 400 mtres, aux meilleurs modles chargement simple. Si nous recherchons dans les tableaux prcdents les zones totales des trois armes, de 500 1,000 mtres, en mettant a cot les chances maxima et moyennes, le fusil franais tient la tte pour l'tendue de ces zones totales. Le fusil suisse vient ensuite, serrant d'assez prs le fusil franais, surtout a partir de SOQ mtres. Le fusil anglais ne marche qu'en troisime ligne. Les zones totales sont plus faibles que celles du fusil suisse de 500 800, gales a 900 et plus grandes seulement M,000 mtres. Nous savons qu'aprs 500 mtres les trajectoires du fusil suisse s'inflchissent plus rapidement que celles du fusil anglais. Or, 1,000 mtres, les zones sont gales a 2 mtres prs, 66 et 68. Cependant la trajectoire du fusil anglais tombe a cette distance sous un angle bien plus petit que celle du fusil suisse. H suffit de jeter un coup d'oeil sur la planche des trajectoires. Ce fait bizarre, en apparence anomalique, s'explique cependant trs naturellement si l'on veut rflchir que les carts probables du fusil suisse devenant ds 800 mtres beaucoup plus grands que ceux du fusil anglais, les coups sont plus disperss entre eux et augmentent la zone totale. En revanche, cet effet se produit au dtriment de la chance maximum et de la chancemoyennequi se trouve bien diminue. Ainsi, par exemple, a 1,000 mtres le fusil Martini-Henry a une chance maximum norme de 56 p. 100 et moyenne de 28 sur toute Ortu*. 4

la zone, tandis que le fusil Wetterli n'a qu'une chance maximum de 38 et moyenne de 19, de moiti plus faibles que celles du fusil anglais. Le fusil franais s'intercale entre les deux avec une chance maximum de 45 et moyenne de 23. Si nous voulons classer les trois armes, nous mettons en premire ligne le fusil anglais, a cause de sa supriorit considrable de justesse mais nous n'hsitons pas a direqnc le fusil franais peut tre plac sur le mme rang que le fusil anglais et qu'il a la mme valeur pratique, car il regagne en porte ce qu'il perd en justesse. Le fusil suisse vient en dernire ligne comme ayant la foismoins de justesse que le fusil anglais, des zones plus faibles et moins de justesse que le fusil franais. Mais c'est encore une arme fort redoutabie, et 1,000 mtres, porte extrme de sa hausse, il a presque la mme zone que les deux autres armes (66 au lieu de 67 et 68) et sa chance moyenne est de 19 contre 23 et 28. U perd cependant de 500 1,000 mtres la supriorit qu'il avait en de de 400 mtres. CHAPITRE Y. Rsultats obtenus dans le tir d'une troupe. Les rsultats de justesse obtenus dans les tableaux des pour cent donnent incontestablement le premier rang au fusil anglais. Mais remarquons que ce sont des maxima qui n'ont pu tre obtenus que par de trs-forts tireurs et dans des circonstances exceptionnelles. De l au tir d'une troupe mme bien instruite il y a loin. C'est tout au plus si l'on aura le tiers des rsultats inscrits dans ces tableaux; et si certaines fractions de troupes obtiennent quelquefois la moiti, d'autres fractions en revanche descendent au quart. A 400 mtres, les Franais tirent avec le fusil m" 1874 sur une cible de Im,50 de long et 2 de hauteur (3 mtres de surface); les Suisses, avecle fusil Wetterli, sur une cible carre de 1m,80de ct (3",24 de surface); les Anglais, avec le fusil Martini-Henry, sur une cible de six pieds carrs (l',83 sur 1m,83 ou 3",36 de surface). Ces trois armes mettent 100 p. 100 cette distance dans ces trois buts qui ont a peu de chose prs la mme surface. Si dans les trois armes, suisse, franaise, anglaise, on relevait le rsultat du tir cette distance, on arriverait un pour cent total variable de 30 60 suivant l'instruction de la troupe, quelle que soit l'arme employe. Ainsi, par exemple, en 1873, dans l'arme suisse, on a obtenu un pour cent total de 45 400 mtres, tandis qu'en 187S, a l'cole de tir, on a obtenu un pour cent de 67 pour les officiers, 66 pour les sous-officiers et 61 pour l'cole des recrues. La diffrencedans les

rsultats obtenus proviendra toujours plutt de l'instruction acquise que de la valew'de l'arme. Quelle que soit la j justessede cette arme, si l'instruction du tireur est mauvaise, les rsultats sont forcment mdiocres. Entre le tireur de premire classe qui a obtenu avec le fusil m~ 1874 un pour cent minimum de 50 (30 balles mises sur 60 tires), et le tireur de troisime classe dont le pour cent maximum est de 20 (12 balles sur 60), la diffrence est fort grande. En France, avec le fusil m'* '1866, le pour cent d'exprience 400 mtres sur une cible carre de 2 mtres de ct est de 94. Nous avons obtenu a cette distance de 400 mtres, en 1872, a Cherbourg, avec de jeunes soldats instruits a la hte, 29 p. 100seulement en 1873, 1tParis, avec un bataillon de vieux soldats exerces, 48; enfin, en 1874 et 1875, a Loricnt, aux apprentis fusiliers marins, 53 et 56 p. 100. L'adresse dans le tir comptant pour une part importante dans l'obtention d'un brevet de fusilier marin de l", 2' ou 3' classe, les apprentis fusiliers apportent le plus grand soin a leur instruction de tir. Voila l'explication de leur tir suprieur. Le 25' bataillon de chasseurs a pied a excut pendant trois mois, en 1875, diverses sries d'expriences sur le fusil ml, 1874. Des hommes composant ce bataillon, les uns comptaient seize mois de serviceet avaient dj fait au moins deux tirs avec le fusil m'' 1866; les autres, recrues de la classe prcdente, avaient suivi une bonne instruction de tir et achev un tir complet avec le fusil ml' 1866. Ceshommes tirrent d'abord 19 distances diffrentes, comprises entre 200 et 1,800 mtres, et achevrent de brler ensuite les arme dans des feux de salve, 200 cartouches alloues chaque plongeants et de tirailleurs. Comme, partir de 1,000 mtres, les tireurs avaient dj brle environ 60 cartouches par homme, on peut considrer leur adresse comme suffisante partir de 1,000 mtres et bonne aprs la srie complte des tirs individuels.. Du trs remarquable et consciencieux rapport prsent sur ces expriences par M. le commandant de Ngrier, nous extrayons les rsultats suivants: Remarquons que le 23' bataillon a tir en tout 90,800 coups, dont la seconde moiti environ dans les feux d'ensemble. Cette quantit considrable de coups tirs nous permet d'accepter les rsultats obtenus par ce bataillon dans le tir du fusil m'* 1874, comme reprsentant la valeur relle de l'arme manie par une troupe dont l'adresse est considre comme suffisante. Il est indiscutable que si les mmes hommes avaient recommenc le mme tir en 1876 les rsultats auraient t suprieurs. On a obtenu en nombres ronds, 1/2 p. 100prs

Sur une cible circulaire de 1",SO de diamtre, A200metres. A300metres. A400metres. A600metres. Sur une cible rectangulaire de mtres base, A800metres. A900metres. A 1,000 mtres. 80. 41. 43. 31. de hauteur sur 4 de 22(!)'e). M. 23.

Sur une cible carre de 2 mtres de hauteur sur 2 de base,

L'influence d'un fort vent latral compltement perpendiculaire au plan de tir explique les rsultats infrieurs de 800 mtres. Remarquons que le pour cent de 400 mtres (43) n'a rien d'extraordinaire et se trouve infrieur ceux qu'ont obtenua la mme distance, sur le mme but, mais avec le fusil m" 1866, les trois bataillons cits plus haut (4S, 53 et 56). Cependant le fusil m" 1866 est sensiblement infrieur comme justesse au fusil m'' 1874. C'est une nouvelle dmonstration de l'axiome dj nonce que la valeur du rsultat obtenu dpend de la bonne instruction de la troupe plutt que de l'arme. Les anciens soldats et les vieux sous-officiers d'infanterie de la marine tirant pour la premire fois, en 1867 et 1868, avec le fusil m'=1866, obtinrent gnralement de moins bons rsultats avec cette arme qu'avec la carabine balle vide qui avait t jusqu' cette poque l'armement de l'infanterie de la marine. Cependant entre les deux armes ladiffrence de justesse est notable. Les tableaux de feux de salve et de feux plongeants des expriences du 2S"bataillon de chasseurs a pied ne nous offrent aucun intrt. Au contraire, le tableau des feux de tirailleurs, o l'homme a pu viser et tirer a son aise, est plus utile. En outre, le sol sur lequel il oprait (laisse de mer a mare basse en sable iin) permettait au projectile de ricocher sans trop se dformer. Ces feux eurent lieu a des distances inconnues, les hommes avanant successivement par bonds; les hausses taient donnes par les sous-officiers et les caporaux. De 200 400 mtres, sur de petites cibles de 0',75 de hauteur et 0"M de base, distantes de 13 mtres, on a obtenu un pour cent de 14; de 400 a 600, sur des cibles de 1 mtre sur deux distancesde 13 mtres d'axe en axe, un pour cent de 14.34; de 400 a 800, sur le mme but, un pour cent de 5.4; de 200 a 1,000, on a obtenu un

pour cent gnral de 13.6 sur divers buts reprsentant lo une de batterie, de l,000a800 mtres; 2''desgronpesdetirai!)eurs, 800 400; 3" de 400 a 200, des tirailleurs isols a genou et accroupis. Ces rsultats sont trs bons. Ils ont ceci de remarquable qu'excuts a des distances inconnues, ils montrent la puissance de l'arme. Quand il est mani par une troupe bien exerce, on peut donc avoir une pleine et entire confiancedans le fusil m'* 1874. L'examen des tableaux des pour cent nous prouve que l'arme la plus prcise n'a de supriorit relle que quand le but prsente une petite dimension. Dans ce cas, quelques centimtres d'cart de plus ou de moins ne sont pas a ddaigner. Maissur des buts reprsentant mme une simple escouade ou un peloton par le flanc, la diffrencedes rsultats obtenus est peu sensible avec un tireur ordinaire. Le trs fort tireur seul peut apprcier la valeur d'une arme plus prcise. Prenons, par exemple, le tir a. 300mtres du fusil Martini-Henryet du fusil m'" 1874. L'cart probable du premier est de 0~,17 et celui du second de 0~,37. Sur la cible circulaire de 1",SOde diamtre, un trs fort tireur obtiendra avec le fusil MartiniHenry 100 p. 100, et avec le fusil m" 1874, 99.S. La diffrenceest nulle, et le bon tireur mettra le mme nombre de balles avec chaque arme. Sur une cible circulaire de 1 mtre de diamtre, le fusil anglais donne 100 p. 100 et le fusil franais seulement'79. Le fort tireur mettra tous ses coups dans la cible avec le fusil Martiniet en manquera 2 sur 10 avec le fusil franais. Sur un but circulaire encore plus petit, ayant O~.SO diamtre (ce qui est peu prs la de surface d'un tirailleur couch), le trs fort tireur obtiendra 76 avec le fusil Martini et 45 seulement avec le fusil m'' 1874. Maisle tireur ordinaire qui touche seulement 4 coups sur 10 la cible de 1',SO, sera loin de toucher ce mme nombre de coups la cible de 0",SO, et soit qu'il tire avec le fusil Martini ou avec le fusil franais, il n'obtiendra gure qu'un pour cent de 10 lt 13, car la dviation provenant de son peu d'adresse est bien plus considrable que la diffrence entre les deux carts probables, qui n'est en ralit que de 10 centimtres seulement.
EXPRIENCES FtTES PAn LES DIVERSES PUISSANCES.

Nous arrivons au mme rsultat en comparant les rsultats des expriences faites par les diverses puissances. Prusse. En Prusse, 400 mtres, les meilleurs tireurs de chaque compagnie des fusiliers de la garde ont eu, sur une cible de l',SO de hauteur sur 2",40 de base, un pour cent de 80. En vertu d'un ordre de cabinet du 14 juillet 1872, prescrivant

d'introduire, a titre d'essai, des formations spciales, on fit l'cole de tir de Spandau des expriences de tir trs pratiques. Elles avaient pour objet de faire connatre le der d'efficacit du feu d'une ligne de tirailleurs contre des buts debout, couch, en colonne, en ligne et par le flanc. Nous en donnons ci-aprs les rsultats 1" but: Un bataillon en colonne double (debout), reprsent par deux panneaux de 38 mtres de longueur, placs a une distance de 15 mtres l'un de l'autre. Soixante hommes couchs excutrent, pendant deux minutes, un feu lent de tirailleurs 500 mtres. Commeil tait admis que la majeure partie des balles traversaient les deux panneaux ou cibles, on ne compta que la moiti de celles qui avaient touch le but. D'autre part, on estime que chaque balle ayant atteint le but mettait 1 homme 1/2 hors de combat, a cause de la formation en ordre profond. Total des coups tirs, 811 13.5 par homme. Total des coups touchs, 900 394 dans la premire cible et S06 dans la seconde. Rsultat modifi suivant l'hypothse ci-dessus 450 - t.. == 900-{ou 675 hommes mis hors de combat. 3 but Demi-bataillon en ligne (debout), figur par M cibles (S8 mtres de longueur). Tous les coups touchs comptaient; 74 dduire pour les intervalles chaque balle qui touchait le but mettait un homme hors de combat. Soixante hommes couchs excutrent, pendant deux minutes, un feu lent de tirailleurs la distance de 500 mtres. Nombre de coups tirs, 906 1S coups par homme. touchs,S6S: 62 p. 100. Bduisant 1/4 des touchs, il restait 424 hommes mis hors de combat. 3" but Demi-bataillon en ligne (couch). Les 24 cibles ne mesuraient que 23 pouces de hauteur. Le reste comme ci-dessus, n 2. Nombre de coups tirs, 807 13 coups par homme. touchs, 290 27 p. 100. Dduisant 1/4 des touchs, il restait 16Shommes hors de combat. 4 but Deux colonnes de compagnie 50 pas d'intervalle (debout). Calcul des coups commeau n 1.

Trente tirailleurs firent feu pendant deux minutes sur chaque compagnie 500 mtres. Nombre de coups tirs, 826 14 coups par homme. touchs, 892 107 p. 100. Dduisant 1/4 des touchs, il restait 669 hommeshors de combat. S' but Deux colonnes de compagnie intervalle de 50 pas (couches), reprsentes par trois panneaux de 23 pouces de hauteur. Le reste comme ci-dessus. Nombre de coups tirs, 838. touchs, 631, plus 60 ricochets, qui furent dduits. En dfalquant 1/4 des touchs, il restait 498 hommes hors de combat. t. 6" but Demi-bataillon (debout) en colonne par peloton et par le tiane. Chacun des quatre pelotons tait reprsent par des cibles doubles, la tte, au centre et a ]a queue. On avait recommand aux tirailleurs des ailes do tirer diagonalement. Chaque balle qui frappait la double cible mettait 1 homme 1/2 hors de combat. Dduire 1/4 pour les intervalles. Le reste commeci-dessus. Nombre de coups tirs, 729. touchs, 610 69 p. 100 ou 571 hommes hors de combat, d'aprs le calcul prcdent. Le nombre de balles ayant touch les diffrents pelotons tait comme suit 1"' peloton, 162 hommes touchs. 2' -39 g. 88 4' 221 7' but Demi-bataillonen ligne (debout). Soixante hommes furent dploys en tirailleurs; ils se couchrent et pendant deux minutes ils excutrent un feu de salve 500 mtres. Le chef commanda le feu douze fois. Nombre de coups tirs, 677. touchs, 365 53 p. 100, ce qui donnait 274 hommesmis hors de combat. Le feu de salve fut excut de deux manires. En premier lieu, l'officier, aprs avon'indiqu aux hommesles distances et les points de repre, commanda d'abord ~f)Hes/ Jouel et, aprs une lgre pause, Feu! aprs quoi chaque homme rechargeait son arme et attendait de nouveau dans la position d'en joue le commandement

de Feu! En second lieu, l'officier commanda aux tiraiUeurs, couchs, d'apprter les armes, les avertissant de viser et ordonnant ensuite le feu.
iCAPJTnLTIOK DES EXftUENCES.

Soixante tirailleurs couchs derrire un abri, tirant SOO mtres (625 pas), mirent en deux minutes hors de combat 675 hommes, dans un bataillon en colonne double (debout). S,S84 669 hommes, dans deux colonnes de compagnie, baUestifes; ~intervatles(debout). 57d hommes, dans nn demi-bataillon, par le flanc 3,983 par peloton (debout). 428 hommes, dans deux colonnes de compagnie, ballesmises; aintervalies(conchees). 424 hommes, dans un demi-bataillon en ligne (debout). 0/0 gnera), 165 hommes, dans un demi-bataillon en ligne '?! (couch). Cette exprience a t faite !i unedistance parfaitement connue et trs probablement avec des tireurs trs exercs. C'estle vritable tir de polygone, donnant le maximum de puissance de t'arme. tirant a les tireurs dlectasse, ~M'Me.EnAutriche, 500 pas (378 mtres), ont obtenu un pour cent de 68, sur une cible de 1",90 de hauteur sur 2"25 de base. En 187S et 1876 on a fait, l'cole de tir de Briich, des expriences sur la porte du fusil d'infanterie avec la nouvelle cartouche. Elles ont donne les rsultats suivants

1 Baron WECHMAR, Cow&ai ~M~rtte.

1875.

Ces expriences, comme celles faites en Prusse, donnent les rsultais maxima de l'arme, car elles proviennent de tireurs choisis. Nous faisons toutes nos rserves sur les pour cent obtenus des distances inconnues /fa&. Un bataillon d'infanterie de la division de Rome a obtenu les rsultats suivants sur une cible ayant en hauteur l",80, largeur 10 mtres, superficie '18mtres 1 En ordre dispers, distance moyenne 707metres,9!p.l00. 2 En ordre dispers, distance moyenne 460 41 3 Feux commandement distance 460 35 moyenne. 4~ En ordre dispers, distance moyenne 439 49 50 Feu acclre (7,14 coups la minute), distance moyenne. 189 46 6 Feux de compagnie commandement acclr (5,33 la minute), distance 189 42 moyenne. 7 En tout, distance moyenne. 407 39 -SMMie. Nous regrettons de ne pas connatre les rsultats obtenus par les troupes anglaises dans leur tir la cible, mais nous ne pensons pas qu'ils soient de beaucoup suprieurs aux rsultats trs-remarquables obtenus par les troupes suisses. Ces dernires utilisent leur armement de la manire la plus fructueuse, et jusqu' 800 et 1,000 mtres le tir suisse donne d'excellents rsultats. On a tir 600 et 800 mtres sur trois cibles de 1,80 de hauteur sur 2*,70 de largeur (front d'un peloton sur quatre rangs coude J coude), disposes l'une derrire l'autre 47 mtres d'intervalle, de manire qu'une balle ne pouvait frapper qu'une cible de plein fouet. On a obtenu 1 600 mtres, 84 p. 100 dans les trois cibles, dont 36 p. 100 dans la cible du milieu; 2* 800 mtres, 48 p. 100 sur l'ensemble des trois cibles et 21 p. 100 sur la cible du milieu. A Thoune, les Suisses ont fait encore des essais comparatifs entre l'artillerie et l'infanterie. Le but reprsentant de l'infanterie se composait 10 D'une ligne de tirailleurs de 60 mtres de dveloppement avec 40 tireurs alternativement debout et genou; les cibles reprsentant les hommes debout avaient l',80 de hauteur sur0',40 de largeur; celles figurant les tireurs genou, 1,1S de longueur sur ',40 de large 20 A 30 mtres en arrire, droite et gauche, et 15 mtres 1 Revue iititKre i'tnm~r, n 339(24 fvrier de m 1877).

en dedans des ailes, deux sections reprsentes chacune par s)x cibles de 1',80 de haut sur 0",40 de large, Qm,24 d'intervalle entre chacune; 3 A 100 mtres plus loin et an centre de la ligne, une rserve ligure par 18 cibles de 1*80 sur 0',40 de large, sur 0*,40 placs peu prs cote a cote et occupant un espace de 12 mtres; 4 Enfin, un commandant de compagnie, a cheval, a gauche et un peu en avant de la rserve (cible de 2m,80 de hauteur sur 1 mtre de large). Le but d'artillerie comprenait d'abord une premire ligne de 4 pices en batterie avec ses servants a pied, les chefs de pice, de sectionet de batterie a cheval; ensuite une deuxime ligne d'avanttrains avec les attelages et les servants. 113 tireurs, diviss en 4 sections, choisis parmi les meilleurs tireurs de l'cole des cadets, brlrent, 800 mtres de la premire ligne, en 20 minutes, 9,437 cartouches sur le dispositif d'infanterie et 10,227 cartouches sur le dispositif d'artillerie. Les sections tiraient alternativement par feux de tirailleurs individuels et par salvesde sections. La vitesse moyenne de tir a t a peu prs de 5 coups par minute et par homme. Sur le dispositif d'infanterie, le nombre total des touchs a t de 759, soit 8,1. Ce rsultat, assez peu satisfaisant, aurait pu l'tre davantage si, pendant les 15 premires minutes, le vent n'avait pas renvers 37 cibles. Sur le dispositif d'artillerie, le nombre total de touchs a t de 2,686, soit 96,3 p. 100. En prsence de ce dernier rsultat, on peut admettre qu'une batterie ne pourrait pas tenir longtemps a une distance de 800 a 900 mtres d'une bonne infanterie, sans voir tous ses attelages mis hors de service au bout de trs peu de temps. Avant les Suisses, les Bavarois avaient excut au Bavire. polygone de Lechfeld, avec le fusil Werder, un tir sur les mmes buts (dans fe mme temps, 20 minutes, avec le mme nombre de tireurs, mais a 750 mtres seulement au lieu de 800). Sur le but d'infanterie, on brla, une premire fois, 8,874 cartouches, qui donnrent 2,730 touchs, soit 31 p. 100; et, une deuxime fois, 8,387 cartouches, qui touchrent 2,545, soit 30 p. 100 environ. Sur le but d'artillerie, on brilla d'abord 8,482 cartouches, qui touchrent 2,583, soit 30,4S; puis 8,616 cartouches, qui n'atteignirent que 1,548, soit 18,08. La vitesse moyenne de tir fut d'un peu moins de 4 coups a la minute par homme.

On sait que le fusil bavarois Werder, du calibre de 11 millimtres, emploie un projectile de 22 grammes a la charge de 4e,30, dont te tir correspond balistiquement au projectile de 30 grammes, charge de 4 grammes, du calibre suisse 10"4. H est utile de faire ressortir que les expriences faites i Thoune et Lechfeld ont eu lieu a une distance connue, avec une hausse unique, dans un polygone que les tireurs connaissaient probablement dj. En Angleterre, on a fait au polygone de SchbuAngleterre. ryness, en 1870, des expriences comparatives entre des mitraillcuses de divers models, des canons de campagne et les fusils anglais Martini et Snider. Le fusil Martini se montra suprieur au fusil Snider aprs 700 a 800 mtres. Ceci n'a rien qui doive surprendre, connaissant la supriorit de justesse et surtout de tension du fusil Martini, arme neuve de ll',4, sur le fusil Snider, arme transforme du calibre 14mm,8, e ces expriences trs-intressantes D nous n'extrairons que ce qui concerne le fusil Martini. Malheureude sement, le petit nombre tireurs (six fusiliers cossaisde la garde) ne permet pas d'en dduire des rsultats aussi concluants que ceux des expriences franaises, bavaroises et suisses. Le tir de six hommes peut varier extraordinairement, selon que l'on choisit des tireurs d'lite ou que l'on prend des hommesau hasard. Il est probable cependant que les tireurs, vu leur petit nombre, devaient tre choisis. Iro rp~nce. Tir a volont pendant deux minutes sur une ligne de panneaux de 1",80 de hauteur sur 83"0 de base reprsentant 150 hommes en ligne. A 730 mtres, les fusiliers ont tir 136 coups, soit prs de 11 coups 1/3 par homme et par minute et touch le but 31 fois seulement, soit 1 p. 100 de 32,7. A 914 mtres, ils ont tir 134 coups et atteint le but 30 fois. Le pour cent, 34,3, est donc suprieur celui obtenu prcdemment. La vitesse de tir est un peu moins forte, mais elle est encore de 11 coups par homme et par minute. 3 exprience. Tir volont pendant l',5u" sur le mme but que dans la premire exprience. A 730 mtres, on a brl 117 cartouches et obtenu 55 coups dans le but, soit un pour cent de 47. Ce rsultat est trs-suprieur celui obtenu dans la premire exprience sur le mme but et la mme distance. La vitessede tir est cependant toujours aussi grande, soit 11 coups par homme et par minute. 3" exprience. Tir volont, pendant 3 minutes, sur des panneaux de 16'SO de base sur l'80 de hauteur, au nombre de trois, les uns derrire les autres, espacs entre eux de 30 mtres environ.

1,100 mtres, sur 119 coups, on obtient jusqu' 43 coups dans les trois panneaux (16 dans le premier, 12 dans le deuxime et '14 dans le troisime), soit un pour cent total trs-satisfaisant de 9S,9. Cependant la vitesse de tir ne descendpas au-dessousde 10 coups par homme et par minute. Si l'on remarque que la largeur du panneau, pendant les deux premires expriences, est suffisante pour annuler compltement l'cart en largeur et que la distance tait exactement connue, on trouvera peut-tre qu'avec une arme aussi prcise que le fusil Martini les rsultats de justesse auraient pu f'tre meilleurs. Mais il importe de remarquer que le tir a t trs-rapide. En effet, les Bavarois n'ont tir que 4 coups la minute, les Suisses 5, tandis que les Anglais ont tir constamment 10,11 et 11 coups 1/2, c'est--dire que si les Bavarois et les Suisses onttir lentement et ont fait un tir ajust sans se presser, au contraire les Anglais ont excut un vritable tir de champ de bataille, en chargeant trs vite et en ajustant trs rapidement. Les rsultats de ce dernier tir seraient de beaucoup les plus pratiques si, au lieu de six tireurs choisis, on en avait pris au moins une centaine suffisammentexerces. Enfin, dans une dernire srie d'expriences, les Anglais ont voulu connatre les effets du tir des distances inconnues. Sur un terrain ingal, on a dispos 134 poupes ou mannequins de grandeur naturelle placs sur un front de 90 mtres de long et une profondeur moyenne de 33 mtres. Ce dispositif figurait de l'infanterie rompue et en retraite, l'aile gauche en arrire. On tira dans trois positions diffrentes, des distances inconnues. Ces distances taient apprcies par les officierscommandants, que l'on changeait chaque position. l"~)0!<mtt (distance exacte, 370 mtres). Dure du tir, S',30 Nombre de coups tirs, 148; Vitesse de tir (par homme et par minute), un peu moins de 10 coups; Nombre de coups touchs, 45 Pour cent, 30,4. 2' position(distance, 610 mtres). Dure du tir, 2',30"; Nombre de coups tirs, 133; Vitesse de tir, un peu moins de 9 coups; Nombre de coups touchs, 37,Pour cent, 27,7. 7.

3'pm!'<!CM(distance,8COmetres). Dure du tir,2',30"; Nombre de coups tirs, 110; Vitesse de tir,7coupsl/2 environ; Nombre de coups touchs, 28 Pour cent, 25,4. On remarquera que dans cette dernire srie d'expriences, la vitesse de tir est infrieureacelle des expriences prcdentes et qu'elle descend graduellement de 10 coups 7 coups 1/2 la minute par homme. Cet effet provient de ce que les tireurs ont dil prendre le temps ncessaire pour apprcier la distance et disposer la hausse. Les rsultats obtenus sont fort beaux et relativement bien meilleurs a 800 mtres qu' 600, et surtout 374 mtres. Ils mettent en relief la plus srieuse des qualits du fusil anglais la supriorit de sa tension de trajectoire. En oprant ainsi, les Anglais se sont montrs trs-pratiques. Les expriences faites des distances connues d'avance ne font ressortir que la justesse de l'arme. Or, des indications qui prcdent, nous pouvons conclure que pratiquement toutes les armes de guerre ont la mme justesse entre les mains d'une troupe, et que la valeur des rsultats dpend beaucoup plus de l'instruction de la troupe que de l'arme elle-mme. Maisil n'en est plus de mme si nous faisons entrer en ligne de compte la tension de la trajectoire. A des distances inconnues, celle-ciaura une influencenorme sur les rsultats. Deux armes, tires par les mmes tireurs, donneront des rsultats trs-diffrents suivant que la courbure de leurs trajectoires permettra une erreur de hausse plus ou moins forte. Si aux distances infrieures 400 mtres la tension de trajectoire permet de diminuer le nombre de lignes de mire fixes, 800 et 1,000 mtres elle permet de commettre plus d'erreurs sur l'apprciation de la distance, apprciation qui rencontre de grandes difficults sur un champ de bataille. CONCLUSIONS. Pour apprcier compltement la valeur pratique de l'armement europen et en ne considrant que les deux extrmes, il y a lieu de poserles questionssuivantes 1" question.-Peut-on admettre l'efHcacitdu tir en guerreaprs 1,000 1,200 mtres jusqu' la limite de la porte efficace? 2 question. Doit-on admettre, au contraire, que 1,200 mtres

tant la distance maximum o on peut esprer un effet utile convenable, le feu de l'infanterie, redoutable 600 et a 800 mtres, n'est rellementdcisif qu'en de de 400 mtres? de Lesexpriences polygonene nousdonnentpas les moyens de de rpondre cesdeux questions,qui ne sontpas desquestions de science alistique,maisdesquestions tactique. b L'exprience de la guerre peut seule permettre de les rsoudre, et jusqu'ici la guerre de 1870-71 et la guerre turco-russe semblent dmontrer qu'aprs 1,000 mtres et au plus 1,200 mtres il ne faut pas compter, en gnral, sur l'efficacit du tir de la masse de l'infanterie. N'en dplaise ceux qui ne voient que l'outil, nous regardons, avant tout, l'ouvrier qui est appel s'en servir, et nous rsolvons ngativement la premire question, jusqu' preuve du contraire. Limitant donc le tir 1,000 mtres et au plus a 1,200 mtres, si l'on nous demande quelles sont nos prfrences pour telle ou telle arme, nous rpondrons: l" Le fusil anglais est suprieur tous comme tension de trajectoire, mais il a une cartouche trop lourde. Les fusils franais, autrichien, prussien et russe le serrent de trs-prs et peuvent tre considrs comme ayant la mme valeur pratique que le fusil anglais. Le fusil suisse except, les autres armes europennes ont une lgre infriorit sur les armes numres prcdemment. Cette infrioritest compense, surtout dans le fusil italien, par une cartouche plus lgre. Mais, dans le fusil suisse, l'existence du mcanisme rptition augmente singulirement la valeur de l'arme. Telle qu'elle est, nous la considrons comme l'gale du fusil anglais dans la majorit des circonstances qui se prsentent la guerre, et comme suprieure dans quelques cas spciaux. Si les Suisses avaient pu appliquerleur cartouche aufusil Winchester, ils auraient eu une arme sans rivale. En effet, si le Wetterli pouvait, commele Winchester,tirer 15 coups de suite en 40 secondessans sortir l'arme de l'paule, sa valeur serait suprieure a celle de toutes les armes chargement simple, y compris le fusil anglais. N'oublions pas, en outre, que sur un champ de bataille le Wetterli dispose de prs de 100 cartouches pour un poids de 10 kilos, tandis que le fusil anglais n'en a que 60. Aprsun combat d'une eertainedure, quand les deux infanteries auront tir chacune 50 coupspar homme,il restera encore dans la cartouchire 50 coups aux Suisseset 10 seulement aux Anglais. Si ceux-ci n'ont pas le temps de renouveler leurs munitions, en admettant que de 1,000 500 mtres la supriorit balistique de leur armeait inflig des pertes srieuses leurs adversaires, en revanche ceux-ci' fourniront, en de de 400 et

500 mtres, un feu trs-nourri. Dans l'tat actuel, il faut peu de chose au Wetterli pour devenir la meilleure arme de l'Europe. Les Suisses n'ont qu' augmenter de 5 ou 6 grammes seulement le poids de leur nouvelle cartouche, en employant une batte de 29 a 23 grammes et une charge de 4s,SO 4',7S. Leur arme, comme tension et justesse, deviendra l'gale du fusil anglais jusqu' 1,000 mtres. Il lui restera l'avantage du mcanisme, avantage positif et indiscutable, quoiqu'on puisse en dire. En d'autres termes, nous croyons que le fusil a reptition est le type perfectionn vers lequel marche l'armement europen. Lorsque l'exprience de quelques guerres aura fix la limite de l'efftcacit du tir de l'infanterie sur le champ de bataille, les inventeurs de fusils a rptition chercheront a tirer une cartouche allge le plus possible, en prenant pour type la cartouche suisse, et rdutront le calibre, qui descendra probablement entre 9 et -10millimtres, tout en conservant 20 grammes pour le poids du projectile. On augmentera ainsi notablement la tension de trajectoire, si la vitesse initiale ne descend pas au-dessous de 4SOmtres. On emploiera un mcanisme a rptition permettant de loger ')2 a 15 coups dans le magasin et de tirer l'arme sans la sortir de l'paule, en mme temps que tous les efforts tendront a simplifier le mcanisme. Cet armement n'aura pas sur l'armement moderne la supriorit de celui-ci sur l'ancienne arme a chargement par la bouche, mais la nation qui l'emploiera la premire se donnera par la un avantage srieux. En nn mot, nous sommes partisan de l'arme a rptition le jour o sa puissance balistiquesera gale celle de l'armement chargementsimple. Quant a l'objectionspcieuse de la plus grande dpense de munitions, elle ne supporte pas l'examen et tombe devant la ralit des faits. Le seul reproche qu'on puisse adresser a l'arme rptition, c'est que son mcanisme est plus compliqu et d'un entretien plus minutieux que celui du fusil ordinaire. Mais ce reproche disparatra, car l'art de l'armurier n'a pas dit son dernier mot. Quoi qu'il en soit, pour clore ce travail, c'est videmment de l'usage intelligent qui sera fait de l'arme de guerre actuelle que dpendra, en grande partie, l'efneacit du tir sur le champ de bataille. L'outil a la mme valeur moyenne. Si l'ouvrier est habile, les rsultats seront bons; s'il est maladroit, les rsultats seront trs mdiocres. Toute la question est la. Nous pouvons donc affirmer avec plus de force l'opinion suivante, que nous avons dj mise dans l'Armementde f!M/h?i~'M /ra)!pa!'M.' Sur les champs de bataille de l'avenir, aucune des infanteries

europennes n'aura, comme armement, de supriorit dcisive. La victoire restera celle dont l'instruction de tir sera meilleure et qui saura employer son feu de la manire la plus judicieuse. C'est a nous, officiers d'infanterie, qu'incombe la mission d'exercer nos soldats et de les instruire, pour atteindre le desideratum des armes modernes. L'tude des moyens qu'on doit employer pour perfectionner le feu de l'infanterie franaise n'entre pas dans le cadre de ce travail. Il formera l'objet d'un travail spcial, que nous esprons pouvoir publier dans quelque temps.

CHAPITREVI. Fusil rptition de la marine franaise. Ce travail tait presque compltement termin dans le courant de 1878, lorsque le Mmorial de l'artillerie de la marine a insr (2' livraison du tome VI) le rcit dtaill des expriences faites Cherbourg par le dpartement de la marine, dans le but de rechercher un modle de fusil rptition destin remplacer le fasilm''1866. Aprs avoir numr les dfauts graves de cette dernire arme, le Mmorialdel'artillerie de la marine examine les raisons particulires qui ont port la marine ne pas suivre constamment les errements du ministre de la guerre. Quoique le fusil ml' 1874 et t adopt provisoirement pour l'armement de l'infanterie de la marine, le dpartement de la marine a voulu faire un pas en avant dans la voie du progrs, en adoptant un fusil a rptition pour l'armement des quipages de la flotte. Avant de relaterles expriences faites sur divers modles d'armes rptition, le ~e'mofM~ cherche d'abord rfuter les objections spcieuses faites par divers auteurs, et notamment le colonel Capdevielle, sur l'emploi des armes de cette catgorie. Ces objections peuvent se rsumer ainsi 1" Consommationexagre des munitions; 2 Illusion complte sur l'efficacit relle d'un tir rptition prcipit; 3 Mcanismedlicat entretenir et rparer; 4~ Arme trop lourde. Le J)/emm'iM, aprs avoir discut compltement les opinions des 5 onus

adversaires et des partisans du fusil rptition, a parfaitement russi dans sa tche. C'est avec le plus vif intrt que nous avons suivi cette discussion, car nous sommes partisan depuis longtemps des armes rptition. Dans un prcdenttravail (l'At'meme~ de l'infanterie franaise), nous avons dj compar le fusil m'* 1874 avec une arme &rptition le Winchester. Aprs un examen dtaill de la valeur balistique de chacune de ces deux armes, nous avons donn la prfrence au fusil m" 1874, en nous basant sur l'infriorit de tension et de porte du fusil rptition, infriorit qui tait loin d'tre compensepar une rapidit de tir plus grande. Nous terminions en ces termes < Cesarmes a rptition ne pourront tre acceptes pour l'armement gnral que le jour o leurs qualits balistiques seront gales a celles des meilleurs modles a chargement simple.' n Dans les chapitres prcdents de cet opuscule, aprs avoir compar le fusil anglais et le fusil suisse au m'" 1874, et tout en faisant ressortir les avantages incontestables des deux fusils chargement simple, nous avons cependant admis que, pour le tir en de de 500 mtres, le mcanisme rptition du fusil suisse augmentait de beaucoup la valeur de cette arme. Dans le cas d'un tir de guerre limit a 1,200 mtres, nous avons mme donn la prfrence aufusilarptition. A /b)'<o! sommes-nous d'avis que ds l'instant que l'arme a rptition aura la mmevaleur balistique que l'arme a chargement sitnpIe.eUcluidevientparcelammefortsuprieure. Cette condition d'une valeur balistique gale celle du fusil m" 187~ tait inscrite en tte des conditions suivantes exiges des fusils mis a l'essai par le dpartement de la marine 1 Tirer la cartouche mtallique du dpartement de la guerre; 2<~ Avoir la mme tension de trajectoire et la mme justesse que le fusil m"1874; 3 Avoirla facult de pouvoir tre utiliss commeune arme ordinaire, ou en d'autres termes de permettre trs simplement et trs vite de passer du tir rptition au tir coup par coup, et rciproquement 4 tre solides, ne pas exiger de soins trop dlicats, n'tre exposs a aucune avarie du mcanisme a rptition susceptible d'immobiliser l'arme dans le tir coup par coup, tre dmonts, nettoys et remonts sans difficult. Trois armes seulement remplissant ces conditions furent prsents la commission le Hotchkiss, le Krag et le Kropatschek. Ces trois armes sont dcrites avec le plus grand dtail dans le Mmorial.

Les expriences durrent pendant tout l'tuver de 1877-78, du 6 novembre au 3 avril. Nous nous contentons d'en donner ici un rsum succinct. Les points principaux que le programme des essais prescrivait d'tudier taient: '1 S'assurer que toutes les armes en exprience avaient, coup par coup, te mme tir que le fusil m' 1874 (justesse, tension de trajectoire, vitessedetir). 2 Dterminer avec des matelots des quipages et des soldats d'infanterie de la marine, les vitesses 'pratiques du tir coup par coupetdutirarpctition. On devait chercher 1 obtenir des rsultats qui pussent tre reproduits par des troupes disciplines et exerces, tout en vitant ces vitesses exagres et purement dc fantaisie que russissent 1 raliser des tireurs exceptionnels, mais qui n'ont rien a faire dans une discussion srieuse. Afin mme d'empcher les hommes d'escamoter le temps ncessaire pour viser, le nombre des balles ayant atteint les panneaux placs devant les tireurs tait toujours relev. La comparaison des vitesses et des effetsutiles, coup par coup et rptition, devait fournir tous les lments d'apprciation. 3 S'assurer que les cartouches m'* 1874 contenues dans le magasin ne prsentent aucun danger, soit pendant le tir, soit pendant les manuvres, soit par suite de chocs accidentels. tudier les dformations des balles dans le magasin et l'influence de ces dformations sur le fonctionnement du mcanisme de rptition et sur la justesse du tir. 4 Mettre en vidence la solidit des armes dans le tir rel et dans le tir blanc, leur rsistance ~1 l'oxydation, a la poussire, etc. A la suite de ces expriences, le fusil Kropatschek fut reconnu comme le meilleur des trois. Comme il a t adopt a la suite du rapport prsent par la commission, nous laisserons de cot dans ce qui suit les fusils Krag et Hotchkiss. Nous nous contenterons d'extraire de ce rapport de la commission ce qui seulement est relatif la comparaison du fusil m" 1874 avec le fusil Kropatschek, afin de mettre bien en relief les qualits qui ont fait adopter ce dernier pour l'armement des quipages de la marine. Le rapport de la commission, tres-dovclopp et tres-dtaill, ne peut trouver place ici. Les fusils Hotchkiss et Krag n'tant entrs dans l'armement gnral d'aucune infanterie europenne, nous renvoyons ce rapport le lecteur dsireux de connatre le dtail completdes expriences.

HHCOL'PfABCOUr.

'1874. Ce Justesse comparative du fusil A~'f~M~sc~ et du tir M'ait pour objet de s'assurer que la valeur balistique du Kropatschek ne diffrait pas sensiblement de celle du fusil m' 1874. Les tirs furent excuts sur appui aux distancesde 200,400, 600, 800 et 1,000 mtres, le magasin du Kropatschek tant vide et ferm. Les tireurs de la commission, choisis parmi les matelots de la division des quipages de Cherbourg et les soldats d'infanterie de la marine, taient d'adroits tireurs; toutefois, les rsultats obtenus, comparables entre eux, ne sauraient tre rapprochs de ceux que les officiers des commissionsde tir de la guerre, beaucoup plus exercs, peuvent obtenir. En outre, on ne doit pas perdre de vue que le polygone de Cherbourg est compltement&dcouvert, et que presque tous les tirs ont t excuts par de mauvais temps. Le tableau suivant rsume les rsultats obtenus. On n'a pas donn les rsultats des distances de 800 et de 1,000 mtres, parce que les carts correspondant ces distances n'ont eu aucune valeur, par suite des conditions matrielles du tir ces distances. En effet, la cible avait des dimensions tres-rduites, surtout en hauteur; les hausses, mal gradues, rendaient trs-longues et trs-difficilesla recherche de la ligne de mire employer. La ligne de mire tant dtermine, les carts taient ncessairement pris sur les coups arrivant dans la cible, en faisant abstraction de ceux qui n'avaient pas atteint; ces carts ne reprsentaient donc pas la justesse de l'arme. Ainsi a 1,000 mtres, avec le fusil m" 1874, dans trois sances, pour mettre 20 balles dans une cible de 12 mtres de largeur sur 4 mtres de hauteur, on a du tirer 86 coups pour la premire srie, 95 pour la seconde, 72 pour la troisime., t/MS/c~c comparativedit fusil modle1874 et du ~n~ft~c/ie/L'. TtBSCt)APPUI.
ECARTStOTE~a I MOYENS nO[HZO')TAL'X. TRTtCArx. CARTS ~~'" ~ *' ' Fusi[ FnsM Fns~ Fnsi) mm!Ho<SH..Kj'c.)Mt9Chet..medctc<!S7tKropahd.t. MOmMres. MO MO rtIoycnnepQ1H'lcstr01s 't~. cent. 94' G cent. X(i M Bt M ccnt. 9 /ft 68 M cent. M' M M .H

D]STA~CE5.

du Vitesse <i'rcoup~ar coup.

F~e< M&e.

On se proposait de comparer les vitesses coup par coup et les ctfetsutiles du Kropatschek et du m'" 1874. On relevait le nombre de balles mises dans une cible circulaire ayant 'I,60 de diamtre. Le magasin tait vide ou charg; les tireurs taient ou en tenue de campagne, prenant les cartouches dans la cartouchire; ou non quips, prenantles cartouches sur une table. On sait que la vitesse et l'effet utile du tir sont les nombres de balles tires et mises dans la cible par dOQhommes dans une minute. Il y a deux faons de calculer cette vitesse, et par suite l'effet utile La vitesse thorique est celle qu'on obtient avec des hommes non quips, prenant sur une table des cartouches disposes d'avance. La vitesse pratique est celle qu'on obtient avec des hommesen tenue de campagne, prenant des cartouches dans la cartouchire. L'effet utile thorique ou pratique se rapporte au tir excut avec la vitesse thorique ou pratique. Le tableau suivant donne les rsultats moyens obtenus:

MTES5E AMIES, nnvES. iet.raASw. tlroM.\GAS. lho-

nAPPMT de la vilesselrUiyuc la ,ilcsse dprn[hluc la

EFFETUDLH l6coIhC!o377 M 4M

pratiyuc. OM i)78 <,037

praOyuc. ?7 ~O .iM

Fmnm''<87tJ Xropttschet. Kro~scbA.

Yidc. Charge.

<S <,NS <,387

0,79 0,80 0,73

Onvoit que les vitesses coup par coup du Kropatschek, magasin tant vide ou charg, peuvent tre considres comme au moins gaies, sinon suprieures, celles du fusil m'" '1874.Le magasin charge n'exerce aucune influence nuisible sur le tir de.l'arme coup par coup au contraire, la vitesse est un peu plus grande. C'est ce qui a t prouv par des expriences particulires. Mais comme les diHrencessont faibles, on est seulement autoris a conclure qu'avecle magasin charge la vitessedu tir coup par coup n'est nullement retarde.

THtABPTtTION. Le temps moyen ncessaire pour remplir le magasin du Kropatschek est de 'i9", ce qui fait 3",35 pour le chargement des 8 coups contenus dans le mcanisme !'trptition. Le temps minimum a t trouv de 17", soit une dure minimum de S"t3 par cartouche. On a cherch ensuite la comparaison des vitesses de tir et des effets utiles dans le tir a rptition et le tir coup par coup, le magasin tant vide, pendant le temps ncessaire pour vider le magasin.
VfTCSSE E TtR. RAPPORT EFF!:TtJTtLE.nAppf]ttT D -~~ fies dcsdCH\ CUU[' Arpl1- ,deu}. --~ Coup~ ;.r~.t.!) ~I~MCS.~ percnup HL)CS. on parcnup non 200 <,a792,~2;,HH. ~,27 -1,95 ~,9!i 1,~7 2,1!-0:2 4,88 '),3'7i)2,.M2 ~,88

,nnfr

r-.H.r C.BLr:

Kropatschcl.2msur2m KropatachcL2"sur2'00

De ce tableau on a dduit, par nn calcul trs simple, le tableau suivant, qui reprsente les rsultats qu'on pourra obtenir sur un champ de bataille en supposant un bataillon de '000 hommes arms du fusil Kropatschek et tirant coup par coup ou fi rptition
DECARr0aC11ES PEYDA\T DDN:E TIRFDS CCTTE DOR};]! AIOSE\SE ~071RRE DUR& ncessaire pur un hahulloll de 1000 Jlommes. purunhatajUnde'iOO~ommes. pour tidM).m.~in. CMt.r.rccup. coup. Ar~tHim. <6'S! 3,S'JO ~M

AnvE.

Kropakehek.

Tousles tirs rptition furent excuts par les soldats et les matelots mis la disposition de la commission d'expriences; ces hommes taient en tenue de campagne et procdaient comme ils auraient pu faire sur un champ bataille, s'ils avaient conserv]e mme calme qu'au polygone. Les rsultats obtenus ne doivent donc pas tre compars avec ceux qu'il serait facile d'obtenir avec des hommes exercs d'une manire toute spciale; ils reprsentent seulement ce que des matelots ou des soldats convenablementinstruits peuvent raliser. La commission chercha mme se rapprocher davantage encore des conditions de combat. On fit la comparaison du nombre de coups tirs par une chane de tirailleurs en marche surpris par le

le commandementde Commencez feu. Les uns tiraient coup par coup,lesautresarptitton. Chaque homme tira 8 cartouches dans le tir rptition et coups 1/2 dans le tir coup par coup. Le magasin permet donc un moment donn de doubler presque le nombre de coups tirs par une troupe, ce qm peut avoir une mfluence prpondrante sur l'issue du combat. H tait intressant d'tudier galement s'il tait plus avantageux pour l'homme, une fois son magasin puis, de tirer coup par coup que de charger son magasin pour tirer a rptition, recharger son magasin, et ainsi de suite, ce qui d'ailleurs parait vident priori. Pour excuter ces tirs, un homme tirait une arme coup par coup; un autre, avec une autre arme, commenait a charger le magasin au moment ou le premier tireur ouvrait le feu; il tirait toutes les cartouches du magasin, rechargeait le magasin, tirait de nouveau, et ainsi de suite. Le premier tireur continuait pendant tout ce temps le tir coup par coup. On arrtait le tir lorsque le quatrime magasin tait puis. On trouva pour le tir coup par coup une vitesse de H8 et un effet utile de 880. Pour le tir a rptition intermittent une vitesse de 919 et un effetutile de 637. Cette exprience et les prcdentes permettent donc de rduire nant l'objection spcieuse que le fusil a rptition consommeraune bien plus grande quantit de cartouches que le fusil chargement simple. Cetteconsommationse rduit a quelques coups. Si le soldat consommeson magasin avant le moment voulu, il aura plus d'avancoup par coup et il se trouvera ainsi tage a continuer tir dans les mmes conditions que si son arme tait a chargement du simple. Quant au temps employ a la consommation magasin, il a t trouv en moyennede d9~et au minimum de 14" pour quelques tireurs trs exercs et trs adroits. Donc, si te magasin du fusil rptition ne rend pas de services, il ne peut jamais nuire, mme avec des troupes inexprimentes. Quant aux bonnes troupes qui rserveront le feu du magasin pour le combat rapproch, elles verront la puissance de ce feu double au moment opportun par l'emploi du magasin.
ScmHT DU MAGASM.

Scuritdu magasin dansletir, Il tait ncessaire de s'assurer que les chocs subis par les cartouches du magasin, par suite des ractions dues un tir prcipit coup par coup, n'taient pas, susceptibles de produire l'inflammationde l'amorce d'une de ces cartouches on se servit d'abord de fausses cartouches charges au charbon et amorces, et ensuite de cartouches rglementaires.

Le magasin reut successivement trois sries de fausses cartouches, et l'on fit supporter chaque srie un tir de cent coups bras francs et sans interruption. Les sries diffraient entre elles par l'paisseur du couvre-amorce;qui tait d'abord celle rglementaire, puis rduite a )a moiti, et enfin rduite au tiers. Les cartouches furent ensuite extraites du magasin. On constata qu'aucune amorce n'avait fonctionnet que les petits chocs rpts, subis par les cartouches du magasin, n'avaient pas rduit le fulminate de leurs amorces en poussire. et On chargea ensuite le magasin de cartouches rglementaires,et l'on fit subir a l'arme un premier tir coup par coup de 50 cartouches, et un deuxime de 100 ensuite les cartouches du magasin taient tires a rptition, le plus rapidement possible. On fit galement des tirs de 100 coups avec des magasins remplis de S, 4 et 3 cartouches rglementaires. On constata que dans tous les tirs la scurit du magasin tait complte. Scurit du magasin dans la maHMurc.On remplit les magasins de deux fusils Kropatschek de cartouches rglementaires, qui supportrent pendant huit jours des exercices varis maniement d'armes, charges et feux simuls, escrime, manoeuvres en ordre dispers et toutes les allures. Aucun accident ne vint inspirer de doutes sur la scurit du magasin en pareils cas. des ~ccM~c du magasin sous ~'n/?M'HM chocs accidentels. On laissa tomber une arme d'abord de 1 mtre, puis de Im,50, sur un pav trs-dur. L'arme tombait alternativement sur la crosse et sur la bouche du canon. Les magasins taient chargs de fausses cartouches dont les couvre-amorcesavaient un tiers de l'paisseur rglementaire. On fit a plusieurs reprises supporter deux chocs la mme srie de fausses cartouches. On constata que les amorces taient restes intactes. Scurit du magasin sous l'influence de cartouchesdfectueuses. Des cartouches rglementaires remplissant le magasin, on s'assura a plusieurs reprises que les crachementsles plus exagrs n'avaient aucune action sur elles. Dans le tir coup par Dformationdes cartouchesdu magasin. coup, les secousses du recul produisent sur les cartouches certaines dformations. On pouvait craindre que ces dformations ne fussent capables d'empcher, un momant donn, le fonctionnement du mcanisme de la rptition et d'altrer la justesse du tir.

Des expriences particulires, entreprises dans ce but, dmontrrent du magasin diminuaient de longueur,et jQuclescartouches que cette diminution tait plus grande pour les cartouches voisines de l'entre du magasin; 2 Que cette diminution concidait avec un aplatissement de la partie antrieure de la balle, dont l'ogive pointue tait remplace par un mplat de 6.5 7.5, aprs un tir de 100 coups. descartouchessur le /bHf<OMMemtM< du Influencede la <M/f))'ma<Mt! magasin. Le fonctionnement du magasin n'a jamais t altr en rien par la dformation des cartouches avec le fusil Kropatschek muni d'un arrt de cartouche. Ces cartouches ~dformesn'ont aucune influence sur la justesse du tir. On tira en effet dans le fusil m'~ 1874 des cartouches dont les balles taient devenues presque cylindriques. Ces rsultats de justesse a 200, 300 et -400mtres, furent tout & fait comparables a ceux qu'on obtient avec des cartouches rgulires. s du ./H/ee des crachements ur le fonctionnement mc'caH~me.Les tuis de cartouches rglementaires avaient t lims, afin de produire des crachements, soit par des ruptures longitudinales, soit par des ruptures au bourrelet. Un cran permettait de recevoir les crachements en arrire et sur les cots. Lefusil Kropatschekrsista parfaitement &desemblables preuves; l'intensit des crachements est beaucoup attnue par la dtente des gaz dans la grande capacit vide de t'auget et par les dgagements mnags la tte mobile. Influence de l'oxydation. Les armes qui avaient subi le tir des cartouches donnant des crachementsne furent pas nettoyespendant cinqjours, et durant chacun des trois premiers elles supportrent un tir de 100coups.Dansl'intervalle, elles taient dposes dans un lieu dcouvert, et, dfaut de pluie, arroses de temps en temps a l'eau douce. Au dbut du troisime jour, ie fonctionnement des armes tait pnible, mais pouvait tre obtenu assez rapidement. Les deux derniers jours, ces armes furent places sur le CoMe~ pour tre exposes a l'air et aux brumes de la mer. Elles recurent par surcrot, pendant ce temps, l'eau qui tombait des hamacs tendus sur les ceintures. Pas une arme n'tait en tat de faire feu immdiatement l'ou-

verture de la culasse tait difficile, le piston en bois du magasin tait gonfl et ne pouvait plus fonctionner. Ces preuves, par suite de l'accident des hamacs, furent beaucoup trop svres, et il est bien certain qu'aucun des fusils en service ne saurait actuellement, tant en France qu' l'tranger, les supporter. Quoi qu'il en soit, aucun des fusils Kropatschek soumis ces preuves ne fut assez dtrior pour exiger d'autres rparations qu'un grand nettoyage. .PtKMs~'e. Un fusil, aprs un tir de 10 coups et sans avoir t nettoy, fut soumis pendant 4 heures une poussire artificielletrs intense. Les magasins taient vides et les culasses mobilesfermes. Aprs un nettoyage rapide la main, on fit un tir de 10 coups !) rptition qui ne donna lieu aucune observation. Rats. Enfin, il fut constat que sur 34 rats du premier coup avcc le fusil Kropatschek, 16 repartirent avec l'arme, ce qui porte seulement '18 sur 60-69 le nombre des rats, soit 0,28 p. 100. Cette proportion de rats tait plus grande que celle donne par le fusil m'1874. Le fusil Kropatschek devrait donc avoir des ressorts de percuteur un peu plus nergiques.
NSBM DES AVANTAGES DU FUSIL ET DES INCONVNIENTS

KROPATSCEEK.

Dans ce rsum, il n'est question que du fusil Kropatschek dit modifi, c'est--dire ayant reu un arrt de cartouche, qui s'est montr suprieur au premier modle prsent par l'inventeur. D'ailleurs, dans les expriences relates plus haut, il n'a t galement question que de ce fusil modifi. Avantagea. La culasse mobile est presque identique a celle du fusil m'~ 1874 clic a donc les mmes avantages et les mmes inconvnients que cette dernireLe fonctionnement du magasin dans l'arme modifiea t irrprochable les cartouches peuvent avoir des longueurs variant entre 68 ei 78 millimtres sans qu'il en rsuite aucun inconvnient. L'arme contient six cartouches dans le magasin, une dansl'auget,, l une dans le canon; total huit cartouches tirer. Inconvnients. Le ressort d'auget est une pice assez dlicate en effet, l'arte de ce ressort et celle du talon de la queue de l'auget glissent chaque coup deux fois l'une sur l'autre et finissent par s'user rciproquement. Il serait donc ncessaire d'avoir des

ressorts d'auget de rechange. Quoi qu'il en soit, le fonctionnement de l'arme coup par coup n'est jamais interrompu; le fonctionnementmme du magasin peut, la rigueur, avoir lieu sans ressort d'augei; dans ce cas, le chargement du magasin est un peu ralenti et le fonctionnement rptition n'est plus aussi rgulier. Le magasin est fix directement au canon, et on est oblig de l'enlever en mme temps que lui. Le bois est trs affaiblidans la partie correspondant au magasin. La grenadire est mal fixe. Le poids de l'arme est un peu fort; le modle le plus lger pesait t',600, c'est--dire 400 grammes de plus que le fusil m'' 'J874. ADOPTION DUFUSIL KMPATSCIK. Le 28 juin 1S78, le Ministrede la marine et des colonies adopta commefusil de la flotte le fusil Kropatschek modifi, c'est--dire avec addition d'arrt de cartouche. On apportait seulement au modle essay divers changements de dtail dont les principaux sont '1 Magasin contenant 7 cartouches au lieu de 6, ce qui, avec la cartouchedans l'auget et celle dans )e canon, fera 9 cartouches dans l'arme 2 Modificationspour empcher les crachements d'atteindre l'Mit du tireurj 3 Suppression de la baguette 4 Tenon de l'pc-baonnette place sur l'embouchoir. Le modle adopt dfinitivement sera donc suprieur celui qui a servi pour les expriences et dont le rapport de la commissiona fait ressortir si judicieusement les qualits commearme de guerre. FAITES SUR K EXPRIENCES EXAUTRICHELEFUSIL ROPATSCHEK. Nos lecteurs savent que M. Kropatschek, inventeur du fusil qui porte son nom, est major dans l'arme autrichienne. Avantd'tre essay en France, concurremment avec le fusil m'" 1874, le fusil Kropatschek avait t compar en Autriche avec le fusil Werdnl, dont toute l'infanterie autrichienne est arme. Nous allons reproduire les diverses communicationsdonnes par la Revue militaire de ~t'~aH~ sur les expriences, notamment dans les numros 377 et 432. N* 37' < Unequestion trs importante, concernantl'armement de l'infanterie, est peut-tre sur le point d'tre prochainement rsolue il s'agit de l'adoption du fusil a rptition, systme Kropatschek. Un grand nombre de ces armes sont exprimentes en ce mobataillon de chasseurs, et, d'aprs ce que l'on sait ment par le S'1~ dj, les rsultats obtenus auraient t des plus satisfaisants.

Untir comparatifexcut avec le fusilWerdnIadmontrd'uue faon tellement frappante la supriorit du fusil rptition sur ta fusil un coup, qu'il nous semble particulirementintressant d'entrer a ce sujet dans le dtail de quelques chiffres. En une demi-minute, un peloton de 30 hommes a pu excuter 8 salves avec le Kropatschek et quatre seulement avec le Werdnl- On a mis en moyenne deux fois plus de balles dans les cibles avec le fusil a rptition qu'avec le fusil Werdul. Les coups tirs en une minute avec le tusil Werdnt et avec le fusil Kropatschek employ comme arme rptition ont t respectivement dans la proportion delO, 13,99 et B7,3 autrement dit, la rapidit de tir du fusil Kropatschek, en utilisant le magasin, est deux fois trois quarts suprieure celle du fusil Werdnl. Le mcanisme de l'arme rptition a galement fait ses preuves; sa simplicit lui assure une grande solidit et les soldats apprennent trs facilement s'en servi' ce qui a t suffisammentconstat dans les nombreux tirs de campagne excuts comme expriences. n pjo~33. Aujourd'hui, S9 novembre 1878, le 6" bataillon de chasseurs, stationn Prague, vient d'excuter un tir comparatif avec le fusil rptition du major von Kropatschek et le fusil Werdnl. A cet effet, deux pelotons du H' bataillon de chasseurs, en tenue de campagne, ont t arms, l'un du fusil Kropatschek, l'autre du fusil Yerdnl. <rL'objet du tir tait de mettre en parallle les conditions de service des deux armes. L'avantage a t remport par le fusil Kropatschek. Le tir du peloton arm de ce fusil a eu, comme rsultat, une supriorit clatante sur le tir, cependanttrs bon,de l'autre peloton. Pendant que le fusil Yerdnl tirait de 7 a 8 coups par minute, le fusil rptition fournissait en une demi-minuteun feu de 10 coups, les hommes visant avec soin. La grande porte du fusil Kropatschek lui assure encore un autre avantage sa hausse permet, en effet, de tirer une distance de 3,200 pas, ce qui augmente singulirement la valeur dfensived'une position fortifie. Dans d'autres commandements militaires, on a galement excut des expriences avec le fusil Kropatschek, et partout on a constat des rsultats trs brillants. ;) L'adoption du fusil Kropatschek parla marine franaise lui permet de compter en toute certitude sur les bons rsultats qu'elle espre en retirer. Cette arme entre les mains des marins-fusiliers donnera leur feu une prpondrance norme sur celui des marins trangers. Il est probable que la marine adoptera galement le Kropatschek

pour son infanterie, pour les mmes raisons qui lui ont fait (tonner cette armeases quipages. Nous allons plus loin dans cette voie, et nous osons mettre le t(Bude voir, dans un avenir prochain, toute l'infanterie franaise arme du fusil a rptition Kropatschek. Si les expriences faites a Cherbourg sur quelques armes ne paraissent pas assez concluantes, il est facile, dans les polygones des ports de guerre, de faire des expriences comparatives entre le Kropatschek et le Gras. Ce ne sera pour l'Etat qu'une dpense de quelques milliers de cartouches, puisque c'est la mme qui sert pour les deux armes. Nous ne doutons pas un seul instant qu'il ne ressorte de ces expriences, dans lesquelles on chercherait autant que possible se rapprocher des conditions de tir en campagne, la confirmation de la supriorit incontestable du Kropatschek. De l la ncessit de son adoption il n'y a qu'un pas. On pourra nous trouver tmraire de proposer un changement dans l'armement lorsqu'on vient a peine de terminer la fabrication dum"1814. Mais, a ce sujet, nous ferons remarquer que, par une concidence heureuse, le fusil Kropatschek n'est pas autre chose que le fusil m'*18'!4 muni d'un mcanisme a rptition; il est vident que le major Kropatsehek s'est servi du fusil m" 1874 comme point de dpart. On peut donc transformer le fusil Gras en fusil rptition par l'adjonction d'un magasin et de son auget, la transformation de la bote de culasseet le remplacementdu bois. Tout le reste n'est pas modifi et sert tel quel, notamment la culasse mobile. Nous ne pouvons pas donner ici le prix exact de cette transformation, mais nous ne pensons pas qu'elle dpasse 1S fr. ou au plus 30 fr. par arme. Dans tous les cas, nousjie croyons pas qu'elle soit plus coteuse que celle qui a converti le fusil Chassepot en fusil Gras. Dans cette dernire transformation, on ne s'est pas content de tuber la chambre du canon, il a fallu changer compltement la culasse mobile et sacrifier, en outre, le stock considrable de cartouches ml' 186Cformant l'approvisionnement de l'arme. Nous disons sacrifi, car on sait que la cartouche dum'"d866 ne peut pas tre dmolie sans donner lieu a de graves accidents, et qu'on la noie pour en extraire le salptrc aprs avoir dtach la balle. On n'en retire donc pas le i/3 de sa valeur. y a pour nous entre te fusil rptition et le fusil m'1874plus de diffrence comme valeur qu'entre ce dernier et le ml' 1866, c'est--dire qu'en armant toute l'infanterie franaise avec le Kropatschek, on raliserai) un progrs plus considrable que celui que l'on a ralis quand on lui a retir le m'' d866 pour lui donner le m'*1874. Cependanton n'a pas hsit le faire pour ne pas mettre

nos troupes dans un tat d'infriorit marqu vis--vis des autres puissances de l'Europe, qui venaient toutes d'adopter un fusil cartouche mtallique. Cette fois il ne faut pas attendre que nous soyons dpasss. Moyennantune dpense qui sera moins forte pour nous que pour n'importe quelle autre puissance, nous pouvons refaire notre armement en trs peu de temps. L dpense sera bien moins leve qu'on no le croit. En effet, 1,500,000 Kropatschek neufs coteront 120 millions, en estimant 80 francs le prix de revient de chaque arme, prix trs lev; 1,300,000 fusils m" 1874 a transformer en fusil a rptition ne coteront pas plus de 30 millions, en estimant 90 fr. le prix de revient de la transformation, prix encore trs lev. Total de la dpense, 150 millions. Nous aurions donc ainsi, les 3 millions de fusils ncessaires pour l'arme active et l'arme territoriale. Quant aux fusils m' 1866 transforms en m'* 1874 qui sont en ce moment-ci au nombre de plus d'un million en rserve dans nos arsenaux pour l'armement de l'arme territoriale, nous ne pensons pas qu'on puisse de nouveau les transformer, moins de changer la bote de culasse. Cependant la chose est possible, en tout cas cela n'est point ncessaire, car les 3 millions de fusils Kropatschek suffiraient largement pour armer toutes les troupes actives et territoriales, en conservant une rserve suffisante dans les arsenaux. li vaut mieux garder ces fusils m' 1866-1874pour l'armement gnnral de toute la population vatide, le jour o l'indpendance de la patrie menace nous forcerait de faire de chaque citoyen un soldat. D'ailleurs, dans un avenir qui se rapproche grands pas, l'arme n'tant autre que la nation arme, le citoyen et le soldat ne feront qu'un. Alors on aura compris que s'il est du devoir du citoyen de dfendre la patrie, il est du devoir de la patrie de lui enseigner le maniement des armes qu'elle lui confiera. Il faudra que sur tous les points de la France on puisse donner l'adolescent les connaissances ncessaires pour qu'en arrivant sous les drapeaux il sache dj le maniement de l'arme, et qu'il n'ait plus qu'a perfectionner son instruction comme tireur. Le rserviste revenu dans ses foyers ne sera pas ainsi expos a perdre dans une inaction force l'habitude du tir. Le service obligatoire, limit trois ans, rendra alors d'immenses services, certain que l'on sera d'avance que le jour du rappel des rserves les rgiments ne recevront que des soldats bien exercs et bons tireurs. Que le spectacle lamentable de ces mobiles et mobiliss envoys au feu en 1870-71, la plupart du temps sans avoir tir un coup de fusil, ne soit pas perdu pour nous Les fusils m" 1866-74, distribus en partie dans les tirs com-

munaux,serviront pcndant la paixil l'instruction des citoyens, et, en cas de guerre, a l'armement de tous les hommes valides de 40 M 60 ans qui voudront contribuer la dfense de la patrie. Ona reproch an peuple franais de ne pas s'tre lev en masse pour dfendre son territoire dans la funeste guerre de 1870-71. Le pouvait-il avec quelques mauvais fusils de chasse et les vieux fusils a pierre des pompiers, seules armes qu'il avait a sa disposition? Nous manquions mme de fusils pour nos soldats. On a achet des prix normes toutes les armes se chargeant par la culasse, disponibles sur tous les marches du monde (Remington,Sharps, Allen, Snider, etc.), et commeces armesne suilirent pas, le gouvernement de la Dfensenationale fut oblig d'armer avec des fusils de gros calibre, se chargeant par la bouche (Springfield amricain et fusil m'a 1842), nne partie des gardes nationales mobilises de province. Si, au contraire, ds le dbut de la lutte pour la dfense de la patrie, nos arsenaux avaient possd le nombre d'armes et de munitions ncessaire, nous aurions pu mettre en ligne plus d'hommes que nous ne l'avons fait et mieux nous dfendre. L'poque des expditions chevaleresques est passe pour la France. Si elle se bat, ce sera pour sa dfense, et il faut qu'a l'avance elle soit toujours prte pour une guerre de rsistance acharne. Plus elle sera forte, mieux elle sera arme, et moins elle aura redouter une guerre entreprise sans inotifs srieux. Elle veut la paix, mais qu'elle se souvienneJm~nNrsdu vieil adage Si t!Mpf'em,p<a'aM&oK. /Q!

ParIS.

2, Imprimerie de J, Duvnme, rue C111:'18tlOe,

I. Planch

TABLEAU INDIQUANT ZONES LE DES GRAPHIQUE TRAC DANGEREUSES RELLES duFusil 1874. M'?

MARTINI-HENRY. DU ZONES DANGEREUSES FUSIL

H.m.

JoI.f' l' I.Y.II III

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