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GEORGE THOMSON LES PREMIERS PHILOSOPHES

traduit de l'anglais par Michel Chariot agrg de l'Universit

Editions sociales 146, rue du Faubourg-Poissonnire, Paris (10") Service de vente : 24, rue Racine, Paris (6')

The First Philosophers. Premiere dition : 1955. D e u x i m e dition : 1 9 6 1 . Troisime dition (revue) : 1972. La traduction franaise est faite d'aprs la troisime dition anglaise (Lawrence and Wishart).

La loi du II mars 1957 n'autorisant, aux termes des alinas 2 et 3 de l'article 41, d'une part, que les copies ou reproductions strictement rserves l'usage priv du copiste et non destines une utilisation collective et, d'autre part, que les analyses et les courtes citations dans un but d'exemple et d'illustration, toute reprsentation ou reproduction intgrale, ou partielle, faite sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite (alina I de l'article 40).
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Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit, constituerait donc une contrefaon sanctionne par les articles 425 et suivants du Code pnal. Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction rservs pour tous les pays. 1973, Editions sociales, Paris.

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MAN OLIS GLEZOS grecque hros de la Rsistance

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En mai 1941, l'ge de dix-neuf ans, il monte sur l'Acropole pour y arracher la swastika que les nazis y avaient plante quelques jours auparavant leur entre Athnes. Arrt et condamn mort, il s'vade et rejoint la Rsistance. Aprs la guerre, il est de nouveau arrt et en 1948 une nouvelle fois condamn mort. En raison de la protestation mondiale sa peine est commue en prison vie, et en juillet 1954 il est relch, car il est tuberculeux. En dcembre 1958, il est une fois de plus arrt.

prface

Le deuxime volume suit le mme plan que le premier. C'est lui aussi un dveloppement de mon livre Eschyle et Athnes, traitant des progrs de l'esclavage et de la naissance de la science. Je n'ai pas tent une tude systmatique de l'esclavage, c'est une tche rserve une recherche collective qui puisse utiliser tous les lments actuellement notre disposition. Il devient de plus en plus vident qu'une telle tude ne sera jamais entreprise par des spcialistes bourgeois que leur acceptation de l'oppression coloniale rend incapables de comprendre la dgradation de l'esclave et plus encore celle du matre. J'espre pourtant que ce que j'en ai dit suffira montrer qu'on ne peut pas comprendre la civilisation grecque sans en tenir compte. Je n'ai pas non plus tudi les origines techniques de la science grecque. C'est l aussi un problme rserv aux spcialistes. J'ai eu pour but d'examiner les ides qui inspirent l'uvre des philosophes de la nature, dont les travaux servent de transition entre la pense primitive et la connaissance scientifique. L'tude de la base conomique de la tragdie, dont les rsultats 9

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sont donns dans Eschyle et Athnes, m'a fait comprendre que mes conclusions devaient galement s'appliquer aux autres productions idologiques de la socit antique. C'est pourquoi, j'examine dans le prsent volume le rle jou par la production marchande et la circulation de l'argent dans la naissance et l'volution de la philosophie grecque. En cela, je dois beaucoup au D Alfred Sohn-Rethel, que l'tude de Kant a indpendamment conduit aux mmes conclusions, qu'on trouvera dans son livre Travail manuel et travail intellectuel. Non seulement il m'a autoris lire le manuscrit de son livre, mais, en discutant le mien, il m'a aid saisir pleinement la profonde signification philosophique des premiers chapitres du Capital. Le chapitre sur la Chine est un essai d'tude compare de la philosophie grecque et de la philosophie chinoise, que j'espre continuer dans le troisime volume. J'avais l'intention de parler aussi de la philosophie indienne mais j'ai t retenu par les difficults chronologiques de l'histoire de l'Inde. On peut esprer qu'avec la diffusion du marxisme en Inde ces problmes seront rsolus. Je dois remercier le professeur Benjamin Farrington et M. Maurice Cornforth de leurs critiques, ainsi que mes collgues de la section de philologie classique de l'universit Charles de Prague, auxquels, la suite des conversations longues et animes que nous avons eues, je dois plus que je ne saurais dire.
George THOMSON,
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Birmingham, janvier 1955.

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prface de l a d e u x i m e dition

Ce livre a fait l'objet de longues discussions chez les marxistes, qui, pour certains, ne sont pas encore convaincus de la justesse de sa thse essentielle sur le rle de la production marchande. Quelles que soient les conclusions dfinitives sur ce point comme sur d'autres, ce livre a, je crois, montr le besoin d'une approche moins dogmatique, plus dialectique de l'histoire de la philosophie. Dans les milieux bourgeois, qui accueillent moins bien les ides nouvelles, son influence a t plus discrte. Il semble que la plupart des professeurs d'universit aient choisi soit de n'en point parler, soit (plus imprudemment) de le condamner. Mais cela n'a pas empch les exemplaires accessibles aux tudiants dans les bibliothques d'tre corns. De plus, dans des dbats rcents sur l'esclavage, certaines des ides avances dans le chapitre IX ont t reproduites, sans indication de source il est vrai. Le volume prcdent a connu le mme sort, en particulier pour les chapitres sur Homre. Je prends cela pour un compliment. 11

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Cette dition comprend un certain nombre d'additions et de corrections que l'on trouve dj dans les ditions allemande, russe, espagnole, tchcoslovaque mais pas dans l'dition japonaise.
George THOMSON.

Birmingham, 1961.

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introduction

L'introduction du premier volume donnait un bref aperu de l'volution de la socit de classe en Msopotamie, en Egypte et en Mditerrane orientale, survol ncessaire l'tude de la civilisation genne prhistorique. Il a paru depuis dans Vestnik drevnei istorii un schma pour la priodisation de l'histoire de l'Antiquit dans le cadre du projet d'une nouvelle histoire universelle l. Dans l'introduction au prsent volume, je me propose de reproduire sous une forme abrge une partie de ce schma et d'attirer l'attention sur certains points qui me paraissent mriter une rflexion supplmentaire. La partie du schma qui nous intresse peut se rsumer comme suit. La partie de l'Histoire universelle qui traite du communisme primitif doit rvler les traits essentiels de son dveloppement, communs tous les peuples. Il faut que sa base, la proprit sociale des moyens de production, apparaisse clairement et il est en mme temps ncessaire d'expliquer les limi1. Vestnik drevnei isiorii, Moscou-Leningrad, 1952, t. I.

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tes propres ce systme, qui le diffrencient de la proprit socialiste. Ces limites sont dues au bas niveau des forces productives, la petitesse et l'isolement des communes primitives. Il convient d'analyser le progrs lent mais rgulier des forces productives de manire expliquer le passage de la commune primitive du premier type la commune tribale. Dans la priode chalcolithique, pendant laquelle on fabrique des outils en cuivre et en pierre, nous constatons de grands progrs dans les valles du Nil, de l'Euphrate, du Tigre et de l'Indus. C'est l que nous pouvons pour la premire fois observer la dissolution du communisme primitif, le dveloppement de l'esclavage et de la lutte de classe et la formation de l'Etat. Dans l'volution de la socit esclavagiste, il est possible de distinguer la priode initiale de l'esclavage dvelopp. Dans la priode initiale, l'esclavage est patriarcal et a pour but la satisfaction des besoins immdiats plutt que la production de marchandises. Le commerce est faible. L'esclavage pour dette est largement rpandu et il existe une classe trs importante de petits producteurs, principalement compose de paysans, qui n'ont pas encore t chasss des terres. La proprit est de type oriental. L'Etat prend la forme caractristique du despotisme et les progrs dans le domaine culturel sont lents. A l'tape de l'esclavage dvelopp, grce de nouveaux progrs des forces productives, l'esclave est utilis produire des marchandises et il remplace le travailleur libre dans les principales sphres de la production. Les petits producteurs s'appauvrissent et avec les nouveaux progrs du commerce, des rapports montaires et de la proprit prive, le nombre des esclaves qui sont proprit prive s'accrot et l'emporte sur les autres catgories. La forme caractristique de l'Etat est la polis, qui connat son apoge avec la dmocratie esclavagiste. Les progrs d'ordre culturel sont rapides et conduisent la connaissance au sens plein du terme. En distinguant ces deux tapes, nous ne devons pas les traiter comme si un foss les sparait. Au contraire, la socit esclavagiste dveloppe coexiste avec la socit esclavagiste initiale, tout comme la socit esclavagiste initiale coexiste avec le communisme primitif qui continue de rgner dans de nombreuses rgions voisines. Nous ne devons pas non plus nous attendre trouver les caractristiques mentionnes plus haut partout dveloppes au mme degr. Comme exemples 14

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typiques nous pouvons citer, pour le stade initial, l'Egypte et la Msopotamie, et pour l'tape dveloppe, Athnes aprs Solon. A considrer l'ensemble de l'histoire de la socit esclavagiste, nous pouvons distinguer six priodes. Dans la premire priode (xxx-xvi sicle avant notre re) se forment les Etats esclavagistes d'Egypte, de Msopotamie et de l'Indus. En Chine, cette priode, c'est--dire avant les dynasties des Yin et des Chang, nous observons la dissolution du communisme primitif mais pas encore de naissance d'un Etat esclavagiste. Dans la dernire partie de cette priode, la formation du Royaume du Milieu en Egypte et des royaumes amorites en Msopotamie concident avec l'panouissement des civilisations gyptienne et babylonienne. Sous l'influence de ces foyers, des tribus primitives du nord de la Msopotamie, de Syrie et de Cappadocie entrent dans l'orbite de la socit esclavagiste, et il commence se dvelopper des formes de socit de classes en Palestine, en Phnicie et dans l'Ege. En mme temps, l'usage des mtaux se transmet aux peuples primitifs des steppes d'Eurasie. L, cet usage ne conduit pas la formation d'une socit esclavagiste mais la consolidation rapide de groupes ethniques des tribus pastorales nomades. Au dbut de cette priode, des nomades indo-europens apparaissent en Asie occidentale (les Hittites) et plus tard pntrent jusqu'en Inde (les Aryens). Au milieu du second millnaire, les Etats esclavagistes du Proche-Orient connaissent une crise qui a pour causes, d'une part l'extension de l'esclavage pour dette et la surexploitation des communauts villageoises, d'autre part le fait que les tribus des environs, dont les rapports primitifs ont t saps au contact de ces grands centres, sont pousses les envahir la recherche de butin. La seconde priode (xvi'-vn* sicle) est marque par l'expansion territoriale de la socit esclavagiste initiale, ralise en partie par la formation d'Etats militaires administrant de trs grandes rgions (l'Assyrie, la Mygdonie, le royaume hittite) et en partie par la formation de nouvelles communauts esclavagistes en Mditerrane orientale. La socit esclavagiste initiale connat son dveloppement maximum en Crte (fin de la priode minoenne) et commence gagner la pninsule grecque (Mycnes). Plus tard, les Doriens et d'autres tribus hellniques venues du Nord-Ouest et mises en mouvement par la dissolution des rapports communautaires primitifs 15
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envahissent la Grce et la Crte et mettent fin la civilisation mycnienne. C'est le dbut de l'histoire grecque proprement dite, marque par le dclin du communisme primitif, la croissance de l'esclavage et des ingalits, et par la formation de la polis. En Extrme-Orient, la dynastie des Chang est renverse au xii" sicle par les tribus Tcheou, elle est remplace par la dynastie Tcheou, sous laquelle un Etat esclavagiste de type initial se forme dans le bassin du fleuve Jaune. Aprs le vra' sicle, affaibli par la monte d'une noblesse possdant des esclaves, l'empire Tcheou se dsintgre en un certain nombre d'Etats indpendants (les Royaumes Combattants). Dans la troisime priode (vn'-iv* sicle) nous voyons natre en Grce la socit esclavagiste dveloppe, ayant pour base un progrs rapide des forces productives entranant la croissance du commerce et l'invention de la monnaie. L'introduction de la monnaie a d'abord pour rsultat une augmentation soudaine de l'esclavage pour dettes, mais dans les communauts les plus avances ceci fut rapidement supprim (rforme de Solon) et remplac par l'esclavage des barbares. Cette mesure tait ncessaire au dveloppement de l'esclavage, car aussi longtemps que des hommes libres taient susceptibles d'tre rduits en esclavage, il y avait risque qu'ils s'unissent aux esclaves pour lutter contre la classe exploiteuse. La socit esclavagiste s'tablit autour de plusieurs foyers en Italie, en Afrique du Nord et en Espagne mais, l'exception des colonies grecques, c'est essentiellement sous sa forme initiale. En Msopotamie et en Egypte, certains traits de la socit esclavagiste dveloppe se manifestent dj au moment de la conqute perse mais, dans l'ensemble, l'tat initial des rapports esclavagistes se trouve maintenu sous la domination perse. En Grce, avec les progrs ultrieurs de la socit esclavagiste dveloppe, les petits producteurs sont ruins et l'on assiste aux dbuts de la concentration des terres. De nombreux citoyens perdent leurs terres et, n'ayant aucune possibilit d'acqurir des esclaves, ils tombent au niveau du lumpenproltariat. Ainsi, ayant cess d'tre une communaut civile de propritaires fonciers possesseurs d'esclaves, la forme politique que les polis reprsentent cesse de correspondre au contenu social. Le rsultat, c'est qu'aprs une priode de guerre civile destructrice, les cits grecques tombent sous le joug des Macdoniens qui, prcisment parce qu'ils sont moins avancs, ont conserv une paysannerie libre et prospre. Le projet de plan poursuit en traitant des trois autres priodes 16

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de l'histoire de l'Antiquit, qui sortent du cadre du prsent volume. Le schma propos dans ce plan est pour l'essentiel correct mais peut tre critiqu sur certains points. Nous allons examiner les principaux. Le dveloppement de la production marchande dans les Etats esclavagistes de type initial fut plus important que ne le laisse entendre le plan. Dans plusieurs de ces Etats, le volume rel des marchandises produites pour l'exportation fut considrable, particulirement dans le cas de la Babylonie. Mais ce commerce est rest aux mains de la classe dirigeante qui avait le contrle de l'irrigation. A la base, il y avait le surplus abandonn sous forme de tribut par les paysans et cette classe, tout comme celle des marchands, qui servaient d'intermdiaires, est reste sous la dpendance de la classe dirigeante des propritaires fonciers. La structure de classe de ces Etats opposait un obstacle au progrs de la production marchande et des rapports montaires. De plus, le plan ne parle pas de la fabrication du fer. C'est l'usage du fer qui, en levant la productivit des petits producteurs, qu'ils soient paysans ou artisans, leur a permis de devenir indpendants. La production marchande se dveloppe au point que l'invention de la monnaie devient possible et ncessaire et, ainsi stimule, cette production s'largit plus rapidement que jamais, pntre toutes les couches de la socit et sape tout ce qui reste des anciens rapports communautaires. Au nombre des marchandises les plus profitables, il y a les tres humains, et c'est pourquoi ce stade l'esclavage patriarcal, o l'esclave est une valeur d'usage, cde la place un esclavage o l'esclave est une valeur d'change, et l'esclavage commence s'emparer srieusement de la production. Enfin les formes que prend la lutte de classes pendant la transition de la socit esclavagiste initiale la socit esclavagiste dveloppe ne sont pas clairement dfinies. A Athnes, la formation de la socit esclavagiste dveloppe ne devrait pas se placer l'poque de Solon mais plus d'un demi-sicle plus tard, l'poque de Clisthne. Ou plutt, il faut considrer toute la srie des vnements de Solon Clisthne comme un processus unique au cours duquel des changements graduels dans les rapports de production dbouchent sur une rvolution politique. C'est ce qui ressort clairement de l'expos d'Engels sur l'volution de l'Etat athnien, qui donne une 17

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image plus cohrente de ce processus que ne le fait le projet. Nous en rappelons les principaux points. En premier lieu, la clef de tout le processus c'est le progrs de la production marchande : Les progrs de la proprit prive en troupeaux et en objets de luxe amenrent des changes entre les particuliers, la transformation des produits en marchandises. Et c'est en cela que rside le germe de tout le bouleversement qui va suivre. Ds que les producteurs ne consommrent plus euxmmes directement leurs produits, mais s'en dessaisirent par l'change, ils en perdirent le contrle. Ils ne surent plus ce qu'il en advenait, et il devint possible que le produit fut employ quelque jour contre le producteur, pour l'exploiter et l'opprimer. C'est pourquoi aucune socit ne peut, la longue, rester matresse de sa propre production, ni conserver le contrle sur les effets sociaux de son procs de production, si elle ne supprime pas l'change entre les individus. Mais les Athniens devaient apprendre avec quelle rapidit, une fois n l'change entre individus et du fait de la transformation des produits en marchandises, le produit tablit sa domination sur le producteur. Avec la production marchande apparut la culture du sol par des particuliers pour leur propre compte, et bientt, du mme coup la proprit foncire individuelle. L'argent vint galement, marchandise universelle contre laquelle toutes les autres taient changeables .
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Engels poursuit par la description des rformes de Solon. Elles ont pour effet d'affaiblir, mais non de dtruire, l'ancienne organisation gentilice. Son limination dfinitive n'a lieu que vers la fin du sicle grce aux nouveaux progrs de la production marchande, au dveloppement nouveau de l'esclavage et la monte d'une classe indpendante de marchands : La fortune mobilire, la richesse montaire et la richesse en esclaves et en navires augmentaient toujours, mais elles n'taient plus un simple moyen d'acqurir des biens-fonds, comme aux temps primitifs et borns; elles taient devenues un but en soi. Ainsi, dans la nouvelle classe de riches industriels et commerants avait grandi une rivale victorieuse de l'ancienne puissance aristocratique; mais d'autre part, les restes de l'ancienne organisation gentilice avaient perdu leur dernire base... Pendant ce temps, les luttes de partis suivaient leur cours; la noblesse tchait de reconqurir ses anciens privilges
2. ENGELS : L'origine de la famille, Editions sociales, 1972, p. 120. de la proprit prive et de l'Etat,

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et reprit pour un temps le dessus, jusqu' ce que la rvolution de Clisthne (509 avant notre re) la renverst dfinitivement, mais avec elle aussi le dernier vestige de l'organisation gentilice 3. Et puis, aprs la description de la rvolution de Clisthne , Engels crit : Le rapide panouissement de la richesse, du commerce et de l'industrie montre combien l'Etat, ds lors parachev dans ses traits essentiels, rpondait la nouvelle condition sociale des Athniens. L'antagonisme de classes sur lequel reposaient les institutions sociales et politiques n'tait plus l'antagonisme entre nobles et gens du commun, mais entre esclaves et hommes libres, entre mtques et citoyens .
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Tel est le processus qui commande l'histoire de la philosophie grecque. Anaximandre manifeste le mme point de vue de classe que Solon. Pythagore exprime la conception de la nouvelle classe de riches commerants et industriels pendant la brve priode o le conflit de classe entre la noblesse et les roturiers semble rsolu. Heraclite exprime, lui, le point de vue de la vieille noblesse, mais modifi pour la situation nouvelle. Dans l'uvre de leurs successeurs, partir de Parmnide, nous pouvons reconnatre le dveloppement ultrieur de la lutte de classe parmi les citoyens, conditionn par l'antagonisme fondamental entre hommes libres et esclaves.

3. ENGELS : L'origine de la famille, Editions sociales, 1972, pp. 124-125. 4. Ibid., p. 127.

de la proprit

prive

et de

l'Etat,

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premire le monde

partie tribal

L'homme est l'aide et l'interprte de la nature. Il ne peut agir et comprendre que dans la mesure o par son travail et son observation il a russi apercevoir l'ordre de la nature. Il ne possde aucune autre connaissance, aucun autre pouvoir.
BACON : La Grande Instauration, 1620.

l a n g a g e et pense

1. Les animaux et l'homme.


La condition premire de toute histoire humaine est naturellement l'existence d'tres humains vivants. Le premier tat de fait constater est donc la complexion corporelle de ces individus et les rapports qu'elle leur cre avec le reste de la nature l , crivent Marx et Engels dans leur premier expos complet du marxisme. < La pense et la conscience , devait crire Engels plusieurs annes plus tard, sont des produits du cerveau humain 2 . La vrit de ces propositions est si claire qu'on pourrait presque croire qu'elle est vidente; et pourtant les philosophes ont entass volume sur volume afin de la nier, de la dformer, de l'obscurcir. Platon dans l'un de ses dialogues place dans la bouche de Protagoras une fable touchant l'origine de l'homme 3. Les tres vivants furent crs par les dieux avec de la terre et du feu. Aprs leur cration, Promthe et son frre Epimthe leur dispensrent les proprits qui leur convenaient, donnant des sabots, des ailes ou des habitations souterraines, afin que chaque espce puisse assurer sa dfense, les couvrant de fourrures et de peaux pour les protger du froid; dcidant que
1. MARX-ENGELS : L'idologie
pp. 55-57.

allemande,

Editions sociales bilingue, 1 9 7 2 ,

2 . ENGELS : Anti-Diihring, 3 . PLATON : Protagoras, Belles Lettres, Paris.)

1 9 7 2 , p. 6 8 . 3 2 0 . (Voir d. Bud, texte et traduction, les

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certains seraient la proie naturelle d'autres espces mais assurant en mme temps leur survie en les rendant exceptionnellement prolifiques. Tout ceci fut accompli par Epimthe sous la direction de son frre, mais la fin de sa tche il devait s'apercevoir qu'il avait par inadvertance dispens aux animaux toutes les facults qu'il avait sa disposition, n'en laissant aucune pour l'homme. Pour que l'homme ne s'teigne pas, Promthe lui donna le feu. Il s'agit d'un mythe. La question de savoir ce qu'est un mythe sera pose plus tard. Aucun mythe n'est vrai sous la forme o il se prsente, mais beaucoup de mythes contiennent des vrits. Dans le cas prsent, l'homme n'a pas reu le feu en cadeau de Promthe ou d'aucun autre dieu. Il l'a dcouvert lui-mme par ses propres moyens. Les Grecs eux-mmes le savaient, car ils tenaient Promthe pour un symbole de l'intelligence humaine. En outre ils savaient que l'intelligence n'tait pas dissociable d'une autre facult, tout aussi spcifiquement humaine, le langage. L'homme diffre des animaux en ce qu'il possde le logos, qui est la raison, l'entendement, mais aussi la parole. C'est cela qui a fait de lui le seigneur de la cration et le matre de la nature, plus rapide que l'aigle et plus fort que le lion. Comment l'a-t-il obtenu ? La rponse donne par le mythe c'est qu'il l'a obtenu parce qu'il manquait de ces attributs corporels, offensifs et dfensifs, que les autres animaux possdaient. Ne les ayant pas, il risquait de disparatre et fut ainsi oblig d'voluer comme il l'a fait. Cette explication, le cur mme du mythe, est une vrit scientifique. D'une faon gnrale, les diverses formes de la vie animale ont volu sur une trs grande priode par slection naturelle, au cours de laquelle elles se sont diffrencies en s'adaptant, avec plus ou moins de succs, des milieux diffrents et des changements successifs de milieu. Non seulement les climats sont diffrents en diffrentes parties de la terre, mais partout ils ont connu une longue srie de modifications plus ou moins profondes. Aucune espce animale n'est jamais parfaitement adapte son milieu, car ce milieu se modifie; et une espce qui s'est exceptionnellement bien adapte aux conditions d'une poque donne peut plus tard tre dfavorise pour cette raison mme, tandis que d'autres espces, moins compltement spcialises, se dveloppent et se multiplient. L'homme fait partie des primates, l'ordre le plus lev des animaux, qui comprend, en plus de lui, les singes Les autres
4 . L E GROS CLARK, W . E . , History pp. 7 - 3 1 . of the Primates, 1 9 5 3 , Londres,

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ordres de mammifres sont les carnivores, comprenant le chien et le chat, et les onguls, comprenant le cheval et la vache. Les premiers mammifres vivaient dans les arbres. De ce groupe originel les onguls et les carnivores se sont spars en s'adaptant diversement la vie sur le sol. Perdant les articulations fines de leurs membres, ils ont appris se tenir fermement et se dplacer rapidement quatre pattes et il leur vint plusieurs organes pour l'attaque et la dfense, tels que des cornes, des sabots, des dfenses, des dents pour mcher l'herbe ou dchirer la chair, et de longs museaux pour sentir de loin. Toutefois un autre groupe, les anctres des primates, restait dans les arbres et prservait ainsi pour l'essentiel la structure primitive des mammifres. Leurs conditions de vie exigeaient une bonne vue plutt qu'un odorat dvelopp, de l'agilit et de l'astuce plutt que de la vitesse et de la force, et leur nourriture compose de fruits et de feuilles n'exigeait pas une trs forte denture. Leur museau devait diminuer tandis que les yeux permettaient progressivement une vision stroscopique complte. Les griffes diminuent pour n'tre plus que des ongles aplatis placs sur des coussinets sensibles; les doigts deviennent plus souples, le pouce et le gros orteil s'opposant aux autres pour permettre de saisir et de manier de petits objets; et finalement, en liaison avec ces progrs, le cerveau devient plus gros et plus complexe. Puisque la fonction du cerveau consiste contrler les autres organes dans leur interaction avec le monde extrieur, c'est le seul organe dont le dveloppement n'entrane pas le risque d'une spcialisation trop pousse. Ainsi l'volution des primates ne diminue pas mais augmente leurs possibilits d'adaptation. Les plus proches parents vivants de l'homme sont les singes anthropodes. Il se distingue d'eux par sa station debout et sa dmarche dresse et par son cerveau plus gros. Par certains traits il est, en fait, plus primitif qu'eux. Les longs bras, les courtes pattes, les arrire-trains troits, les pouces atrophis sont des modifications relativement rcentes dues leur habitude de se balancer de branche en branche . Ces traits sont absents des types fossiles retrouvs au Kenya, dont on pense que les grands anthropodes actuels descendent, comme ils sont absents de l'australopithque d'Afrique du Sud. Il s'agit l d'un groupe assez proche de types fossiles qui ont des cerveaux relativement peu dvelopps et des mchoires relativement fortes, comme les singes, mais qui ressemblent
5

5. L E GROS CLARK, W . E . ,
pp. 33-34.

History

of

the Primates,

1 9 5 3 , Londres,

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l'homme, non seulement par l'absence des caractres prcdemment cits, mais aussi par leur dmarche dresse qui montre qu'ils avaient l'habitude de marcher en terrain dcouvert. La gologie le confirme qui suggre que la rgion o ils vivaient n'tait pas trs boise. Possdaient-ils des outils? La question n'est pas encore tranche 6 . Plus importants encore sont les restes du pithcanthrope, surtout ceux trouvs Pkin. L encore le cerveau est relativement petit et le crne a beaucoup des caractres simiens mais le corps a forme humaine. On a montr que ces hommes habitaient des cavernes, chassaient le renne, fabriquaient des outils de quartz et connaissaient bien l'usage du f e u ' . Il semble donc que dans la diffrenciation de l'homme et des animaux la premire tape fut franchie lorsque, pour rpondre une modification du milieu qui n'a pas encore t prcise, certains singes abandonnrent leurs habitudes de vie dans les arbres et se mirent vivre sur le sol. C'est ce que les premiers anctres des carnivores et des onguls avaient fait des millions d'anne auparavant. Mais lorsque l'homme suivit leur exemple, il le fit un stade beaucoup plus lev de l'volution, et, partant, les consquences du changement furent trs diffrentes. Nous avons vu qu'il possdait dj un cerveau suprieur celui de n'importe quel autre animal; et en apprenant marcher sur le sol, il s'engageait dans, un mode de vie qui liait sa seule chance de survie de nouveaux progrs de son cerveau. Ce qui nous rappelle un autre mythe : Manquait encore le chef-d'uvre, la fin De tout ce qui tait dj : une crature Qui ne soit pas sauvage ni courbe terre comme les autres Mais qui dote de la sainte raison Redresse sa stature et debout, le front serein, Dirige tout, se connaissant soi-mme... 8

2. Le cerveau et la main.
Les animaux font partie de la nature. L'interaction qui se produit entre eux et leur milieu est, de leur part, entirement
6. L E G R O S CLARK, W . E., History
pp. 63-65.

of

the Primates,

1 9 5 3 , Londres,

7 . Ibid., pp. 8 0 - 8 3 ; voir aussi P E I WEN-CHUNG N e w light on Peking Man , in China Reconstructs, t. 3 - 4 , p. 3 3 . 8. MILTON : Paradis perdu, chant 7 , v. 5 0 5 . (Trad. P. Messiaen, t. 2 , p. 7 6 , d. bilingue, Aubier. Ed. Montaigne, Paris, 1 9 5 5 . )

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passive; c'est une adaptation. Sur ce point il n'y a pas de diffrence qualitative entre eux et les premires formes de la vie organique. Il est exact qu'ils agissent en retour sur la nature comme lorsque la flore d'une rgion est transforme par les dprdations de troupeaux d'herbivores; mais les animaux ne sont pas plus conscients de ce qu'ils font que les fleuves qui creusent des valles sur leur parcours. Ruches, nids d'oiseaux et barrages de castors ne font pas exception. De telles conduites sont des formes d'adaptation transmises par hrdit biologique. Toutefois il y a des diffrences de degr entre les animaux infrieurs et les suprieurs. Leurs possibilits d'adaptation sont plus ou moins grandes. Les primates non-humains, les plus volus des animaux, doivent leur supriorit au fait que, grce la taille relativement importante de leur cerveau, rendue possible par le manque de spcialisation des autres organes, ils sont devenus de tous les animaux les plus capables d'adaptation. Ils purent voluer de cette faon parce qu'ils vivaient dans les arbres qui leur procuraient une nourriture facile et les protgeaient de leurs ennemis. Lorsque les premiers anctres de l'homme dlaissrent ces avantages naturels, ce fut dans l'volution de la vie organique le dbut d'une nouvelle tape pendant laquelle la relation entre l'animal et la nature devait subir un changement qualitatif. Si l'on considre les dents, les bras, les jambes, ces premiers anctres taient totalement dsarms; et s'ils n'avaient d compter que sur eux, ils auraient certainement disparu. Mais ils taient dots d'un cerveau qui, plus petit certes que le ntre, dpassait celui des singes anthropodes; de plus, grce leur position debout, ils possdaient deux mains qui, diriges par le cerveau, leur permettaient d'adapter consciemment la nature leurs besoins ou bien simplement de s'adapter euxmmes aux conditions naturelles. A la diffrence des animaux, l'homme se connat soi-mme et, partant, sa relation la nature n'est pas passive mais active, c'est une relation sujetobjet. Comme Engels l'a crit : En bref, l'animal utilis seulement la nature extrieure, et provoque en elle des modifications par sa seule prsence. Par les changements qu'il y apporte, l'homme l'amne servir ses fins, il la domine 9. Ayant fait reposer tout le poids de son corps sur ses pieds, l'homme perdit la prhension de ses doigts de pied, mais, les mains une fois libres, ses doigts devinrent capables des mou9. ENGELS : Dialectique de la nature, Editions sociales, 1971, p. 180.

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vements les plus dlicats. La transformation se fit par tapes. La nouvelle position eut pour premier effet d'allger le travail des mchoires en permettant aux mains dsormais de dchirer et d'craser la nourriture ou tout autre chose. Les mchoires diminurent, laissant ainsi de la place pour une nouvelle croissance du cerveau; et le cerveau se dveloppant, il put soumettre les mains un contrle de plus en plus prcis. C'est dans ce progrs parallle de la main et du cerveau qu'il nous faut chercher l'origine physiologique des deux caractristiques fondamentales de l'homme : l'usage des outils et le langage. Les autres primates savent manipuler les objets naturels et mme les utiliser comme projectiles; mais seul l'homme a appris les modifier pour en faire des outils. La fabrication d'outils exige la fois habilet manuelle et intelligence, ou plutt, nous Talions voir, une intelligence de type nouveau, insparable du langage. Or, les organes moteurs de la main et les organes de la parole sont dirigs partir de deux zones adjacentes du cerveau 1 0 . C'est la raison pour laquelle nous trouvons frquemment ce qu'on appelle un transfert d'une zone l'autre. Les enfants qui apprennent crire tirent la langue ou mme prononcent les mots haute voix, tendus qu'ils sont dans l'effort ncessaire au contrle des mouvements de la main; et, inversement, ils ont tendance, en parlant, gesticuler plus librement que les adultes. Ce sont des comportements primitifs. La gesticulation chez les sauvages est complexe et abondante. Dans certaines langues, elle est si troitement lie la parole que les mots ne sont pas capables de rendre leur pleine signification sans le geste appropri 1 1 . Il suffit vrai dire que nous nous regardions parler pour constater que le transfert n'a jamais compltement disparu. Cette constatation nous permet de supposer que les activits manuelles des premiers hommes s'accompagnaient dans une plus ou moins grande mesure et proportionnellement leur difficult, d'une activit rflexe des organes de la parole. Par la suite, lors du travail collectif, ces activits vocales furent consciemment dveloppes comme moyen de direction des activits manuelles; et finalement elles devaient devenir elles seules un moyen de communication, que compltent des mouvements rflexes de la main.
1 0 . WINTON F . R . et BAYLISS L. E. : Human
1948, pp. 432-433.

Physiology,

3 d. Londres,

1 1 . THOMSON G . : Studies in Ancient Greek Society, vol. 1. The Prehistoric Aegean , 2 d., Londres, 1 9 5 4 , p. 4 4 6 , note 3 . CASSIRER Ernst : La philosophie des formes symboliques, Editions de Minuit, 1 9 7 2 , t. 1 , p. 1 2 7 .

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3. La conscience.
Au cours de l'volution, les diverses formes de la vie animale se sont adaptes, dans leurs structures et leurs fonctions, aux changements de leur milieu naturel. Et les formes suprieures se distinguent des autres par la taille et le fonctionnement complexe de leur cerveau, qui les rend capables de ragir leur milieu avec plus de souplesse : en un mot, elles sont plus intelligentes. Assimiler intelligence et puissance crbrale peut paratre une vidence, et pourtant il faut y insister, sous peine de voir l'intelligence l o elle n'est pas. Certaines espces d'abeilles, de gupes, de fourmis et de termites vivent en socits hautement organises et qui se comportent avec tant d'intelligence apparemment qu'on les a souvent compares la socit humaine. En y regardant de prs, toutefois, nous dcouvrons que leur prtendue intelligence ne repose aucunement sur la puissance crbrale mais sur une division complexe de fonctions purement physiologiques. Ces fonctions chez les animaux suprieurs, l'exception de la reproduction sexuelle, se retrouvent en chaque individu de l'espce; chez les insectes cits, elles sont rparties et coordonnes en un systme de conduites qui ressemble superficiellement aux relations sociales mais qui en diffre par l'absence de l'activit que nous appelons la production 1 2 . De mme, les migrations d'oiseaux rvlent un sens de l'orientation qui, s'il tait une russite de l'intelligence, dpasserait l'homme, mais ce n'est en fait rien de plus qu'une forme lmentaire et peu conomique d'adaptation physiologique au milieu. On pourrait dire que le fonctionnement du cerveau est lui aussi un processus physiologique. Cela est vrai, mais de tous les processus de ce genre c'est le plus subtil et le plus achev. C'est un instrument qui permet aux membres d'une espce de ragir leur milieu en tant qu'individus. Placs dans une situation difficile, diffrents individus d'une mme espce y font face avec plus ou moins de russite en se servant de leur cerveau. On peut le constater en observant la conduite des mammifres suprieurs. Dans la mme situation, deux volatiles quelconques vont se comporter de la mme faon; mais certains
12. WHEELER W. M. : The Social Insects, Londres, 1928, p. 308. P R E NANT Marcel : Biologie et marxisme, Editions Hier et Aujourd'hui, 1948, chap. 9, pp. 244-246.

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chiens sont nettement plus intelligents que d'autres. Ces diffrences individuelles sont encore plus videntes chez les singes. Grce leur cerveau, les primates non humains sont, pour ainsi dire, au bord d'une relation active avec leur milieu. Mais ils ne savent pas parler. La parole n'appartient qu' l'homme. La diffrence ne tient pas la structure des organes vocaux. La plupart des singes ont un large ventail de sons qui suffirait largement une langue. Ils babillent abondamment et leurs cris expriment sans aucun doute, mais seulement des attitudes passives ou subjectives, la faim, la souffrance, la peur, la colre, le dsir, le contentement. Ils sont incapables de se servir des sons comme de mots dsignant un objet 1 3 . Et puisqu'ils ne peuvent pas exprimer d'ide par un langage, nous pouvons en dduire qu'ils ne peuvent former aucune ide claire dans leur tte. Incapables de parole ils sont galement incapables de pense. En tant qu'organe de contrle du corps, le cerveau reoit des informations des autres organes, les yeux, les oreilles et les mains par exemple, et les coordonne de manire commander la rponse qui convient. Son pouvoir coordinateur dpend de la complexit de sa structure. Or, si l'on compare le cerveau humain et celui d'un singe, on voit que ce qui s'est le plus dvelopp c'est le cortex, qui contrle le systme nerveux suprieur, langage compris. On devrait donc pouvoir apprendre quelque chose touchant le mcanisme physiologique du langage et de la pense en tudiant les conduites des animaux suprieurs. Cette tude fut entreprise il y a plus de cinquante ans par Pavlov, qui fit une srie d'observations dans des conditions bien prcises. Les rsultats, formuls dans sa thorie des rflexes conditionns, ont prouv la justesse de la thorie marxiste de la conscience et plus particulirement de la thorie lniniste du reflet 1 4 . Dans les milieux bourgeois l'importance de son uvre est reconnue par les physiologistes, mais nos psychologues et nos philosophes persistent l'ignorer. Le sujet est trop technique pour tre trait ici autrement qu'en
1 3 . KHLER Wolfgang : The Mentality of Apes L'intelligence des singes suprieurs , P . U . F . , 1 9 7 3 , p. 2 9 1 . 1 4 . LNINE : Matrialisme et Empiriocriticisme, chap. 1 , uvres, t. 1 4 ; Lnine crivit en 1 8 9 4 : On ne saurait raisonner sur l'me sans avoir expliqu, en particulier, les processus psychiques : ici le progrs doit consister prcisment rejeter les thories gnrales et les constructions philosophiques sur la nature de l'me humaine et savoir placer sur un terrain scientifique l'tude des faits caractrisant les divers processus psychiques . (Ce que sont les amis du peuple, uvres, t. 1 , p. 1 5 9 . )

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termes gnraux qui donnent une base suffisante l'argumentation qui suivra. Un rflexe, dans le sens o Pavlov emploie le terme, est une raction une excitation. Lorsqu'on introduit dans notre bouche de la nourriture elle se trouve enrobe de salive qui la lubrifie et la rend ainsi plus facile avaler. Par une srie d'observations systmatiques faites sur des chiens, Pavlov a montr que le contact de la nourriture avec la bouche provoque une raction en chane qui, par les fibres nerveuses, va au cerveau et revient la bouche o elle dclenche le travail des glandes salivaires. Les rflexes sont conditionns ou absolus. L'exemple qu'on vient de donner tait un rflexe absolu. Un rflexe absolu est inn. Les conditions ncessaires sa mise en place existent chez tout individu normal de l'espce ds la naissance. U n poussin n'apprend pas picorer : un enfant n'apprend pas la succion. Ce sont l des rflexes absolus. Ils correspondent en gros ce que les psychologues appellent des instincts, qui sont des groupes mal dfinis de rflexes. La diffrence c'est que pour un psychologue un instinct est un processus dont la nature relle est inconnue, tandis que lorsqu'un neurologue parle d'un rflexe, il dsigne un processus qui peut s'tudier comme tout autre phnomne matriel. Des deux, le terme rflexe l'emporte, car, ainsi que l'a dit Pavlov, il possde depuis le dbut une connotation strictement scientifique 15 >. On peut faire saliver sans contact matriel. Comme nous le savons tous, la vue ou l'odeur de la nourriture suffisent quelquefois nous mettre l'eau la bouche . Un rflexe de ce genre est conditionn. Il existe certains spectacles ou certaines odeurs que nous avons appris associer la nourriture. Que voulons-nous dire par appris ? L'un des chiens de Pavlov fut nourri intervalles rguliers et une fois qu'il y fut habitu, on fit sonner une cloche, juste avant qu'on lui donne manger. Le son tait devenu l'excitant, conformment aux conditions cres par l'exprience. A l'tape suivante, on sonnait la cloche mais sans donner de nourriture et, au bout d'un certain temps, la salivation cessa. Il y avait eu inhibition : c'est--dire qu'une excitation contraire avait t cre, correspondant aux conditions nouvelles et le rflexe pralablement form fut supprim. Pavlov montra que ces rflexes conditionns ne se produisaient qu'avec un cortex fonctionnant bien. D'autres travaux ont con15. PAVLOV : Les rflexes conditionns, article Etude objective de l'activit nerveuse suprieure des animaux , Masson, 1962, p. 273.

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firme ses conclusions et l'tude des processus nerveux concerns a progress. On vient de dire que contrairement aux rflexes absolus, qui sont inns, les rflexes conditionns sont acquis. La distinction n'est pas absolue. Elle ne vaut que pour la vie d'un individu, non pour l'volution de l'espce. L'habitude de la succion, qui caractrise les petits des mammifres, est inne chez l'individu et l'a t pour d'innombrables gnrations d'individus mais elle fut nanmoins acquise par les premires espces de mammifres lorsqu'elles se distinguaient de l'tape prcdente o les mammifres n'existaient pas. Au cours de l'volution, des rflexes conditionns sont devenus absolus. C'est l'acquisition de ces rflexes, ainsi que la chane de leurs effets sur la structure de l'organisme tout entier, de la slection naturelle, qui constitue le processus de l'volution. Lyssenko, dont les vues concordent pleinement avec celles de Pavlov, a prsent les choses de la faon suivante : Les modifications de l'hrdit, l'acquisition de qualits nouvelles et leur renforcement ainsi que leur multiplication dans une srie de gnrations suivantes, sont toujours conditionns par les conditions de la vie de l'organisme. L'hrdit se transforme et se complique par l'accumulation des caractres et proprits nouveaux acquis par les organismes au cours d'une srie de gnrations 16. L'apparition des premiers invertbrs sur la terre remonte plus de 500 millions d'annes, celle des poissons, prs de 400, des reptiles environ 250, des mammifres moins de 200, celle de l'homme 1 million d'annes 1 7 . Ces chiffres nous montrent que le taux d'accumulation des caractres nouveaux augmente lorsque nous gravissons l'chelle de l'volution, au sommet de laquelle se trouve l'homme, ce seigneur parvenu. Son apparition est marque par une telle acclration de l'volution qu'il faut pour l'expliquer y voir le rsultat d'un changement qualitatif. C'est le grand mrite de Pavlov de montrer comment il est possible d'analyser ce changement en tudiant le fonctionnement rel du cerveau. L'ensemble des rflexes, conditionns et absolus, chez un animal donn constitue une unit organique du type appel premier systme de signalisation par Pavlov. C'est le systme qui caractrise les animaux, et qui est plus ou moins dvelopp selon leur niveau d'volution. Chez l'homme il devient
1 6 . LYSSENKO : La situation dans la science biologique , Session de l'Acadmie Lnine des Sciences agricoles de W.R.S.S., juillet-aot 1 9 4 8 , pp. 5 2 - 5 3 . Compte rendu stnographique, Moscou. Editions en langues trangres, 1 9 4 9 .
17. L E G R O S CLARK, ouv. cit, pp. 13-16.

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si complexe qu'il cre la base de rflexes d'un type absolument nouveau, qui, fonctionnant en liaison avec les autres, constituent le deuxime systme de signalisation. Un des lves de Pavlov a ralis l'exprience suivante 18. On applique un courant lectrique sur le doigt d'un enfant. L'enfant retire son doigt. L'opration se rpte. Au bout d'un certain temps, avant d'envoyer le courant, on sonne une cloche; aprs rptitions l'enfant retire le doigt au son de la cloche. Ensuite, au lieu de sonner la cloche, l'exprimentateur prononce le mot cloche , et l'enfant retire le doigt ds qu'on prononce le mot. Puis, au lieu de prononcer le mot, il le montre crit sur un carton, l'enfant retire son doigt la vue du mot. Enfin on fait retirer son doigt l'enfant la simple pense d'une cloche. Les rsultats sont confirms par des centaines d'expriences ralises dans tous les pays du monde 1 9 . L'exprience prcdente commenait par un rflexe absolu : le retrait du doigt en rponse l'excitation que provoque le courant lectrique; on passait ensuite un rflexe conditionn, le retrait du doigt au son d'une cloche. Ce n'tait que des ractions passives, naissant d'associations extrieures. Mais lorsque l'enfant ragit au son, la vue, l'ide du mot, les ractions sont d'un ordre diffrent. Dans ces cas-l, par l'utilisation du mot, l'enfant gnralise activement, lectivement . Le mot n'est plus un simple signal comme les autres; c'est un signal de signaux . Pavlov crit : Le mot est pour l'homme une raction conditionne au mme titre que toutes les autres ractions qu'il possde comme les animaux. En mme temps, cette raction est plus complexe que, toute autre, et de ce point de vue ne peut se comparer, qualitativement ou quantitativement, aux ractions conditionnes des animaux. Les mots, qui sont lis toute la personnalit, toutes les excitations internes
18. HOLLITSCHER W. : The Teachings of Pavlov in Communist Review, 1953, p. 23. 19. M e PHERSON : Recent Advances in Conditioned Reflexes , Actes de la Socit pour les relations culturelles avec VU.R.S.S., section scientifique, 1949, p. 12. 20. HOLUTSCHER W. : art. cit, p. 21. La thorie pavlovienne des rflexes conditionns se fonde sur Descartes (PAVLOV : uvres choisies, d. du Progrs, Moscou, 1954, p. 184). On en trouve aussi l'anticipation chez SPINOZA, Ethique, 2 partie, prop. 18 : Si le corps humain a t affect une fois par deux ou plusieurs corps simultanment, sitt que l'Ame imaginera plus tard l'un d'eux, il lui souviendra aussi des autres... N o u s connaissons clairement par l, pourquoi l'Ame, de la pense d'une chose, passe aussitt la pense d'une autre qui n'a aucune ressemblance avec la premire, comme par exemple un Romain, de la pense du mot pomum, passera aussitt la pense d'un fruit
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et externes qui affectent le cortex crbral, dsignent ces excitations, les remplacent, et font ragir l'organisme comme s'il s'agissait des excitations originelles 2 0 . Ainsi l'homme s'est cr, sur la base du premier systme de signalisation, qu'il a en commun avec les animaux, un second systme de signalisation, que nous appelons le langage. Celui-ci diffre de l'autre en ce que son excitation caractristique n'est pas un phnomne naturel objectif agissant sur les organes des sens, mais un son artificiel auquel des rapports sociaux donnent valeur subjective. La parole, dit Marx, est la ralit directe de la pense 2 1 . Il est vrai qu'on peut apprendre penser aux sourds-muets en utilisant un langage fait de signes, qui remplace la parole, mais seulement si leur cortex est normal. La pense est un processus interne qui a lieu sur la base des mouvements corticaux normalement produits par l'acquisition de la parole, et qui se manifeste extrieurement par le moyen de la parole, ou bien de l'criture, qui est la forme visible de la parole. La parole et la pense reposent toutes deux sur un processus complexe de synthse et d'analyse qui se ralise grce au rseau serr des liaisons nerveuses corticales. On peut juger de la complexit du processus en songeant que la plus rcente machine calculer comprend 23 000 relais, alors que le cortex humain comprend presque 15 000 000 000 de cellules 2 2 . Nous ne faisons qu'entrevoir le fonctionnement de ce systme, mais ses caractristiques gnrales deviennent claires. Ainsi que Plkhanov l'a dit, la conscience est un tat interne de la matire 2 3 . Pour le premier systme de signalisation les excitations sont provoques par des phnomnes naturels qui en de certaines conditions fixent des rflexes conditionns. Les mots sont aussi des excitations matrielles mais d'une autre nature. Tout d'abord, comme nous l'avons dj not, la forme matrielle d'un mot n'est pas fixe par la nature mais par une
qui n'a aucune ressemblance avec ce son articul; n'y ayant rien de commun entre ces choses, sinon que le corps de ce Romain a t souvent affect par les deux, c'est--dire que le mme homme a souvent entendu le mot pomum, tandis qu'il voyait le fruit, et ainsi chacun passera d'une pense une autre, suivant que l'habitude a en chacun ordonn dans le corps les images des choses . (Trad. Ch. Appuhn, d. Garnier-Flammarion, t. 3 , p. 9 6 . ) 2 1 . STALINE : A propos du marxisme en linguistique, Editions de la Nouvelle Critique. 2 2 . YOUNG : Doubt and Certainty in Science, Londres, 1 9 2 8 , p. 3 7 . 2 3 . LNINE : Matrialisme et Empiriocriticisme, uvres, t. 1 4 , p. 8 7 .

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socit. La mme remarque vaut pour le contenu. Le mot cloche signifie, en plus d'un son de cloche, la forme d'une cloche et la fonction d'une cloche, et pas seulement de telle ou telle cloche, mais de toute cloche; la signification du mot englobe toutes les proprits communes spares par abstraction des proprits concrtes de cloches particulires. Des mots, signaux de signaux , Pavlov crit : Ils reprsentent une abstraction de la ralit et permettent des gnralisations, ce qui constitue notre forme suprieure de pense, complexe, spcifiquement humaine, et qui rend possible une exprience humaine commune d'abord et puis la science elle-mme, c'est-dire l'instrument qui peut perfectionner l'attitude de l'homme face son milieu et lui-mme 2 4 . En second lieu, comme l'observation prcdente de Pavlov le suggre, le mot sert organiser nos impressions sensorielles, non seulement par rapport nos prcdentes impressions de mme ordre, mais par rapport l'exprience collective de la socit accumule et transmise par le langage. La conscience humaine est bien plus qu'une simple relation entre l'individu et son milieu naturel; elle est, mme en ses manifestations les plus simples, un produit social : la relation entre une socit et son milieu telle qu'elle se rflchit chez un individu. On a constat que lorsqu'un petit enfant dessine ou peint un objet il a tendance ngliger les parties qu'il ne peut nommer; de mme, des personnes nes aveugles et guries par la suite ont du mal au dbut distinguer les formes et les couleurs les plus faciles 2 5 . Dans les deux cas certains traits ne sont pas enregistrs parce qu'ils n'ont pas encore acquis, pour celui qui les observe, valeur sociale. Comme l'a crit Marx : Ce n'est pas la conscience des hommes qui dtermine leur tre; c'est inversement leur tre social qui dtermine leur conscience 2 6 .

4. La coopration.
Caractristique aussi des animaux suprieurs, et li au dveloppement du cerveau, est l'allongement de la priode qui prcde
2 4 . HOLLITSCHER : art. cit, p. 2 3 . 2 5 . YOUNG : ouv. cit, p. 9 1 . 2 6 . MARX : Contribution la critique sociales, 1 9 7 2 , p. 4 . de l'conomie politique, Edit,

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la maturit 27. La plupart des onguls grandissent vite. Un jeune bubale peut suivre sa mre quelques heures aprs sa naissance, un jeune lphant quand il a deux jours. Quant aux carnivores, ils naissent sans dfense et ne deviennent indpendants qu'au bout de plusieurs mois. Chez les primates, le gibon s'accroche au corps de sa mre pendant plusieurs mois, l'orang-outan passe le premier mois sur le dos de la sienne puis apprend lentement marcher, devient indpendant vers trois ans, adulte 10 ou 11. Il faut environ un mois au petit de l'homme pour apprendre fixer son regard et il marche rarement avant un an. Non seulement les primates grandissent moins vite que les mammifres infrieurs, mais de tous leurs organes le cerveau a la croissance la plus lente 28. Chez l'homme le dcalage est encore plus grand. Aprs la naissance son cerveau grossit plus et plus longtemps que le reste du corps; et l'augmentation est surtout due la croissance d'un rseau de fibres reliant les cellules corticales, et particulirement les deux zones qui contrlent, l'une les mains et les doigts, l'autre la langue et les lvres. Ces zones sont trs vastes compares aux autres zones motrices et beaucoup plus vastes que les zones correspondantes chez les primates non humains. Ce sont les liaisons tablies par ces fibres dans le cortex qui constituent le systme de signalisation et c'est dans la priode prcdant la maturit, lorsque ces liaisons se forment, que se fixent les plus importants et les plus durables des rflexes conditionns. Ainsi l'organisme humain a volu de faon jouir de facilits exceptionnelles pour accumuler et laborer des rflexes conditionns. Nous avons dj not qu' l'exception de son cerveau l'homme tait presque dnu de dfense corporelle et nous devons ajouter maintenant la priode exceptionnellement longue pendant laquelle les adultes taient occups lever des enfants dpendants d'eux. Il parat probable que cette situation rendit ncessaire et la fois favorisa le progrs du travail collectif, impliquant outils et langage. La formation des rflexes conditionns, nous venons de le voir, est la description en termes physiologiques de l'apprentissage. Un jeune animal apprend par imitation. Il s'accroche sa mre, suit sa mre, imite sa mre. Il acquiert, de cette faon, nombre d'habitudes que l'on tient communment pour hrditaires. C'est ainsi qu'un jeune chiot lev au lait ne
27. BRIFFAULT : The Mothers, 28. Ibid., t. 1, pp. 100-103. Londres, 1927, t. 1, pp. 96-100.

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salive pas lorsqu'on lui offre de la viande pour la premire fois 2 9 . Si les chiots mangent de la viande habituellement, c'est parce qu'ils ont appris le faire de leur mre. Chez les animaux, l'aptitude apprendre est pour l'essentiel limite la priode d'immaturit. Lorsqu'ils ont grandi, ils mettent beaucoup plus de temps apprendre des choses trs simples, et beaucoup de choses qu'ils auraient pu apprendre auparavant les dpassent maintenant. A cette rgle il est une exception importante. Les singes sont universellement connus pour leurs imitations. Dans quelle mesure les animaux sont capables d'imitation consciente, c'est une question fort discute. Aprs de longues recherches Chalmers Mitchell devait conclure : En dpit des innombrables anecdotes touchant l'intelligence des animaux et la difficult de dcrire ou mme de penser sa propre exprience personnelle dans le domaine de la domestication et du dressage des animaux sans tomber aussitt dans un vocabulaire qui implique une imitation consciente, je ne pense pas qu'il y ait de preuve valable d'une telle imitation en dehors du groupe des singes 3 0 . Le dveloppement de cette facult chez les primates fut sans aucun doute aid par leur habitude de vivre ensemble par bandes, composes gnralement des femelles et de leurs petits. L'imitation consciente est le premier pas vers la coopration, comme on peut le voir chez les enfants. Aprs avoir imit l'action d'un adulte comme si c'tait un but en soi, l'enfant saisit ensuite le sens de l'action, modifie l'imitation en consquence et apprend par l cooprer. On pourrait donc croire que lorsque la facult d'imiter consciemment est acquise la coopration suit presque automatiquement. Mais il n'en est rien. Les singes sont de grands mimes mais, sauf par hasard et sans aucune efficacit, ils ne cooprent pas 3 1 . Nous pouvons conclure de cette constatation que le progrs de la coopration est troitement li ces deux qualits que nous avons considres comme spcifiquement humaines, l'usage des outils et le langage. Sans coopration, il n'y aurait pas eu le langage qui en est l'instrument. Quelle fonction remplit donc la coopration ? La rponse est simple : plusieurs cerveaux valent mieux qu'un. Etant alls dans le dveloppement
2 9 . YOUNG, ouv. cit, p. 1 1 5 . 3 0 . MITCHELL : The Childhood 3 1 . KHLER : ouv. cit, p. 1 5 8 .

of Animals,

Londres, 1 9 1 2 , p. 2 5 3 .

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du cerveau jusqu' adopter la station debout, nos anctres abordrent une nouvelle tape dans laquelle leur seule et unique chance de survie consistait faire progresser cet organe. Ils devaient aller de l'avant ou prir, et les donnes archologiques le montrent, beaucoup de varits prirent bel et bien. La lutte pour la vie les poussait accrotre leur puissance crbrale au-del de ses limites naturelles. Ils l'organisrent collectivement. Ils eurent l une arme nouvelle. Au lieu simplement de se modifier eux-mmes afin de se conformer leur milieu, ils se mirent lentement mais srement modifier leur milieu en fonction de leurs besoins par la production de leurs moyens d'existence. Ainsi les trois caractres spcifiques que nous avons distingus, outils, langage, coopration participent d'un seul et mme processus, le travail productif. Ce processus est spcifiquement humain, et la socit est le complexe qui l'organise.

5. La phrase.
D'abord le travail; aprs lui, puis en mme temps que lui, le langage. Ainsi s'exprime Engels 32. On a montr dans le premier volume (XIV, 2 ) que le sens humain du rythme remonte, en passant par la chanson du travail, jusqu'au cri du travail, qui n'est sous sa plus simple forme qu'un signal binaire coordonnant l'effort musculaire d'un groupe de travailleurs. La question qui se pose maintenant est de savoir si l'on peut dcouvrir des lments du procs de production dans la structure du langage articul. C'est une caractristique de la production, comme des autres formes de coopration, que l'activit des travailleurs individuels soit intgre dans un ensemble, le processus productif qui par suite ne peut s'accomplir que si les travailleurs conservent entre eux des relations appropries. Ceci reste vrai mme lorsqu'une activit particulire peut tre accomplie par un seul travailleur; car en ce cas le degr d'habilet ncessaire n'a t atteint que par la division du travail qui est une forme plus large de coopration. Ainsi, dans la production, l'action de
32. ENGELS : Dialectique de la nature, Editions sociales, 1971, p. 175.

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l'homme sur la nature n'est pas simple ni directe mais a toujours pour mdiation ses relations avec les autres travailleurs. Marx en a expliqu le principe : Dans la production, les hommes n'agissent pas seulement sur la nature, mais aussi les uns sur les autres. Ils ne produisent qu'en collaborant d'une manire dtermine et en changeant entre eux leurs activits. Pour produire, ils entrent en relations et en rapports dtermins les uns avec les autres, et ce n'est que dans les limites de ces relations et de ces rapports sociaux que s'tablit leur action sur la nature, la production 33. Les relations sont tablies au moyen du deuxime systme de signalisation qui, comme nous l'avons dj not, se distingue du premier systme en ce que, prcisment, l'interaction entre l'organisme individuel et le milieu naturel passe par la mdiation des Tapports sociaux. L'usage des outils est une autre caractristique de la production. Voici une autre citation de Marx : Le moyen de travail est une chose ou un ensemble de choses que l'homme interpose entre lui et l'objet de son travail comme conducteurs de son action. Il se sert des proprits mcaniques, physiques, chimiques de certaines choses pour les faire agir comme forces sur d'autres choses, conformment son but 34. Un outil est un objet naturel que l'homme a faonn de propos dlibr pour servir dans ses mains de main artificielle afin de rendre plus efficace sa matrise du milieu : Il convertit ainsi des choses extrieures en organes de sa propre activit, organes qu'il ajoute aux siens de manire allonger, en dpit de la Bible, sa nature naturelle 35. Dans la production, donc, non seulement le travail dans son ensemble est un complexe de rapports sociaux, ayant le langage pour mdiation, mais la part de chaque travailleur, son action individuelle sur la nature, est elle aussi indirecte, ayant pour mdiation des instruments dont l'emploi et la fabrication prsupposent des connaissances telles que leur accumulation n'est possible que grce des rapports sociaux. Nous pouvons dire en consquence qu'il existe entre le langage et la production un lien essentiel qui rappelle leur commune origine, datant du moment o la relation de l'homme avec la nature devint sociale et cessa par l-mme d'tre simplement naturelle. La production a fait de l'homme un tre humain.
33. MARX : Travail salari et capital, Ed. sociales, 1972, p. 35. 34. MARX : Le Capital, Ed. sociales, livre 1, t. 1, pp. 181-182. 35. Ibid.

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Marx a distingu trois lments du processus productif. En premier lieu le travail, l'activit personnelle du travailleur. Deuximement l'objet du travail qui est sous sa forme la plus simple la terre et ses produits naturels. Troisimement les instruments du travail 3 6 . Voyons s'il est possible de dcouvrir un lien entre ce processus de production et la structure de la phrase simple. Les langues du monde sont si dconcertantes dans leur diversit que certains linguistes ont renonc rsoudre l'nigme de l'origine du langage. Ce qui explique la difficult, c'est que les lments constitutifs du langage sont de beaucoup antrieurs nos documents linguistiques. L'homme a environ un million d'annes. Les documents crits les plus anciens ont moins de six mille ans et la grande majorit des langues ne nous sont connues que pendant une fraction de cette priode. Toutes les volutions linguistiques que nous pouvons reconnatre sont nes d'volutions dans les rapports sociaux et ne remontent pas l'origine mme de la socit. Si nous voulons quelque lumire sur les origines du langage, il faut que nous nous attachions aux lments essentiels que toutes les langues ont en commun. Les principes de la grammaire ont t l'objet d'un long dbat chez les linguistes, souvent dform par la tendance attribuer valeur absolue aux principes particuliers une langue ou un groupe de langues, gnralement ceux du linguiste. En particulier beaucoup d'rudits europens du sicle dernier ont fait de la structure du grec et du latin un idal, une norme universelle d'aprs lesquels on jaugeait les autres langues pour les juger primitives ou dcadentes. Ces dernires annes toutefois, les progrs de la linguistique compare ont permis de lever bien des obstacles. Des huit parties du discours que distinguaient les grammairiens classiques, deux seulement sont maintenant considres comme fondamentales : le nom et le verbe 3 7 . En dehors d'elles, il n'y a qu'interjections et morphmes qui, proprement parler, ne sont pas des mots. Commenons par eux. Les interjections se caractrisent par le fait qu'elles n'ont pas place dans la structure morphologique ou syntaxique de la langue, et certaines sont mme trangres aussi au systme phontique. Ce sont des cris inarticuls. Ceux qui sont purement affectifs, comme les cris de douleur, la thorie ne peut
36. Ibid.

3 7 . VENDRYS : Le Langage, Paris, 1 9 2 1 , pp. 1 3 6 - 1 4 9 .

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les distinguer des cris d'animaux. Ils appartiennent au premier systme de signalisation. C'est la matire premire dont est fait le langage. Beaucoup d'interjections ont une fonction active, comme chut ! qui commande le silence. On peut remplacer chut par un mot, tel que silence ! . Pareillement, on a form partir de crac le mot craquer . Comme autres mots de mme origine on peut citer : bla-ba-bla, atchoum, cocorico, coucou, frou-frou, han, patapouf, patatras, ronron, tam-tam, teuf-teuf, tic-tac, toc-toc 3 8 . Comme ces exemples le montrent, beaucoup d'interjections sont des onomatopes, c'est--dire qu'elles imitent des sons naturels et beaucoup sont redoubles. En outre, elles sont particulirement frquentes dans le parler des enfants et les langues des peuples primitifs. Ce n'est pas accidentel. Tout comme la croissance de l'embryon rpte les tapes successives de l'volution de l'espce, de mme le parler des enfants reproduit certains traits du langage primitif 3 9 . Les premiers linguistes eurent raison de considrer l'onomatope comme une source fconde de matriau verbal mais la plupart n'ont pas vu que le travail tait l'agent qui transformait ce matriau en mot. Le redoublement, que nous venons de noter comme caractristique des interjections, est profondment ancr dans la structure des langues indo-europennes, et vrai dire, de toutes les langues 4 0 , t sa fonction est lmentaire. Pour l'enfant un dissyllabe compos de deux sons identiques ou similaires est plus facile prononcer et retenir qu'un monosyllabe, cause du rythme; et nous avons montr que chez l'homme le sens du rythme remonte au cri du travail, qui sous sa forme type est dissyllabique. Ainsi place au seuil du langage articul, l'interjection a prserv deux traits qui remontent l'origine du langage.
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Venons-en maintenant aux morphmes. Si l'interjection a une fonction purement concrte, et aucunement grammaticale, le morphme est purement abstrait, ce n'est qu'un instrument grammatical. Dans l'expression anglaise John's father (le pre de Jean) la dsinence-s est un morphme qui indique le rapport syntaxique. Il en est de mme pour of dans l'expression the father of John (le pre de Jean). Par convention, on considre of comme un mot. Il a pourtant la
3 8 . Paragraphe adapt par le traducteur.
39. L E GROS CLARK : ouv. cit, p. 7. ENGELS : Dialectique de la

nature, p. 1 8 0 . 4 0 . CASSIRER : ouv. cit, t. 1 , pp. 1 4 6 et sq.

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mme fonction que la dsinence et il est tout aussi vid de signification concrte. Tous deux sont des morphmes. L'anglais / am, le latin sum, le grec eimi, ont une terminaison commune -m ou -mi. En anglais il s'agit d'un vestige dnu de signification, mais en latin et en grec la terminaison avait encore sa valeur de morphme marquant la premire personne du singulier des verbes; l'origine c'tait la mme chose que le pronom moi (anglais : me). H est vraisemblable que la plupart des morphmes se formrent de cette manire, c'est--dire par agglutination et absorption des mots indpendants 4 1 . De telles formations existent dans toutes les langues et peuvent encore se voir en anglais : like a man (comme un homme), man-like (viril), manly (viril) 4 2 . Le procd est trs net en chinois, langue dans laquelle les morphmes ou mots vides , comme on les appelle, s'emploient aussi comme mots pleins . Par exemple, le mot kei sert selon le contexte de verbe (franais : donner) ou de morphme (franais : , pour). Le mot plein est converti en morphme en tant vid de sa signification concrte. Il faut toutefois noter que les morphmes, drivs de mots pleins, n'apparaissent ncessairement qu' une tape avance du progrs du langage. On peut former des phrases sans eux, la position indiquant les rapports syntaxiques, comme en anglais : sheep eat grass (les moutons mangent de l'herbe). Les diffrentes langues construisent la phrase de diffrentes faons mais, pour toutes, la phrase est l'unit organique. C'est la disposition des mots en phrases qui fait le langage articul. Il y a deux types de phrase simple, nominal et verbal. La phrase nominale se compose en anglais de deux noms que relie une copule : The stream is full (la rivire est haute). La phrase verbale est faite d'un nom et d'un verbe ou de deux noms relis par un verbe : The stream rises (la rivire monte), The stream floods the field (la rivire inonde le pr). Mme cette distinction est quelque peu arbitraire. Une lgre modification par introduction de la copule supprime la diffrence entre le premier et les deux derniers exemples : The stream is rising (mot mot : la rivire est montante), The stream is flooding the field (mot mot : la rivire est inondant le pr). Dans d'autres langues, cette modification est impossible. Dans certaines langues pourtant, comme le grec, la phrase
4 1 . VENDRYES : ouv. cit, p. 2 0 3 . 4 2 . En franais le suffixe adverbial ment vient de l'ablatif du substantif mens , qui signifiait esprit. (N.d.t.)

mente

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nominale, sous sa plus simple forme, n'a pas de copule : haute la rivire . Ce qui montre que la copule n'est pas indispensable, qu'elle n'est qu'un m o r p h m e . Si nous voulons rduire ces phrases leurs lments essentiels, nous devons supprimer tous les morphmes : rivire pleine , rivire monte , rivire inonde pr . Ces expressions sont tout fait comprhensibles en franais et elles sont la forme normale d'une phrase simple dans de nombreuses langues, dont le chinois. Alors, lorsqu'on limine les morphmes, la distinction entre nom et verbe commence elle-mme tomber. Dans des langues flexions rares ou inexistantes, comme l'anglais et le chinois, les noms s'emploient comme verbes et les verbes comme noms. En anglais : to stream past (couler le long de), paid in full (pay entirement), to get a rise (tre augment), in flood (dbordant), they field well (au cricket, ils attrapent et relancent bien la balle) 44. Mme dans les langues aussi riches en flexions que le latin et le grec, le vocatif singulier du nom et l'impratif singulier du verbe n'ont pas de flexion, autrement dit, pas de morphmes. Pourquoi ces deux formes ont-elles conserv cet tat rudimentaire ? Leur forme est rudimentaire parce que leur fonction est rudimentaire. Ce sont l'origine des interjections, l'une un appel attirant l'attention, l'autre un appel poussant l'action. 11 ne nous reste plus qu'une phrase deux termes, relis tantt par simple juxtaposition, tantt par un troisime terme; ces deux types de phrase correspondent aux deux formes musicales types, binaire et ternaire (Vol. I, pp. 450-451). La distinction entre la phrase verbale et la phrase nominale se ramne ceci : dans la premire notre attention se concentre sur l'action ou le procs, dans la seconde sur l'tat ou le rsultat. L'ide d'une transformation est inhrente aux deux, mais dans la seconde elle est implicite plutt qu'explicite. Il est bien sr exact que nous avons l'habitude d'employer des phrases simples dont toute ide de transformation est exclue : La terre est ronde. Mais ce sont-l des notions abstraites, les primitifs ne les connaissaient pas. De nombreux faits prouvent qu'historiquement l'abstraction vient aprs l'expression du concret, qui de plus retrouve constamment l'occasion de se manifester nouveau. Dans la langue franaise des ides abstraites comme : dpendance, expectative, obissance, vertu,
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43. VENDRYS : ouv. cit, p. 203. 44. Dans la langue arunta on ne distingue pas le nom du verbe. SOMMERFELT : La Langue et la socit, Oslo, 1899, p. 109.

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lourd, rond, conservent les traces visibles de leur origine concrte : dpendre c'est tre accroch quelque chose, expectore c'est ouvrir l'il, chercher quelque chose, obir c'est couter, la vertu c'est la qualit propre l'homme (cf. virilit), rond signifie en forme de roue. Dans les langues de Tasmanie, il n'y avait pas de mots pour dsigner des qualits aussi simples que rond et dur et ces ides se rendaient par des comparaisons avec des objets concrets : semblable la lune , semblable une pierre que l'on accompagnait de gestes appropris 4 5 . Nous voici la conclusion de notre raisonnement. Premirement la production est une coopration dans l'emploi des outils, qui jouent le rle de conducteurs, transmettant l'activit des travailleurs l'objet de leur travail : Dans le procs de travail, l'activit de l'homme effectue donc l'aide des moyens de travail une modification voulue de son objet. Le procs s'teint dans le produit, c'est--dire dans une valeur d'usage, une matire naturelle assimile aux besoins humains par un changement de forme. Le travail en se combinant avec son objet, s'est matrialis et la matire est travaille 4 6 . Deuximement, de mme que les instruments de la production s'interposent entre le travailleur et l'objet de son travail en tant que conducteurs de son activit, de mme le langage s'interpose entre un travailleur et tous les autres en tant que moyen de communication par quoi s'effectuent les changes mutuels d'activit sans lesquels il n'est pas de production possible. Il est donc permis d'avancer qu'en tant que reflet du monde extrieur form par la production sociale et qu'unit organique du langage articul, la phrase, sous ses formes lmentaires, deux termes, l'un faisant corps avec l'autre, ou trois termes, le troisime servant de mdiation l'action du premier sur le second, la phrase, dis-je, incorpore dans sa structure les trois lments constitutifs du travail : l'activit personnelle du travailleur, l'objet de son travail et ses outils.

4 5 . SMYTH : The Aborigines of Victoria, Londres, 1 8 7 8 , t. 2 , p. 4 1 3 ; cf. DAWSON : The Australian Aborigines, Melbourne, 1 8 8 1 , pp. L-LXVII. 4 6 . M A R X : Le Capital, Editions sociales, livre 1 , t. 1 , p. 1 8 3 .

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cosmologie t r i b a l e

1. Rapports naturels et rapports sociaux.


Il nous faut dans le prsent chapitre considrer les rapports sociaux que les hommes entretinrent entre eux aux premiers stades de la production. La pense et la parole sont les activits caractristiques du deuxime systme de signalisation, qui s'est form partir du premier systme, commun l'homme et aux animaux. L'une des conditions de sa formation tait, nous l'avons vu, la prolongation de la priode d'immaturit pendant laquelle l'individu reste capable d'acqurir des rflexes conditionns. On peut exprimer la chose en termes non physiologiques en disant que l'imitation consciente, facult caractristique des primates, s'est dveloppe chez l'homme au point de former la base de rapports nouveaux, non plus naturels mais sociaux, passant par la mdiation du langage. Les rapports naturels sont de deux types : rapports sexuels, rapports entre parents et enfants et chez les animaux suprieurs ils tendent s'exclure mutuellement. La femelle rpugne des rapports sexuels pendant la gestation et la lactation, et 45

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le mle ne s'occupe pas, ou trs peu, de nourrir et de soigner les petits. Ceci vaut pour les mammifres en gnral, singes compris et si cela valait aussi pour nos anctres simiesques, il s'ensuit que le passage de l'imitation la coopration est d au progrs des relations entre parents et enfants et plus particulirement entre mres et enfants. On peut donc supposer que l'une des conditions du progrs de la production fut l'extension et la transformation des habitudes de coopration, fondes sur l'imitation, qui caractrisaient les rapports entre mres et enfants lors du passage du singe l'homme. Chez l'homme la relation maternelle, qui chez les singes est remplace lors de la maturit par les rapports sexuels, se prolongea peu peu jusqu' lier tous les membres d'un groupe par des rapports sociaux, non sexuels. Ils acquirent ainsi le sentiment d'une parent, d'obligations mutuelles, le sens d'un lien n de l'affinit naturelle entre la mre et ses enfants. Il y a donc quelque vrit dans le proverbe de Khasi qui dit : C'est de la femme que naquit le clan. (Vol. I, p. 153.) La division du travail avait ses dbuts, comme Marx l'a not, une base physiologique car elle se fondait sur le sexe et l'ge l. Les femmes se dplaaient moins facilement que les hommes; les jeunes enfants et les vieillards ne pouvaient subvenir leurs besoins. L'invention de la sagaie marqua le dbut d'une nouvelle forme d'activit, la chasse, qui chut naturellement aux hommes qui battaient la campagne au loin la recherche de gibier tandis que les femmes continuaient leur travail de rcolte de la nourriture proximit du campement. A cette division du travail il convient sans doute d'associer les premires rgles concernant les rapports sexuels. A cette tape le clan tait ncessairement endogame. Frres et surs s'accouplaient en toute libert. Nanmoins, la question de savoir si les parents s'accouplaient avec leur descendance, il faut ncessairement rpondre par la ngative, compte tenu des conditions que nous avons prcdemment poses. Car s'il y avait eu libert de rapports sexuels entre les femmes d'une gnration et les hommes de la gnration suivante, cela aurait bloqu toute possibilit de progrs pour la coopration nonsexuelle. Nous devons donc supposer que les rapports sexuels taient limits aux hommes et aux femmes d'une mme gnration. Hypothse qui concorde avec notre analyse du systme de classification des liens de parent, qui sous sa forme la plus simple et la plus primitive servait distinguer deux gnrations
1. MARX-ENGELS : L'Idologie p. 9 9 . allemande, Editions sociales, bilingue, 1 9 7 2 ,

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successives et les deux sexes pour la gnration du locuteur. (Vol. I, pp. 61-64.) La phase suivante est la division de ce groupe originel en deux clans exogames qui pratiquent l'intermariage. Les hommes d'un clan s'accouplent avec les femmes de l'autre et en mme temps leur donnent une part des produits qu'ils possdent. La nouvelle unit, la tribu de deux clans, est plus efficace que l'unit prcdente. Mais pour l'expliquer il ne suffit pas de souligner cet avantage. Nous cherchons l'intrieur du clan endogame un facteur qui le pousse faire alliance avec un autre clan; en d'autres termes nous sommes obligs d'admettre qu'il tait n au sein de l'organisation antrieure une contradiction qui ne pouvait se rsoudre autrement. La solution de Morgan, adopte par Engels, s'appuyait sur l'ide universellement admise de leur temps que des accouplements consanguins rpts aboutissent une dgnrescence de l'espce. On sait maintenant que cette thse est inexacte. Mais si l'endogamie ne peut pas avoir t prjudiciable du point de vue physique elle peut quand mme l'avoir t du point de vue social. Et si nous poursuivons le raisonnement par lequel nous avons expliqu la naissance de rapports sociaux partir de rapports naturels, c'est cette conclusion que nous sommes conduits. Le progrs de la coopration exigeait la condamnation de rapports sexuels entre gnrations successives. Les rapports sociaux se sont dvelopps par la ngation des rapports sexuels, la production a progress par la ngation de la reproduction. Il est pourtant vident que si cette ngation n'tait pas ellemme nie, le clan tait condamn. La contradiction inhrente son progrs ne pouvait se rsoudre qu' la seule condition que le clan cesse d'tre une unit autonome de reproduction. Cette condition fut remplie par l'institution de l'exogamie. Un contrle social s'exera sur les rapports sexuels du fait de leur interdiction l'intrieur du clan. En mme temps le lien nou entre plusieurs clans crait la base d'une forme suprieure d'organisation sociale. Le lien entre deux clans qui pratiquent l'intermariage, fond prcisment sur les rapports qui taient interdits Fintrieui du clan, tait le contraire de celui qui unissait les membres d'un mme clan. L'union entre les hommes d'un clan et les femmes de l'autre tait la ngation des relations internes du clan. C'est ce qui explique que des unions ne constituaient pas, ne pouvaient pas constituer, un lien de parent. Les enfants appartenaient au clan de leur mre auquel le pre tait tranger. Et il n'avait de son ct ni obligation ni sentiment envers eux. 47

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Ils n'taient pas parents. L'volution du systme tribal par subdivision des deux clans originels en deux groupes de clans exogames, ou moitis, vit s'largir et se compliquer cette contradiction, les deux moitis se trouvant opposes l'une l'autre. Avec l'apparition du mariage individuel remplaant le mariage de groupe, il se cra les lments d'une unit nouvelle, la famille, dans laquelle l'opposition entre rapports sexuels et rapports conomiques devait finalement tre surmonte. Mais puisque ce progrs ne pouvait s'accomplir que par la dissolution du clan, il se heurta la rsistance de tous les sentiments et traditions ns de la solidarit du clan. On maintenait l'unit interne de chaque clan en limitant ses relations extrieures la seule relation indispensable sa survie. C'est pourquoi pendant longtemps les rapports sexuels, soumis seulement la rgle ngative de l'exogamie, devaient conserver un caractre pr-social. Il est vrai que les hommes apportaient de la nourriture aux femmes avec lesquelles ils s'accouplaient, donc qu'objectivement les deux clans dpendaient conomiquement l'un de l'autre et qu'aux stades suprieurs de la socit tribale ces relations conomiques amenrent une division du travail. Mais subjectivement la premire et la plus durable des relations entre clans fut leur antagonisme qui pouvait aller de la rivalit amicale l'hostilit ouverte. Ils taient unis en tant que membres d'une mme tribu mais diviss par leur solidarit interne. La tribu tait une unit de contraires. Cette contradiction, inhrente la socit tribale, ne trouva sa solution que lorsque le clan se dsintgra en familles et que la tribu vint se fondre en une unit plus vaste divise en classes antagonistes.

2. La magie et le mythe.
Le deuxime systme de signalisation, particulier l'homme, lui sert diriger l'interaction entre l'organisme et le milieu de faon soumettre ce dernier au contrle de l'homme. Au point de dpart, il y a la formation d'une habitude nouvelle, particulire elle aussi l'homme, l'habitude de la production, qui a complt, puis remplac l'habitude des animaux qui se conteDtent de s'approprier leurs moyens de subsistance, ou bien nous pourrons dire, en renversant l'ordre des termes, que le progrs de la production rendait ncessaire la formation l'intrieur 48

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du groupe de rapports nouveaux qui ne soient ni sexuels, ni des rapports entre parents et enfants, mais des rapports sociaux ayant pour mdiation un systme nouveau de communication, base de la parole et de la pense. Il s'ensuit que pour l'homme la conscience du monde extrieur est dtermine, ds l'origine, non par les relations entre l'individu et son milieu naturel, mais par les relations qu'il entretient avec ses semblables dans le processus de production. L'homme et les animaux vivent dans le mme monde, qui agit sur nos sens. Pourtant la conscience que nous en avons est infiniment plus profonde que celle des animaux parce que chez nous les impressions sensorielles sont instantanment soumises une srie d'analyses et de synthses complexes qui nous viennent entirement des relations sociales que nous avons entre nous. C'est ainsi seulement qu'on peut expliquer pourquoi le monde extrieur apparat de faon si diffrente des peuples de niveaux de culture diffrents. Les tribus amrindiennes qui survivent ont conserv une idologie tribale. Mais les Noirs amricains dont les marchands d'esclaves europens ont enlev les anctres loin de l'Afrique tribale, sont aujourd'hui aussi civiliss que le reste du peuple amricain. De mme, les peuples autrefois retardataires de l'Union sovitique, ceux qu'on appelait les aborignes de Sibrie, taient nagure encore un objet de prdilection pour les tudes des ethnologues en raison de leurs croyances et pratiques chamanistes. Mais aujourd'hui leurs fils et leurs filles peuvent accder aux tudes suprieures dans les universits les plus avances du monde et ont une idologie plus humaniste et plus scientifique que celle des ethnologues bourgeois qui les tudiaient jadis . Pareilles transformations ne deviennent intelligibles que si nous reconnaissons que la conscience du monde que l'homme se forme est une image sociale, le produit d'une socit.
2

Si nous appliquons ces considrations aux origines de l'homme, nous dirons que la conscience humaine se cra au cours du travail par l'usage des outils et du langage. Par suite, la forme sous laquelle la terre et ses produits, objets de son travail, se prsentrent sa conscience fut dtermine par ses rapports sociaux de production. Reprenons de ce point de vue la question de la magie primitive, tudie dans le premier volume (chapitre I) o l'on montrait que la vie des sauvages est domine par des croyances et
2. RYTKHEOU : Ten Days in the Train in Anglo-Soviet dres, t. 15, p. 2. Journal, Lon-

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des pratiques magiques. Un acte magique est essentiellement mimtique. Les participants miment la ralisation de ce qu'ils souhaitent, dans la croyance o ils sont, que par ce moyen il est possible d'obliger la nature faire ce que l'on attend d'elle. Or nous venons d'tablir qu'ayant pour origine cette imitation consciente que l'homme tient des primates, le travail est fondamentalement mimtique. On peut donc dire que la magie nat du travail dont elle est l'aspect subjectif. Aussi longtemps que le travail reste collectif, le processus demeure invitablement incomprhensible aux individus qui y prennent part. En tant que srie organique de mouvements corporels collectifs et synchroniss, il apparaissait la conscience individuelle comme l'expression d'une volont collective qui aboutissait la fin de l'opration au rsultat naturel et ncessaire. Et en cas d'chec, ce qui tait frquent, cela semblait provenir d'une rsistance oppose par l'objet du travail, qui avait une volont propre trop forte pour tre surmonte. Dans ces conditions le travail prenait l'allure d'un conflit, dans lequel les travailleurs s'efforaient par une action mime d'imposer leur volont l'objet de leur travail. Au fil des gnrations, ils apprirent reconnatre l'objectivit de certains processus et donc faire dans une certaine mesure la distinction entre la technique relle du travail et la technique illusoire de la magie. Cette distinction faite, le rite magique est reconnu peu peu comme un processus indpendant, soit qu'il prenne la forme d'une rptition prparant l'excution d'une tche relle, comme dans les danses associes la chasse, au plantage et d'autres travaux, soit qu'on lui donne plus ou moins consciemment une fin surnaturelle. Lorsque le travail se diffrencie de la magie, deux autres distinctions se produisent. Au sein du processus de production, l'accompagnement vocal cesse d'tre partie intgrante et devient une incantation traditionnelle qui communique aux travailleurs les directives appropries (Vol. I, pp. 446-449), et il se forme ainsi, peu peu, par accumulation, un ensemble de traditions relatives au travail. Au sein du rite magique, la partie vocale sert de commentaire la reprsentation qui, une fois coupe du travail, a besoin d'tre explique; il se forme ainsi un ensemble de mythes. En ralit, bien sr, les diffrences ne sont pas aussi tranches. Travail et magie se mlent encore, les traditions relatives au travail sont pleines de croyances mythiques et les mythes laissent entrevoir leur lien reconnaissable, bien que lointain, avec le procs de la production. Tels sont brivement et dans la mesure o nous pouvons 50

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l'heure actuelle les reconstituer les traits essentiels de l'idologie du communisme primitif prcdant les socits de classes. Cette idologie se caractrise, par contraste avec la vie purement animale, par un certain degr de conscience de l'objectivit du monde extrieur. Mais cette conscience est entirement pratique. Compare l'idologie de la socit de classes, le trait saillant est la faiblesse de son pouvoir d'abstraction. Cette limitation est due sa base conomique. C'est l'idologie d'une socit qui repose sur la proprit commune et un niveau trs bas de production, ne produisant que des valeurs d'usage. Aussi longtemps qu'on produit des objets pour leur usage et non pour leur change, l'aspect sous lequel ils se prsentent la conscience des producteurs est essentiellement qualitatif et subjectif. C'est l un point extrmement important et sur lequel nous reviendrons. Pour l'instant et pour rendre concrtes les observations prcdentes, prenons un exemple 3 . L'art de la poterie fut invent par les femmes pour faciliter la cuisine et le transport de l'eau. Il dbute par des imitations en argile des calebasses et autres rcipients naturels, la technique de la vannerie aidant aussi. L'argile humide est plastique mais durcit si l'on fait sortir l'eau. L'argile une fois nettoye, on lui donnait la consistance voulue en la mouillant, on y mlait du sable ou du gravier fin, on la ptrissait puis on la superposait en cercles concentriques ou bien on la creusait avec les doigts, on lui donnait forme rgulire avec un grattoir puis elle schait au soleil pour cuire finalement feu ouvert ou dans un four. Ce procd technique est complexe; il implique le contrle de plusieurs ractions chimiques. Mais ce n'est pas sous cet angle que les potiers considraient la chose. Il s'agissait pour eux d'une cration, d'un secret de femmes auquel aucun homme n'avait droit d'assister. Lorsque l'une d'elles avait termin son pot, elle le montrait aux autres pour qu'elles l'admirent et l'appelait tre cr . L'ayant fait scher au soleil, elle le frappait de son grattoir et il rsonnait. La crature parlait. Lorsqu'elle le mettait au four, elle posait de la nourriture ct. S'il craquait au feu ce qui pouvait arriver s'il n'y avait pas assez de sable ou de gravier la dtonation tait le cri de la crature qui s'chappait. La preuve en tait qu'une jarre fle ne rsonnait jamais plus. C'est pourquoi, contrairement leur habitude, les femmes ne chantaient jamais pendant ce travail de peur que les cratures qu'elles avaient mises au
3 . KARSTEN : The Civilisation
1926, pp. pp. 34-35, pp. 466-477.

of the South American


pp. 251-252.

Indians,
:

Londres,
ouv. cit,

240-241,

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monde ne fussent tentes de rpondre, brisant ainsi les pots. A leurs yeux donc l'objet fini tait plus qu'un simple pot. C'tait un rceptacle vivant qui possdait une volont et une voix. Mieux, puisqu'on allait l'utiliser comme rcipient pour l'eau qui donne vie et les fruits de la terre, peut-tre plus tard comme cercueil pour un enfant, il devint dans l'esprit de ceux qui le fabriquaient le symbole du sein et de la fertilit des femmes, de la desse mre, la source de vie : Pandore, qui dispense toute chose et que le dieu du feu a modele avec de la terre et de l'eau et emplie d'une voix humaine 4. Il y eut ensuite l'invention du tour. La base sur laquelle on modelait l'argile tait anime d'un mouvement rotatif. Donner forme une grosse jarre peut prendre plusieurs jours la main. Avec un tour cela se fait en quelques minutes. L'emploi du tour dans la poterie est la premire forme de la production de masse. Ce progrs technique entrana des changements dans les rapports de production. La poterie cessa d'tre une technique familiale rserve aux femmes et passa des artisans masculins qui travaillaient pour le village et plus tard pour le march. Le mythe de la jarre-mre avait t tranch la racine par ces changements. On en donna donc une nouvelle interprtation. Pandore, la femme forme de jarre, devint une femme porteuse de jarre, la femme opprime de la socit patriarcale, sductrice, trompeuse, source du mal, et sa jarre tait pleine de malfices. Le mythe se changea en fable, conte et rpte dans toute la communaut sans aucune ide de ses origines. Paralllement, dbarrasss du mythe et de la magie, les potiers parvenaient une comprhension plus profonde des processus objectifs mis en uvre et accrurent d'autant leur matrise.

3. I/ordre tribal et l'ordre naturel.


Dans le Capital, Marx a crit : La coopration, telle que nous la trouvons l'origine de la civilisation humaine, chez les peuples chasseurs, dans l'agriculture des communauts indiennes, etc., repose sur la proprit en commun des conditions
4. HSIODE : Les Travaux et les Jours, v. 60-82, traduction P . Mazon, d. Bud, Les Belles Lettres, 1928.

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de production et sur ce fait, que chaque individu adhre encore sa tribu ou la communaut aussi fortement qu'une abeille son essaim 5 . Il avait crit auparavant : La communaut tribale spontane ou, si l'on veut, l'existence l'tat de horde la communaut de sang, de langue, de coutumes etc. est le premier prsuppos de l'appropriation des conditions objectives de leur vie et de l'activit de celle-ci en tant qu'elle se reproduit et se concrtise (activit de bergers, chasseurs, cultivateurs, etc.). La terre est le grand laboratoire, l'arsenal qui fournit aussi bien le moyen de travail que le sige, la base de la collectivit. Ils se comportent navement son gard, en la considrant comme la proprit de l'entit communautaire et de l'entit communautaire qui se produit et se reproduit dans le travail vivant. Chaque particulier se comporte galement en membre de cette collectivit, en propritaire ou en possesseur. L'appropriation relle par le procs de travail s'effectue sur la base de ces prsuppositions qui ne sont pas elles-mmes le produit du travail mais apparaissent comme ses prsuppositions naturelles ou divines 6. Marx avait t conduit ces conclusions au cours de son travail en conomie politique. Tout ce qu'on a dcouvert depuis sur le totmisme les confirme. Aux stades infrieurs de l'tat sauvage non seulement l'individu n'a pas russi trancher le cordon ombilical qui le rattache sa tribu, mais sa tribu est toujours rattache de la mme manire la terre mre. Les individus qui composent un clan ne considrent pas leur parent comme un rapport humain objectif, mais comme un aspect d'un rapport plus vaste par lequel ils s'identifient avec une espce particulire de plante ou d'animal. On rapporte qu'un homme Arunta, en Australie du Sud, comme on lui montrait sa photographie, dclara : Celui-ci est exactement comme moi; un kangourou aussi 7. Le kangourou tait le totem de son clan. Le sentiment d'une parent avec les autres membres de son clan s'exprimait par la croyance qu'ils taient tous kangourous. Dans ma premire analyse de cette question, j'ai soutenu que le clan totmique avait pour origine un petit groupe de nomades
5. MARX : Le Capital, livre 1, t. 2, p. 26. 6. MARX : Formes qui prcdent la production capitaliste in Sur les socits prcapitalistes, Editions sociales, C . E . R . M . , 1970, pp. 182-183. 7. SPENCER B. : The Arunta, Londres, 1927, p. 80.

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attirs sur le terrain favori d'une espce particulire de plantes ou d'animaux, dont ils se nourrissaient (Vol. I, p. 38). Ayant reconsidr cette conclusion, je pense qu'il faut en modifier l'nonc comme suit. A l'origine, le rgime du clan consiste dans les divers animaux et plantes qu'il peut se procurer dans une rgion donne. Lorsqu'un lien permanent se noue entre deux clans, il a pour base un change de nourriture, chacun procurant ce qui manque l'autre. On peut supposer qu'au stade initial le clan s'identifiait avec toutes les espces dont il se nourrissait, en d'autres termes, qu'il n'avait pas conscience d'tre distinct du reste de la nature. Mais avec le progrs de ces liens conomiques et sociaux entre deux clans, chaque clan affirme son identit propre par opposition l'autre en s'identifiant l'espce qui est sa contribution spcifique l'alimentation commune. De nombreuses preuves sont fournies en faveur de cette conclusion par les tribus australiennes. Au totem d'un clan donn se trouvent gnralement associs un certain nombre de totems secondaires, qui correspondent dans de nombreux cas des divisions l'intrieur du clan. Par exemple, dans la tribu Arunta, le kangourou tait associ avec une certaine espce de cacatos, parce que les deux animaux se trouvaient frquemment ensemble, et la grenouille associe l'arbre gomme dans les trous duquel elle habite 8. De mme, selon une tradition de la tribu Unmatjera, les premiers anctres du clan des larves de scarabe se nourrissaient de larves de scarabe, parce qu' cette poque il n'y avait rien d'autre au monde que des larves et un petit oiseau blanc de l'espce du thippa-thippa. La prsence du petit oiseau blanc s'explique lorsque nous dcouvrons que les indignes s'en servent de guide pour la recherche des larves 9 . Ces exemples et d'autres que l'on pourrait encore citer montrent l'vidence que la base de la classification totmique tait l'origine conomique. Diffrentes espces d'animaux et de plantes se trouvaient groupes parce qu'on les rencontrait ensemble lors de la recherche de la nourriture. Comme les groupes de deux clans se transformaient en tribu divise en moitis, phratries, clans, sous-clans, ces associations totmiques s'largirent de mme jusqu' former un systme
8 . SPENCER et GILLEN : Natives
1899, pp. 3 5 2 - 3 5 4 , p. 488.

Tribes

of Central

Australia,

Londres,

9. Ibid., p. 3 2 4 , p. 4 4 9 ; voir aussi DRKHEIM et MAUSS : D e quelques formes primitives de classification in Anne sociologique, t. 6 , p. 3 1 .

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cosmologique embrassant tout l'univers connu (Vol. I, p. 40). Ce serait une erreur de dire que l'ordre naturel tait copi sur l'ordre social car cela impliquerait un certain degr de distinction consciente entre les deux. Nature et socit ne faisaient qu'un. Il n'y avait pas de socit isole de la nature et la nature n'tait connue que dans la mesure o le travail l'avait fait entrer dans l'orbite des rapports sociaux. L'identit entre l'homme et le totem acquise, chaque rapport entre personnes tait aussi un rapport entre choses. L'ordre tribal et l'ordre naturel faisaient partie l'un de l'autre. C'est ainsi que le totmisme est l'idologie de l'tat sauvage, le plus bas dans l'volution de la socit humaine. Longtemps avant la dcouverte du totmisme, les traits caractristiques de l'idologie de l'tat sauvage avaient t saisis par Marx et Engels. Dans un de leurs 'premiers ouvrages, aprs avoir expliqu que la conscience est donc d'emble un produit social et le demeure aussi longtemps qu'il existe des hommes , ils crivent : L'identit de l'homme et de la nature apparat aussi sous cette forme, que le comportement born des hommes en face de la nature conditionne leur comportement born entre eux, et que leur comportement born entre eux conditionne son tour leurs rapports borns avec la nature, prcisment parce que la nature est encore peine modifie par l'histoire. Et que, d'autre part, la conscience de la ncessit d'entrer en rapport avec les individus qui l'entourent marque pour l'homme le dbut de la conscience de ce fait qu'il vit somme toute en socit. Ce dbut est aussi animal que l'est la vie sociale elle-mme, ce stade; il est une simple conscience grgaire, et l'homme se distingue ici du mouton par l'unique fait que sa conscience prend chez lui la place de l'instinct ou que son instinct est un instinct conscient 10.

4. Les cosmogonies amrindiennes.


Selon les aborignes du nord de l'Etat de Victoria le monde fut cr par l'aigle et par la corneille qui longtemps se sont fait la guerre et puis finalement firent la paix et les hommes se divisrent entre les deux moitis qui portent leurs noms H .
1 0 . MARX et ENGELS : L'Idologie
1972, 11. pp. 97-99. cit, pp. 4 2 3 - 4 2 4 . SMYTH : ouv.

allemande,

Editions sociales, bilingue,

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La tribu de la Lower Darling River avait une autre version. Le premier anctre tait arriv la rivire avec deux femmes, appeles Aigle et Corneille. Les fils de l'aigle pousrent les filles de la corneille et leurs enfants furent appels corneilles, les filles de l'aigle pousrent les fils de la corneille et leurs enfants furent appels aigles. Plus tard les aigles se divisrent en kangourous et opossums, les corneilles en meux et canards 12. On a recueilli d'autres variantes du mythe dans d'autres rgions de Victoria et dans la Nouvelle Galles du Sud 1 3 . Dans certaines rgions de Nouvelle-Guine les clans se rpartissaient entre les deux moitis selon que leurs totems taient des animaux terrestres ou marins. Dans la premire moiti, appele Ceux du grand totem, il y avait les clans du crocodile, du casoar, du serpent et du chien. Dans la seconde, Ceux du petit totem, il y avait comme clans le dugong, la raie, le coliart, le requin et la tortue. Parlant de ces derniers, un indigne a dit : Ils sont tous de la mer; ce sont tous des amis 1 4 . Les clans de la Nouvelle-Bretagne (Mlansie) se divisrent en deux moitis, baptises du nom de To Kabinana et To Kovuvuru, les deux co-crateurs du monde. To Kabinana cra la terre fertile, dcouvrit les inventions utiles, et donna toutes les bonnes coutumes; To Kovuvuru cra la terre strile et les montagnes, et on lui attribuait toute chose mal forme ou mal faite 1 5 . Des Mlansiens en gnral, Codrington a crit : Dans l'ide que les indignes se font de l'humanit... rien n'est plus fondamental, semble-t-il, que la division des hommes en deux classes ou plus, qui sont exogames et dans lesquelles la descendance se calcule en ligne maternelle. C'est ce qui semble prdominer lorsque l'indigne considre ses semblables. Cette connaissance est probablement la premire conception sociale se former dans l'esprit du jeune Mlansien de l'un ou l'autre sexe, et il n'est pas exagr de dire que la structure de la socit indigne repose sur cette distinction 16. En Amrique, comme en Australie, le campement tribal est un schma du systme tribal, ayant la forme d'un cercle divis en demi-cercles et quarts de cercles selon les divisions de la tribu (Vol. I, pp. 352-353). De cette manire, chaque clan
12. 13. 14. 15. 16. CUKR : The Australian Race, Melbourne, 1 8 8 6 , p. 1 6 6 . M A T H E W : Eaglehawk and Crown, Londres, 1 8 9 9 , p. 1 9 . FRAZER : Totemism and Exogamy, Londres, 1 9 1 0 , t. 2 , p. 5 . Ibid., pp. 1 1 9 - 1 2 0 . CODRINGTON : The Melanesians, Oxford, 1 8 9 1 .

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totmique recevant son emplacement propre, le campement est une rplique du monde naturel tel que la tribu le conoit; ou, mieux encore, il manifeste la ralit sociale qui se reflte sur le plan idologique dans la conception tribale du monde. Sur un point pourtant les systmes amrindiens marquent un progrs sur ceux d'Australie. En Australie, nous venons de le voir, les espces totmiques sont classes subjectivement compte tenu des circonstances concrtes de leur dcouverte par l'homme. Ce fait s'accorde avec ce que l'on sait des langues australiennes qui sont extrmement pauvres en mots abstraits. Les Tasmaniens avaient des mots pour dsigner diffrentes espces d'arbres, mais aucun mot pour arbre. Les indignes de l'Etat de Victoria n'avaient pas de mots pour plante, fleur, poisson, animal 1 7 . En Amrique, au contraire, nous trouvons de nombreuses tribus o le classement des totems rvle une certaine conscience de leurs affinits naturelles objectives. Chez les Mohicans, par exemple, il y avait trois phratries, le Loup, la Tortue et la Dinde. Les clans se groupaient comme suit : 1 ) Loup, Ours, Chien, Opossum; 2) Petite Tortue, Tortue Boueuse, Grande Tortue, Anguille Jaune; 3) Dinde, Grue, Poulet 1 8 . Chez les Sioux, le clan Thatada se divisait en quatre sous-clans avec les totems suivants : 1 ) baribal, ours gris, raton laveur, porc-pic; 2) faucons, oiseaux noirs, oiseaux gris sombre, hiboux; 3) trois espces d'aigles; 4 ) quatre espces de tortues 19. Cette classification rvle un niveau d'abstraction bien suprieur celui atteint en Australie; chez d'autres tribus le niveau tait encore plus lev. La tribu Winnebago du Wisconsin se divisait en deux phratries exogames, Ceux d'en-haut et Ceux d'en-bas. Les clans de la premire avaient pour totems des oiseaux, les clans de l'autre, des animaux terrestres ou marins. Le clan dirigeant chez Ceux d'en-haut tait la Pie-griche, le clan de la paix. Dans son wigwam se tenait le chef de la tribu pour y rgler les querelles. Le clan dirigeant de Ceux d'en-bas tait l'Ours, le clan de la guerre. C'est dans son wigwam que l'on punissait les coupables et qu'on mettait mort les prisonniers. La division du camp en deux se refltait aussi dans la disposition du campement lorsqu'on tait sur le sentier de la guerre et dans la distribution des villages. Selon la tradition, la position dominante de Ceux d'en-haut s'tait joue entre les anctres animaux de la tribu lors d'une partie de crosse canadienne qui
17. SMYTH : ouv. cit, t. 2, p. 27, p. 70, p. 413. 18. MORGAN : Ancient Society, 2 d., Chicago, 1910, p. 178. 19. FRAZER : ouv. cit, t .3, pp. 95-96.
e

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vit la victoire ds oiseaux. Lorsque la tribu joue la crosse canadienne dans ses crmonies, les deux phratries sont toujours opposes l'une l'autre. Dans cette tribu comme dans d'autres tribus des Sioux ou des Algonquins du Centre, le monde animal est rparti en cinq classes qui sont : l'empyre, la classe cleste, la terrestre, l'aquatique et la sous-aquatique. On croit que cette classification, qui repose sur le mme principe que l'organisation tribale, fut labore sous l'influence des gurisseurs responsables des ftes de la tribu 20. Les Ponkas du Missouri formaient une tribu de deux moitis, quatre phratries et huit clans 21. Le campement tait circulaire avec son entre habituellement l'ouest. Dans le premier quart, gauche de l'entre, il y avait la phratrie du feu, derrire elle, dans le second quart, la phratrie du vent; dans le troisime quart, droite de l'entre, il y avait la phratrie de l'eau et derrire, dans le dernier quart, la phratrie de la terre. Les clans taient associs au baribal, au chat sauvage, l'lan, au bison, au serpent et d'autres animaux mais n'taient pas groups selon un principe clair comme chez les Mohicans ou les Winnebagos. Cet exemple nous montre l'idologie du totmisme voluant vers une conception du monde plus abstraite et plus objective, mais toujours mythique. Les Zunis du Nouveau Mexique vivaient dans un seul village sur les bords de la rivire qui porte leur nom. A la fin du sicle dernier ils taient organiss, selon Cushing22 en sept quartiers ou phratries, comprenant chacun trois clans, l'exception du septime qui n'en avait qu'un. Ce qui donnait :
)

1 Nord : Grue, Ttras, Oranger; 2 Sud : Tabac, Mas, Carcajou; 3 Est : Cerf, Antilope, Dinde; 4 Ouest : Ours, Coyotte, Flouve odorante; 5 Znith : Soleil, Ciel, Aigle; 6 Nadir : Eau, Serpent sonnette, Grenouille; 7 Centre : Ara. Au Nord taient associs le vent, l'hiver et la guerre. Au Sud, le feu, l't et le travail de la terre. A l'Est, la gele, l'automne et la magie. A l'Ouest, l'eau, le printemps et la paix. Le Nord tait jaune, le Sud rouge, l'Est blanc, l'Ouest
20. RADIN : The Winnebago Tribe in The Annual Report of the Bureau of Ethnology, t. 37, p. 185. 21. DORSEY : Siouan Sociology in The Annual report of the Bureau of Ethnology, t. 15, p. 228. 22. CUSHING : Outlines of Zuni Creation myths in The Annual Report of the Bureau of Ethnology, t. 13, pp. 367-370.

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bleu. On trouve trace de ce qu'auparavant il n'y avait que six phratries au lieu de sept, et plus tt encore, quatre seulement. La confirmation en est donne par le mythe Zum" de la cration. Au commencement tait un magicien qui offrit la race nouvellement cre des hommes, deux paires d'ufs. L'une tait bleue, comme le ciel, l'autre rouge, comme la terre. Certains hommes choisirent les ufs rouges, d'autres les bleus. Des ufs bleus sortit la corneille qui prit son vol vers le Nord froid. Des ufs rouges sortit l'ara qui appartint au Sud chaud. En consquence, les hommes se partagrent en moitis, qui englobrent elles deux tout l'espace et tout le temps, l'une ayant le Nord et l'hiver, l'autre le Sud et l't. Le progrs que l'on note dans les deux derniers exemples consiste en ceci : tandis que le totmisme survit au niveau du clan, les units suprieures s'organisent systmatiquement sur la base de notions abstraites de substance, de qualit, d'espace et de temps. La superstructure idologique s'est dveloppe au point de ragir sur la structure sociale dont elle est ne. Comment cela s'est-il fait ? Les deux tribus en question pratiquaient le jardinage et les Zufiis avaient adopt un mode de vie sdentaire. En d'autres termes, ils avaient dpass l'tat sauvage et atteint le premier stade de la barbarie. Le progrs qu'ils avaient fait accomplir aux forces productives leur laissait un surplus qui permettait de diviser le travail, notamment, de faon rudimentaire, le travail intellectuel et le travail manuel. La base conomique du communisme primitif se trouvait sape. De plus, nos deux tribus taient domines par des confrries magiques, avec leur tte des chefs et des prtres hrditaires ou partiellement hrditaires. L'admission se faisait par initiation. Mais alors que dans l'tat sauvage l'initiation est ouverte tous, le sommet de la hirarchie dans ces confrries tait rserv ceux qui pouvaient acquitter la somme ncessaire et qui formaient ainsi l'embryon d'une classe dirigeante. Les fraternits organisaient des crmonies complexes, publiques et prives, lies la chasse, la culture, la sant publique et conservaient les mythes relatifs l'histoire de la tribu. En tant que spcialistes de ces techniques magiques, en partie illusoires mais non totalement, les chefs et les prtres, exempts de tout travail productif, laboraient sous forme de secrets mystiques ces notions abstraites d'espace et de temps qui taient nes de l'organisation tribale. Ce progrs fut pouss plus loin par les Aztques, auxquels d'ailleurs les tribus installes plus au nord ont pu emprunter 59

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certains traits 2 3 . L'invasion des tribus aztques dtruisit l'antique civilisation agraire des Mayas et l'une d'elles, les Tenochcas, constitua au x v sicle de notre re un royaume militaire dans le Mexique central dont la capitale tait Tenochtitln. La capitale tait divise en quatre quartiers, correspondant aux quatre phratries, chacune comprenant vingt clans. Chaque clan lisait son propre chef et les chefs de clans formaient le conseil de la tribu. C'est parmi eux qu'taient choisis les dignitaires de l'Etat. Ils comprenaient le chef de guerre et le grandprtre, ces deux fonctions tant rserves certaines familles, et quatre officiers la tte des contingents que les phratries fournissaient une arme hautement organise en force publique distincte du peuple. Les Aztques possdaient une criture pictographique et un calendrier solaire. Ils divisaient l'anne en dix-huit mois de vingt jours chacun, ce qui donnait un total de 360 jours, avec cinq jours supplmentaires intercals chaque anne et probablement un sixime les annes bissextiles. Ils divisaient le mois en quatre pentades ou semaines de cinq jours. Le premier jour des quatre pentades tirait son nom du lapin, de la maison, du silex et de la canne. Ils groupaient les annes en nuds , liens et res . Treize annes faisaient un nud , quatre nuds faisaient un lien , et deux liens une re. Les annes de chaque nud taient dsignes par les signes mentionns plus haut; le lapin, la maison, le silex et la canne, de faon telle qu'un nombre donn ne concidait avec un chiffre donn anne 13 silex par exemple qu'une fois tous les cinquante-deux ans.
e

Les quatre signes avaient d'autres applications. Au lapin taient associs le Nord, le noir, l'hiver et l'air; au silex le Sud, le bleu, l't, le feu; la maison l'Est, le blanc, l'automne, la terre; la canne l'Ouest, le rouge, le printemps, l'eau. En plus des quatre cardinaux il y avait trois autres points : le centre, le znith, le nadir. Les nombres 4, 5, 6 et 7 taient magiques. De mme que le cycle du calendrier tait rgl par les quatre signes, il y avait un cycle cosmique de quatre poques, chacune commenant par la cration d'un monde nouveau et se terminant par sa destruction. Si, comme on l'a montr, la conception des quatre points horizontaux est tribale, il est galement clair que l'ide d'une
2 3 . SPINDEN : Ancient Civilisations of Mexico and Central America, N e w York, 1 9 2 8 , pp. 3 4 , 2 1 3 , 2 3 4 ; VAILLANT : The Aztecs of Mexico, Londres, 1 9 5 0 , pp. 9 7 , 1 1 5 , 1 2 1 . BANCROFT : Native Races of Pacific States of North America, Londres, 1 8 7 5 - 1 8 7 6 , t. 2 , p. 1 7 3 .

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extension verticale que les trois points supplmentaires reprsentent, est hirarchique. Car les Aztques divisaient l'univers en trois tages : le monde suprieur des dieux, le monde intermdiaire des vivants et le monde infrieur des morts. Comme Vaillant le dit, la disposition verticale des cieux avait plus de rapports avec le rang et la hirarchie qu'avec une comprhension des phnomnes naturels 2 4 . On verra dans les chapitres suivants que le cinquime point, le centre, l'intersection des lignes d'extension horizontale et verticale, avait une importance particulire. Il reprsente la fonction du chef ou du roi qui est cens servir de mdiation entre les dieux et les hommes mais dont l'utilit relle est de maintenir l'illusion de l'galit tribale aprs la division de la socit en classes et la formation de l'Etat. Enfin la vie de cet univers aztque tait assure par une lutte perptuelle de contraires : Une ternelle guerre symbolique se menait entre la lumire et les tnbres, le chaud et le froid, le Nord et le Sud, le soleil levant et le soleil couchant. Mme les toiles taient groupes en armes de l'Est et de l'Ouest. Des combats de gladiateurs, souvent mort, servaient exprimer cette ide dans le rituel. Et les grands ordres guerriers, les Chevaliers-Aigles de Huitzilopochtli et les ChevaliersOcelots de Tezcatlipoca, manifestaient de mme le conflit du jour et de la nuit. Cette guerre sacre se retrouvait partout dans le rituel et la philosophie de la religion aztque 2 5 . Tous ces faits nous montrent que chez les Aztques l'poque de la conqute espagnole, les anciennes ides tribales voluaient paralllement aux transformations de l'ancienne socit tribale : La division du travail ne devient effectivement division du travail qu' partir du moment o s'opre une division du travail matriel et intellectuel. A partir de ce moment la conscience peut vraiment s'imaginer qu'elle est autre chose que la conscience de la pratique existante, qu'elle reprsente rellement quelque chose sans reprsenter quelque chose de rel. A partir de ce moment, la conscience est en tat de s'manciper du monde et de passer la formation de la thorie pure , thologie, philosophie, morale, etc. 2 6 . Il nous faut maintenant quitter les Indiens d'Amrique et nous tourner vers d'autres peuples qui eurent l'occasion de pousser cette mancipation jusqu' son terme.
2 4 . VAILLANT : ouv. cit, p. 1 7 2 . 2 5 . Ibid., p. 1 7 5 . 2 6 . MARX-ENGELS : L'Idologie allemande,

p. 9 9 .

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deuxime partie le despotisme oriental

Ds que le ciel et la terre vinrent l'existence, il y eut distinction entre le suprieur et l'infrieur. Et lorsque le premier roi fonda l'Etat, la socit fut divise. Deux nobles ne peuvent travailler l'un pour l'autre ni deux roturiers se donner des ordres. C'est la mathmatique du ciel.
HSON CH'ING.

I
l a Chine

1. La Grce et la Chine.
Si nous comparons l'histoire de la Grce et de la Chine, les correspondances nous frappent. Les documents crits pour les deux langues remontent au deuxime millnaire avant notre re. Les deux langues ont survcu jusqu' aujourd'hui avec relativement peu de modifications. Le grec moderne n'est pas le grec classique. Mais le peuple grec considre toujours que la langue de Platon est la sienne. Le chinois moderne n'est pas le chinois classique, mais le peuple chinois considre toujours que la langue de Confucius est la sienne. Aussi peut-on dire du grec qu'il est la plus vieille des langues d'Europe et du chinois qu'il est la plus vieille des langues d'Asie. Cette continuit linguistique reflte dans les deux cas une continuit de culture. L'histoire de la Grce, des origines lointaines nos jours, est l'histoire d'un seul peuple qui n'a jamais perdu le sentiment de son originalit ou le souvenir de son pass. Il en va de mme du peuple chinois. De plus, les deux peuples se sont distingus ds une priode exceptionnellement recule dans les domaines de la philosophie et de la 65

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posie et ont exerc tous deux une influence durable sur les peuples voisins, en Extrme-Occident ou en Extrme-Orient. Il y a aussi d'importantes diffrences. De nos jours le chinois est parl par quelque 600 millions de personnes, le grec seulement par 8 millions. Ce qui sera probablement lourd de consquences dans l'avenir. Mais du point de vue de leur histoire ancienne, la principale diffrence tient aux circonstances dans lesquelles les deux civilisations se sont formes. La base technique de la civilisation grecque, l'usage des mtaux, le calendrier, l'criture notamment, ne fut pas cre par les Grecs eux-mmes mais emprunte aux civilisations plus anciennes du Proche-Orient. En Extrme-Orient il n'y a pas eu de civilisation plus ancienne que celle de la Chine qui, dans l'tat actuel de nos connaissances, ne doit aucun de ses traits fondamentaux une source extrieure. Cet aspect de la civilisation grecque sera trait dans un des chapitres suivants. Le prsent chapitre n'tant le fruit que de deux ans d'tude est ncessairement bref. Il a deux buts. Donner d'abord un bref aperu des ides cosmologiques qui sous-entendent les travaux des philosophes chinois classiques. On verra qu'elles ne peuvent tre dissocies de celles que nous venons d'tudier. Attirer deuximement l'attention sur certaines ressemblances entre les travaux des philosophes eux-mmes et ceux des premiers philosophes grecs. Ces ressemblances ont souvent fait l'objet de commentaires mais n'ont jamais reu jusqu' prsent d'explication. L'histoire crite de la Chine jusqu'en 1949 se divise en deux grandes priodes entre lesquelles se place la priode de transition des Royaumes combattants, qui se termine par la consolidation de l'Empire sous la dynastie des Ts'in en 221 avant notre re. Seule la premire priode nous intresse ici 1. On ne peut pas encore dater le dbut de l'ge du bronze en Chine mais on doit le placer bien avant la dynastie des Chang qui fut fonde au plus tard au milieu du second millnaire avant notre re. En Chine comme ailleurs, en favorisant la concentration des richesses, l'usage du bronze favorisa la monte au pouvoir des chefs, qui s'appuyaient sur la force militaire. C'est le cas de la dynastie des Tcheou qui succde aux Chang vers la fin du second millnaire avant notre re. Le territoire conquis fut distribu entre un grand nombre de
1. Wu TA-NUN : An Interpretation of Chinese Economie History in Past and Present, t. 1 , p. 1 .

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he despotisme

oriental

chefs locaux apparents ou allis la famille rgnante. L'unit conomique tait la communaut villageoise, ou campement du clan, fonde sur l'artisanat local et la proprit collective du sol. Les paysans devaient payer un tribut en espces, fournir des corves, servir dans l'arme mais compar aux priodes suivantes ce joug n'tait pas lourd et, dans les limites prcdemment fixes, ils jouissaient d'une autonomie locale sous la direction des anciens du village. Il y avait en plus un nombre considrable d'esclaves appartenant l'Etat et travaillant surtout la terre. Le dclin de la dynastie des Tcheou date du septime sicle avant notre re et fut caus par l'introduction du fer. Avec l'invention du soc en fer la culture s'amliora, les terres cultives s'tendirent, la population augmenta et la libert de mouvement s'accrut d'un district l'autre favorisant la monte du commerce. Ainsi naquit une classe de marchands qui avaient intrt au progrs de la production marchande et la suppression des restrictions touchant la vente des terres. En 524 avant notre re, on cra une monnaie de cuivre. La transformation qui s'ensuivit a t considre comme la plus importante de l'histoire de Chine et vrai dire le seul tournant dcisif avant le dix-neuvime sicle . Pendant trois cents ans, le pays fut dchir par des guerres intestines entre chefs rivaux, chacun s'efforant de s'imposer comme tyran (p) en s'appuyant sur la classe des marchands. Vers 350 avant notre re, Chang Yang, premier ministre du roi Ts'in, introduisit les rformes qui portent son nom. Les droits de proprit prive sur les esclaves et sur la terre furent reconnus par la loi et l'ancien systme agraire fond sur la communaut villageoise fut dtruit. Ces mesures eurent tant d'efficacit qu'en 221 le roi Ts'in russit devenir le premier Empereur, le premier chef d'une Chine unifie. Il rcompensa les marchands qui l'avaient aid conqurir le pouvoir en les faisant entrer dans les rangs des propritaires fonciers avec lesquels ils fusionnrent pour former une nouvelle classe dirigeante compose, d'une part, de la bureaucratie officielle, directement responsable devant l'Empereur, et de l'autre, des familles de propritaires fonciers parmi lesquelles on recrutait les fonctionnaires. En mme temps, par la cration d'un monopole d'Etat sur tous les mtaux, fer compris, il put arrter une fois pour toutes la monte d'une classe indpendante de marchands.
2

2. Ibid., p. 4.

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Cette priode des Royaumes combattants concide avec la priode de la philosophie chinoise classique.

2. La grande socit.
L'existence historique de la dynastie des Chang qui d'aprs la tradition prcda celle des Tcheou a t dmontre par de rcentes dcouvertes archologiques. Sous cette dynastie les femmes jouaient dans la vie publique un rle plus actif que par la suite et les communauts villageoises pratiquaient l'exogamie. Aux ftes du printemps garons et filles de villages voisins se rencontraient pour s'accoupler dans les champs, librement, et ils s'pousaient aux ftes d'automne suivantes si les filles taient enceintes 3 . Ces ftes d'quinoxe marquaient les deux grandes dates de l'anne. Pendant l't les paysans taient continuellement occups aux travaux des champs. L'hiver ils ne pouvaient sortir du village. Chaque village avait son propre culte phallique d'une divinit locale de la terre. Le rituel royal tait li lui aussi la fertilit du sol. Sous les Tcheou la conception chinoise classique du roi Fils du Ciel fut labore et systmatise sous une forme qui a survcu avec peu de changements pendant plus de deux mille ans. Selon cette conception, le roi tait responsable tout la fois du bon gouvernement de son peuple et de l'ordre de l'univers. Socit et nature ne faisaient qu'un, et il en tait le centre. Cette notion de la royaut n'est en aucune faon particulire la Chine. Nous la retrouvons dans l'Egypte et la Msopotamie antiques. Mais sa forme chinoise est particulirement instructive car nous pouvons la suivre dans le dtail jusqu' l'abolition de la monarchie en 1911 et ses origines tribales sont absolument claires. C'est juste titre qu'on a caractris l'uvre de Confucius et de Tsu-Ssu comme marquant le passage de la religion tribale la spculation philosophique . Il vaut donc la peine d'examiner rapidement la conception chinoise de la royaut en montrant comment elle a fourni le cadre d'une thorie de la nature et de l'homme remarquablement cohrente et vaste.
4

3 . GRANET : La Civilisation chinoise, Paris, 1 9 2 9 , 2 " partie, livre 1 , chap. 2 ; FITZGERALD : China, Londres, 1 9 5 0 , 2 d., p. 4 5 . 4 . HUGHES : Chinese Philosophy in Classical Times, Londres, 1 9 4 2 , p. 1 .

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Le nom chinois pour la Chine (Tchong Kouo) signifie l'Empire du Milieu, c'est--dire le milieu du monde. Au milieu de ce royaume se trouve la capitale impriale qui contient l'Autel du Soleil et le Temple de la Destine. L'Autel du Soleil tait une butte carre reprsentant l'espace, car on imaginait la terre et l'espace sous la forme d'un carr. Le dessus tait recouvert de terre jaune, le jaune tant la couleur du centre. Ses quatre cts taient orients vers les quatre points cardinaux et taient colors en rouge (Sud), vert (Est), blanc (Ouest), et noir (Nord). Lorsqu'un prince recevait de l'Empereur la possession d'un fief, il prenait une motte de la butte de la couleur correspondant au quartier o se trouvait sa rgion. On se reprsentait le royaume comme form d'un carr central qu'entourent quatre rectangles disposs comme des botes chinoises, leurs cts face aux quatre points cardinaux. La rgion centrale tait la capitale o rsidait l'empereur. Les trois rgions suivantes appartenaient aux princes, divises en trois degrs. La cinquime tait la marche au-del de laquelle s'tendaient les terres des quatre tribus barbares et les Quatre Mers 5 . Pendant quatre annes sur cinq, l'Empereur recevait la visite des princes de chaque rgion tour de rle venus lui rendre hommage. La cinquime anne, il faisait sa visite officielle du royaume. Au dbut de l'anne, au printemps, il se rendait dans le quartier est et y tenait une cour, vtu de vert. En t, il passait dans le quartier sud et y donnait une cour, vtu de rouge. En automne, dans le quartier ouest, donnant une cour en blanc. En hiver, dans le quartier nord donnant une cour en noir et puis revenait dans sa capitale. Il maintenait de cette faon l'unit de l'Empire dans l'espace et le temps. Le Temple de la Destine avait une base carre et un toit rond. Il reprsentait la terre et le ciel, soit l'univers se dployant dans l'espace et le temps, car le ciel et le temps s'imaginaient sous la forme d'un cercle. Pendant les quatre annes o il ne voyageait pas, l'Empereur se rendait rgulirement au temple pour y accomplir la srie des crmonies annuelles, face l'Est au printemps, au Sud en t, l'Ouest en automne, au Nord en hiver, inaugurant ainsi les mois et les saisons de l'anne. Au troisime mois de l't, il se tenait au centre du temple, vtu de jaune. Il donnait par l un centre l'anne 6 . La conduite du gouvernement devait s'harmoniser avec le
5 . GRANET : La Pense chinoise, Paris, 1 9 3 4 , pp. 9 0 - 9 4 . 6 . Ibid., pp. 1 0 2 - 1 0 3 .

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mouvement de l'univers. A ce sujet Tong Tchong-chou (n* sicle avant notre re) crit : Dans la course des cieux, le doux printemps fait bourgeonner, le chaud t nourrit, le frais automne fltrit et le froid hiver met en rserve. Douceur, chaleur, fracheur et froid diffrent les uns des autres mais accomplissent le mme travail car c'est grce eux que les cieux parachvent l'anne. Et les mouvements des cieux sont suivis par le Sage dans la conduite du gouvernement, reproduisant la douceur du printemps par ses bonts, la chaleur de l't par les rcompenses qu'il dcerne, la fracheur de l'automne par ses punitions et le froid de l'hiver par ses excutions. Ses dons, rcompenses, punitions et excutions diffrent les uns des autres mais accomplissent le mme travail car c'est grce eux que le Roi parachve sa vertu?. Dveloppant ces ides traditionnelles, les philosophes de la dynastie des Han divisent en cinq le monde qui est maintenu en mouvement par interaction des contraires. Ils distinguent cinq lments (bois - feu - terre - mtal - eau ), cinq classes d'animaux ( cailles - plumes - peau nue - fourrure - carapace), cinq organes des sens (yeux - langue - bouche - nez - oreilles), cinq organes internes (rate - poumon - cur - foie rein), cinq passions (colre - joie - volont - chagrin - peur), cinq notes musicales (do-r-mi-sol-la) et cinq nombres fondamentaux (8-7-5-9-6). Les deux contraires sont le yang qui reprsente tout ce qui est mle, clair, chaud, sec, dur, actif et le yin qui reprsente tout ce qui est femelle, sombre, froid, humide, doux, passif. Le Ciel et la Terre sont entre eux dans le rapport du yang et du yin. Les nombres impairs de 1 9 sont attribus au Ciel et les nombres pairs de 2 10 la Terre 8, L'interaction des contraires est ainsi dcrite : Le cours constant du Ciel est tel que des contraires ne peuvent monter ensemble. C'est pour cette raison qu'on l'appelle unit, il est simple et non pas double; tel est le mouvement du Ciel. Les contraires sont le yin et le yang. Lorsque l'un grandit l'autre diminue, quand l'un est gauche l'autre est droite. Au printemps, ils se dirigent tous deux vers le Sud, en automne vers le Nord. En t ils se rencontrent en avant, en hiver, derrire. Ils se dplacent cte cte mais pas sur le mme
7. t. 8. p. FUNO YU-LAN : History of Chinese Philosophy, Princeton, 1 9 3 7 - 1 9 5 3 , p. 4 8 . GRANET : La Pense chinoise, p. 3 7 6 ; FUNG Y U - L A N : ouv. cit, t. 2 , 1 5 . Le mot chinois pour lment (hsing) signifie exactement une force motrice ou un agent . FUNG YU-LAN : ouv. cit, t. 2 , p. 2 1 .
2,

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chemin. Ils se rencontrent et chacun l'emporte son tour. Tel est leur rythme 9. Si l'Empereur ne gouverne pas en harmonie avec le Ciel, de mauvais prsages apparaissent et la socit tombe dans l'anarchie. En mme temps, le bon gouvernement de la socit par l'Empereur est une condition ncessaire du maintien de l'ordre de la nature. Les deux mouvements dpendent l'un de l'autre. On rapporte que l'homme d'Etat Tch'ien Ping, qui mourut en 179 avant notre re, dclara que le devoir du premier ministre est d'aider le Fils du Ciel rgler le yin et le yang, veiller ce que les quatre saisons suivent leur cours normal et s'en tenir ce qui convient en toute occasion 10 . On divisait l'anne en douze mois lunaires, trois par saison, et correspondant aux douze signes du zodiaque. On intercalait un mois tous les trois et cinq ans, chaque fois que l'on constatait que le soleil se trouvait dans le mme signe au dbut et la fin du mme mois. On groupait les annes en cycles de soixante. Chaque cycle de soixante ans se composait de deux cycles secondaires, appels les Dix Tiges Clestes et les Douze Branches Terrestres. Les Dix Tiges Clestes comprenaient cinq paires, correspondant aux cinq lments, et chaque paire avait un lment yang et un lment yin. On nommait les Douze Branches Terrestres d'aprs le rat, le buf, le tigre, le livre, le dragon, le serpent, le cheval, le mouton, le singe, le coq, le chien et le cochon. Les deux cycles secondaires se droulaient paralllement et l'anne se dsignait par rfrence l'lment convenable de chaque cycle. Aprs six rvolutions d'un cycle secondaire et cinq de l'autre, le cycle de soixante ans tait complet. Ce calendrier, dont l'origine remonte la dynastie des Chang resta officiellement en usage jusqu'en 1911 H. L'histoire aussi, croyait-on, se droulait de faon cyclique. Selon la tradition, la dynastie des Tcheou avait t prcde par trois sages (ou parfois cinq). Sous le rgne du premier, nomm Houang-ti, l'Empereur Jaune, le Ciel avait fait apparatre les vers de terre et l'Empereur voyant cela dclara que la terre tait dans sa phase ascendante et il prit le jaune pour couleur. A Houang-ti succda Yu. L'herbe et les arbres apparurent de son temps signifiant que le bois l'emportait et l'Empereur prit la couleur verte. A Yu succda T'ang le
9 . FUNG YU-LAN : ouv. cit, t. 2 , pp. 23-24.

1 0 . Ibid., t. 2 , p. 1 0 . 1 1 . HASTING : Encyclopedia 1 9 1 8 , t. 3 , p. 8 2 .

of Religion

and Ethies,

Edimbourg, 1 9 0 8 -

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premier de la dynastie des Chang. Sous son rgne le Ciel fit apparatre des pes dans l'eau signifiant que le mtal l'emportait et il adopta le blanc pour couleur. Avec l'accession du roi suivant, Wen, qui fonda la dynastie des Tcheou, le feu fit son apparition et un oiseau rouge tenant un livre rouge dans son bec se posa sur l'Autel de la Terre, signifiant que le feu l'emportait. E n consquence les rois Tcheou adoptrent le rouge pour couleur 12. En thorie la dynastie suivante, les Ts'in, aurait d tre associe avec l'eau et le noir. Mais l'crivain qui a prserv pour nous cette version de la lgende vivait sous le premier Empereur Ts'in qui n'avait pas encore fait connatre sa dcision. Le noir portant malheur, il eut peur que la conclusion logique soit inacceptable pour Sa Majest et ajouta : < Le feu doit tre remplac par l'eau, et le Ciel commencera par rvler que l'eau l'emporte. La couleur convenable sera alors le noir. Mais si par hasard l'eau s'tait dj manifeste sans qu'on la reconnaisse alors le cycle serait complet et l'on reviendrait la terre 1 3 . Le loyal philosophe se heurtait au fait que ce qu'il considrait comme une loi de la nature tait en ralit un reflet de l'organisation sociale que la loi servait protger. Was ihr den Geist der Zeiten heisst, Das ist im Grund der Herren eigner Geist I . Sous la forme o elles nous sont parvenues ces ides datent pour la plupart du dbut de la dynastie des Han (206 av. J.-C. - 24 aprs J.-C.) mais on peut les reconnatre sous forme de doctrines philosophiques ds le i v sicle avant notre re et les ides elles-mmes sont lies aux origines de la socit chinoise. Comme l'a soulign Granet, l'ide du centre n'est pas primitive, elle reflte la centralisation du pouvoir dans les mains des chefs et des rois 15. Et lorsque nous supprimons cette ide, il nous reste un cercle divis en quatre et qui correspond une tribu de deux moitis : Si le Yin et le Yang forment un couple et paraissent prsider conjointement au rythme qui fonde l'ordre universel, c'est que leur conception relve d'un ge de l'histoire o un principe de roulement suffisait rgler l'activit sociale rpartie entre deux groupements complmentaires... Nous savons mme, par un exemple
4 e

1 2 . HUGHES : ouv. cit, p. 2 2 0 .


13. Ibid., pp. 2 2 0 - 2 2 1 ; FUNG Y U - L A N : ouv. cit, t. 2 , pp. 5 8 - 6 2 .

1 4 . GOETHE : Faust, v. 5 7 6 Ce que vous appelez l'esprit des temps, ce n'est au fond que le propre esprit des matres (N.d.T.).
15. GRANET : ouv. cit, pp. 1 0 3 - 1 0 4 .

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significatif que les ftes d'inauguration d'une re nouvelle consistaient en un combat rituel opposant deux chefs encadrs chacun par deux seconds. Ils reprsentaient deux groupes complmentaires, deux moitis de la socit, qui, par roulement, se partageaient l'autorit 16.

3. Philosophie de la nature.
Le lecteur aura remarqu que ces ides des Chinois ressemblent trangement celles des premiers philosophes grecs. Le parallle a t soulign par Fung Yu-lan, qui compare l'enseignement numrologique de l'cole du yin-yang avec la thorie pythagoricienne des nombres et remarque que leur similitude a de quoi surprendre 1 7 . En fait, cela va beaucoup plus loin que cette dernire comparaison ne le suggre. En 79 de notre re un congrs d'rudits confucens se tint dans le Temple du Tigre Blanc dans la capitale de Tch'ang An pour dbattre des diffrents problmes touchant l'interprtation des classiques et l'on a conserv un compte rendu des dbats sous le titre de Po Hou T'ong. Nous y lisons : Pourquoi les cinq lments dominent-ils l'un aprs l'autre. Parce que l'un donne naissance l'autre. Ainsi chacun a une fin et un commencement. Le bois donne naissance au feu, le feu la terre, la terre au mtal, le mtal l'eau, l'eau au bois... Qu'ils se fassent tort mutuellement est d la nature de l'univers qui veut que le plus abondant l'emporte sur ce qui l'est moins et donc que l'eau l'emporte sur le feu; que ce qui est tnu l'emporte sur ce qui est dense et donc que le feu l'emporte sur le mtal; que ce qui est dur l'emporte sur ce qui est mou et donc que le mtal l'emporte sur le bois; que le compact l'emporte sur le diffus et donc que le bois l'emporte sur la terre; que le solide l'emporte sur le liquide et donc que la terre l'emporte sur l'eau 1 8 . Ce qui nous rappelle Heraclite : Le feu vit la mort de l'air et l'air vit la mort du feu; l'eau vit la mort de la terre et la terre vit la mort de l'eau.
16. Ibid., p. 2 6 , pp. 1 0 5 - 1 0 6 .
17. FUNO YU-LAN : ouv. cit, t. 2 , pp. 93-96; NEEDHAM : Science and

Civilisation in China, Cambridge, 1 9 5 4 , vol. 1 , pp. 1 5 4 - 1 5 7 . 1 8 . FUNO YU-LAN : ouv* cit, t. 2, pp. 22-23.

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Le froid rchauffe et le chaud refroidit. Le mouill sche et le dessch est mouill 1 9 . Heraclite dit aussi : C'est la mme chose en nous qui est vivante et morte, endormie veille, jeune vieille; chacune change de place et devient l'autre. Nous marchons et ne marchons pas dans le mme fleuve; nous sommes et ne sommes pas 2 0 . Houei Che, qui mourut la fin du quatrime sicle avant notre re, disait : Le ciel est aussi bas que la terre, les montagnes et les marais sont de niveau. Le soleil se couche midi. Chaque crature meurt l'instant de sa naissance 2 1 . Ce ne sont pas l citations au hasard. Les formules chinoises sont tout aussi caractristiques des premiers confucens que les citations grecques des pr-socratiques. Il y a plus. Les penseurs chinois de cette priode, comme les grecs, s'occupaient de l'ensemble de la vie, de l'homme aussi bien que de la nature. Ils se proposaient d'atteindre par le moyen d'une recherche rationnelle une comprhension vritable du monde qui les entourait et de vivre selon la vrit. C'est pourquoi ils s'occupaient d'thique non moins que de physique et cherchaient appliquer les mmes principes ces deux branches de la connaissance. Les confucens, comme les pythagoriciens, avaient l'habitude d'attribuer au Matre absolument tout ce qu'Us enseignaient et c'est pourquoi beaucoup de leurs thories ne peuvent tre dates avec prcision. On croit que la doctrine confucenne du milieu ou de la moyenne comme nous l'appellerions remonte sinon Confucius lui-mme qui tait de quelque vingt ans l'an de Pythagore, du moins son petit-fils Tsu-Ssu. Le matre a dit : " Parfait est le milieu et depuis longtemps dj peu d'hommes en sont capables... " Tseu-lou s'enquit au sujet des hommes forts et le matre rpondit : " Veux-tu parler des hommes forts de l'espce du Sud ou des hommes forts de l'espce du Nord ou bien cherchestu devenir fort toi-mme ? L'homme fort du Sud est magnanime, doux dans son commandement et ne tire pas vengeance d'avoir t maltrait. C'est l'habitude d'un honnte homme d'tre ainsi. L'homme fort du Nord passe sa vie sous les armes
19. HERACLITE; fragments B. 7 6 , B.
E

3 9 . Voir

d. D I E L S - K R A N Z

Die

Fragmente der Vorsokratiker, 9 d., Berlin, 1 9 6 0 . Voir BATTISTINI : Trois prsocratiques, Paris, 1 9 5 6 , Gallimard (N.d.R.). 2 0 . HERACLITE : fragments B. 8 8 , B. 4 9 (voir d. cites).
21. H U G U E S : ouv. cit, p . 1 2 0 .

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et meurt sans un murmure. C'est l'habitude d'un homme vraiment fort d'tre ainsi. Il s'ensuit que l'honnte homme, inbranlable dans sa force, aimant la concorde et rsistant toutes les pressions, choisit une position intermdiaire et ne s'en laisse pas carter. Inbranlable est sa force ! Lorsque le gouvernement est bon, il ne modifie pas ses principes et lorsque le gouvernement est mauvais, il ne change pas, mme si sa vie est au jeu " 22. Jamais aucun Babylonien, aucun Egyptien n'a parl ou pens ainsi. Mais Pythagore et Socrate l'ont fait. Si Hrodote avait pu pousser ses voyages jusqu'en Chine, il se serait senti plus l'aise Loyang qu'il ne le fut Babylone ou Memphis, ne serait-ce que parce qu'il aurait pu y rencontrer son contemporain Tsu Ssu avec lequel il aurait pass de nombreux jours dans la compagnie agrable de quelqu'un dont il tait si proche : Nous ne les passmes point jouer, jouir ou boire Mais la recherche de la haute philosophie De l'esprit, de l'loquence et de la posie; Arts que j'aimais car ils taient aussi les tiens, mon ami 23. Il est possible que les pages qui vont suivre clairent un peu ces affinits de pense entre l'Orient et l'Occident. Mais il faut souhaiter que le sujet soit repris par quelqu'un qui soit assez comptent pour le traiter fond et expliquer la fois les ressemblances et les diffrences la lumire des conditions historiques spcifiques. Il y a l un travail attirant et instructif qui contribuerait la paix du monde. Je dois quant moi en rester l.

22. Ibid., pp. 33-34. 23. Abraham COWLEY (1618-1667) : Sur la mort (N.d.E.)

de William

Hervey.

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II
le P r o c h e - O r i e n t

1. L'agriculture.
L'irrigation grande chelle ne date en Chine que de la dynastie des Tcheou et elle ne fut jamais aussi importante qu'en Egypte ou en Msopotamie. Les valles du Nil, de l'Euphrate et du Tigre ne devinrent habitables qu'aprs qu'on et entrepris de drainer les marais et de contrler les crues. On y russit au moyen d'une trs importante force de travail recrute dans les villages voisins et organise selon un plan commun. C'est ainsi que les communauts villageoises primitives, d'origine tribale, furent absorbes dans des units plus vastes correspondant au rseau d'irrigation ou au bassin hydrographique, c'est--dire l'ensemble des terres cultives qu'il tait possible, au niveau de production donn, de contrler partir d'un centre unique. Ces progrs ne furent rendus possibles que par une nouvelle division du travail, entre le travail intellectuel et le travail manuel, qui marqua le dbut d'une priode de progrs conomique, social et culturel plus riche que toutes les priodes prcdentes et sans quivalent, vrai dire, avant le xvi* sicle de notre re. Avec le temps, le dveloppement de la proprit transforma cette division du travail en une division entre deux classes antagonistes. Les travailleurs

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intellectuels, recruts parmi les chefs et les magiciens des communauts primitives, se constiturent en classe dirigeante qui accapara le surplus que produisaient les travailleurs manuels dont ils organisaient l'effort. Les producteurs de base, les paysans, taient soumis un tribut, des corves, la conscription et fournissaient ainsi la main-d'uvre ncessaire au dveloppement de l'Etat. Mais la proprit de la terre restait pour l'essentiel communautaire 1. La proprit prive de la terre tait interdite, ou pour le moins limite, par les ncessits de l'irrigation grande chelle, que fournissait l'Etat. Mais la terre n'tait pas en commun au sens o ceux qui la travaillaient auraient joui des fruits de leur travail. Elle appartenait l'Etat, reprsent pour eux par le roi, qui se disait dieu incarn ou reprsentant de dieu sur terre. Economiquement, la royaut est l'expression de ce que l'irrigation grande chelle exige un contrle centralis. Idologiquement, elle exprime, dans les conditions nouvelles, la dpendance de l'individu vis--vis de la communaut. Dans le communisme primitif, nous l'avons vu, c'est seulement comme membre de la tribu que l'individu est le propritaire et l'occupant de la terre (pp. 52-53) et pour cette raison ses ides sur le monde naturel sont la projection de ses relations tribales. Mais avec la naissance de l'Etat, dont l'agriculture dpend, les relations tribales sont remplaces par des rapports de classe, que l'Etat a pour fonction de maintenir : l'individu possde et occupe la terre non comme membre de la tribu mais comme sujet du roi. Pourtant, toutes les ides qui auparavant avaient pour centre la tribu se portent maintenant sur la royaut. Et si le roi est ador comme un dieu, sa divinit est l'idalisation de l'unit tribale perdue, ralise dans l'esprit des hommes une fois que leurs relations sociales leur chappent. D'une faon gnrale, la royaut, ou despotisme oriental, est la forme d'Etat caractristique de toutes les socits qui ont dpass le communisme primitif sur la base d'une agriculture organise par l'Etat. Mais chaque cas prsente, bien sr, des traits qui lui sont propres. Les deux rgions qui nous occupent dans ce chapitre se ressemblent en ce que leur agriculture dpendait entirement de l'irrigation. Mais il y a aussi entre lles des diffrences qui demandent explication. En Egypte il n'y a qu'un seul fleuve. C'est une magnifique voie navigable facilitant les communications. Des bateaux
1. CLAY : The Tenure of land in Babylonia and Assyria, Londres 1938; FRANKFURT : Kingship and the Gods, Chicago, 1948, p. 296; La Royaut et les dieux, Paris, 1951, p. 296.

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voile peuvent le descendre entrans par le courant et de remonter pousss par le vent du Nord dominant. Il est l'unique source de la fertilit du pays. Il pleut trs peu en Basse-Egypte et pas du tout en Haute-Egypte. Tout dpend du Nil qui coule rgulirement tout au long de l'anne l'exception de la crue qui se produit toujours en juillet lorsque le bassin suprieur se trouve gonfl par la fonte des neiges de la montagne. Toute la vie de la communaut tient cet vnement et la faon dont il est contrl. Ces faits expliquent pourquoi l'unification du pays fut rapide et complte. Elle s'effectua en trois tapes : formation de chefferies locales dont la superficie correspondait aux futures provinces (nomoi); formation des royaumes de Haute et de Basse-Egypte; unification du pays, avant la fin du quatrime millnaire avant notre re, en un seul royaume qui devait se maintenir avec de nombreux changements de dynastie mais sans autre solution de continuit, pendant trois mille ans. Un autre trait caractristique de ce pays, c'est son isolement gographique. Les dserts en le bordant des deux cts et faisant de lui comme un couloir ferm lui fournirent une dfense plus efficace que la Grande Muraille de Chine. Pratiquement isol du monde extrieur, le royaume se dveloppa en vase clos et puis ce fut la stagnation. Nulle part ailleurs dans le monde antique, les conditions locales n'exercrent une influence aussi dcisive. On en trouve un exemple frappant avec le culte des morts pour lequel on prodiguait une bonne partie de l'abondant surplus produit par ceux qui travaillaient la terre. En lui-mme ce culte n'tait pas particulier l'Egypte mais il s'y dveloppa sous une forme particulire. La pratique de la momification qui est son trait distinctif n'tait rendue possible que par l'absence de pluie. Or de cette pratique surgit l'illusion qui inspira les pyramides riges pour servir de rsidences aux rois morts qui reposaient l, jamais, en grand apparat comme s'ils taient toujours vivants. En Msopotamie il y a deux fleuves avec pour chacun de nombreux affluents. La navigation y est plus difficile que sur le Nil, le Tigre en particulier tant assez imptueux, les inondations y sont moins rgulires car le pays est soumis des pluies torrentielles. La superficie que l'on pouvait irriguer par un seul systme tait limite. De plus, bien loin d'tre isol, le pays tait ouvert, aux nomades du dsert l'Ouest et, au Nord et l'Est, aux tribus montagnardes d'Armnie et d'Elam. L'unit de base tait la cit-Etat. Les cits de Msopotamie se faisaient constamment la guerre et bien qu'elles fussent de temps autre unifies par la conqute militaire, ces empires 79

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ne duraient pas. Ur, Babylone, Ninive faisaient alterner grandeur et dcadence. Le sentiment d'inscurit qui caractrise la pense msopotamienne doit s'expliquer par ces facteurs historiques et non par l'incertitude du climat comme l'ont suppos Frankfort et d'autres 2 . Par l aussi pouvons-nous expliquer les formes diffrentes prises par la royaut en Egypte et en Msopotamie.

2. La royaut gyptienne.
L'idogramme gyptien signifiant village se composait d'une croix inscrite dans un cercle 3 . La croix reprsenterait, selon certains, les rues du village. C'est possible, mais il est plus important de remarquer que le signe complet un cercle divis en quatre correspond la structure tribale caractristique de la communaut villageoise primitive. Les premiers tablissements dans la valle du Nil furent temporaires 4 . Lorsque l'inondation annuelle se retirait, il mergeait de-ci de-l des parcelles de terre, plus hautes que le reste, couvertes d'une paisse couche d'alluvions qui luisait au soleil. C'est l que les chasseurs construisaient leurs huttes, semaient et rcoltaient de l'orge ou de l'peautre et ils occupaient les lieux jusqu' ce que l'inondation suivante les obliget se sauver. Par la suite, en utilisant la force de travail combine de plusieurs villages voisins, ils apprirent protger les hautes terres de fosss et de digues et les villages devinrent permanents. Plus tard encore, un groupe de villages voisins se trouva organis partir d'un centre unique, l'origine semblable aux autres villages, mais plus important et abritant la rsidence d'un chef puissant. Il avait probablement pour l'aider les chefs de clan des villages voisins qui formaient un conseil des anciens. On a retrouv lors de fouilles, de la poterie, et sur certains de ces objets taient peints des maisons et des bateaux porteurs d'emblmes hraldiques qui de toute vidence taient totmiques. L'unification ne s'arrta pas l. Pour les raisons dj donnes, elle se poursuivit jusqu' la formation de deux royaumes, du Nord et du Sud, et un peu avant 3000, le pays fut runi tout entier sous la 1 " dynastie.
2 . FRANKFORT, WILSON et JACOBSEN : Before
pp. 138-139.

Philosophy,

Londres, 1 9 4 9 ,

3 . GARDINER : Egyptian Grammar, 2" d., Oxford, 1 9 5 0 , p. 6 2 7 . 4 . FRANKFORT : ouv. cit, p. 2 0 .

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Le plus haut lieu du village, premire terre merge de l'inondation, tait sacr, et le temple ou le sanctuaire qu'on y rigeait commmorait, croyait-on, la cration du monde. C'est l qu'une crmonie chaque anne rptait cette cration. Cette conception devait trouver son expression architecturale la plus haute avec les pyramides, dont la forme exprimait l'ide de la colline primitive 5 . Le mythe exprimait la mme ide par la croyance que le soleil avait cr la terre sche partir des eaux. Les rois utilisaient ce mythe pour consolider leur pouvoir. Chaque roi tait identifi au dieu-soleil et tait investi de son pouvoir souverain par un couronnement rituel qui le prsentait comme le crateur du monde. Par l on enseignait au peuple croire que la royaut tait une institution qui existait depuis le commencement du monde puisqu'elle tait indispensable au maintien de l'ordre dans la socit comme dans la nature. L'un des rites des ftes Sed (jubil qui renouvelait le couronnement) s'appelait Ddicace du champ 6. On dlimitait un lopin de terre puis le roi le traversait quatre fois, faisant successivement face aux quatre points cardinaux et porteur de la couronne rouge de Basse-Egypte. Il affirmait par cette crmonie ses droits au gouvernement non seulement de l'Egypte mais du monde. Un autre rite nous le dcrit traversant la terre pour toucher ses quatre cts et traversant l'ocan jusqu'aux quatre cts du ciel. Toujours lors des mmes ftes, porteur de la couronne rouge, il s'asseyait entre deux dignitaires, un de chaque ct, qui chantaient un hymne proclamant sa puissance, puis changeaient leurs places pour le chanter nouveau, se tenaient debout devant lui, changeaient leurs places encore une fois, rptant l'hymne chaque position nouvelle, de telle sorte que chacun d'eux lanait la proclamation aux quatre points cardinaux. Puis, porteur de la couronne blanche, le roi et sa procession se dirigeaient vers deux chapelles de Horus et de Seth, o un prtre lui prsentait un arc et des flches. Il tirait quatre flches, une au Sud, une au Nord, une l'Est, une l'Ouest et puis on l'intronisait quatre fois, tourn successivement vers chacun des quatre points cardinaux 7 . L'un de ses titres tait Roi de la Haute et Basse-Egypte . Un autre les Deux Dames , c'est--dire la desse cobra de Basse-Egypte et la desse vautour de Haute-Egypte. Ces titres
5 . Ibid., pp. 2 0 6 - 2 0 7 . 6. FRANKFORT : Kingship 7 . Ibid., pp. 1 3 5 - 1 3 6 . and the Gods, p. 1 3 2 .

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correspondent la division en deux du royaume. Il avait pour la mme raison deux vizirs, deux trsoriers et certaines poques, deux capitales. On le dsignait aussi du nom de Deux Seigneurs c'est--dire Horus et Seth. Ces deux personnages appartiennent au mythe d'Osiris, le dieu tu chaque anne par Seth, pleur par sa sur Isis et veng par son fils Horus. On a mis l'hypothse que ce dernier titre ne reflte pas seulement l'unification des deux royaumes mais la rconciliation en la personne du roi de tous les antagonismes, qu'ils soient naturels ou sociaux. On considrait la fonction royale comme double de par sa nature mme. Le montre clairement la croyance assurment trs ancienne que chaque roi avait un frre jumeau mort-n, reprsent par son placenta 8 . De plus, tout comme on identifiait le roi avec le soleil, on pensait que son jumeau tait devenu le dieu-lune. La dualit du roi exprimait la dualit de l'univers. Pour toutes ces raisons et sans nier l'origine politique du double royaume, Frankfort a bien soulign que ce principe de dualit, qui est une caractristique si marque de la monarchie gyptienne, ne se rduit pas un concept purement politique : Cette conception extraordinaire exprimait sous forme politique la tendance profondment enracine chez les Egyptiens comprendre le monde en termes dualistes comme une srie de couples de contrastes en quilibre stable. On parlait de l'univers dans son ensemble en l'appelant " ciel et terre " . Dans le cadre de cette conception, la " terre " son tour se reprsentait par une dualit, comme " nord et sud ", les " parties de Horus et les parties de Seth ", " les deux pays ", ou " les deux rives (du Nil) ". Le dernier de ces synonymes montre avec une clart particulire leur caractre non politique. Chacun d'eux est quivalent au second lment du couple plus vaste, " ciel et terre ". Ils appartiennent, non pas l'histoire ou la politique, mais la cosmologie. Cependant, chacun d'eux tait susceptible de dcrire le domaine du roi, car c'est l'ensemble de l'humanit, avec tous les pays du monde, qui tait sujet du pharaon. On dcrivait souvent son royaume comme tant " ce dont le soleil fait le tour ", la terre; et les Grecs... rendaient " les deux pays " par he oikoumne, " toute la terre habite ". Quand le pharaon prenait des titres dualistes ou s'appelait " seigneur des deux pays ", il mettait l'accent non pas sur l'origine divise mais bien sur l'universalit de son pouvoir 9.
8. FRANKFORT : ibid., p. 110. 9. Ibid., pp. 44-45 (traduction modifie).

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Indniablement cette interprtation est correcte, mais je ferais une seule rserve. On a dmontr dans les pages prcdentes que loin d'tre particulire l'Egypte, l'ide de l'unit des contraires est fondamentale dans la pense primitive et, en fait, aussi vieille que la socit elle-mme. En Egypte, pourtant, elle prit une forme particulire qui s'claire si on la compare avec la forme chinoise. En Chine, nous avons trouv en plus des quatre points cardinaux, un cinquime point, le centre, occup par le roi dont la fonction est de rgler les contraires qui par leur perptuelle interaction maintiennent en mouvement le monde. En Egypte, les deux contraires s'immobilisent en la personne du roi. Au lieu d'un conflit dirig, nous avons un quilibre immuable. Pour les Egyptiens, comme le remarque Frankfort, l'univers tait statique. Si l'on cherche pourquoi, on en trouve la raison dans l'exceptionnelle stabilit de la monarchie, conditionne par le besoin d'un contrle unifi de la crue du Nil et affermie par l'isolement du pays. Aprs la V I Dynastie et de nouveau aprs la XII*, la monarchie s'effondra et s'ensuivit une priode de chaos politique qui ne se termina qu'avec la restauration de l'autorit centrale. Plus tard, aprs la formation du Premier Empire sous la XVIII Dynastie, les pharaons tablirent des relations avec des monarques trangers qui avanaient de semblables prtentions devant leurs propres peuples et c'est ainsi que les pharaons cessrent de pouvoir se faire passer sans rserve pour seuls matres du monde. La doctrine de la royaut divine devint paradoxale . Ce qui est donc remarquable dans le cas des rois gyptiens, c'est que, grce aux conditions dans lesquelles ils taient venus au pouvoir, ils purent mieux que d'autres faire ce que tous les rois ont toujours recherch, savoir utiliser les ides nes de la centralisation du pouvoir comme un instrument qui permette de tenir la classe exploite dans une sujtion spirituelle. Comment ceci fut atteint, Caudwell l'a fort bien expliqu :
e e 1 0

Avec une civilisation agricole hautement dveloppe se forme un roi-dieu au sommet de la pyramide et il semble dtenir toute la puissance sociale. L'esclave isol semble peu de chose compar avec la puissance du travail social que dtient le roi-dieu. Associ, l'esclave dtient une formidable puissance, la puissance des pyramides. Mais cette puissance n'apparat pas l'esclave comme sienne, elle semble appartenir au roidieu qui la dirige. C'est pourquoi l'esclave s'humilie devant sa propre puissance collective; il difie le roi-dieu et tient
1 0 . FRANKFORT : ibid., p. 9 3 .

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toute la classe dirigeante pour sacre... Cette alination de la personne n'est que le reflet de l'alination de la proprit qui l'a produite. L'humiliation de l'esclave est la marque non seulement de son esclavage mais de la puissance d'une socit qui a atteint l'tape o l'esclavage existe et fournit une puissance sociale considrable. Cette puissance s'exprime au ple oppos l'esclave par la magnificence divine des rois-dieux d'Egypte, de Chine, du Japon et des cits-Etats de Sumer, de Babylone et d'Akkadie... Comme Marx, tudiant le phnomne religieux, l'avait aperu ds 1844 H .

3. La royaut msopotamienne.
Les communauts de Msopotamie ont des origines semblables celles d'Egypte. Le noyau au dpart, c'est une petite bande de terrain alluvial que dgagent les eaux qui se retirent et peu peu le travail collectif l'agrandit en un rseau de fosss et de canaux. Les habitants sont organiss en une assemble ouverte tous les adultes, hommes et femmes, et en un conseil des anciens, compos des chefs de famille, avec leur tte un grand-prtre qui en vrit joue le rle de chef de la communaut. Il a la charge du temple, ou sanctuaire, qui abrite le grenier et les instruments communaux; il administre les terres arables que l'on travaille et possde en commun 12. Certains ont suppos qu'il formait avec ses subordonns une fraternit magique comme on en trouve dans les tribus les plus avances de Polynsie et d'Amrique I . Le dieu ou la desse vnrs dans le temple symbolisent la solidarit de la communaut et l'autorit que les prtres dtiennent en *ant qu'organisateurs de la production.
3

L'expansion de ces communauts les fait se fondre en citsEtats. A la base de la cit, il y a, combins, une agriculture grande chelle et un artisanat hautement dvelopp, mtallurgie comprise, pour laquelle il faut importer les matires
11. CAUDWELL : Illusion and Reality, 2 d., Londres, 1947, pp. 39-40. MARX : Critique du droit politique hglien, Editions sociales. 12. FRANKFORT : Kingship and the Gods, pp. 289, 295, 296. JACOBSEN : Primitive Democracy in Ancient Mesopotamia , Journal of Near Eastern Studies, Londres, t. 2, pp. 163-172. 13. CHILDE Y. G. : What Happened in History, London, 1942, pp. 124125.
e

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premires. Les valles alluviales du Tigre et de l'Euphrate, comme celle du Nil, ne contiennent aucun mtal. Mais alors que les rois d'Egypte ont les mines de cuivre du Sina, juste de l'autre ct de leurs frontires, les cits msopotamiennes doivent s'approvisionner en Elam et vendre leurs surplus de grain en change aux tribus de montagnards. Le besoin de mtaux impulse le commerce. Ensemble organis de communauts villageoises, la cit possde plusieurs temples, chacun ayant son dieu, et l'un d'eux l'emporte sur les autres; c'est le dieu protecteur de la cit. Les prtres consolident leur position de classe dominante en usurpant les droits du conseil et en s'appropriant les terres. Une partie des terres est divise en petites parcelles qui appartiennent des paysans libres, la plus grande part appartient aux temples. Elle est cultive par des esclaves, prisonniers de guerre, et par des petits propritaires, qui les prtres imposent la corve. Les artisans sont exploits de mme, obligs qu'ils sont d'abandonner aux prtres une bonne partie de leur temps de travail ou de leurs produits. On maintient la fiction d'une proprit en commun par la doctrine selon laquelle les terres du temple appartiennent au dieu qu'on y vnre. De la mme manire on considre que la cit tout entire est proprit de son dieu protecteur, de qui la tient le grand prtre qui supervise toute chose d'intrt gnral : l'irrigation par exemple, le commerce, et les relations extrieures. Ces conditions taient plus favorables au progrs de la production marchande que celles qui prvalaient au dbut en Egypte o l'on administrait le pays tout entier comme domaine royal. De fait la production marchande se dveloppa suffisamment pour qu'on se servt de lingots d'argent comme moyen d'change. Mais les choses s'arrtrent l car la puissance et la fortune normes que les prtres tiraient de leur contrle de l'irrigation les rendaient assez forts pour maintenir un monopole presque complet du commerce des mtaux et pour interdire par l-mme la monte d'une classe indpendante de marchands 14. En Msopotamie comme en Egypte le commerce tait rserv la classe dirigeante des propritaires qui transformait en marchandises une portion du surplus prlev sur ceux qui travaillaient la terre, sous forme de tribut. Les relations entre cits taient gnralement instables. Car si elles dpendaient les unes des autres dans le domaine vital pour elles de l'approvisionnement en eau, l'accroissement de
14. FRANKFORT : Kingship and the Happened in History, pp. 173-174. Gods, p. 298; CHILDE : What

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la population et de la production marchande en faisait des rivales. Depuis des temps reculs la classe dirigeante compltait sa force de travail par des expditions dans les montagnes dont on ramenait des esclaves. Et ces esclaves, proprit soit des temples soit de particuliers, constituaient une partie trs importante de la communaut. En temps de guerre, la cit lisait un chef de guerre (Lugal) qui l'on confiait un pouvoir absolu pour une priode limite. Le titre, qui signifiait littralement grand homme , s'employait aussi pour un propritaire foncier ou un propritaire d'esclaves 15. L'intensification de la lutte de classe et l'extension des combats aidant, il arrivait frquemment qu'un grand homme lu en priode de crise refust de quitter la place la crise passe. Ou bien le gouverneur d'une cit, en ayant vaincu une autre, s'imposait cette dernire comme son grand homme ou son propritaire. Avec le temps, certains de ces rois, comme nous pouvons dsormais les nommer, ayant assur leur pouvoir sur une importante partie du pays, s'efforcrent de le consolider en formulant des prtentions la divinit. C'est ce que firent Naram-Sin d'Akkad, la 3 dynastie d'Ur, les rois d'Isin et d'autres. Le mme Naram-Sin se proclama titre emprunt au dieu-soleil Roi des quatre quartiers 16 . Les rois d'Assyrie se donnrent le titre de Rois de l'univers et l'un d'eux, combinant le titre akkadien et l'assyrien, tait connu comme le Roi des quatre quartiers du monde 17 . On voit que si la doctrine de la divinit du roi ne russit pas s'imposer en Msopotamie, ce ne fut pas par excs de modestie de la part des prtendants mais plutt parce que la concurrence tait trop forte. Les titres royaux qui viennent d'tre cits montrent que les peuples de Msopotamie partageaient la conception primitive d'un univers circulaire divis en quatre. D'autres documents invitent la mme conclusion. Le plus caractristique des chefsd'uvre de l'architecture msopotamienne c'est la ziqqourat ou tour tages, la Tour qui touche aux cieux 18, selon la description des Isralites. Description pertinente car ces btiments taient conus comme des marches entre la terre et le ciel, qui permettaient au roi de monter et au dieu de descendre. C'taient en ralit des modles de l'univers. De mme que l'tage suprieur tait cens toucher le ciel, de
15. 16. 17. 18. FRANKFORT : Kingship and the Gods, p. 293. FRANKFORT : ibid., p. 305. Ibid., p. 307. Bible, Gense, verset 11, ligne 4.

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mme, la base, on avait construit un bassin empli d'eau qui reprsentait les eaux sous la terre 1 9 . La ziqqourat d'Assour se nommait la maison de la montagne de l'univers . Les tages taient soit rectangulaires soit carrs et orients en fonction des quatre points cardinaux 2 0 . En l'tat actuel des ruines il n'est pas facile de dterminer le nombre des tages mais il semble qu'aux origines il y en avait gnralement trois ou quatre 2 1 . Ainsi la ziqqourat d'Erech IV, telle qu'elle est reprsente sur un cylindre d'argile, avait trois tages, avec trois niches pour l'tage infrieur, deux pour l'intermdiaire et deux pour le suprieur, ce qui donnait sept niches au total 2 2 . La ziqqourat de Babylone, selon la description d'Hrodote qui l'avait visite, avait huit tages 2 3 . Des sources babyloniennes, il ressort, cependant, qu'il n'y en avait que sept et la contradiction s'explique si l'on suppose qu'Hrodote a compt pour un tage de base (kigal), qui est invisible de l'extrieur 2 3 b. La ziqqourat de Borsippa avait, nous en sommes srs, sept tages. On l'appelait la maison des sept conducteurs du ciel et de la terre . Cette appellation montre bien que les tages reprsentaient les sphres des sept plantes (Saturne, Jupiter, Mars, Vnus, Mercure, le soleil et la lune). On pense qu' l'origine ils taient colors en noir, orange, rouge, blanc, bleu, jaune, or et argent 2 4 . Ainsi le monument correspondait aux sept plantes , aux sept grands dieux, aux sept portes du monde d'en-bas, aux sept vents et aux sept jours de la semaine. Dans la langue sumrienne l'ide de l'univers s'crivait l'aide du signe employ pour le nombre sept 25. Cette conception d'un univers sept lments trouve sa transcription graphique la plus saisissante sur une tablette cuniforme connue sous le nom de carte babylonienne du monde, dont l'interprtation est due Lewy26. n y a deux cercles concentriques avec au centre la cit de Babylone. On voit l'Euphrate sur toute sa longueur, de sa source dans les montagnes aux marais par lesquels il se jette dans la mer. L'espace entre les cercles c'est le fleuve amer , connu
1 9 . LANGDON : Ancient History, Cambridge, 1 9 2 5 - 1 9 3 9 , t. 1 , p. 3 3 9 . 2 0 . PARROT : Ziggurats et Tour de Babel, 1 9 4 9 , p. 1 0 2 .
21. LANGDON : ouv. cit, t 1 , pp. 390-391.

2 2 . PARROT : ouv. cit, p. 1 0 7 . 2 3 . HRODOTE : Histoires (voir Ed. Bud, les Belles lettres, Paris, 1 9 6 4 ) , livre 1 , p. 1 8 1 . 2 3 b. PARROT : ouv. cit, p. 2 7 . 2 4 . Ibid., p. 2 0 4 . 2 5 . LEWY : The Origin of the Week and the Oldest West Asiatic Calendar in Hebrew Union College Annual, Cincinnati, t. 1 7 , pp. 1 6 - 1 7 . 2 6 . Ibid, pp. 1 0 - 1 1 .

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des Grecs sous le nom d'Ocan. Les bords de la tablette sont endommags mais ce qui reste suffit montrer que le cercle extrieur traversait la base de sept triangles isocles placs intervalles rguliers si bien que l'ensemble se prsentait sous la forme d'une toile sept pointes. Chacune de ces sept pointes porte, ou portait, inscrit le mot na-gou-ou, rgion , et l'une d'elles porte en plus cette dfinition : le pays o l'on ne voit pas le soleil . Lewy poursuit en montrant que ces sept triangles sont en fait les sept montagnes, rsidences des sept vents, ailleurs dcrits comme les sept dieux de l'univers . Le sommet des montagnes supporte les d e u x tandis que la base dissimule l'entre du monde souterrain. L'ensemble forme un cercle qui entoure la terre, et le long duquel se rejoignaient, croyait-on, le ciel et l'enfer. Il y a peu de raisons pour douter de la justesse de cette interprtation. Elle s'accorde avec le fait que la ziqqourat, qui servait aussi de lien entre le ciel et l'enfer, tait tenue pour une montagne. Lewy va mme plus loin et aprs avoir montr, preuves l'appui, qu'il y avait sept sortes de vents diffrents, il soutient que l'on croyait qu'un vent de chaque sorte avait pour rsidence chacune des sept cits importantes de la priode babylonienne : Ur, Nippour, Eridou, Koollab, Lagash, Kesh et Shourouppak 27. Ainsi les ziqqourats de ces cits reprsentaient les sept montagnes de l'univers avec au centre leur capitale, Babylone. Reste la question de l'origine de ce caractre sacr du nombre sept. D'o vient, en d'autres termes, notre semaine de sept jours que nous avons hrite de Babylone par l'intermdiaire de la religion juive ? On a parfois suppos que le nombre tirait sa signification des quatre quartiers de la lune. Mais, comme l'a fait remarquer Nilsson, il n'est pas possible que la division du mois en quatre soit ne de l'observation simple : C'est dans sa nature mme un systme numrique 28. > L-dessus Lewy est d'accord avec lui. Le nombre sept ne fut pas obtenu en divisant les jours du mois. C'est au contraire le mois qu'on divisa par le nombre sacr. Or le mois babylonien comprenait cinq sabbats ou jours nfastes; le 7, le 14, le 19, le 21 et le 28. On y joint le 19 parce que, Lewy le remarque, c'est le 4 9 (sept fois sept) depuis le dbut du mois prcdent. Ce fait joint d'autres l'amne conclure que l'ancien calendrier assyrien avait pour base non pas le mois
e

2 7 . L E W Y : ouv. cit, p. 37. 2 8 . NILSSON : Primitive Time Reckoning, Lund-Oxford, 1911, p. 171.

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lunaire mais sept priodes de sept semaines, que l'on comptait de cinquante jours pour plus de facilit 2 9 . Passant ensuite au rapport entre le systme sept units et le systme quatre units, il cite un certain nombre de passages o les deux systmes se combinent. On lit, par exemple, dans un exorcisme sumrien : Par les sept vents, par les quatre rgions de la terre... Lewy soutient que le systme sept units est le plus ancien des deux : De nombreux textes mentionnent quatre vents principaux qui donnent leur nom aux quatre directions principales et qui correspondent approximativement nos quatre points cardinaux. Toutefois, ... cette division en quatre de l'horizon semble avoir remplac un autre systme dans lequel sept vents dfinissaient sept directions principales et divisaient l'horizon en sept zones 3 0 . Quelle tait donc l'origine du systme sept units ? Aprs avoir attir l'attention sur le mot jour en akkadien, qui signifie aussi vent , et les signes sumriens dsignant le jour , qui s'employaient aussi pour vent et orage , Lewy assemble des preuves pour dmontrer que dans le Proche-Orient il y a une alternance rgulire et quotidienne des vents de la terre et des vents de la mer . C'est ce qui, selon lui, explique l'emploi du mme mot ou signe pour jour et pour vent et il conclut que la semaine de sept jours fut cre en ddiant un jour chacun des sept vents 3 1 . Nous nous demandons toujours : pourquoi sept vents ? La question que nous posions au dbut reste toujours sans rponse. C'est pourquoi il nous faut revenir en arrire. Les preuves avances pour donner priorit au systme sept units ne sont pas dcisives. Cette objection vaut pour tous les passages qu'il cite ce propos mais surtout pour le texte sur lequel il s'appuie pour identifier les sept sortes de vents. Elles sont dfinies comme suit : 1. les vents bienfaisants ou vents de vie , reprsents sous forme humaine; 2. les vents gardiens , dpeints avec des ailes et des ttes d'oiseaux; 3. les vents porteurs de pluie, figurs sous l'aspect de poissons, et dont l'eau tait cense possder une vertu purificatrice;
2 9 . LEWY : ouv. cit, p. 5 1 . 3 0 . Ibid., pp. 7 - 8 . 3 1 . LEWY : ouv. cit, p. 1 9 .

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4. et 5. des vents porteurs de pluie, reprsents de mme sous l'aspect de poissons et jouant un rle particulier dans la croissance de la vgtation. 6. et 7. les orages, figurs avec des cornes de cuivre et des armes, accompagns d'clairs et dots d'un pouvoir de destruction et de ravage. Si nous considrons la forme sous laquelle on reprsentait ces vents, nous voyons qu'il n'y avait que quatre sortes (hommes, oiseaux, poissons, cornes), et que la troisime et la quatrime sorte se trouvent subdivises pour donner sept. La division par quatre est plus ancienne. Pourquoi donc le systme quatre units s'est-il largi jusqu' sept? La rponse est donne au Mexique. Les Aztques croyaient en un monde suprieur pour les dieux, en un monde intermdiaire pour les hommes, en un monde infrieur pour les morts et par voie de consquence se figuraient le monde comme s'tendant, partir de son centre, horizontalement en quatre directions et verticalement en deux. Les Babyloniens professaient semblable croyance, et l'exprimaient par la ziqqourat et tout spcialement dans la ziqqourat de Babylone ellemme qui tait le centre du monde. Pour eux aussi l'univers se divisait horizontalement en quatre rgions partir d'un centre commun et verticalement en trois niveaux ce qui donnait sept points en tout.

4. Le nouvel an Babylone.
Jacobsen caractrise ainsi la conception msopotamienne du cosmos : L'origine de l'ordre du monde est conue comme un conflit prolong opposant deux principes, les forces qui poussent l'action et celles qui poussent l'inaction 3 2 . Il nuance cette formulation en disant qu'il dfinit le concept en termes modernes. S'il avait dfini le concept chinois du yang et du yin, aucune rserve n'et t ncessaire. Le principe msopotamien est le mme que le chinois, mais la forme sous laquelle on l'exprimait est moins civilise. Elle est mythique et concrte, l'autre est abstraite et philosophique. La mme
3 2 . JACOBSEN in FRANKFORT et WILSON : Before 1949, p. 187. Philosophy, Londres,

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diffrence peut s'observer dans la pense gyptienne si on la compare avec celle de Chine. Mais l'idologie de Msopotamie est plus barbare que celle d'Egypte. Elle est pntre d'un esprit agressif et brutal, reflet de la monte soudaine de la classe dirigeante, de son inscurit et de ses antagonismes internes comme de la violence par laquelle elle se maintenait au pouvoir. On peut donner pour exemple de la forme sous laquelle se manifestait en Msopotamie le conflit des contraires, l'analyse des ftes du Nouvel an Babylone 3 3 . La fte se clbrait au mois de Nisan qui concidait avec l'quinoxe de printemps. Elle durait onze jours, pendant lesquels toute l'activit ordinaire de la cit s'arrtait. Les premiers jours taient consacrs aux lamentations. Tandis que les prtres accomplissaient les rites expiatoires dans les temples, le peuple prenait le deuil et disait que le dieu Mardouk tait en prison dans la montagne, c'est--dire mort et enterr. La montagne , le lieu suppos de son emprisonnement, c'tait sans doute la ziqqourat. Au soir du quatrime jour les prtres psalmodiaient YEnouma elish, l'Hymne de la cration. Le cinquime, le roi pntrait dans la chapelle de Mardouk et l le grand-prtre lui arrachait les emblmes de la royaut, le giflait, lui tirait les oreilles. De cette manire, comme Langdon le note, il tait ce moment ramen au rang de simple particulier 3 4 . n protestait de son innocence, genoux, puis le prtre lui redonnait l'investiture et l'assurait que Mardouk allait accrotre son empire. Pendant ce temps la population pleurait toujours son dieu, en parcourant les rues et demandant : O le tient-on prisonnier ? ; une desse s'loignait de la ville en gmissant. Il semble bien qu'elle tait aussi cense descendre vers le monde souterrain pour y tre emprisonne. Le sixime jour de nombreux bateaux d'apparat arrivaient Babylone venus de toutes les cits importantes du royaume, portant chacune la statue de la desse ou du dieu protecteurs de la cit. En mme temps que les gens engageaient des simulacres de combats dans les rues. Le septime, Mardouk se trouvait libr par son fils Nabou, le dieu de Nippour. Le huitime on plaait les statues par ordre d'importance, sous la direction du roi, dans une partie du temple nomm Oubhsou-oukkinna,
3 3 . LANGDON : The Babylonian PORT : ouv. cit, p. 4 0 5 . 3 4 . LANGDON : ouv. cit, p. 2 6 . Epic of Creation, Oxford, 1 9 2 3 . FRANK-

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le lieu o les dieux du rituel, les dieux champion. Suivait un et le monstre Tiamat, tenu par le roi.

s'assemblent . L, selon l'interprtation dsignaient Mardouk pour tre leur rite symbolisant un duel entre Mardouk et dans lequel le rle de Mardouk tait

Le neuvime jour, le roi, les prtres et toutes les statues dfilaient en procession jusqu'au Temple des ftes en dehors de la cit, o l'on proclamait l'crasement de ses ennemis par Mardouk. Le jour suivant, aprs clbration de la victoire par un banquet, la procession rentrait dans la cit et cette nuit-l le dieu s'unissait la desse par le mariage. On n'est pas certain que le roi tint dans ce rle le rle du dieu Babylone, mais il le tenait dans un rite correspondant Ssin et dans d'autres cits. Le dernier jour, se tenait une seconde assemble des dieux, de nouveau reprsents par leur statue, et pendant laquelle ils < fixaient le destin pour l'anne venir. Le matin suivant, on attaquait les labours et les semailles, la cit reprenait sa vie normale. L'anne nouvelle tait commence. Du contenu de YEnouma elish, l'hymne psalmodi du quatrime jour, on peut donner le rsum suivant : nouvellement crs, les dieux de l'ordre subissaient l'assaut des puissances du chaos, conduites par le monstre femelle Tiamat. Terroriss ils s'assemblaient et choisissaient le plus courageux d'entre eux, Mardouk, pour tre leur roi. Venait ensuite une bataille range. L'ennemi vaincu prenait la fuite, la seule exception de Tiamat, que Mardouk rencontrait en combat singulier. Il jetait sur elle un filet dont les quatre coins taient rabattus par les quatre vents et dcochait dans son ventre bant une flche qui lui perait le cur et la tuait. Puis il lui crasait le crne et lui ouvrait le corps en deux comme une hutre. Il levait l'une des moitis et la fixait pour former le ciel. Enfin, aprs avoir cr l'humanit, il recevait les remerciements des dieux qui lui btissaient un temple o ils puissent chaque anne s'assembler et fixer le destin pour leurs adorateurs humains. Voici comment on peut reconstituer l'volution de cette fte. Sous le communisme primitif tout d'abord, les jeunes gens et les jeunes femmes des deux moitis se rencontraient au printemps pour une clbration qui tait non seulement une union sexuelle collective, assurant et la reproduction de la communaut humaine et le renouveau des puissances de fertilit de la terre, mais aussi un rite d'initiation impliquant que les participants mouraient pour renatre : A l'origine l'initiation tait chaque anne une fte de l't pour un groupe assez large mais bien dfini par l'ge et comprenant tous ceux des deux 94

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sexes qui venaient d'atteindre la pubert. Le rite de la mort et de la renaissance humaines remonte ainsi une forme o il est insparable de la mort et de la renaissance de la vgtation. La vie humaine voluait en accord troit avec la nature. La mme pulsation battait chez l'une et chez l'autre 3 5 . Deuximement, aux stades avancs de la socit tribale, avec le dveloppement des fraternits magiques, l'initiation cessa d'tre gnrale et tendit, particulirement chez les hommes, prendre la forme d'une preuve ou d'un combat (Vol. I, p . 48). En mme temps on remplaait l'union collective par le mariage sacr, rite qui avait toujours pour but de ranimer les forces de la nature mais qui s'accomplissait en secret, au nom de la communaut, par des fraternits magiques. Troisime tape, avec les progrs de l'agriculture fonde sur l'irrigation, qui exigeait comme nous l'avons vu que la force de travail ft coordonne : la clbration fut associe avec le calendrier. Le vieux calendrier lunaire de 354 jours, fond sur la simple observation, n'exigeait aucunes connaissances spciales, mais n'tait d'aucune utilit pour l'organisation de l'agriculture, qui dpend du soleil. La dcouverte de l'anne solaire de 365 jours ne fut pas une mince affaire. Elle tait le secret des prtres qui comme organisateurs de l'agriculture devaient rsoudre le problme de la coordination du calendrier lunaire avec l'anne solaire. Ils y arrivrent en insrant un intervalle de 11 jours entre la fin d'une anne lunaire et le dbut de la suivante. L'intervalle pouvait tre plac chacune des dates clefs de l'anne solaire : les deux solstices ou les deux equinoxes. A Babylone on le faisait l'quinoxe de printemps juste avant qu'on ne commence les labours. Durant ces onze jours, tout tait en suspens comme si le monde s'tait arrt. Dernire tape : avec la naissance et le dveloppement de l'Etat, on prsenta le roi comme l'agent qui maintenait le monde l'existence par un combat annuel avec les puissances du chaos. La dure de sa charge, l'origine limite un an, devint permanente, soumise au dbut un renouvellement annuel qui fut plus tard ramen une simple formalit. On donnait en mme temps sa fonction une sanction divine grce au mythe de Mardouk, le dieu qui sauvait les autres dieux de leur perte et devenait par l leur roi et le crateur du monde. Le mythe de la cration a pour origine la ralit de la royaut mais dans la conscience humaine, divise par la lutte
3 5 . THOMSON : Aeschylus and Athens, 2 " d., Londres, 1 9 4 6 , p. 1 3 2 .

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de classe, ce rapport se trouva invers, et le rle du roi dans le rituel fut pris pour la commmoration de ce que le dieu avait accompli au commencement. Il est possible que le rite du cinquime jour, o le roi tait ramen au rang de simple particulier , ait t conu par les prtres aviss comme un rappel leur souverain qu'il ne devait pas sa position lui seul mais la classe dirigeante qu'il reprsentait. Mme ainsi, il n'en reste pas moins qu'ils ne pouvaient pas plus se passer de lui que lui d'eux. Sans lui ils n'auraient pu maintenir leur emprise sur l'esprit de la population.

5. Le couple originel.
L'Enouma elish, tel que nous le possdons, est crit en akkadien et date du milieu environ du second millnaire avant notre re, lorsque les rois de Babylone tenaient sous leur contrle l'ensemble du pays. Il repose toutefois sur une version antrieure dans laquelle le hros n'tait pas Mardouk de Babylone mais le dieu-vent sumrien Enlil, qui appartenait Nippour36. Si ce fut le dieu-vent qui coupa Tiamat en deux et leva une moiti de son corps pour former le ciel, l'pisode devient comprhensible. Car c'est une croyance rpandue dans le monde entier que le ciel et la terre, qui l'origine ne faisaient qu'un, furent spars de force par le vent ou par la lumire 3 7 . E n Chine, Shang Ti, le dieu de la cration, tait par un de ses enfants spar de la desse mre avec laquelle il tait uni et il montait alors au ciel pour y produire la pluie fertilisante 3 8 . E n Polynsie, Rangi (le ciel) et Papa (la terre) taient serrs l'un contre l'autre dans leur treinte jusqu' ce que leurs enfants, qui n'avaient jamais vu la lumire, les cartent de force l'un de l'autre, si bien que la lumire fut elle aussi rendue manifeste 3 9 . E n Egypte les sexes sont inverss, sans doute parce qu'en l'absence de pluie, la terre tait considre comme la source de la fertilit. La desse du ciel, Nout tait reprsente courbe sur Geb, le dieu-terre allong, dont elle tait spare par leur enfant, Shou, le dieu-vent 4 0 .
36. JACOBSEN, in FRANKFORT : Before Philosophy, pp. 1 8 3 - 1 8 4 .

3 7 . MART : D i e Trennung v o n Himmelund Erde in Acta antiqua, Berlin, t. 1 , p. 3 5 . 3 8 . EBERHARD : History of China, Londres, 1 9 5 0 , p. 1 9 . 3 9 . MAKEMSON : The Morning Star Rises : an Account of Polynesian Astronomy, New-Haven, 1 9 4 1 , pp. 4 9 - 7 4 . 4 0 . ROSCHER : Ausfrliches Lexikon der griechischen und rmischen Mythologie, t. 2 , p. 1 0 1 0 ; t. 3 , p. 4 8 7 .

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En restituant Enlil la place de Mardouk, nous avons expliqu le sort subi par Tiamat. Mais il reste une autre anomalie. L'histoire de la sparation du ciel et de la terre a dj t conte sous une autre forme au dbut du pome. On trouve de pareilles rptitions dans d'autres thogonies. Des pomes de cette espce sont composs sur une longue priode par la combinaison d'anciens mythes dont la signification premire a dans beaucoup de cas cess d'tre comprise. Voici l'histoire raconte au dbut du pome. Au commencement il y avait le chaos, dans lequel le mle Apsou (eau douce) se mlait la femelle Tiamat (eau sale). Naissaient d'eux Lahmou et Lahamou qui reprsentaient le limon. Naissaient de ceux-ci, Anshar et Kishar reprsentant le bord du ciel et de la terre et de ces derniers, Anou et Noudimmout... Anou est le dieu-ciel. Noudimmout est un autre nom d ' E a . l'origine En-Ki, Seigneur de la terre . Il semble qu' ce point il y ait une laboration nouvelle et on croit qu' l'origine la troisime paire tait An-Ki, le ciel et la terre, qui furent carts de force par le vent 4 1 . De ces deux-l naquirent les dieux qui mirent de l'ordre dans le chaos. Nous lisons pareillement dans un texte gyptien qu'il y avait au commencement deux paires de serpents, mles et femelles, et deux paires de crapauds, mles et femelles aussi, qui reprsentaient les eaux primordiales et l'obscurit qui s'tendait sur elles, et de ces paires sortit le dieu-soleil 4 2 . On a class toutes les cosmogonies de ce type, de toute vidence trs primitif, sous le terme de gnalogiques parce qu'elles se fondent sur l'ide que l'univers naturel fut cr par reproduction sexuelle. On peut accepter cette dsignation, mais avec une rserve. Pour nous qui sommes familiers avec la monogamie et les ralits de la procration, le couple originel semble n'tre que la projection du couple des poux. C'est une vue fausse. Les choses n'ont pas pu se prsenter ainsi aux yeux des sauvages chez lesquels l'ide s'en forma, pour la simple raison que dans leur socit le mariage tait collectif et l'ide d'une parternit physique inconnue. Pour eux, le couple originel n'tait pas un couple d'individus mais deux moitis, dsignes comme mle et femelle parce que les mles d'une moiti s'accouplaient avec les femelles de l'autre. En d'autres termes, ces cosmogonies gnalogiques sont toutes des variations, plus ou moins labores, du thme contenu dans le mythe australien de l'aigle et de la corneille (p. 55), l'ide
4 1 . JACOBSEN : ouv. cit, p. 1 8 5 . 4 2 . FRANKFORT : Kingship and the Gods, p. 2 1 1 .

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de reproduction sexuelle est une image sociale. L'volution et l'organisation de l'univers se prsentent sous une forme que dterminent l'volution et l'organisation de la tribu.

6. Le rle de la royaut.
Frankfort crit : Les peuples de l'Antiquit, de mme que les sauvages de la priode moderne considrent toujours l'homme comme faisant partie de la socit et la socit comme enracine dans la nature et sous la dpendance de forces cosmiques. Pour eux la nature et l'homme ne s'opposent pas l'un l'autre et n'exigent donc pas d'tre apprhends par des modes diffrents de connaissance > 4 3 . C'est exact mais insuffisant. Dans la mentalit sauvage, comme nous l'avons dj soulign, la nature est identifie la socit parce qu'elle n'est connue que pour autant qu'elle pntre dans les rapports sociaux grce au procs de production lequel, se trouvant un bas niveau de. dveloppement, restreint tout la fois les rapports entre l'homme et la nature et les rapports humains (p. 55). Mais ces peuples de l'Antiquit n'taient pas des sauvages. S'il est exact que les penseurs babyloniens ou gyptiens n'ont jamais russi considrer la nature objectivement, comme obissant ses propres lois, indpendantes de l'homme, leur pense diffre pourtant de la pense sauvage tout comme leur socit marque un progrs sur le communisme primitif. Si nous comprenons comment ce progrs fut atteint, nous comprendrons aussi pourquoi ils ne purent pousser plus loin. Ces royaumes du Proche-Orient sont ns, nous l'avons vu, sur la base d'une division entre travail intellectuel et travail manuel qui entrane d'une part un progrs extraordinairement rapide des forces productives et d'autre part la division de la socit en classes antagonistes, l'une qui jouit de loisirs et l'autre qui travaille. Ce n'est qu'aprs la division de la socit contre elle-mme qu'il devient possible de distinguer socit et nature. Mais au Proche-Orient dans l'Antiquit cette possibilit ne se ralise pas parce que le progrs intellectuel de la classe dirigeante se trouve restreint par les contradictions inhrentes ses conditions d'existence.
4 3 . FRANKFORT : Before Philosophy, p. 1 2 .

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A Babylone comme en Egypte se forment grce au progrs de la production et plus particulirement des changes, les lments d'une classe nouvelle de marchands, situe entre la classe dirigeante de prtres ou de nobles, qui dtiennent le contrle de l'irrigation et la classe des exploits, paysans ou esclaves. Il semblerait que dans l'une des cits sumriennes, Lagash, les marchands russissent s'emparer du pouvoir pour une courte priode lors de l'usurpation d'Ourookagina (2400 avant notre re environ), mais ils sont r e n v e r s s . Les rformes d'Hammourabi (1792-1750 avant notre re), de la l dynastie de Babylone, sont dues une pression qui vient d'eux et l'on peut reconnatre une pareille volution en Egypte dans les progrs de la bureaucratie la fin de la 12' dynastie. Mais dans aucun des deux pays les marchands ne s'installent au pouvoir ou mme prennent conscience d'eux-mmes comme d'une classe rvolutionnaire. Ils restent sur le plan conomique et idologique dans la dpendance de la classe des propritaires fonciers : La division du travail... se manifeste aussi dans la classe dominante sous forme de division entre le travail intellectuel et le travail matriel, si bien que nous aurons deux catgories d'individus l'intrieur de cette mme classe. Les uns seront les penseurs de cette classe (les idologues actifs, qui rflchissent et tirent leur substance principale de l'laboration de l'illusion que cette classe se fait sur elle-mme) tandis que les autres auront une attitude plus passive et plus rceptive en face de ces penses et de ces illusions, parce qu'ils sont, dans la ralit, les membres actifs de cette classe qu'ils ont moins de temps pour se faire des illusions et des ides sur leurs propres personnes. A l'intrieur de cette classe cette scission peut mme aboutir une certaine opposition et une certaine hostilit des deux parties en prsence. Mais ds que survient un conflit pratique o la classe tout entire est menace, cette opposition tombe d'elle-mme; tandis que l'on voit s'envoler l'illusion que les ides dominantes ne seraient pas les ides de la classe dominante et qu'elles auraient un pouvoir distinct du pouvoir de cette classe. L'existence d'ides rvolutionnaires une poque dtermine supose dj l'existence d'une classe rvolutionnaire 5 .
44 r 8 4

4 4 . AVDEEV : Histoire
1948, pp. 54-56.

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antique (en russe), Moscou-Leningrad, allemande, Editions sociales, bilingue,

4 5 . MARX-ENGELS 1 9 7 2 , p. 1 4 7 .

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C'est pourquoi en dpit de toutes les acquisitions techniques dans le domaine des grands travaux, de l'architecture, de la chimie, de l'astronomie et des mathmatiques, les idologues de l'poque doivent subordonner leur savoir l'ide que la structure existante de la socit fait partie de l'ordre de la nature. Perptuer cette illusion c'est le rle qui incombe la royaut. Le roi est indispensable la classe dirigeante sur le plan politique et idologique. Dans l'ordre politique, il commande l'arme, l'arme principale de l'Etat. Dans l'ordre idologique, il incarne ce que Marx appelle la substance imaginaire de la tribu 4 6 , c'est--dire, l'illusion de son unit et de son galit perdues. Tout l'attirail mystificateur dont les prtres l'entourent a pour objet de le prsenter dans cette lumire. Toutes les ftes du calendrier taient mises au point pour amener, selon la formule de Frankfort, une raffirmation de la liaison troite et harmonieuse de la nature et de la socit en la personne du souverain 4 7 . Cette ide se trouve raffirme avec tant d'insistance prcisment parce qu'elle a cess de correspondre la comprhension que les hommes ont de la ralit. La superstructure idologique labore pendant la transition du communisme primitif la socit de classe finit par devenir un poids mort qui empche tout progrs des forces productives. Et c'est ainsi qu'en dpit de toutes leurs ralisations techniques tours qui touchent au ciel ou pyramides dfiant la mort ces socits de l'Age du bronze n'ont rien pu crer qui mrite le nom de philosophie. Sur ce point Langdon crit : Il se peut que l'impuissance btir un systme philosophique soit due l'habitude systmatique de supprimer toute conception qui contredise le fatalisme orthodoxe. Quoi qu'il en soit nous n'entendons parler d'aucun penseur babylonien qui soit perscut en raison de ses ides ou qui se risque crire sur un sujet philosophique autre que l'thique 4 8 . L'apprciation de Frankfort est encore plus catgorique : Il y a trs peu de passages qui montrent la discipline, la prcision du raisonnement que nous associons la pense 4 9 . En formulant pareille apprciation il nous faut toutefois nous rappeler que la classe dominante de l'poque faisait simplement
4 6 . M A R X : Formes qui prcdent la production capitaliste in Sur les socits prcapitalistes, Editions sociales, 1 9 7 0 . 4 7 . FRANKFORT : Kingship and the Gods, p. 1 9 0 . 4 8 . LANGDON : The Babylonian conception of the Logos in Journal of the Royal Asiatic Society, Londres, p. 4 3 9 . 4 9 . FRANKFORT : Before Philosophy, p. 1 1 .

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ce qu'a fait aprs elle chaque classe dominante jusqu' ce jour. Analysant la conception bourgeoise de l'individu, qui refltait l'initiative prive de la priode d'expansion du capitalisme, Marx observe qu' on le considrait non comme un produit de l'histoire mais comme une donne de la nature , et ajoute que < cette illusion caractrise chaque poque nouvelle jusqu' maintenant 5 0 . Elle se manifeste trs clairement chez Frankfort lui-mme dans sa faon d'aborder notre sujet. Ayant dcrit la manire de penser caractristique du ProcheOrient antique comme un mode d'apprhension intuitif et presque visionnaire , auquel il donne le nom de pense spculative , il poursuit : A notre poque, la pense spculative trouve son champ d'application plus strictement limit qu' toute autre priode historique prcdente. Car avec la science nous possdons un autre instrument pour l'interprtation de notre exprience, un instrument qui a fait merveille et conserve toute sa puissance de fascination. En aucun cas nous ne permettons la pense spculative d'empiter sur le domaine sacr de la science... Dans quel domaine donc la pense spculative est-elle autorise se manifester de nos jours ? Son principal objet est l'homme : sa nature, ses problmes, ses valeurs et son destin. Car l'homme ne russit pas entirement devenir pour lui-mme un objet de science. Son besoin de transcender le chaos de l'exprience et la contradiction des faits l'entrane chercher une hypothse mtaphysique capable de clarifier ses problmes les plus urgents. A propos de son moi, l'homme s'entte, mme encore aujourd'hui, spculer 51. Ferm la ralit des rapports de classes, perdu dans le chaos de l'exprience et la contradiction des faits, l'homme c'est-dire l'homme bourgeois cherche la solution du mystre non dans la science qui a lucid tant de mystres et l'a fait ce qu'il est mais dans une hypothse mtaphysique qui va d'une manire ou d'une autre, il l'espre, mettre de l'ordre dans le chaos. Ainsi, et bien que ziqqourats et pyramides soient en ruine, l'illusion qui les a inspires est toujours entretenue, obstinment, aujourd'hui encore, bien que pour un tiers des habitants du monde elle ait t brise par la classe ouvrire qui, ayant su situer l'homme dans l'histoire, travaille la runification de la socit et la transformation de la nature.
5 0 . MARX : Contribution la critique sociales, 1972, p. 1 4 9 . 5 1 . FRANKFORT : ouv. cit, p. 1 2 . de l'conomie politique, Ed.

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7. Les prophtes hbreux.


A mi-chemin entre l'Egypte et la Msopotamie s'tendait la terre de Chanaan, de sol moins fertile mais dot de ressources naturelles dont ces deux pays manquaient. A une date indtermine, dans la seconde moiti du deuxime millnaire, elle fut colonise par les Hbreux, union de tribus de nomades du dsert qui fondrent sous Salomon un royaume de mme nature, quoique moins riche et moins puissant, que ses puissants voisins du sud et de l'est. A la mort de Salomon le royaume se coupa en deux et jamais les Hbreux ne devaient retrouver leur unit et leur indpendance. Pourtant, malgr leur faiblesse sur le plan politique, ils allaient se tailler dans l'histoire une place comparable seulement celle des Grecs. C'est un lieu commun de dire que ces deux cultures, unies dans le christianisme, forment la base sur laquelle s'difia la civilisation europenne. Et pourtant, pour ce qui concerne leur histoire ancienne, la plupart des historiens les ont traites isolment comme s'il n'y avait aucun profit examiner ce qu'elles avaient en commun et pourquoi leur volution fut si diffrente. Tout ce qu'il est possible de tenter ici c'est d'attirer l'attention, au cours de la dmonstration de ma thse principale, sur certains traits de l'histoire des Juifs qui puissent servir illustrer ce lien. Le premier de ces exemples peut trouver sa place en conclusion de notre analyse du despotisme oriental. L'Egypte et la Msopotamie devaient importer leurs mtaux et leur bois. En Egypte les mines de cuivre du Sina taient assez proches pour qu'on puisse les garder sous contrle direct, mais pour du bon bois de construction il fallait aller jusqu'au Liban. La Msopotamie manquait encore de pierre. On importait le cuivre d'Armnie, le cuivre et l'tain de Syrie, le cuivre et l'argent de Cappadoce, le bois de construction de Syrie et de Palestine, la pierre d'Elam. En change les deux pays offraient ds le dbut leurs surplus de grain et plus tard, avec les progrs de l'artisanat, un large ventail d'articles fabriqus avec les matires premires importes. Les courants d'change qui s'tablissaient de la sorte firent connatre aux peuples voisins l'usage du bronze et les entranrent dans le sillage des progrs conomiques et sociaux qui s'taient dj produits dans les valles des grands fleuves. Au cours du second millnaire, il se constitua trois grandes puissances : l'Egypte au sud, la Babylonie l'est et le royaume 102

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cappadocien des Hittites l'ouest. Ces puissances commeraient entre elles et se faisaient la guerre, se disputant la matrise du territoire qui les sparait. La Syrie et la Palestine servaient de champ de bataille. En 1288 avant notre re les Egyptiens furent vaincus en Syrie par les Hittites. Un sicle plus tard, le royaume hittite s'effondrait devant une attaque venue de l'ouest. Peu aprs, Babylone tombait aux mains des Assyriens qui envahirent toute la rgion et finirent par conqurir l'Egypte. Puis leur empire s'effondra aussi, et aprs un court intermde o Babylone retrouvait sa suprmatie, l'ensemble du Proche-Orient, de l'Elam l'Ionie et de l'Egypte l'Armnie, tombait aux mains des Mdes et des Perses. L'empire perse marquait un progrs sur ses prdcesseurs en ce qu'il tait organis de faon systmatique sous le commandement de satrapes responsables devant un gouvernement central au lieu de vivre de tributs extorqus des rois locaux rcalcitrants. Il dcoule de ces considrations que la rgion intermdiaire, qui comprend la Syrie et la Palestine, prsente certains traits particuliers qui tiennent aux conditions gographiques et historiques. En premier lieu, sa longue cte possde plusieurs bons ports sur la Mditerrane. Au cours de l'ge de bronze grandirent sur la cte ou proximit une srie de cits-Etats commerciales. Les plus importantes furent Ougarit, Byblos et Alalakh en Syrie, et les cits phniciennes de Tyr et de Sidon. Ces Etats au dbut, comme ceux d'Egypte ou de Msopotamie, taient des royauts hiratiques bases sur l'agriculture. Mais grce au peu d'importance relative de l'irrigation et la croissance plus rapide du commerce, la classe des marchands se fit relativement forte et russit non pas il est vrai renverser la royaut mais l'utiliser comme instrument favorisant le commerce. En second lieu, parce qu'elles vivaient dans l'ombre de voisins aussi puissants, aucune de ces cits ne put se soumettre les autres dans le cadre d'un royaume unifi englobant toute la rgion. Leur dveloppement interne fut favoris par le maintien de leur autonomie locale et par la concurrence serre qu'elles se faisaient. Nous entendons parler pour la premire fois des Phniciens au xvi sicle avant notre re comme fournisseurs de navires de guerre et d'quipages pour les rois d'Egypte de la 18* dynastie, dont l'autorit s'tendait sur la majeure partie de la Pales8

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tine 52. Us formaient une ligue assez lche de cits chelonnes sur la cte au nord du Mont Carmel. A l'est et au sud, entre la cte et le dsert, se forma le royaume des Hbreux, qui parlaient une langue trs proche du phnicien. Les Hbreux avaient adopt un mode de vie agricole et sdentaire, mais sans abandonner compltement leurs habitudes pastorales 53. Leur dieu, Jhovah, tait un dieu tribal, comme les dieux des tribus voisines, le Chemosh des Moabites par exemple ou le Milcam des Ammonites 54. Deux facteurs devaient modeler leur destine historique. D'une part, la principale route commerciale entre l'Egypte et la Msopotamie traversait leur territoire. Des caravanes de marchands allaient et venaient constamment traversant la plaine d'Esdrelon et passant les collines de Jude 55. Les Hbreux furent ainsi ds l'origine associs au courant du commerce international, toujours comme partenaires d'importance secondaire mais l'effet fut durable sur leurs rapports sociaux 56. Les rois s'efforcrent de consolider leur position en face des prtres en favorisant le commerce mais leurs efforts furent privs de succs par leur faiblesse dans le domaine international. A de nombreuses reprises la plaine d'Esdrelon devait tre traverse par des armes trangres, pillant sur leur passage, et les populations durent subir invasions rptes, massacres, colonisation et dportation. Aucun autre pays n'a t aussi longtemps expos sans dfense aux ravages de la guerre. Pourtant, du fait de sa situation intermdiaire entre les deux grandes puissances en conflit, jamais il ne fut dfinitivement conquis. Ce fut l'arne du Proche-Orient. D'autre part, le grand dsert s'tendant de Galaad au Golfe Persique restait un rservoir inpuisable de tribus de pasteurs. Ces nomades taient toujours en mouvement, et de temps en temps certains s'tablissaient dans les collines de Jude 57. Grce ces contacts avec ses propres institutions ancestrales, le peuple d'Isral non seulement prservait ses traditions tribales mais s'y accrochait avec une indomptable tnacit en les voyant menaces par l'volution conomique et sociale qu'en52. 15. 53. p. 54. 55. 56. 57. p. SCHAEFFER : Cuneijorm Texts of Ras Shamra, Londres 1939, pp. 14-

ROBINSON et OESTERLEY : History of Isral, Oxford 1932, t. 1, 49. COOK : In Cambridge Ancient History, t. 3, p. 429. ROBINSON : ouv. cit, t. 1, p. 29. lbid., t. 1, pp. 353-354, p. 363. ROBINSON : ouv. cit, t. 1, pp. 345-346; COOK : ouv. cit, t. 3, 433.

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tranaient le commerce et la guerre. Ses porte-parole furent les prophtes, qui ont t comme on l'a soulign, les hritiers et les gardiens des principes dmocratiques qu'Isral avait prservs depuis l'poque du nomadisme 5 8 . La runion de ces circonstances historiques tait unique. Nous rencontrerons quelque chose d'approchant dans la Botie d'Hsiode et l'Attique de Solon. Mais en aucun lieu du monde antique nous ne trouvons, comme dans l'Isral des rx" et vin" sicles, les souffrances des masses exploites rapportes de leur point de vue propre. Hsiode tait un petit paysan qui incitait les travailleurs poursuivre leur travail en dpit de tout et les consolait en leur contant des histoires qui se rapportaient un ge d'or irrmdiablement enfoui dans un pass loign 5 9 . Amos tait un ptre qui ne s'adressait pas aux travailleurs mais parlait en leur nom, menaait leurs oppresseurs de la colre de Jhovah et leur promettait un nouvel ge d'or pour les annes venir. Les paysans attiques de l'poque de Solon ont d souffrir autant mais le seul porteparole de leur misre dont on ait conserv tmoignage, tait un noble, qui utilisait leurs revendications pour servir les intrts de sa propre classe. Chez les prophtes hbreux, pour la premire fois dans l'histoire, s'entend la voix de la paysannerie dpossde, voix que l'criture a transmise et qu'ont prserve jusqu' ce jour comme un trsor des gnrations de paysans d'Europe en lutte contre les mmes maux et ports par la mme esprance : Amacia dit Amos : " Va-t-en, visionnaire, fuis au pays de Judas; l tu mangeras ton pain et l tu prophtiseras. Mais Bethel, tu ne continueras pas prophtiser; car c'est un sanctuaire du roi, un temple royal. " Amos rpondit Amacia : " Je ne suis ni prophte, ni fils de prophte; je suis berger et je fais la cueillette des fruits du sycomore. Mais Yahv m'a pris derrire les brebis et les chvres, et Yahv m'a dit : Va, prophtise contre mon peuple d'Isral !... " 6 0 . Ecoutez ceci, vous qui vous attaquez l'indigent et qui opprimez les pauvres du pays ! Vous dites : " Quand sera passe la nouvelle lune, afin que nous puissions vendre du bl, et le sabbat, pour que nous puissions ouvrir nos greniers, nous diminuerons l'pha, nous alourdirons le poids et nous fausserons les balances pour tromper, de faon acheter les pauvres
5 8 . Ibid., t. 1 , p. 3 2 5 . 5 9 . THOMSON : ouv. cit, p. 6 8 . 6 0 . Bible. Les livres prophtiques,

Amos, verset 7 , ligne 1 2 .

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pour de l'argent et l'indigent pour une paire de sandales; nous vendrons jusqu' la criblure du bl ! " Yahv le jure par l'orgueil de Jacob : Je n'oublierai jamais aucune de leurs actions 61. Voici que les jours viennent, dit Yahv, o se suivront de prs le laboureur et le moissonneur, celui qui foule les raisins et celui qui rpand la semence. Les montagnes dcouleront de mot; toutes les collines se fondront en vin 62. Voici qu'enfin, presque trois mille ans plus tard, la prophtie d'Amos se ralise. Si Salomon avait pu consolider son royaume, on et supprim les prophtes. Les circonstances ayant t ce qu'elles furent, ils perpturent l'idal de l'unit tribale sous une forme que conditionnaient les particularits de l'histoire de leur peuple. Comme le faisait la royaut, le monothisme des Hbreux incarne la substance imaginaire de la tribu , mais sous une forme diffrente et plus pure. L'ide de la royaut fut impose au peuple par la classe dirigeante afin de consolider son pouvoir. L'ide de Jhovah fut cre par le peuple luimme, pour tre le symbole de son pass et de ses aspirations. Sa grandeur morale tient ce qu'elle est historiquement la vision d'une socit sans classe qui avait disparu et qui devait renatre.

61. Ibid., verset 8, ligne 4. 62. Ibid., verset 9, ligne 13.

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troisime partie de Babylone Milet

Les nations n'empruntent que ce qu'elles sont presque en tat de trouver par elles-mmes.
FERGUSON.

I
le c a l e n d r i e r grec

1. La Syrie et la Crte.
En Egypte et en Msopotamie, la naissance de l'Etat fut dtermine par deux progrs dans le domaine des forces productives : le travail du bronze et l'irrigation. L'irrigation et t impossible sans outils de bronze et sans irrigation il n'y aurait pas eu d'agriculture grande chelle. Le surproduit agricole dont la classe dirigeante s'emparait tait norme. Son utilisation demandait un systme de comptabilit qui tait une forme de travail intellectuel d'une qualification gale la technique de l'irrigation. Le surproduit tait partiellement employ la production de marchandises et l'on cra en Msopotamie une forme rudimentaire de monnaie d'argent. Il est toutefois important de noter que, mis part les produits alimentaires, la production marchande se limitait essentiellement, mme en Msopotamie, aux articles de luxe. Les excdents s'changeaient contre des mtaux, du bois de construction et autres matires premires qu'on ne pouvait se procurer qu' l'tranger, mais l'conomie interne restait essentiellement naturelle et consistait produire de simples valeurs d'usage ou des valeurs qu'on 111

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cdait sous forme de tribut et qu'on changeait directement sur le march local. Les cits de Msopotamie taient pousses s'agrandir par le besoin de matires premires dont elles s'emparaient sous forme de tribut ou qu'elles achetaient en change de produits agricoles et d'articles manufacturs. Ce genre de commerce explique l'importance du royaume hittite qui avait le contrle des mines d'argent du Mont Tauros. Au cours du 3* millnaire, la Msopotamie, l'Anatolie et l'Egypte sont relies les unes aux autres par un rseau de pistes pour caravanes, traversant les dserts intermdiaires et ayant accs la mer le long des ctes de Syrie et de Palestine. C'est dans ces conditions que se forment le long de la cte de Syrie plusieurs cits-Etats, petites mais prospres, peuples de Phniciens, de Hittites, de Hourrites et de Mitanniens. Les valles sont fertiles et les montagnes abondent en bois de construction, en pierre et en tain de trs bonne qualit. Les ports naturels sont bons et la traverse n'est pas longue jusqu' Chypre, qui tire son nom de sa richesse en cuivre. De ces avantages naturels les plus importants pour l'avenir sont les forts et les ports. Pour le vieux monde continental de l'Egypte et de la Msopotamie ces ports syriens sont le dbouch sur la Mditerrane qui permet des transports bon march et un commerce fructueux de matires premires et d'articles de luxe avec les pays sous-dvelopps d'au-del de la mer. Ces cits se distinguent de celles de Msopotamie plusieurs titres. D'une part, l'irrigation joue un rle meindre dans l'agriculture et l'excdent agricole est plus faible. Par contre le volume relatif de la production industrielle est plus grand. En plus de la fabrication de bijoux, de cosmtiques et autres articles de luxe, il y a des teintureries pour teindre la laine avec la pourpre marine qu'on extrait de la coquille du murex, des fonderies de cuivre pour fondre les minerais imports de Chypre, des ateliers pour la fabrication d'outils de bronze et des chantiers navals d'o sortent de nombreux types de navires et notamment des bateaux capables de transporter quatre-vingt-dix hommes 1. Plus important encore est le trafic entre la Mditerrane et la Msopotamie. Ces cits doivent leur prosprit en trs grande partie l'accumulation du capital marchand. Les tablettes cuniformes retrouves Ougarit nous apprennent qu'il n'y avait pas moins de sept langues en usage
1 . SCHAEFFER : ouv. cit, pp. 38-39.

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dans la cit. Parmi les tablettes, il y a des fragments de dictionnaire bilingue qui comportent l'article suivant sous le titre de cot : Le prix; prix fort; bas prix; pitre prix; prix fixe; bon prix; prix ferme; juste prix; prix de ville... > C'est dans ces cits et pour rpondre aux besoins du commerce 2 qui exigent de chaque ngociant la connaissance de plusieurs langues et de plusieurs critures qu'on invente l'alphabet phnicien. Il se forme en Crte pendant la mme priode une srie de cits-Etats semblables, qui devaient tre par la suite unifies sous l'autorit de Cnossos. Situe l'entre de la mer Ege, l'le tait bien place pour le commerce et la protection de la mer librait ces cits de lourdes dpenses pour leur dfense. Sur le plan de l'organisation conomique et politique, elles ressemblaient de prs celles de Syrie. A la tte de la communaut se trouvait un prtre-roi qui avait hrit des traditions royales de Msopotamie mais transformes par les progrs du commerce. Le caractre commercial de la royaut minoenne a t not dans le volume prcdent (p. 28). Il reste seulement ajouter ici que ces cits syriennes et minoennes maintenaient entre elles d'troites relations commerciales et culturelles. L'importance de ce fait pour les origines de la civilisation grecque est telle qu'il vaut la peine d'examiner ce que disent l-dessus les archologues. Rendant compte en 1939 de ses fouilles Ougarit, Schaeffer crit : Nous avons la conviction que la poursuite des recherches sur les sites protohistoriques de la Syrie et des rgions avoisinantes apportera de nouvelles lumires sur les origines de la civilisation dans les pays de la Mditerrane orientale. En particulier, pour ce qui est de l'Ege, il semble ncessaire de rduire l'influence jusqu'ici reconnue l'Egypte prdynastique et protodynastique, de porter plutt les recherches en direction de l'Asie. Il ne faut pas oublier qu'entre la Crte et l'Egypte les marins de l'poque devaient affronter l'une des plus vastes tendues d'eau de la Mditerrane. Par contre, les nombreuses les de la Mer Ege, la cte de l'Asie mineure et Chypre taient autant de jalons pour passer de Crte en Syrie et l'hinterland msopotamien le plus proche. C'tait entre l'Est et l'Ouest le plus ancien et le plus important itinraire commercial, et Ougarit en fut l'une des principales tapes partir du 4* millnaire 3. Woolley devait aboutir aux mmes conclusions dix ans plus
2. Ibid., p. 40. 3. Ibid., p. 3.

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tard la suite de ses fouilles Alalakh : On ne saurait douter que la Crte doive le meilleur de son architecture, et ses fresques, au continent asiatique. Et il est possible d'aller plus loin. L'change de produits par le commerce international est une chose, c'est une chose importante, mais elle a ses limites. On ne peut embarquer sur un bateau un palais pour l'exporter, et " l'art et le secret " de la fresque ne sont pas non plus une forme de marchandise. Ces techniques professionnelles exigent des contacts directs, et nous sommes obligs de considrer que des spcialistes, des membres des corporations d'architectes et de peintres, furent invits d'Asie (et peut-tre d'Alalakh mme, puisqu'elle avait son port mditerranen), et qu'ils s'embarqurent afin de construire et de dcorer les palais des monarques de Crte . Plus tard encore, la suite d'une nouvelle expansion, il se cra un certain nombre de petits Etats sur la pninsule grecque et l'un de ceux-ci, Mycnes, finit par arracher Cnossos le rle dirigeant et dominer pour une courte priode le trafic mditerranen. Des autres cits, les plus puissantes, d'aprs la tradition antique, furent Sparte, Pylos, Thbes et Orchomne. Grce ce mouvement d'expansion commerciale les russites techniques du Proche-Orient, ainsi que les ides et les traditions qui s'y trouvaient lies se transmirent la Grce.
4

Dans quelle mesure ces cits de la fin de l'ge de bronze reposaient-elles sur l'esclavage ? Il n'est pas encore possible de rpondre avec prcision cette question. Nous savons que le capital marchand fut associ toutes les poques la piraterie et aux razzias et que les Phniciens et les Ioniens de la priode suivante taient clbres pour ce genre d'expditions. Il est donc probable que le trafic des esclaves connut le mme dveloppement que les autres formes de commerce Nous savons qu'il y avait Ougarit des esclaves d'Etat et des esclaves privs et il est vraisemblable qu'en Syrie et en Grce, comme en Babylonie, la forme type de cette institution, celle qui en employait le plus grand nombre, c'tait l'esclavage dpendant des temples et recrut non pas tant auprs des marchands d'esclaves que parmi des dbiteurs insolvables, les enfants enlevs et surtout les prisonniers de guerre. Il semble pourtant qu'en gnral dans toute la priode de l'ge de bronze la force de travail ncessaire l'excution des travaux publics s'obtint par la rquisition des paysans libres. La Grande Pyramide, selon Hrodote, fut construite par des
4. WOOLEY : A forgotten Kingdom, Londres, 1953, p. 77.

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quipes successives de 100 000 hommes, chaque quipe travaillant trois mois de suite, et la ralisation de l'ensemble, y compris la construction des routes des carrires l'emplacement choisi, prit vingt ans 5. D'aprs la description, les travailleurs sont gyptiens et ne sont donc pas des esclaves. Pareillement, dans le rcit que nous possdons de la construction du temple par Salomon, Jrusalem, le travail forc et l'esclavage sont deux catgories bien distinctes : Salomon leva une corve dans tout Isral et la corve comprenait trente mille hommes. Il les envoya au Liban : dix mille par mois par relves; ils restaient un mois dans le Liban, puis deux mois la maison. Adoniram tait prpos la corve. Salomon avait aussi soixante-dix mille porteurs-chargeurs et quatre-vingt mille carriers dans la montagne, sans compter les officiers nomms par les prfets et qui taient prposs au travail, soit trois mille trois cents qui avaient autorit sur les gens excutant le travail. Le roi ordonna d'extraire de grandes pierres, des pierres de prix, pour poser en pierres de taille les fondations de la Maison. Puis les maons de Salomon et les maons de Hiram, ainsi que les Giblites, taillrent et prparrent les bois et les pierres pour construire la Maison... 6 Tout ce qui restait de la population des Amorrhens, des Hittites, des Periziens, des Hvens, des Jsubens, eux qui n'taient pas des fils d'Isral, leurs fils qui aprs eux taient rests dans le pays, ceux que les fils d'Isral n'avaient pu vouer l'anathme, Salomon les leva pour la corve d'esclave, ce qui dure jusqu' ce jour. Mais des fils d'Isral, Salomon n'en rduisit aucun l'esclavage, car ils taient hommes de guerre et ils taient ses serviteurs, ses officiers, ses cuyers, les chefs de ses chars et de ses cavaliers?. Sans aucun doute certains chiffres sont forcs et, de toute faon, il est invraisemblable que les rois de Cnossos et de Mycnes aient pu disposer d'une force de travail aussi nombreuse. Mais il n'y a pas de raison de penser que dans la Grce de cette poque on se soit cart de faon dcisive des mthodes d'exploitation traditionnelles.
5. HRODOTE : Histoires, livre 2, p. 124; cf. DIODORE DE SICILE : livre 1, paragraphe 63. 6. Bible, Premier livre des Rois, II, Salomon le btisseur , verset 5, lignes 27 32. 7. Ibid., verset 9, lignes 20-22.

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2. Le calendrier en Egypte et en Msopotamie.


Nous savons que ces cits-Etats de l'ge de bronze taient gouvernes par des rois, probablement des prtres-rois. Les textes cuniformes d'Ougarit suggrent que la royaut y tait de mme nature qu'en Msopotamie. Pour des renseignements prcis sur la royaut minoenne, il nous faut attendre le dchiffrement de l'criture minoenne mais en attendant nous pouvons, dans une certaine mesure, contribuer combler cette lacune en tudiant l'histoire lointaine du calendrier grec. Car dans cette rgion comme dans d'autres, l'volution du calendrier se fit en association troite avec la royaut. A la fin de notre enqute nous verrons que cela claire les origines de la philosophie grecque. Chez les peuples primitifs le calendrier est entirement rgl sur la lune 8 . L'unit de base est le mois qui correspond une lunaison complte et se divise en deux ou trois parties en fonction des phases de la lune. Le mois lunaire (synodique) comprend 29,23 jours et douze mois donnent une anne de 354,36 jours. Il y a ainsi une diffrence d'environ onze jours entre l'anne lunaire et l'anne solaire astronomique de 365,24 jours, qui correspond au cycle des saisons. Cet cart est une gne mme pour les peuples primitifs mais, avec le progrs de l'agriculture, il devint absolument indispensable d'inventer un moyen de coordonner le calendrier lunaire et l'anne solaire. On peut rsoudre le problme de deux faons. Le calendrier lunaire peut se complter de temps en temps par l'adjonction d'un treizime mois afin de le faire concider nouveau avec l'anne solaire. C'est le calendrier luni-solaire. Ou bien l'on ne prend plus pour base la lune; on conserve les mois, mais ils sont allongs ou adapts la priode qui correspond plus ou moins exactement au cycle saisonnier de 365,24 jours. C'est le calendrier solaire. Les Egyptiens inventrent un calendrier solaire ds le dbut du troisime millnaire. Ils divisrent l'anne en trois saisons et douze mois de trente jours chacun, avec un supplment de cinq jours au commencement, que l'on dterminait en se rfrant au lever de Sirius en juillet. On utilisait ce calendrier dans l'administration civile, mais les ftes religieuses continuaient de suivre l'ancien calendrier lunaire, avec pour rsultat qu'elles retardaient de onze jours chaque anne sur le calendrier solaire.
8. NILSSON : ouv. cit, pp. 148-223.

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Afin de pallier cet inconvnient on employa un calendrier luni-solaire aux environs de 2500 avant notre re. Il tait li au calendrier solaire par l'intercalation d'un troisime mois pour neuf annes sur vingt-cinq 9 . C'est le cycle de vingtcinq ans : (25 X 365) = (16 X 354,36) + (9 X 383,89) = 9 125. En Msopotamie, d'aprs Neugebauer, le calendrier demeure strictement lunaire, sans aucune intercalation systmatique, jusqu'au cinquime sicle avant notre re 10. On labore alors un calendrier luni-solaire en intercalant un treizime mois sept annes sur dix-neuf. C'est le cycle de dix-neuf ans : (19 X 365,24) = (12 X 354,36) + (7 X 383,89) = 6 939,5. S'il en est bien ainsi et la chose n'est pas absolument certaine le caractre arrir du calendrier msopotamien, compar celui d'Egypte, doit probablement s'expliquer par l'autonomie administrative des cits-Etats. En Grce aussi chaque Etat rglait indpendamment son calendrier, mais sa structure semble avoir t partout la mme 1 1 . L'anne se divisait en douze mois dont la longueur tait alternativement de vingt-neuf jours ou de trente jours, et le dficit de onze jours se rattrapait en intercalant un treizime mois trois annes sur huit. C'est le cycle octennial : (8 X 365) = (8 X 354) + (2 X 29) + 30 = 2 920. On voit que puisque l'anne lunaire comprend en ralit 354,36 jours et non 354, les phases de la lune ne concidaient pas en ralit avec les jours du mois auxquels la tradition les associait. Et c'est pourquoi les crivains grecs avaient coutume de distinguer, lorsque les circonstances l'exigaient, entre la nouvelle lune relle et la nouvelle lune nominale 1 2 . Le principal problme de ce chapitre est de savoir si ce calendrier luni-solaire fut invent indpendamment par les Grecs et, dans le cas contraire, d'o et comment ils l'obtinrent.
9 . PARKER : The Calendars of Ancient Egypt, Chicago, 1 9 5 3 . 1 0 . NEUGEBAUER : The Exact Sciences in Antiquity, Princeton, 1 9 5 2 , pp. 9 7 , 1 0 1 , 1 2 3 . 1 1 . BISSCHOFF : Calendrier in l'Encyclopdie Pauly-Wissowa. NILSSON : Die Entstehung und religiose Bedentung des griechischen Kalenders in Lund Vniversitets Arsskrift, t. 1 , pp. 1 4 - 2 1 . Sonnenialender und Sonnenreligion in Archiv fur Religionswissenschaft, t. 3 0 , p. 1 4 1 , Fribourg. 1 2 . THUCYDIDE : Guerre du Ploponnse, livre 2 , paragraphe 2 8 . C'est pourquoi, dans la dernire partie des Travaux et des jours (y. 7 6 5 - 8 2 8 ) , traitant des associations traditionnelles de certains jours, qui toutes tiraient leur origine des phases de la lune, il n'est pas fait mention de la lune.

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3. Le calendrier grec. Ses origines lointaines.


Il y a de nombreuses correspondances entre les ftes grecques et babyloniennes qui suggrent que les deux calendriers ont une base commune. En Babylonie, les offrandes aux morts se faisaient au mois de teshrt, le premier du second semestre (septembre-octobre). A Athnes, les Gensies, ftes des anctres, tombaient au mois correspondant, celui de bodromin. Au mois de kislev (novembre-dcembre) on apportait des boissons en offrande Ereshkigal, desse du monde souterrain, pour faire fructifier la terre. Les Hala attiques, ftes agraires en l'honneur de Dmter, avaient lieu au mois de poseidn (dcembre-janvier). Langdon a attir l'attention sur ces concordances 13. Il y en a beaucoup d'autres. La diversit tait grande en Grce pour ce qui est du commencement de l'anne I . A Athnes et Delphes, elle commenait la premire nouvelle lune qui suivait le solstice d't. En Botie et Dlos, celle qui suivait le solstice d'hiver. A Chios, d'autre part, elle commenait l'quinoxe de printemps. A Sparte, Rhodes, en Crte et Milet, l'quinoxe d'automne. Ces diffrences n'ont pas t expliques. Elles peuvent tre dues des circonstances locales ou bien elles peuvent avoir t inhrentes au calendrier grec ds le dpart. A Babylone, on s'en souvient, la fte du nouvel an se situait l'quinoxe de printemps mais Ur et Erech on la rptait au commencement du deuxime semestre, c'est--dire l'quinoxe d'automne 1 5 , et certains documents indiquent que l'ancienne anne sumrienne commenait au solstice d'hiver 1 6 . En dpit de ces contradictions, nous trouvons un peu partout en Grce des survivances d'une anne bipartite divise, comme en Babylonie, l'quinoxe.
4

La fdration des tribus connue sous le nom d'Amphictionies se runissait Delphes deux fois par an, au printemps et l'automne 17. Lorsque Thse partit pour la Crte tuer le Minotaure (Vol. I, p. 383), il quitta Athnes, le 6* jour de
1 3 . LANGDON : Babylonian
1935, pp. 86-87.

Menologies

and Semitic

calendars,

Londres,

14. 15. 16. 17. Les

Encyclopdie Pauly-Wissowa, article cit ( calendrier ). GADD, in HOOKE : Myth and Ritual, Oxford 1 9 3 3 , p. 4 6 . LANGDON : in Cambridge Ancient History, t. 1 , p. 4 6 2 . STRABON : Gographie, C 4 2 0 , voir trad. Fr. Lasserre, d. Bud, Belles lettres, Paris 1 9 7 1 ; cf. Dmosthne, 1 8 , paragraphes 1 5 4 - 1 5 5 .

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mounychin (avril-mai) et revint six mois plus tard, le 7* jour de pyanopsin (octobre-novembre) 18. Dans le culte d'Apollon de Dlos, les oracles ne se rendaient que pendant les six mois d't. Dans le culte du mme dieu Patares en Lycie, ils ne se rendaient que pendant les six mois d'hiver 1 9 . Les liens entre ces deux centres sont trs anciens. Les habitants de Dlos possdaient d'anciens hymnes Apollon qu'ils attribuaient Olne de Lycis (Vol. I, p. 483), et ceux qui fondrent l'Ionie choisirent pour rois des Glaukides, famille grecque originaire de Xanthos (Vol. I, p. 165). On notera qu' Dlos la saison des oracles ne correspond pas l'anne du calendrier qui commenait, pour la priode historique, avec le solstice d'hiver. A Athnes, les jeunes qui avaient l'ge de l'initiation (phboi) commenaient leur prparation en bodromin (septembreoctobre) et devaient s'acquitter d'importants devoir en laphbolin (mars-avril). Ce mois-l, sous la direction de Yarchn, ils sacrifiaient un taureau Dionysos 2 0 . A Magnsie du Mandre, on prsentait un taureau Zeus Ssipolis la nouvelle lune de cronin (octobre-novembre) en priant pour la scurit de la cit, la paix, l'abondance, une bonne moisson et l'ayant engraiss tout l'hiver, on sacrifiait ce buf le 12' jour d'artmisin (avril-mai) 2 1 . Le sacrifice tait accompli par le stphanphoros, prtre que nous retrouvons dans plusieurs cits ioniennes. Il avait droit une couronne et aussi des vtements de pourpre, semble-t-il, symboles de royaut 2 2 , et il donnait son nom l'anne 2 3 . On peut donc l'assimiler Yarchn basileus d'Athnes qui exerait les fonctions sacres dont l'origine remontait la royaut prhistorique. Une fte semblable se clbrait Milet 2 4 .
1 8 . PLUTARQUE : Vie de Thse , in Vies parallles, paragraphes 1 8 - 2 2 . 1 9 . Servius, commentaire de VIRGILE : Enide, d. Tbilo et Hagen 1 9 0 2 , livre 4 , v. 1 4 3 ; cf. HRODOTE : Histoires, livre 1 , p. 1 8 2 ; DIODORE DE SICILE, livre 2 , p. 4 7 . 2 0 . MOMMSEN : Feste der Stadt Athen, Leipzig, 1 8 9 8 , p. 1 7 6 . Corpus inscriptorum Atticorum Acadmie royale de Prusse, d. Kirchhoff, Berlin 1 8 7 3 , t. 2 , n 4 7 1 ; (Inscriptiones graecae, Acadmie des lettres de Prusse, Berlin, 1 9 2 4 , n 4 7 1 ) ; cf. C I . A . , t. 4 , n 3 1 8 ; I.G., t. 2 , p. 4 7 8 . [Dans la suite des notes, ces ouvrages ainsi que Corpus inscriptorum graecorum, Acadmie royale de Prusse, d. Aug. Boeckh, Berlin 1 8 9 8 seront indiqus C.I.A., I.G. et C.I.G. (N.d.R.)] 2 1 . S.I.G. 5 8 9 . Cronin est le mme mois que pyanopsin car il concide avec les semailles tandis qu'on peut assimiler artmisin mounychin, par dduction, tant donn la position d'artmisin Dlos, d'artamitios Rhodes, Cs et ailleurs et d'artmisis dans le calendrier macdonien.
6

22.

STRABON : C 6 4 8 , cf. 6 3 3 .

2 3 . S.I.G. 5 8 9 , 1 . 2 4 . HSYCHIOS : Ais Bous (art. dans Lexikon).

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A Olympie, les prtres appels basilai offraient des sacrifices Ssipolis sur la Colline de Cronos lors de l'quinoxe de printemps. Il est possible qu'il y ait eu un lien entre ce rite et les Jeux qui avaient lieu six ou sept mois plus tt 2 5 . On ne nous dit pas quelle tait la victime mais l'origine des basilai se voit leur nom ( rois ) et le paralllisme avec Magnsie est confirm par le fait que l'on associait dans les deux cultes le dieu Ssipolis au serpent 2 6 . Le dieu Dionysos, dont les rapports taient troits avec Zeus, tait ador sous la forme du taureau et du serpent 2 7 . A Cs, un taureau spcialement choisi tait sacrifi Zeus Polieus par le graphoros basiln, dont l'origine royale est une fois de plus vidente (< porteur des attributs des rois ), le vingtime jour de batronnios (probablement fvrier-mars). Mais ici, il n'y a aucune trace d'un rite correspondant six mois plus tt 2 8 . Tous ces faits suggrent qu'il existait dans plusieurs Etats grecs une ancienne coordination de rites quinoxiaux correspondant la fte msopotamienne du Nouvel an, qu'on observait en nisan (mars-avril) et de nouveau en teshrit (septembreoctobre). Le cinquime jour de ces ftes, le roi clbrait une crmonie, qui annonait la victoire de Mardouk sur ses ennemis, et cela en prsence d'un taureau blanc auquel il s'adressait en l'appelant taureau divin d'Anou, glorieuse lumire qui claire les tnbres . Que l'on sacrifit ensuite le taureau n'est pas prcis dans nos documents qui sont fragmentaires mais il devait certainement reprsenter la constellation du Taureau, allusion au fait que le soleil se trouvait dans le signe du Taureau l'quinoxe de printemps lorsque cette crmonie avait t cre. Telle tait la position du soleil cette poque-l de l'anne pendant tout le quatrime et troisime millnaire. Il devait quitter le Taureau pour entrer dans le Blier aux environs de 1900 avant notre re 2 9 . Le rle du taureau a donc d tre une caractristique ancienne de ces ftes. Il s'ensuit que si les ftes grecques mentionnes ci-dessus eurent leur origine lointaine en Msopotamie, elles ont d passer en Grce dans la priode minoenne, vraisemblablement par l'intermdiaire de la Crte. Cette conclusion correspond ce que nous savons de la reli2 5 . PAUSANIAS, livre 6 , paragraphe 2 0 1 . 2 6 . HAREISON : Themis, Cambridge 1 9 1 2 , p. 2 4 1 , fig. 6 1 . 2 7 . lbid., p . 4 4 9 ; Prolegomena to the Study of Greek Religion,
Cambridge 1 9 2 2 , pp. 3 9 8 - 4 0 0 . 28. 29. S.I.G. 1025. GAAD, in HOOKE : Myth and Ritual p. 5 4 ; LANGDON : The Babylo-

3 ' d.,

nian Epie of Cration,

p. 2 6 .

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gion minoenne dans laquelle le taureau et le serpent faisaient l'objet d'une vnration toute spciale, le taureau tant associ la royaut. Elle correspond aussi ce que nous apprennent les documents syriens. Dans les textes d'Ougarit le dieu phnicien El, qui correspond au dieu grec Cronos, est dcrit comme le taureau El (Shor-El), et une sculpture en pierre nous le montre assis sur son trne sous un disque solaire ail, ce qui implique qu'on l'associait l'anne solaire 3 0 . Au mois de skirophorin, juste avant le solstice d't, les Athniens sacrifiaient un buf Zeus Polieus 3 1 . A Samos, ce mois s'appelait cronin, le mois de Cronos 3 2 . Le mois suivant Athnes, le premier de l'anne nouvelle, o l'on clbrait la fte de Cronos, s'appelait hcatombain dans la priode historique mais nous savons qu'on l'avait appel auparavant le mois de Cronos 3 3 . H semblerait donc que la fte de Cronos tait associe au solstice d't puisqu'elle avait lieu juste avant ou juste aprs. Tout ceci demande une tude plus pousse mais les documents dont nous disposons confirment l'hypothse que le culte d'un taureau associ au calendrier passa de Msopotamie en Grce par l'intermdiaire de la Crte et de la Syrie.

3. Le calendrier grec. Ses origines immdiates.


Nilsson, dont Le Calcul du temps chez les primitifs est l'ouvrage classique sur les dbuts du calendrier, a soutenu que le calendrier grec n'avait pas une origine grecque et qu'il n'avait t introduit qu'au septime sicle, au plus tt le huitime, sous la direction des prtres de Delphes 3 4 . La premire partie de cette conclusion est assurment correcte, en ce sens que le calendrier grec n'appartenait pas la tradition propre des populations de langue grecque qui envahissaient l'Ege. Elles l'empruntrent aux civilisations avec lesquelles elles entrrent en contact. Mais quelle date ? S'il s'agit d'un produit de la religion, comme Nilsson le croit, il
3 0 . SCHAEFFER : ouv. cit, p. 6 0 , planche 3 1 .
31. 32. 33. MOMMSEN : ouv. cit, p. 5 1 2 . S.I.G. 9 7 6 . PLUT ARQUE : Vie de Thse in Vies parallles,

p. 1 2 .

3 4 . NILSSON : D i e Entstehung und religise Bedentung des griechischen Kalenders , p. 2 9 ; Lund Universitets Arskrift, 1. 1 4 , 1 9 1 8 ; Primitive Time Reckoning, Lund-Oxford 1 9 1 1 , p. 3 6 5 .

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y a de fortes chances qu'il provienne, comme tant d'autres choses dans la religion grecque, de l'poque minoenne et il y a des raisons prcises de penser qu'il est plus ancien et dpend moins de Delphes que Nilsson ne l'accorde. Si son laboration datait d'une priode relativement rcente et s'tait faite Delphes, nous devrions nous attendre y trouver une certaine uniformit pour ce qui est du dbut de l'anne et du nom des mois. Mais il n'en est rien. Ce n'est qu' Athnes et Samos que l'anne commence, comme Delphes, au solstice d't. Les noms de cinq mois delphiens se retrouvent ailleurs, sporadiquement, mais tous les autres sont uniques 3 5 . De plus, la comparaison des noms attiquesioniens et doriens suggre que leur histoire suit celle des dialectes eux-mmes. La nomenclature attique s'accorde trs bien avec celle de Dlos 3 6 , et renvoie un modle attique-ionien antrieur la migration ionienne. Nous songeons aussitt la Botie. Nous y trouvons un mois de Ynain, que mentionne Hsiode et qu'on retrouve Dlos et dans toute l'Ionie. A Athnes, la fte des lnaia avait lieu le mme mois et il est certain qu'elle venait, comme d'autres cultes de Dionysos, de Botie. De mme possidn, qu'on ne retrouve que dans les calendriers d'Ionie, rappelle le culte pan-ionien de Posseidn Hlikonios qui, son nom l'indique, est originaire de Botie.
ATHNES DLOS RHODES DELPHES

*hcatpmbain hcatombain panamos metageitmon metageitnion karneios bodromin bouphonin dalios *thesmophorios pyanopsin apatourin sminthios maimaktrin aresin poseidn poseidn diosthyos gamlin *lnain theudaisios anthestrin hiros pedageitnyos badromios laphbolin galaxin artamitios mounychin artmisin tharglin agrianios tharglin hyakinthios skirophorin panemos premier mois de l'anne.

*apellaios boukatios boathoos hraios daidophorios poitropios amalios bysios theoxenios endyspoitropios hrakleios ilaios

35. L'explication de certains d'entre eux est difficile, par exemple : amalios, bysios, ilaios. A endyspoitropios correspondait en dialecte attique endoprostropaios; mais quelle est la signification du m o t ? 36. En plus des homonymes purs et simples, les mois de Dlos : apatourin, Inain et galaxin correspondent tous des ftes attiques. Panamos (panemos) est macdonien.

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La nomenclature dorienne est diffrente mais en elle-mme remarquablement uniforme. Karneios et hyakinthios, rappelant d'anciennes ftes doriennes, sont presque universels. Il en est de mme de pedageitnyos, badromios et theudaisios. Les deux premiers du second groupe, bien que situs diffremment, ont le mme nom que les mois attiques-ioniens de mtageitnin et bodromin. Et badromios ou bodromin correspondent pour le sens au boathoos de Delphes. Mais leurs positions diffrentes dans le calendrier ne permettent gure de supposer qu'on les emprunta Delphes, une poque aussi tardive que le huitime ou le septime sicle. Enfin Yagrianos dorique qui apparat Egine, Sparte, Rhodes, Cs, Kalymnos et Byzance, ne se retrouve nulle part ailleurs qu' Thbes et dans trois autres villes de Botie (Chrone, Lbadeia, Orpos). De mme, la fte d'Agriana n'est mentionne qu'en Botie et Argos (Vol. I, p. 195-196) et il est vident qu'elle parvint Argos par la Botie. A Argos on l'associait aux Proitides, qui jouent le mme rle que les Minyades d'Orchomne, et Mlampous, qui descendait de Minyas (Vol. I, p. 226). O et quand ce mois a-t-il pntr dans le calendrier dorien ? Ce n'est pas Argos, parce que cela n'expliquerait toujours pas sa large distribution dans d'autres communauts doriennes. Il semble qu'elles ont d l'emprunter la Botie avant qu'elles n'entrent dans le Ploponse. Si les calendriers attique-ionien et dorien remontent une source commune en Botie, il faut situer leur origine dans la priode minoenne. Ce qui nous fait nous poser une nouvelle question : quel rapport y a-t-il entre le calendrier de Botie et celui de Delphes ? Ici point de rponse, car les documents botiens sont fragmentaires. Si ces calendriers remontent la priode minoenne, il n'y a pas de raison de donner Delphes la priorit sur Thbes ou Orchomne. Tout ce que nous pouvons dire c'est que les calendriers attique-ionien et dorien ont une source prhistorique situe en Grce centrale. Si l'on accepte cette hypothse, elle nous fournit aussitt le lien que nous cherchions avec l'Orient. Cadmos, le fondateur de Thbes, tait Phnicien et li par Europe Minos de Cnossos. On se souvient qu'Europe fut enleve de Phnicie par Zeus sous la forme d'un taureau et qu'un des textes religieux d'Ougarit nous apprend comment le dieu-taureau El s'accoupla avec la desse-mre Asherat (Vol. I, pp. 376-377). Si le calendrier grec a une origine minoenne comment se fait-il, pourra-t-on se demander, qu'un seul mois se trouve nomm dans Les Travaux et les jours d'Hsiode, pome con123

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sacr aux travaux agricoles de l'anne, et qu'aucun ne le soit chez Homre ? Pour ce qui est d'Hsiode, la rponse est que, du fait du systme grec de l'intercalation, qui sera l'objet de la section suivante, les mois du calendrier n'avaient aucune valeur pour son propos qui tait de prescrire avec exactitude le moment de l'anne o l'agriculteur devait commencer ses diffrents travaux. Ce qu'on pouvait obtenir par rfrence l'anne solaire que le mouvement annuel des toiles permettait de connatre. Pour ce qui est d'Homre, c'est une erreur de supposer, comme l'a fait Nilsson 37, que les Grecs de ce temps-l ne possdaient pas de noms de mois pour la seule raison que les pomes n'en mentionnent point. Puisqu'ils cherchaient prsenter une image idale du pass hroque, les potes piques vitaient de mentionner tout dtail n'ayant qu'une valeur locale ou contemporaine. C'est en application de ce principe que furent exclues les allusions au calendrier parce que la nomenclature variait d'une cit l'autre 38. Nous trouverons dans Les Travaux et les jours des arguments en faveur de l'hypothse que les calendriers grecs, tels que nous les connaissons, ont leur origine dans la Botie prhistorique. Mais avant de poursuivre sur ce sujet, il nous faut examiner le systme de l'intercalation en Grce.

5. L'intercalation.
Quand les Grecs ont-ils commenc user systmatiquement de l'intercalation ? J'ai dj cit l'opinion de Neugebauer qui ne trouve pas trace en Msopotamie d'une intercalation systmatique avant le cinquime sicle. Il suit en cela Kugler, qui niait l'existence en Msopotamie d'une intercalation systmatique
37. NILSSON : ouv. cit, pp. 345-346. 38. n y a, semble-t-il, une allusion dans l'Odysse une fte du calendrier. Ulysse dbarque Ithaque la fin du mois (ch. 14, v. 162, ch. 19, v. 306), il n'y a pas de lune (ch. 14, v. 457), et cinq jours plus tard les crieurs annoncent une fte pendant laquelle o n doit offrir une hcatombe l'Apollon de la nouvelle lune (ch. 20, v. 276-278, ch. 21, v. 258-259, scholie). Il s'agit certainement des Hcatombes qui se clbraient Athnes le 7 jour !hcatombain (S.I.G. 615) ainsi qu' Delphes (C.I.G. 1715). C'est pourquoi Ulysse prie Apollon de diriger sa flche contre les prtendants (ch. 22, v. 7) qui, puisqu'ils sont au nombre de 108, forment une hcatombe symbolique.
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avant 528 3 9 . Acceptant ce point de vue et partant de l'ide que les Babyloniens ont d laborer un tel systme avant les Grecs, Fotheringham et Langdon conclurent qu'il n'y eut pas d'intercalation systmatique en Grce avant le quatrime sicle .
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N'ayant aucune connaissance des langues sumrienne et akkadienne, je ne puis reprendre l'interprtation des documents qui concernent Babylone et je me contenterai d'une mise en garde. Tout systme d'intercalation qui utilise le mois comme unit intercalaire n'est au mieux qu'un expdient maladroit. Prenons le cycle de huit ans. La date correcte pour Lnain, le premier mois de l'anne Dlos, c'est la lunaison qui suit le solstice d'hiver. Aprs tre tomb cette date une certaine anne, il tombait onze jours plus tt l'anne suivante et la troisime anne, s'il n'y avait pas d'intercalation, il tombait vingt-deux jours trop tt. Par contre, si l'on intercalait un mois la seconde anne, Lnain tombait sept jours trop tard la troisime anne. L'inconvnient de ces inexactitudes rptes est vident et l'on a sans doute parfois trouv commode de s'carter de la mthode rgulire d'intercalation pour rpondre des ncessits prcises. Nous savons qu'Agesilaos de Sparte intercalait irrgulirement un treizime mois afin de grossir les revenus de l'anne 4 1 et qu' Rome le calendrier rpublicain fut compltement perturb par la rptition d'interventions de ce genre 4 2 . Les prtres de Msopotamie ont d connatre la mme tentation. Le fait qu'un systme d'intercalation n'ait pas t utilis rgulirement ne prouve pas qu'il tait inconnu. Mais revenons la Grce. Le terrain pour nous y est plus solide. Hrodote crit : Les Grecs intercalent un mois tous les deux ou trois ans en considration des saisons. Les Egyptiens ont douze mois de trente jours et ajoutent cinq jours supplmentaires chaque anne, si bien que le cycle des saisons est ramen son point de dpart 4 3 . Dans le calendrier solaire gyptien, qui est ici correctement dcrit, il n'y a pas d'additions intermittentes l'anne. Sensible aux avantages de cette solution, Hrodote l'oppose la mthode grecque qui consiste intercaler un mois tous les
3 9 . NEUGEBAUER : ouv. cit, p. 9 7 ; voir NILSSON : ouv. cit, p. 2 6 0 . 4 0 . FOTHERINGHAM : Cleostratus in Journal of Hellenic Studies, Londres, t. 3 9 , p. 1 7 9 ; LANGDON : ouv. cit, p. 1 0 9 . 4 1 . PLUTARQUE : Vie d'Agis in Vies parallles, p. 1 6 . Les rois d'Egypte prtaient serment lors de leur couronnement de ne jamais toucher l'anne. PARKER : ouv. cit, p. 5 4 . 4 2 . FOWLER : Roman Festivals, Londres 1 8 9 9 , p. 4 . 4 3 . HRODOTE : Histoires, livre 2 , 4 - 1 .

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deux ou trois ans (dia triton eteos). Ce passage, nglig par Fotheringham et Langdon, prouve qu'une intercalation systmatique, fonde sur le cycle de huit ans se pratiquait dans toute la Grce au cinquime sicle. Peut-on dcouvrir des traces plus anciennes ? Hsiode dcrit lnain comme un mois du milieu de l'hiver 4 4 . C'tait le cas du gamlin attique au cinquime sicle et du pnain Dlos au troisime. Si ce vers est authentique, il existait un rapport constant entre le calendrier et les saisons et donc un systme rgulier d'intercalation, au temps d'Hsiode. Certains rudits ont ni son authenticit. Nilsson le rejette comme tant une interpolation postrieure 4 5 . La terminaison, n , nous dit-on, est attique-ionienne et non pas botienne, aucun mois botien tirant son nom des lnaia n'est connu de Plutarque; enfin c'est la seule mention d'un mois du calendrier dans tout le pome. Ces objections sont de peu de poids. La terminaison ionienne est dicte par le dialecte pique. Les autres documents de Botie sont de plusieurs sicles postrieurs Hsiode et le nom des mois tait sujet changement. La raison du traitement spcial de ce mois pourrait bien tre que, venant le premier aprs le solstice d'hiver, il marquait le dbut de l'anne botienne. En outre, si nous supprimons ce vers, il faut en faire autant avec les vers 557558 o le mme mois se trouve mentionn nouveau et alors, c'est l'ensemble du passage compris entre ces vers, et qui contient des pointes caractristiques du style d'Hsiode, qui perd toute justification. Il n'y a pas en fait une seule raison srieuse de rejeter ce vers. Dans la Grce ancienne, d'aprs l'astronome hellnistique Geminos, on intercalait un mois tous les deux ans 4 6 . Il est permis de supposer que c'est l le principe qui est la base des ftes grecques clbres tous les trois ans, qui taient associes presqu'exclusivement avec Dmter et Dionysos, donc
4 4 . HSIODE : Les travaux et les jours, v. 5 0 4 . La convention de la hene kai nea, conue l'origine pour neutraliser le 3 0 des mois pleins afin de, les faire concider avec le vritable mois lunaire de 2 9 , 5 jours, passe pour avoir t introduite Athnes par Solon (DioGNE LARCE : Vies et opinions des philosophes illustres, livre 1, 5 7 ; PLUTARQUE, Vie de Solon, p. 2 5 ) ; mais elle tait dj connue d'Hsiode (Les Travaux et les Jours, v. 7 7 1 ; cf. NILSSON, art. cit, p. 2 7 ) et probablement aussi d'Homre (Odysse, chant 1 4 , v. 1 6 2 , chant 1 9 , v. 3 0 6 ) . Ce qui prouve que le calendrier grec de 1 2 X 2 9 , 5 jours remontait au moins au huitime sicle. 4 5 . NILSSON : art. cit, p. 4 1 ; cf. Studia de Dionysiis atticis, Lund, 1 9 0 0 , pp. 1 - 5 . 4 6 . GEMINOS : Elementa astronomica 8 . 2 6 , cf. 8 . 3 3 .

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avec l'agriculture et la viticulture 4 7 . Mais avec ce systme les intercalations sont trop grandes. Au bout de huit annes le calendrier a gagn un mois entier sur l'anne solaire. On le modifia donc en sautant l'une des quatre intercalations de chaque cycle de huit ans. Les intercalations tombaient alors des intervalles de trois, deux et trois ans, par exemple la troisime, la cinquime et la huitime anne. E n d'autres termes, on ajoutait tantt un mois et tantt deux alternativement chaque cycle quadriennal. C'est le systme que dcrit Hrodote. En plus des ftes clbres tous les trois ans que nous avons cites plus haut, nous entendons parler de quatre ftes clbres tous les neuf ans, et toutes les quatre sont situes prcisment dans la rgion que nous venons d'identifier comme le berceau du calendrier grec. Ce sont les Daphnaphories de Thbes et la Charila, les Stepteries et Herois de Delphes 4 8 . De plus nous savons que les Jeux pythiques de Delphes, que nous connaissons quadriennaux, avaient jadis t des ftes de ce type. Cette priode de huit ans tait appele indiffremment une octatris ou une ennatris parce que, comme l'explique Censorinus, une nouvelle priode commenait tous les neuf ans 4 9 . Elle correspond au cycle de huit ans utilis pour l'intercalation. Nous nous heurtons ici une contradiction de nos sources antiques que Fotheringham a utilise pour les rejeter. Censorinus dit que le cycle de huit ans fut invent par Klostratos de Tndos qui tait contemporain de Thaes, mais plus jeune et peut-tre son lve. Les ftes clbres tous les huit ans que nous avons mentionnes sont srement plus anciennes que cela. Si , soutient-on, Censorinus a raison d'expliquer les ftes clbres tous les huit ans par l'octatris, il a tort d'attribuer l'octatris Klostratos. Et la premire hypo4 7 . PAUSANIAS : Description de la Grce, livre 2 , 4 . 1 ; livre 4 , 3 4 . 9 ; livre 6 , 2 6 . 2 ; livre 8 , 1 5 . 2 ; livre 8 , 2 3 . 1 ; livre 8 , 2 9 . 1 ; livre 1 0 , 3 . 4 ; Aelius V . H . 1 3 ; DIODORE DE SICILE : Histoires, livre 4 , 3 ; OVIDE : Fastes, livre 1, v. 3 9 3 ; Mtamorphoses, livre 9 , v. 6 4 0 (voir d. Bud, les Belles lettres, Paris); Remdia Amoris, v. 5 9 3 ; PROBUS, commentaire Virgile, Georgiques, chant 3 , v. 4 3 ; Firminus matemus
84; C.I.G., t. 3 , p. 2 8 2 ; C . I . G . ( I . M . Aeg 1 0 8 9 ) ; HOMRE : Hymne

Dionysos (III) v. 1 1 (Ed. Bud, Les Belles lettres, Paris, 1 9 5 9 ) ; Odysse, chant 5 , v. 1 2 5 ; ROSCHER : ouv. cit, art. Triptolemos, Prott-Zichen Leges graecorum sacrae ex titulis collecta, 2 6 , Leipzig, 1 8 9 6 - 1 9 6 2 .
48. PROCLUS : Chrestomathie, p. 2 6 ; PAUSANIAS, livre 9 , 1 0 . 4 ; PLUTAR-

QUE : Morales 2 9 3 c, 4 1 8 a; AELIUS V . H . 3 . 1 . 4 9 . CENSORINUS : De Die Natali 1 8 . 4 . 6 . Les crmonies pythiques commencrent sous la forme d'une fte musicale (Strabon : C 4 8 1 ) en rela-

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thse est alors rejete comme une invention postrieure 50 . La logique ne nous impose pas cette conclusion. Il se peut que Klostratos ait t le premier donner la formule mathmatique du cycle de huit ans, dont on se servait depuis longtemps mais empiriquement. D'autre part Censorinus dit que ce cycle avait diffrentes formes, diffrant les unes des autres par la distribution des mois intercalaires, et il les attribue diffrentes autorits dont Klotratos. Ainsi pouvons-nous lui reconnatre la paternit de la forme classique du cycle sans nier pour autant son existence sous d'autres formes bien avant. L'hypothse qui fait remonter le cycle de huit ans la priode minoenne nous permet de rsoudre l'un des plus difficiles problmes du calendrier grec : la date des Jeux olympiques. Les Jeux pythiques se tenaient tous les quatre ans, le 7 de boukatios 51. Etant donn que l'octatris comprend quatre-vingtdix-neuf mois, ils devaient tomber des intervalles tantt de quarante-neuf et tantt de cinquante mois. Et pour les maintenir dans le mme mois, il fallait intercaler un mois dans la moiti qui comptait quarante-neuf mois et intercaler deux mois dans celle qui en comptait cinquante. La date du 7 tenait bien sr au fait que ce jour, marquant le premier quartier de la lune, tait ddi Apollon (Vol. I, p. 293). Toutefois, dans la pratique, vu la diffrence entre le mois du calendrier grec (de 29 ou 30 jours) et le vritable mois lunaire de 29,53 jours, les lunaisons ne concidaient pas avec les mois du calendrier. La liaison du 7 avec le premier quartier tait donc nominale. Les Jeux olympiques se tenaient aussi des intervalles de quarante-neuf et de cinquante mois 52, mais ils se distinguaient des jeux pythiques sur deux points. Nous savons, tout d'abord, qu'ils duraient cinq jours, du onze au seize, et qu'ils se tenaient la pleine lune, qui tombait
tion avec les Steptries (Fragmenta Historicorum Graecorum 2.189, 4.359. Aelius V.H. 3-1). Il y avait une fte tous les 8 ans Pisidie qui durait encore au 11-111" sicle de notre re (ABC 16.117). Les crmonies pythiques furent probablement rendues quadriennales en 582 avant notre re, date des premiers Jeux. NILSSON : Primitive Time Reckoning, pp. 364-365. 50. FOTHERINGHAM : art. cit, p. 176. Il ajoute : Et en ralit il est plus facile d'expliquer les intervalles entre deux ftes comme de simples puissances de deux. Nous avons des ftes biennales, des ftes quadriennales, des ftes ayant lieu tous les huit ans . Explication qui n'explique rien. 51. FARNELL : Cuits of the Greek States, Oxford, 1896-1909, t. 4, p. 421. 52. PORPHYRE : Questionum Homericarum ad lliadem pertinentium reliquiae, 10.252; BACCHYLIDE 7.2.3 (Ed. Teubner 1958); PINDARE, 3 Olympique, v. 33 scholie; 5 Olympique, v. 14 scholie.
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nominalement le 15. Pindare parle de la pleine lune qui brillait lorsque la premire course fut courue par le fondateur des jeux, Hracls 5 3 , JJ est donc probable qu'ils avaient lieu pour la pleine lune, comme les Karneia de Sparte 5 4 , les dates donnes n'ayant qu'une valeur nominale. S'agissant d'un rassemblement panhellnique cette disposition avait pour avantage de permettre d'en calculer la date sans rfrence aux calendriers locaux. Deuximement, au lieu de revenir au mme mois, comme les jeux pythiques, ils tombaient tantt en apollonios et tantt en parthnios. Apollonios tait le huitime mois aprs le solstice d'hiver et parthnios tait sans doute le neuvime, parce qu'on nous a dit que ces deux mois correspondent mesori et thot, qui taient deux mois conscutifs du calendrier gyptien. Apollonios tait donc l'quivalent du boukatios delphique et du mtageitnin attique. L'explication donne par Weniger de cette disposition, reprise par Cornford, est clbre 5 5 ; si les jeux avaient eu lieu rgulirement en apollonios, ils auraient port tort une autre fte quadriennale, les Heraia, qui taient fixes la nouvelle lune des parthnios. Pour viter cette difficult on organisa les jeux alternativement tous les quatre ans, tantt une quinzaine avant tantt une quinzaine aprs les Heraia. Dans mon livre Aeschylus and Athens, j'ai accept cette solution du problme 5 6 mais je suis maintenant convaincu qu'elle est insoutenable. On peut accorder que le nom de parthnios vient de Hra Parthnos (Vol. I, p. 282) et que c'tait le mois des Heraia, bien que nous n'ayons sur ce point aucun renseignement. Le seul argument l'appui de l'hypothse suivante prtendant que la fte se clbrait pour la pleine lune, c'est un tmoignage nous disant que la nouvelle lune tait Rome consacre Junon 5 7 . La vrit c'est que la date des Heraia est inconnue. Et mme si la supposition de Weniger tait exacte, il resterait encore expliquer pourquoi la rencontre des deux ftes, si elle crait des difficults, ne fut pas tout simplement vite par une disposition des cycles de quatre ans telle que les deux ftes ne tombent jamais la mme anne 5 8 .
53. PINDARE : 3
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Olympique,

v. 1 7 - 2 2 .

5 4 . EURIPIDE : Alceste, v. 4 4 5 4 5 1 . 5 5 . WENIGER : Das Hochfest des Zeus in Olympia Klio, Leipzig, t. 5 , p. 1 ; CORNFORD : The Origin of the Olympic Games in Harrison, Themis, Cambridge, 1 9 1 2 . 5 6 . THOMSON : Aeschylus and Athens, 2 " d., Londres, 1 9 4 6 , pp. 1 1 5 - 1 1 6 . 5 7 . Jo LYDUS : De mens, 3 6 . 5 8 . Fotheringham suppose que l'alternance de quarante-neuf et de

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On peut supposer que les jeux ont exist sous une forme ou une autre bien avant 776 qui est la date traditionnelle de leur fondation (Vol. I, p. 369). Il est vrai que jusqu' prsent les fouilles n'y ont rvl que de rares traces mycniennes, mais ce tmoignage ngatif n'est pas dcisif et l'on peut lui opposer deux choses. Selon la tradition locale les jeux furent fonds par l'Hracls du Mont Ida, venu de Crte (Vol. I, pp. 288-289). Pindare, de son ct, dit qu'ils furent fonds par l'Hracls dorien venu d'Argos 5 9 . Dans la premire hypothse, il est facile de comprendre comment, aprs la conqute dorienne, et plus encore aprs la domination argienne de Pheidn (Vol. I, p. 561), l'honneur a pu passer de l'Hracls de Crte l'Hracls dorien. Mais dans l'hypothse inverse, il est difficile d'expliquer comment ce dernier, hros si vivant, fut amen cder la place au partenaire effac de la desse-mre minoenne. De plus, la Grotte idenne sur la Colline de Cronos, la Colline de Cronos elle-mme avec ses prtres-rois, les Basilai, et son culte d'Eileithyia et du serpent tout cela renvoie la priode minoenne et plus particulirement la Crte, et l'on trouve dans diffrentes rgions d'Arcadie des traits semblables dans des cultes locaux se rapportant Rha et la naissance de Zeus60. Puisque les jeux pythiques avaient lieu l'origine tous les huit ans, il s'agissait donc d'une fte du calendrier n'ayant aucun rapport fonctionnel avec l'anne agricole. Mais il n'y a aucune raison de supposer que les jeux olympiques aient jamais eu lieu tous les huit ans. Qu'ils dpendent de l'octatris tient simplement au fait que ce cycle tait la base du calendrier. Or s'il est tout fait comprhensible qu'on ait institu une fte tous les huit ans pour clbrer la fin de l'octatris, il n'existe pas de cycle de quatre ans et donc aucun
cinquante lunes n'tait pas un procd systmatique mais qu'elle signifiait simplement qu'il y avait parfois mais pas toujours intercalation entre fhosythias et les jeux (p. 1 7 8 ) . Ceci est impossible. N o n seulement Porphyre contredit ce point de vue, mais si l'intercalation avait t pisodique, comme Fotheringham cherche le prouver, l'intervalle normal entre deux clbrations n'aurait pas t de quarante-neuf ou de cinquante mois mais de quarante-huit. Nilsson rejette le point de vue de Fotheringham et sa propre solution, bien que confuse, montre la bonne voie (Primitive Time Reckoning, p. 3 6 5 ) ; cf. THOMSON : The Greek Calendars in Journal of Hellenic Studies, t. 6 3 , pp. 6 0 - 6 1 , Londres. 5 9 . PINDARE : 3 " Olympique. 6 0 . PAUSANIAS : livre 8 , 2 8 - 2 ; livre 8 , 3 8 - 2 ; livre 8 , 4 1 - 2 ; STRABON : C 3 8 7 , cf. PAUSANIAS, livre 4 , 3 1 - 9 ; livre 4 , 3 3 - 1 . Il se peut qu'ils aient t apports en Grce par les Kydnes : STRABON C 3 4 8 ; Odysse, chant 1 9 , v. 1 7 6 .

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fondement dans le calendrier pour une fte quadriennale. Le caractre quadriennal des jeux olympiques est donc d quelque circonstance extrieure. Si la fte devait attirer des concurrents d'autres Etats il y avait une objection vidente ce qu'elle ait lieu tous les ans. Elle serait constamment entre en conflit avec d'autres manifestations locales du mme genre. Les Karneia de Sparte, par exemple, se droulaient la mme pleine lune 61. C'est pourquoi je pense que les jeux ont commenc par tre une fte saisonnire annuelle et qu'on les rendit quadriennaux en 776, anne partir de laquelle on compta les Olympiades dans le but de leur donner un statut panhellnique 62. Apollonios tait le mois de la cueillette des fruits, qui a lieu normalement vers la fin aot. Le prix olympique pour le vainqueur tait une couronne d'olives sauvages cueillies sur les arbres sacrs qui poussaient dans le sanctuaire et l'on avait coutume de dire qu'Hracls Iden et ses compagnons se reposaient aprs les exercices sur des lits de feuilles d'olivier 63. Il est pour toutes ces raisons probable qu'il y eut l'origine de la fte une crmonie d'initiation associe la rcolte des fruits. L'organisation des jeux tait assure par deux familles sacerdotales, les Samides et les Klytides. On retrouve l'origine des Samides au nord-ouest de l'Anatolie 64. Les Klytides se disaient les descendants de Melampous, ce qui signifie qu'ils venaient d'Orchomne, en Botie (Vol. I, p. 191). On peut supposer que le calendrier lui aussi tait tenu par ces prtres qui l'avaient peut-tre introduit. Etant donn que l'octatris avait pour but de faire concider le calendrier et l'anne solaire elle doit, lorsqu'elle fut institue pour la premire fois, avoir tenu compte de ce qu'on considrait comme tant le rapport convenable entre les deux. Supposons qu'on intercale un mois la fin de la troisime, de la cinquime et de la huitime anne, et voyons comment une fte fixe par le calendrier va changer de position par rapport
61. der 62. les
63.

NILSSON : Griechische Teste mit religise Bedeutung mit Ausschluss Attischen, Leipzig 1906, p. 118. On peut observer un stade intermdiaire du mme processus avec Petites Panathnes (annuelles) et les Grandes (quadriennales).
PAUSANIAS : Livre 5, 7-7; livre 5, 15-3; STRABON C 353; THOM-

SON : Aeschylus and Athens, p. 115. 64. Iamos tait un fils d'Euadna, fille de Pitana (PINDARE, 6" Olympique, v. 28-30; cf. PAUSANIAS : livre 4, 2-5), fille d'Eurotas, fils de Lelex, roi des Llges de Sparte (Apollodore 3.10.13; PAUSANIAS, livre 3, 1-1) voir vol. 1, pp. 332-429.

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l'anne solaire. Si nous admettons que la premire anne la lune de la rcolte est pleine le 22 aot, nous obtenons les dates suivantes pour la fte des rcoltes des autres annes de l'octatris : 2 : 11 aot; 3 ' : 1 " aot; 4 : 18 aot; 5* : 7 aot; 6 : 27 aot; 7 : 16 aot; 8 : 4 aot 65. Les seconde, troisime, cinquime et huitime annes la fte tombe 11, 2 1 , 15 et 18 jours avant la date normale de la rcolte. On pouvait surmonter cette difficult en ayant recours au principe de la fte mobile qui tait certainement familire l'poque o l'on n'employait aucune intercalation rgulire. En ces annes-l on reculait la fte jusqu' la pleine lune suivante. Si telle tait la mthode habituelle Olympie lorsqu'on rendit les jeux quadriennaux, le rsultat de cette modification aurait bien donn les dates olympiques que nous connaissons :
e e e e

apollonios parthnios 1. 22 aot 5. 6 septembre 50* mois 9. 22 aot 49* mois Voici en termes gnraux la solution que nous proposons de ce problme : lorsqu'on rendit la Fte olympique quadriennale, sa date, pour les raisons donnes, avait si souvent vari d'apollonios parthnios qu'on les tenait tous deux pour consacrs et c'est pourquoi ils se partagrent cette fte 66. Si le cycle de huit ans s'utilisait Olympie en 776 sur la base d'une tradition religieuse provenant en partie de la Botie prhistorique, il n'y a aucune difficult supposer qu'Hsiode l'ait connu.

6. L'almanach du paysan.
Les Travaux et les Jours d'Hsiode sont un almanach de paysan, contenant un guide des saisons et que l'on peut rsumer ainsi : Commencez la moisson au lever des Pliades et le labourage leur coucher (383-4).
65. Les dates, prises titre d'exemple, sont tires de la table de Weniger, (art. cit, p. 21). J'ai choisi la forme 3 - 5 - 8 de l'octatris parce que c'est celle qu'on utilisait gnralement (GEMINOS : Elementa astronomica, 8-33), mais les autres variantes conviendraient tout aussi bien. 66. Le mois o les Jeux se tenaient, que ce soit apollonios ou parthnos, s'appelait olympikos. Weniger, art. cit, p. 8.

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Lorsque Sirius passe au-dessus de vos ttes, coupez votre bois de construction (417-22). Soixante jours aprs le solstice d'hiver, la constellation d'Arcture commence monter la nuit : taillez les vignes (56470). Au lever des Pliades, aiguisez vos faucilles et prparez-vous pour la moisson (571-75). Lorsque apparat Orion c'est l'poque o l'on foule le bl (597-9). Quand Orion et Sirius atteignent le milieu du ciel, cueillez le raisin (609-11). Quand se couchent Orion et les Pliades, n'oubliez pas de labourer et l'anne se termine. On peut rapprocher ces conseils du trait hippocratique, Du Rgime : Selon la pratique tablie, je divise l'anne en quatre parties : l'hiver, du coucher des Pliades l'quinoxe de printemps; le printemps, de l'quinoxe au lever des Pliades; l't, de ce moment jusqu'au lever d'Arcture; l'automne, jusqu'au coucher des Pliades 6 7 . > Coucher des Pliades 43 jours HIVER PRINTEMPS Solstice d'hiver 92 jours Equinoxe de printemps 48 jours Lever des Pliades 43 jours ET AUTOMNE Solstice d't 92 jours Equinoxe d'automne 48 jours Coucher des Pliades 7 nov. 21 dc. 21 mars 8 mai 21 juin 21 sept 7 nov.

D'autres dtails fournis par la suite dans le trait nous permettent de reconstruire le schma complet, qui est le mme que celui d'Hsiode.
6 7 . HIPPOCKATE : Des maladies aigus, livre 3 , 6 8 (d. Littr, 1 8 3 9 1 8 6 1 ) , voir traduction R . Joly (d. Bud, Les Belles lettres).

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A cette tradition d'une anne divise en quatre saisons on en associait une autre, qui a jou un rle important dans la cosmologie grecque : le concept d'un univers compos de quatre lments : La lumire et les tnbres, le chaud et le froid, le sec et l'humide se partagent quitablement l'univers. Si le chaud l'emporte, c'est l't; si le froid l'emporte, c'est l'hiver; si le sec l'emporte, c'est le printemps; si l'humide l'emporte, c'est l'automne 6 8 . De plus nous apprenons par un autre trait hippocratique, De la nature humaine, que le corps contient quatre humeurs qui prdominent tour de rle selon les saisons de l'anne. Et, enfin, Aristote69 nous dit que les quatre tribus ioniennes d'Attique correspondaient aux quatre saisons, suggrant par l qu'elles avaient des fonctions saisonnires remplir tour tour (Vol. I, p . 105). Ainsi, toutes ces ides touchant au calendrier, la cosmologie, la physiologie, ont une base tribale tout comme les ides semblables que nous avons rencontres dans d'autres parties du monde. Pour revenir Hsiode, le prestige et la popularit connus par les Travaux et les Jours tiennent en partie au contenu idologique. E n tant que fils d'migrant (Vol. I, p. 566), devenu propritaire d'une terre prive distincte de la communaut villageoise, Hsiode formule la mentalit individualiste du paysan de type nouveau une poque o disparaissent les vieux liens du clan. Mais le pome avait aussi son utilit pratique. Dans le pass le sol avait t travaill collectivement sous la direction d'un chef qui connaissait bien le calendrier; mais avec l'abolition du travail collectif, le paysan tait dans l'obligation d'tre son propre astronome. En outre, le calendrier officiel ne lui tait d'aucun secours, en admettant qu'il le connt, car il s'cartait constamment de l'anne solaire. Il ne pouvait trouver rponse ses besoins que par la connaissance des toiles. C'est ce qu'Hsiode lui apportait. Il avait rassembl et prsent sous une forme facile comprendre et retenir toutes les connaissances astronomiques traditionnelles qu'avaient utilises auparavant pour l'tablissement du calendrier les rois-prtres de Thbes, d'Orchomne et de Delphes.
6 8 . DiOGNE LARCE, 2 4 ; HIPPOCRATE : De la nature humaine, 7.

L'indo-europen commun n'avait de noms que pour trois saisons, cf. NILSSON : Primitive Time Reckoning, p. 1 7 1 . 6 9 . ARISTOTE : La Constitution d'Athnes, fragment 3 (d. Bud, p . 7 5 ) .
(N.d.T.)

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7. L'octatris et la royaut.
Nous pouvons maintenant accepter sans rserve les indications nombreuses dans la mythologie grecque d'un lien entre l'octatris et la royaut. Tous les huit ans la fonction des rois de Sparte tait confirme par les phores aprs examen des toiles 7 0 . JJ s'agit certainement d'une ancienne coutume venue avec eux de Grce centrale. Car ils se disaient les descendants et de Hyllos, fils d'Hracls, n Thbes, et de Cadmos. Tous les huit ans Minos, roi de Cnossos, se retirait dans la Caverne de Zeus pour communier avec son dieu 7 1 . Tous les huit ans les Athniens lui envoyaient un tribut de sept garons et sept filles sacrifier, obligation dont les dlivra Thse qui alla tuer le Minotaure en Crte 7 2 . Le mythe de Thse et du Minotaure tait reprsent dans la Danse des Grues qui imitait le cheminement sinueux dans le Labyrinthe, devant l'autel encorn d'Apollon Delphes 7 3 . On ne donne pas la date de la danse mais elle avait probablement lieu le septime jour de tharglin au cours de la fte qui clbrait la naissance d'Apollon et d'Artmis 7 4 . Cela expliquerait le nombre des victimes, sept pour Apollon, et sept pour Artmis. C'est le sixime jour de tharglin, que les Athniens chaque anne envoyaient un groupe de plerins Dlos pour commmorer la fin de ce tribut dont on les avait dlivrs 7 5 . A Athnes aussi, une fte commenait le 6. C'taient les Tharglies qui voyaient la mise mort de deux victimes humaines, l'une pour les femmes et l'autre pour les hommes. La tradition voulait que ce rite et t institu pour expier la mort d'Androg, qui tait le fils de Minos 7 6 .
7 0 . PLUTARQUE : Vie d'Agis in Vies parallles, 1 1 . 7 1 . Odysse, chant 1 9 , v. 1 7 8 - 1 7 9 ; PLATON : Minos, 3 1 9 c, Les Lois, 6 2 4
a-b; STRABON, C 4 7 6 , C 4 8 2 ; DIODORE DE SICILE, livre 5 , 7 8 .

7 2 . PLUTARQUE : V i e de Thse in Vies parallles, 1 5 . 7 3 . lbid., 2 1 ; CALLIMAQUE : Hymne Dlos, v. 3 0 7 - 3 1 3 ; Iliade, chant 1 8 , v. 5 9 0 - 6 0 6 . 7 4 . HESYCHIOS : apyrjXia, (Les Tharglies); DIOGNE LARCE : livre 2 , chap. 4 4 ; anonyme, Vie de Platon, 6 (Ed. Cobet); PLUTARQUE : Morales, 7 1 7 d. 7 5 . XENOPHON : Les mmorables, livre 4 , chap. 8 - 2 ; PLATON : Phdon, 5 8 a-b.
76. DIOGNE LARCE : livre 2 , 4 4 ; PHOTIOS : Lexique cpapjAocx

(pharmakos), d. de J.A. Naber, 1 8 6 4 - 1 8 6 5 ; SUIDAS : Pharmakous, d. ' de G . Bernhardy, 1 8 3 4 - 1 8 5 3 . PHOTIOS, Bibliothque, 5 3 4 .

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Les ftes qui tous les huit ans se tenaient Thbes et Delphes taient associes au calendrier et la royaut. Lors des Daphnaphories les jeunes filles portaient en procession un tronc d'olivier d'o pendaient des sphres symbolisant le soleil, la lune et les toiles et 365 couronnes reprsentant les jours de l'anne solaire 7 7 . Lors des steptries, un rite reprsentait Apollon tuant le monstre de Delphes (Vol. I, p. 216) et il se droulait dans une cabane qui figurait un palais royal 7 8 . Ce qui nous rappelle Cadmos tuant le dragon de Thbes, mythe que nous examinerons dans le chapitre suivant. De nombreux faits tmoignent du caractre sacr du nombre neuf dans la religion minoenne. Les fouilles de Pergame ont rvl l'existence d'une terrasse neuf marches, attenante au temple de Demeter. On a trouv une autre terrasse neuf marches l'extrieur du temple de la mme desse Lykosoura. A Lato, en Crte, il y a encore une terrasse neuf marches, et, cette fois, elle se trouve sur la place du march 7 9 . Dans la Crte minoenne ces terrasses taient toujours attenantes au palais du roi qui faisait face habituellement la place du march, comme le palais de Priam Troie et le Portique royal (stoa basileios) Athnes 8 0 . Leur destination est encore inconnue. Peut-tre servaient-elles disposer des groupes de prtres pour des churs, comme les neuf surveillants (aisymntai) qui rglaient la danse sur le march, en Phacie (Vol. I, p. 479). On ne sait gure si ces dignitaires avaient un lien prcis avec la royaut mais on peut dduire qu'au moins l'poque minoenne leur nombre avait une valeur fonctionnelle. Car ce ne peut tre par un simple hasard qu'on en retrouve l'quivalent avec les neuf hellanodikai qui taient les juges des jeux olympiques et avec les neuf archontes qui prirent la succession de la royaut athnienne 81. De mme lorsque Tlmaque dbarque Pylos, Nestor et son peuple sont en train de sacrifier neuf groupes de neuf taureaux, correspondants aux neuf territoires de son royaume (Vol. I, pp. 361-362). C'taient l sans doute des divisions tri77. 78. PROCLUS : Chrestomathie, PLUTARQUE : Morales, 2 6 , cf. PAUSANIAS, livre 9 , 1 0 - 4 .

4 1 8 a.

7 9 . TRITSCH : D i e Agora v o n Elis und die altgriechische Agora , Jarheshelft des sterreichischen archologischen Institutes, Vienne, t. 1 8 , p. 1 0 0 . 8 0 . Iliade, chant 2 , v. 7 8 8 - 7 8 9 ; TRITSCH : art. cit, p. 9 8 , p. 1 0 2 . 8 1 . Les hellanodikai sont expressment dcrits comme poptai des Jeux (PAUSANIAS, livre 5 , 9 - 5 ) , ce qui concorde avec mon interprtation de ce dernier terme (eschylus aund Athens, pp. 1 2 5 - 1 2 6 ; The Wheel and the Crown , in Classical Review, Oxford, t. 5 9 , p . 9 ) .

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baies, comme les neuvimes (natai) qui divisaient chacune des tribus doriennes Cs et Sparte. A Cs, le taureau sacrifi Zeus Polieus tait choisi parmi vingt-sept taureaux offerts par les tribus, trois par < neuvime 82. Aux Karneia de Sparte on construisait neuf huttes, chacune logeant neuf hommes, trois de chaque phratrie 83. Dans d'autres cas, ce nombre n'a pas de valeur fonctionnelle mais est simplement choisi pour ses rsonances traditionnelles. Il n'y a pas lieu de chercher d'autre explication des neuf Muses, des neuf Kourtes qui prennent soin de l'enfant Zeus en Crte 84, des neuf jours de purification Lemnos ou des neuf garons et neuf filles qui marchaient en tte de la procession lorsque Magnsie on offrait un taureau Zeus Ssipolis 85. Et lorsque nous lisons qu'en Lycie, Bellrophon fut nourri pendant neuf jours de neuf bufs et que l'on choisissait pour le sacrifice des animaux de neuf ans 86, il faut simplement penser que l'on trouvait que le nombre parfait s'imposait pour un festin ou un sacrifice parfait. Enfin, tant donn qu' la fin du cycle le soleil, la lune et les toiles taient revenus leur position du dbut, la priode de huit ans, ou grande anne comme on l'appelait, devint le symbole du renouveau et de la renaissance universels, un cycle de naissance, de mort et de rsurrection du monde. Hracls travaille pendant huit ans pour expier le meurtre de ses enfants 87. Cadmos endura huit annes de pnitence pour avoir massacr le dragon de Thbes 88. C'est la neuvime anne que Persphone dlivre l'me des morts, qui naissent nouveau, pour tre exalts comme sages, comme athltes et comme rois, et rester sur terre dans le souvenir des hommes comme des hros jamais sacrs 89 . L'ide que le cycle de huit ans remonte la priode minoenne une fois accepte, reste toujours le problme de savoir o
82. S.I.G. 1025. 83. ATHENEE : Le Banquet des sophistes (les Deignosophistes), 141 e-f (trad. A . M. Desrousseaux, d. Bud, Les Belles lettres, 1956).
84. STRABON : C 473, livre 10, 3-20 3-22.

85. PHILOSTRATE : Les Hroques, 740; S.I.G. 589. 86. Iliade, chant 6, v. 174; Odysse, chant 10, v. 19 et 390; cf. Iliade, chant 18, v. 351; THOCRITE, 26-29; HSIODE : Les Travaux et les Jours, v. 436. 87. APOLLODORE, 2.5.11. 88. Ibid., 3.4.2, cf. SERVIUS : Commentaire de Virgile, Enide, chant 7,
v. 761; HSIODE : Thogonie, v. 801.

89. PINDARE, fragment 133, cf. fragment orphique, 295; ROHDE : Psych : Seelenkult und UnterblichKeitsglaube der Griechen, Fribourg, 1898, t. 2 , p. 211.

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et quand il fut invent. Pas en Egypte ni, semble-t-il, en Msopotamie car mme si l'on y connaissait un systme d'intercalation ds une poque recule, ce ne peut gure avoir t le cycle de huit ans ou nous en trouverions trace dans la mythologie et la religion. Le nombre sacr chez eux n'tait pas huit, ni neuf, mais sept, nombre qui rapparat en Grce dans le culte d'Apollon. Peut-tre aurons-nous rponse cette question quand de nouvelles fouilles en Syrie auront livr un calendrier. En attendant, nous nous contenterons de dire que les Minoens l'ont peut-tre, par l'intermdiaire de la Syrie, reu des Hittites, chez lesquels nous trouvons trace d'un cycle de huit ans en liaison avec la royaut 90.

90. Voir page 148.

138

II
les Cadmens

1. Les origines de la rhtorique grecque.


Dans son livre From Religion to Philosophy, publi en 1912, Cornford tudie l'enseignement des premiers philosophes grecs la lumire de la documentation rassemble par Durkheim et d'autres touchant la nature de la pense primitive et il aboutit la conclusion qu'il y avait la base du travail de ces philosophes certaines ides religieuses qui plongeaient leurs racines dans la structure de la socit tribale. A la fin de sa vie, il devait reprendre ce problme avec des rsultats que nous examinerons au chapitre suivant. Entre temps, un autre rudit avait examin la question d'un point de vue diffrent. Dans son livre Agnostos Thos, paru en 1913, Norden tudie l'Aropagitique et montre que les auteurs grecs et latins utilisaient dans la posie comme dans la prose certaines tournures de langage d'origine liturgique que l'on retrouve dans l'Ancien Testament. Ces deux traditions hellnique et hbraque, issues de la Msopotamie et de l'Egypte, fusionnent nouveau dans le Christianisme, en particulier chez Saint Paul qui, de par sa naissance et 139

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son ducation, les possdait toutes deux. Plus tard, dans la liturgie byzantine, elles furent renforces par un troisime courant, celui de Syrie, dont l'origine lointaine est la mme 1 . Ces deux ouvrages, qui parurent simultanment, sont complmentaires. Cornford se proccupe du contenu de la pense grecque, Norden de sa forme. Et tous deux arrivent la mme conclusion. Les sources de la philosophie grecque se trouvent dans les religions anciennes du Proche-Orient. Dans le prsent chapitre, en guise d'introduction l'uvre de Cornford, je vais rsumer quelques-unes des principales conclusion de Norden et montrer comment elles s'accordent avec celles de Cornford pour trouver cette philosophie une origine hiratique. Le plus ancien de ces philosophes dont les crits aient survcu en quantit suffisante pour donner une ide de son style c'est Heraclite d'Ephse. Et il tait clbre pour son style. La doctrine essentielle de sa philosophie se trouve dans ce qulil appelle le logos, qu'il prsente comme s'il s'agissait bien d'un mystre, la manire des legomena d'Eleusis ou des hiroi logoi orphiques. On peut en termes modernes la dfinir comme le principe de l'interpntration des contraires, et elle donne la cl de son style. Si sa pense est dialectique, son style est antithtique. Mots et propositions s'opposent brutalement afin de mettre nu la contradiction des ides qu'ils expriment. L'effet, selon la description qu'en donne Platon, ressemble des voles de flches tires par un groupe d'archers 2. Dans une langue aussi riche en flexions que le grec, un tel style s'accompagne ncessairement de rimes et d'assonances constantes et Heraclite y ajoute l'usage du jeu de mots, caractristique universelle du langage primitif ayant pour but de lui communiquer une valeur magique ou mystique. Ce style est si troitement li son contenu qu'on ne peut le qualifier de rhtorique et pourtant il possde tous les traits qui devaient plus tard devenir si familiers dans les coles qu'on inventa pour eux des termes techniques : antithesis, asyndeton (propositions juxtaposes sans mot de liaison), parisosis (propositions possdant le mme nombre de syllabes), paromoiosis (assonance), paronomasia (jeu de mots) 3 . On peut l'appeler, pour sim1. NORDEN : Agnotos theos, Leipzig-Berlin, 1 9 1 3 , p. 2 0 7 , pp. 2 6 0 - 2 6 1 ; CANTARELLA : 1 poeti byzantini, Milan 1 9 4 8 , t. 2 , pp. 2 8 - 3 7 . 2 . PLATON : Thtte, 1 8 0 a. 3 . ARISTOTE : Rhtorique, livre III, chap. 9 ; DEMETRIOS, 1 9 2 ; CICERN : De Oratore, livre 2 , chap. 6 3 , chap. 2 5 6 (d. Bud, Les Belles Lettres, 1 9 5 9 , t. 2 , p. 1 1 4 ) .

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plifier, le style antithtique (le Satzparallelismus Norden).

de

La rhtorique grecque, de l'avis gnral, fut fonde par Gorgias de Lontium qui vint Athnes en 428 et y fit sensation par son style oratoire flamboyant. Par le style, il ressemble Heraclite, en plus raffin. Chez Heraclite, il y a unit parfaite entre la forme et le contenu. Chez Gorgias, la forme est travaille pour elle-mme. L'impression qu'il fit sur les Athniens fut profonde, comme on peut l voir d'aprs le discours que Platon met dans la bouche d'Agathon dans son Symposium. Chez Thucydide aussi son influence se fait fortement sentir, particulirement dans les discours, mais dans le style de Platon l'influence est bien moins forte. Il en est de mme pour Xnophon, Isocrate, Dmosthne et tous les orateurs attiques. Ils emploient l'occasion des figures la Gorgias , comme on les appelait, mais avec prudence. Mais entre-temps, au troisime sicle avant notre re, ce qu'on appelle le style asiatique est introduit en Ionie et y fleurit pendant plusieurs sicles, particulirement dans les cits hellniques du ProcheOrient. Il est plus simple que celui de Gorgias, mais pour l'essentiel c'est le mme. Enfin le mme style, encore modifi mais toujours reconnaissable, rapparat en certaines parties du Nouveau Testament et s'panouit ensuite dans l'idiome si particulier de la liturgie byzantine. Il vaut sans doute la peine de citer un extrait de la Deuxime ptre aux Corinthiens qui donne, mme en traduction, une ide de la qualit propre de ce style : C'est maintenant le temps favorable; c'est maintenant le jour du salut. Nous ne donnons personne aucun sujet de scandale, de crainte que le ministre [apostolique] ne soit tourn en drision. A tous gards nous dmontrons que nous sommes de vrais ministres de Dieu : par une grande patience dans les afflictions, dans les dtresses, dans les angoisses, sous les coups, dans les cachots, dans les meutes, dans les fatigues, dans les veilles, dans les jenes; par la puret, par la science, la longanimit, par la bont, par l'esprit de saintet, par l'amour sincre, par la parole vridique, par la puissance de Dieu; par les armes offensives et dfensives de la justice, par l'honneur et par la honte, par l'opprobre et par la louange; regards comme des imposteurs bien que vridiques, comme des inconnus quoique bien connus, comme des mourants, et pourtant nous vivons, comme des hommes sous le coup du chtiment, et pourtant nous ne sommes pas mis mort, comme des affligs, nous qui sommes toujours 141

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joyeux, comme des mendiants, nous qui enrichissons tant d'autres, comme des indigents, alors que nous possdons tout 4 . Quelle est l'origine de ce style ? Norden pense que Gorgias a copi Heraclite mais c'est invraisemblable. Gorgias n'a pas fond l'cole de rhtorique sicilienne. Empedocle d'Agrigente, Korax et Teisias de Syracuse l'avaient prcd 5. L'autre supposition possible c'est qu'ils s'inspiraient tous d'un mme modle liturgique. Gorgias et ses prdcesseurs firent pour la rhtorique ce que Stesichore fit pour le lyrisme choral (Vol. I, p. 466) : ils reprirent l'ancienne forme liturgique, lui trent son cadre rituel et la transformrent en une forme d'art dsacralise. L'un des fragments conservs de Gorgias faisait partie d'une oraison funbre et il nous fournit les renseignements de valeur. L'oraison funbre (pitaphios) tait lie au chant funbre (thrnos), dont elle se diffrenciait par le fait qu'elle tait parle et non chante, lie aussi l'loge (enkomion) qui tait un discours la gloire des vivants. L'loge ressemblait l'hymne (hymnos) dont il diffrait par le fait qu'il tait parl, et non chant, et qu'il s'adressait u n homme, non un dieu 6. Toutes ces formes s'appuient sur un mme rituel. Chez toutes nous retrouvons un certain nombre d'ides qui de toute vidence taient traditionnelles. Voici les plus frquentes. Premirement, l'orateur dit ses craintes de ne pas trouver les mots qui conviennent 7 . Deuximement, son hsitation initiale prend souvent la forme d'une question 8 . Troisimement, l'hsitation est attri4 . Bible, Nouveau testament. Saint Paul, 2 ptre aux Corinthiens , chap. 6 , v. 2 - 1 0 ; voir THOMSON : From Religion t o Philosophy in Journal of Hellenic Studies, Londres, t. 7 3 , pp. 7 9 - 8 1 .
5 . DIOGENE LARCE : livre 8 , 5 8 - 5 9 ; Quintilien, 3 . 1 . 8 .
E

6. ARISTIDE : Ars rhetorica, livre 1 , 1 6 0 , (Rhetores graeci, 5 . 6 0 , d. Walz). 7 . GORGIAS : fragment 6 ; PLATON : Le Banquet, 1 8 0 d, 1 9 4 c; Mnxne,
236 e; THUCYDIDE : livre 2 , 3 5 - 2 ; DMOSTHNE, 6 0 , 1 ; ISOCRATE :

Eloge

d'Hlne,

1 2 - 1 3 ; LIBANIOS : Pangyrique

de Constance,

5.

8 . DMOSTHNE, 6 0 , 1 5 ; PLATON : Mnxne, 2 3 6 e; LYSIAS : Oraison funbre, 1 - 2 ; ESCHYLE : Chophores, v. 8 5 4 - 8 5 5 , cf. v. 3 1 4 - 3 1 5 , v. 4 1 7 - 4 1 8 ; Agamemnon, v. 7 7 5 - 7 7 8 , v. 7 8 3 - 7 8 6 , v. 1 4 9 0 - 1 4 9 1 ; THEOCRITE, 1 7 . 1 1 ; EUMATHE, 1 0 . 1 1 (d. Ph. Lebas, 1 8 5 6 , D i d o t ) ; ANAXIMNE : Ars rhetorica, 3 5 ; MNANDRE, 1 1 . 1 7 ; LIBANIOS : Eloges, 3 . 1 ; ANDREAS DE

CRTE : Megas Kanon (CANTARELLA : I poeti byzantini, livre 1 , pp. 1 0 0 1 0 1 , Milan 1 9 4 8 ) ; Cantarella n 4 1 (livre 1 , p. 7 7 ) . On peut comparer ces passages de nombreux hymnes commenant par un chanteur qui est incapable de trouver le mot juste pour invoquer le dieu. NORDEN : Agnostos theos, Leipzig-Berlin, 1 9 1 3 , pp. 1 4 4 - 1 4 7 .

142

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bue l'ide que l'loge peut provoquer l'envie 9. Quatrimement, aprs ces prliminaires l'orateur aborde son sujet principal en rappelant les anctres des personnes en question 10. Cinquimement la personne dont il est question est invoque ou dcrite par une srie d'images surprenantes 11. Enfin il est dit que la mmoire des morts est imprissable ou tout simplement que les morts vivent 12. La lecture de l'oraison funbre de Gorgias nous montre qu'elle est compose selon ces ides traditionnelles. Le contenu en a t emprunt au rituel. Il en est de mme pour la forme. Si nous tudions les exemples qui nous sont parvenus d'oraisons funbres, de chants funbres, d'loges et d'hymnes nous dcouvrons qu'ils contiennent un exceptionnel degr les traits du style antithtique qui est si frappant chez Gorgias et Heraclite 13. En vrit il est remarquable que dans certains chants funbres la structure antithtique n'est pas simplement formelle, comme chez Gorgias, mais dtermine par le contenu, comme chez Heraclite 14.
9. PLATON : Les Lois, 802 a (d. Pliade), cf. HRODOTE, livre 1, 32-7;
GORGIAS : fragment 6; PLATON : Hippias Majeur, 2 8 2 a; ESCHYLE :

Agamemnon, v. 894, v. 904; BACCHYLIDE : 3.67; 5.187, 12-199 (d. Teubner, 1958); PINDARE : 8* Olympique, v. 54; THUCYDIDE : livre 2,
chap. 35-2; DMOSTHNE, 60, 14.

10. THUCYDIDE : livre 2, 36.1; LYSIAS : Oraison funbre, 3 (voir trad. Gernet-Bizos, d. Bud, Les Belles Lettres, 1959); ISOCRATE : Eloge d'Hlne, chap. 16, Businis, 10, (voir trad. Mathieu-Brmond, d. Bud, Les Belles Lettres, 1928); PLATON : Mnxne, 237 a-b, Le
Banquet, 178 b; LIBANIOS : Eloges, 3.1, cf. 2.1, 3.2, 4.1; APHTONIOS :

Exercices prliminaires,

8.

11. PLATON : Le Banquet, 197 d-e; ESCHYLE : Agamemnon, v. 887-890, v. 896-899; EURIPIDE : Andromaque, v. 891; ANTONIADIS : La place de la

liturgie
VALETAS

dans
:

la tradition

des lettres

grecques,

Leidcn,

1939, p. 354;
Athnes, 1947-

'AvfloXoyia T^ S)LtoTiz-; T t e o Y p a o t a , cit,

1949. t. 1, pp. 88-89; I.S. 37.


12. GORGIAS : fragment 6, LYSIAS : ouv. 19-80; SIMONIDE, 121;

ESCHYLE : Chophores, v. 502, 504; I . S . 124 .Notons particulirement le dernier exemple, qui est d'un style aussi puissant que celui d'Heraclite lui-mme : O m o n Seigneur, m o n Dieu, je vais chanter pour toi un hymne funbre, un chant d'enterrement. Car par ton enterrement tu m'as ouvert les portes de la vie et par ta mort tu as mis mort la Mort. 13. Voici quelques passages parmi bien d'autres que l'on pourrait ajouter ceux dj cits : THUCYDIDE : livre 2, 40-1; DMOSTHNE ;
60, 3-7; SIMONIDE, 5; ACHILLE TATIUS, 1.13; EUMATHE, 7-9 (d. Ph. Le-

bas, 1856, Didot); LUCIEN : Du Deuil, 13; LIBANIOS : Mont, de Nico, 12; ESCHYLE : Chophores, v. 326, v. 328; Les Sept contre Thbes, v. 91-93, v. 93-95; Les Perses, v. 702-704, v. 700-702; SOPHOCLE : Les Trachiniennes, v. 947; Electre, v. 197; EURIPIDE : Les Bacchantes, v. 1153. 14. ESCHYLE : Les Sept contre Thbes, v. 941-945 : v. 961-964; SOPHOCLE : Ajax, v. 394. Il semble que ce soit l'origine de la figure de

143

Les premiers

philosophes

Passant aux mystres d'Eleusis, et bien que quelques rares formules liturgiques seulement aient survcu, nous dcouvrons qu'elles relvent toutes, certaines de faon frappante, du style antithtique 15. Enfin deux faits touchant Heraclite lui-mme mritent l'attention. Nous savons qu'il eut des disciples, les hrakleiteioi 16, et nous pouvons supposer qu'ils formaient une socit religieuse, comme les Orphiques, les Pythagoriciens ou d'autres coles philosophiques. Nous savons aussi qu'il appartenait la famille royale d'Ephse, qu'il tait un descendant de son fondateur, Androklos, dont le pre, Kodros, avait t roi d'Athnes (Vol. I, pp. 191-192 et p . 544). Lui-mme et t roi s'il n'avait renonc en faveur de son frre 1 7 . L'un des privilges royaux c'tait le sacerdoce de Dmter Eleusinia. Ce privilge nous pouvons supposer qu'il avait t acquis par ses anctres au titre de rois d'Athnes, car le magistrat athnien responsable des Mystres d'Eleusis tait Yarchn basileus . Heraclite donc descendait d'une ancienne famille royale. Lui-mme tait prtre-roi de naissance. C'est la raison pour laquelle il crivit dans un style hiratique.
1 8

2. Les Thlides.
Au dbut du deuxime sicle avant notre re les citoyens de Milet construisirent un nouvel Htel de Ville 19. Ils y placrent une statue d'Anaximandre. Il est clair qu'il s'agit du grand philosophe de ce nom. C'tait une vieille statue du sixime sicle qu'ils avaient enleve de son premier emplacement sur la Voie sacre qui menait de la cit au grand temple d'Apollon Branchides, qui eut dans tout le monde grec la
rhtorique connue sous le n o m d'oxymoron (expression contradictoire) et qui est un trait marquant du style d'Eschyle, reflet de son sens profond de la dialectique. 1 5 . CLMENT D'ALEXANDRIE : Protreptique, 2 . 1 4 ; Firminus maternus,
1 8 ; DMOSTHNE, 1 8 , 2 5 9 ; PLUTARQUE : Prov 1 6 ; PROCLUS : Com-

mentaire Platon, Time, 2 9 3 c; 5AINT-HIPPOLYTE : Rfutation les hrsies, 5 . 7 .


16. PLATON : Thtte, 1 8 0 a; DIOGNE LARCE : Vie

de toutes
des

et opinions

philosophes
18. 19.

illustres, livre 9 , chap. 6 .


C 6 3 3 ; ARISTOTE : A . R . 5 7 . 1 .

1 7 . Ibid, livre 9 , 6 .
STRABON : Gographie, S.I.G. 3 .

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De Babylone

Milet

rputation d'tre un sanctuaire oracles. Branchos est prsent comme un descendant de Delphos 2 0 . La signification de cette tradition est sans doute que le sanctuaire de Branchides fut transform par les colons ioniens de Milet sous la direction de Delphes. Car on nous dit ailleurs que le culte tait antrieur la colonisation ionienne 2 1 . Milet elle-mme, selon la tradition, fut fonde par Sarpedon, fils de Zeus et d'Europe, frre de Minos et qui tait parti de Milatos de Crte 2 2 . On a dcouvert plusieurs autres statues du sixime sicle sur la Voie sacre. L'une est un lion de marbre ddi Apollon par Thaes, Pasikls, Hgsandros (le nom du quatrime est illisible), et Anaxileos, tous fils d'Archegos, fils de Python. Une autre est offerte par les fils d'Anaximandre, fils de Mandromachos. Une troisime, toujours Apollon, par Histiaios 2 3 . Le Thaes et l'Anaximandre de ces inscriptions ne peuvent pas tre les philosophes, mais les noms suggrent qu'ils appartenaient au mme clan. Anaximandre le philosophe tait fils de Praxiades et parent de son matre, Thaes 2 4 . Thaes, fils d'Examyes par Klobouline, faisait partie du clan des Thlides25. Qui taient les Thlides? Diogne Larce nous dit qu'ils formaient une branche des Cadmens 2 6 . Ce que confirme Hrodote, qui dit que Thaes tait Phnicien d'extraction , faisant par l allusion l'origine phnicienne de Cadmos 2 7 . Que ce soit bien l ce qu'il veut dire, un autre passage le montre dans lequel il dit des Gephyraioi, autre branche des Cadmens, que ce sont des Phniciens qui vinrent avec Cadmos dans le pays qu'on nomme maintenant Botie (Vol. I, pp. 123-124). Comme preuve supplmentaire, on peut rappeler que les Cadmens de Thbes avaient particip la colonisation de ITonie (Vol. I, pp. 390-391). Prine, spare de Milet par une baie, fut fonde par des hommes venus de Thbes sous la direction de Philotas 2 8 , qui faisait probable20. 21. 22. STRABON : C . 4 2 1 . PAUSANIAS : livre 7 , 2 - 6 . EPHORE, 3 2 : STRABON, C 9 4 1 . noms en mandro, voir S.I.G. 3 g; S.E.G. 4.61.4; APULE :

2 3 . S . I . G . 3 . Pour le n o m Pasikls, cf. HRODOTE, livre 9 , 9 7 . Pour


d'autres

Florida,
1079, 24. 25.

1 8 (Ed. Helm, Valette, 1 9 2 4 ; d. Bud en cours); S . I . G . 9 6 0 . 5 ,


(passim).

1 0 6 8 . 3 ; HRODOTE : livre 4 , 8 8 .

STRABON : livre 7 ; DIOGNE LARCE, livre 2 , 1 ; SUIDAS DIOGNE LARCE, livre 1 , 2 2 .

26.
27. 28.

lbid.
HRODOTE : livre 1 , 1 7 0 . 3 . STRABON : C . 6 3 3 .

145

Les premiers

philosophes

ment partie des Cadmens, puisqu'on nous dit qu'on appelait parfois la cit Cadm en son honneur 2 9 . il est possible que ces traditions aient t tires de Cadmos de Milet, dont on se souvenait comme un des premiers historiens de la cit et dont le nom parle de lui-mme 3 0 . A Mycale, de l'autre ct de la baie, il existait un culte des Potniai c'est--dire Dmter et Persphone qui venait bien sr de Potnies prs de Thbes 3 1 . Le culte thbain de Dmter avait jadis t un culte palatial des Cadmens (Vol. I, p. 125, p. 193). Enfin, comptetenu de leurs liens ancestraux avec l'Apollon de Delphes, il se pourrait fort bien que les Thlides aient occup une place spciale dans le culte de l'autre Apollon Branchides. Ce qui expliquerait pourquoi on dressa leurs statues sur la Voie sacre. Ainsi Thaes et Anaximandre, qui ont fond l'cole de philosophie de Milet, appartiennent eux aussi une ancienne famille de prtres-rois.

3. La Botie prhistorique.
Thaes et Anaximandre s'intressaient principalement l'astronomie et la cosmologie, et ils descendaient des Cadmens, prtres-rois, prhistoriques de Thbes, en Botie. Le livre d'Hsiode Les Travaux et les Jours traite en grande partie d'astronomie, sa Thogonie de l'origine des dieux et du monde. Hsiode naquit Askra et sa mmoire tait entretenue Thespies par une confrrie religieuse qui portait son nom (Vol. I, p. 485). Askra et Thespies ne sont qu' quelques kilomtres de Thbes. Ainsi, mme si l'on avait perdu ses pomes et que soit impossible toute comparaison prcise entre son uvre et celle d'Anaximandre, nous pourrions quand mme conclure, en nous appuyant sur ces donnes extrieures, qu'ils s'inspiraient d'une mme tradition, originaire de la Crte minoenne et, en dernire analyse, de Syrie. Il est vrai qu'en parlant de Cadmos comme d'un Phnicien, Hrodote pense aux Phniciens de son poque qui n'taient pas
2 9 . Ibid, C 6 3 6 ; Hellanikos, 9 5 ; Philotas Botiens; PAUSANIAS, livre 7 , 2 3 . 3 0 . SUIDAS (Cadmos), passim.
31. HRODOTE : livre 9 , 9 7 .

appartenait lui-mme

aux

146

De Babylone

Milet

installs en Syrie mais plus au sud sur la cte, Tyr et Sidon. Mais ces Phniciens descendaient d'un peuple, appel parfois proto-phnicien, qui, avec d'autres peuples, avaient occup la Syrie pendant l'Age de bronze. Il faut aussi se rappeler que tout en tant considr comme Phnicien, Cadmos avait des liens avec la Crte minoenne, ayant pour sur Europe, mre de Minos. Et si ces liens apparaissent moins dans la tradition, c'est uniquement parce que l'occupation dorienne de la Crte les a dtruits (Vol. I, p. 384). Cadmos reprsente la royaut minoenne qui, nous le savons maintenant, avait des rapports troits avec celle de Syrie. C'est ce que prouvent d'autres dtails de son histoire. Avant d'atteindre la Botie, il voyagea tout autour de l'Ege 32 t il dcouvrit, dit-on, les mines d'or du Mont Pange, en Thrace33. C'est en Botie pourtant qu'il laisse le souvenir le plus durable, certainement pour la raison que ses descendants dans ce pays formrent des dynasties minoennes des plus puissantes. Si nous faisons l'examen des traditions locales conserves sur cette partie de la Grce, nous y trouvons bien d'autres liaisons entre les civilisations phnicienne et minoenne, les unes en rapport avec Cadmos ou sa sur Europe, les autres avec la Thogonie d'Hsiode.
e

Aphrodite, dont les affinits minoennes-phniciennes sont bien connues (Vol. I, p. 512), tait adore Thbes sous la forme d'effigies en bois dont on disait qu'elles avaient t sculptes dans le bois des navires ayant amen les Cadmens en Botie 34. Elle avait un autre culte Tanagra 53. A Thespies, il y avait un culte d'Eros (Amour) 36. D'autres cultes d'Eros sont connus Leuctres en Laconie, fonde partir de Leuctres en Botie (Vol. I, p. 395) et Parion, fonde partir d'Erythres, qui tait l'une des premires colonies ioniennes et tirait sans doute son nom de l'Erythres de Botie 37. Aphrodite comme Eros jouent un rle important dans la Thogonie d'Hsiode, et l'on retrouve Eros, sous le nom de Pothos (Dsir), dans la cosmogonie phnicienne. Dmter, autre desse minoenne, tait associe aux Cadmens, Thbes et ailleurs en Botie. A Lbadeia on l'adorait sous le
32. ROSCHER : ouv. cit (voir Cadmos). 33. CLMENT D'ALEXANDRIE : Stromates (Mlanges), livre 1, 307 b; PLINE l'Ancien : Histoire naturelle, livre 7, 57-197; cf. HRODOTE : livre 6, 47. 34. PAUSANIAS : livre 9, 16.3. 35. Ibid., livre 9, 22.1. 36. Ibid., livre 9, 27.1; livre 9, 31.3. 37. Ibid., livre 9, 27.1.

147

Les premiers

philosophes

nom de Dmter Europe (Vol. I, p. 124). Sur la route menant de Thbes Mykalessos se trouvait un village appel Teumsos o Europe, disait-on, avait t cache par Zeus 38. n s'agit videmment l d'une variante locale de la lgende qui veut qu'elle ait t conduite en Crte. Sur la route de Thbes Thespies, et Anthedon aussi, on trouvait des cultes communs de Dmter et de Cabires 39. Le mme culte avait lieu Lemnos et Samothrace, o Cadmos, disait-on, y fut initi 40. Le nom des Cabires a t rapproch de la racine smitique kbr qui signifie grand . Ce n'est qu'une conjecture, mais il y a son appui le fait qu'en grec on les appelait aussi les Mgaloi Thoi, les grands dieux . Apollon tue le dragon de Delphes, Cadmos tue le dragon de Thbes Zeus tue le monstre Typhe. Ce sont autant de variantes du mme thme. Selon l'une des traditions, apparemment connue d'Hsiode, le combat de Zeus et de Typhe eut lieu prs de Thbes, sur un mont appel Typhaonion 41. Une autre la situe sur le mont Kasios, qui surplombe Ougarit, et l'on nous dit que Zeus dut son salut Cadmos venu son secours 42. Nous lisons dans les textes cuniformes d'Ougarit comment Baal, fils d'El, tue le serpent sept ttes Lotan, qui est le Lviathan hbreux 43. Toutes ces traditions remontent un modle commun qui se trouve prserv dans YEnouma elish. Enfin, on se rappelle que Rha sauve le nouveau-n Zeus de Cronos, son pre, qui a dvor tous leurs enfants, en lui donnant une pierre enveloppe de langes qu'il avale en la prenant pour le petit enfant 44. Dans la Thogonie l'pisode est situ en Crte mais il y avait d'autres traditions botiennes qui le plaaient Plate ou Chrone 45. Le mme thme a rcemment rapparu dans ce qu'on appelle l'Epope de Koumarbi, cosmogonie hittite-hourrite qui offre de nombreux parallles avec YEnouma elish d'une part et Hsiode de l'autre. Dj, avant la publication de ce document, Cornford avait soutenu que la cosmogonie d'Hsiode tait parvenue en Grce par l'intermdiaire d'Ougarit et de la Crte minoenne.
38. Ibid., livre 9, 19.1. 39. Ibid., livre 9, 25.5; livre 9, 22.5. 40. ROSCHER : ouv. cit (Mgaloi Thcoi). 41. PINDARE : 4* Olympique, v. 11 scholie (voir trad. Puech, d. Bud, Les Belles Lettres, 1961); HSIODE : Le Bouclier d'Hracls, v. 32; HSYCHIOS : Lexique (Tucptoi). 42. NONNUS DE PANOPOLIS : Dionysiaques, livre 1, v. 481-534. 43. SCHAEFFER : ouv. cit, p. 65. 44. HSIODE : Thogonie, v. 481 500. 45. PAUSANIAS : livre 9, 41.6.

148

III
la thogonie grecque

1. Les sources.
Sur la fin de sa vie Cornford reprit le problme qu'il avait soulev dans son livre Front Religion to Philosophy. Dans son dernier ouvrage, inachev et publi neuf ans aprs sa mort, il fit une tude dtaille de la Thogonie d'Hsiode la lumire de YEnouma elish, utilisant aussi d'autres versions du mme sujet, et dmontra que les ides qui forment le contenu de ces pomes se retrouvent, transformes mais toujours reconnaissables, dans la cosmologie d'Anaximandre. C'est l assurment sa plus grande russite car cette contribution dpasse la recherche rudite et intresse l'histoire de la pense. Elle n'aboutit pas, comme nous le verrons, la solution complte du problme mais elle montre nanmoins qu'il tait all plus loin qu'aucun autre historien bourgeois de la philosophie. Ses limites sont les limites de la philosophie bourgeoise ellemme. Si ses conclusions gnrales sont claires, la dmonstration qui les justifie est rendue complexe par la nature des sources. E n premier lieu, YEnouma elish pose en lui-mme un certain 149

Les premiers

philosophes

nombre de problmes. Dans la version que nous possdons il appartient pour l'essentiel au milieu du 2" millnaire avant J . - C , lorsque Babylone tait le centre politique et culturel de la Msopotamie; son hros est par consquent Mardouk, dieu protecteur de cette cit. Cependant comme nous l'avons dj fait remarquer (p. 96) ce n'est pas l sa forme originelle : Derrire la version que nous possdons actuellement et dont Mardouk est le hros, il y a sans aucun doute une version antrieure dans laquelle le rle principal tait tenu non pas par Mardouk mais par Enlil de Nippour. L'existence de cette forme plus ancienne peut tre dduite partir de nombreuses indications contenues dans le mythe lui-mme. La plus importante c'est qu'Enlil, bien qu'il ft toujours demeur le second par l'importance des dieux msopotamiens, ne semble jouer .aucun rle dans le mythe tel que nous le possdons, alors que tous les autres dieux ont un rle qui convient leur rang. De plus le rle tenu par Mardouk ne correspond pas au caractre de ce dieu. Mardouk l'origine tait une divinit agricole ou peut-tre solaire, tandis que le rle essentiel de YEnouma elish est tenu par un dieu de l'orage, comme l'tait bien Enlil. A vrai dire, un exploit capital attribu Mardouk dans le rcit la sparation du ciel et de la terre est prcisment l'exploit que d'autres documents mythologiques mettent au compte d'Enlil, et juste titre, car c'est le vent qui, plac entre le ciel et la terre, les tient carts comme les deux flancs d'un sac de cuir qu'on aurait gonfl. Il semble donc qu'Enlil fut l'origine le hros du rcit et qu'on le remplaa par Mardouk lorsque la plus ancienne version que nous possdions fut compose, vers le milieu du second millnaire avant notre re. Jusqu' quelle poque renvoie le mythe, nous ne pouvons le dire avec certitude. Il contient des lments et reflte des ides qui remontent au 3 * millnaire 1. En second lieu, les matriaux ncessaires pour reconstruire les chanons intermdiaires entre les deux pomes sont fragmentaires, et posent les mmes problmes. Il s'agit des textes cuniformes qui rapportent les mythes hittites-hourrites et ceux d'Ougarit, de la thogonie phnicienne telle que la rapporte Philon de Byblos, et du Livre de la Gense ainsi que d'autres passages de l'Ancien Testament. Toutes ces versions sont originaires de Msopotamie mais il n'est pas encore possi1 JACOBSEN, in FRANKFORT : Before Philosophy,
184.

Londres, 1 9 4 9 , pp. 183-

150

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Milet

ble de dterminer avec prcision la relation qu'elles entretiennent avec YEnouma elish. Il reste enfin la lacune qui ne serait comble que par l'ventuelle dcouverte d'une version crtoise-minoenne du mythe. Heureusement, dans notre perspective, il n'est pas ncessaire d'entrer dans toutes ces complications. Quelques rfrences occasionnelles d'autres sources mises part, nous allons limiter notre tude aux deux pomes principaux et rsumer la thse de Cornford selon laquelle la thogonie d'Hsiode est une version grecque d'un mythe msopotamien bas sur le rituel du despotisme oriental et qui contient certaines ides que l'on retrouve comme prmices de la philosophie grecque prsocratique. Sur quelques points de dtail mon interprtation s'carte de la sienne et il sera tenu compte des documents qui ont t dcouverts depuis sa mort. UEnouma elish peut se diviser en six pisodes : 1 naissance des dieux; 2" les dieux se combattent; 3 Mardouk devient roi; 4 le combat de Mardouk et Tiamat; 5 la construction des deux et la cration de l'homme; 6 l'rection du temple et la fixation du destin. Ces pisodes seront tour tour rsums et compars aux vnements correspondants de la Thogonie.

2. La naissance des dieux.


UEnouma elish dbute par la description de l'tat de chose au commencement : Lorsque le ciel en haut n'avait pas t mentionn, Et que le nom de la terre ferme en bas n'avait pas t pens; Lorsque seul Apsou, qui fut en premier et les engendra, Et Moummou et Tiamat, elle qui tous donna naissance, Mlaient leurs eaux ensemble; Lorsqu'aucun marais ne s'tait form et qu'on ne trouvait [aucune le; Lorsqu'aucun dieu n'tait apparu, N'avait t nomm d'un nom et n'avait eu son sort fix; Alors furent crs les dieux en leur sein; Lahmou et Lahamou apparurent et furent nomms. Dans le chaos primitif d'eau douce (Apsou), d'eau sale (Tiamat) et de brume (Moummou), rien n'avait forme distincte et donc rien ne portait de nom. Le dbut du Tao Te Tching est tout fait semblable : Lorsque le Tao n'avait pas de nom ce fut le commencement du ciel et de la terre; puis, 151

Les premiers

philosophes

lorsqu'il eut son nom, ce fut la mre de tout ce qui fut cr 2 . C'est l'ide qu'une chose qui n'a pas de nom n'existe pas et qu'elle vient l'existence par le fait qu'on la nomme. Cette notion primitive trouve son parallle en psychologie de l'enfant dans le fait qu'en apprenant dessiner les petits enfants ont tendance ne dessiner d'un objet que les parties dont ils connaissent le nom (p. 35). Cette ide sous-tend toutes les croyances primitives au pouvoir magique des noms (Vol. I, pp. 46-47) et elle repose sur cette vrit simple que ce n'est que par l'intermdiaire de la parole, agent de la production sociale, que l'homme a pris conscience de la ralit objective du monde extrieur. Malinowski remarque : La conqute de la ralit, qu'elle soit technique ou sociale, progresse paralllement la connaissance des mots et de leur emploi... Que le nom d'une chose soit familier c'est toujours le rsultat d'une familiarit avec l'utilisation de cette chose... La croyance qui veut que connatre le nom d'une chose c'est avoir prise sur elle est donc empiriquement juste 3 . > Le dbut du pome, numrant les quatre couples successifs, mle et femelle, a t comment dans un prcdent chapitre (p. 97) o l'on a soulign que la sparation du ciel et de la terre que ralise la gnration de ces couples se rpte plus loin dans le pome lorsque Mardouk coupe en deux le corps de Tiamat. La contradiction n'est gure sensible par le fait que les deux rcits sont trs diffrents l'un de l'autre. Dans le second, qui constitue la partie la plus longue du pome, les protagonistes sont dpeints concrtement comme des tres vivants; le premier a forme humaine ou plutt surhumaine, tandis que l'autre est un monstre du type de ceux qui vivaient, croyait-on, dans la mer. Dans le premier rcit, les couples divins sont traits de faon presque impersonnelle. Il est vrai que Lahamou a un rle jouer dans l'pisode suivant et qu'il tait comme les autres, l'objet d'un culte; mais au dbut du pome, ils atteignent presque le plan des ides abstraites. Ce qui nous rappelle les deux premiers chapitres de la Gense. Dans le premier chapitre, on nous dit que Dieu cra le monde en sept jours : le jour et la nuit, les cieux et la terre, la terre ferme et la mer et l'herbe et les arbres, les corps clestes, les oiseaux et les poissons, et pour finir les animaux terrestres,
2 . HUGHES : ouv. cit, p. 1 4 5 . 3 . MALINOWSKI : Coral Gardens and their Magic, Londres, 1 9 5 3 , p. 2 3 3 .

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l'homme et la femme. Dans le chapitre second on nous dit qu' il n'y avait encore aucune plante des champs et que Iahv forma l'homme de la poussire du sol . La contradiction entre les deux rcits est cette fois flagrante, et l'on s'accorde pour dire que le premier, le plus abstrait, est aussi des deux le plus tardif. La mme rptition se rencontre dans la Thogonie. On nous dit dans l'introduction comment aprs Chaos naquirent Terre et plus tard Ciel, mais la premire est dcrite comme l'assise sre de toute chose et le second comme le sjour ternel des dieux bienheureux 4 comme si eux-mmes n'taient pas du tout des dieux. Et puis avec le dbut du rcit, ils se mettent vivre en couple d'poux querelleurs. L encore nous allons trouver des raisons de penser que l'introduction est plus tardive que la suite; ce qui explique qu'on ne l'examinera qu'aprs avoir tudi le reste du pome.

3. Les dieux se combattent.


Les dieux nouvellement crs se rassemblent pour danser : Les divins compagnons se rassemblrent Et comme ils s'agitaient ils troublrent Tiamat Troublrent son ventre Dansant en son sein o les cieux ont assise. Apsou lui aussi fut troubl et alla voir Tiamat accompagn de [son serviteur Moummou : Apsou se mit parler Et dit Tiamat la pure Leur conduite m'est devenue hassable Ils ne me laissent aucun repos de jour, aucun sommeil de nuit; Je vais les supprimer et mettre fin leur conduite, Pour qu' nouveau rgne la paix, que nous dormions. A cette nouvelle les dieux furent pris de panique; mais l'un d'eux, Ea, ayant jet sur Apsou un sort qui l'endormit, le tua, s'empara de sa couronne et construisit sa demeure au-dessus de lui. (Ce qui signifie que les eaux douces sont confines o il convient, sous terre.) Puis il s'empara de Moummou, le chtra et lui brisa le crne.
4 . HSIODE : Thogonie, v. 1 1 7 - 1 2 8 .

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L'pisode correspondant de la Thogonie peut se rsumer ainsi 5 : aprs avoir donn naissance Ciel, et aux Montagnes, et la Mer, Terre s'accoupla avec Ciel et enfanta les Titans, dont Cronos, qui est dcrit comme le plus jeune et le plus rus de ses enfants et il avait pris son pre en haine . Suit la naissance des Cyclopes et des Gants aux Cent Bras. Ciel, nous dit-on, avait en haine ses enfants et, la naissance de chacun d'eux, il les cachait dans le sein de la Terre, ne leur permettant pas de monter la lumire, si bien que Terre gmissait en ses profondeurs car elle touffait. C'est alors qu'elle fabriqua une faucille et fit appel ses fils pour qu'ils tirent vengeance de leur pre. Mais tous eurent peur, l'exception de Cronos, qui promit de faire comme elle demandait. Aussi lui donnt-elle la faucille et le plaa en embuscade : Et le ciel vint, amenant la nuit, tout avide d'amour et recouvrit la Terre tout entire et se coucha sur elle et le fils, de son poste tendit la main gauche et faucha les bourses de son pre et les jeta derrire lui 6 . C'est d'elles que naquit Aphrodite. A premire vue il peut sembler que ces deux pisodes n'ont aucun lien entre eux mais ils possdent deux points communs : les enfants de la desse sont d'abord enferms dans son sein, et un dieu est chtr. L'importance de ces deux points est dmontre par d'autres versions. Dans la cosmogonie polynsienne que rapporte Grey, le Ciel et la Terre taient unis l'un l'autre, jusqu' ce que leurs enfants, enferms dans l'obscurit, les sparent de force, crant par l la lumire. Dans une autre version, les bourses du ciel sont tranches au cours de la lutte et sont changes en pierre ponce 7 . Dans la cosmogonie phnicienne que rapporte Philon de Byblos, la Terre repousse les embrassements du Ciel et l'un de ses fils, Cronos (El) vient son secours. Arm d'une lance et d'une faucille de fer, il livre bataille son pre, le dtrne et le chtre un endroit qu'on montre encore ce jour , et le sang de ses parties mutiles s'coule dans les sources et les fleuves. L'endroit dont il est question est probablement Aphaka, la source du fleuve Adonis, dont on disait que ses eaux charriaient du sang au printemps 8 . Dans
5 . Ibid., v. 1 2 6 2 0 6 . 6 . Ibid., v. 1 7 6 1 8 2 . 7 . TYLOR : Primitive Culture,
ROSCHER : ouv. cit, t. 2,

2 d., Londres, 1 8 9 1 , t. 1 , pp. 3 2 2 - 3 2 5 ;


pp. 1542-1543; CORNFORD : Principium

sapientae, Cambridge, 1 9 5 2 , p. 2 0 5 . 8 . PHILON DE BYBLOS : 2 . 2 2 . Ed. J . C. Mller, fragmente hist. graecorum, 1 8 4 9 ; BURROWS in HOOKE : The Labyrinth, Londres, 1 9 3 5 , p. 5 2 .

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l'pope de Kourmarbi, Alalou, premier roi du ciel, aprs un rgne de neuf ans, fut renvers par Anou qui devait aussi rgner neuf ans et tre ensuite renvers par Koumarbi, qui le fit tomber du ciel et lui trancha les bourses de ses dents. Alors Anou lui dit : J'ai plant en toi trois dieux terribles qui sont les fruits de mon corps. Sur quoi Koumarbi les cracha et ils naquirent de la Terre 9 . Enfin, dans le mythe gyptien de Geb (terre) et Nout (ciel) les deux parents sont spars par leur progniture Shou (vent) 1 0 . Pour revenir YEnouma elish, il semble, la lumire de ces versions parallles, que l'pisode o le dieu-pre est renvers par un des enfants qui troublaient leurs parents en dansant dans le ventre de leur mre, ne soit qu'une variante, abrge et dsormais incomprise, de la sparation du ciel et de la terre.

4. Le roi des dieux.


Mardouk, fils d'Ea, est n trs grand, rus, terrible voir, avec quatre yeux et quatre oreilles, et crachant le feu. Mais Tiamat prpare sa revanche. Elle lve une arme de monstres marins et les place sous les ordres de son nouvel poux, Kingou, qui elle a confi le pouvoir suprme, que reprsentent les tablettes de la destine qu'elle attache sur sa poitrine. De nouveau les dieux sont pris de panique. Ea se dcide enfin sortir la rencontre de Tiamat, esprant la vaincre l'aide d'un charme, mais il revient terrifi. Puis Anou va prononcer contre elle la dcision unanime de tous les dieux mais sans rsultat, les dieux sont au dsespoir. Enfin la proposition est faite et accepte : Mardouk sera leur champion. Mardouk accepte certaines conditions : < Si je dois tre votre champion Pour vaincre Tiamat et vous dlivrer Il faut que votre assemble proclame la supriorit de mon [destin. Laissez-moi fixer la destine comme vous par mes paroles Que tout ce que j'aurai voulu ne soit chang Et que les ordres que j'aurai prononcs ne soient changs.
9 . GTEKBOCK : Kumarbi Istambuler Schriften GURNEY : The Hittites, Londres, 1 9 5 2 , p. 1 9 0 . 1 0 . FRANKFORT : Before philosophy, p. 6 3 . 1 6 , Istambul, 1 9 4 6 ;

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Voici le commentaire de Jacobsen sur ce passage : Mardouk est un dieu jeune. Il a toute la force, toute la bravoure de la jeunesse et il envisage l'preuve avec pleine confiance. Mais en tant que jeune homme, il manque d'autorit. Il veut tre sur un pied d'galit avec ses puissants ans de la communaut. Un cumul de pouvoirs tout nouveau, sans prcdent, est ici envisag. L'exigence de Mardouk annonce la formation de l'Etat, qui combine la force et l'autorit en la personne du roi i l . Les dieux s'assemblent et la suite d'un festin proclament Mardouk roi : Nous t'avons donn royaut et puissance sur [toute chose Prends place au conseil et ta parole l'emportera. Aprs avoir renvers son pre, Cronos eut un certain nombre d'enfants de sa sur Rha, mais il les avala tous de peur que lui-mme son tour ne soit renvers par l'un d'eux. Sur le conseil de sa mre, Rha mit Zeus au monde en Crte, o il fut cach dans un antre, et sa mre offrit Cronos une pierre enveloppe dans des langes, qu'il avala consciencieusement. Il devait plus tard tre oblig de recracher sa progniture, pierre comprise, qui fut dpose Delphes. Mais Zeus devenait un homme, dlivrait les Cyclopes et les Gants Cent-Bras, que le Ciel avait enchans sous terre. S'il le fit c'est qu'on lui avait prdit qu'avec leur aide il renverserait son pre et les Titans. Appelant les autres dieux son aide, il leur promit, en cas de victoire sur les Titans, de confirmer tous ceux qui lui prteraient main forte dans leurs privilges actuels et d'en octroyer de nouveaux ceux qui n'en possdaient point. En consquence, aprs la victoire, les autres dieux lui demandrent d'tre leur roi. La bataille eut lieu en Thessalie, entre deux montagnes, l'Olympe et l'Othrys. Elle dura dix annes et se termina par la dfaite de Cronos et des Titans, qui furent dtenus sous terre 12. Cronos et les Titans correspondent Kingou et son arme de monstres marins mais ceux-ci ne combattent pas. A la vue de Mardouk, ils tournent le dos et s'enfuient, laissant Tiamat l'affronter seule. Mardouk est proclam roi par l'assemble des dieux avant la bataille; Zeus devient roi parce qu'on le lui demande aprs la bataille. La version msopotamienne conserve le reflet d'une assemble tribale en pleine possession de ses droits, alors que l'accession de Zeus nous est prsente
1 1 . JACOBSEN in FRANKFORT : ouv. 1 2 . HSIODE : Thogonie, cit, p. 1 9 2 . 617-735.

v. 4 5 3 - 5 0 6 , v.

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comme un accord entre chefs dont chacun dtient une position privilgie dans sa tribu ou son clan personnel. Par l, la version grecque reproduit les conditions relles dans lesquelles les chefs achens accdaient au pouvoir (Vol. I, pp. 328-331). Le thme du pre que renverse son fils est absent de YEnouma elish; Mardouk pourtant russit en fait l o son pre a chou et, par consquent, il prend sa place. Le thme du pre qui avale ses enfants n'a laiss aucune trace. Dans l'Epope de Koumarbi, toutefois, le premier thme joue un rle important, nous l'avons vu, et le deuxime se rencontre sous une forme diffrente : on nous dit que Koumarbi conut un fils fait de pierre diorite. Ce qui s'accorde avec la cosmogonie phnicienne o l'un des fils du Ciel et de la Terre est appel Baitylos : baitylos est un mot grec signifiant mtorite et nous savons qu'il s'employait pour dsigner la pierre avale par Cronos 1 3 . On peut en dduire que ce dtail provient du culte, anatolien ou syrien, d'un ftiche de pierre. Il n'est pas ncessaire que nous nous arrtions longtemps sur la fin du rcit. La rencontre de Mardouk et de Tiamat et le sort du corps de celle-ci ont t dcrits plus haut. Aprs avoir faonn et mis en place le soleil, la lune et les toiles, le roi victorieux convoque l'assemble et accuse Kingou de rbellion. Kingou est li et excut et de son sang les dieux faonnent des tres humains pour que ceux-ci leur offrent des sacrifices. Une fois de plus, les dieux s'assemblent et, la suite d'un festin, confirment les pouvoirs qu'ils ont confrs leur roi en rcitant les cinquante noms qui dfinissent ses diverses fonctions. Le combat avec Typhe suit les mmes lignes, l'exception du sort qui est rserv au cadavre, tout simplement jet dans le Tartare o il donne naissance des vents tempestueux. Reste la cration de l'homme. Sur ce point Hsiode garde le silence. Les Orphiques possdaient une tradition semblable celle de Babylone : l'homme, disaient-ils, sortit du sang de Dyonisos lorsque les Titans l'eurent tu 14. Si Hsiode n'en dit rien c'est que les familles de la noblesse grecque prtendaient descendre des dieux; en consquence l'origine de l'humanit n'appelait aucune autre explication. Sur ce point, comme sur beaucoup d'autres, les Grecs restaient beaucoup plus proches de leurs origines tribales (Vol. I, pp. 499-500).
1 3 . BARNETT : The Epie of Kumarbi and the Theogony of Hesiod , Journal of Hellenic Studies, Londres, t. 4 5 , p. 1 0 0 ; HSYCHIOS, passim; cf. ROSCHER : ouv. cit, t. 1 , p. 7 4 7 . 1 4 . Orphicorum fragmenta, pp. 2 1 0 - 2 3 2 .

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5. La cosmogonie d'Hsiode.
On a dj fait remarquer que dans les deux premiers chapitres de la Gense la cration de l'humanit se rpte, tout comme la sparation du ciel et de la terre dans YEnouma elish; la raison en est, dans les deux cas, que des variantes du mme thme ont t combines en un seul rcit lorsque leur premire signification se fut obscurcie. Pareille contradiction se prsente l'intrieur mme du premier chapitre : Voici le dbut du rcit : Au commencement Elohim cra les cieux et la terre. La terre tait dserte et vide. Il y avait des tnbres au-dessus de l'Abme et l'esprit d'Elohim planait au-dessus des eaux. Elohim dit : " Qu'il y ait de la lumire ! " et il y eut de la lumire. Elohim vit que la lumire tait bonne et Elohim spara la lumire des tnbres 15. Ce fut le premier jour. Le quatrime : Elohim fit donc les deux grands luminaires, le grand luminaire pour dominer sur le jour et le petit luminaire pour dominer sur la nuit et aussi les toiles. Elohim les plaa au firmament des cieux pour luire sur la terre, pour dominer sur le jour et sur la nuit, pour sparer la lumire des tnbres 16. L'explication est simple. Pour que la cration puisse s'inscrire dans la semaine des sept jours il fallait supposer que le jour en tant qu'unit temporelle existait ds le commencement. La semaine de sept jours tait d'origine babylonienne mais son association avec la cration fut une ide hbraque qui entendait sanctifier le Sabbat; et l'on modifia en consquence le rcit de la cration. Ce ne fut d'ailleurs pas la seule modification : Au commencement Elohim cra les cieux et la terre. C'tait le premier jour. Le second, il cra le firmament et appela le firmament Cieux , et le troisime jour il fit apparatre la terre sche et l'appela Terre . Nous avons l une autre rptition, et, cette fois-ci encore, c'est le premier des deux passages qui a t ajout. Dans la tradition primitive, il n'y avait rien d'autre au commencement que le vide , le dsert et les tnbres . Cette masse amorphe tait ensuite spare par l'esprit d'Elohim c'est--dire le vent en deux parties, le ciel et la terre. La sparation du ciel et de la terre fut le premier vnement.
15. Bible : Gense, verset 1 (N.d.T.). 16. Ibid. (N.d.T.).

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En Grce, les Orphiques ont conserv intacte la tradition primitive : Orphe contait par ses chants comment le ciel, la terre et la mer, qui jadis ne faisaient qu'un, avaient t spars par la violence; comment les toiles, la lune et la course du soleil sont un signe ternel dans le ciel; et comment se sont formes les montagnes, et les cours d'eau jaseurs avec leurs nymphes, et toutes les cratures qui rampent 1 7 . Ce passage date de la priode hellnique, mais la tradition est beaucoup plus vieille, comme nous l'apprennent ces lignes d'Euripide : L'histoire n'est pas de moi je la tiens de ma mre : Le Ciel et la Terre jadis ne formaient qu'un et une fois spars l'un de l'autre ils ont donn naissance toutes choses et les ont amenes la lumire : arbres, cratures ailes, monstres marins et l'homme 1 8 . On imaginait aussi cet vnement comme la sparation d'un uf en deux moitis. Ce symbole joue un grand rle dans la littrature orphique et se rencontre aussi dans les Oupanishads : Au commencement il n'tait pas; il vint l'existence, il grandit; se transforma en uf; l'uf fut couv un an; l'uf s'ouvrit; une moiti tait d'argent, l'autre d'or; la moiti d'argent devint notre terre, celle d'or le ciel... Et ce qui en naquit fut Aditya, le soleil 1 9 . L'ide que le monde est un uf ne se trouve pas, sauf erreur, dans la littrature babylonienne mais on sait qu'un uf cosmique figurait dans le rituel gyptien 2 0 . On a aussi suggr qu'un vestige de la mme croyance subsistait dans la Gense; car dans la phrase l'esprit d'Elohim planait au-dessus des eaux , le sens du texte hbreu est plutt couvait, car la formule s'emploie pour l'incubation d'un uf 2 1 . Nous pouvons maintenant aborder l'introduction de la Thogonie d'Hsiode. Voici le texte : Le premier, Chaos vint l'existence, puis Terre au large sein, assise ternelle de toute chose, et Amour (Eros), le plus beau d'entre les dieux immortels, qui amollit les membres et dompte la sagesse et la volont, des dieux comme des mortels. De Chaos naquirent Tnbres et Nuit noire et puis de Nuit, Ciel et Jour qu'elle
17. 18. A . R . 1. 4 9 6 . EURIPIDE, fragment 4 8 4 .

1 9 . Chandogya Oupanishad 3 . 9 1 . 2 0 . LEFEBVRE : L'uf divin d'Hermopolis in Annales du service des Antiquits, t. 2 3 , p. 65; LANGE : Magical Papyrus Harris Danske Videnskabernes Selskab, Hist. Fil. Med., 1 9 2 7 , t. 1 4 , p. 1 8 . 2 1 . SKINNER : Critical and Exegetical Commentary on Gnesis, p. 1 8 , 2' d., Edimbourg, 1 9 3 0 .

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conut et mit au monde aprs s'tre accouple avec Tnbres. Et Terre enfanta d'abord Ciel toile, gal elle-mme, qu'il puisse la couvrir compltement et tre le sjour ternel des dieux bienheureux, et puis les hautes Montagnes, plaisantes retraites des Nymphes qui vivent dans les valles des montagnes, et les flots furieux, l'Ocan tous ceux-l elle les mit au monde sans rapports sexuels. Ensuite elle s'accoupla avec Ciel et engendra... 2 2 . Suivent les noms des Titans et des autres enfants qu'elle eut du Ciel, comme dcrit plus haut. Cette faon d'expliquer le monde est beaucoup plus composite que le rcit qui va suivre. D'une part, Chaos et Tnbres sont des abstractions impersonnelles; d'autre part, les montagnes et la mer sont des ralits naturelles. La Terre est dcrite tout la fois comme ayant un large sein et comme tant l'assise sre de toute chose . La premire formule est mythique, la seconde est rationnelle, puisqu'il faut indubitablement la rattacher la croyance, adopte par Thaes, que la terre est une sorte de disque ou de tambour en bois qui flotte sur les eaux. De mme, lorsqu'on nous dit qu'elle donne naissance au Ciel toile, gal elle-mme, qu'il puisse la couvrir compltement , il y a l une allusion la conception traditionnelle, probablement orphique, de la Nuit la robe toile : ce qui veut dire qu'on tenait le ciel, la nuit, pour une robe seme d'toiles qui envelopperait la terre 2 3 . Toutefois le noyau primitif peut toujours se reconnatre si l'on compare ce passage d'autres variantes grecques du mme thme. La plus importante est la cosmogonie orphique que parodie Aristophane : Au commencement il y eut le Chaos et la Nuit, les sombres tnbres et le large Tartare, mais ni terre ni air ni ciel; et dans le sein sans limites des tnbres la Nuit aux ailes noires a pondu l'uf du vent, de qui au cours du cycle des saisons sortit, comme un tourbillon de vent, l'Amour tant attendu, ses ailes d'or resplendissant sur son dos 2 4 . L'amour est ici le moteur initial (eros l'amour , eroe le
22. H S I O D E : Thogonie, v. 116-133.

2 3 . ESCHYLE : Promthe enchan, v. 2 4 (Ed. P . Mazon, d. Bud, Les Belles Lettres); EURIPIDE, 1 0 , v. 1 1 5 0 ; Alexis 8 9 ; (d. A . Merneke, Comicorum graecorum fragmenta, 1 8 3 9 - 1 8 5 7 ) ; NONNUS DE PANAPOLIS : Dionysiaques, livre 2 , v. 1 6 5 - 1 6 6 ; livre 1 6 , v. 1 2 4 ; LOBECK : Aglaophamus Knisberg, 1 8 2 5 , pp. 3 7 9 - 3 8 0 , p. 5 5 1 . 2 4 . ARISTOPHANE : Les Oiseaux, v. 6 9 2 - 6 9 7 (voir d. Bud, Les Belles Lettres, 1 9 6 4 ) .

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mouvement ) qui spare l'uf de force et amorce par l le processus de diffrenciation. Et ses ailes resplendissent car dsormais la lumire existe. Nous sommes trs proches du mythe. Au commencement le ciel et la terre sont un; puis leur progniture, le vent, les spare de force, crant ainsi la lumire. Et il n'est pas absolument contradictoire que l'Amour qui au commencement sert sparer les choses, devienne par la suite la force qui les runit; car, aprs la division initiale, l'impulsion qui la produisit se divise elle-mme en deux tendances : l'une qui rapproche les choses (Amour) et l'autre qui les loigne (Conflit). En commenant par le Chaos, Aristophane suit Hsiode. Mais, selon la remarque de Cornford, chaos en grec n'avait pas la signification que nous donnons ce mot mais signifiait plutt abme , gouffre et cet auteur poursuit : Or, si la cosmogonie commence par la constitution d'un gouffre bant entre le Ciel et la Terre, cela veut srement dire qu'auparavant, selon la formule d'Euripide, " le Ciel et la Terre ne formaient qu'un " et la premire chose se produire fut " leur sparation ". Hsiode ne peut gure avoir voulu dire autre chose 2 5 . Ce n'est pas Hsiode qui veut suggrer cela mais ses prdcesseurs. L'interprtation d'Hsiode est confuse et il n'est pas difficile d'en trouver la raison. Dans la suite du rcit, le Ciel et la Terre sont prsents de faon anthropomorphique comme des tres humains, un couple d'poux querelleurs. Cette image n'est pas compatible avec l'ide qu'ils sont un l'origine. En consquence, cette ide est rejete et l'on nous dit la place que le Ciel naquit de la Terre, qui tait dans la tradition grecque la mre de toute chose 2 6 . Ce premier enfant n'avait pas de pre mais cela ne crait aucune difficult car l'ide de telles naissances virginales tait familire aux Grecs comme d'autres peuples primitifs (Vol. I, p. 287). Le rsultat de ces modifications c'est que l'Amour, la force qui divise, et Chaos, le gouffre cr entre les deux lments, se trouvent privs de leur rle dans la suite des vnements. Leurs noms sont cits par respect de la tradition mais ils ne servent plus rien. Ces anomalies une fois expliques, nous n'avons aucun mal rconcilier la version d'Hsiode avec la forme primitive du mythe. Il y avait au commencement une matire originelle, semblable un uf; puis quelque chose se mit bouger l'intrieur si bien qu'elle clata en deux, terre et ciel; entre
2 5 . CORNFORD : ouv. cit, p. 1 9 5 . 2 6 . ESCHYLE : Promthe enchan, v. 9 0 (voir trad. P. Mazon, d. Bud, Les Belles Lettres, Paris, 1 9 6 3 ) .

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eux la lumire fut cre. Plus tard le soleil, la lune et les toiles se formrent dans le ciel, crant le jour et la nuit; puis sur terre les montagnes se soulevrent, et la terre sche mergea de la mer. Il reste encore un point qu'il nous faut expliquer. On se souvient que, dans le rcit qui suit l'introduction, le Ciel cache ses enfants dans le sein de la Terre, qui gmit car elle touffe; et nous avons reconnu l une allusion l'unit originelle du couple, bien que dans le rcit d'Hsiode ce ne soit plus compris. Plus tard, lorsque Cronos a tendu son embuscade, le Ciel vint, amenant la nuit, tout avide d'amour et recouvrit la Terre tout entire et se coucha sur elle 27 . L'implication est claire. Pendant le jour, Ciel et Terre sont spars et il y a par consquent de la lumire; mais lorsque tombe la nuit, ils se rejoignent et la lumire s'teint. La runion du couple divis est donc ici utilise pour expliquer l'alternance du jour et de la nuit. Ailleurs elle sert pour le cycle annuel de l't et de l'hiver, le Ciel tant le progniteur par qui la Terre conoit et porte fruit, comme dans ces lignes qu'Eschyle met dans la bouche d'Aphrodite : Le ciel pur avide d'amour aspire blesser la Terre, Et la Terre, elle aussi aspire amoureusement s'unir, Jusqu' ce que du mari cleste les averses tombent Sur l'pouse, qui met au jour pour l'humanit Le btail qui pat et le bl de Dmter, Sa prcieuse humidit faisant mrir les fruits Jusqu' leur plnitude d'Automne. A tout cela je prends part 28. Eschyle fait probablement allusion aux Mystres d'Eleusis, au cours desquels, lors d'une crmonie, les initis levaient au ciel les yeux et criaient Pluie ! et puis abaissaient les yeux sur la terre et criaient : fructifie ! 29. On comprend maintenant pour quelles raisons Hsiode donne tant d'importance la naisnaisance d'Aphrodite : la desse qui nat de la sparation du Ciel et de la Terre incarne la force qui va les runir. Ce thme n'a aucun quivalent dans YEnouma elish. L'amour dans ce pome ne joue aucun rle, bien que la fte o on le rcitait comprt un mariage sacr. Compte tenu des affinits phniciennes d'Eros et d'Aphrodite, nous sommes conduits supposer pour cet lment de la tradition d'Hsiode une ori27. HSIODE : Thogonie, v. 176-178.

28. ESCHYLE : fragment 44. 29. PROCLUS : Commentaire de Platon, Time, 293 c; SAINT HIPPOLYTE : Rfutation de toutes les hrsies, livre 5, 7.

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gine phnicienne. L'hypothse se trouve confirme par le fait que dans la cosmogonie phnicienne que rapporte Philon de Byblos, le commencement est dcrit comme un sombre chaos o soufflent des vents, qui s'anime lui-mme et dont l'agitation cre Dsir (Pothos) dont la progniture est Mot 3 0 . H est admis que la cosmogonie de Philon est une compilation tardive, mais elle contient quelques lments dont l'anciennet est indubitable et l'un d'eux est le dieu Mot, dont on trouve le nom dans les textes cuniformes qui viennent d'Ougarit 3 1 .

6. La sparation de la socit et de la nature.


Nous pouvons maintenant rsumer nos conclusions. Les cosmogonies babylonienne, grecque, hbraque sont le produit accumul d'une longue poque dans l'volution de la pense, du stade infrieur de l'tat sauvage aux stades suprieurs de la barbarie. Leur noyau est un mythe simple dans lequel la structure de la socit se trouve projete sur la nature. Le monde extrieur pour le sauvage primitif est insparable de ses relations sociales, grce auxquelles il en a pris conscience. De mme que sa qualit de membre de la tribu est la seule conception de son existence personnelle dont il soit capable, de mme le monde de la nature est inextricablement ml aux relations tribales auxquelles tout son tre participe. Nature et socit ne font qu'un. Donc, sous sa forme la plus primitive, le mythe de la sparation du ciel et de la terre est la simple projection de l'organisation fondamentale de la tribu. Avec les progrs accomplis de l'tat sauvage la barbarie et plus encore avec la naissance et le dveloppement de la royaut, qui a pour fonction de perptuer l'unit idologique de la socit tribale aprs la disparition de sa base conomique, le mythe cesse d'tre intelligible sous sa forme primitive et il reoit une nouvelle interprtation. Dans YEnouma elish trois versions de ce mythe sont combines en un seul rcit. La plus ancienne se trouve dans le passage o les dieux nouveauns crent une perturbation en dansant dans le ventre de leur mre; mais le sens n'en est plus compris dsormais. Lors du combat entre Mardouk et Tiamat l'ide de la sparation joue toujours un grand rle, maintenue qu'elle tait par le rituel dont le pome faisait partie, mais elle a t adapte, comme le rituel, de faon prsenter le roi comme un dieu crateur victorieux et tout-puissant, dont le pouvoir est absolu sur le
3 0 . PHILON DE BYBLOS, 2 . 3 1 . SCHAEFFER : ouv. cit, pp. 69-75.

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sort de son peuple. En consquence, afin de crer un dcor pour cet pisode, qui est le cur du pome, on a ajout en introduction une gnalogie sommaire des couples divins qui reprsentent la formation de l'univers naturel. Sur le plan intellectuel c'est de toutes les parties du pome la plus avance sans dpasser pourtant les cadres de la pense primitive, l'volution du monde s'exprimant en termes de reproduction sexuelle. La Thogonie et la Gense se distinguent de YEnouma elish en ce qu'elles sont compltement dtaches du rituel. De plus, dans leur forme actuelle elles datent d'une poque o la royaut moins forte toujours en Grce et en Jude qu'elle ne l'avait t Babylone a disparu. Chez elles donc le mythe primitif est le sige d'une transformation. Dans la Thogonie, le combat de Zeus et de Typhe a perdu tout contact avec la cration; paralllement la querelle entre le Ciel et la Terre est dcrite sans aucune comprhension de la signification cosmique qu'elle avait l'origine. Ce ne sont plus gure que des lgendes populaires. L'introduction conserve l'ide d'une reproduction sexuelle mais seulement de faon superficielle. La plupart des divinits concernes ne sont pas proprement parler des divinits mais des noms donns des phnomnes naturels. Les caractristiques de l'univers naturel commencent tre reconnues pour ce qu'elles sont en ellesmmes. A ce point, donc, nous voyons surgir un nouveau mode de pense, premire tape vers la connaissance scientifique du monde. D'un point de vue historique, le premier chapitre de la Gense est encore plus avanc. D'une part, les diffrents aspects de l'univers sont compltement objectivs et conus comme phnomnes naturels extrieurs l'homme; leur volution est dcrite comme un processus matriel. D'autre part, ce processus n'est pas naturel mais artificiel; c'est l'ouvrage d'un tre suprieur qui parle, voit, travaille et se repose de ses efforts, tout comme un homme. La subjectivit peine bannie du monde rel se raffirme sur le mode fantastique par l'ide du dieu. Ce dieu hbreu qui cra le monde en sept jours ne fait en aucune manire partie de la nature, comme en faisaient partie les dieux de YEnouma elish et de la Thogonie, mais il est, au contraire, surnaturel. Pareille distinction est absolument trangre la pense primitive. Elle reflte une diffrenciation entre la conscience que l'homme a de lui-mme en tant qu'homme et la conscience qu'il a de la nature, ce qui nat, comme nous allons le voir, d'une diffrenciation correspondante de la socit. 164

IV
l'cole de M i l e t

1. La cosmologie ionienne.
Il est admis que Thaes, Anaximandre et Anaximne, tous de Milet, ont jet les bases de la philosophie europenne. Toutefois en les appelant philosophes, nous n'employons pas ce terme dans son sens habituel. Ils s'intressaient principalement des problmes touchant ce que nous appellerions les sciences de la nature, et non point aux lois de la pense qui n'taient pas encore devenues un sujet d'tude. Le champ de leurs recherches s'tendait toute la nature dans la mesure o ils pouvaient la connatre. Ils se distinguaient d'Hsiode ou d'autres potes qui avaient trait de ces choses par cela que, sans nier l'existence des dieux, ils assimilaient le divin avec le mouvement, proprit qu'ils tenaient pour inhrente la matire. Ils n'tablissaient aucune distinction entre le naturel et le surnaturel. Pour cette raison on les a parfois considrs comme les premiers savants et il ne fait aucun doute que leur uvre marque une tape sur le chemin qui conduit aux sciences de la nature. Mais cette uvre ne repose que sur l'observation et non sur l'exprimentation. Les expriences qu'on leur attribue sont insignifiantes. C'est pour toutes ces 165

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raisons que nous ne lui donnons pas le nom de science mais celui de philosophie de la nature. Mme de nos jours, o la cosmologie est une science, les thories qui ont cours sur l'origine et l'volution de l'univers comportent une bonne part de spculation. Mais si elle se trouve libre de tout contrle par l'observation et l'exprience, il ne s'ensuit pas qu'une telle spculation ne connaisse aucun contrle. Elle est au contraire d'autant plus rigoureusement sous le contrle de prsupposs qui proviennent de la structure de la socit. Il ne faut pas oublier non plus que ces prsupposs jouent aussi un rle dans l'interprtation des faits observs et le choix des expriences. Ils reprsentent l'lment subjectif, ou idologique, de la science moderne; il ne peut pas s'liminer mais seulement tre contrl dans la mesure o il devient l'objet d'une thorie scientifique de la socit l. S'il en est ainsi de la science moderne, il est clair que les spculations cosmologiques des premiers philosophes de la nature appartiennent exclusivement au domaine de l'idologie. Nous devons, dans ce cas, les tudier la lumire des prsupposs sociaux qu'elles refltent. Nous dcouvrons alors que, s'ils continuent la tradition mythique que nous avons tudie, on peut dire aussi en un sens qu'ils ont rompu avec elle. Ils n'ont pas rejet la tradition pour ce qui est de son contenu mais ils ont rompu avec elle pour ce qui est de sa forme. Le contenu ancien se trouve modifi. Lorsque nous en aurons fait la dmonstration, nous pourrons poser la question fondamentale : Quelles sont les causes historiques et sociales de cette transformation ? La question est fondamentale car sa rponse nous mettra en mesure de comprendre l'originalit de la civilisation grecque de l'Antiquit. VHistoire de Diodore dbute par une brve explication de l'origine du monde qui est visiblement emprunte aux philo1. Cf. LNINE, Matrialisme et Empiriocriticisme, uvres, t. 1 4 , pp. 1 1 6 1 1 8 . A u point de vue du matrialisme moderne, c'est--dire du marxisme, les limites de l'approximation de nos connaissances la vrit objective absolue sont historiquement relatives, mais l'existence mme de cette vrit n'est pas contestable, comme il n'est pas contestable que nous en approchons... En un mot, toute idologie est historiquement relative, mais c'est un fait absolu qu' chaque idologie scientifique (contrairement ce qui se produit, par exemple, pour l'idologie religieuse) correspond une vrit absolue, une nature absolue... La dialectique matrialiste de Marx et Engels embrasse sans contredit le relativisme, mais ne s'y ramne pas, c'est--dire qu'elle convient de la relativit de toutes nos connaissances non au sens de la ngation de la vrit objective, mais au sens de la relativit historique des limites de l'approximation de nos connaissances cette vrit.

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sophes ioniens : Dans la composition originelle de l'univers le ciel et la terre n'avaient qu'une forme, leurs natures se trouvant confondues. Plus tard, avec la sparation de ces deux corps, tout l'ordre visible en fit partie. L'air acquit la proprit du mouvement perptuel et, puisqu'il est lger et actif de nature, sa partie flamboyante se rassembla dans les rgions suprieures, avec pour consquence que le soleil et les autres corps clestes furent entrans dans le tourbillon gnral. En mme temps la partie visqueuse et boueuse, la condensation des parties humides s'oprant, s'tablit au fond en raison de son poids. Puis, remues et malaxes continuellement, les parties humides formrent la mer, tandis que les parties solides se transformaient en une terre boueuse et molle. Fige par la chaleur du soleil, la surface de la terre fermenta. Puis, en de nombreux endroits, les parties humides formrent des tumeurs librant des exhalaisons putrides et couvertes de fines membranes telles qu'on peut en voir sur les marais quand de l'air trs chaud passe soudain sur un sol gel. De ces tumeurs, des cratures vivantes furent produites par la chaleur... 2 L'origine mythique de cette thorie est vidente. Diodore n'en nomme pas l'auteur mais il est clair qu'elle vient de l'cole des penseurs ioniens, et mme qu'elle rappelle Anaximandre lui-mme.

2. Thaes et Anaximandre.
D'aprs Aristote, les premiers philosophes grecs avaient pour but la dcouverte d'un principe matriel dont toute chose existante tire son tre..., dans lequel finalement elle disparat, et dont la substance survit en dpit de tous les changements de conditions 3 . Cette opinion a t reprise par de nombreux auteurs modernes qui ont trait la question. Cornford fait la remarque suivante : Induits en erreur par l'habitude d'Aristote de considrer que l'on trouvait chez ses prdcesseurs l'anticipation plus ou moins correcte d'une ou de plusieurs des quatre causes de son propre systme (matrielle
2. DIODORE DE SICILE : Histoire, livre 1, 7.1. 3. ARISTOTE : Mtaphysique livre A (ou 1) chap. 3, 983 b 6 (voir trad. J. Tricot, d. Vrin), Paris, 1966, t. 1, p. 27.

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- formelle - motrice - finale), les historiens de la philosophie qui nous ont prcd ont accept l'ide que les premiers Ioniens ne s'intressaient qu' " des principes d'ordre matriel ", comme l'eau ou l'air. C'est ainsi qu'on a dit d'eux qu'ils se posaient la question suivante : Quelle est l'unique substance (matrielle) dont toutes les choses soient faites ? Mais si nous examinons leurs systmes, nous constatons qu'ils rpondent cette autre question : comment un monde divers et ordonn a-t-il pu sortir de l'tat de choses qui rgnait primitivement 4 ? Cette remarque n'est que partiellement valable. Il est exact qu'Aristote fut dans une certaine mesure entran par la tendance, frquente chez les philosophes, dcouvrir dans l'uvre des prdcesseurs l'anticipation de conclusions personnelles. Pourtant, lorsque nous tudions l'volution de la philosophie ionienne, nous remarquons qu'il se produit avec l'cole de Milet un subtil dplacement du centre d'intrt et que l'on y passe de la question : comment cela est-il venu l'existence ? l'autre question : de quoi cela est-il fait ? Prsent tout d'abord comme une gense, le monde tel qu'ils le conoivent devient peu peu un systme autorgulateur. Le changement est d'importance. Il montre que l'uvre de ces philosophes, qui ont rvolutionn la forme de la pense primitive, contient aussi le germe d'un contenu nouveau. De mme, il est exact qu'ils ne considraient pas de manire explicite leur premier principe comme un principe matriel, car pour eux il n'existait pas de distinction entre le matriel et le non-matriel. Mais il est significatif qu'Aristote, idaliste s'opposant consciemment aux matrialistes de son poque, les dcrive de cette manire. Ils taient des matrialistes primitifs. Sur Thaes nous ne savons que peu de choses. Il passe pour s'tre occup d'astronomie, de gomtrie, de technique, de spculation commerciale aussi bien que philosophique. Il enseignait que le monde que nous connaissons tait sorti d'un tat de choses originel o il n'y avait que de l'eau, et que la terre flottait sur l'eau. Ce qui correspond la conception traditionnelle des eaux qui se trouvent sous la terre , Yapsou de Babylone. Anaximandre fit une carte du monde et crivit un ouvrage de cosmologie dont quelques fragments ont survcu. Ces fragments, ajouts ce que nous apprennent sur ses ides Aristote et d'autres auteurs, nous permettent de nous faire une ide
4. CORNFORD : ouv. cit, p. 159; cf. CHERNISS : Aristotle's of Presocratic Philosophy, Baltimore, 1935, p. 348. Criticism

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gnrale de son systme, bien que de nombreux dtails nous chappent. Le commencement des choses est dfini comme l'illimit , qui est immortel et indestructible , c'est--dire dot de mouvement et par l divin. Consquence de ce mouvement : les contraires (le chaud, le sec, l'humide et le froid) se sont spars de la faon suivante. Une partie de l'illimit, gros de ces contraires, se spare du reste et il surgit en elle le chaud et le froid. Le chaud se dplace vers l'extrieur o il forme une sphre de feu. Le froid se dplace vers l'intrieur et se spare en terre et en air, la terre se trouvant au centre, entoure d'air. Puis, sur terre, l'humide et le sec sont spars par la chaleur qui vient de la sphre de feu. Inversement le froid brise la sphre de feu en plusieurs cercles distincts, entours d'air, mais possdant de nombreuses ouvertures. Ces ouvertures, par lesquelles est visible le feu, ce sont le soleil, la lune, les toiles. Ainsi l'univers se compose de feu, d'air, de mer et de terre, qui correspondent aux deux couples de contraires : le chaud et le froid, l'humide et le sec. Enfin, il est probable, mais pas certain, qu'Anaximandre pensait que les cratures vivantes taient sorties de l'humidit de la terre que le soleil faisait vaporer. A la base de cette thorie se trouvent trois prsupposs : l'origine unique, le mouvement perptuel et la lutte des contraires, tous trois provenant, comme nous l'avons vu, de la pense primitive et n'tant l'origine rien d'autre que la projection de la structure tribale. Comme pour mettre les points sur les i, Anaximandre lui-mme, dans la seule phrase complte de ses crits qui nous soit parvenue, dit de l'illimit : C'est en sortant de lui que les choses viennent l'existence, et c'est en lui qu'elles disparaissent selon la ncessit; car elles se rendent rparation pour leurs mfaits rciproques selon l'ordre du temps 5. La formule que j'ai traduite par rendre rparation (diken kai tisin didnai) s'applique au sens propre au rglement des litiges entre clans rivaux (Vol. I, p., 134). Contre cette interprtation on a fait valoir que nous n'avons pas le droit de tirer un tel parti de ce qui n'est aprs tout qu'une mtaphore, bien naturelle et, vrai dire, indispensable une poque o n'existait pas de terminologie scientifique. C'est une erreur, toutefois, de supposer que la terminologie scientifique est pure de toute mtaphore. Le terme de loi de
5. ANAXIMANDRE : fragment A . 9 (d. Diels Kranz).

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la nature , pour prendre un exemple, est une mtaphore emprunte aux rapports sociaux et la recherche de ses origines montrerait qu'elle plonge dans l'idologie fodale des racines tout aussi profondes que celle d'Anaximandre dans l'idologie tribale. La vrit c'est que chez l'homme la conscience du monde extrieur s'est forme grce au progrs des rapports sociaux dans l'activit productive, et que, de mme, son langage, par lequel cette conscience acquiert une forme matrielle communicable d'autres, reflte ncessairement son origine sociale. Derrire cette objection se dcouvre l'ignorance complte des empiristes bourgeois touchant leurs propres rapports sociaux, qui conditionnent leur pense. Ils s'imaginent que l'individu peut connatre le monde par un acte pur d'apprhension immdiate, indpendamment de la socit, et que si la socit intervient, ce ne peut tre qu'un obstacle s'opposant la connaissance. Il est vrai que dans les conditions d'une socit de classe le progrs de la connaissance peut effectivement se trouver bloqu de cette manire, comme ce fut le cas en Babylonie et en Egypte. Mais dans la socit qui ne connat pas encore de classes, il n'y a pas de tel obstacle mais seulement des limites qu'imposent le bas niveau des forces productives et la simplicit correspondante des rapports sociaux. La grandeur des philosophes de Milet c'est prcisment d'avoir exprim sous une forme nouvelle, abstraite et objective, les vrits essentielles qui s'taient imposes la conscience de l'homme primitif mais qui n'avaient jusque-l trouv expression que sous la forme concrte et subjective du mythe. C'est dans cette optique qu'il nous faut juger de la valeur des trois postulats qu'Anaximandre emprunte la pense primitive et dont il fait le fondement de sa cosmologie. Tout a une mme origine; autrement dit, l'univers a volu a partir d'une masse indiffrencie unique. Cette vrit fut rejete par les philosophes grecs qui suivirent et ne fut raffirme qu' l'poque capitaliste moderne, o elle reut un fondement scientifique : Kant a commenc sa carrire en rsolvant le systme solaire stable de Newton et sa dure ternelle une fois donn le fameux choc initial en un processus historique : la naissance du soleil et de toutes les plantes partir d'une masse nbuleuse en rotation. Et il en tirait dj cette conclusion qu'tant donn qu'il tait n, le systme solaire devait ncessairement mourir un jour 6 .
6. ENGELS : Anti-Duhring, Editions sociales, 1971, p. 52.

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Comme nous le verrons, Anaximandre avait tir la mme conclusion. De mme, toute chose est en perptuel mouvement. Sur ce point Cornford crit : Si nous voulons comprendre les philosophes du vi* sicle, il nous faut librer notre esprit de la conception atomiste d'une matire sans vie soumise un mouvement mcanique ainsi que du dualisme cartsien de la matire et de l'esprit. Il nous faut revenir l'poque o le mouvement tait le symbole incontest de la vie et o il n'tait nul besoin de chercher ailleurs une cause motrice . La matire ou le corps n'exigent une cause motrice que lorsqu'on les a vids de leur propre vie interne 1. L encore la position d'Anaximandre est fondamentalement celle de la science moderne. Le mouvement est le mode d'existence de la matire. Jamais, ni nulle part, il n'y a eu de matire sans mouvement, ni il ne peut y en avoir. Mouvement dans l'espace de l'univers, mouvement mcanique de masses plus petites sur chaque corps cleste, vibration molculaire sous forme de chaleur ou de courant lectrique ou magntique, dcomposition et combinaison chimiques, vie organique : chaque atome singulier de matire dans l'univers participe chaque instant donn l'une ou l'autre de ces formes de mouvement ou plusieurs la fois. Tout repos, tout quilibre est seulement relatif, n'a de sens que par rapport telle ou telle forme de mouvement dtermine 8 . On ne devait retrouver cette vrit qu'aprs une longue lutte opinitre mene contre la classe dirigeante de la socit fodale, qui tait bien dcide l'anantir. E pur si muove. Enfin, le mouvement c'est la lutte des contraires. Les penseurs bourgeois ont accept ce principe dans les sciences de la nature mais l'ont rejet, depuis quelque temps du moins, dans l'tude de la socit, cause de ses implications videntes : L'identit des contraires... c'est la reconnaissance (la dcouverte) des tendances opposes, contradictoires, ^excluant mutuellement, dans tous les phnomnes et processus de la nature (y compris l'esprit et la socit). La condition d'une connaissance de tous les processus du monde dans leur " autodynamique ", dans leur dveloppement spontan, dans leur vie vivante est leur connaissance en tant qu'unit des contraires. Le dveloppement est une " lutte " des contraires 9 .
7 . CORNFORD : ouv. cit, pp. 179-180.

8. ENGELS : ouv. cit, p. 9 0 . 9. LNINE : Sur la question de la dialectique in Cahiers ques, uvres, t. 3 8 , p. 3 4 3 .

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Les spcialistes de l'Antiquit ont souvent dbattu avec leurs collgues scientifiques le problme de savoir dans quelle mesure les philosophes grecs mritent l'honneur d'avoir anticip les dcouvertes de la science moderne. Le dbat reste souvent sans conclusion parce que la question est mal pose. Il n'est pas vrai que les Grecs de l'Antiquit aient anticip les rsultats de la science moderne; ce sont les savants modernes qui ont russi raffirmer certaines vrits fondamentales mais oublies et leur donner la base solide d'une dmonstration exprimentale 10. Les premiers philosophes grecs n'taient pas loigns des dbuts de la socit de classes. Les savants bourgeois modernes ne sont pas loigns de sa fin. Dans l'uvre d'Anaximandre, les mythes cosmogoniques du communisme primitif sont en train d'tre transforms par la raison pure de la nouvelle classe dirigeante, mais leur contenu dialectique reste intact. Dans l'uvre de Kant et plus encore dans celle d'Hegel, le nouveau contenu dialectique, infiniment plus riche que l'ancien, est sur le point de briser les entraves que lui impose la raison pure de la socit bourgeoise. La dialectique primitive de ces premiers matrialistes grecs est au matrialisme dialectique d'aujourd'hui ce que le communisme primitif est au communisme moderne. Anaximandre considrait la lutte des contraires comme un processus au cours duquel les contraires s'liminent priodiquement et perdent ainsi leur identit propre en se trouvant rabsorbs dans cette forme indiffrencie de matire dont ils sont sortis. C'est ce qu'il veut dire lorsqu'il crit qu'ils se rendent rparation de leurs mfaits rciproques selon l'ordre du temps . L'univers est perptuellement en mouvement, sous la forme d'une srie de mouvements cycliques, le chaud et le froid, l'humide et le sec l'emportant tour de rle et produisant ainsi l't et l'hiver, le printemps et l'automne pour ce qui est du cycle de l'anne. Toute cette thorie ressemble la doctrine chinoise du yin et du yang, dont le mouvement contradictoire dtermine la succession des saisons. Et tout comme les philosophes chinois croyaient en un cycle de cinq dynasties, qui correspondaient leurs cinq lments, de mme Anaximandre affirmait que l'univers tait priodiquement rabsorb dans l'illimit pour tre ensuite recr comme il l'tait avant. C'est ce qu'il voulait dire en qualifiant l'illimit d'immortel et d'indestructible .
10. ENGELS : Ludwig Feuerbach in Etudes sociales 1968, p. 68. philosophiques, Editions

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Si nous poursuivons la comparaison avec la cosmologie chinoise, nous remarquons une diffrence significative. D'une part, les philosophes chinois ont donn la lutte des contraires une formulation abstraite, le yin et le yang. Ce progrs est li la royaut, qui l'on attribue le pouvoir de rgulariser leur conflit. Dans le systme d'Anaximandre les contraires ne sont conus que dans leurs manifestations concrtes, chaud et froid, humide et sec, et l'on n'en fait pas des qualits mais des choses. D'autre part, ce n'est que chez Anaximandre que l'on trouve le principe de la dissolution priodique appliqu l'ensemble de l'univers. Nous avons dj rencontr ce principe dans la cosmologie aztque (p. 60) mais dans la Chine de l'Antiquit il n'y a pas de cycle cosmique mais seulement un cycle dynastique (pp. 71-72). L encore peut se voir, l'influence de la royaut qui, en Chine comme en Egypte, entendait tre un trait permanent de l'ordre de la nature. Or, si le monde d'Anaximandre est entran dans ce cycle ternel de naissance et de disparition, Aristote a raison de dfinir son commencement comme ce dont toute chose existante tire son tre, en quoi finalement elle disparat et dont la substance survit en dpit de tous les changements de conditions . Concevoir le changement comme un processus cyclique implique que ce qui subit ce changement revient rgulirement son tat initial et qu'il reste donc, dans cette mesure, inchang. Le germe de cette ide, nous l'avons vu, se trouve dans le cycle socialement organis des saisons. Comme Cornford le remarque, il tait traditionnel dans la pense grecque de reprsenter le mouvement perptuel sous forme circulaire, le cercle tant sans limite , c'est--dire n'ayant ni dbut ni fin. Nanmoins sous la forme qu'Anaximandre lui donne, l'ide tait neuve. Elle contenait en outre une contradiction interne, germe d'un dveloppement futur. Si le monde passe par un cycle de changements ternellement rpts, alors, pouvait-on soutenir, chaque commencement est aussi une fin ; il n'y a pas de commencement absolu, donc pas d'volution. Cet aspect du systme d'Anaximandre allait tre dvelopp par quelques-uns de ses successeurs, notamment par Heraclite et Parmnide, de faon telle que l'on refusa la prmisse primitive d'une origine commune et d'une volution dans le temps.

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3. Anaximne.
Anaximne, le dernier penseur original de l'cole de Milet, choisit pour son commencement non pas l'eau ni l'illimit mais l'air, dans lequel il inclut la brume et l'obscurit. Il enseignait que le monde tel que nous le connaissons s'tait form par rarfaction et condensation de cette substance originelle. Par rarfaction l'air donnait le feu, par condensation l'eau et la terre. Il disait : Tout comme l'me, faite d'air, assure notre cohsion, de mme le souffle ou l'air entoure tout l'univers. On rapporte aussi qu'il liait la rarfaction la chaleur et la condensation au froid. Il semble donc qu' la place de la rotation d'Anaximandre, de son tourbillon , Anaximne postulait un double mouvement comme pour la respiration, l'un condensant l'air en eau et en terre, l'autre le rarfiant en feu. En choisissant l'un des quatre lments pour sa substance originelle, Anaximne revenait la position de Thaes et l'on a parfois suggr que c'tait l un pas en arrire. En un sens c'est exact. La transition de la pense primitive la pense civilise s'accomplit dialectiquement, chaque pas en avant y est aussi un pas en arrire. Pour le moment, il suffit de noter qu'en faisant ce pas Anaximne avanait dans la direction gnrale que la philosophie grecque allait emprunter. Thaes, pour autant que nous le sachions, n'essaya pas d'expliquer par quel processus sa substance originelle tait devenue le monde que nous connaissons. Ce problme fut la proccupation principale d'Anaximandre. Partant de l'existence des quatre lments, il reconnut qu'ils taient quantitativement diffrents, les uns plus lourds, les autres plus lgers, et se servit de cette diffrence pour expliquer leur distribution dans l'espace. L'humide et le froid taient attirs vers le centre. Le sec et le chaud remontaient en flottant jusqu' la circonfrence. Le rsultat, pourtant, tait un changement qualitatif : l'humidit et le froid se transformaient en eau et en terre, le sec et le chaud se transformaient en air et en feu. Un changement quantitatif donnait un changement qualitatif. Bien sr, Anaximandre ne conut pas, ne pouvait pas concevoir, la chose en ces termes. Mais c'est la conception qu'il s'efforait d'approcher lorsqu'il avanait l'hypothse de l'illimit. Anaximne, lui, explique l'aspect qualitatif du processus en le rduisant une expression quantitative. Les diffrentes parties de l'univers ne sont pas faites de choses diffrentes, 174

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mais diffrent entre elles simplement parce qu'elles contiennent une plus ou moins grande quantit de la mme chose. Par l, il sape la dernire des trois prmisses primitives, car s'il n'y a pas de diffrences qualitatives, il ne peut y avoir lutte des contraires. Cette conclusion ne fut pas tire immdiatement. Pythagore comme Heraclite s'efforceront de combiner la lutte des contraires d'Anaximandre et le principe de la diffrenciation qualitative d'Anaximne, mais l'un et l'autre systmes partagent cette contradiction interne, dont Parmnide devait se saisir, qui niait l'origine, le mouvement et le changement, rompant ainsi compltement avec les notions primitives et engageant la spculation philosophique dans une voie entirement nouvelle, qui correspondait aux progrs nouveaux des rapports de production.

4. Burnet et Cornford.
C'est le grand apport de Cornford d'avoir montr que YEnouma elish, la Thogonie d'Hsiode et la premire philosophie grecque sont autant d'tapes d'une volution continue dans l'histoire de la pense. Et jusqu'ici notre expos a suivi de prs le sien sur cette question. Mais voici qu'il nous faut prendre cong de notre guide et cela nous oblige examiner pour quelles raisons il ne put pousser plus loin son analyse. De ses livres sur la philosophie grecque, tous, sauf le premier et le dernier, sont consacrs l'tude de Platon. Toutefois, bien loin d'tre prsent comme une tape ultrieure d'une mme volution, le platonisme semble en tre spar par un infranchissable foss. Dans les dernires annes de sa vie Cornford abandonna Platon pour reprendre son enqute sur les origines de la philosophie, les cherchant, comme avant, dans le mouvement de la socit. A lire la conclusion de son Principium Sapienti, qu'il laissa inachev, il est clair qu'il entendait largir le champ de ses recherches jusqu' la philosophie indienne et chinoise, mais sans y inclure le platonisme pourtant plus proche. Par l ses travaux sur la philosophie ressemblent ceux de son contemporain Chadwick sur la posie. C'taient tous deux de grands savants qui ont remarquablement clair la prhistoire de leur sujet mais laiss dans l'ombre son histoire. Pourquoi donc son analyse tourne-t-elle 175

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court au moment mme o elle promettait les rsultats les plus fconds ? C'est le ct ngatif de son uvre. En l'examinant, il nous faut prendre garde ne pas obscurcir son ct positif, qui n'est pas encore apprci sa juste valeur. Nous commencerons donc par comparer son uvre et celle d'un rival dont l'influence dans les milieux universitaires fut beaucoup plus tendue. Bien que datant de 1912, le livre de Cornford, De la religion la philosophie, n'a jamais t rdit. L'aurore de la philosophie grecque de Burnet fut publie en 1892. Une seconde dition parut en 1908 et une troisime en 1920. Du mme auteur, La philosophie grecque de Thaes Platon fut publi en 1914 et a connu plusieurs rditions. On n'y trouve aucune mention de l'uvre de Cornford. Ce livre dbute par un rapide examen des influences babyloniennes et gyptiennes possibles, qui sont tenues pour ngligeables : La vrit c'est que nous risquons beaucoup plus de sous-estimer l'originalit des Grecs que de l'exagrer 11. La philosophie indienne est carte parce qu'elle est infrieure et faite d'emprunts. La philosophie chinoise n'est pas mentionne. Burnet devait raffirmer sa position en 1920 en ces mots : J'ai voulu montrer qu'une chose nouvelle vient au monde avec les premiers penseurs ioniens une chose que nous appelons la science et qu'ils montrent les premiers le chemin que l'Europe a suivi depuis, si bien que, pour reprendre une formule que j'ai employe ailleurs, c'est une dfinition exacte de la science de dire qu'elle est " la manire grecque de penser le monde ". C'est pourquoi la science n'existe que chez les peuples qui ont subi l'influence grecque 12. S'il en est ainsi, il s'agit l d'un fait d'une importance historique considrable. Comment allons-nous l'expliquer ? La rponse de Burnet cette question c'est qu'il n'y a pas d'explication : Jamais personne ne russira crire l'histoire de la philosophie. Car les philosophies, comme les uvres d'art, sont choses toutes personnelles. Platon pensait mme qu'aucune vrit philosophique ne se pouvait communiquer par crit, que par une sorte de contact immdiat seulement une me pouvait transmettre le feu une autre... Ce ne sera donc que pour autant que l'historien pourra reproduire ce contact platonicien des mes que son travail sera valable. Dans une certaine mesure c'est possible. La foi religieuse parat souvent capable
11. BURNET : Greek Philosophy : Thaes to Plato, Londres, 1914, p. 9. 12. BURNET : L'aurore de la philosophie grecque, passim, Paris, 1952 (traduction Auguste Reymond).

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de briser les barrires de l'espace et du temps pour apprhender directement son objet. Mais cette foi est quelque chose de personnel et d'incommunicable et de la mme faon la reconstruction du pass par l'histoire est avant tout valable pour lui-mme. Ce n'est pas quelque chose qu'il puisse offrir tout fait d'autres. Il n'y a rien de mystrieux dans cet aspect de la foi religieuse ou de l'interprtation philologique. Au contraire, c'est le propre de toute connaissance 13. On comprend difficilement pourquoi, avec pareil postulat, l'impossibilit d'crire l'histoire serait limite au domaine de la philosophie et de l'art. Les espoirs, les craintes, l'amour, les haines, les attentes bref les volonts d'innombrables tres humains sont aussi choses toutes personnelles . C'est pourtant de cela, de cet ensemble, que l'histoire est faite : L'histoire sociale des hommes n'est jamais que l'histoire de leur dveloppement individuel, qu'ils en aient conscience ou non. Leurs rapports matriels forment la base de tous leurs rapports. Ces rapports matriels ne sont que les formes ncessaires dans lesquelles leur activit matrielle et individuelle se ralise 14. Ayant rduit toute connaissance au contact platonicien des mes , Burnet aurait fort bien pu dire qu'il s'tait libr de l'obligation de fournir des explications. Il va toutefois donner deux raisons expliquant pourquoi ce fut le peuple grec et aucun autre qui fit cet apport unique l'histoire de l'homme : La russite grecque tient en premier lieu ce qu'ils taient des observateurs-ns. La prcision anatomique de leur sculpture dans sa meilleure priode le prouve, bien qu'ils n'en parlent jamais dans leur littrature, considrant apparemment que cela allait de soi... Ensuite les Grecs ont toujours essay de donner une explication rationnelle des phnomnes qu'ils avaient observs. Leurs facults de raisonnement taient exceptionnelles, comme on le constate par les travaux de mathmatiques qu'ils nous ont laisss 15. Donc leur russite tient ce qu'ils taient dous de facults innes. Ils taient des observateurs-ns , leurs facults de raisonnement taient exceptionnelles . Que ce ft un don de Dieu tincelle divine, peut-tre ou simplement hrditaire, on ne nous le dit pas. Dans mon livre Aeschylus and Athens, je me suis risqu
13. BURNET : Greek Philosophy : Thaes to Plato, Londres, 1914, p. 1. 14. MARX : Lettre Annenkov, 2 8 dc. 1846 , in Etudes philosophiques, p. 148. 15. BURNET : Greek Philosophy : Thaes to Plato, Londres, 1914.

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signaler, dans un autre contexte, quelques failles dans les raisonnements de Burnet et je fus, comme il convient, admonest pour ma tmrit par un spcialiste minent, qui crivit : Je ne puis terminer sans condamner les propos que le professeur Thomson se croit oblig de tenir sur quelques grands savants d'une prcdente gnration. Il accuse Burnet de raisonnement peu rigoureux, qui passe avec une aisance trompeuse ct de toutes les questions importantes ce qui est une absurdit pour ceux qui ont bien connu Burnet et se rappellent combien la rigoureuse logique de son esprit stimulait et terrorisait tout la fois ses amis l .
fi

Je ne puis qu'allguer, comme circonstances attnuantes de ce crime, que ceux qui n'ont pas eu le privilge de ce contact platonicien des mes n'ont d'autre choix que de juger le matre sur ses crits et d'exprimer leur surprise de voir de pareils raisonnements s'imposer encore des spcialistes de ces questions. Nous ne devons pas oublier cet arrire-plan lorsque nous examinons les faiblesses de la thse de Cornford. Il commence son Principium Sapientae en affirmant, contre Burnet, qu' l'exception de la mdecine, les Grecs n'ont rien produit qui se puisse appeler science avant l'poque d'Aristote : Le problme dont nous nous occupons ne fait pas partie du domaine de la mdecine, de l'industrie ou des beaux-arts. La question est de savoir si les philosophes d'Ionie employaient couramment des mthodes d'observation, de gnralisation, d'exprimentation. Ils n'appliquaient point leur ingniosit gurir les malades, creuser des tunnels ou faire des statues. Leurs problmes n'taient pas de ceux, d'ordre pratique, qui nous imposent quotidiennement d'aiguiser notre intelligence afin de surmonter quelque obstacle mcanique. Ces problmes ne pouvaient se rsoudre par l'exprience entendue au sens large d'essais. Et nous avons vu que les philosophes ngligeaient, dans une mesure qui nous parat vraiment tonnante, de contrler leurs affirmations par des expriences scientifiques, c'est--dire qui consistent poser la nature des questions dont la rponse ne pouvait tre prvue 17. Abordant ensuite l'uvre d'Epicure, il examine l'opinion habituelle qui veut que cette dernire expression de la philosophie ionienne de la nature soit au plus haut point scientifique pour conclure qu' il n'en est rien et qu'il s'agit d'une
16. Pickard-Cambridge, in Classical Review, t. 56, p. 26. 17. CORNFORD : Principium Sapientae, pp. 10-11.

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construction dogmatique qui repose sur des a priori 1 8 . Dans la suite du livre, le mme test est appliqu Anaximandre : Ayant maintenant esquiss un tableau du plus ancien systme ionien, nous pouvons essayer d'y distinguer les lments qui pouvaient tre tirs de l'observation immdiate et ceux qui ont d tre transmis par la tradition 1 9 . Il poursuit : Tout lecteur est frapp par le rationalisme qui distingue ce systme des cosmogonies mythiques. Il ne faut certes pas minimiser cette caractristique... Le systme de Milet place au tout dbut des choses des phnomnes aussi familiers et ordinaires qu'une averse. Il fait de la formation du monde un vnement non plus surnaturel mais naturel. Grce aux Ioniens et personne d'autre, c'est devenu le postulat universel de la science moderne. Mais il reste ajouter quelque chose en sens inverse. Si nous renonons l'ide que la philosophie ou la science puissent tre une Athna sortie toute faite, une discipline entirement nouvelle qui ne vient de nulle part et tout coup s'impose une culture jusqu'alors sous la domination de thologiens mystiques et potes, nous dcouvrons que le travail de rationalisation date d'avant la naissance de Thaes... Et si nous tudions plus attentivement le systme milsien, nous y voyons nombre d'lments qu'il n'est pas possible d'attribuer une dduction rationnelle qui s'appuierait sur une observation non dogmatique des faits 2 0 . Cette dernire ide est raffirme : Ce que nous prtendons avoir tabli jusqu'ici c'est que la cosmogonie ionienne, en dpit de ses apparences de rationalisme parfait, n'est pas une pure construction de l'esprit raisonnant partir de l'observation directe du monde rel. Aprs ce premier travail prparatoire, il va ensuite dmontrer que les ides de base du systme proviennent, par l'intermdiaire d'Hsiode, de la cosmogonie mythique de YEnouma elish, cre pour tre le reflet du rituel du Nouvel An. C'est ainsi qu'est tablie l'histoire de ces ides jusqu' leur origine, qu'elles tirent d'une institution sociale conue pour satisfaire un besoin matriel. Cette conclusion n'est pas incorrecte, dans ses propres limites, mais ne va pas jusqu' la solution du problme. Le livre nous laisse insatisfaits. C'est ce que refltent les dernires remarques
1 8 . CORNFORD : Principium 1 9 . Ibid., p. 1 8 7 . 2 0 . Ibid., p. 2 0 1 . Sapientae, p. 1 5 9 .

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de celui qui a procur l'dition. Aprs avoir rsum quelques considrations supplmentaires tires des manuscrits de l'auteur, Guthrie crit : Le danger de terminer sur ce rsum imparfait c'est qu'il puisse donner l'impression fausse que les premiers philosophes grecs (de tous les peuples de l'Antiquit c'est chez les Grecs seuls que se fait ce passage du mythe la philosophie) n'ont fait que rpter la leon des mythes l'aide d'une terminologie nouvelle 21. Le mme passage s'opra la mme poque chez les Chinois, nous l'avons vu au chapitre III, et il est dj vident que ce parallle ne sera vraisemblablement pas tranger la solution du problme. Mais, cette erreur mise part, la remarque se justifie. Cornford a bien vu que dans les systmes d'Ionie le contenu du vieux mythe se trouve transform par sa rationalisation. Mais s'il a dcrit la transformation, il n'a pas essay de l'expliquer. Il ne semble mme pas concevoir la ncessit d'une explication. A vrai dire, il n'a jamais dpass Durkheim. Selon Durkheim, la structure de la pense humaine, y compris les catgories et classes logiques, les concepts d'espace, de temps, de force et de causalit, est faite de reprsentations collectives qui sont des projections sur le monde extrieur, de structures de la socit humaine. Appliquant ce principe la pense primitive, Durkheim et ses collgues ont rassembl une grande quantit d'informations utiles montrant qu'il s'agit pour tous les points essentiels d'une projection ou d'un reflet du systme tribal, jusque-l rien de faux. Mais si le progrs de la pense dpend du progrs de la socit, de quoi dpend le progrs de la socit ? Et quel rapport la pense civilise entretient-elle avec la socit civilise ? Devant ces problmes, qui ne peuvent recevoir de rponse si l'on ne reconnat pas l'existence de la lutte de classe, Durkheim fut absolument impuissant et ne russit qu' embrouiller une question que Marx et Engels avaient pose si clairement dans la gnration prcdente. Cinquante ans plus tard, elle est plus claire et plus brlante que jamais. Loin d'essayer de surmonter les limites de Durkheim, Cornford choisit dlibrment d'y conformer son travail. Dans From Religion to Philosophy, il crit : A certaines tapes initiales de l'histoire de la socit, la structure et le comportement du monde sont considrs comme le prolongement (la simple extension ou la simple projection) de la structure et du comportement de la socit humaine 22.
2 1 . CORNFORD : Principium Sapientae, p. 2 5 9 . p. 5 5 . 2 2 . CORNFORD : From Religion to philosophy,

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De Babylone

Milet

Aucune tentative n'est faite d'expliquer ce que sont ces tapes initiales , en quoi elles se distinguent de celles qui les suivent. Par ces mots au contraire, Cornford cartait tacitement ces tapes ultrieures du champ de ses recherches. Telle tait sa position en 1912 et il ne devait jamais la modifier. Dans ses dernires annes, au contraire, comme il comprit que le seul autre choix tait le marxisme, il s'y accrocha avec d'autant plus d'acharnement. Matrialiste l'gard des prsocratiques, il tait idaliste l'gard des postsocratiques. Nous pouvons comprendre maintenant pourquoi la conclusion de Principium Sapientae n'est pas satisfaisante. Au contraire de la pense prscientifique, qui est socialement conditionne, on tient la pense scientifique pour une pure construction reposant sur une observation immdiate et non dogmatique , libre de toute intervention d'ides prconues. Existe-t-il dans la conscience humaine quelque chose qui soit une observation immdiate , c'est--dire, un pur acte de perception physique qui ne soit en aucune manire conditionn par des rapports sociaux ? Toute la physiologie moderne nous enseigne que cela n'existe pas. La socit devenant plus complexe, le processus du conditionnement fait de-mme, mais il ne disparat pas. En outre, mme si nous acceptions l'ide qu' une certaine tape de son dveloppement la socit par quelque mystrieuse transformation donne naissance la pense < pure , il nous resterait toujours expliquer pourquoi certains penseurs n'ont pas su tirer parti de ce don qui leur tombait du ciel. On nous dit que les philosophes ioniens firent de la formation du monde un vnement non plus surnaturel mais naturel et que * cela est devenu le postulat universel de la science moderne . Mais s'ils furent capables de cette dcouverte, comment se fait-il que certains de leurs successeurs, Platon compris, l'aient rejete pour raffirmer les thses thologiques sur le surnaturel ? A ces questions Cornford n'apporte pas de rponse. Son postulat de l'observation non dogmatique n'est pas une dduction rationnelle mais une prmisse a priori qui n'est pas moins dogmatique que celle qu'il dcouvrait chez Epicure et qui montre que sur la question de la lutte de classe son esprit tait ferm. Comment alors expliquer le rationalisme de la philosophie ionienne de la nature ? Voici la rponse de Farrington : Les Milsiens n'taient pas de simples observateurs de la nature. C'taient des observateurs de la nature dont le regard avait t aiguis, dont l'attention avait t attire, dont le choix des phnomnes observer avait t dtermin par leur fami181

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liante avec un certain ordre de techniques. La nouveaut de leur mode de pense n'est pas ngativement explique par leur rejet d'une intervention mystique ou surnaturelle. Ce qui est dcisif, c'est le contenu positif de cette pense. Ce contenu positif est tir des techniques de l'poque 2 3 . S'il en tait ainsi, nous devrions nous attendre trouver le mme rationalisme chez les Sumriens et les Egyptiens de l'Antiquit qui surpassent de beaucoup les Grecs pour ce qui est de l'invention technique. Mais ce qui distingue leur mode de pense de celui des Grecs, c'est prcisment l'absence de cet lment nouveau. Les premiers philosophes grecs doivent ce qu'il y a de nouveau dans leur uvre non leur familiarit avec les techniques de la production, mais aux nouveaux progrs des rapports de production qui en transformant la structure de la socit ont entran une conception nouvelle du monde. Comme le dit Staline : La superstructure n'est pas lie directement la production, l'activit productrice de l'homme Elle n'est lie la production que de faon indirecte par l'intermdiaire de l'conomie, par l'intermdiaire de la base. Aussi la superstructure ne reflte-t-elle pas les changements survenus au niveau du dveloppement des forces productives d'une faon immdiate ni directe, mais la suite des changements dans la base, aprs rfraction des changements de la production en changements de la base 2 4 . Ce sont ces changements que nous devons maintenant tudier.

2 3 . FAMUNGTON : Greek Science, Londres, 1 9 4 4 - 1 9 4 9 , t. 1 , pp. 3 6 - 3 7 . 2 4 . STALINE : A propos du marxisme en linguistique, Ed. de la Nouvelle critique, 1 9 5 1 , p. 1 7 .

182

quatrime partie les rpubliques nouvelles

Thou visible god that solder'st close impossibilities, And mak'st them kiss.
SHAKESPEARE.

I
la base conomique

1. La production marchande.
Dans les dernires pages de L'Origine de la famille, de la proprit prive et de l'Etat, Engels dfinit ainsi la civilisation : La civilisation est donc le stade de dveloppement de la socit o la division du travail, l'change qui en rsulte entre les individus et la production marchande qui englobe ces deux faits, parviennent leur plein dploiement et bouleversent toute la socit antrieure 1. Nous pouvons remarquer que cette dfinition est suprieure la dfinition traditionnelle, courante chez les archologues bourgeois, et selon laquelle la civilisation est la culture des cits 2 . Bien entendu, il est exact qu'un certain degr de dveloppement urbain est une des caractristiques gnrales de la civilisation, mais elle n'en est qu'une parmi d'autres, comme l'utilisation de l'criture ou la division de la socit en classes. Le mrite de la dfinition d'Engels est d'tre analytique et non pas simplement descriptive. Elle considre la civilisation comme l'aboutissement d'un processus organique de transformation conomique et sociale. La division du travail implique un excdent, une production qui dpasse les besoins immdiats des producteurs. Cet accroissement de la productivit du travail est d de meilleurs
1. ENGELS : L'origine de la famille, de la proprit prive et de Editions sociales, 1972, p. 182. 2 CLARK : From Savagery to Civilisation, Londres 1946, p. 8 9 . l'Etat,

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outils, une plus grande habilet, autrement dit au progrs des forces productives. Il s'accompagne de changements correspondants dans les rapports de production. La production en se spcialisant devient moins collective. Il en est de la consommation comme de la production. De cette manire, la division du travail sape la communaut de production et d'appropriation, elle rige en rgle prdominante l'appropriation individuelle et fait natre ainsi l'change entre individus jusqu' ce que peu peu, la production marchande [devienne] la forme dominante 3 . L'accroissement de la production marchande entrane en premier lieu, la monte d'une nouvelle classe, les marchands. Le marchand, c'est quelqu'un qui vit non de la production mais de l'change de ce que les autres ont produit, qu'il achte bon march et vend cher : L'change de marchandises lui-mme ainsi que les oprations qui le mettent en uvre distinctes de la production et accomplies par le non-producteur ne sont que des moyens d'accrotre non seulement la richesse, mais la richesse sous sa forme sociale gnrale, la valeur d'change 4. En second lieu, cet accroissement tend saper les rapports collectifs fonds sur la proprit commune des moyens de production pour les remplacer par des rapports individuels fonds sur la proprit prive : Les choses sont par ellesmmes extrieures l'homme et par consquent, alinables. Pour que l'alination soit rciproque il faut tout simplement que des hommes se rapportent les uns aux autres, par une reconnaissance tacite, comme propritaires privs de ces choses alinables et, par l-mme, comme personnes indpendantes. Cependant un tel rapport d'indpendance rciproque n'existe pas encore pour les membres d'une communaut primitive...
5

La circulation largit la sphre de la permutation matrielle du travail social, en mancipant les producteurs des limites locales et individuelles, insparables de l'change immdiat de leurs produits. De l'autre ct, ce dveloppement mme donne lieu un ensemble de rapports sociaux, indpendants des agents de la circulation, et qui chappent leur contrle 6. Et, troisimement, il cre le besoin d'une marchandise sp3. 4. 5. 6. ENGELS : ouv. cit, p. 182. M A R X : Le Capital, Editions sociales, livre 3, t. 1, p. 335. M A R X : Le Capital, livre 1, t. 1, p. 98. Ibid., p. 120.

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ciale, faite d'une matire uniforme et durable, qui serve de moyen d'change et soit capable d'exprimer par elle-mme la valeur de toutes les autres marchandises : Si l'on se souvient que les valeurs des marchandises n'ont qu'une ralit purement sociale, qu'elles ne l'acquirent qu'en tant qu'elles sont des expressions de la mme unit sociale, du travail humain, il devient vident que cette ralit sociale ne peut se manifester aussi que dans les transactions sociales, dans les rapports des marchandises les unes avec les autres. 7 Comme aucune marchandise ne peut se rapporter ellemme comme quivalent, ni faire de sa forme naturelle la forme de sa propre valeur, elle doit ncessairement prendre pour quivalent une autre marchandise dont la valeur d'usage lui sert ainsi de forme valeur 8. La forme gnrale de la valeur relative embrassant le monde des marchandises imprime la marchandise quivalente qui en est exclue le caractre d'quivalent gnral 9. Dans l'Orient antique nous avons vu que la marchandise choisie pour jouer le rle d'quivalent gnral tait l'argent, dont on pesait une certaine quantit en change d'autres marchandises, leurs valeurs relatives s'exprimant sous la forme d'une certaine quantit d'argent. C'tait une forme de monnaie, mais rudimentaire, car aussi longtemps que l'on ne garantissait pas que le mtal rpondait certains critres de puret, il n'tait pas dbarrass de ses diffrences qualitatives et ne pouvait dans cette mesure faire fonction d'quivalent gnral des autres marchandises, c'est--dire quelque chose qui leur soit commune toutes, et dont elles reprsentent une plus ou moins grande quantit . Cette condition n'est ralise qu'au septime sicle avant notre re avec l'invention de la monnaie. Enfin, avec le progrs de la production marchande et de la division entre travail manuel et travail intellectuel, s'opre la scission de la socit en une classe exploiteuse et une classe exploite : Cette scission se maintint pendant toute la priode civilise. L'esclavage est la premire forme de l'exploitation, la forme propre au monde antique; le servage lui succde au Moyen Age, le salariat dans les temps modernes. Ce sont l, les trois grandes formes de la servitude qui
7. MARX : Le Capital, livre 1, t. 1, p. 62. 8. Ibid., p. 79. 9. Ibid., p. 79.

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caractrisent les trois grandes poques de la civilisation. Engels donne ensuite une dfinition plus prcise de la base conomique qui correspond l'apparition de la civilisation : Le stade de la production marchande avec lequel commence la civilisation est caractris, au point de vue conomique, par l'introduction : 1 de la monnaie mtallique et, avec elle, du capital-argent, de l'intrt et de l'usure; 2 des marchands en tant que classe mdiatrice entre les producteurs; 3 de la proprit foncire prive et de l'hypothque et 4 du travail des esclaves comme forme dominante de la production 1 0 . Etant donn que Marx et Engels meurent avant que les fouilles ne nous aient restitu l'histoire ancienne de l'Egypte et de la Msopotamie, leur analyse doit-elle tre modifie la lumire des dcouvertes ultrieures ? Deux questions se posent de ce point de vue. Premirement, le travail des esclaves constituait-il la forme de production dominante de l'ge de bronze ? D'aprs les sources dont nous disposons, il semble que si l'esclavage en Msopotamie et en Egypte remonte aux poques les plus recules, ce n'est qu'au premier millnaire qu'il se dveloppe au point de dominer la production. C'est ce qu'a vu Marx lui-mme, qui reconnat que mme dans l'histoire de la Grce ou de Rome, qui pour lui se situait tout entire au premier millnaire, il y a une priode o l'esclavage ne s'est pas encore empar srieusement de la production H . On peut aussi remarquer que dans son tableau schmatique du dveloppement des forces productives , Staline passe directement de la pierre au fer sans mentionner le bronze 12. On peut supposer qu'il considrait la dcouverte du fer
1 0 . ENGELS : L'origine de la famille, de la proprit prive et de l'Etat, p. 1 8 4 . 1 1 . M A R X : Le Capital, t. 2 , p. 2 7 : La petite culture et le mtier indpendant, qui, tous deux, forment en partie la base du mode de production fodale, une fois celui-ci dissous, se maintiennent en partie ct de l'exploitation capitaliste; ils formaient galement la base conomique des communauts anciennes leur meilleure poque, aprs que la proprit orientale originairement indivise se fut dissoute, et avant que l'esclavage se fut empar srieusement de la production. (Cf. livre 3 , t. 3 , p. 1 8 5 . ) Cette forme de proprit de petits fermiers s'occupant de leurs propres affaires en tant que norme dominante constitue d'une part la base conomique de la socit la grande poque de l'Antiquit classique, et elle est d'autre part, dans les nations modernes, une des formes qui nat de la dissolution de la proprit foncire fodale. 1 2 . STALINE : Matrialisme dialectique et matrialisme historique, p. 2 3 .

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comme l'tape dcisive dans le passage de la pierre au mtal, le bronze n'tant qu'une transition. Deuxime question : dans quelle mesure les autres traits caractristiques de la civilisation selon la dfinition d'Engels existent-ils l'ge de bronze ? Il n'est pas encore possible de donner autre chose qu'une rponse gnrale. Il y a un dveloppement considrable de la production marchande, mais essentiellement dans le domaine des articles de luxe. Autrement dit, cela ne concernait qu'une partie de la plus-value que la classe dirigeante obtenait de ceux qui travaillaient la terre. Pour la grande masse de la population, les rapports de la communaut primitive s'taient transforms en une obligation de payer un tribut, mais cela n'entranait pas de modifications plus dcisives. Nous pouvons donc conclure qu' l'ge de bronze les conditions dfinies par Engels n'avaient pas encore atteint leur complet dveloppement. La transformation dcisive de la base conomique s'opra l'ge de fer et, en premier lieu, dans les rgions qui permettaient le mieux de tirer parti des progrs nouveaux des forces productives. C'tait en Grce et en Palestine, mais surtout en Grce. Pendant presque huit sicles, les Grecs et les Phniciens se disputent le contrle conomique de la Mditerrane jusqu'au moment o, les Grecs ayant pris la premire place, les deux peuples sont soumis par les Romains, qui dtruisent la mme anne Corinthe et Carthage (146 avant notre re). D'autres traits particuliers aux Etats de l'ge de bronze confirment cette conclusion.

2. Base et superstructure l'ge de bronze.


Voici, selon Lnine, l'une des diffrences entre la rvolution bourgeoise et la rvolution socialiste : Une des distinctions essentielles entre la rvolution bourgeoise et la rvolution socialiste, c'est que pour la rvolution bourgeoise qui nat de la fodalit, on voit se crer progressivement au sein de l'ancien rgime de nouvelles organisations conomiques qui modifient, progressivement, tous les aspects de la socit fodale. Une seule tche se posait la rvolution bourgeoise : 189

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balayer, rejeter, dtruire toutes les entraves de l'ancienne socit 1 3 . Staline reprend la mme ide : La rvolution bourgeoise commence ordinairement lorsque les formes du rgime capitaliste, qui ont grandi et mri au sein de la socit fodale ds avant la rvolution ouvertement dclenche, sont dj plus ou moins prtes, tandis que la rvolution proltarienne commence alors que les formes toutes prtes du rgime socialiste font compltement, ou peu prs compltement, dfaut 1 4 . > Il s'ensuit que dans la rvolution socialiste le progrs des nouveaux rapports de production et celui des forces productives ne sont pas spontans, comme pour le capitalisme, mais se font consciemment 1 5 . En remontant encore plus loin, jusqu' la priode de transition de la socit antique au fodalisme, il serait possible de montrer que les rapports fodaux se dvelopprent encore moins consciemment, plus spontanment que les rapports capitalistes dans la priode suivante. Et lors de la transition du communisme primitif la socit antique le mme trait s'observe encore plus nettement. Le progrs graduel et spontan des nouveaux rapports conomiques a pour corollaire la survivance galement longue et tenace de l'ancien ordre social et des ides qui en assurent la cohsion. Jamais attaques ou mises en question, les institutions et les ides, qui remontent aux origines mmes de la socit, freinent beaucoup les rapports nouveaux en dveloppement, et elles leur cdent si lentement qu'elles laissent la communaut pratiquement ignorante du changement. C'est ce qui explique qu'en Msopotamie et en Egypte, avec la formation de la royaut, le souvenir des institutions tribales se trouve presque entirement effac. Les Sumriens se distinguaient des barbares en affirmant que ceux-ci ne savaient pas ce qu'tait une cit et n'avaient pas de roi 1 6 . Ils ignoraient que la cit tait issue du camp tribal et que le roi descendait du chef de tribu. La transition s'tait faite assez lentement pour tre imperceptible et donc ce qu'ils pouvaient saisir, lorsqu'ils se comparaient aux barbares, ce n'taient pas deux tapes successives d'un seul dveloppement mais deux modes de vie sans aucun lien entre eux. Le peu de conscience du change13. 14. 15.

Remarques sur la guerre et la paix, p . 4 0 3 . Questions du Lninisme, E d i t i o n s s o c i a l e s , 1 9 4 7 , t. 1 , p . 1 2 1 . G L E Z E R M A N : B a s i s a n d S u p e r s t r u c t u r e i n Communist Review,


LNINE : STALINE :

1951, 16.

p.

29.

HOOKB :

Myth and Ritual,

Oxford,

1933,

p.

44.

190

Les rpubliques nouvelles

ment qu'il y et ne se trouvait que dans la classe dirigeante, plus spcialement dans l'esprit des prtres, ses principaux penseurs. Ils se rendaient compte que quelque chose avait chang mais, tant donn que leur but premier consistait persuader la population que rien n'avait chang, que jamais rien ne pourrait changer, ils russirent dans une certaine mesure se tromper eux-mmes. Ainsi quelle que soit l'importance que puissent prendre les autres fonctions de la royaut : administration, arme, justice, l'une de ses principales fonctions tait idologique. C'est l'institution qui, accompagne de tous les procds possibles pouvant la faire passer pour inviolable et sacre, servit plus qu'aucune autre soumettre l'esprit de la masse la domination de la classe dirigeante, qui prtendait qu'en honorant le roi le peuple faisait ce que ses anctres avaient toujours fait et ce que ses descendants continueraient de faire. Cette fonction de la royaut fut pousse l'extrme en Egypte, o une part immense de la richesse produite par la paysannerie tait engloutie dans les pyramides, ces tombes royales dresses par l'effort de ces mmes paysans qui cultivaient le sol. Ces monuments d'ingniosit dnature offraient la classe dirigeante le moyen d'utiliser la force de travail excdentaire des ouvriers de manire telle que s'en trouvait renforce l'institution qui les maintenait dans les fers. Enfin, aussi longtemps que la royaut se maintenait, il tait possible que se dveloppent la lutte de classe, la production marchande et d'autres caractristiques de la civilisation mais sans que se produise cette radicale transformation de la base conomique qui tait ncessaire pour que soient balayes, rejetes, dtruites toutes les entraves de l'ancienne socit .

3. Les Phniciens.
Les inventions les plus importantes constituant la base technique des premires civilisations de l'ge de bronze au ProcheOrient 1 7 furent la poterie, le filage, la fonte et le moulage du cuivre, la fabrication du bronze avec le cuivre et l'tain, la
17.
LILLEY :

Men, Machines and History,

Londres, 1948, pp.

1-8.

191

Les premiers philosophes

charrue, la charrette roues, le harnais, le bateau voile. Suivirent, au dbut du troisime millnaire, le soufflet, les pinces, et le moulage du bronze par le procd de la cire perdue 1 8 . Dans la dernire partie du troisime millnaire, le rythme des inventions se ralentit et reste un faible niveau jusqu' la fin de l'ge de bronze 1 9 . Ce dclin est significatif, car il est vident qu'on tait loin d'avoir puis toutes les possibilits d'utilisation des inventions dj faites. La roue et la charrue taient toutes deux connues, mais il n'y avait pas de charrue roues. Il n'aurait pas t difficile d'un point de vue technique, d'adapter le harnais, invent pour les bufs, afin qu'il puisse s'employer avec les chevaux sans qu'il les trangle, ou de remplacer par le gouvernail la rame de direction, qui exige une grosse dpense de travail. Mais en ralit, aucune de ces inventions ne se produisit avant que la socit esclavagiste n'et cd la place au fodalisme 2 0 . Ces simples amliorations ne se sont pas produites parce que l'utilisation du travail humain tait meilleur march en dpit de son faible rendement. Il est remarquable que l'Egypte tait moins en avance que la Msopotamie. La charrette roues, le soufflet et les pinces de bronze s'employaient en Msopotamie plusieurs sicles avant leur introduction en Egypte 2 1 . La technique de la fusion du fer fut dcouverte, croit-on, en Armnie 2 2 . Elle tait connue des Hittites mais ils ne l'utilisaient pas beaucoup 2 3 . A la fin du second millnaire, le nouveau mtal se travaillait en de nombreux endroits et l'utilisation des outils et des armes de fer se gnralisa rapidement dans tout le Proche-Orient. Les circonstances restent obscures mais il doit y avoir un lien entre ce grand progrs technique et les remous de ce Vlkerwanderung qui jette la confusion en Mditerrane orientale et met fin en Grce l'ge de bronze avec l'invasion dorienne (Vol. I, p. 23, p. 401).
L I L L E Y : Men, Machines and History, L o n d r e s , 1 9 4 8 , pp. 1 2 - 1 3 O n mit au point pour le moulage le procd extrmement ingnieux d e l a cire perdue. O n fabrique e n cire u n m o d l e d e la f o r m e dsire. P u i s o n le r e c o u v r e d'une c o u c h e d'argile et o n l e m e t d a n s u n f o u r o la cire f o n d et s'chappe tandis q u e l'argile durcit e n cuisant et d o n n e u n m o u l e . D u mtal e n fusion est alors vers dans ce m o u l e et aprs refroidissement, o n se dbarrasse d e l'argile e n la b r i s a n t 18.

Ibid., p p . 1 4 - 1 5 . Ibid., p p . 1 6 - 1 7 . 2 1 . Ibid., p . 1 8 . 2 2 . Ibid.. p . 2 1 . 2 3 . G U R N E Y : ouv. cit,


19. 20.

pp.

82-84.

192

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La fusion du fer est plus difficile que celle du cuivre car elle demande une temprature plus haute, mais lorsque le travail de ce mtal fut techniquement mis au point, ce fut un progrs considrable sur le cuivre et sur le bronze. Non seulement il donnait des outils meilleurs mais le minerai tait plus largement rparti et donc moins cher. On avait employ le bronze essentiellement pour des articles de luxe et des armes. Ce n'est qu'avec le fer qu'on pt utiliser du mtal pour fabriquer socs, haches, couteaux, marteaux, faucilles. Le rsultat devait entraner une modification fondamentale des rapports entre l'industrie et l'agriculture. La forte augmentation de la productivit agricole fournit un surproduit capable de faire vivre un grand nombre d'artisans spcialiss. La production des artisans se rpandit au lieu d'tre le monopole des riches. En particulier, l'artisan put fournir au paysan les outils grce auxquels celui-ci augmentait la productivit de son travail. C'est ainsi que pour la premire fois il se crait entre l'industrie et l'agriculture, des rapports quilibrs qui remplaaient l'ancienne relation sens unique qui voyait l'agriculture fournir la nourriture de l'artisan alors que la production de l'artisan ne parvenait qu' un petit nombre de privilgis 2 4 . Ajoutons qu'en accroissant la productivit et en rendant par l possibles de nouvelles divisions du travail, l'usage du fer poussa plus loin encore la transformation en appropriation et production prives de l'appropriation et de la production en commun. C'est donc une tape nouvelle dans la croissance de la production marchande. La communaut villageoise, qui reposait sur la proprit commune et l'abandon du surplus sous forme de tribut, est remplace par une communaut de propritaires individuels dont chacun produit indpendamment pour le march (Vol. I, pp. 356-358). C'est le cas de la polis grecque, fonde sur l'usage du fer. Woolley crit propos de la fin de l'ge de bronze en Syrie : La grande migration des "_Peuplesi_de_la mer " qui submerge Boghazkevi, se dirige ensuite au sud pour pntrer en Syrie, l'arme principale s'avanant sur terre, accompagne des femmes et des enfants dans de lourds chariots deux roues que tranent des bufs, la flotte suivant mme allure la cte de Syrie. Une par une les cits tombent devant eux et sont dvastes, les survivants des Etats vaincus venant
24. LILLEY :

ouv. cit, p .

21.

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grossir les rangs des envahisseurs. Carchemish est prise, puis Alep; Alalakh les ruines brles des maisons situes sur les hauteurs prouvent que la cit a partag le sort de ses voisines plus puissantes. Ceci se passe en 1194 avant notre re 2 5 . Les envahisseurs sont crass par Ramss III la frontire gyptienne (Vol. I, p. 401). Des survivants, une partie prend la mer, d'autres restent au sud de la Palestine o ils forment le royaume de Philistie. Pourquoi les cits de Syrie ne se sont-elles pas releves de ce coup ? Elles avaient survcu bien d'autres invasions au cours de leur longue histoire. La rponse est donne par Schaeffer dans sa description de la chute d'Ougarit : Il ne fait aucun doute qu'Ougarit ne survcut pas l'invasion des Peuples de la mer, et que la ville cessa pratiquement d'exister aprs le xn" sicle. La disparition d'Ougarit concide donc avec la fin de l'ge de bronze. Ce n'est pas un simple hasard. Assurment les destructions causes par l'invasion au dbut du xir sicle donnent le coup de grce cette ville autrefois florissante. Mais la cause de ce dclin est aussi d'ordre conomique. Jusqu' cette date, l'importation de Chypre de minerais de cuivre et le travail du bronze comptaient parmi les industries les plus prospres d'Ougarit. Mais cette date la consommation de cuivre se met diminuer car le fer tend de plus en plus remplacer le cuivre pour la fabrication des outils et des armes 2 6 . Non seulement l'industrie du bronze tait l'une des plus florissantes de la cit mais la puissance de la classe dirigeante reposait sur le monopole de ce mtal coteux. Maintenant qu'on pouvait se procurer du fer bon march, son pouvoir tait dtruit. Il ne fait aucun doute que des transformations semblables s'opraient en Ege. Mycnes n'eut pas affronter les Peuples de la mer mais sa prosprit n'en dclina pas moins. Lorsque les Doriens pntrent dans le Ploponnse, ils ne rencontrent que peu de rsistance. Les premiers peuples tirer parti des possibilits offertes par le nouveau mtal sont naturellement ceux qui jouissaient de la plus grande libert pour dvelopper le commerce. En Egypte et en Msopotamie l'ancienne classe dirigeante tait, pour les raisons dj donnes, si puissante qu'elle put assimiler les nouveaux rapports de production sans perdre le pouvoir. En Egypte, les Pharaons abordent la deuxime tape de leur
25. 26.
WOOLEY :

SCHAEFFER :

A Forgotten Kingdom, ouv. cit, p. 2 8 .

Londres, 1953, p. 170.

194

Les rpubliques nouvelles

dclin conomique et culturel. En Msopotamie, les rois d'Assyrie mettent tous leurs espoirs dans la guerre. Leurs conqutes surprennent mais durent peu. Les Perses, qui leur font suite, aprs un bref intervalle au cours duquel Babylone retrouve la suprmatie, assoient leur empire sur une base qui est mieux adapte aux conditions nouvelles. Le commerce est autoris et mme encourag en tant que source de revenus mais on veille ce qu'il laisse intact l'ancien systme de la tenure des terres, fond sur une conomie naturelle, dont le surproduit est prlev sous forme de tribut pay au gouvernement central. Dans ces conditions, le commerce traditionnel de Cnossos et de Mycnes ayant momentanment disparu du fait de l'invasion dorienne, les cits phniciennes de Tyr et de Sidon passent au premier plan. Au rx sicle, les Phniciens sont tablis en plusieurs points de Chypre, ont cr de nombreux centres commerciaux en Ege et fond des colonies nombreuses en Mditerrane occidentale. La plus grande c'est Carthage 2 7 . L, la royaut fut supprime et remplace par une oligarchie de marchands. Il y a deux magistrats chargs de l'excutif, les shophetim, qui correspondent aux juges hbreux et sont responsables devant le Snat, dont les membres lus sont des chefs de famille. L'assemble du peuple a survcu mais sige rarement sauf en priode de crise. L'Etat est sous le contrle des chefs de famille qui s'emparent en peu de temps de vastes territoires en Espagne et en Afrique, habits par des peuples primitifs et riches en ressources agricoles et minrales. Aristote dit que la constitution carthaginoise ressemblait beaucoup celle de Sparte 2 8 . Dans les deux cas un peuple de conqurants, qui a conserv ses institutions tribales, les a adaptes pour consolider son pouvoir de caste dirigeante. La principale diffrence tient en ce que les Carthaginois, comme les Romains, avaient la possibilit d'tendre trs loin leurs conqutes. Ils maintinrent leurs positions en Mditerrane occidentale contre les Grecs et faillirent anantir la puissance grandissante de Rome. Ils chourent car les Romains possdaient deux atouts : une solide base paysanne et des liens troits avec les Grecs qui, cette poque, avaient dpass les Phniciens.
e

A la fin du vm* sicle, les Grecs ont bris le monopole des Phniciens sur le commerce de l'Ege et leur font concur27. 28. WEILL :

ARISTOTE :

Phoenica and Western Asia, La Politique, l i v r e 2 , c h a p .

Londres,
11, 1272

1 9 4 0 , pp. 1 7 7 - 1 9 3 . b ( v o i r t r a d . J. T r i c o t ,

d . V r i n , P a r i s , 1 9 6 2 , p. 1 5 3 ) .

195

Les premiers philosophes

rence au Levant. Au vn sicle, ils fondent un grand nombre de colonies en Italie mridionale et en Sicile orientale et quelques autres, dont Massilia (Marseille), plus l'ouest encore. Puis en 549 avant notre re, les Phniciens sont vaincus par les Perses et finalement limins de la comptition. Dans les annes suivantes, les Grecs ont faire face au mme danger mais grce leur situation gographique et plus encore leurs institutions dmocratiques, ils rsistent la menace perse et en triomphent. Avant de quitter les Phniciens, voyons le Livre d'Ezechiel, o se trouve un tableau valable du commerc^~TyF"3ns les premires annes du vi sicle : Tu disais : je suis un navire d'une beaut acheve. Tes constructeurs t'avaient dresse au cur des mers : ils avaient parachev ta beaut. C'est en cyprs du Senir qu'ils avaient fait toutes tes planches. Ils avaient pris un cdre du Liban pour te dresser un mt. Avec des chnes du Bachn ils avaient fabriqu tes rames. Ils avaient orn ta charpente d'ivoire incrust dans du buis provenant des les des Kittiens. Le fin lin brod de l'Egypte avait fourni ta voile pour te servir d'tendard. Des toffes de pourpre violette et rouge venant des rivages d'Elicha formaient ta tente. Les habitants de Sidon et d'Arvad taient tes rameurs; les plus habiles [des marins] de Cmer faisaient partie de ton quipage; ils te servaient de pilotes. Les anciens et les [artisans] les plus habiles de Guebal taient ton bord pour rparer tes avaries. Tous les navires de la mer et leurs matelots venaient chez toi pour prendre part tes changes... Tarsis trafiquait avec toi cause de l'abondance de tes richesses de toutes sortes; elle apportait sur ton march de l'argent, du fer, de l'tain et du plomb. Yawn, Toubal et Mchek commeraient avec toi; ils t'apportaient comme matire d'change des esclaves et des objets de bronze. De la maison de Togarma on amenait sur ton march des chevaux de trait, des chevaux de selle et des mulets. Les gens de Dedn commeraient avec toi; de nombreuses les participaient ton trafic, t'apportant en paiement des dfenses d'ivoire et du bois d'bne. Edom trafiquait avec toi cause du grand nombre des produits dont tu disposais; il apportait sur ton march des escarboucles, des toffes de pourpre, des tissus brods, du byssus, des perles et des rubis. Judas et le pays d'Isral commeraient avec toi; ils t'apportaient comme matire d'change du froment de Minnit, de la cire, du miel, de l'huile et du baume. Damas commerait avec toi cause de l'abondance de tes richesses de toutes sortes : c'est le vin de 196

Les premiers philosophes

Helbn et la laine de Cahar qu'elle apportait. Dedn faisait avec toi commerce de housses pour monter cheval. L'Arabie et tous les princes de Qdar trafiquaient avec toi; ils faisaient avec toi le trafic des agneaux, des brebis et des boucs 29. Senir, c'est le Mont Hermon au Liban. Le Bachn, c'est le plat pays qui s'tend l'est et au nord-ouest du lac de Galile. Les les des Kittiens , qui tirent leur nom de Kition de Chypre, dsignent les les de la Mditerrane. On pense qu'Elicha peut tre soit Carthage, soit la Sicile. Arvad est Arados (notre moderne Rouad) au nord de Sidon. Guebal c'est Byblos, en Syrie. Tarsis est probablement Tartessos, colonie phnicienne de la cte d'Espagne. Yawn dsigne l'Ionie. Toubal et Mchek sont respectivement Tibarenoi et Moschoi sur la cte anatolienne de la mer Noire. Togarma c'est l'Armnie et Dedn l'Arabie. Si l'on a longuement cit ce passage c'est qu'il n'y a aucune raison pour mettre en doute son authenticit (bien que faut-il le dire ? elle ait t mise en doute) et qu'il donne une image plus complte que celles que les sources grecques nous offrent, de la nature et de l'importance du commerce en Mditerrane, au vi* sicle. Les points suivants peuvent tre nots. En premier lieu les importations de Tyr sont essentiellement constitues de matires premires et de produits alimentaires. Sont exports des articles travaills, c'est--dire fabriqus par les artisans de Tyr partir des matires premires importes. Ce sont des articles de luxe. L'change se fait sous la forme du troc. On ne parle pas de monnaie. La grande extension de leur commerce qui englobait toute la Mditerrane permettait aux marchands de tirer parti des diffrences de valeur locales : ils achetaient bon march et vendaient cher. Tyr tait ainsi une cit commerciale typique dont la richesse prenait la forme d'un capital marchand. Il est important de faire observer que la croissance du capital marchand ne prsuppose en aucune manire un haut niveau de production : La circulation de l'argent et des marchandises peut relier des sphres de production de structures les
2 9 . Bible : L e s l i v r e s p r o p h t i q u e s E z e c h i e l 2 7 . 3 . 2 1 . Y a w n e s t c i t e c o m m e e x p o r t a n t d e l a l a i n e ( 2 7 - 1 9 ) e n l i a i s o n a v e c l e c o m m e r c e d e la l a i n e d e M i l e t ( A T H N E : Le Banquet des sophistes, 5 4 0 d, 5 3 3 b ) p o u r u n c o m m e n t a i r e d e c e p a s s a g e cf. C O O K E : The Book of Ezechiel, Edimbourg, 1936, pp. 296-306. (Traduction modifie propos de D e d n N.d.T.)

198

Les rpubliques nouvelles

plus diverses que leur organisation interne oriente encore essentiellement vers la production de la valeur d'usage. Cette autonomie du procs de la circulation dans lequel les sphres de production sont relies par un tiers a une double signification : d'une part, la circulation ne s'est pas encore empare de la production; c'est celle-ci qui en est la donne pralable; d'autre part, le procs de production ne s'est pas encore intgr la circulation comme simple phase 30. Si cela est vrai de l'Europe mdivale, laquelle songe ici Marx, ce l'est plus encore de l'antiquit : Le commerce des premires villes et des premiers peuples commerants autonomes et hautement dvelopps reposait, en tant que commerce intermdiaire pur, sur la barbarie des peuples producteurs entre lesquels il jouait le rle d'intermdiaire 3 1 . > En second lieu, les Ioniens sont associs deux peuples de la mer Noire, les Tibarenoi et les Moschoi, dont d'autres sources nous apprennent qu'ils travaillaient le bronze et le fer 3 2 . A l'poque dont il est question, les ctes de la mer Noire avaient t fortement colonises par Milet, qui dtenait le contrle de l'Hellespont et de la Propontide (Vol. I, p. 545). Puisque la mer Noire tait ferme aux Phniciens, il est donc probable que leur commerce avec cette rgion s'oprait par l'intermdiaire des Ioniens et que les esclaves que les marchands ioniens expdiaient par bateaux Tyr venaient des colonies nordiques de Milet. Il se trouve que l'une de nos plus anciennes inscriptions ioniques, provenant de la colonie milsienne de Kyzikos sur le Propontis, conserve le souvenir d'un vote de la population accordant aux membres d'une certaine famille, qui portent des noms phrygiens, des exemptions d'impts, au nombre desquels l'impt sur l'utilisation des balances publiques, l'impt sur la vente des chevaux, et l'impt sur la vente d'esclaves 3 3 . H y avait donc un commerce rgulier d'esclaves en Ege, au vr* sicle. A vrai dire, il semble vraisemblable que l'un des principaux motifs de la colonisation, qu'elle fut grecque ou phnicienne, c'tait la recherche d'esclaves que l'on achetait des spcialistes de la razzia dans les rgions arrires o leur valeur tait faible en raison du bas niveau de la production, et que
30. 31. 32.
MARX :

Le Capital,
:

l i v r e 3 , t. 1, p . 3 3 7 . Paris, 1953, pp. 141-170.

Ibid.,

l i v r e 3 , t. 1, p . 3 3 8 .

DUSSAUD

Prlydiens, Lydiens et Achens,

3 3 . S . I . G . , t. 1, 4 .

199

Les premiers philosophes

l'on acheminait vers les principaux centres industriels o leur valeur tait plus grande. Enfin, l'alphabet phnicien de vingt-deux lettres, invent pour rpondre aux besoins du commerce, marque un grand progrs sur les critures de Msopotamie et d'Egypte. Ces dernires taient si compliques et si lourdes qu'elles exigeaient des scribes professionnels et les scribes taient si bien organiss, sous la protection de l'Etat, qu'ils s'opposrent victorieusement toute simplification de leur art. Les Grecs empruntrent l'alphabet phnicien, probablement au rx' sicle, et lui ajoutrent des signes pour les voyelles. On peut comparer l'invention de l'alphabet celle du fer. Si le fer permettait de gnraliser l'usage des outils, l'criture nouvelle rendait techniquement accessibles tous l'criture et la lecture. Nous n'avons aucun moyen de dterminer le pourcentage de ceux qui savaient lire et crire au Proche-Orient, mais dans les dmocraties grecques la grande majorit des citoyens devaient en tre capables, car la procdure de l'ostracisme, institution typiquement dmocratique, exigeait d'eux qu'ils inscrivent leur vote par crit. La statue colossale de Ramss II Abou Simbel tmoigne loquemment de ce progrs de la connaissance. Des mercenaires ioniens ont visit le site vers l'anne 589 avant notre re et, pour occuper un moment de loisir, ont grav leur nom sur la jambe de sa divine majest 3 4 . L'alphabet s'appuyait sur un principe nouveau. Pictogrammes ou idogrammes, les formes antrieures de l'criture taient concrtes : le symbole crit tait l'image visuelle de l'ide qu'il reprsentait, n n'tait pas ncessairement figuratif, pas plus que le mot parl n'tait ncessairement une onomatope, mais il tait concret. L'criture alphabtique, au contraire, n'utilise pas d'image visuelle. Le mot crit est une combinaison de symboles qui en eux-mmes n'ont aucun sens, car ils ont pour but de reprsenter les plus petits lments phontiques auxquels on puisse rduire le mot. En ce sens, ce nouveau procd marquait un progrs dans l'histoire de la pense abstraite, permettait que la parole et la pense deviennent objets de connaissance et ouvrait ainsi la voie deux sciences : la grammaire et la logique.
34. S.I.G., 1 . 1 , l .

200

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4. Croissance du commerce grec.


Les spcialistes bourgeois de l'histoire conomique de la Grce ancienne adoptent des points de vue extrmes et opposs. Beloch et Phlmann dcrivent l'expansion conomique du vin" et du vu* sicles comme si elle impliquait une production industrielle d'un volume considrable et' suffisamment spcialise dans les villes les plus importantes pour servir de base un commerce international hautement organis. A la suite de Mommsen, ils n'hsitent pas parler de classe capitaliste, de proltariat, et mme de socialisme, comme autant de catgories applicables cette priode de l'histoire. Leur position a t combattue par Hasebroek, qui soutient que leur interprtation des faits est dforme par le recours injustifi des analogies modernes. Il ne fait aucun doute que pour l'essentiel Hasebroek a raison, bien qu'il soit incapable d'analyser l'erreur qui est la base de telles interprtations. Marx avait dj donn cette analyse. Il explique qu'il ne peut y avoir de capitalisme sans l'existence d'une classe de travailleurs libres vendant leur force de travail, et qu'il faut donc nettement diffrencier le capitalisme des formes prcapitalistes de production, qui peuvent parfois tre trs avances dans d'autres domaines mais ne possdent pas cette caractristique essentielle. De l'autre ct, l'change des produits doit dj possder la forme de la circulation des marchandises pour que la monnaie puisse entrer en scne. Ses fonctions diverses comme simple quivalent, moyen de circulation, moyen de paiement, trsor, fonds de rserve, etc., indiquent leur tour, par la prdominance comparative de l'une sur l'autre, des phases trs diverses de la production sociale. Cependant, l'exprience nous apprend qu'une circulation marchande relativement peu dveloppe suffit pour faire clore toutes ces formes. Il n'en est pas ainsi du capital. Les conditions historiques de son existence ne concident pas avec la circulation des marchandises et de la monnaie. Il ne se produit que l o le dtenteur des moyens de production et de subsistance rencontre sur le march le travailleur libre qui vient y vendre sa force de travail, et cette unique condition historique rcle tout un monde nouveau. Le capital s'annonce ds l'abord comme une poque de la production sociale 3 5 .
35. MARX : Le Capital, l i v r e 1 , t. 1 , p . 1 7 3 , cf. p . 1 7 1 , n o t e 1 . O n t r o u v e chez les historiens cette affirmation aussi errone qu'absurde,

souvent

201

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Ainsi donc l'erreur de Mommsen et des autres tient ce qu'ils ont cru que le mode de production capitaliste ne reposait que sur le dveloppement du capital marchand. Ce n'est pas non plus du commerce, mais du caractre de l'ancien mode de production que dpend le rsultat du processus de dissolution, c'est--dire le mode de production nouveau qui remplacera l'ancien. Dans le monde antique, l'action du commerce et le dveloppement du capital marchand aboutit toujours une conomie esclavagiste; ou suivant son point de dpart, elle peut aboutir la simple transformation d'un systme d'esclavage patriarcal orient vers la production de moyens de subsistance directs en un systme orient vers la production de plus-value. Par contre, dans le monde moderne, l'action du commerce conduit au mode capitaliste de la production. Il s'ensuit que ces rsultats eux-mmes taient encore conditionns par des circonstances autres que le dveloppement du capitalisme marchand 36. Quant Hasebroek voici comment il conclut : Concluons donc en rsumant ce que nous savons de source sre de l'tat du commerce dans la priode qui prcde les guerres mdiques. Il tait concentr dans un certain nombre de ports et de villes particulirement favoriss par leur situation gographique pour devenir des centres commerciaux. Les principaux taient Corinthe, Egine et Athnes en Grce proprement dite; Milet en Asie Mineure (l'entrept commercial entre l'Asie Mineure et la Mditerrane); Naucratis en Egypte (pour le commerce entre la Mditerrane et l'Egypte); et l'ouest, Carthage et Massilia (Marseille)... Les marchandises changes taient surtout des marchandises de grande valeur; ce n'taient jamais, pour autant que nous le sachions, des articles de consommation courante. Les principales marchandises taient l'or, l'argent, l'ivoire, des objets coteux en mtal travaill (par exemple des pes incrustes), des vases de valeur, des tissus, des ornements (tant apprcis des guerriers de
que dans l'antiquit classique le capital tait c o m p l t e m e n t dvelopp l'exception prs que le travailleur libre et l e s y s t m e de crdit f a i s a i e n t d f a u t . M . M o m m s e n , l u i aussi, d a n s s o n Histoire Romaine entasse d e s e m b l a b l e s q u i p r o q u o s l e s u n s sur l e s autres. A l'autre extrme R. M . C o o k t o m b e dans une absurdit aussi grande (COOK : I o n i a a n d G r e e c e Journal of Hellenic Studies, L o n d r e s , t. 6 6 , p. 90) : L'invention d e la m o n n a i e est d u e p o u r u n e part au hasard puisque les Lydiens et les Ioniens d e cette p o q u e n e connaissaient p a s u n n i v e a u d e d v e l o p p e m e n t c o n o m i q u e suprieur celui atteint par les socits prcdentes. 3 6 . M A R X : Le Capital, l i v r e 3 , t. 1 , p . 3 4 0 .

202

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l'poque homrique) et, en tout premier lieu, des esclaves, hommes et femmes. La demande pour de telles marchandises fut toujours considrable et on les changeait de nation nation depuis une poque trs recule. Le marchand les achetait dans tel ou tel march tel ou tel artisan. S'il les revendait avec bnfice, il revenait se rapprovisionner et il pouvait parfois fournir l'artisan des matires premires rares dont il avait besoin. Car, en plus du commerce des produits finis, il s'intressait srement aussi aux produits naturels qui bien qu'indispensables sont rares en certaines rgions le fer, par exemple (que Mentes de Taphos changeait contre le cuivre), l'tain, le bois pour la construction des navires, l'huile et le vin 3 7 . L'utilisation par Hasebroek des sources sur lesquelles il appuie cette conclusion, est partiale et parfois trompeuse, mais pour ce qui est de la nature du commerce grec cette poque, son tableau peut tre accept. Le lecteur remarquera qu'il correspond trs exactement l'image que donne Ezechiel du commerce de Tyr la mme poque. Pourtant ce tableau souffre d'un dfaut srieux qui demande qu'on s'y arrte, car il se retrouve chez quelques historiens marxistes qui, s'cartant d'Engels, ont tendance sous-estimer les consquences politiques et sociales de l'expansion commerciale qui se produit dans la priode prcdant les guerres mdiques. Au iv sicle, le commerce grec tait entre les mains d'hommes qui n'taient pas citoyens et s'appuyait essentiellement sur le capital usuraire. La dmonstration en est fournie par Hasebroek, bien que l encore son interprtation ne soit pas trs sre dans le dtail des faits. Au vi" sicle, pourtant, la situation tait toute diffrente. Les documents pour la priode antrieure sont rares mais clairs. On ne peut considrer comme srieuse la faon dont Hasebroek les interprte. Aussi faut-il les examiner d'un peu prs. Au cours du vu* sicle, un bateau de Samos, ayant Claios pour capitaine, se dirigeait vers l'Egypte lorsqu'une tempte venue de l'Est l'carta de sa route; il fit halte Plata, prs de Cyrne, o Claios laissa des provisions pour un an un groupe d'migrants de Thra qui avaient chou l. De Plata il avait l'intention de revenir vers l'Egypte, mais le vent d'Est qui soufflait toujours l'entrana au-del des Colon37. p.
HASEBROEK 68. :
e

Trade and Politics in Ancient Greece,

Londres,

1933,

203

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ns d'Hracls (le dtroit de Gibraltar) jusqu'au port de Tartessos, qu'aucun Grec jusque-l n'avait visit. Il y vendit ses marchandises avec un bnfice de 60 talents le plus fort jamais ralis par un Grec, dit Hrodote, exception faite de Sstratos d'Egine . Cette aventure fut le dbut des relations amicales qui unirent Samos et Cyrne 38. Sans entrer dans tous les dtails de cette histoire, nous remarquons que les lieux mentionns : Samos, Cyrne, Tartessos, Egine, sont connus par d'autres sources comme des centres commerciaux importants. Nous n'avons donc aucune raison de mettre en doute l'authenticit de cette aventure. Claios de Samos et Sstratos d'Egine taient des marchands aventuriers. En ce qui concerne Sstratos, il faut noter que Pindare, deux sicles plus tard, parle des Bassides d'Egine comme d'une riche famille de capitaines qui commercent pour leur propre compte 39. Comme autres membres de la mme classe, c'est-dire des nobles qui se sont mis au commerce, il y a Charaxos de Lesbos, le frre de Sapho, qui expdie par bateau du vin Naucratis 4 0 , t Solon d'Athnes, qui selon Aristote voyage en Egypte la fois pour affaires et pour voir le monde 41 . Ces exemples montrent qu'il n'tait pas rare au septime et au sixime sicles que des membres de la noblesse se lancent dans le commerce maritime. Nous pouvons mme aller plus loin. Deux cas nous sont parvenus o nous les trouvons engags dans le processus mme de la production. Pisistrate d'Athnes affermit son pouvoir de tyran grce aux revenus qu'il tirait de ses mines de Thrace 4 2 , et peu de temps aprs ses rivaux, les Alcmonides, refirent leur fortune en excutant leur contrat pour la reconstruction du temple de Delphes, qu'un incendie avait dtruit 4 3 .
e

Que dit Hasebroek de ces faits qui contredisent sa thse qu' aucun moment avant la priode hellnistique le commerce ne s'est trouv aux mains de riches citoyens ? L'histoire de Claios est rejete sans discussion comme une lgende compose au cinquime sicle pour donner une explication historique de l'amiti liant Samos et Cyrne . Sstratos est cit sans commentaire mais on nous affirme que les expditions maritimes qu'entreprenaient les familles nobles d'Egine et dont, selon Pindare, ils tiraient leur clbrit, n'taient que
38. 39. 40. 41. 42. 43. HRODOTE PINDARE : 6 STRABON :
E

Histoires, l i v r e 4 , p . Nmenne, v . 3 2 - 3 4 .
: 2.6;

152.

8 0 8 ; ATHNE

5 9 6 b; HRODOTE, :

livre

2 , p. 1 3 5 .

ARISTOTE : A . R . HRODOTE :

cf. P L U T A R Q U E Histoires, l i v r e 1 , p . 6 4 .

Vie de Solon

5.25.

PHILOCHORE : fragment 7 0 .

204

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des pillages et n'avaient absolument rien voir avec le commerce 4 4 . C'est vouloir sparer deux choses qui vont de pair. Comme Marx l'explique : L o le capital marchand domine, il reprsente, par consquent partout, un systme de pillage tout comme d'ailleurs son volution chez les peuples commerants des peuples anciens et nouveaux est directement lie au pillage par la violence, la piraterie, au rapt d'esclaves, la soumission (dans les colonies) 4 5 . On nous dit encore que le frre de Sapho n'est pas un commerant mme s'il transportait du vin Naucratis et qu'il n'avait pas pour occupation le commerce maritime ; c'est simplement un grand propritaire de Lesbos qui vendait les produits de son vignoble sur un march tranger 4 6 . La vrit c'est que nous ignorons tout de la situation matrielle de la famille de Sapho et que si nous voulons faire des suppositions, la conjecture la plus vraisemblable est que Charaxos s'occupait de vendre l'tranger le produit de la proprit familiale et peut-tre aussi celui d'autres proprits. Il est difficile de saisir en quoi cette occupation n'est pas du commerce maritime . Enfin, Hasebroek se dbarrasse des revenus thraces de Pisistrate et des travaux de construction des Alcmonides en les passant sous silence. Le rsultat c'est que ses positions sont encore plus vulnrables que celles de ses adversaires qui, quelles que soient leurs erreurs d'interprtation, ont au moins le mrite de citer les faits.

5. La monnaie.
La conclusion tirer des considrations qui prcdent c'est qu'il y eut en Grce, pendant le v u ' et le vi* sicles, un mouvement d'expansion commerciale qui, bien que limit au regard des normes modernes, n'en a pas moins constitu dans l'volution de la socit antique, une tape, marque par la monte d'une classe de marchands qui s'empara de l'Etat dans de nombreuses cits et y instaura des constitutions
44. 45. 46.
HASEBROEK : MARX :

ouv. cit, p . 6 9 , p . 2 1 . Le Capital, l i v r e 3 , t. 1, p p . H A S E B R O E K : ouv. cit, p p . 1 3 - 1 4 .

339-340.

205

Les premiers philosophes

dmocratiques. La nature de cette rvolution dmocratique sera tudie par la suite. Pour l'instant, nous traitons de sa base conomique. C'est en Grce, dans la priode considre, que l'on inventa la monnaie. Selon les Grecs eux-mmes les premires pices furent frappes par les rois de Lydie et il n'y a pas de raison i de mettre en doute la validit de cette tradition 4 7 . La Lydie tait riche en or et en argent, elle tait traverse par les principaux itinraires des caravanes venues de l'Est, qui descendaient les valles de l'Hermos et du Mandre pour atteindre Smyrne, Milet et les autres villes d'Ionie. D'Ionie l'invention traversa l'Ege pour atteindre Egine, Eube, Corinthe, Athnes et, un peu plus tard, les colonies grecques d'Italie et de Sicile. La socit grecque fut ainsi la premire qui et pour base une conomie montaire. L'importance de ce progrs a t rarement saisie. Hasebroek crit : Nous devons hsiter dire de la Grce de cette poque qu'elle possdait une conomie montaire. Les mtaux prcieux, il est vrai, servaient pratiquement partout d'talons mais les pices qu'on en tirait partir du vii* sicle, n'eurent au dbut qu'une valeur purement locale et il fallut attendre longtemps pour qu'elles servent des paiements internationaux 4 8 . Ceci n'est gure exact pour ce qui est des faits et les implications en sont trompeuses. Les difficults rencontres pour situer exactement le lieu d'origine des premires pices ioniennes indiquent dj que leur circulation dpassait le cadre local et sur le continent grec nous trouvons ds le dbut tmoignage d'une forte concurrence entre la monnaie dite d'Egine et celle dite d'Eube. De plus, mme celles des monnaies qui n'avaient pas cours en dehors de l'Etat qui les mettait prouvent, du fait mme de leur existence, que la production marchande pntrait de plus en plus profondment les relations sociales et abolissait, sapait l'tat de choses ancien (cf. citation de Marx plus haut). Dans un prochain chapitre, aprs avoir tudi l'ancien tat de choses ainsi sap, nous pourrons mieux juger de l'importance de cette rvolution. Enregistrons pour l'instant les impressions de ceux qui l'ont vcue. L'invention de la monnaie fut conserve dans la mmoire populaire par la lgende de Midas, le roi de Phrygie, qui
47. 48. HRODOTE :

HASEBROEK :

Histoires, l i v r e 1, ouv. cit, p . 7 1 .

p.

94.

206

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transformait en or tout ce qu'il touchait, et par celle de Gygs de Lydie, qui grce son anneau d'or au chaton magique, se rendait invisible, s'introduisait dans le palais royal, tuait le roi pour devenir roi lui-mme 49. L'argent c'est l'homme. Le sens du proverbe, courant ds le vn" sicle, est clair : il n'est rien que l'argent ne puisse acheter; il n'est rien que l'homme ne puisse devenir avec de l'argent 50. Nous retrouvons cette mme vrit dans un autre dicton de l'poque : Les richesses n'ont pas de limites 5 1 . On avait invent l'argent pour faciliter les changes : vendre afin d'acheter; mais on l'employa bien vite dans un but nouveau : acheter afin de vendre; le marchand achte bas prix pour vendre cher 52. Gagner de l'argent a cess d'tre un moyen pour devenir une fin en soi. Ce processus n'a pas de limites. Le cycle se rpte indfiniment jusqu' ce qu'un jour, pour une raison imprvue et incontrlable, dprciation montaire par exemple, l'homme d'argent se retrouve comme Midas, mourant de faim au milieu de son or 53. C'est pourquoi on en vint considrer l'argent comme une force universelle, subversive, chappant aux calculs : L'argent gagne les amis, l'honneur, le rang et la puissance, Et place l'homme au niveau du fier tyran. Tous les sentiers battus et ceux qui sont encore inexplors, Sont rservs la fortune agile et le pauvre Doit renoncer ses ambitions. D'un homme difforme de nature et sans ducation L'argent fera quelqu'un d'agrable pour l'il et pour l'oreille; L'argent lui procurera la sant, le bonheur, Et l'argent seul peut couvrir l'injustice 54. Tous ces tmoignages bien d'autres pourraient tre cits dans le mme sens montrent que le point de vue d'Engels sur ce sujet est correct : Mais les Athniens devaient apprendre avec quelle rapidit, une fois n l'change entre individus et du fait de la transformation des produits en marchandises, le produit tablit sa domination sur le producteur. Avec la production marchande apparut la culture du sol par
49.
50. 51. PLATON :

La Rpublique,

livre, 3 5 9 d.

ALEMAN : 101. S O L O N : f r a g m e n t 1, v . 7 1 .

5 2 . A R I S T O T E : La Politique, l i v r e 1, c h a p . 9 , 1 2 5 7 ( t r a d . T r i c o t , t. 1, d. Vrin 1962, pp. 55-58).

53. Ibid., 1257 b .


54 SOPHOCLE : fragment 85.

207

Les premiers philosophes

des particuliers pour leur propre compte et bientt, du mme coup, la proprit foncire individuelle. L'argent vint galement, marchandise universelle contre laquelle toutes les autres taient changeables; mais, en inventant la monnaie, les hommes ne pensaient pas qu'ils craient encore une force sociale nouvelle, l'unique force universelle devant laquelle la socit tout entire devait s'incliner. Et ce fut cette force nouvelle, jaillie tout coup, l'insu et sans la volont de ses propres crateurs, qui, dans toute la brutalit de sa jeunesse, fit sentir aux Athniens sa domination 5 5 . Ce qui est dit ici d'Athnes vaut galement pour l'Ionie. Nous l'avons vu, la production marchande se dveloppait depuis trs longtemps en diffrentes rgions du Proche-Orient, mais ce n'est qu'alors, avec l'apparition de la monnaie, qu'elle parvint son complet dploiement et bouleversa toute la socit antrieure .

6. L'esclavage.
Les deux sicles qui prcdent les guerres mdiques voient natre l'usage des ciseaux pour la tonte des moutons, du moulin rotatif, du pressoir vin et de la grue. Aprs cela il n'y a plus trace d'aucune invention avant la priode hellnistique 5 6 . Ainsi le cinquime sicle est un moment dcisif pour le progrs industriel comme pour le progrs commercial. Quelle est la cause de cet arrt ? La rponse est qu'en ce sicle l'esclavage s'empare srieusement de la production . D'une manire gnrale, rien ne poussait l'esclave accrotre la production, car la totalit de son surproduit lui tait enleve. D'autre part, tant que l'approvisionnement se faisait sans difficult, on pouvait faire travailler l'esclave mort, comme on fait aujourd'hui du mineur africain. Sa production cotait moins cher que celle du travailleur libre. Cette force de travail n'tait pas qualifie mais elle n'tait pas coteuse. On en retirait profit, mais seulement un bas niveau de production. De plus, surmen, mourant jeune, priv de toute vie familiale, l'esclave ne pouvait dans ces conditions acqurir
55. 56. ENGELS : LILLEY :

L'origine de la famille, our. cit, p . 2 8 .

p. 1 2 1 .

208

Les rpubliques nouvelles

ou transmettre une qualification, mme si on l'avait encourag dans cette voie. Par l l'esclavage bloquait le progrs technique. Les hommes libres n'avaient aucun intrt s'unir aux esclaves pour lutter contre leurs communs exploiteurs. Ils visaient plutt s'acheter leur tour des esclaves et ils en conservaient l'espoir tant que le prix en restait bas. La principale source c'tait le rapt et la conqute. Ainsi non seulement l'esclavage empchait l'accroissement de la richesse, mais il en entranait la destruction par des guerres intestines au cours desquelles des Grecs enchanaient d'autres Grecs. Dans ces conditions, il devint plus pratique de mettre mort les hommes adultes que leur formation militaire rendait peu dociles et l'on ne garda plus que les femmes et les enfants. Cette habitude tait assez gnrale au v" sicle. Malgr tous ces faits, quelques historiens, voulant tout prix prsenter le miracle grec sous l'clairage le plus favorable, ont sous-estim la part du travail des' esclaves et ont mme dclar que la socit grecque n'tait pas esclavagiste 5 7 > . Pour juger de la valeur de pareilles affirmations il n'est que de consulter l'uvre d'Hrodote ou de Thucydide. Parmi les mots grecs signifiant esclave certains avaient un sens vague, mais il y avait un mot signification trs claire. Le mot andrapodon, esclave, signifie littralement crature pied humain, et elle est forme par analogie avec tetrapoda, les bestiaux quadrupdes. De mme andrapodists et andrapodokaplos dsignaient respectivement celui qui rduit en esclavage et le marchand d'esclaves . Dans toutes les citations qui suivent c'est le mot andrapodon qui est employ. Le mot apparat pour la premire fois dans l'Iliade o Euneos de Lemnos offre du vin en change de mtaux, de bufs, de peaux, et d'esclaves (Vol. I, p. 356). Les esclaves vendus Kyzikos taient des andrapoda (p. 199). La premire cit grecque utiliser le btail humain fut Chios qui eut un march d'esclaves pendant toute l'Antiquit et il faut noter que cette le connut ds 600 avant notre re une constitution dmocratique 5 8 . Vers la mme poque Priandre, tyran de Corinthe, envoie 300 jeunes gens d'une colonie corinthienne, Corcyre, jusqu' Sardes o ils seront chtrs et serviront d'eunuques 5 9 . Un sicle plus tard nous entendons parler, Chios toujours,
Solon and Croesus, L o n d r e s , 1 9 2 8 , Le Banquet des Sophistes, 2 6 5 rical Suscriptions, O x f o r d , 1 9 3 3 - 1 9 4 8 , t. 1 , p . 2 . 5 9 . H R O D O T E : Histoires, l i v r e 3 , 5 0 .
57. ZIMMERN : 58. ATHNE :

p. b;

161. TOD :

Greek Histo-

209

Les premiers philosophes

d'un certain Panionos qui se fit une belle fortune en se procurant de beaux jeunes gens grecs, qu'il chtrait et revendait Ephse ou Sardes 60. La population d'Arisba, l'une des six anciennes cits de Lesbos, fut rduite en esclavage par ses voisins de Mthymme 6 1 . Des prisonniers originaires de Lesbos taient employs par Polycrate, tyran de Samos, aux travaux de fortification de l'le 6 2 . Un groupe d'migrants de Samos qui s'tait install en Crte fut attaqu par les habitants du lieu aids de quelques marins d'Egine et rduit en esclavage 6 3 . Pour pousser les Perses soumettre Naxos, qui tait alors sous un rgime dmocratique, on leur fit valoir que l'le possdait une trs forte population d'esclaves 64. Lorsque les Perses firent la conqute de l'Ionie, les citoyens de Samos s'embarqurent pour la Sicile, o ils s'emparrent de la cit grecque de Zancl. Ils y russirent avec l'aide d'Hippocrate, tyran de Gla, qui reut pour cela la moiti des esclaves ainsi que la majorit des citoyens qu'il enchana dans ses quipes de forats 6 5 . Lorsque les Perses envahirent la Grce, ils avaient ordre de rduire en esclavage les habitants d'Ertrie et d'Athnes et de les expdier Suse. Ils remplirent leur mission en ce qui concerne les Ertiens, qui furent finalement tablis aux environs de la capitale perse. Mais les Athniens leur chapprent 6 6 . H semble que ds cette poque il existait en Anatolie de vastes domaines qui employaient des esclaves. Car lorsque Xerxs pntra en Phrygie la tte de son arme, il fut reu par un certain Pythios qui passait pour son sujet le plus riche et qui lui offrit de grosses sommes d'or et d'argent, ajoutant qu'il avait encore de quoi vivre largement avec les revenus de ses fermes et de ses esclaves 67. Exploitant leur victoire sur la Perse, les Athniens s'emparrent d'Eion en Thrace et vendirent les habitants comme esclaves 6 8 . n s'embarqurent ensuite pour Skyros, rduisirent les habitants en esclavage et les remplacrent par des colons venus d'Athnes 6 9 . Entre-temps Glon, tyran de Syracuse, avait fait prisonnier le petit peuple de Mgare, Hyblaia et
s

60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69.

HRODOTE :

Histoires,

Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid., l i v r e Ibid.,

1, 3, 3, 5, 6, 6, 7,

livre 8, 105-6. 151. 39. 59. 31. 23. 94, 119. 28. l i v r e 1, 9 8 - 2 .

THUCYDIDE :

La guerre du Ploponnse,

l i v r e 1, 9 8 - 2 .

210

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Les premiers philosophes

d'Eube, deux colonies grecques de Sicile, et l'avait vendu au loin 7 0 . En 430, lorsque clate la guerre de Ploponnse, les Athniens prennent Argos d'Amphilochie et vendent les habitants comme esclaves 7 1 . En 427, les Thbains attaquent la cit voisine de Plate, excutent deux cents hommes, rduisent en esclavage femmes et enfants 7 2 . En 425, les dmocrates de Corcyre massacrent les oligarques et rduisent leurs femmes et leurs enfants en esclavage 7 3 . En 421, les Athniens s'emparent de Toron et de Skin. A Toron, ils expdient les hommes Athnes et rduisent femmes et enfants en esclavage 7 4 . A Skin, ils massacrent les hommes, rduisent femmes et enfants en esclavage, et repeuplent la rgion avec des colons de Plate 7 5 . En 416, ils sont vainqueurs de Melos, massacrent les hommes, rduisent les femmes et enfants en esclavage et repeuplent l'le de colons venus d'Athnes 7 6 . Pendant la campagne de Sicile une arme athnienne naviguant le long de la cte nord mouille Hykkares, enlve les habitants et va les vendre Catane 77. Aprs la dfaite complte des Athniens, on prcipite dans les carrires au moins 7 000 prisonniers athniens ou allis, qui meurent en grand nombre et dont les survivants sont vendus comme esclaves 78. Ce sont l des cas o des Grecs enchanent d'autres Grecs. Du trafic rgulier d'esclaves barbares les auteurs anciens ne nous disent presque rien parce qu'ils le tiennent pour normal. Mais Aristophane et d'autres sources attiques nous apprennent qu'il y avait Athnes des esclaves venus de pays aussi lointains que l'Ulyrie, la Thrace, la Scythie, le Caucase, la Cappadoce, la Phrygie, la Lydie, la Carie, la Syrie, l'Egypte, l'Arabie 7 9 . Quant aux prix, le meilleur tmoignage nous est donn
7 0 . H R O D O T E : Histoires, l i v r e 7 , 1 5 6 . U n e i n s c r i p t i o n n o u s a p p r e n d q u ' e n 4 4 6 u n e e x p d i t i o n a t h n i e n n e e n M g a r i d e r e v i n t a v e c 2 . 0 0 0 art-

drapoda ( T O D : ouv. cit, t. 1 , n . 4 1 ) . E n 4 3 2 l e s A t h n i e n s a c c u s e n t


les M g a r i e n s d e d o n n e r asile des esclaves qui se sont enfuis
(THUCYDIDE : livre 1 , 71. 72. THUCYDIDE : 139-2).

d'Athnes

La guerre du Ploponnse, Ibid., l i v r e 3 , 6 8 - 2 . 7 3 . Ibid., l i v r e 4 , 4 8 - 4 . 7 4 . Ibid., l i v r e 5 , 3 - 4 . 7 5 . Ibid., l i v r e 5 , 3 2 - 1 . 7 6 . Ibid., l i v r e 5 , 1 1 6 - 4 . 7 7 . Ibid., l i v r e 6 , 6 2 . 7 8 . Ibid., l i v r e 7 , 8 6 - 3 - 4 ; P L U T A R Q U E : Vies parallles.
7 9 . ARISTOPHANE (voir d. et trad. Bud,

livre

2,

68-7.

Vie de Nicias Les Belles

29

in

Lettres,

1964) :

Les Ftes de Crs, v . 1 0 0 1 , Lysistrata, v . 1 8 4 , Les Archaniens, v . 2 7 3 , Les Gupes, v . 8 2 8 , La Paix, v . 1 1 3 8 , Les Ftes de Crs, v . 2 7 9 , v . 2 9 3 ,

212

Les rpubliques nouvelles

par une inscription datant de l'anne 414, et qui nous apprend que 16 esclaves appartenant un mtque ont t vendus aux enchres des prix allant de 70 301 drachmes, le prix moyen pour un homme tant de 168 drachmes et pour une femme de 147 1/2 drachmes 8 0 . On peut comparer ces sommes aux salaires donns des rptiteurs professionnels chargs de l'ducation des fils de familles fortunes. Euenos de Paros proposait un cours traitant de la vertu humaine et politique pour 500 drachmes, somme alors considre comme trs modique 81. Tout ceci montre bien que dans la priode examine il y eut une demande continuelle d'esclaves. Nous n'en connaissons pas le nombre. Tout ce que nous pouvons dire c'est qu' Athnes il semble tre mont en flche dans la seconde moiti du v* sicle. Ainsi Thucydide rapporte qu'en 458-457, lorsque les Athniens dcidrent de fortifier la cit dans des circonstances qui exigeaient la plus grande clrit, toute la population se mit au travail, enfants et femmes compris 8 2 . Il ne parle pas d'esclaves, comme on peut penser qu'il l'aurait fait s'ils avaient t disponibles en grand nombre. Le mme auteur indique qu'en 413, plus de 20 000 esclaves, travailleurs manuels pour la plupart, passent aux Spartiates, qui ont occup Dclie 8 3 . On peut en dduire qu'on les employait dans les carrires et les mines 8 4 . Nous savons que dans cette mme gnration Nicias qui dirigeait l'expdition malheureuse de Sicile, possdait 1 000 esclaves qu'il louait pour le travail des mines, ce qui lui rapportait chaque anne environ 10 talents 8 5 . Si l'on suppose qu'il les achetait au prix moyen de 168 drachmes chacun (chiffre vraisemblablement trop fort puisque seuls les esclaves les moins chers taient envoys la mine), on peut calculer qu'il faisait un bnfice annuel de 35 %. Un bnfice aussi important pour les investissements dans ce domaine entranait trs certainement une tendance gnrale au maintien de taux d'intrt levs. C'tait viLa Paix, v . 1 1 4 6 , Les Oiseaux, v . 1 1 3 3 , Les Grenouilles, v . 1 0 4 6 , Les Oiseaux, v . 5 2 3 et Scholie, Les Gupes, v . 4 3 3 , Les Oiseaux, v . 7 6 2 - 7 6 4 , L'assemble des femmes, v . 8 6 7 ; cf. H R O D O T E : Histoires, l i v r e 8 ,
75-1.

8 0 . T O D : ouv. cit, t. 1, p . 7 9 . 8 1 . P L A T O N : Apologie de Socrate,


82. 83. 84 T H U C Y D I D E : livre 1, 90-3.

20

b.

Ibid.,

livre

7,

27-5.
E

Londres, 1 9 5 1 , 3 d., p. 4 8 5 . 8 5 . H i p p o n i k o s p o s s d a i t 6 0 0 e s c l a v e s e t l e s utilisait d e l a m m e m a n i r e . X E N O P H O N : Des revenus, l i v r e 4 , 1 4 - 1 5 , Les Mmorables, l i v r e 2, 5 - 2 ; P L U T A R Q U E : V i e d e N i c i a s i n Vies parallles, 4 .


BURY :

History of Greece,

213

Les premiers philosophes

demment chose courante pour ceux qui ne possdaient que quelques esclaves de les utiliser de cette faon avec un bnfice quotidien pour chacun d'eux d'une obole ou plus. Les mines mises part, la plus grande concentration dont nous ayons tmoignage Athnes c'est la fabrique d'armes de Kphalos qui employait 120 esclaves 8 6 . Chiffre assurment exceptionnel. A la gnration suivante, on nous parle d'une famille riche dont les biens comprennent une maison en ville, deux fermes la campagne, et une boutique de cordonnier, qui emploie dix ou onze esclaves 8 7 . Le esclaves taient employs en grand nombre comme domestiques et aussi pour la prostitution. L'estimation de Glotz c'est qu'une maison athnienne ordinaire comprenait de trois douze esclaves 8 8 . Il ne s'agit l que d'une simple supposition, mais il est important de noter que mme les citoyens pauvres semblent avoir eu un ou deux esclaves. Chremylos, dans La richesse d'Aristophane, est un paysan pauvre. Il possde pourtant plusieurs esclaves 8 9 . Esclaves et citoyens pauvres taient engags dans les mmes conditions pour les travaux publics. Dans quelle mesure le travail servile remplaait le travail libre Athnes vers la fin du v* sicle, on s'en fera une ide d'aprs les comptes concernant l'Erechteion, qu'on construisit en 408. Sur les 71 hommes engags ce travail, il y avait 16 esclaves, 35 mtques et 20 citoyens 9 0 . La raison pour laquelle le troisime chiffre est si faible c'est videmment que les citoyens avaient des droits civiques, ce qui leur permettait de gagner de l'argent comme jurs, d'avoir leur part de viande et de vin distribus gratuitement aux frquentes ftes publiques, et de faire tirer au sort leur nom pour les terres des colonies. Dans une certaine mesure la dmocratie les protgeait.
S

86. 155;

ANDOCIDE ESCHINE

: Coed. Her
:

2 0 , Des Mystres, Contre Timarque, 9 7 ( v o i r

38; HYPERIDE

: fragment
:

d. Bud);

LYSIAS

Contre

Eratosthne,
87. 88. GLOTZ :

(voir d. Bud).

ESCHINE :

89. M m e chez Hsiode, l'quipement minimum du petit fermier comprend une e s c l a v e (Les Travaux et les Jours, v . 4 0 5 - 4 0 6 ) . L e t m o i g n a g e d ' A r i s t o p h a n e est rejet p a r A . H . M . J o n e s s o u s prtexte q u e la c o m d i e tait aprs t o u t crite par des auteurs riches et q u e les esclaves taient u n e s o u r c e d'effets c o m i q u e s . O n p o u r r a i t a j o u t e r q u e l e s h i s t o i r e s m o d e r n e s d ' A t h n e s n e s o n t aprs tout q u e l'uvre d'historiens riches. N o n seulement Jones ramne Aristophane au niveau d'un c o m d i e n d e music-hall m a i s il o u b l i e q u e C h r e m y l o s p o s s d e d e n o m b r e u x esclaves e n plus d e celui qui joue u n rle sur scne. 90. L G . , t. 1 , 373-374.

Contre Timarque, 9 7 . Le travail dans la Grce ancienne, 1 9 2 0 , p . 2 0 0 . ARISTOPHANE : La richesse, v . 2 6 , v . 2 2 8 , v . 1105.

214

pChalcis , A'CHIOS'

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LE MONDE GN MRIDIONAL

Les premiers philosophes

Quelle sera donc notre conclusion ? Voici ce qu'crit Ehrenberg : La question du travail libre et du travail servile se ramne en ralit la question de la fabrication petite ou grande chelle. Puisque nous ne croyons pas une prdominance conomique de la grosse ergastria, o l'on prfrait en gnral faire travailler des esclaves, nous ne croyons pas au rle prdominant du travail servile en gnral. Il tait ncessaire et utile partout mais plutt en tant qu'appoint et non comme lment de base de la vie conomique. Les hommes libres n'ont jamais considr l'esclavage comme un danger, presque jamais comme une gne 9 1 . Pour tayer ce point de vue, il utilise le tmoignage de Westermann, qu'il prsente comme le plus grand spcialiste vivant de toutes les questions concernant l'esclavage en Grce : Les esclaves taient employs aux mmes travaux que les hommes libres, cte cte gnralement et apparemment sans prjug ni conflit. La socit grecque ne reposait pas sur l'esclavage si l'on veut dire par ce mot soit que les esclaves l'emportaient sur les hommes libres soit que les cits grecques faisaient preuve d'une mentalit esclavagiste 9 2 . Il est un principe fondamental d'conomie politique que ces auteurs ngligent : Si c'est faire uvre scientifique que de rduire le mouvement visible, simplement apparent, au mouvement interne rel, il va de soi que dans les ttes des agents de production, et de circulation capitalistes naissent ncessairement des conceptions sur les lois de la production qui, s'cartant compltement de ces lois, ne sont plus que le reflet dans leur conscience du mouvement apparent 9 3 . Les citoyens d'Athnes ne voyaient aucun danger ni mme aucun dsavantage faire travailler des esclaves aussi longtemps qu'ils purent les exploiter directement ou indirectement par les mthodes mentionnes plus haut. Et c'est exactement ce qu'ils firent. Au rv* sicle, ils se transformrent en une classe de rentiers vivant de revenus qui ne leur demandaient aucun effort et pleins de mpris pour le travail manuel,, tout juste bon pour des barbares ou des esclaves. Naturellement, ils n'avaient pas conscience d'avoir une mentalit d'esclavagistes. Au contraire, ils invoquaient cette vrit vidente que puisque l'esclave tenait son infriorit de la nature, il
9 1 . EHRENBERG
pp. 92. 183-184. WESTERMANN

: The

People

of

Aristophane,

d.,

Londres, 1 9 5 3 ,

Studies,
93.

: Athenaens and the slaves of Athens in presented t o Ferguson, Cambridge, m a r s 1 9 4 0 , p. 4 7 0 . M A R X : Le Capital, l i v r e 3 , t. 1, p . 3 2 2 .

Athenian

216

Les rpubliques nouvelles

avait intrt ce qu'on le traite en esclave. Tout comme les sophismes avancs aujourd'hui par les colons blancs et leurs descendants en Afrique et en Amrique, ce n'tait l que < le reflet dans la conscience du mouvement apparent > et ne prouve rien d'autre que la capacit d'une classe exploiteuse se tromper elle-mme. Si nous laissons de ct ces facteurs idologiques pour nous occuper des rapports objectifs de production, que reste-t-il de la thse d'Ehrenberg ? Ceci simplement : l'conomie athnienne s'appuyait essentiellement sur une production de faible envergure et l'esclavage ne peut donc pas y avoir jou un rle important. L'erreur est vidente. En ralit c'est prcisment parce qu'elles avaient pour base une production de faible envergure que les cits grecques, dont la croissance correspondait au progrs des forces productives, en particulier dans les domaines de la mtallurgie et de la monnaie, furent capables sous le rgime dmocratique d'utiliser peu peu dans toutes les branches de la production le travail des esclaves et de crer ainsi l'illusion qu'elles obissaient en cela la nature. C'est alors que l'esclavage s'empara srieusement de la production . Ce fut le point culminant de l'volution de la socit antique que devait suivre un long dclin o se firent de plus en plus sentir les limites inhrentes une conomie esclavagiste, bloquant le progrs ultrieur des forces productives et dtournant les nergies sociales de l'exploitation de la nature pour y substituer l'exploitation de l'homme.

7. L'individu.
On pourrait fournir de nombreuses preuves montrant que les premiers grecs connaissaient un mode de vie semblable celui des barbares d'aujourd'hui 9 4 . Cette proposition n'a pas d'quivalent dans la littrature de Babylonie ou d'Egypte. Ce n'est peut-tre pas l'effet du hasard si son auteur, Thucydide, tait de par sa naissance tout la fois un noble Athnien et un barbare. Il appartenait par son pre l'illustre clan des Philades, qui prtendaient descendre d'Ajax
94. T H U C Y D I D E , livre 1 , p. 6 , 6.

217

Les premiers philosophes

(Vol. I, p. 121). La branche du clan laquelle il appartenait possdait depuis des gnrations des intrts dans des mines de Thrace. L'un de ses anctres paternels, Miltiade, avait t tyran de la Chersonese de Thrace (Vol. I, p. 572) et avait pous une princesse thrace. Son propre pre portait un nom thrace, Oloros, et sa mre tait la fille d'un chef thrace 95. Ainsi les circonstances qui entourrent sa naissance et son ducation l'ont peut-tre aid voir sous son vrai jour le rapport entre Grecs et barbares. Mais son cas n'est pas unique. Ce n'est que l'exemple frappant qui illustre une vrit gnrale. Les Grecs taient sortis si rapidement de la barbarie qu'en passant au stade de la civilisation ils conservrent beaucoup d'institutions et d'ides tribales avec la conscience trs nette de leur origine. C'est dans ces conditions qu'ils crrent une forme nouvelle d'Etat, la rpublique dmocratique, caractrise par l'adaptation des institutions tribales aux derniers progrs du mode de production. On fit valoir au peuple que la constitution dmocratique lui restituait sous une forme nouvelle les principes galitaires de la tribu dont ses anctres avaient joui de temps immmoriaux jusqu' ce qu'ils en soient dpouills par l'aristocratie foncire 96. C'tait une illusion, Marx et Engels l'appellent l'illusion de l'poque 97 ; c'tait exactement l'inverse de la ralit. Destine faciliter la croissance de l'conomie marchande, la rpublique dmocratique crait les conditions pour que soient limins les anciens rapports tribaux, gentilices, traditionnels, patriarcaux et personnels. Telle tait la contradiction qui s'imposait la conscience grecque. Avant d'tudier les formes politiques et idologiques par lesquelles elle fut consciemment exprime nous rsumerons notre analyse de sa base conomique. A l'poque du communisme primitif la proprit avait t quelque chose d'insparable de l'homme lui-mme : La proprit ne signifie donc l'origine que le comportement de l'homme vis--vis de ses conditions naturelles de production en tant qu'elles lui appartiennent, qu'elles sont les siennes, qu'elles sont prsupposes avec sa propre existence; comportement vis--vis de ces conditions en tant qu'elles sont les prsupposs
9 5 . T H U C Y D I D E : Vita, 1. 9 6 . T H O M S O N : Aeschylus and Athens, p p . 2 0 7 - 2 0 8 ; L e t t r e l a r d a c t i o n , i n Vestnik drevnei istorii, M o s c o u - L e n i n g r a d , 1 9 5 4 , t. 4, p. 109. 9 7 . M A R X - E N G E L S : L'idologie allemande, E d i t , s o c i a l e s , b i l i n g u e , 1 9 7 2 , p. 131.

218

Les rpubliques nouvelles

naturels de l'homme lui-mme et pour ainsi dire le prolongement de son corps. A proprement parler, il n'a pas de rapport avec ses conditions de production; mais il existe doublement, aussi bien subjectivement, en tant qu'il est sa propre personne, qu'objectivement, dans ces conditions naturelles inorganiques de son existence. Les formes de ces conditions naturelles de production sont doubles : 1 son existence en qualit de membre d'une structure communautaire; par consquent l'existence de cette structure communautaire qui, sous sa forme originale, est une structure tribale plus ou moins modifie; 2 le comportement vis--vis du terroir par la mdiation de la structure communautaire, en tant que ce terroir est le sien, la proprit collective du sol, en mme temps possession particulire pour l'individu particulier, ou bien de telle sorte que seuls les fruits de la terre sont partags; mais le sol lui-mme et sa mise en culture demeurent communs 9 8 . Ces rapports se maintenaient encore dans certaines parties de la Grce au vi* sicle (Vol. I, p. 320). Les colonies que les Grecs fondrent dans tout le bassin Mditerranen taient organises selon le mme principe, avec pourtant cette modification qu'elles reposaient non sur la proprit en commun, mais sur une union de familles, chacune dtenant perptuit une parcelle de terre hrite de l'un des fondateurs de la colonie (Vol. I, p. 314). La famille tait insparable du sol sur lequel elle vivait : La condition premire pour l'appropriation de la terre c'est d'tre membre de la communaut; mais en tant que membre de la communaut, l'individu est maintenant un propritaire priv. Sa proprit c'est ses yeux la fois un terrain et son propre statut de membre de la communaut 99. Son terrain c'est en grec son ousia, sa substance, ce quoi lui-mme et les autres membres de sa famille, passs et prsents, doivent leur existence; c'est la source et de leurs biens matriels et de leur statut social. Ds l'origine, pourtant, la cit grecque, unie l'intrieur, est en conflit constant avec ses voisins, Grecs ou non; elle vole et est vole, elle enchane et est enchane. De cette manire, dans le cadre du rapide dveloppement de l'conomie montaire, son unit interne est contredite par la lutte pour la terre et plus tard par l'antagonisme entre les esclaves et leurs propritaires. Dans chaque Etat les citoyens s'unissent contre
98. M A R X : F o r m e s qui prcdent la production capitaliste in C . E . R . M . , Edit, sociales 1970, p. 201. Sur

les socits prcapitalistes, 9 9 . Ibid., 1 0 - 1 1 .

219

Les premiers philosophes

les esclaves, et pourtant ils se divisent entre eux par la concurrence qu'ils se font pour s'emparer de la plus-value produite par les esclaves. Ces tendances se manifestaient ds l'ge de bronze mais des despotes thocratiques les avaient contenues. Maintenant elles se donnent libre cours. Dans la dmocratie grecque, l'individu se trouve libr de toute relation l'exception de celle que cre le lien mystrieux des changes. En mme temps, du fait du bas niveau de la production marchande, cette libert individuelle n'atteignit jamais le niveau que connat la socit capitaliste moderne. Le corps des citoyens, les propritaires d'esclaves, s'efforcrent de maintenir leur solidarit en face du nombre croissant d'esclaves en excluant la terre du circuit des changes. A Athnes, sous la constitution de Clisthne et pendant tout le V sicle, les droits du citoyen sont identifis, nominalement au moins, avec les droits de la proprit foncire; il en rsulte que le commerce se dveloppe aux mains des mtques. Ce n'est qu'au sicle suivant que nous trouvons des indices srs prouvant que la terre redevenait librement alinable, comme elle l'avait t, dans une certaine mesure, au vr* sicle. Le rsultat ce fut la dissolution de la cit. Nous pouvons donc dire que l'un des facteurs fondamentaux qui ont dtermin l'volution de la cit, ce fut cette contradiction entre l'ancien statut de la proprit foncire et la force nouvelle de la production marchande.
e

220

II

la rvolution dmocratique

1. La dmocratie antique.
La dmocratie est une forme de l'Etat. L'Etat est un organisme permettant une classe d'en rprimer une autre par la force. La dmocratie est la forme de l'Etat qui reconnat le principe de la subordination de la minorit la majorit 1. Il y a trois types principaux de dmocratie : la dmocratie antique, esclavagiste; la dmocratie bourgeoise et la dmocratie socialiste. La dmocratie antique est la dictature des propritaires d'esclaves; la dmocratie bourgeoise est la dictature de la bourgeoisie; la dmocratie socialiste est la dictature du proltariat. Le troisime type se distingue qualitativement des deux autres en ce qu'il est la dictature de la majorit sur la minorit et mne directement au communisme qui verra la disparition de l'Etat. Les deux premiers types se distinguent par le fait qu'ils reposent respectivement sur le travail servile et sur le travail salari. Les esclaves de la socit antique taient eux-mmes des marchandises, dnus de toute libert, nominale ou relle. Les proltaires de la socit bourgeoise sont thoriquement libres mais puisque leur force de travail est une marchandise qu'ils sont obligs de vendre s'ils veulent vivre, ils sont en ralit privs de libert. En dpit de cette diffrence fondamentale, ces deux types de dmocratie ont entre eux certains traits communs qui, bien que superficiels, ne doivent pas pour autant tre tenus pour ngligeables. Ce sont tous deux des dictatures d'une
1.
LNINE :

L'Etat et la Rvolution,

Edit, sociales 1972, p. 122.

2 2 1

Les premiers philosophes

minorit. Tous deux furent institus sous la direction d'une classe nouvelle qui tirait sa richesse de l'industrie et du commerce, qui avait le soutien de la paysannerie et devait lutter contre une oligarchie hrditaire de propritaires fonciers. Et tous deux virent le jour dans une priode marque par la croissance rapide de la production marchande. Par rvolution dmocratique de la Grce ancienne (elle n'eut lieu nulle part ailleurs dans l'Antiquit) nous entendons le passage du pouvoir d'Etat des mains de l'aristocratie terrienne celles de la nouvelle classe des marchands. On a object que le terme tait trop vague puisqu'il pouvait tout aussi bien s'appliquer la rvolution bourgeoise ou la rvolution socialiste 2. C'est exact mais sans grande importance. L'absence d'un terme plus prcis provient du manque de nom spcifique pour ce qu'Engels appelle, dans son tableau de la Grce ancienne la nouvelle classe des riches industriels et commerants . Par consquent, lorsque nous parlons de rvolution dmocratique, il faut comprendre que nous pensons aux Grecs de l'Antiquit qui, aprs tout, ont un certain droit de priorit, puisque la dmocratie est toujours dsigne par le nom qu'ils lui ont donn. Cette rvolution fut en gnral prcde par une phase de transition qu'on appelle la tyrannie. Nous pensons donc distinguer trois tapes : l'oligarchie qui est la domination de l'aristocratie terrienne, la tyrannie et la dmocratie. Cette volution est typique mais il est vident qu'elle ne se produisit pas partout au mme rythme ou avec la mme rgularit. Dans certains Etats retardataires l'tape finale ne fut jamais atteinte. Dans certains des Etats les plus avancs l'volution fut arrte ou mme l'on revint en arrire. Dans les dernires annes du v sicle la lutte que se livraient dmocrates et oligarques prit la forme d'une guerre panhellnique entre Athnes et Sparte. Les premiers tyrans appartiennent la seconde moiti du vu" sicle : Cypslos et Priandre Corinthe, Thagns Magare, Orthagoras Sicyne, Thrasyboulos Milet, Pythagore (ce n'est pas le philosophe) Ephse. Dans quelques cits la tyrannie fut vite ou anticipe par un aisymntes, ou arbitre , dsign d'un commun accord par les factions rivales pour exercer pendant une priode limite des pouvoirs dictatoriaux. C'est le cas de Pittacos de Mytilne et de son contemporain Solon d'Athnes (594). En 545 Polycrate devint tyran de Samos et, cinq ans plus tard,
e

2. T H O M S O N ; Lettre la rdaction in t. 4 , p p . 1 0 9 - 1 1 3 .

Vestnik drevnei istorii,

1954,

2 2 2

Les rpubliques nouvelles

aid par un autre tyran Lygdamis de Naxos, Pisistrate russit imposer la tyrannie Athnes. Les premires dmocraties qui nous soient connues existaient Chios (600) et Mgare (590). A Mgare, quelques annes plus tard, les oligarques organisrent avec succs une contre-rvolution, peut-tre avec le soutien des Bacchides, qui peu aprs la mort de Priandre avaient repris le pouvoir Corinthe. A Milet, la mort de Thrasyboulos fut suivie d'une guerre civile qui dura deux gnrations, aprs quoi la cit retrouva sa prosprit antrieure sous la tyrannie d'Histiaios. Entre-temps, Naxos la tyrannie de Lygdamis avait cd la place une dmocratie. Et Samos aussi, aprs la mort de Polycrate (523), il y eut une rvolution dmocratique mais elle fut vaincue la suite de l'intervention perse. Partout, aprs leur conqute de l'Ionie (545) les Perses avaient mis en place des tyrans qui leur taient favorables. Aussi lorsque les Ioniens se rvoltrent (499) et nouveau lorsque les Perses furent vaincus la bataille de Mycale (479), la dmocratie fut en gnral restaure. En Italie et en Sicile, cette volution commena plus tard et n'eut pas le mme rsultat. Les peuples non-grecs de l'Italie du Sud et de la Sicile se trouvaient un niveau culturel bien infrieur celui des Lydiens et des Cariens et, par consquent, il tait plus facile de les exploiter. A Syracuse et probablement aussi dans d'autres cits, les Grecs des classes infrieures firent cause commune avec les indignes contre l'aristocratie terrienne. La lutte faisait dj rage vers le milieu du vi sicle mais dans plusieurs cits la tyrannie n'apparat pas comme une transition vers la dmocratie mais plutt comme l'instrument de l'unification par la violence de cits voisines. Nous savons que le philosophe Empdocle tait la tte du parti dmocratique Agrigente vers 470 3 , et un autre philosophe, Archytas le Pythagoricien, tait le dirigeant lu de la dmocratie Tarente aux environs de 400 4 .
e

C'est seulement pour Athnes que la suite des vnements est conserve avec assez de prcision pour former un rcit continu et nous serons donc obligs de considrer son histoire comme, en gros, reprsentative des autres cits. Aprs avoir suivi la monte du mouvement dmocratique Athnes,
3. 4. D I O O N E L A R C E : livre 8 , STRABON 2 8 0 . 66.

223

Les premiers philosophes

nous examinerons son reflet dans la pense athnienne, et ayant ainsi reconstitu dans ses lignes essentielles l'idologie de la dmocratie, nous utiliserons nos rsultats pour l'tude des premiers philosophes.

2 . L'oligarchie.
Lorsque les Doriens occuprent le Ploponnse leur organisation tribale tait encore intacte pour l'essentiel. L'tablissement dorien de Sparte devait son caractre particulier au fait que le systme tribal, rserv aux conqurants, se transforma en une caste dirigeante rigide et trs ferme. Etant si peu nombreux, les Spartiates ne purent maintenir leurs serfs sous le joug qu'en tenant constamment sur le pied de guerre leur organisation militaire, qui tait tribale. C'est ce qui explique que loin de s'effacer peu peu, comme dans le reste de la Grce, la royaut se maintint. Pour la mme raison, cherchant supprimer les effets subversifs de la production marchande, les Spartiates firent tout leur possible pour conserver dans leurs rangs le systme tribal de la proprit en commun. La terre fut divise en domaines familiaux inalinables, cultivs par les serfs qui cdaient plus de 50 % du produit et fournissaient ainsi chaque Spartiate sa contribution aux repas en commun. Car mme aprs le mariage les hommes continuaient vivre ensemble. Ils ne frapprent jamais de monnaie et se refusrent publier un code de lois, sans lequel tout commerce organis reste impossible. Des ingalits apparurent malgr tout. La loi interdisant l'alination fut tourne et il se cra une classe de Spartiates sans terre. On rsolut ce problme par une politique expansionniste. Cette prudence s'imposait, car une dfaite militaire aurait donn aux serfs l'occasion qu'ils attendaient.. C'est pour la mme raison que la politique extrieure de Sparte tait guide par la volont de consolider autant que faire se pouvait la suprmatie de la classe des propritaires fonciers dans les autres Etats. En Attique, on datait traditionnellement du rgne de Thse (Vol. I, pp. 362, 365) les premires tapes de la formation de l'Etat, processus qui se poursuivit sans interruption pendant et aprs l'invasion dorienne du Ploponnse. Ce fut dans cette priode que les chefs de clan de l'Attique assurrent soli.224

I , ; '

Les rpubliques nouvelles

dement leur position d'oligarchie hrditaire, forme des Eupatrides, qui concentraient entre leurs mains de plus en plus de terres (Vol. I, pp. 357-358). Par des prts de semences et de btail la suite d'une mauvaise saison le gros propritaire devenait le crancier du petit paysan, et poussait son avantage jusqu' ce que ce dernier ne puisse se dgager de sa dette qu'en alinant sa libert personnelle. Ce fut aussi cette priode qu'on modifia, dans l'intrt de la nouvelle classe, les coutumes tribales touchant l'homicide. Dans la socit tribale, celui qui avait tu tait oblig de s'enfuir et de rechercher la protection d'un tranger qui l'accueillait comme suppliant et l'adoptait (Vol. I, p. 133). Mais dornavant les Eupatrides, qui avaient transform les anciens cultes des clans en un sacerdoce hrditaire, inventrent la pratique de la purification, qui tait une forme modifie de l'adoption, leur commune origine remontant l'initiation primitive (Vol. I, p. 48). De cette faon-l, en stipulant que celui qui avait tu ait s'adresser eux, ils se rservaient de traiter comme bon leur semblait un dlit que la croissance de la proprit encourageait. Nous avons des preuves que dans la priode immdiatement conscutive aux invasions doriennes l'Attique prit une part active la renaissance du commerce maritime 5 . Mais au vu" sicle, cette tendance fut bloque par la concurrence d'Egine, au Sud, et de l'Eube, au Nord, qui se trouvaient mieux situes par rapport l'itinraire commercial transgen. Egine, en particulier, fut la premire du continent grec frapper sa monnaie, mais Chalcis et Ertrie, les deux grandes cits de l'Eube, en firent autant peu aprs. La circulation montaire renforait l'exploitation des paysans de l'Attique par les commerants et les prteurs, dont le taux d'intrt pouvait atteindre 50 %. En mme temps cela affaiblissait la classe dirigeante dont la puissance reposait sur la richesse foncire. Vers 632, un noble du nom de Cylon, qui avait pous une fille de Thagns, tyran de Mgare, tenta de prendre le pouvoir Athnes. Etant donn que Thagns semble avoir eu des intrts dans le commerce de la laine, qui faisait la clbrit de Mgare, il se peut que Cylon ait eu lui aussi des intrts commerciaux. Si c'est le cas, les commerants athniens n'taient pas encore assez forts pour lutter avec succs contre les propritaires terriens, car la tentative de Cylon choua 6 . Ayant cherch refuge dans le temple
5. 6. URE :

HRODOTE

The Origin of Tyranny, : Histoires, l i v r e 5 ,

Cambridge,

1922,

pp. livre

321 7,

331. 126.

7 1 ; THUCYDIDE,

225

Les premiers philosophes

d'Athna Polias, il fut mis mort l'instigation de Mgacls, le chef des Alcmonides. On condamna la famille de Cylon au bannissement perptuel, mais ses membres obtinrent leur tour le bannissement des Alcmonides, parce qu'ils avaient viol le sanctuaire. Quelques annes plus tard, les Eupatrides publirent un code de loi labor par Dracon. Il est probable que l encore ce fut une concession accorde la nouvelle classe des marchands. Puis, au dbut du vi' sicle, ce fut la premire crise. Les paysans taient au bord de la rvolte, ils exigeaient un nouveau partage des terres. Les plus pauvres d'entre eux ne pouvaient conserver que le sixime seulement de leur produit (Vol. I, pp. 591-592). Beaucoup avaient t contraints de vendre tous leurs biens et ils taient partis au loin comme vagabonds ou comme esclaves tandis que d'autres vivaient sans toit sur des terres qui leur avaient autrefois appartenu 1. Les Eupatrites comprirent que s'ils voulaient viter un soulvement paysan, il leur fallait ngocier un compromis avec les marchands, qui s'inquitaient autant qu'eux de toute atteinte la proprit prive. On confia donc des pouvoirs dictatoriaux Solon, membre de la famille des Codrides, qui s'intressait activement au commerce. Si Solon avait t un rvolutionnaire, il se serait transform en tyran. Mais, de toute vidence, si telle avait t son intention on ne l'et pas nomm. Les Eupatrides savaient qui ils avaient faire. Il commena par amliorer la situation conomique de la paysannerie en supprimant les dettes importantes et en interdisant l'esclavage pour dette. Ainsi vitait-il de satisfaire la demande d'un nouveau partage des terres. Il ne fit rien pour diminuer les taux d'intrt couramment pratiqus. Le petit paysan restait menac d'expropriation par l'usurier. En mme temps, il prit des mesures d'encouragement pour l'industrie et le commerce. Il cra un talon officiel de poids et de mesures et fit frapper la premire monnaie de l'Attique. On peut supposer que c'est cette poque qu'on commena l'exploitation des mines d'argent du Laurion. Ces mines les plus riches de Grce l'exception de celles de Siphnos qui devaient s'puiser la fin du sicle furent l'assise matrielle de la prosprit et de la puissance d'Athnes. En outre, en interdisant l'exportation du bl, qui trouvait des dbouchs rguliers Mgare et Egine, il diminua le prix des produits alimentaires. Toutes ces mesures constituaient une aide directe aux com7. SOLON : fragment 24.

226

Les rpubliques nouvelles

Carte VIII

GRCE MRIDIONALE

227

Les premiers philosophes

merants et aux artisans et avantageaient indirectement la paysannerie en donnant du travail ceux qui avaient t chasss de la terre. Le nombre des esclaves cette poque n'est pas connu, mais il ne peut avoir t trs important. Les seuls qu'on pouvait alors se procurer taient des paysans ruins et il est probable que la majorit de ceux-ci avaient t expdis Egine ou Mgare. Solon devait plus tard s'enorgueillir d'avoir ramen chez eux beaucoup d'Athniens vendus l'tranger 8 . Et il apparat clairement que l'occasion s'en prsenta lorsque sur son instance les Athniens firent la guerre aux Mgariens et leur arrachrent l'le de Salamine et le port de Nisaia^. Il est fort probable que les Athniens ramenrent avec eux des Mgariens esclaves en plus des Athniens librs. Mais comme il s'agissait de la premire guerre de cet ordre dans l'histoire de la Grce, le nombre des prisonniers trangers travaillant en Attique cette poque ne devait pas tre lev. En second lieu, Solon fit participer les classes populaires au gouvernement en faisant revivre l'Assemble du peuple. C'tait cet organisme qui dsignait, en conjuguant l'lection et le tirage au sort, les premiers magistrats de l'Etat, c'est--dire les archontes (Vol. I, p. 364). Il se runissait aussi pour prononcer des jugements dans d'autres cas de procs que l'homicide. D'autre part, ct de l'Assemble, Solon cra un nouvel organisme, le Conseil des Quatre-Cents, ainsi nomm parce qu'il se composait de quatre cents membres choisis, probablement par tirage au sort, dans chacune des quatre tribus. Aristote dit que les quatre tribus correspondaient aux quatre saisons (Vol. I, p. 105). Et l'on peut entendre par l que leurs reprsentants au nouveau conseil de Solon remplissaient certaines fonctions tour de rle au cours de l'anne. En crant ce nouvel organisme, il avait pour but de limiter la fois les pouvoirs de l'Assemble et ceux du Conseil de l'Aropage, nom que portait maintenant l'ancien Conseil des Eupatrides. Le rsultat fut donc la consolidation des positions de la nouvelle classe moyenne. En troisime lieu, Solon mit fin au privilge des aristocrates d'exercer l'archontat par droit de naissance et ouvrit l'accs de son conseil et des charges publiques auxquelles il pourvoyait par lection, tous les citoyens qui possdaient bl, huile ou vin, d'une valeur au moins gale 200 mdines de bl. Ce cens excluait les paysans pauvres et les artisans, mais
8. S O L O N : f r a g m e n t 2 4 , v. 8-12 d.

9 . Ibid., f r a g m e n t 2 .

228

Les rpubliques nouvelles

non les riches commerants, qui purent acqurir des terres soit par l'achat, soit en s'unissant par le mariage des familles nobles. En mme temps il prenait trois autres mesures pour limiter la puissance des clans. Il limita officiellement la participation financire publique aux rceptions de vainqueurs aux Jeux Olympiques (Vol. I, pp. 480-481). Et il fit reconnatre par la loi un homme qui mourait sans hritiers la libert de tester, au lieu de laisser son domaine ceux de son clan, comme il tait jusqu'alors tenu de le faire. Le rsultat global des rformes de Solon et l'intention qui les animait apparaissent clairement dans les considrations d'Adcock sur ce sujet : Les limites qu'il fixa l'Assemble eurent pour rsultat de conserver l'administration et l'initiative politique aux mains des riches ou de la classe moyenne. Il est vrai que des annes de gouvernement aristocratique avaient laiss le peuple sans ducation politique et que d'ambitieux chefs pouvaient facilement le tromper. Les pomes de Solon nous le montrent trs conscient des dangers que reprsentent les aspirations d'un peuple sans instruction. Mais la solution contraire consistant priver le peuple de tout pouvoir politique reprsentait un plus grand mal et un danger plus srieux et Solon pouvait esprer que le nouvel ordre conomique apporterait aux Athniens pauvres trop d'occupations ou trop de satisfactions pour qu'ils se laissent entraner des factions. Ayant reu le peu de pouvoir qui tait suffisant pour lui, le peuple pourrait ne pas tre pouss vouloir l'augmenter de force. La politique comme la justice exigeaient, s'il ne gouvernait pas en fait, qu'ils soit protg contre de mauvais gouvernements et contre l'injustice 1 . Les espoirs de Solon furent dus. Dans les annes qui suivirent les Athniens pauvres eurent vite acquis assez d'ducation politique pour comprendre que la seule faon d'obtenir une protection contre un mauvais gouvernement et contre l'injustice c'tait de gouverner par eux-mmes.

3. La tyrannie.
Au cours des trente annes suivantes, l'argent continuant saper l'ancien tat de chose, la noblesse terrienne commena de
10. A D C O C K , in

Cambridge Ancient History,

t. 4 , p . 5 5 .

229

Les premiers philosophes

se dsintgrer. Solon lui-mme tait un aristocrate qui s'tait fait commerant et maintenant d'autres familles nobles suivaient l'exemple, notamment, chez les Alcmonides, Mgacls dont le pre avait nou des liens commerciaux avec Sardes H , et Pisistrate. Ils avaient contre eux Lycourgos, un Boutade, et en mme temps ils s'opposaient entre eux. Voici comment Aristote dcrit les trois factions : Il y avait trois factions. Le Parti de la Cte (paralio) dont le chef tait Mgacls, fils d'Alcmon, qui semblait vouloir une rpublique rpondant aux intrts de la classe moyenne; le Parti de la Plaine (pediako) avait pour chef Lycourgos, qui voulait une oligarchie, en troisime lieu il y avait le Parti de la Montagne (diacrioi) avec sa tte Pisistrate, qui passait pour le plus dmocrate. Dans ce dernier parti se rangeaient des hommes qu'avait appauvris la perte des dettes qui leur taient dues, et d'autres qui avaient peur parce que leur naissance n'tait pas pure. La i preuve en est qu'aprs le renversement de la tyrannie on prit la dcision de rviser les listes de citoyens, le motif tant que bien des gens jouissaient des droits politiques qui n'y avaient aucun titre. Chaque parti tirait son nom de la rgion que ses membres cultivaient 1 2 . Dans mon livre Aeschylus and Athens, j'ai adopt l'interprtation de ce passage propose par P.N. Ure dans Origin of Tyranny (1922). Pourtant puisque son point de vue est pass sous silence dans la Cambridge Ancient History et qu'il n'est pas facile d'en prendre connaissance, il me faut ici l'exposer de nouveau. Le Parti de la Plaine avait pour base territoriale les grands domaines fonciers des meilleurs secteurs agricoles, particulirement la valle au Nord d'Athnes et la plaine de Thria au nord-est d'Eleusis. Il n'y a aucun dsaccord sur ce point. Le territoire du Parti de la Cte c'tait la paralia, qui dsignait toute la cte de l'Attique et non pas uniquement la cte Sud 1 3 . C'tait le parti des commerants, petits et grands. Certains, c'est une hypothse plausible, avaient achet des proprits prs de la mer pour y produire du vin et de l'huile d'exportation; d'autres taient de petits propritaires possdant leur
1 1 . H R O D O T E , livre 6 , 1 2 5 . 1 2 . ARISTOTE, A . R . 1 3 . 4 . L a thse d'Ure a rcemment t rexamine par Oliva dans u n e nouvelle tude consacre c e problme. (Ran reck Tyrannis, Prague, 1 9 5 4 . )
13. C THUCYDIDE, 400; livre 2 , 5 5 ; H R O D O T E , livre 5, 8 1 ; STRABON 1206 C 395,

C.I.A., cit, p . 3 1 3 .

t.

2, 1059

(cf.

STRABON 3 9 8 ) ,

1194-5,

b;

URE :

ouv.

230

Les rpubliques nouvelles

propre bateau et qui se livraient un commerce modeste avec Egine et l'Eube. Le problme essentiel c'est l'identification du Parti de la Montagne. Voici comment Adcock l'identifie : La rgion des Montagnes (la Diacria) ne pouvait connatre ni la prosprit agricole de la Plaine ni l'expansion commerciale de la Cte. Dans ce ddale de petits vallons vivaient des bergers, des gardiens de troupeaux, et de petits cultivateurs dont beaucoup sans aucun doute avaient reu de Solon la libert mais non la terre. En la personne de Pisistrate ils trouvrent un chef qui fasse valoir leurs revendications et sache gagner leur affection, si bien qu'ils lui restrent fidles mme dans l'chec et dans l'exil 14. > Avec de tels partisans, aussi fidles fussent-ils, Pisistrate aurait peut-tre pu jouer les Rob Roy 15, mais srement pas s'emparer du pouvoir Athnes. On notera qu'Aristote, dans le passage cit, ne parle pas des bergers et des petits cultivateurs qui plus que tout autre groupe social pouvaient prtendre tre c les fils de la terre (Vol. I, p. 266); il mentionne au contraire des demi-trangers et des usuriers ruins. Ces catgories sociales ne pouvaient gure tre dveloppes dans le ddale des vallons de l'Attique 16. Elles se seraient rencontres l o l'on avait besoin de main-d'uvre. C'est pourquoi nous concluons avec Ure que ces Montagnards sur qui Pisistrate s'appuya travaillaient dans les metalla, c'est--dire dans les mines et les carrires. Il y avait des carrires de marbre sur la Montagne de Pentl, entre Cphisia et Marathon, et sur le mont Hymette, l'est d'Athnes. Il y avait aussi des mines d'argent sur les monts du Laurion qui atteignent la cte au promontoire rocheux de Sounion 17. L'identification de la Diacria que propose Ure est confirme par plusieurs donnes topographiques. On connat deux villages qui se trouvaient dans cette rgion. L'un d'eux, Pltheia, se trouvait entre Cphisia et Marathon. L'autre, Semachides,
14. F . E .
ADCOCK

: in

Cambridge Ancient History,

t. 4, p . 6 2 .

15. R o b R o y (1671-1734), hors-la-loi d e s H i g h l a n d s d'Ecosse, leveur de btail e t chef d e clan, h r o s d ' u n r o m a n historique d e W a l t e r Scott e t d'un p o m e d e W o r d s w o r t h (N.d.T.). 16. C o m m e U r e l e fait remarquer Aristo te souligne q u e d e toute l a population les paysans e t les gardiens d e troupeaux sont les m o i n s r v o l u t i o n n a i r e s . A R I S T O T E : La Politique 1 3 1 8 b - 1 3 1 9 a .
17. PAUSANIAS, livre 1, 19-6, livre 1, 32-1; STRABON C 399.

231

Les premiers philosophes

tait bti prs du Laurion, au cur du pays minier 1 8 . Aristote nous raconte comment Pisistrate, devenu tyran, exempta d'impts un homme qu'il vit travailler les pentes pierreuses de l'Hymette 1 9 . Aristote ne dit pas que ce petit cultivateur travaillait aussi dans les carrires des environs, mais c'tait probablement le cas. A cette poque, la main-d'uvre des carrires et des mines tait compose de paysans sans terre et d'immigrants trangers qui s'taient installs en squatters sur les terres non cultives de la rgion. En se faisant le champion des intrts de ces Bergmnner, Pisistrate gagna l'appui des seules concentrations importantes de main-d'uvre du pays. A eux seuls ces faits seraient dj significatifs, mme si l'on ignorait les liens de Pisistrate avec l'industrie minire. Sur cet aspect de la question nous possdons des tmoignages directs. Pisistrate appartenait l'un des clans attiques descendant des Nlides de Pylos, qui se rfugirent Athnes la suite de l'invasion dorienne (Vol. I, p. 192). La proprit de sa famille se trouvait Philades prs de Braurn, et il est donc fort probable que des liens trs anciens l'unissaient au clan de ce nom, dont le chef de son vivant, Miltiade, tait l'un des nobles les plus influents du pays, car il avait remport la course de char Olympie20. Pisistrate s'empare du pouvoir une premire fois en 561-560, sans doute avec l'appui de Miltiade. Cinq ans plus tard il est oblig de fuir le pays, Mgacls et Lycourgos s'tant unis contre lui. Nous ne savons pas o il passe son premier exil, mais en 550-549, ayant conclu un accord avec Mgacls, il revient Athnes, et
18. L'emplacement de Pltheia est connu par des pierres tombales

(American Journal of Archaeology, t. 3 , p . 4 2 6 , C o n c o r d U . S . A . ) . U n e inscription (Mitteilungen des deutschen archologischen Instituts :


A t h e n i s c h e A b t e i l u n g , t. 3 5 , p . 2 8 6 , B e r l i n ) p a r l e d ' u n e c o n c e s s i o n minire prs d u Laurion et la dcrit c o m m e situe au n o r d d e la r o u t e m e n a n t R h a g o n et S m a c h e i o n . L e S m a c h e i o n tait le temple de Smachos, ponyme des Smachides (Philochore : fragment
78).

1 9 . A R I S T O T E : A r . 1 6 . 6 . S e l o n cette histoire, l e tyran rencontra sur l e s pentes d e l ' H y m e t t e u n h o m m e qui travaillait e n u n endroit qui n'tait q u e pierres et Pisistrate e n v o y a s o n esclave lui d e m a n d e r quel p r o f i t il e n retirait. J e n ' y g a g n e r i e n d ' a u t r e q u e d u t r a v a i l e t d e s s o u c i s , rpondit-il, et sur c e travail et c e s s o u c i s il m e faut e n c o r e payer u n d i x i m e Pisistrate. H e u r e u x d e cette rponse, le tyran l'exempta de l'impt.
20. HRODOTE : livre 6 , 35.

232

Orchomenes/
4. AC

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0

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Les premiers philosophes

l'histoire nous dit qu'il fait son entre dans la ville avec ses cts dans son char une bouquetire thrace costume en Athna21. Puis il se brouille avec Mgacls et est de nouveau chass. Cette fois il se rend en Macdoine, o il fonde une ville en un point qu'on appelle Rhaiklos, sur le golfe Theimaque 22. Ses intentions ne sont pas prcises, mais ce ne peut tre l'effet d'un pur hasard s'il s'installe aussi prs des monts mtallifres de Mygdonie. Par la suite il passe l'est du fleuve Strymon et vit dans les environs du mont Pange, la plus riche rgion minire de Thrace. Il y rassemble de l'argent et des mercenaires et, ayant conclu des alliances avec des chefs thessaliens et avec Lygdamis de Naxos, il retourne en Eube et dbarque avec ses troupes Marathon. Citadins ou campagnards, s e s partisans viennent l'y rejoindre en masse et au bout de quelques jours, aprs la dfaite des oligarques Pallne, il est de nouveau matre d'Athnes. Ainsi, comme le dit Hrodote, il implanta la tyrannie au moyen de ses mercenaires et des revenus qu'il tirait du fleuve Strymon et de l'Attique elle-mme 23 . Peu aprs Miltiade quitte Athnes pour la Chersonese de Thrace, o il devient le chef des tribus indignes et s'allie par le mariage avec la famille d'Oloros, roi de Thrace 24. Il ne fait gure de doute qu'il s'agit l d'un plan, labor avec Pisistrate, afin d'tendre l'influence athnienne sur toute la cte de Thrace et de s'assurer le contrle de l'Hellespont (Vol. I, pp. 572-573). Il est probable qu'on exportait dj en Grce du bl des colonies de la mer Noire. Car lorsque Xerxs atteignit l'Hellespont la tte de son arme en 481, il vit des vaisseaux grecs naviguer dans le dtroit et apprit qu'ils transportaient du bl Egine25. En mme temps, compte tenu de ses liens avec la Thrace, il aura certainement jou un rle dans le dveloppement de ces proprits minires dont Thucydide devait hriter au sicle suivant (p. 217). En outre, puisque l'on sait qu'il fut en rapport avec des tribus nomades de Scythie, qui devaient mme le chasser de la Chersonese pendant u n e priode, il est vraisemblable qu'il prit part l'envoi Athnes du premier contingent de ces esclaves
21. ARISTOTE : A . R . 1 4 . 4 .

22. Ibid., 12.2.


23. 24. 25. H R O D O T E : l i v r e 1, 6 2 - 6 4 .

Ibid., l i v r e

6,

3 6 ; THUCYDIDE 147.2.

: Vita,

1.

H R O D O T E : livre 7 ,

234

Les rpubliques nouvelles

scythes qui constiturent ds lors la police de la cit 2 6 . Enfin il se peut qu'il ait expdi des mineurs aussi bien que des agents de police. L'un des villages miniers prs de Laurion s'appelait Marone. On y ouvrit une veine riche en 483 2 7 . H y avait une ville du mme nom sur la cte thrace, et cet tablissement tait ancien, car son fondateur, Maron, se trouve mentionn dans l'Odysse 2 8 . Ses pices de monnaie les plus anciennes datent de la dernire partie du vi" sicle, et ont pour motif caractristique la partie antrieure d'un cheval qui piaffe 2 9 , motif que l'on retrouve sur des pices attiques de la mme priode et que l'on a identifi comme tant un emblme des Pisistratides 3 0 . n est donc possible que le village attique ait d son nom aux mineurs de Thrace qui s'taient installs l sous Pisistrate ou ses fils. Aprs les guerres mdiques, les mines d'argent de l'Attique devinrent proprit d'Etat et n'employrent pratiquement plus que des esclaves qui restaient proprits prives. C'est ainsi que Nicias, fils de Nikeratos, loua 1 000 esclaves un Thrace du nom de Sosias pour les faire travailler dans les mines 3 1 . Lequel Sosias tait probablement un esclave lui-mme que l'Etat employait comme entrepreneur de travaux publics (plts). Des faits examins plus haut on peut conclure que les mines passrent aux mains de l'Etat sous le rgne de Pisistrate et que le travail servile devint prdominant dans la mme priode. Il est probable que Pisistrate saisit l'occasion offerte par la fuite de ses adversaires oligarques pour rsoudre la question agraire. Les paysans furent transforms en petits propritaires grce au partage des domaines confisqus 3 2 . En mme temps il s'assura le soutien continuel des commerants et des artisans en facilitant les progrs de la monnaie, en encourageant le
26. D e s agents d e p o l i c e scythes apparaissent p o u r la premire fois s u r d e s v a s e s a t t i q u e s l ' p o q u e d e P i s i s t r a t e (Cambridge Ancient History, p l a n c h e s , t. 1, p . 2 8 2 ) .
27. ARISTOTE : A . R . 22.7.
e

2 8 . Odysse, c h a n t 9 , v . 1 9 7 - 1 9 8 . 2 9 . H E A D : Historia Numorum, 2 d . , O x f o r d , 1 9 1 1 , p . 2 1 5 . 30. S E L T M A N : Athens, its History and Coinage, C a m b r i d g e 1 9 2 4 , p . 3 0 . 3 1 . X E N O P H O N : Des revenus, l i v r e 4 , 1 4 - 1 5 . 3 2 . n n ' e s t p a s dit d a n s n o s s o u r c e s q u e P i s i s t r a t e p r i t c e t t e m e s u r e , m a i s n o u s savons que le tyran Cypselos expropria les Bacchides (NICOLAS DE D A M A S , 58), et la redistribution d e s terres tait l'une d e s m e s u r e s t r a d i t i o n n e l l e m e n t a s s o c i e s a v e c l a t y r a n n i e ( P L A T O N : La Rpublique, l i v r e 8 , 5 6 5 . 6 ) . I l e s t p o s s i b l e q u e P i s i s t r a t e ait d o n n d e s t e r r e s s e s partisans, les Diacrioi, u n e p o q u e o ils taient vincs des m i n e s par le travail servile.

235

Les premiers philosophes

commerce d'exportation de l'huile, du vin et de la poterie et en se lanant dans un ambitieux programme de travaux publics, dont la dmolition de l'ancien mur de la ville et la construction d'un aqueduc. Il acheva le temple d'Athna Polias, pour lequel il importa du marbre de Paros et commena le grand temple de Zeus Polieus, projet si ambitieux qu'il ne fut achev que plus de six cents ans plus tard par l'empereur romain Hadrien. Afin de combattre l'influence religieuse des clans aristocratiques, il fit officiellement reconnatre Jes jcuLtes_ populaires de Dionysos et ses fils construisirent une nouvelle salle d'initiation pour les Mystres d'Eleusis, qui furent alors soumis au contrle de l'Etat 3 3 . n transforma les Dionysies de la ville en ftes avec reprsentations thtrales et cra des rcitations publiques des pomes homriques (Vol. I, pp. 571575). Pisistrate meurt en 528-527 et ses fils Hipparque et Hippias lui succdent. Hipparque est assassin huit ans plus tard par Harmodios et Aristogiton de Gephyra. Des aristocrates athniens du sicle suivant ont propag une lgende selon laquelle les assassins taient responsables du renversement de la tyrannie et donc de l'tablissement de la dmocratie. Mais en ralit Hippias garda le pouvoir pendant encore huit ans. L'impopularit croissante de la fin de son rgne avait pour cause essentielle les changements qui avaient eu lieu dans le rapport des forces politiques. En consolidant la nouvelle classe des riches industriels et commerants , Pisistrate avait si bien accompli sa tche que cette classe se sentait maintenant assez forte pour se passer de la protection d'une dictature. Elle supporta donc de plus en plus mal les dpenses que cela entranait, tandis qu'Hippias connaissait des difficults financires dont il ne pouvait sortir que par d nouvelles charges. Ainsi, de progressive qu'elle tait ses dbuts, la tyrannie devenait un obstacle au progrs. Le coup de grce fut donn en 512-511 lorsque la conqute de la Thrace par les Perses priva Hippias de ses principales sources de revenus. Il fut chass deux ans plus tard. La tyrannie avait jou un rle de transition. Parce qu'elle avait su pour un temps battre en brche la domination de l'aristocratie terrienne, elle permit la classe moyenne d'accrotre ses forces pour la dernire tape de la rvolution dmocratique, qui impliquait le renversement de la tyrannie
33. ROBERTSON p. 169.
:

Greek and Roman Architecture,

Cambridge,

1929,

236

Les rpubliques nouvelles

elle-mme. C'est pourquoi la tradition grecque la condamne la quasi-unanimit. La tyrannie fut d'abord condamne par les oligarques parce qu'elle marquait un progrs et condamne ensuite par les dmocrates parce qu'elle tait devenue ractionnaire. Dans le cas de Pisistrate, toutefois, il y avait une tradition populaire, qu'Aristote a prserve, disant que son rgne tait un retour l'ge de Cronos 3 4 . Cette lgende de l'ge d'or de Cronos o tous les hommes vivaient heureux sans avoir gagner leur pain la sueur de leur front, tait un souvenir populaire du communisme primitif 3 5 . Et qu'on l'ait associe avec le rgne de Pisistrate tmoigne loquemment de la force et de l'ampleur du soutien populaire qu'il connut. La violence des rsistances que le mouvement dmocratique eut vaincre se reflte dans la posie de Thognis de Mgare, aristocrate bon vivant qui ne manque pas d'identifier la civilisation aux privilges de sa classe : La honte n'existe plus; l'orgueil et l'insolence l'ont emport sur la justice et possdent le monde... La cit reste une cit, mais la populace a chang; jadis elle ne connaissait rien aux lois, se couvrait les flans de peaux de biques, et vivait comme des chevreuils en dehors de l'enceinte; mais maintenant, ils sont nobles et les ci-devant nobles ne sont plus rien. Mais qui peut supporter pareil spectacle 7 Ecrasez-les et que leur joug soit lourd : c'est le moyen de leur faire aimer leurs matres... La masse de la population ne connat qu'une vertu, la richesse; rien d'autre n'a d'importance... Mieux vaudrait ne pas tre n, ne pas voir le soleil; ou une fois n franchir aussi vite que possible les portes de la mort et reposer sous un peu de terre 36. Parce que le vieux systme des castes qui datait de l'ge de bronze s'tait effondr, parce que les serfs n'acceptaient plus de crouler sous leurs charges; et parce qu'aussi l'ancien code non crit des biens personnels et des largesses patriarcales tait remplac par l'argent, il fallait que la civilisation soit morte. Mais la civilisation n'attendait pas Thognis. La vieille culture se dsintgrait, mais de nouvelles aspirations, de nouvelles valeurs, de nouvelles ides venaient la vie.
34. ARISTOTE : A . R . ROSCHER : 16.7.

35.

ouv. cit,

art. C r o n o s . 699,

3 6 . T h o g n i s : P o m e s l g i a q u e s , l i v r e 1, v . 2 9 1 , v . 5 3 , v . 8 4 7 , v . v. 4 2 5 (voir trad. J. Carrire, d . B u d , L e s B e l l e s Lettres, 1 9 4 8 ) .

237

Les premiers philosophes

4. La rvolution de Clisthne.
Le renversement d'Hippias se fit par l'opposition conjugue de Clisthne (fils de l'ennemi de Pisistrate : Mgacls), agissant pour son propre compte, et des autres oligarques exils qui voyaient dans l'affaiblissement de la tyrannie la possibilit d'une contre-rvolution. Pendant leur exil, les Alcmonides avaient reconstitu leur fortune. C'est dans ces annes-l qu'ils reconstruisent le temple de Delphes (p. 204) et qu'ils usent de leur influence en ce lieu pour briser les bonnes relations que Pisistrate avait entretenues avec Sparte. En 510-509, Clisthne pntre en Attique avec le roi de Sparte, la tte d'une arme Spartiate. L'intention des Spartiates tait videmment que la chute d'Hippias soit suivie de la restauration de l'oligarchie. Mais Clisthne cherchait prendre la place et lorsque cela devint clair, Isagoras, chef du parti oligarchique, demanda une seconde intervention Spartiate. Clisthne rpondit en faisant appel au peuple. S'inspirant de l'exemple de Pisistrate, il opposa aux oligarques plusieurs rformes dmocratiques et accorda des centaines de mtques et d'esclaves le titre de citoyen. Aussi, lorsque le roi de Sparte rapparut en Attique pour y restaurer l'ancien rgime, Isagoras jouant pour lui le rle d'espion, il se trouva enferm avec ses troupes dans l'Acropole et ne fut autoris en sortir qu'aprs s'tre engag cesser l son intervention. Ce fut une grande victoire pour le peuple. La bataille constitutionnelle avait essentiellement port sur les droits civiques. Pour tre citoyen il fallait faire partie d'une phratrie. Comme les phratries taient des groupes de clans, cela signifiait que le corps des citoyens demeurait nominalement une communaut tribale, compose des anciens clans attiques. Il est probable qu'une grande partie de la paysannerie n'avait jamais t comprise dans ces clans (Vol. I, p. 113). Mais tant qu'il n'eurent affaire qu' des paysans, les nobles purent faire prvaloir leurs intrts. Toutefois, maintenant, grce la politique d'expansion commerciale poursuivie par Solon et Pisistrate, un nombre important d'artisans s'taient installs en Attique. Et l'on avait promulgu une loi qui stipulait que les phratries devaient tre ouvertes aux personnes qui n'appartenaient pas aux clans (Vol. I, p. 107). Il est pourtant vident que les oligarques avaient russi dans une grande mesure s'opposer aux effets de cette dcision, car nous avons vu que les 238

Les rpubliques nouvelles

partisans de Pisistrate comprenaient de nombreux immigrants qui s'taient fait exclure des phratries ou craignaient d'en tre exclus. Ce que devait cette classe la tyrannie un fait le montre : aprs sa chute, l'une des premires mesures d'Isagoras fut de priver de droits civiques un grand nombre de citoyens incapables de prouver la puret de leurs origines athniennes. Peu aprs, lorsque les Spartiates envahirent l'Attique, pas moins de 700 familles furent exclues. Ceci montre bien que l'influence oligarchique dans les phratries restait forte. C'est pourquoi dans la nouvelle constitution de Clisthne les fonctions publiques des phratries furent une fois pour toutes abolies. La faon dont on procda est caractristique. Une rorganisation du systme tribal n'avait rien de nouveau. Cela s'tait fait dans d'autres Etats grecs (Vol. I, p. 319) et en Attique mme, aprs l'invasion dorienne du Ploponnse (Vol. I, p. 392). Malgr tout, la structure sociale, au sein de laquelle leurs anctres avaient vcu depuis que la socit avait pris forme, avait si profondment marqu l'esprit des hommes que cette structure s'imposait comme l'assise naturelle et ncessaire de tout ordre social. En consquence, en Attique comme dans d'autres rgions de la Grce, lorsque le systme tribal primitif se trouvait remplac, l'apparence extrieure de l'ordre ancien tait fidlement reproduite dans l'ordre nouveau. Et lorsqu'un historien moderne considre qu'inventer un systme plus artificiel que les tribus et les trittyes de Clisthne pourrait bien dpasser les possibilits de l'imagination humaine 3 7 , on peut lui rpondre que, quel que soit notre point de vue personnel, c'tait pour les Grecs de cette poque la chose la plus naturelle du monde. L'unit fondamentale du nouveau systme tait le dmos, qui dsignait l'origine le campement d'un clan (Vol. I, pp. 326-327). Il tait donc traditionnellement associ au clan, bien que, du fait de la dissolution du systme clanal de la proprit de la terre, ce rapport se ft en grande partie effac. La rforme de Clisthne consiste grouper les hommes rsidant dans chaque dme en un organisme indpendant ayant son chef lu (dmarchos) et plusieurs fonctions, dont la tenue d'un registre o l'on portait le nom de chaque individu mle ds qu'il tait majeur. L'inscription sur ce registre donnait droit au titre de citoyen. Les premiers membres du dme furent les hommes adultes qui rsidaient dans
37. WALKER

: in

Cambridge Ancient History,

t. 4 , p . 1 4 3 .

239

Les premiers philosophes

ses limites l'poque o la nouvelle constitution fut adopte. Mais pour les gnrations suivantes l'appartenance un dme tait un droit que l'on tenait de sa famille. Quel que soit son lieu de rsidence, le fils appartenait au mme dme que son pre. Ainsi, avec le temps, cette unit devint un organisme groupant des gens vraiment lis entre eux, avec son chef, son activit et ses traditions. Clisthne n'aurait pas pu trouver de meilleur moyen de combler le vide laiss dans l'esprit des gens par la dissolution du clan. Les dmes, dont le nombre total s'levait environ deux cents, taient rpartis en trente groupes, appels trittyes, ou cantons. En tant que groupes de dmes, le canton tait la phratrie ce que le dme tait au clan. Il n'avait aucune fonction remplir, c'tait une unit purement gographique. Mais il fournissait aux promoteurs de la rforme une couverture qui leur permit d'introduire discrtement la disposition vraiment rvolutionnaire du nouveau systme. Sur ces trente cantons, dix se composaient de dmes situs l'intrieur ou aux abords de la ville, dix de dmes, situs dans les districts ctiers, dix de dmes situs l'intrieur du pays. Le pourquoi de cette disposition devient clair lorsque nous considrons la faon dont les cantons se groupent en tribus. Il y avait eu jusque-l quatre tribus. Leur nombre passait maintenant dix. Et chacune de ces dix tribus comprenait trois cantons, l'un de la ville, l'autre des rgions ctires, le troisime de l'intrieur du pays. Ce qui signifiait que les habitants de la ville taient reprsents dans chaque tribu et que, toutes les assembles se tenant dans la ville, leur situation leur permettait de runir un nombre de voix suprieur, proportionnellement, leur importance numrique. Par l, la classe moyenne des commerants et des artisans s'assurait un avantage permanent sur les cultivateurs et les intrts des campagnes se trouvaient subordonns ceux de la ville. L'augmentation du nombre des tribus tait lie une rforme du calendrier. On conservait l'ancien calendrier luni-solaire pour la vie religieuse de la communaut mais, pour les besoins de l'administration de l'Etat, on divisait l'anne en dix priodes de trente-six ou trente-sept jours. En mme temps le Conseil des Quatre Cents passait cinq cents membres, chacune des dix tribus en fournissant cinquante. Et ces dix groupes de cinquante citoyens remplissaient tour de rle tout au long de l'anne les fonctions de comit permanent du Conseil. Les membres du nouveau Conseil taient tirs au sort, et la 240

Les rpubliques nouvelles

mme mthode fut applique quelques annes plus tard pour dsigner les plus hauts magistrats de l'Etat, les archontes. Pendant quelque temps, toutefois, l'accession l'archontat fut soumise un cens, qui en excluait les classes infrieures. Cette restriction, qui montre bien que la rvolution tait l'uvre des classes moyennes, ne fut supprime qu'aprs une dure bataille en 456. Ainsi tait mise en place, pour la premire fois dans l'histoire, une constitution qui permettait tout citoyen de participer au gouvernement de l'Etat. Et parce qu'elle s'inspirait des anciennes structures tribales, le peuple y vit la restauration de ses antiques droits, par quoi se trouvaient rconcilies les forces contradictoires de la prcdente priode. Telle tait la forme de la rvolution dmocratique, l'aspect sous lequel elle se prsenta la conscience de ceux qui se battirent pour elle et qu'elle inspira. Mais par son contenu elle tait le contraire de ce qu'elle paraissait. Les dmocrates triomphaient. Leurs espoirs s'taient raliss. Le rsultat pourtant fut le contraire de ce qu'ils souhaitaient. En s'inspirant d'aussi prs du modle tribal la constitution nouvelle dguisait d'autant mieux le fait que les principaux obstacles au dveloppement de la production marchande, et avec eux les derniers vestiges des rapports sociaux primitifs, se trouvaient limins. Les possesseurs de marchandises s'opposaient maintenant sur un pied d'galit et jouissaient de la libert du march. Le mot d'ordre de la dmocratie, isonomia, galit des droits civiques , considre par ses tenants comme le plus beau de tous les mots 3 8 , se rvla par la suite tre un mot et rien de plus. Car selon la remarque d'un historien grec ultrieur, l'galit devant la loi ne sert rien sans l'galit des biens 3 9 , t il ne pouvait pas y avoir d'galit avec la proprit prive des marchandises. La consquence c'est que, loin d'tre rsolue, la lutte de classe se fit plus violente. Au lieu de l'ancien conflit entre nobles et roturiers, tous membres de la communaut des hommes, il y eut conflit entre les esclaves et leurs propritaires, les premiers tant la fois les parias de la socit et les producteurs de ses richesses. Cette contradiction, tout en ouvrant de nouveaux domaines la connaissance, mit fin la dmocratie
e

38. 39.

HRODOTE

: livre

3,

80.6.

D I O D O R E DE SICILE :

Histoire,

livre

2,

39.

241

Les premiers philosophes

et cra dans la socit et dans l'individu une sparation radicale entre la consommation et la production^entre la pense et l'action : A l'tape de la civilisation appartiennent toute la grandeur et la beaut jusqu'ici connues par l'homme, mais aussi la faille au cur de la socit humaine 4 0 .

40.

TORR

: Productive F o r c e s : Social Relations in

Communist Re-

view, m a i 1946, p . 16.

242

III

l'idologie d m o c r a t i q u e

1. La justice sociale.
Solon meurt en 560-559, Anaximandre, peu aprs la chute de Sardes (546). Ils sont donc presque contemporains. Ayant renonc sa charge, Solon partit l'tranger, parcourut de nombreux pays, notamment l'Ionie et la Lydie, o il a trs bien pu rencontrer Anaximandre ou son matre, Thaes. Il n'y a pourtant aucun lien direct entre son uvre et la leur. Les traits communs sont l'effet, comme nous allons voir, d'un mme point de vue de classe. Tous trois appartiennent d'anciennes familles aristocratiques, dont les traditions remontent l'ge de bronze, qui se sont engages dans les oprations commerciales et par l sont devenues ce qu'on peut appeler une aristocratie mercantile, occupant une position intermdiaire entre l'oligarchie des propritaires fonciers au pouvoir d'une part, et la masse du peuple de l'autre. Pour la pense primitive, socit et nature ne faisaient qu'un. Thaes et Anaximandre russirent sparer la nature de la socit et la donner pour une ralit extrieure existant indpendamment de l'homme. Paralllement, Solon russit sparer la socit de la nature et la donner pour un ordre moral fond sur des obligations propres l'homme. Autrement dit, Anaximandre confre l'objectivit la nature et Solon confre l'objectivit la socit. Ce qui rvle le mieux comment on y parvint c'est l'tude de l'volution de la loi touchant l'homicide. Dans la socit primitive, on n'tablissait aucune distinction 243

Les premiers philosophes

entre un homicide volontaire ou accidentel, c'est--dire que l'on considrait que le dlit tenait objectivement la nature de l'acte et non l'attitude subjective du dlinquant. En mme temps, on faisait une trs nette diffrence entre le meurtre d'un membre du mme clan et celui d'un homme appartenant un autre clan. La procdure adopte dans les deux cas (Vol. I, pp. 89-90, pp. 135-137) manifeste la solidarit interne du clan et l'antagonisme originel entre clans. Dans le deuxime cas, on valuait objectivement le dlit comme une perte de force de travail qu'il fallait rparer par compensation ou rtribution. Dans le premier cas, on traitait le dlinquant exactement comme s'il avait contract une maladie contagieuse, c'est--dire qu'il tait banni (Vol. I, p. 226). Il risquait de contaminer tous ceux qui entraient en contact avec lui et de dsorganiser le fonctionnement de l'ordre de la nature. Toute la Grce, disait-on, avait souffert de la scheresse cause d'un meurtre qu'avait commis Plops 1 . Le meurtre de son pre par dipe fut la cause d'une peste et le meurtre de sa mre par Alcmon celle de trs mauvaises rcoltes . Dans YOrestie d'Eschyle, les Erinyes, personnifications myiiques^jle la maldiction du clan, menacent ~csw qui ont donn asie leur victime de voir leurs rcoltes frappes d'un terrible flau et leurs femmes de strilit 3 .
2

Lors de la transition de la tribu l'Etat, ces pratiques et ces croyances furent adaptes de manire ce que le jugement de l'homicide passe sous le contrle du clerg aristocratique. La notion de pollution s'largit au-del du clan pour englober toute la communaut mais en mme temps on en limita l'application par la nouvelle pratique de la purification, qui donnait au clerg la possibilit d'absoudre le coupable. Cela revenait dire au peuple : Nous sommes tous de la mme famille, tous fils de la mre patrie et l'homicide constitue donc un dlit contre toute la communaut, qui doit tre du ressort des autorits reconnues. Telle tait la situation lorsqu'on fit appel Solon pour rformer la constitution. Sa lgislation donnait chaque citoyen le droit d'engager des poursuites pour des dlits commis aux dpens de ses concitoyens, mme s'il n'tait pas personnelle1. APOIXODORE d'Athnes, 2 . 1 2 . 6 . 2 . Ibid., 3 . 7 . 5 . n y e u t u n e p o q u e o l a m o r t a l i t e n d m i q u e chez les Aigides d e Sparte, qui descendaient et ils n e furent guris qu'aprs qu'ils eussent f o n d e n l'honneur d ' d i p e et des Erinyes d e L a u s Q K R O D O T E : 3. ESCHYLE : infantile tait des Kadmeioi, un sanctuaire livre 4 , 1 4 9 ) .

Eumnides,

v. 7 8 1 - 7 9 6 : v. 7 7 8 - 7 9 2 .

244

Les rpubliques nouvelles

ment victime, et chaque citoyen pouvait faire appel l'Assemble contre les arrts des magistrats. Il voulait que ceux qui n'taient pas victimes ne se proccupent pas moins que les victimes de punir les coupables 4 et crer par l une communaut unanime dans l'amour et la haine 5 . Ces dcrets et l'esprit qui les animait furent plus tard considrs comme des principes essentiels de la dmocratie. Il s'ensuit que la cause de la bonne ou de la mauvaise fortune n'est ni naturelle ni surnaturelle mais sociale : L'anarchie entrane pour la cit de graves difficults, tandis que le respect de la loi rend toute chose nette et propre, entrave constamment le criminel, calme les emports, s'oppose aux excs, rabaisse l'orgueil et fait se faner les fleurs de la ruine 6 . Les fleurs de la ruine c'est la moisson que l'on rentre lorsque les Erinyes ont jet un sort sur la rcolte. C'tait l'ancienne conception. Ce que Solon veut dire ici c'est qu'avec la coopration active de tous ses membres, le bien-tre de la socit peut tre assur par un systme de contrle interne. En disant cela, il n'exclut videmment pas les dieux, mais il entend que telle est la volont des dieux et que si la cit connat des jours sombres, la faute incombe aux citoyens euxmmes : Jamais notre cit ne prira par une dcision de Zeus ou par la volont des immortels, tant est grande la protection que nous accorde Athna, qui veille sur nous et tend sur nous les mains. Mais ce sont les citoyens eux-mmes qui volontairement la dtruisent par leur folie et l'attrait de l'argent et les buts injustes des chefs du peuple, eux qui cdent si volontiers l'orgueil qui conduit au dsastre?. Mais pourquoi les citoyens furent-ils assez pervers pour aller contre leur propre intrt? En affrontant ce problme, qui se posait ncessairement lui du fait de l'impuissance de ses rformes mettre fin aux luttes entre les citoyens, Solon rvle la contradiction fondamentale de la dmocratie antique telle qu'il la conoit du point de vue de sa classe. Il a fix une limite l'anarchie mais il lui faut bien admettre que les richesses n'ont pas de limite . Il a fond l'galit devant la loi (isonomi) mais pas l'galit de la proprit (isomoiria). Au contraire, il s'est obstinment oppos l'exigence paysanne d'un nouveau partage des terres. Bien plus, en soumettant l'accs aux charges publiques toute une chelle de condi4.
5. 6. PLUTARQUE ESCHYLE :

Eumnides,

: V i e d e S o l o n , i n Vies v. 9 8 5 - 9 8 7 .
32-35.

parallles,

18.

S O L O N : f r a g m e n t 3 , v.

7 . Ibid., 3 , v . 1 - 8 .

245

Les premiers philosophes

tions censitaires, il a assur aux riches une puissance politique qui est prcisment fonction de ce facteur dont il reconnat qu'il chappe tout contrle : Beaucoup d'hommes mauvais sont riches et beaucoup d'hommes de valeur sont pauvres. Nous n'changerons pourtant pas l'honntet contre la richesse, car l'honntet est quelque chose de sr, alors que la richesse passe constamment d'un homme un autre .
8

En consquence, tandis que la vendetta tribale et la maldiction hrditaire avec leur cortge de calamits naturelles ont t supprimes, la communaut est maintenant travaille par une force nouvelle, la circulation de l'argent, qui libre un nouveau conflit entre forces contraires, conflit qui oppose pauvres et riches. Les riches exploitent les pauvres jusqu' ce qu'ils s'appauvrissent eux-mmes en voulant obtenir toujours plus. Les pauvres se rvoltent et volent les riches pour subir leur tour le mme sort. Ainsi, exactement comme dans l'univers d'Anaximandre, ils se rendent rparation pour leurs mfaits rciproques selon l'ordre du temps (p. 169). Dirigeant de la nouvelle classe moyenne, Solon adopte une position intermdiaire entre les paysans et les propritaires, accordant aux premiers le pouvoir qui ses yeux leur suffit et conseillant aux seconds la modration, n'accordant ni aux uns ni aux autres une injuste suprmatie. Lorsqu'il devient clair que sa mdiation a chou, il a recours l'argument selon lequel les vraies richesses ne sont ni matrielles ni objectives mais spirituelles et subjectives : L'homme qui a des mulets, des chevaux, de grands terrains couverts de bl, beaucoup d'argent et beaucoup d'or est aussi riche que celui qui ne possde une sensation de bien-tre au ventre, aux flancs et aux pieds 9. Ce paradoxe, soutenu par le pionnier de la dmocratie athnienne, en laisse prvoir l'effondrement final. S'il en est ainsi, pourrait-on soutenir, la condition humaine n'est pas meilleure que celle des animaux. Elle est mme pire, car ces derniers ignorent les ambitions insatisfaites et leur tourment. C'est la conclusion que tirera en propres termes un pote athnien, quelque trois sicles plus tard, lorsque la lutte entre riches et pauvres sera devenue plus violente que jamais : Trois fois bienheureuses sont les btes qui n'ont pas de raison en ces domaines, pas de problmes ni aucune autre chose inutile et
8. S O L O N : f r a g m e n t 4, v. 9-12.

9. Ibid, 1 4 .

246

Les rpubliques nouvelles

dangereuse. Leur loi c'est leur propre nature; mais la vie de l'homme dpasse ce qu'il peut supporter : il est l'esclave de son imagination, il a invent les lois 1 0 .

2. Moira et mtron.
Dans le premier volume de ces recherches, il fut montr que la notion de moira remontait au communisme primitif, o chaque membre de la communaut recevait sa juste part du produit de son travail collectif. Personnages mythiques, les Moirai reprsentaient les anctres fminins du clan matriarcal, et, selon la tradition, elles dfendaient cette galit des droits. Paralllement, les Erinyes n'taient l'origine rien d'autre que ces mmes anctres sous leur aspect ngatif, ayant pour fonction de punir ceux qui ne respectaient pas les rgles ancestrales personnifies par les Moirai. Il fut galement montr que, dans la priode de transition de la socit tribale l'Etat, ces personnages furent rattachs et subordonns Zeus, qui reprsente la royaut, et plus tard Dike (Vol. I, pp. 345-346). Nous sommes maintenant en mesure de mieux saisir la signification de Dik. L'volution du mot lui-mme a dj t examine : 1 chemin ; 2 coutume ; 3 vengeance ou punition ; 4 jugement ; 5 la desse de la justice; 6 l'ide abstraite de justice (Vol. I, pp. 134-135). Les deux derniers sens apparaissent pour la premire fois dans la posie d'Hsiode et de Solon. La signification du remplacement des Erinyes par Dik ressort trs nettement du passage suivant de Solon : Les hommes sont tents de s'enrichir par des actes injustes. Ils se volent et se dpouillent sans pargner les biens sacrs ou publics et sans prendre garde aux terribles fondements de la justice, qui note en silence tout ce qui se produit et ce qui tait auparavant, et vient immanquablement son heure tirer vengeance. Alors enfin la cit tout entire connat une incurable maladie et tombe bientt dans la servitude, d'o naissent la guerre et les luttes intestines, si bien que beaucoup prissent dans la fleur de la jeunesse H .
1 0 . PHILEMON : fragment 9 3 (d. Meincke, comicorum graecorum
menta 11. 1847). 11-20. S O L O N : fragment 3, v.

frag-

247

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Ainsi, Dik intervient dans les affaires humaines pour chtier les coupables et son intervention affecte toute la communaut et entrane mort d'homme. Elle agit donc en tout point comme les Erinyes, une diffrence prs : la maladie qu'elle inflige n'est pas physique mais sociale; ce n'est pas une pidmie ou la famine mais l'oppression et la guerre civile. Nous pouvons donc dire que Dik protge l'ordre nouveau comme les Erinyes protgeaient l'ancien. Les Erinyes punissaient les violations de Moira, et Dik punit les violations de Mtron. Qu'est-ce que Mtron? Sous le rgne de l'aristocratie terrienne, ceux qui travaillaient la terre devaient payer au chef une part de leur produit. Dans les pomes homriques, le mot mtron n'est employ que dans les sens concrets de bton pour arpenter ou de quantit mesure de bl, d'huile ou de vin. Mais chez Hsiode, il est aussi employ pour dsigner une abstraction morale : la juste mesure ou la modration 1 2 . Les nouveaux rapports de production trouvaient leur reflet dans un principe moral qui en retour leur confrait une justification apparemment extrieure. Donc Mtron est la nouvelle forme de Moira, l'accent tant mis maintenant sur l'aspect ngatif : rien de trop , comme disait le proverbe. Les mots connais-toi toimme , inscrits sur le temple de Delphes, avaient le mme sens : l'homme doit prendre conscience de ses limites et ne pas s'exposer au chtiment qu'entrane la volont de s'galer aux dieux. Cette conception condamne ncessairement les grandes esprances et les hautes ambitions. Ainsi, alors que Moira avait dsign la part gale qui revenait de droit chaque homme, Mtron signifie qu'il a droit une mesure limite, qu'il ne doit pas dpasser. Telle tait la conception aristocratique. Solon en donna une nouvelle interprtation afin de lui rendre un peu de son aspect positif. Par sa rforme, nous avons vu qu'il affirmait avoir donn au peuple le pouvoir ncessaire pour empcher les propritaires de l'acculer aux ractions extrmes. D'une manire gnrale, il croyait que l'application de ce principe pouvait permettre non pas certes d'liminer le conflit mais du moins d'en garder le contrle. Comme il est difficile , dit-il dans un de ses fragments, de dcouvrir la mesure cache d'intelligence qui seule maintient la limite des choses 1 3 . Le contexte est perdu, mais le
12. 13. HSIODE :

Les Travaux et les Jours,


16.

v.

694.

SOLON : fragment

248

Les rpubliques nouvelles

sens est clair. C'est une attitude rationnelle devant la lutte de classes. Si l'on peut amener les classes antagonistes comprendre qu'un conflit sans frein ne peut conduire qu' leur ruine commune, alors dans leur propre intrt elles lui fixeront une limite. C'tait une illusion. Il avait limit l'oppression politique mais nullement l'exploitation conomique et par l l'oppression politique rapparut de nouveau. Il l'a luimme reconnu : Les richesses n'ont pas de limite 1 4 . Par cet aphorisme, en dpit de sa conception subjective de la valeur, il exprime une vrit conomique objective : La circulation simple vendre pour acheter ne sert que de moyen d'atteindre un but situ en dehors d'elle-mme, c'est-dire l'appropriation de valeurs d'usage, de choses propres satisfaire des besoins dtermins. La circulation de l'argent comme capital possde au contraire son but en elle-mme; car ce n'est que par ce mouvement toujours renouvel que la valeur continue se faire valoir. Le mouvement du capital n'a donc pas de limite 1 5 . Avant de suivre l'volution ultrieure de ces ides, il nous faut voir comment dans cette mme priode la conception tribale de la Moira se trouvait rinterprte par les masses populaires. Les paysans attiques vendus comme esclaves n'eurent pas d'Arnos, mais, unis aux artisans, ils jourent un rle actif dans la rvolution dmocratique et donc apportrent leur contribution propre l'idologie de la dmocratie.

3. L'orphisme.
Les penses de la classe dominante sont aussi les penses dominantes de chaque poque 1 6 . Les ides de la classe opprime sont toujours touffes et dformes par la classe
14. 15. SOLON MARX

: fragment 1, v. 71.
:

Le Capital, l i v r e 1 , t. 1 , p . 1 5 6 ; cf. A R I S T O T E : La Politique, l i v r e 1 , c h a p . 9 , p a r a g r a p h e 1 3 . D e m m e q u e c h a q u e art q u i n ' e s t p a s un m o y e n en v u e d'une fin mais u n e fin e n lui-mme ne connat pas d e l i m i t e d a n s s e s b u t s , p a r c e qu'il c h e r c h e a p p r o c h e r t o u j o u r s d e plus prs sa fin, tandis q u e c e u x d e s arts qui s'attachent a u x m o y e n s e n vue d'une fin n e sont p a s illimits, puisque, leur b u t i m p o s e u n e l i m i t e , d e m m e p o u r l ' a r g e n t : il n ' y a p a s d e l i m i t e s o n b u t , q u i consiste e n richesse de c e genre, e n p o s s e s s i o n d'argent. 1 6 . M A R X - E N G E L S : L'idologie allemande, E d i t , s o c i a l e s , b i l i n g u e , 1 9 7 2 , p. 1 4 5 .

249

Les premiers philosophes

dominante, sauf dans les priodes rvolutionnaires, lorsquelles sont en train de devenir les ides dominantes. De plus, puisque la socit de classe repose sur la division entre travail manuel et travail intellectuel, les ides de la classe opprime sont plutt pratiques, concrtes et subjectives que thoriques, abstraites et objectives. Comme nous l'avons vu, la naissance de la philosophie de la nature, en Grce comme en Chine, impliquait certains progrs intellectuels en particulier, la capacit d'abstraire et d'objectiver que seule pouvait faire une classe ayant des loisirs parce qu'elle ne participait pas au travail productif. Comme nous le verrons plus loin, cette sparation entre la thorie et la pratique atteignit rapidement un point tel que la thorie elle-mme tendit dcliner, coupe qu'elle tait de ses racines dans le processus de production. L'un des traits caractristiques d'une priode rvolutionnaire, important du double point de vue de l'idologie et de la politique, c'est qu'une fraction de la classe dominante, particulirement la partie de cette classe qui s'intresse aux problmes thoriques de son volution, passe aux cts de la nouvelle classe rvolutionnaire et joue un rle actif dans la formulation de la nouvelle idologie 17. De cette faon la nouvelle classe dominante reprend et dveloppe tout ce qui est valable dans les ides anciennes en mme temps qu'elle exprime ses propres ides, jusqu'alors touffes et dformes. La nouvelle idologie est labore partir de ces deux sources et atteint l'unit dans la mesure o la nouvelle classe elle-mme est unie. Toutefois nous trouvons gnralement dans ces priodes non pas une seule classe opprime mais deux, l'une qui dirige la rvolution et l'autre qui est amene s'y rallier. Dans ces conditions, ce sont les ides de la classe rvolutionnaire dirigeante qui dominent, ides qui sont trs proches de celles de l'autre classe de l'alliance, car vrai dire elles en sont issues exactement comme la classe dirigeante elle-mme s'est diffrencie de l'autre au cours du dveloppement du mode de production. Si nous utilisons ces considrations pour la priode examine, nous pouvons distinguer dans la pense dmocratique trois courants principaux. Le premier, reprsent Milet par Anaximandre et Athnes par Solon, est form de l'ancienne tradition aristocratique transforme et dveloppe par la fraction de l'aristocratie qui a li son sort celui de la nouvelle classe commerante. Ce courant a t tudi. Le second, expri17.
MARX-ENGELS :

Manifeste du Parti Communiste,

Edit, sociales, bilin-

gue, 1972, p. 59.

250

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niant les traditions et les aspirations de la paysannerie ruine n'est, en raison mme de sa nature, reprsent par aucun nom clbre. Mais on peut l'tudier dans les cultes mystiques associs au personnage mythique d'Orphe. Cette tude nous occupera jusqu' la fin du prsent chapitre. Le troisime courant, que l'on peut considrer comme la synthse des deux autres, c'est le Pythagorisme. Dans le cadre de sa politique qui cherchait mobiliser le peuple derrire lui dans la lutte contre l'ancienne noblesse, Pisistrate encouragea officiellement les cultes de Dionysos, qui prenaient alors de nouvelles formes, bien que par leurs origines ils fussent trs anciens antrieurs en ralit la divinit dont ils portaient le nom, puisqu'ils remontent la magie agraire primitive. Il tait normal que de tels cultes eussent survcu dans la paysannerie, qui cultivait la terre, et non dans l'aristocratie, qui en tait propritaire. Pisistrate ne fut pas le premier tyran qui poursuivit cette politique. Priandre de Corinthe avait accueilli sa cour un pote, Arion, originaire de Methymne de Lesbos, qui inventa sous son patronage le dithyrambe, forme d'ode chante, adresse Dionysos. L'histoire d'Arion est rapporte par Hrodote 1 8 . Aprs un long sjour la cour de Priandre, il s'en va en Occident, o il s'enrichit considrablement. Dsirant retourner Corinthe, il loue un bateau corinthien et embarque Tarente, en Italie du Sud. Pendant la traverse, les marins se prparent le tuer pour s'emparer de son argent. Arion dcouvre leur projet et les implore de lui laisser la vie sauve. Ils refusent mais, curieux d'entendre un chanteur aussi clbre, ils acceptent de le laisser sauter par-dessus bord aprs avoir chant une dernire chanson. Revtu de son costume rituel, il prend sa lyre, chante sa chanson et saute l'eau. U n dauphin l'y attendait qui le transporte sain et sauf jusqu'au rivage du Cap Tnare. Ce n'est pas un rcit historique mais un mythe. Dionysos lui-mme passait pour avoir t enlev par des pirates 19; et dans un autre mythe, bas sur le rituel, il se jetait la
18. 19. HRODOTE HOMRE : : livre 1 , paragraphes 23-24.

APOLLODORE, 3 . 5 . 3 : Dionysos l o u a u n b a t e a u appartenant d e s pirates tyrrhniens p o u r qu'il l e transporte d'Icarie N a x o s . Ils l ' e m m e n r e n t a u - d e l d e N a x o s e t m i r e n t l e cap sur l'Asie mineure o ils avaient l'intention d e l e vendre. M a i s il c h a n g e a l e s r a m e s e t l e m t e n s e r p e n t s , r e m p l i t l e n a v i r e d e l i e r r e et d ' u n e m u s i q u e d e f l t e s , s i b i e n q u e l e s p i r a t e s d e v i n r e n t f o u s , s e jetrent l'eau e t s e changrent e n d a u p h i n s .

Hymne Dionysos, cf.

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mer 2 0 . La tte d'Orphe fut jete dans un fleuve, l'Hbre, aprs qu'il eut t dpec par les Bacchantes sur le mont Pange 2 1 . Le cap Tnare tait l'une des entres de la demeure d'Hads, et c'est par l qu'Orphe descendit chercher sa femme Eurydice 2 2 . Mais, bien que mythique, la lgende a un dcor historique. Corinthe fut probablement la premire cit du continent voir s'tablir une tyrannie et cette poque Lesbos aussi tait gouverne par un dictateur, Pittacos. Une tradition rapportait que la tte d'Orphe avait chou sur les rivages de Lesbos et qu'on l'avait prserve comme une relique sacre. A Mthymne de Lesbos, la ville natale d'Arion, on rapporte que des pcheurs ont relev dans leurs filets un masque en bois d'olivier reprsentant la tte de Dionysos 2 3 . Enfin, les pices les plus anciennes de Tarente, o Arion s'est embarqu pour son voyage de retour, portent le dessin d'une forme humaine chevauchant un dauphin 2 4 . Ces pices datent de l'poque de Pythagore. La conclusion qui ressort de ces donnes c'est que le mouvement orphique partit de Thrace et gagna dans le sillage du commerce Lesbos et Corinthe, et de l l'Italie et la Sicile. Ce qui correspond aux traditions se rapportant Orphe lui-mme, qui s'accordent toutes le prsenter comme natif de Macdoine ou de Thrace 2 5 . Les Orphiques taient reprsents Athnes l'poque de Pisistrate qui protgeait leur chef, Onomacritos, auteur d'un livre intitul Initiations (Vol. I, p. 571). On ne peut pas prouver que le mouvement soit venu en Attique directement de la Thrace. Mais, compte tenu des attaches du tyran avec le mont Pange, cela n'est pas improbable, surtout lorsque nous dcouvrons qu'il y avait dans le village minier de Semachides un sanctuaire de Dionysos, appel le Smacheion, et qu'une tradition locale parlait de l'arrive du dieu en cet endroit 2 6 . L'hypothse selon laquelle le mouvement serait n dans la paysannerie se trouve encore confirme par une comparaison de la littrature orphique et des pomes d'Hsiode. A Homre les potes orphiques ne doivent presque rien, mais leur dette envers Hsiode est importante. Ce qui est significatif car, petit paysan lui-mme, Hsiode composait ses pomes avant tout l'intention de la paysannerie.
Hymne Dionysos, cf. A P P O L L O D O R E , 6 , 1 3 0 - 7 . Ophicorum fragmenta, B e r l i n , 1 9 2 2 , p p . 3 3 - 4 0 . 2 2 . Ibid., p . 6 5 . 2 3 . P H I L O S T R A T E : Les Hroques, 2 . 3 6 ; P A U S A N I A S : l i v r e 1 0 ,
20. HOMRE : : 21. KERN

19.3.

2 4 . SELTMAN : A B o o k of G r e e k Coins, Londres, 1 9 5 2 , p. 1 1 . 2 5 . K E R N : ouv. cit, p p . 1 0 - 1 3 .


26. PHILOCHORE : fragment 7 8 .

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Les rpubliques nouvelles

Les Orphiques avaient leur propre thogonie, avec plusieurs versions diffrentes, mais sa parent avec celle d'Hsiode est manifeste. Au commencement tait le Temps. Puis naquirent Ciel (Ether) et le Vide, et partir d'eux Temps faonna un uf d'argent, dont sortit Phans ou Amour. Zeus a les mmes parents que chez Hsiode mais, lorsqu'il s'est empar du pouvoir, il avale Phans et s'identifie ainsi avec lui. Persephone lui donne un fils, Dionysos, dont les Titans s'emparent encore enfant et qu'ils dvorent aprs avoir rompu son corps. On reprsentait cet pisode du mythe dans le rituel orphique et Yomophagia, forme de sacrement totmique, au cours duquel les initis, qui normalement suivaient un rgime vgtarien, mangeaient la chair crue d'un taureau. Lorsque Zeus dcouvre le forfait des Titans, il les frappe de la foudre et le dieu assassin ressuscite, le dtail de cet pisode variant selon les versions. Lorsque la foudre frappe les Titans, ils sont encore pleins du sang de leur victime. C'est de ce mlange de cendres et de sang que nat la race humaine. C'est pourquoi la nature humaine est la fois bonne et mauvaise : elle est divise 2 7 . Dans leur conception de la justice galement, les Orphiques suivaient Hsiode. Dans Les Travaux et les Jours, Dik est assise la droite de Zeus et attire son attention sur la mchancet des nobles qui rendent des sentences torses 2 8 . Les crits orphiques nous la montrent de mme ct du trne de Zeus regardant du haut du ciel et surveillant la vie de l'homme 29. Enfin la conception de l'Amour comme puissance cratrice qu'on trouve chez Hsiode est dveloppe en opposition directe la pense aristocratique. Pour la noblesse l'amour tait dangereux car il impliquait le dsir, l'ambition, l'insatisfaction. La pense aristocratique avait tendance diviser, maintenir les distances. Pour les Orphiques l'amour tait objet de vnration car il accomplissait la runion de ce qui avait t spar et redonnait ce qui s'tait perdu. Dans la philosophie d'Empdocle, qui partage beaucoup des ides orphiques, c'est l'Amour qui ralise l'unit du monde, la Lutte qui le divise de force, et le monde connat son tat le meilleur lorsque l'Amour l'emporte sur la Lutte. La pense populaire avait tendance unir. L'essence de l'Orphisme est dans ses enseignements mystiques, issus de la magie agraire et, en dernire analyse, de l'initiation
27. Orphicorum fragmenta, n 2 2 0 , n 2 3 2 .
2 8 . H S I O D E : Les Travaux et les Jours, v . 2 5 4 - 2 6 0 . 2 9 . P s e u d o - D m o s t h n e , 2 5 , 11 ( K E R N : ouv. cit, p . 9 4 ) .

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primitive. Dans les mystres orphiques, comme dans ceux d'Eleusis, du christianisme et en fait de toutes les religions mystiques, la forme de l'initiation primitive est reprise et dote d'un contenu nouveau. Le but de l'initiation primitive avait t la prparation de l'adolescent la vie relle (Vol. I, p. 45). Le but de l'initiation mystique est la prparation du candidat l'autre monde et non celui d'ici-bas, la mort et non la vie. Dpouills de leurs droits lmentaires, les exploits et les expropris se dtournent par dsespoir du monde rel et entretiennent l'espoir de retrouver l'hritage perdu dans un au-del illusoire (Vol. I, p. 347). Comme arme idologique dans la lutte des classes, un mouvement mystique de ce genre a deux aspects contradictoires. D'une part, dans la mesure o il est l'expression d'une misre relle et la protestation contre cette misre, une direction rvolutionnaire peut le transformer en un mouvement politique dou d'une conscience de classe. D'autre part, en l'absence de cette direction, il peut tout aussi bien devenir aux mains de la classe dominante un instrument servant dtourner l'attention de la lutte vritable et perptuer la misre dont il est issu. Dans l'Attique du sixime sicle, la premire tendance est reprsente par l'Orphisme, qui se distingue des mystres d'Eleusis par ses origines plus directement populaires et son indpendance l'gard de l'Etat. Mais pendant le sicle suivant il perd cet aspect positif et n'est plus qu'un culte mystique parmi d'autres comme ceux d'Eleusis, de Bendis, d'Attis se faisant concurrence pour offrir des recettes garanties qui assurent votre salut dans l'autre monde. Selon la doctrine orphique, la vie est une pnitence par laquelle l'homme expie le pch des Titans. La partie immortelle de l'homme est contenue dans la partie mortelle : l'me est prisonnire du corps. Le corps est le tombeau de l'me 30. Nous sommes la proprit des dieux, qui nous dlivreront, quand ils l'auront dcid, de la prison de la vie 3 1 . La vie tout entire est une prparation de la mort. Ce n'est que par la mort que l'me peut esprer s'vader de sa prison et tre dlivre des vices du corps. La vie est la mort et la mort est la vie 3 2 . Aprs la mort l'me est soumise un jugement. Si elle est incurablement corrompue par le corps, elle est condamne un tourment ternel dans les prisons souterraines
3 0 . P L A T O N : Gorgias, 4 9 2 - 4 9 3 , Cratyle, 4 0 0 c; PHILOLAOS, B 14 (Ed. Diels Kranz). 31.
32. PLATON : EURIPIDE,

fragment

38;

Phdon

6 2 d.
638.

EURIPIDE : fragment

254

Les rpubliques nouvelles

du Tartare. Si elle peut gurir, elle est purifie et chtie puis renvoye sur terre pour y subir nouveau sa pnitence. Lorsqu'elle a vcu trois vies sans tre souille par le corps, elle est jamais dlivre et va rejoindre au ciel la compagnie des bienheureux 3 3 . Tel est l'tat de la doctrine que nous trouvons chez Platon. Il a d falloir un certain temps pour qu'elle trouve sa forme dfinitive et sans aucun doute, au sixime sicle, elle tait encore rudimentaire. Mais un fil rouge la parcourt : l'ide que l'homme est dieu et le corps l'me ce que l'esclave est son matre. L'me est de droit le chef et le matre, le corps est le sujet et l'esclave 34. Ce dualisme est nouveau dans la pense grecque. Nulle part dans la philosophie de Milet ou dans les pomes homriques ne se rencontre quelque chose qui corresponde cette conception d'une diffrence gnrique entre l'me et le corps, l'une pure et divine, l'autre corrompue et mortelle. L'origine sociale de cette conception a dj t indique en termes gnraux. Nous allons maintenant la prciser par l'examen du symbolisme traditionnel utilis pour exposer cette doctrine.

\ j l j | /

4. Les origines du dualisme.


C'est prcisment cette poque, o sont emports les derniers vestiges de la socit tribale, que surgit aux cts de Moira le personnage orphique d'Anank. La traduction habiruelle de ce mot est ncessit , ce qui convient dans de nombreux passages, mais le sens prcis, plus concret, est : obligation ou < coercition . Dans la littrature, Anank apparat pour la premire fois dans les crits d'Heraclite et de Parmnide qui subirent tous deux l'influence de l'Orphisme. Heraclite groupe Anank et Moira ensemble et les tient pour virtuellement identiques. Parmnide confre les mmes attributs Moira, Dik et Anank 35. Un sicle plus tard, dans
33.
PINDARE

j j > . j

: fragment

129-133;

PLATON

Phdon,

7 0 c, 1 0 7 c - 1 1 4

c,

Phdre, 2 4 8 c-d. 34. P L A T O N : Phdon,


35. HERACLITE

62 b-d. A 8 (d. D i e l s Kranz); PARMNIDE : frag-

: fragment

m e n t 1, v . 1 4 , v . 2 8 ; 8 . v . 1 4 ; v . 3 0 , v . 3 7 ; 1 0 . v . 6 ( d . D i e l s K r a n z ) ; v o l . 1, p . 3 4 5 .

255

Les premiers philosophes

La Rpublique de Platon, Anank dtrna Moira et se trouve mme dote de sa quenouille 36. Dans toute la littrature grecque, depuis Homre, l'ide d'Anank, obligation , et celle de douleia, esclavage , sont intimement lies, la premire s'employant constamment pour dsigner la fois l'tat d'esclave et les durs travaux et les tortures que subissaient les esclaves 37. Le spectacle des esclaves attels pour des transports ou peinant par quipes, sous le fouet, suggrait l'image d'un joug ou d'un attelage de bufs. C'est pourquoi zygon, le joug, est la mtaphore qu'on associe traditionnellement la fois avec douleia et avec anank 38. Sur une peinture orphique du monde souterrain nous voyons Sisyphe, le pcheur condamn, qui pousse sa pierre vers le haut, tandis qu'au-dessus de lui, brandissant le fouet, se tient le gardien d'esclaves Anank 39. Anank incarne le principe selon lequel les membres de la socit qui travaillent n'ont pas droit leur part du produit de leur travail et ne reoivent que le minimum indispensable pour qu'ils continuent travailler. Lorsque Moira devient Anank elle se transforme en son contraire. Voici l'une des formules que les Orphiques apprenaient pour la rciter dans l'autre monde : J'ai fui la roue du malheur Et atteint de mes pieds agiles la couronne tant dsire 4 0 . Le deuxime vers reprend l'ide, qui vient de l'initiation primitive, que la vie est une preuve ou une course (Vol. I, p. 48). Mais c'est le premier qui nous intresse ici. Dans la Roue de la naissance, le Destin ou la Ncessit, comme on pouvait galement l'appeler, nous reconnaissons le cycle totmique de la naissance et de la mort. Mais le concept primitif a t modifi et un symbole contemporain l'exprime : la roue tait un instrument de torture utilis pour punir les esclaves
3 6 . P L A T O N : La Rpublique, 6 1 6 c. 3 7 . Ibid., l i v r e 6 , 4 5 8 ; T Y K T B : f r a g m e n t 5 , v . 2 ( v o i r d . J. D e f r a d a s , L e s l g i a q u e s g r e c s ) ; E S C H Y L E : Agamemnon, v . 1 0 2 6 - v . 1 0 4 2 , v . 1 0 5 5 -

v.

1 0 7 1 ; Les chophores, v . 7 4 - 7 6 - v .
:

7 6 - 7 7 ; Les Perses, v . 5 8 7 - 5 9 0 ;
HRODOTE

EURIPIDE

Hcube,
etc.

v.

1293-1295

etc.;

: livre

1, 1 1 6 ;

ANTIPHON, 625

: Agamemnon, v . 2 1 8 - v 2 2 8 ; Promthe enchan, v . 1 0 7 v . 6 9 8 - 6 9 9 - v . 6 7 1 - 6 7 2 ; S O P H O C L E : Philoctte, v . 1 0 2 5 ; E U R I P I D E : Oreste, v . 1 1 3 0 ; cf. E S C H Y L E : Agamemnon, v . 9 4 4 - v . 9 5 3 , v . 1 2 2 5 v . 1 2 2 6 ; S O P H O C L E : f r a g m e n t 5 3 2 ( v o i r Tragicorum graecorum fragmenta, d . A . N a u c k ) e t c . 3 9 . G U T H R I E : Orpheus and Greek Religion, L o n d r e s , 1 9 3 5 , p . 2 0 9 . 4 0 . Orphicorum fragmenta, 3 2 c 6 - 7 ; T H O M S O N : T h e W h e e l a n d t h e

38. 108,

ESCHYLE

C r o w n i n classical Review, t. 5 9 , p . 9 .

256

Les rpubliques nouvelles

qu'on y attachait par les mains et les pieds 4 1 . Ainsi, chapper la roue de la naissance c'tait fuir les souffrances de la condition de mortel. Gardant ces ides en mmoire, essayons maintenant de nous reprsenter les conditions de travail dans les mines d'argent du Laurion. Voici la description qu'en donne Frazer : Voici comment se prsentent les monts du Laurion; ils s'tendent sur environ 18 kilomtres du nord au sud, et sur 8 kilomtres de l'est l'ouest. Par endroits, les puits et les galeries des anciennes mines d'argent font penser une termitire et partout l'on peut voir des tas de scories et les mines des fourneaux. On a compt plus de 2 000 anciens puits. Les uns sont verticaux et leur profondeur varie de 20 120 mtres. Sur le ct de ces puits verticaux, il y a des trous o venaient probablement se fixer des chelles. D'autres puits sont obliques et l'on y a taill des marches. La forme des puits est presque toujours carre et ils mesurent environ 1,80 m de large. A une profondeur de 25 40 m, c'est le dpart des galeries. Le plafond de ces galeries est soutenu par des piliers qui consistent soit en morceaux de rocher de l'endroit qu'on a laisss l, soit en pieds-droits construits. Comme les piliers en rocher du pays contenaient du minerai, la cupidit des propritaires les poussait les supprimer. Cette pratique dangereuse tait au regard de la loi un crime passible de la peine de mort, et du temps de l'orateur Lycurgue la peine capitale fut inflige un certain Diphilos, qui s'tait enrichi par ce procd hont. Sur le ct des puits comme des galeries on peut voir des niches pour les lampes; certaines des lampes des mineurs, faites d'argile, ont t retrouves et sont exposes dans le petit muse d'Ergastiria (ou Lavrion comme on appelle la ville moderne). Les anciens remarqurent l'atmosphre dangereuse des mines du Laurion et des puits d'aration y furent installs dont certains, retrouvs, descendent des profondeurs de 50 70 mtres. Il semble que le minerai tait remont la
41.

Dialogues des Dieux, 6 - 5 ; A N A v . 4 5 2 ; Platon, 8 7 5 ; A N D O C I D E : Sur les Mystres, 4 3 ( v o i r d . B u d , L e s B e l l e s L e t t r e s , 1 9 6 0 ) ; A N T I P H O N : Sur le meurtre d'Hrode, 4 0 ( v o i r d . B u d , L e s B e l l e s L e t t r e s , 1 9 6 5 ) ; D M O S T H N E , 3 9 , 4 0 ; P L U T A R Q U E : Morales, 1 9 c, 5 0 9 c , cf. P L A T O N : La Rpublique, 3 6 1 e ; Gorgias, 4 7 3 c ; Orphicxrum fragmenta n 2 4 0 ; D I O G N E L A R C E : livre 8 , 1 4 .
PLATON :

Menon,

5 0 9 c;
:

LUCIEN

CRON

54-7;

ARISTOPHANE

La Paix,

257

Les premiers philosophes

surface en partie par des machines, en partie par des esclaves 4 2 . Faut-il ajouter que les machines dont parle Frazer taient si simples qu'elles mritaient peine cette appellation ? A la fin du H* sicle avant notre re, lorsqu'il y eut une rvolte, les esclaves employs dans ces mines se comptaient par dizaines de milliers. Au vi* sicle, le nombre des travailleurs, esclaves et hommes libres, tait certainement beaucoup plus faible. On peut se faire une certaine ide des conditions de travail d'aprs la description par Diodore de Sicile, au i" sicle avant notre re, des mines d'or gyptiennes. Ce tmoignage, bien qu'indirect, est tout fait valable car le travail d'extraction du minerai, qui employait le plus grand nombre d'hommes, ne demandait aucune qualification et n'a donc vraisemblablement pas vari : Aux frontires de l'Egypte et dans les rgions adjacentes de l'Arabie et de l'Ethiopie, il y a de nombreuses mines d'or importantes, intensivement exploites grand renfort de souffrance et d'argent. Le roc est noir avec des dchirures et des veines d'un marbre la blancheur si blouissante que rien n'en surpasse l'clat. C'est l que les surveillants prparent l'or avec une foule de travailleurs. Les Rois d'Egypte envoient dans ces mines des criminels, des condamns, des prisonniers de guerre, tous ceux qui ont t victimes de fausses accusations ou qu'on a emprisonns pour avoir encouru la disgrce du roi, parfois accompagns de toute leur famille. C'est donc tout la fois une punition pour les coupables et une source de profits fournis par l'exploitation de leur travail. Ils s'y pressent, nombreux, tous enchans, tous maintenus continuellement au travail, nuit et jour. Il n'y a ni remise de peine ni possibilit d'vasion. Les prisonniers parlant en effet une grande varit de langues, ils ne peuvent corrompre les gardes par le moyen de conversations amicales ou de petits gestes d'amiti. L o la roche aurifre est trs dure, on commence par la brler au feu et lorsqu'elle s'est suffisamment amollie pour cder leurs efforts des milliers et des milliers de malheureux l'attaquent avec des pics sous la direction du spcialiste qui examine la pierre et leur dit par o commencer. Les plus forts de ceux que l'on condamne cet infortun labeur attaquent le marbre avec des pics en fer. Aucune habilet n'est ici ncessaire, seulement la force. Les
42. FRAZER :

Pausanias' Description of Greece,

Londres,

1898,

t.

2,

p. 4 . (cit par D o d w e l l et Leare).

258

Les rpubliques nouvelles

puits ne sont pas creuss en ligne droite mais suivent les veines de la pierre luisante. L o les mandres de l'exploitation ne permettent pas la lumire du jour d'arriver, les hommes portent des lampes attaches au front, et c'est l que, pliant leur corps en fonction des accidents du rocher, ils jettent les fragments arrachs sur le sol, suant et soufflant sans rpit sous le fouet impitoyable du surveillant. De jeunes enfants descendent par les puits jusqu'aux entrailles de la terre pour y ramasser grand-peine les pierres qui sont jetes et les porter jusqu'au jour l'entre du puits, o les pierres sont alors prises par des hommes ayant dpass la trentaine, chacun d'eux recevant une quantit fixe, qu'ils brisent sur des mortiers de pierre avec des pilons de fer et rduisent en morceaux pas plus gros qu'une vesce. Puis on les passe des femmes et des hommes plus gs qui les disposent sur des ranges de meules et, par groupes de deux ou trois personnes, les crasent et les rduisent en une poudre aussi fine que la meilleure farine de bl. Personne ne pourrait contempler la salet de ces malheureux, qui n'ont mme pas une loque pour se couvrir les reins, sans s'apitoyer sur leur sort. Que ce soient de faibles femmes, qu'ils soient malades, invalides, gs, ils ne connaissent aucun rpit, ils n'ont droit aucune indulgence. Tous sont pareillement maintenus au travail par le fouet jusqu' ce qu'accabls de souffrance ils meurent dans leurs tourments (en tais anankais). Leur sort est tel qu'ils craignent l'avenir plus encore que le prsent, tellement les punitions sont svres, et qu'ils accueillent la mort comme un tat plus dsirable que la vie 3 .
4

Ce passage, o l'observation personnelle est si vidente, est digne de prendre place ct de la description par Sir Thomas More des souffrances de la paysannerie anglaise . C'est le seul exemple dans toute la littrature classique d'un crivain qui et le courage intellectuel et moral de dcouvrir par luimme et de dcrire l'tendue de la misre humaine sur laquelle reposait sa civilisation. Il donne le mme tableau des mines d'argent d'Espagne :
44

Les travailleurs de ces mines produisent d'incroyables bnfices pour les propritaires, mais ils passent leur vie sous terre, dans la roche, usant et puisant leur corps nuit et jour. Beaucoup meurent tant leurs souffrances sont grandes. Ils n'ont droit aucun repos, aucun rpit dans leur travail.
43. 44. D I O D O R E DE S I C I L E : MORE :

Histoire,
Editions

livre

3,

11.

L'Utopie,

sociales,

classiques

du

peuple,

1970.

259

Les premiers philosophes

Les preuves que le fouet du surveillant les oblige endurer sont si dures que, si l'on excepte quelques individus qui leur force physique et leur courage moral permettent de rsister longtemps, ils abandonnent la vie, parce que la mort semble prfrable 45. Ici, sans apparemment s'en rendre compte, Diodore est tomb dans la terminologie traditionnelle de l'Orphisme. La vie est la mort et la mort est la vie. Telles sont donc les ralits qui sont l'origine des images sur lesquelles sont construites tant de paraboles orphiques sur cette vie ici-bas et sur la vie future : la Caverne platonicienne, dans laquelle les hommes sont enchans ds l'enfance et n'ont jamais vu la lumire du jour, la topographie du Tartare avec son rseau souterrain d'eau, de boue, de feu et de soufre, ou encore les rgions suprieures, sous un ciel serein, o les mes des justes connaissent le repos : Ceux dont on reconnat qu'ils ont men des vies d'une exceptionnelle puret sont librs et dlivrs des rgions souterraines comme d'une prison, et sont conduits la surface de la terre pour s'y tablir. Tandis que ceux qui se sont suffisamment purifis par la recherche de la sagesse, jouissent d'une vie ternelle, compltement librs de leur corps, dans le plus beau de tous les sjours, dont il serait difficile de faire la description, mme si nous en avions le temps. Aussi, Simmias, devons-nous pour toutes ces raisons faire tout notre possible pour atteindre de notre vivant la vertu et la sagesse. La rcompense est belle et grande notre esprance 46. Platon n'tait pas mineur il s'en faut mais il s'inspirait de la tradition orphique. C'est dans les mines que les hommes pour la premire fois conurent la vie comme une prison et le corps comme le tombeau de l'me. Si l'on veut se rendre compte de la grossiret de la doctrine orphique, il n'est que de la comparer l'uvre des philosophes de Milet. Ce serait pourtant une erreur d'y voir un recul de la pense grecque, et cela pour deux raisons : En premier lieu, les Orphiques lancrent un dfi au code consacr de la moralit aristocratique. L'espoir est dangereux, l'amour est dangereux; il est dangereux de viser trop haut, dangereux de vouloir s'galer aux dieux; ne dpassez par la mesure en toute chose, contentez-vous de ce que vous avez. Les Orphiques librrent les hommes de ces mensonges
45. 46.
D I O D O R E DE SICILE : PLATON :

Histoire,

l i v r e 5, 3 8 .

Phdon,

1 1 4 c.

260

Les rpubliques nouvelles

timides et intimidants. Ils ne pouvaient se contenter de ce qu'ils avaient, parce qu'ils n'avaient rien, et que leurs espoirs taient la mesure de leurs dsirs, infinis. La vie entire n'tait qu'effort et lutte et pourvu qu'il participt avec courage la course, personne n'tait si humble ou si avili qu'il ne pt remporter le prix glorieux et devenir un dieu. Sur tous ces points les Orphiques manifestaient sous une forme inverse, mystique les possibilits objectives du mouvement dmocratique. Il restait au peuple, tir de sa lthargie, traduire ce mysticisme en action. En second lieu, bien qu'elle conserve de nombreux lments qui proviennent sans grand changement des mythes et du rituel primitifs, la pense orphique n'est pas primitive. Elle dpasse la pense primitive autant que le fait la philosophie de Milet, mais dans la direction contraire. Dans la philosophie de Milet, l'ancien contenu est prsent sous une forme nouvelle. Avec le mysticisme orphique, l'ancienne forme est dote d'un nouveau contenu. La conscience primitive tait essentiellement pratique. Elle tait fonde sur l'union, un trs bas niveau, de la thorie et de la pratique, ce qui correspondait au caractre collectif de la production et de la consommation. C'tait l son trait positif. Toutefois son niveau tait si bas que le sujet (la socit) et l'objet (la nature) taient indiffrencis. A l'poque dont nous nous occupons maintenant, vu le complet dveloppement de la production marchande et la division de la socit en classes qui s'opposent consciemment, cette distinction est opre mais de telle faon que l'unit du sujet et de l'objet se trouve brise. Les Milsiens prsentent la nature comme existant indpendamment de l'homme; ils excluent le sujet. Les Orphiques prsentent l'homme comme existant indpendamment de la nature; ils excluent l'objet. De l'une des tendances sort le matrialisme objectif (c'est--dire dterministe), de l'autre l'idalisme subjectif. Dans la priode suivante, ce problme fondamental la question essentielle de la philosophie s'impose la conscience de la socit et divise les philosophes entre les deux camps opposs du matrialisme et de l'idalisme, dans lesquels on les a depuis rangs jusqu' ce jour.

261

cinquime partie la raison pure

Qui ne se souvient ici du bon Dogberry *, et de la leon qu'il donne au veilleur de nuit Seacoal : " Etre un homme de bien est un don des circonstances, mais savoir lire et crire, cela nous vient de la nature ".
K . MARX.
* Voir

Beaucoup de bruit pour rien,

de Shakespeare.

le n o m b r e

1. Les pythagoriciens de Crotone.


Pythagore tait originaire de Samos et contemporain du tyran Polycrate, qui fut mis mort par les Perses vers 523. Son pre, Mnesarchos, tait graveur sur pierres prcieuses 1 . Il se livra la recherche scientifique, particulirement sur la thorie des nombres, et passe pour tre le premier qui pousst l'tude des mathmatiques au-del des ncessits du commerce . C'tait aussi un esprit religieux et mystique qui croyait la mtempsycose. Puis vers le milieu de sa vie il migr Crotone en Italie du Sud. C'tait une cit commerciale prospre, renomme pour son cole de mdecine d'o sortent, prcisment cette poque, deux hommes clbres. L'un d'eux, Dmokdes, contemporain de Pythagore, devint le mdecin de l'empereur de Perse 3 . L'autre, Alcmon, tait un peu plus jeune. Pythagore cra une secte religieuse qui dtint pour quelque temps le pouvoir politique Crotone et dans plusieurs autres cits de la rgion, dont la plus riche tait Sybaris. La guerre clata entre ces deux cits et en 510 avant notre re Sybaris fut dtruite. C'est peu aprs que Pythagore se retire Mtaponte o il semble avoir pass le reste de ses jours. Les Pythagoriciens conservent leur organi2

1.

HERACLITE

: :

fragment

1 2 9 . HRODOTE

livre

2,

123.

CLMENT

D'ALEXANDRIE 1757). 2. 3. ARISTOXNE

Stromates
:

(Mlanges), livre

1, 6 2

(voir Editions

Potter

Elments d'harmonique,

81.

H R O D O T E : livre 3 , 1 2 5 , 1 3 1 .

265

Les premiers philosophes

sation et poursuivent leurs activits jusqu' ce qu'aux environs de 450 la secte soit dissoute et les membres expulss de force. La suite de leur histoire ne nous concerne pas pour le moment. C'est l tout ce que nous pouvons prtendre savoir de la vie de Pythagore. Les dtails supplmentaires que fournissent les crits de l'Antiquit sont d'une authenticit douteuse. Une question se pose. Quel programme politique Pythagore et ses collgues appliqurent-ils lorsqu'ils furent au pouvoir Crotone et dans d'autres cits de l'Italie du Sud et sur quelle classe s'appuyaient-ils ? On n'a donn que des rponses vagues et contradictoires sur ce point. Il est affirm par Porphyre dans sa Vie de Pythagore que celui-ci quitta Samos pour ne plus subir la tyrannie de Polycrate qui se faisait plus brutale*. Certains ont dduit de l que Pythagore tait un aristocrate et d'autres qu'il tait un dmocrate. Il faut bien reconnatre que nous ne savons que fort peu de choses sur la politique intrieure de Samos en cette priode et que la version de Porphyre sur ce point ne peut tre accepte en l'absence de confirmation sre. Nous ne pouvons donc qu'carter ce tmoignage. Il est dit par Diogne Larce qu' Crotone les disciples de Pythagore exeraient si bien (arista) le pouvoir que leur gouvernement tait pour ainsi dire une aristocratie (aristokratia) 5 , on a dduit de l qu'ils reprsentaient les intrts de la noblesse terrienne. Il est pourtant vident que le mot aristokratia est employ ici dans son sens littral et philosophique de gouvernement des meilleurs, et nullement dans un sens politique. On ne peut en conclure que les Pythagoriciens reprsentaient les grands propritaires fonciers. Au contraire, on peut d'un point de vue gnral considrer comme extrmement improbable, sinon comme impossible, qu'un emigrant de Samos se retrouve la tte d'une oligarchie hrditaire de propritaires fonciers dans un Etat qui avait t fond presque deux sicles avant son arrive. Enfin, il est dit par Apollonios que les Pythagoriciens avaient deux adversaires : Cylon, prsent comme un des citoyens les plus importants par la naissance et la richesse, et un dmocrate du nom de Ninon 6. Ce qui fait penser qu'ils taient des dmocrates modrs, occupant une position intermdiaire comme celle de Solon Athnes, cette diffrence prs que celui-ci tait noble
4. 5. ARJSTOXNE : DIOGNE

Elments d'harmonique, 4.
: livre 8, 3.

LARCE :

6.

JAMBLIQUE

Vie de Pythagore,

2.48 (Ed. L. D e u b n e r , Leipzig,

1937).

266

La raison pure

Carte X

ITALIE MRIDIONALE ET SICILE

26")

Les premiers philosophes

tandis que Pythagore ne l'tait pas. L encore, toutefois, on ne peut tirer aucune conclusion certaine car le tmoignage n'est pas sr. Sans autres documents, nous n'aurions pas d'autre choix que le recours des considrations gnrales tires du contenu de leur doctrine. Et toute conclusion obtenue sur cette base se trouverait affaiblie par la difficult de dterminer parmi les thses exposes par les Pythagoriciens ultrieurs celles qui peuvent tre attribues au fondateur de la secte, qui n'a laiss aucun crit. De ce point de vue, Pythagore nous pose le mme problme que Confucius (cf. p. 74). Toutefois, fort heureusement, il y a des donnes archologiques qui, correctement interprtes, ne laissent aucun doute. Voici ce que Seltman dit des premires pices de monnaie de Crotone et des cits qui lui taient associes : Mnesarchos, graveur sur pierres prcieuses qui vivait Samos, eut un fils clbre, Pythagore. Ce dernier, penseur profond, vers dans le travail des mtaux, dans les mathmatiques et la musique, migra vers 535 Crotone, o il cra la monnaie, enseigna une philosophie et fonda des fraternits pythagoriciennes qui exercrent vite le pouvoir politique dans plusieurs cits prospres. Et dans certaines de celles-ci apparut une monnaie de mme modle que celle de Crotone mais diffrente par l'aspect de toute autre monnaie grecque. Chaque pice reprsentait en relief le blason de l'Etat et quelques lettres de son nom, le tout entour d'une bordure torsade, et chaque pice portait sur l'autre face le mme motif mais creus en intaille. Les plus clbres aprs Crotone avec un trpied apollinien, taient Sybaris avec un taureau qui regarde derrire lui, Mtaponte avec un gros pi d'orge, Caulnia avec une statue d'Apollon, Tarente avec son personnage port par un dauphin et Poseidnia avec la reproduction d'une statue de son dieu tutlaire, Posidon. Toutes ces pices semblent avoir t frappes dans les trente annes qui prcdent 510 avant notre re 7.
7 . S E L T M A N : A Book of Greek Coins, L o n d r e s , 1 9 5 2 , p p . 1 0 - 1 1 . Cf. Greek Coins, L o n d r e s , 1 9 3 3 , p p . 7 6 7 9 . T h e p r o b l e m o f t h e first I t a l i o t e c o i n s i n Numismatic Chronicle, 6' s r i e , t. 9 , p . 1. D ' a u t r e s a u t e u r s o n t s o u t e n u que la date d e ces pices n e p e u t gure tre postrieure 5 5 0 avant notre re et qu'elles sont par consquent trop anciennes pour dater de Pythagore. M a i s pour rpondre cette objection, o n a r c e m m e n t m o n t r q u e P y t h a g o r e p e u t f o r t b i e n t r e v e n u e n Italie bien avant 535 ( W H I T E : T h e D u r a t i o n of the Samian Tyranny in Journal of Hellenic Studies, t. 7 4 , p . 3 6 ) . L e s P y t h a g o r i c i e n s c r o y a i e n t q u e le haut et le bas d e l'univers taient dans le m m e rapport avec

268

La raison pure

De ces donnes, qui sont contemporaines, et tangibles, on peut tirer deux conclusions. En premier lieu, la priode de gouvernement par les Pythagoriciens concide avec l'introduction de la monnaie. Ce fait pos, la classe que Pythagore reprsente doit tre ncessairement la nouvelle classe de riches industriels et commerants . Bien sr, la classe des commerants aurait pu imposer une telle mesure sans prendre elle-mme le pouvoir, comme nous savons que ce fut le cas Syracuse. Mais la monnaie nouvelle que dcrit Seltman fut frappe tout de suite aprs l'arrive au pouvoir des Pythagoriciens et par consquent l'initiative ne peut tre venue que d'eux. Ainsi, se sparaient-ils des philosophes de Milet pour se rapprocher de Solon par leur active participation la lutte politique pour le progrs de la production marchande. Mais ils se sparaient des premiers comme du second par leur origine roturire et donc par leur liaison plus troite avec le mouvement populaire. Ces diffrences, nous le verrons, ont leur reflet dans la doctrine enseigne. En second lieu, les Pythagoriciens russirent pour une courte priode mettre sur pied une sorte de fdration groupant un certain nombre de cits-Etats indpendantes. Sur le but vis on ne peut faire que des hypothses. Il est possible qu'il ait ressembl au plan que Thaes passe pour avoir soumis aux Ioniens. Il leur demandait avec insistance de constituer une capitale commune Teos, les autres cits devant tre rduites au rang de dmes 8 . Selon Hrodote, qui nous rapporte la proposition, elle fut soutenue comme mesure dfensive contre les Perses aprs la chute de Sardes. Mais puisque dans de telles circonstances ce plan et t non seulement inutile mais dangereux d'un point de vue militaire, il semble plus vraisemblable qu'on l'ait avanc avant que l'hinterland de Lydie ne tombe aux Perses, dans le but d'unifier l'conomie de la rgion ctire. Si le but des Pythagoriciens tait semblable, il tait condamn l'chec. Une fdration dmocratique des cits n'aurait pu tenir qu' la condition que les forces productives fussent assez dveloppes pour une division organise du
le centre, m a i s inverss ( P H I L O L A O S : fragment 17). C'est e x a c t e m e n t l e r a p p o r t qu'il y a e n t r e l e s d e u x f a c e s d e c e s p i c e s , l e m m e m o t i f s e t r o u v a n t d e c h a q u e c t , m a i s i n v e r s . H e s t d o n c v i d e n t , c o m m e l'a m o n t r S e l t m a n il y a b i e n d e s a n n e s , q u ' e l l e s d e v a i e n t s y m b o l i s e r l ' u n i t p y t h a g o r i c i e n n e d e s c o n t r a i r e s (Greek Coins, p p . 7 6 7 8 ) .
8. H R O D O T E : l i v r e 1, 170.

269

Les premiers philosophes

travail entre les cits fdres. Or cette condition tait exclue par l'importance croissante de l'esclavage. Marx crit : Dans les Etats de l'Antiquit, en Grce et Rome, l'migration force, revtant la forme d'tablissements priodiques de colonies, formait un chanon constant de l'organisation sociale. Le systme entier de ces Etats tait fond sur une limitation dtermine du chiffre de la population qu'il ne fallait pas dpasser, si l'on ne voulait compromettre l'existence mme de la civilisation antique. Et pourquoi cela ? parce qu'on ignorait l'application des sciences naturelles la production matrielle. Pour rester civiliss, il fallait tre peu nombreux. Sans quoi l'on serait devenu la victime de ces durs travaux corporels qui transformaient le citoyen libre en esclave 9 . Il est exact qu'aprs les guerres mdiques les Athniens russirent former la Confdration de Dlos. Mais il s'agissait d'une union fonde sur l'hgmonie de l'un des membres. Elle devait d'ailleurs sa cohsion l'intensit de la lutte entre dmocrates et oligarques, qui atteignit au V sicle une extension panhellnique. Ce stade n'tait pas atteint au vi' sicle en Italie et le plan pythagoricien, si tel tait son sens, s'croula du fait de la rivalit entre Crotone et Sybaris. Nanmoins, le seul fait que la cration d'une fdration fut tente indique que sous le gouvernement des Pythagoriciens ces cits d'Italie furent pour une courte priode l'avant-garde du monde grec. Tout ce qui vient d'tre dit de la politique pythagoricienne se rapporte la gnration de Pythagore lui-mme, lorsque la secte tait effectivement au pouvoir Crotone et ailleurs. Il est tout fait normal de penser que l'expulsion des Pythagoriciens fut suivie d'une modification plus ou moins radicale de leur orientation politique. L'analyse donne ici de la priode initiale prcise les conclusions auxquelles est arriv von Fritz dans l'ouvrage qu'il a consacr ce problme : Dans la priode suivante de leur histoire, les Pythagoriciens semblent avoir toujours adopt une politique extrmement conservatrice... Il doit pourtant y avoir eu un temps o ils taient des nouveaux venus et o par consquent ce qu'il y avait de neuf dans leurs thses doit tre entr en conflit avec les traditions et les ides reues. Les luttes qui furent menes dans ces circonstances ont d par leur caractre tre trs diffrentes de celles qui eurent lieu lorsque les Pythagori9. MARX

: L'Emigration

force

cf. : Sur les socits prcapitalistes,

New York Daily Tribune, 1 8 5 3 , Editions sociales, 1 9 7 0 , pp. 166-167.

270

La raison pure

ciens se furent plus ou moins identifis avec un rgime en place 10. Cette conclusion est vague mais elle livre la vrit sur cette question. Les Pythagoriciens de Crotone non seulement se sont attaqus aux traditions et aux ides reues mais ils ont chass l'aristocratie terrienne du pouvoir et s'en sont servi pour faciliter le progrs de la production marchande. Nous pouvons maintenant passer l'examen de leurs thses religieuses et philosophiques pour voir si nous pouvons y reconnatre leurs objectifs sociaux et politiques.

2. La religion pythagoricienne.
Dans le domaine religieux, le Pythagorisme prsente tant de points communs avec l'Orphisme que l'on a pu dire que les Pythagoriciens formaient pratiquement une communaut orphique H . Il s'agit l d'une exagration. Il y a d'importantes diffrences entre les deux, qui correspondent comme nous le verrons, des diffrences de classes. Mais commenons par examiner les points communs. Du point de vue de l'organisation, les deux sectes formaient ce que l'on peut appeler des socits ou fraternits secrtes : thiasoi orphiques, synedria pythagoriciennes. L'admission se faisait par une initiation, impliquant la participation des rites secrets, la connaissance de doctrines secrtes, qui n'taient pas rvles aux non-initis. Cet engagement garder le secret tait exprim par le symbole pythagoricien du buf sur la langue , qui correspond la porte sur la langue des Orphiques et la cl sur la langue d'Eleusis 1 2 . Les Pythagoriciens en particulier pratiquaient rgulirement la
10. V O N FRITZ :

Pythagorean Politics in Southern Italy,


3" :

N e w York,

1 9 4 0 , pp. 9 7 - 9 8 . 11. 12. (Ed. BURY E. :

History of Greece,
: v.
8 1 5 . ESCHYLE Comicorum

THEOGNIS

Agamemnon,

dition, Londres, 1 9 5 1 , p . 3 1 7 . v. 3 7 - 3 7 . STRATTIS :


fragmenta, 1847).

67

Meineke,

Graecorum

HSYCHIOS:

(io 7ti Y&)0"T), [ B o u s e p i g l s s e ] . P H I L O S T R A T E : Vie a"Apollonius, A p . 1 . 1 , 6 . 1 1 . E S C H Y L E : F r a g m e n t 3 1 6 . S O P H O C L E : dipe Colone, v. 1 0 5 2 - 3 . C R I T I A S : fragment 5 - 3 . Anthologie Palatine. T H E O G N I S : v. 4 1 3 . E U R I P I D E : Oreste, v . 9 0 3 . A R I S T O P H A N E : Les Grenouilles, v . 8 3 8 . Orphicorum fragmenta, n" 2 4 5 , n" 3 3 4 . P L A T O N : Le Banquet, 2 1 8 b . T H O M S O N : Aeschylus : Orestia, C a m b r i d g e , 1 9 3 8 , t. 2 , p p . 7 - 8 .

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Les premiers

philosophes

m d i t a t i o n silencieuse 1 3 . N o u s p o u v o n s supposer q u e les p a r o l e s d u m a t r e servaient de sujet ces mditations. Aristote n o u s dit q u e les disciples d ' E m p d o c l e a p p r e n a i e n t p a r c u r ses p o m e s e t taient capables d e les dbiter bien a v a n t d'en c o m p r e n d r e le sens; cette c o m p r h e n s i o n exigeait d u t e m p s , afin qu'ils p n t r e n t p r o f o n d m e n t 1 4 . D e m m e , en des f o r m u l e s q u i rappellent n e t t e m e n t les Mystres d'Eleusis, H e r a c l i t e d c l a r e q u e sa p a r o l e est aussi i n c o m prhensible la p r e m i r e audition q u ' a v a n t qu'elle ait t e n t e n d u e 1 5 . T o u t e s les d o c t r i n e s mystiques o n t u n sens p r o f o n d q u e les initis n e p e u v e n t atteindre q u e p a r rflexion et rptition continuelles. N o u s avons dit plus h a u t q u e les O r p h i q u e s s'abstenaient de v i a n d e sauf lors de crmonies. P o r p h y r e indique q u e les Pythagoriciens observaient u n e rgle semblable 16. S o n t m o i g n a g e a u r a i t p e u d e v a l e u r en l u i - m m e mais, sur ce point, d ' a u t r e s faits le confirment. N o u s savons q u ' a u troisime sicle cette rgle tait observe p a r c e u x des Pythagoriciens q u i prt e n d a i e n t tre fidles a u x aspects religieux d e l'enseignement d u m a t r e . E t n o u s possdons des tmoignages c o n t e m p o r a i n s q u i m o n t r e n t q u e P y t h a g o r e l u i - m m e enseignait q u ' a p r s la m o r t , l ' m e d e s h o m m e s se r i n c a r n a i t d a n s les a n i m a u x . O n dit qu'il le r a p p e l a p o u r protester c o n t r e q u e l q u ' u n q u i battait u n chien 1 7 . S i les p r e m i e r s Pythagoriciens s'abstenaient p o u r ces raisons de b a t t r e les a n i m a u x , il est p r o b a b l e q u e , t o u t c o m m e les O r p h i q u e s , ils s'abstenaient aussi d e les m a n g e r . C e s considrations o n t l e u r i m p o r t a n c e c a r elles p r o u v e n t que les fraternits o r p h i q u e s o u pythagoriciennes conservaient cert a i n e s c r o y a n c e s et p r a t i q u e s t o t m i q u e s (Vol. I, p . 51) et q u ' v r a i dire elles n'taient pas trs loignes de ces fraternits m a g i q u e s , caractristiques d u stade suprieur de la socit tribale, q u e n o u s a v o n s tudies a u c h a p i t r e I I (p. 59). N o u s a v o n s v u q u e ces fraternits taient la source p r e m i r e de ces t r a d i t i o n s hiratiques q u i d o n n r e n t naissance e n Ionie l'cole p h i l o s o p h i q u e de Milet. M a i s , alors q u e d a n s ce cas la filiation est l o n g u e et indirecte, p a s s a n t p a r l a T h b e s m i n o e n n e , la C r t e , la Syrie e t l a M s o p o t a m i e , les fraternits o r p h i q u e s o u pythagoriciennes n ' o n t p o u r ainsi dire
1 3 . PHILOSTRATE : Vie d'Apollonius, 1 . 1 ; STROBEE : Florigium. logie Palatine, 1 0 . 4 6 , 1 4 . 1 , 1 6 . 3 2 5 - 6 . 1 4 . ARISTOTE : Ethique Nicomaque, 1 1 4 7 a (livre 7 , 5 ) . 1 5 . HERACLITE : fragment B 1 (Ed. Diels Kranz). 1 6 . PORPHYRE : De Abstinentia, 1 - 2 6 (Ed. A . Nauck). 1 7 . XNOPHANE : fragment 7 (Ed. Diels Kranz). Antho-

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dpass la socit tribale q u e d ' u n e seule t a p e . P o u r q u o i sont-elles b e a u c o u p p l u s p r o c h e s d e leurs origines ? O n p e u t r p o n d r e en t e r m e s g n r a u x q u e la classe d o m i n e , prcism e n t p a r c e qu'elle est m o i n s a v a n c e s u r le p l a n culturel q u e la classe d o m i n a n t e , a t e n d a n c e conserver plus l o n g t e m p s les c o u t u m e s et c r o y a n c e s primitives. M a i s d e u x considrations supplmentaires v o n t n o u s p e r m e t t r e de prciser cette r p o n s e . E n p r e m i e r lieu, le m o u v e m e n t o r p h i q u e p a r t i t d e T h r a c e , s'tendit r a p i d e m e n t a u x colonies grecques d'Italie et d e Sicile et s'y p a n o u i t plus l a r g e m e n t et plus l o n g t e m p s q u e p a r t o u t ailleurs e n G r c e . L e m o u v e m e n t p y t h a g o r i c i e n p a r t i t pareillem e n t d'Italie. C e n'est p a s l'effet d u h a s a r d . C'est p r c i s m e n t d a n s ces rgions priphriques, T h r a c e , Italie, Sicile, q u e les G r e c s entraient e n c o n t a c t troit e t p e r m a n e n t avec des p e u ples moins avancs q u i avaient conserv leurs institutions tribales. C o n t r a i r e m e n t a u x I o n i e n s d o n t les c o n c e p t i o n s taient essentiellement laques et rationnelles, ces h o m m e s de l'ouest taient c o n n u s p o u r l e u r religiosit, leur c r o y a n c e dans les prophties e t les miracles. E n cela ils ressemblaient a u x H b r e u x q u i , e u x aussi, d u fait d e circonstances historiques particulires, avaient g a r d le c o n t a c t a v e c leurs origines tribales (pp. 103-106). E n second lieu, P y t h a g o r e tait p e r s o n n e l l e m e n t b i e n p l a c p o u r runir les d e u x traditions, d ' a b o r d p a r c e qu'il tait u n Ionien install e n Italie, et ensuite q u e p a r sa famille et s o n d u c a t i o n il a p p a r t e n a i t la nouvelle classe m o y e n n e . C'est l la p o r t e d ' u n e i m p o r t a n t e r e m a r q u e faite p a r E n g e l s . E n Ionie, la nouvelle aristocratie d ' a r g e n t se c o n f o n d a i t ds le d b u t avec l'ancienne noblesse hrditaire et d o n c p u t t r a n s m e t t r e et rinterprter les anciennes traditions h i r a t i ques. E n Italie, p a r c o n t r e , les p r e m i e r P y t h a g o r i c i e n s taient en majorit des h o m m e s n o u v e a u x q u i avaient r e p o u s s l'ancienne noblesse hrditaire l'arrire-plan 18 , e t q u i ainsi, aprs avoir assimil l ' a p p o r t d e la philosophie ionienne, furent capables d e l'intgrer a u x traditions populaires qu'ils partageaient avec le peuple. Les Pythagoriciens observaient d ' a u t r e s interdits, o u t r e l e u r refus de m a n g e r de l a v i a n d e , e t ils l e u r attribuaient u n e signification m o r a l e . P a r e x e m p l e : N ' e n j a m b e z pas le flau d'une b a l a n c e , c'est--dire n e franchissez pas les limites de l'quit. Ils croyaient la responsabilit m o r a l e d e l'in18. ENGELS : L'Origine de la famille, l'Etat, Editions sociales, p. 153. de la proprit prive et de

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dividu p o u r ses actions et lorsqu'ils rentraient chez eux aprs leur j o u r n e d e travail ils se d e m a n d a i e n t : E n quoi m e suis-je t r o m p ? Qu'ai-je accompli ? Quelle action ai-je remise q u e j ' a u r a i s d excuter ? Ils croyaient l'immortalit de l'me, et q u e les m e s des h o m m e s p u r s , u n e fois libres de la r o u e d e la naissance, s'levaient j u s q u ' la rgion la plus h a u t e d e l ' H a d s , t a n d i s q u e celles des i m p u r s , les Erinyes les e n c h a n a i e n t p a r des liens q u ' o n n e p o u v a i t briser. Ils croyaient q u e l'air tait e m p l i d'esprits gardiens q u i visitaient les h o m m e s en songe, car l ' m e s'veille lorsque le corps est e n d o r m i , et q u e l ' h o m m e tait b i e n h e u r e u x q u ' u n esprit b o n habitait. L e u r s rites funraires avaient p o u r b u t de leur assurer le salut p e r s o n n e l 19. Sur t o u s ces points, ils n e se distinguaient g u r e des Orphiques. M a i s leur dieu tutlaire tait A p o l l o n et n o n Dionysos. P a r t o u t o ils se r e n d a i e n t les O r p h i q u e s a p p o r t a i e n t avec e u x le culte d e leur dieu q u i tait extatique et p o p u l a i r e et contrastait avec le culte aristocratique et plus sobre d'Apollon. M a i s en Ionie ce dernier conserva le p r e m i e r r a n g . C'tait le dieu de Dlos d o n t o n dit q u e P y t h a g o r e rvrait particulirement l'autel. D o n c en t a n t q u ' I o n i e n , P y t h a g o r e tait traditionnellement a t t a c h l'Apollon de Dlos. Il y a u n e raison s u p p l m e n t a i r e au culte d e ce dieu p a r la nouvelle fraternit. E n t a n t que p r o p h t e , musicien et gurisseur, il runissait sous sa protection le ct p r a t i q u e et le ct t h o r i q u e de l'attitude des Pythagoriciens (philosophie!). Sur le plan p r a t i q u e , ils cultivaient la m u s i q u e c o m m e m o y e n d e purifier l'me de la c o n t a m i n a t i o n d u c o r p s . S u r le p l a n thorique, ils furent les p r e m i e r s tudier les r a p p o r t s e n t r e la m u s i q u e et les m a t h m a t i q u e s . A p o l l o n , q u i j o u e de la lyre et dirige les M u s e s (Vol. I, p . 4 8 4 ) , tait l'expression divine de cette unit fondamentale. Enfin, bien qu'issue d u mysticisme o r p h i q u e , la philosophie des Pythagoriciens constitue u n systme d'ides entirement neuf, expression d ' u n e c o n c e p t i o n nouvelle de l ' h o m m e et de la n a t u r e , c o n c e p t i o n d ' u n e classe nouvelle qu'avaient cre les d v e l o p p e m e n t s n o u v e a u x d u m o d e d e p r o d u c t i o n . D a n s les cits g r e c q u e s d e l'Italie d u Sud ces ides furent consciemm e n t appliques la t r a n s f o r m a t i o n d e l'ordre social : Les nouvelles ides et thories sociales n e surgissent q u e lorsque le d v e l o p p e m e n t d e la vie matrielle d e la socit a pos d e v a n t la socit des tches nouvelles. M a i s u n e fois surgies,
19. DIOGNE LARCE : livre 8, 13-15.

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elles deviennent u n e force de la plus h a u t e i m p o r t a n c e q u i facilite l'accomplissement des nouvelles t c h e s poses p a r le dveloppement d e la vie matrielle de la socit; elles facilitent le progrs de la socit 2 0 .

3. La thorie des nombres.


Il a t i n d i q u d a n s le dernier chapitre q u e la doctrine o r p h i q u e reposait sur la c r o y a n c e qu'il existe u n e diffrence f o n d a m e n t a l e et u n a n t a g o n i s m e perptuels e n t r e l'me et le corps. C e n'est p a s u n e c r o y a n c e primitive. P o u r la p e n s e primitive, l'me est ce p a r quoi les choses se m e u v e n t e t vivent. E t puisque a u c u n e distinction n'est tablie e n t r e l'organique et l'inorganique, la possession d ' u n e m e q u i v a u t au pouvoir, rel ou a p p a r e n t , d e se m o u v o i r de soi-mme. D a n s la langue m r e i n d o - e u r o p e n n e , a u lieu des d e u x o u trois genres qui n o u s sont familiers, il existait d e u x classes g r a m m a t i c a l e s , l'anime et l'inanime, et les n o m s des choses taient rangs dans l'une o u l'autre classe selon q u ' o n considrait qu'elles se mouvaient d'elles-mmes o u p a s 21. C e t t e distinction tait si i m p o r t a n t e que des objets d o n t n o u s savons qu'ils sont de m m e n a t u r e se t r o u v a i e n t diviss e n t r e les d e u x classes parce qu'ils se manifestaient sous des f o r m e s diffrentes. Ainsi, des d e u x m o t s signifiant feu , l'un, reprsent p a r le latin ignis ( l'origine a n i m , plus t a r d masculin), dsignait u n feu de fort ou de prairie ou t o u t a u t r e feu c h a p p a n t a u contrle h u m a i n , l'autre, reprsent p a r le g r e c pyr ( l'origine i n a n i m , plus t a r d neutre) dsignait u n feu q u e l'on p e u t p r o d u i r e en frottant des b t o n s o u en f r a p p a n t des silex, u n e sorte de feu qui se laisse contrler. Selon cette faon de voir, dire d ' u n e c r a t u r e vivante qu'elle possde u n e m e n'est q u ' u n e a u t r e m a n i r e de dire qu'elle vit. C e t t e c o n c e p tion est si f o r t e m e n t enracine q u ' e n c o r e a u j o u r d ' h u i le paysan irlandais, q u i accepte sans discussion la doctrine catholique selon laquelle les a n i m a u x n ' o n t p a s d ' m e , n ' e n
20. STALINE : Matrialisme dialectique et matrialisme historique, tions sociales, 1959, p. 16. 21. MEILLET : Introduction l'lude comparative des langues europennes, Paris, 1937, pp. 189 191, 8 dition.
e

Ediindo-

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d i r a p a s m o i n s , lorsque m e u r t sa vache, Thuit aiste, l'me est p a r t i e d'elle .

an

t-anam

A la source d e la position o r p h i q u e , il y a l'alination qui, i n h r e n t e t o u t e s les f o r m e s d'exploitation, c o n n a t avec l'esclavage sa f o r m e e x t r m e . L'esclave a alin n o n seulem e n t sa force d e travail m a i s sa p e r s o n n e . L e p r o d u i t de sor travail et son p r o p r e c o r p s sont la p r o p r i t d ' u n autre, d o n t o n p e u t disposer c o m m e de valeurs d'usage o u d'change sans p r e n d r e sa v o l o n t personnelle e n considration. Les d e u x l m e n t s font d o n c a u m m e titre partie de la ralit objective laquelle il doit faire face e n t a n t q u e sujet. E t l o g i q u e m e n t le sujet est f o r m de son m o i dsincarn, autrem e n t dit, des aspirations qu'il n e ralise pas. D a n s ces conditions, le sujet s'exprime p a r la n g a t i o n d e l'objet. L e m o n d e rel n'est pas le m o n d e d a n s lequel il vit et peine m a i s u n m o n d e i m a g i n a i r e o il n ' y a n i peine n i vie. L a vie est la m o r t et la m o r t est la vie. D serait inexact de dire d e cette d o c t r i n e qu'elle est u n d u a l i s m e philosophique p a r c e que, p r e m i r e m e n t , ce n'est e n a u c u n e f a o n u n e thorie p h i l o s o p h i q u e , et q u e , d e u x i m e m e n t , il s'agit plutt d ' u n m o n i s m e invers, d a n s lequel, aprs la sparation d u sujet et d e l'objet, le sujet est t o u t et l'objet n'est plus rien. D e ce p o i n t d e v u e , il s'oppose d i r e c t e m e n t a u m o n i s m e m a t rialiste des philosophes ioniens, p o u r lequel l'objet est tout et le sujet n'est p l u s rien. Toutefois le principe d u dualisme y est implicite et c'est ce principe q u e dveloppent les Pythagoriciens. E t u d i a n t m a i n t e n a n t les p r e m i r e s conceptions pythagoriciennes t o u c h a n t l ' m e , n o u s t r o u v o n s u n e thorie qui p r e m i r e v u e semble c o m p l t e m e n t diffrente d e celle de l'Orp h i s m e . D ' a p r s Philolas, disciple d e P y t h a g o r e q u i se rfugia e n G r c e aprs la dissolution de la Secte et revint p l u s t a r d e n Italie, l ' m e ralise u n e sorte d'accord des contraires corporels, le c h a u d et le froid, l ' h u m i d e et le sec, etc., d o n t elle assure la cohsion selon d e justes proportions, c o m m e p o u r les cordes d ' u n e lyre 22. Il s'ensuit que l'me n e p e u t p a s plus survivre la dsintgration d u corps q u e l ' h a r m o n i e des c o r d r e s n e p e u t survivre la destruction de la
22. PLATON : Phdon, 85 c-86 d. Cette doctrine est attribue, non pas Philolas lui-mme, mais son lve, Simmias, qui avait suivi son enseignement Thbes (61 e). Elle semble pourtant avoir t rpandue non seulement Thbes mais aussi PHLEIOUS (88 d) o se trouvait une autre socit pythagoricienne (BURNET : Greek Philosophy : Thaies to Plato, Londres, 1914, p. 152).

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lyre. Il est vident q u ' u n e telle c o n c e p t i o n est i n c o m p a t i b l e avec la thorie p y t h a g o r i c i e n n e de la m t e m p s y c o s e . Toutefois cette c o n t r a d i c t i o n p e u t s'expliquer. O n r e m a r q u e r a q u e , l'analogie musicale mise p a r t , l a t h o r i e d e Philolaiis n'est p a s e n d s a c c o r d avec la c o n c e p t i o n des m a t rialistes ioniens p o u r q u i l'me est ce q u i c o m m u n i q u e la vie au corps. Il est possible, p a r c o n s q u e n t , q u e lors d e s o n sjour en G r c e , o il a u r a c e r t a i n e m e n t r e n c o n t r des r e p r sentants d e l'cole ionienne, Philolaiis se soit p r o c c u p de concilier la d o c t r i n e p y t h a g o r i c i e n n e avec les thories q u i prvalaient d a n s cette rgion. P o u r les Pythagoriciens l'ide d e l ' h a r m o n i s a t i o n tait b e a u c o u p plus q u ' u n e simple analogie. Elle avait p o u r f o n d e m e n t , c o m m e n o u s allons le voir, les r a p p o r t s n u m r i q u e s e n t r e les n o t e s fixes et l'octave, et les premiers Pythagoriciens croyaient q u e les n o m b r e s constituaient l'ultime ralit. E x a m i n e de ce p o i n t d e v u e , la thorie d e Philolaiis se prsente d a n s u n e t o u t e a u t r e l u m i r e . Les intervalles de l'octave constituent u n e ralit n u m r i q u e parfaite et p e r m a n e n t e p a r opposition la ralit i n c o m p l t e et p h m r e de la simple existence corporelle. Si l'on accepte cette interprtation, il est possible d e r e c o n natre la doctrine pythagoricienne originale d a n s quelques vers clbres de P i n d a r e , q u i a p p a r t e n a i t la g n r a t i o n q u i p r cde Philolaiis : L e corps est au service d e la m o r t t o u t e puissante, mais il survit u n e image de la vie, c a r elle seule n o u s vient des d i e u x : tandis q u e les m e m b r e s s o n t actifs elle dort, mais d a n s les rves elle d o n n e c e u x q u i d o r m e n t l'interprtation des joies et des peines futures 23. > Cette conception est expose de m a n i r e plus c o m p l t e d a n s l'un des traits h i p p o c r a t i q u e s : T a n t q u e le corps est veill, l'me n'est p a s matresse d'elle-mme mais est au service du corps, son attention est divise e n t r e les diffrents sens corporels : la v u e , l'oue, le t o u c h e r , la m a r c h e et autres actions corporelles, q u i privent l'esprit d e son i n d p e n d a n c e . M a i s lorsque le corps est au repos, l ' m e s'veille, s'affaire et v a q u e ses occupations, et accomplit elle-mme t o u t e s les activits du corps. P e n d a n t le s o m m e i l le corps n ' p r o u v e a u c u n e sensation, mais l ' m e veille c o n n a t tout. Elle voit ce qui est voir, e n t e n d ce qu'il faut e n t e n d r e , m a r c h e , t o u che, souffre et se souvient. Bref toutes les fonctions d u corps
23. PINDARE : fragment 131. Cf. ESCHYLE : Agamemnon, v. 189 191, v 179 181. ACHILLE TATIUS : livre 1, 6. (Edition G . A . Hirschig, 1857, Didot).

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et de l'me tout la fois soDt accomplies p a r l'me pendant le s o m m e i l . E t e n c o n s q u e n c e q u i c o n q u e sait interprter les choses possde u n e g r a n d e p a r t d e sagesse 24. C e s d e u x passages o n t de t o u t e vidence u n e source c o m m u n e , p r o b a b l e m e n t p y t h a g o r i c i e n n e . E t il est vident aussi que l'ide d ' u n e libert d'action de l'me seulement lorsque le corps est e n d o r m i s'accorde avec la thse p l u s gnrale des Orphiques : la vie est la m o r t et la m o r t est la vie. Il semble d o n c q u e la position des premiers Pythagoriciens t o u c h a n t le r a p p o r t de l'me et d u corps soit semblable celle des O r p h i q u e s . C'taient p o u r e u x des contraires antagonistes, l'un b o n , l'autre m a u v a i s . Ceci s'accorde avec nos connaissances gnrales sur la thorie pythagoricienne des contraires. Les Pythagoriciens distinguaient dix couples de contraires : Limite Impair Un Droit Mle Immobile Droit Lumire Bien Carr Illimit Pair Multiple Gauche Femelle Mobile Tordu Obscurit Mal Oblong 2 5

Il est vident q u e l'on p o u r r a i t allonger la liste indfiniment. O n limitait traditionnellement dix le n o m b r e des couples de c o n t r a i r e s p o u r la raison bien simple q u ' e n tant q u e s o m m e des q u a t r e p r e m i e r s n o m b r e s p r e m i e r s , dix tait vnr c o m m e le chiffre parfait 2 6 . D e plus, il est n e t q u e certains contraires sont m o i n s essentiels q u e d'autres. Si n o u s excluons les moins essentiels, il n o u s reste q u a t r e couples : limite-illimit; pairi m p a i r ; un-multiple, bien-mal. D e plus, tant d o n n q u e l'impair, l'un et le b i e n participent t o u s d e la limite, tandis q u e leurs contraires participent d e l'illimit, n o u s p o u v o n s dire q u e le systme t o u t entier repose sur l'opposition fondam e n t a l e d e la limite ou bien, et de l'illimit ou mal. C e c o u p l e antagoniste est l'origine de toutes choses et corres2 4 . HIPPOCRATE : Du Rgime, livre IV, 8 6 (voir trad. R . Joly, Editions Bud, t. 6 / 1 , Les Belles Lettres, Paris). 2 5 . AKISTOTE : Mtaphysique, livre A (ou 1 ) , 5 , 9 8 6 1 5 (voir trad. J . Tricot, t. 1 , p. 4 3 , d. Vrin, 1 9 6 6 ) . 2 6 . BURNET : Early Greek Philosophy, 4 d., Londres, 1 9 3 0 , pp. 1 0 2 - 1 0 3 , l'aurore de la philosophie grecque (voir ch. II, Science et religion).
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p o n d la substance p r i m o r d i a l e (l'eau - l'illimit - l'air) d e l'cole de Milet. L e dualisme implicite d a n s le mysticisme o r p h i q u e est ici s y s t m a t i q u e m e n t f o r m u l c o m m e t h o r i e philosophique. E n m m e t e m p s , si l'inspiration e n est o r p h i q u e , il n ' y a g u r e de d o u t e q u e la f o r m u l a t i o n d e cette thorie ait subi l'influence d u m o n i s m e ionien, q u i devait tre familier P y t h a g o r e avant qu'il n ' m i g r e e n Italie. E n particulier, ce n'est sans d o u t e p a s p a r h a s a r d q u e le second t e r m e d e ce couple p r i mordial p o r t e le m m e n o m q u e la substance p r i m o r d i a l e d ' A n a x i m a n d r e . L a n o t i o n d ' u n e u n i t originelle se divisant en d e u x contraires, n o u s avons v u qu'elle p r o v e n a i t d u m y t h e d e la cration qui, son t o u r , n'tait rien d ' a u t r e l'origine q u e le reflet conscient d u conflit universel des contraires s'imposant clairement l ' h o m m e p a r le biais des r a p p o r t s sociaux ds a u x besoins d e la p r o d u c t i o n matrielle. Ainsi, p o u r A n a x i m a n d r e et les a u t r e s reprsentants de cette cole, le m o n d e est u n processus matriel q u i s'inscrit d a n s le t e m p s . P y t h a g o r e , q u a n t lui, e n substituant cette u n i t i o n i e n n e la prmisse d ' u n e dualit originelle, accomplit le p r e m i e r p a s qui devait m e n e r c o n c e v o i r le m o n d e c o m m e immatriel et intemporel. E t sa prmisse elle aussi avait p o u r origine des rapports sociaux : les r a p p o r t s d'une socit divise e n classes antagonistes. C o m p a r o n s , avant de poursuivre, les c o n t r a i r e s pythagoriciens avec le yin et le yang des Chinois (p. 7 0 ) . Les d e u x thories ont en c o m m u n le p o i n t suivant : elles p o s t u l e n t toutes d e u x u n e srie d e couples, o c h a q u e fois, l'un des lments est m o r a l e m e n t suprieur l'autre; e n o u t r e , elles s'accordent p o u r exclure, ou du m o i n s p o u r rejeter l'arrire-plan, u n e origine d u m o n d e d a n s le t e m p s . M a i s , q u o i q u e grosse d'idalisme et de dualisme, la thorie chinoise reste m o n i s t e et matrialiste, le conflit des contraires t a n t rconcili et c o n trl en la p e r s o n n e d u roi. L a t h o r i e chinoise est d o n c moins avance q u e celle des Pythagoriciens. C'est la c o n c e p tion d'une intelligentsia c o m m e r a n t e d a n s u n e socit o le d v e l o p p e m e n t de la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e est b l o q u p a r le despotisme oriental. C o m m e n t d a n s ces conditions les Pythagoriciens expliquaientils la structure de l'univers ? Il se p e u t qu'il faille n u a n c e r la formule q u i vient d'tre utilise, savoir qu'ils ne c o n c e vaient pas d'origine t e m p o r e l l e d e l'univers. Il a t suggr qu'ils enseignaient q u e le m o n d e avait g r a n d i p a r t i r d ' u n e 279

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graine s e m e p a r la L i m i t e d a n s l'Illimit 27. ainsi, n o u s a u r i o n s l u n lien avec le m y t h e p h i q u e primitif. M a i s le t m o i g n a g e est fragile t o u t e f a o n c o n s i d r e r q u e n o u s avons affaire hrit d u pass e t n o n u n l m e n t constitutif de

S'il e n tait anthropomoret il faut de u n vestige l e u r systme.

C e q u i est neuf et r v o l u t i o n n a i r e c'est le postulat q u e le n o m b r e est l a substance p r i m o r d i a l e . L e couple originel, la limite et l'illimit, r e p r s e n t e le n o m b r e sous ses d e u x aspects : p a i r et i m p a i r . E n t a n t q u e substance matrielle, le n o m b r e possde l'tendue. L'univers est u n aggrgat d e quantits n u m r i q u e s . C o m m e n t cet aggrgat s'est constitu n'est p a s p a r f a i t e m e n t clair. M a i s il s e m b l e q u ' o n assimilait l'illimit a u vide et q u e la p r e m i r e u n i t absorbait u n e p o r t i o n de l'illim i t , le limitant p a r l e t e n m m e t e m p s , se divisant e n d e u x . L e m m e processus se r e n o u v e l a n t , d e u x engendrait trois et ainsi d e suite. L a p r e m i r e u n i t reprsentait l e point. L e n o m b r e d e u x reprsentait la ligne, d o n t l'extension est u n e d i m e n s i o n ; trois le triangle, d o n t l'extension est d e u x d i m e n s i o n s ; q u a t r e la p y r a m i d e , extension trois dimensions et ainsi d e suite 28. C e q u i n o u s intresse ici ce n'est p a s le dtail d e l'opration, q u i e n t r a n e le r e c o u r s de n o m b r e u x sophismes, mais le postulat d e b a s e . E n exposant la thorie selon laquelle le m o n d e matriel est fait d e n o m b r e s , c'est-dire d'ides, les Pythagoriciens, sans e n avoir alors exactement conscience, se r a n g e a i e n t sur les positions d e l'idalisme philosophique. E t p o u r t a n t , u n e fois d e plus, si le postulat est neuf, il n'est p a s difficile d'en r e c o n n a t r e le p o i n t d e d p a r t d a n s l'uvre d e l'cole d e Milet. O n a signal a u c h a p i t r e V I I I q u e la t h o r i e d e la rarfaction et d e la c o n d e n s a t i o n chez A n a x i m n e avait p o u r effet d e r d u i r e le processus c o s m o g o n i q u e des lments quantitatifs (p. 174). A u t r e m e n t dit le m o n d e se t r o u v a i t implicitement priv de qualits e t prsent c o m m e u n e abstraction quantitative. Les Pythagoriciens franchirent l'tape s u i v a n t e d e l'assimilation d e la substance primordiale a u x n o m b r e s , exposant p a r l explicitement ce q u i restait implicite chez A n a x i m n e . P a r q u o i avaient-ils t a m e n s franchir cette tape ? P a s s e u l e m e n t p a r leur curiosit p o u r les m a t h m a t i q u e s . L e u r curiosit p o u r les m a t h m a t i q u e s tait plutt u n e a u t r e m a n i festation de la m m e t e n d a n c e . U n p h n o m n e aussi fonda27. RAVEN : Pythagoreans and Eleatics, Cambridge, 1948, p. 47.

28. RAVEN : ouv. cit, p. 48.

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mental d a n s le d o m a i n e d e la pense n e p e u t s'expliquer q u e si o n le conoit c o m m e le reflet d a n s la conscience d ' u n e t r a n s f o r m a t i o n t o u t aussi f o n d a m e n t a l e d a n s les r a p p o r t s sociaux d e leur t e m p s . Q u ' y avait-il d e n o u v e a u d a n s la socit grecque d e l'Antiquit ? Les chapitres p r c d e n t s o n t r p o n d u cette question. C'est prcisment d a n s la G r c e d e ce temps-l q u e la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e atteignit s o n plein dveloppement et r v o l u t i o n n a l'ensemble d e la socit p r cdente. A n a x i m n e et P y t h a g o r e t m o i g n e n t t o u s d e u x d e la conception p r o p r e la nouvelle classe des c o m m e r a n t s , q u i taient lancs d a n s l'change des m a r c h a n d i s e s u n e chelle q u i n o u s semble trs limite selon nos critres m o d e r n e s m a i s q u i tait sans p r c d e n t p o u r leur p o q u e . L e facteur essentiel tait p a r c o n s q u e n t l a croissance d ' u n e socit organise e n fonction d e la p r o d u c t i o n d e valeurs d ' c h a n g e et le dclin c o r r e s p o n d a n t des anciens r a p p o r t s fonds sur la p r o d u c t i o n des valeurs d'usage. C'est p o u r q u o i l'aspect caractristique d e l e u r pense p e u t se dfinir trs s i m p l e m e n t si l'on se r e p o r t e la diffrence f o n d a m e n t a l e , i n d i q u e p a r M a r x , e n t r e la p r o d u c t i o n p o u r l'usage e t la p r o d u c t i o n p o u r l'change : C h a q u e c h o s e utile, c o m m e le fer, le papier, etc., p e u t tre considre sous u n d o u b l e p o i n t d e v u e , celui de la qualit et celui d e l a q u a n tit. C h a c u n e est u n e n s e m b l e d e proprits diverses et peut, p a r consquent, tre utile p a r diffrents cts. D c o u v r i r ces cts divers et, e n m m e t e m p s , les divers usages d e s choses est u n e u v r e de l'histoire. Telle est l a d c o u v e r t e de m e s u r e s sociales p o u r la q u a n t i t des choses utiles... 2 9 Mais, d ' u n a u t r e ct, il est vident q u e l'on fait a b s t r a c tion d e la valeur d'usage des m a r c h a n d i s e s q u a n d o n les c h a n g e et q u e t o u t r a p p o r t d ' c h a n g e est m m e caractris p a r cette abstraction. D a n s l'change, u n e v a l e u r d'utilit v a u t prcisment a u t a n t q u e t o u t e a u t r e , p o u r v u qu'elle se t r o u v e e n p r o p o r t i o n convenable. O u bien, c o m m e dit le vieux B a r b o n : u n e espce de m a r c h a n d i s e est aussi b o n n e q u ' u n e autre, q u a n d sa valeur d'change est gale; il n ' y a a u c u n e diffrence, a u c u n e distinction d a n s les choses chez lesquelles cette v a l e u r est la m m e . C e n t livres sterling e n p l o m b o u en fer o n t a u t a n t de v a l e u r q u e cent livres sterling e n argent o u e n or.
2 9 . MARX : Le Capital, livre 1 , t. 1 , pp. 5 1 - 5 2 .

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C o m m e valeurs d'usage, les m a r c h a n d i s e s sont avant tout d e qualit diffrente; c o m m e valeurs d'change, elles n e peuv e n t t r e d e diffrente qualit 30.

4. La moyenne.
N o u s n ' a v o n s a u c u n e p r e u v e q u e la thorie de la fusion des c o n t r a i r e s d a n s la m o y e n n e r e m o n t e P y t h a g o r e lui-mme m a i s cela p e u t t r e t e n u p o u r p r o b a b l e p o u r d e u x raisons. E s c h y l e la connaissait bien, q u i n a q u i t a v a n t la m o r t de P y t h a g o r e , et, c o m m e elle repose sur u n e t u d e m a t h m a t i q u e d e l a g a m m e musicale, elle sert d e lien e n t r e les d e u x aspects d e s o n enseignement, l'aspect mystique et p r a t i q u e , l'aspect r a t i o n n e l e t t h o r i q u e . L a m u s i q u e tient u n rle i m p o r t a n t d a n s la m a g i e t h r a p e u t i q u e d e l a m d e c i n e primitive (Vol. I, p . 4 6 0 ) . A u x y e u x des Pythagoriciens, elle tait p o u r l'me ce q u e la m d e c i n e tait p o u r le corps, et le secret des d e u x tait d o n n p a r les m a t h m a t i q u e s . N o u s p o u v o n s d o n c attribuer P y t h a g o r e la d c o u v e r t e suiv a n t e . L a lyre g r e c q u e avait sept cordes, d o n t trois taient a c c o r d e s des intervalles variables selon les m o d e s utiliss, t a n d i s q u e les q u a t r e autres taient a c c o r d e s selon les m m e s intervalles p o u r t o u s les m o d e s . C e qu'il dcouvrit c'est q u e les intervalles s p a r a n t les q u a t r e notes fixes c o r r e s p o n d e n t la srie n u m r i q u e 6-8-9-12. C'est u n e d c o u v e r t e qu'il aurait p u faire trs aisment e n se servant d ' u n e seule corde et d ' u n chevalet mobile 6 et 12 sont les extrmes. 8 est le sub-contraire o u m o y e n n e h a r m o n i q u e (8 = 6 9 est la m o y e n n e a r i t h m t i q u e (9 = 12 12 = 12 3 =

6 + 3). C e sont des faits objectifs mais les Pythagoriciens les interprtaient la l u m i r e des postulats q u i leur taient propres. A n a x i m a n d r e soutenait q u e le m o n d e se constituait p a r la diffrenciation des contraires issus d e l'illimit et se dtruisait p a r leurs mfaits rciproques et p a r la fusion et la dissolution q u e cela entranait. P o u r lui, le processus d e fusion est dest r u c t e u r . P o u r P y t h a g o r e , p a r c o n t r e , il est constructif : le conflit des contraires est rsolu p a r leur interpntration rcip r o q u e , d ' o n a t u n e unit solide. S u r ce point sa thorie
30. M A R X : Le Capital, livre 1, t. 1, p. 53.

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est fidle la c o n c e p t i o n o r p h i q u e de l ' A m o u r c o m m e force d'unification et d e cration. Solon prtendait q u ' e n se t e n a n t m i - c h e m i n e n t r e les classes opposes et en i m p o s a n t de la m e s u r e leurs a m b i t i o n s , q u i elles-mmes sont illimites, il avait ralis la justice sociale. C'est la p r e m i r e fois q u ' a p p a r a t d a n s la p e n s e g r e c q u e l'ide de la m o y e n n e , o u milieu , c o m m e il f a u d r a i t plutt l'appeler {meson). M a i s la c o n c e p t i o n p y t h a g o r i c i e n n e est diffrente. P o u r Solon, la m o y e n n e c'tait le p o i n t situ mi-chemin des d e u x extrmes, et il s'imposait d e l'extrieur. P o u r les Pythagoriciens, c'est u n e nouvelle unit q u i n a t d u conflit m m e d o n t elle est ngation. L a signification d e cette c o n c e p t i o n devient e n c o r e plus claire si n o u s e x a m i n o n s la terminologie q u i l'exprime. Les P y t h a goriciens dcrivent l'accord en m u s i q u e (harmonia) comme u n e c o o r d i n a t i o n des contraires, u n e unification d u multiple, u n e rconciliation de c e u x q u i ne p e n s e n t p a s pareillement 3 1 . Les mots dicha phrono, tre en dsaccord et symphronasis, < rconciliation sont d o r i q u e s et o n t p o u r quivalents attiques stasis et homonoia, c o r r e s p o n d a n t a u x m o t s latins certamen et concordia. T o u s ces m o t s o n t p o u r origine des rapports sociaux : stasis signifie faction o u g u e r r e civile (en latin : certamina ordinum); homonoia signifie paix civile o u c o n c o r d e (en latin : concordia). Ainsi la c o n c o r d e des P y t h a goriciens reflte le point de vue de la nouvelle classe m o y e n n e , intermdiaire entre l'aristocratie foncire et la paysannerie, et qui prtendait avoir rsolu la lutte des classes p a r la d m o cratie. Si l'on dsire u n e p r e u v e s u p p l m e n t a i r e , il n'est q u e d'opposer leur point de vue celui d e T h o g n i s q u i a t t m o i n d a n s sa cit natale de M g a r e de l'arrive au p o u v o i r des d m o crates qu'il dtestait : C h e z n o s bliers, n o s nes et n o s chevaux n o u s n o u s efforons de prserver u n e n o b l e r a c e , et nous a i m o n s les accoupler avec des btes d e b o n n e origine. Le noble lui n ' a a u c u n scrupule p o u s e r u n e f e m m e d e basse extraction, p o u r v u qu'elle lui a p p o r t e de l'argent, e t u n e f e m m e n e repoussera pas n o n p l u s u n p r t e n d a n t d e basse extraction car elle prfre la richesse la noblesse. C e qui c o m p t e p o u r eux, c'est l'argent. Les nobles s'unissent des familles vulgaires, les familles vulgaires a u x nobles. L a richesse mlange les lignes. N e vous t o n n e z d o n c pas si la race des
31. PHILOLAOS : fragment P 10 (Ed. Diels-Kranz).

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citoyens s'teint; c a r ce q u i est n o b l e est en train de fusionner avec le vulgaire 32. T h o g n i s n'tait p a s philosophe. Il n e fait q u e dcrire, du point d e v u e d e q u e l q u ' u n qui s'y o p p o s e violemment, les t r a n s f o r m a t i o n s sociales de s o n t e m p s . E t q u e voit-il ? Les contraires, esthloi et kakoi, q u ' e n t a n t qu'aristocrate il veut m a i n t e n i r spars, il les voit fusionner p a r l'effet d e l'argent de la nouvelle classe m o y e n n e . Cette i n t e r p r t a t i o n est si vidente q u ' o n p e u t considrer qu'elle c o n f i r m e l'ide q u e la doctrine en question r e m o n t e aux Pythagoriciens d e C r o t o n e . U n e telle philosophie n e peut s'tre constitue q u ' u n e p o q u e d'ascension d e la nouvelle classe m o y e n n e . O n p e u t tirer la m m e conclusion de l'uvre d'Eschyle, q u i m e u r t e n 4 5 6 a v a n t n o t r e re, p e u prs a u m o m e n t o l ' O r d r e P y t h a g o r i c i e n p e r d le p o u v o i r . Il est e x p r e s s m e n t dit p a r C i c r o n , qui avait tudi Athnes, q u ' E s c h y l e tait P y t h a g o r i c i e n 3 3 . E t l'authenticit d e cette tradition se t r o u v e confirme p a r l'tude d e ses pices. Il n'est p a s ncessaire b i e n sr de s u p p o s e r qu'il fut m e m b r e de la Secte, bien qu'il se soit plusieurs fois r e n d u en Sicile et qu'il ait trs bien p u y a d h r e r l. M a i s sans a u c u n d o u t e il en connaissait la philosophie p o u r laquelle, en t a n t q u e d m o c r a t e m o d r , il p r o u v a i t u n e s y m p a t h i e naturelle. Ses p r e mires pices d a t e n t d u d b u t d u v* sicle, alors q u e P y t h a g o r e tait peut-tre e n c o r e en vie. C o m m e je l'ai m o n t r d a n s m o n livre /Eschylus and Athens, le t y p e d e d r a m e qu'il c r a : la trilogie i n c a r n e , aussi b i e n p a r sa f o r m e q u e p a r le cont e n u , l'ide d e la fusion des contraires d a n s la m o y e n n e . L e progrs de l ' h u m a n i t , selon lui, avait t u n c o m b a t entre des puissances opposes, p a r lequel l ' h o m m e tait l e n t e m e n t pass d e la b a r b a r i e la civilisation c o m b a t qui avait r e u d e son vivant s a solution d a n s l'unit nouvelle q u e r e p r s e n t a i t l'Athnes d m o c r a t i q u e , la plus brillante cit q u e le m o n d e ait jamais c o n t e m p l e . A cette vision eschylienne et p y t h a g o r i c i e n n e d e l'volution sociale d e l ' h o m m e fait assez fidlement c h o , la gnration suivante, la c o n c e p t i o n d ' H i p p o c r a t e q u e voici : Si les m a l a d e s avaient tir avantage d u m m e r g i m e et de la m m e n o u r r i t u r e q u e les p e r s o n n e s q u i se p o r t e n t bien, s'il n ' y avait rien eu de meilleur trouver, l'art d e la m d e c i n e
32. THOGNIS : v. 189 192.

33. CICRON : Les Tusculanes, livre 2, 23 (voir trad. Jules Humbert, Ed. Bud, Les Belles Lettres, Paris, 1964).

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n'eut jamais t d c o u v e r t n i m m e c h e r c h , p a r c e qu'il e t t inutile. C'est p a r la force des choses q u e les h o m m e s furent contraints de c h e r c h e r et d e t r o u v e r la m d e c i n e , c'est p a r c e que les m a l a d e s n e tirent pas, et n ' o n t j a m a i s tir a v a n t a g e du m m e r g i m e q u e c e u x q u i se p o r t e n t bien. D e p l u s , je soutiens q u e n o t r e f a o n de vivre a u j o u r d ' h u i n ' a u r a i t j a m a i s t dcouverte, si les h o m m e s s'taient contents d e l a m m e n o u r r i t u r e et d e la m m e boisson q u e les a n i m a u x , b u f s et chevaux p a r e x e m p l e , q u i vivent, grandissent e t se d v e l o p pent en m a n g e a n t d e s fruits, d u bois et d e l'herbe, sans qu'ils en souffrent o u qu'ils p r o u v e n t le besoin d e c h a n g e r d e rgime. A u c o m m e n c e m e n t , selon m o i , c'tait l aussi le rgime de l ' h o m m e . Je tiens n o t r e m o d e d e vie d ' a u j o u r d ' h u i p o u r le rsultat d ' u n e l o n g u e p r i o d e d'invention et d ' l a b o ration. Aussi l o n g t e m p s q u e les h o m m e s n e se sont n o u r r i s q u e d'aliments crus, corss et sans mlanges, leur a l i m e n t a t i o n grossire leur a inflig de terribles souffrances, celles-l m m e s qu'ils e n d u r e r a i e n t a u j o u r d ' h u i , subissant d o u l e u r s aigus e t maladies graves r a p i d e m e n t suivies de m o r t . Il se p e u t q u e d a n s les t e m p s anciens ils en aient m o i n s souffert, p a r c e qu'ils en avaient l'habitude, mais, m m e alors, leurs souffrances furent g r a n d e s . B e a u c o u p , d o n t l'organisme n'avait p a s l a force de le supporter, o n t d prir, m a i s les plus forts rsistrent, t o u t c o m m e a u j o u r d ' h u i il y a des h o m m e s q u i s u p p o r t e n t sans peine des n o u r r i t u r e s corses tandis q u e d ' a u t r e s e n souffrent b e a u c o u p . E t c'est, je crois, la raison p o u r laquelle les h o m m e s o n t r e c h e r c h u n e a l i m e n t a t i o n q u i s ' h a r m o n i s e avec leur constitution j u s q u ' la d c o u v e r t e d e celle q u i est aujourd'hui la n t r e 3 4 . H i p p o c r a t e n'tait pas Pythagoricien, m a i s son u v r e et celle de son cole subirent p r o f o n d m e n t l'influence d e l'ide p y t h a goricienne q u i faisait de la sant u n e fusion (en g r e c krasis, d'o n o t r e t e m p r a m e n t ) des c o n t r a i r e s d u corps ide q u ' o n attribue, d a n s l a p r e m i r e version q u i n o u s soit p a r v e nue, A l c m o n de C r o t o n e , c o n t e m p o r a i n u n p e u plus j e u n e q u e P y t h a g o r e l u i - m m e (p. 265). L a s a n t c'est l'exercice de droits g a u x (isonomia) p a r les facults, l ' h u m i d e e t le sec, le c h a u d et le froid, l ' a m e r et le sucr, et ainsi d e suite, tandis que la m o n a r c h i e d e l'une o u l'autre d'entre elles p r dispose la maladie 3 5 . Eschyle expliquait la d m o c r a t i e a t h n i e n n e la l u m i r e d e
34. HIPPOCRATE : De l'ancienne mdecine, 35. ALCMON : fragment B 4 (Ed. Diels). 3.

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Les premiers

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la thorie p y t h a g o r i c i e n n e d e l'accord e n m u s i q u e . A l c m o n , lui, dfinit la sant p h y s i q u e en l'assimilant u n e constitution d m o c r a t i q u e . P o u r l'organisme h u m a i n c o m m e p o u r l'organ i s m e politique, la sant nat de la rsolution des contradictions internes. Qu'il y ait q u e l q u e chose de c o m m u n e n t r e cette conception et la dialectique m o d e r n e est vident, mais il est u n e diffrence capitale. L n i n e crit : L'unit (concidence, identit, quivalence) des c o n t r a i r e s est conditionnelle, t e m p o r a i r e , transitoire, relative. L a lutte e n t r e contraires s'excluant m u t u e l l e m e n t est absolue, c o m m e sont absolus le dveloppem e n t et le m o u v e m e n t 3 6 . > D a n s la thorie p y t h a g o r i c i e n n e de la fusion des contraires d a n s la m o y e n n e cette relation est inverse. C'est l'unit q u i est absolue, et la lutte relative. L e conflit e n t r e les contraires a p o u r p o i n t c u l m i n a n t leur fusion d a n s la m o y e n n e qui, u n e fois ralise, est considre c o m m e p e r m a n e n t e . R i e n n e suggre q u e l a ralisation de l'unit sera suivie d ' u n e reprise d u conflit u n niveau suprieur. Cette limite se manifeste de faon trs claire d a n s l'uvre d'Eschyle, q u i en rvle en m m e t e m p s l'origine d e classe. A la fin de YOrestie, aprs avoir rconcili les E r i n y e s , q u i reprsentent la socit tribale, avec A p o l l o n , q u i r e p r s e n t e l'aristocratie terrienne, en confiant a u x antagonistes u n e p o r t i o n approprie de la nouvelle constitution d m o c r a t i q u e , la desse d'Athnes p r o m e t ses concitoyens q u e leur cit vivra jamais, u n e seule c o n d i t i o n : Seulement, qu'ils ne prennent aucune libert avec leurs lois; Car personne ne peut boire des sources souilles de fange. J'ordonne mon peuple de maintenir et d'honorer Le juste milieu entre le despote et l'esclave 3 7 . L a nouvelle constitution, qui reprsente le juste milieu, ne doit pas tre modifie. C e q u i m o n t r e q u ' E s c h y l e s'opposait la politique des d m o c r a t e s r a d i c a u x q u i s'efforaient de la modifier. Il n e fut p a s capable d e c o m p r e n d r e que sa fusion des c o n t r a i r e s n'tait q u ' u n e unit transitoire, d'o ncessair e m e n t allaient sortir de nouvelles contradictions. L'application de ce principe au d o m a i n e m o r a l devait jouer u n rle de p r e m i e r p l a n d a n s l'enseignement des premiers
3 6 . LNINE : Sur la question de la dialectique in Cahiers sophiques, uvres, Paris - Moscou, 1 9 7 1 , t. 3 8 , p. 3 4 4 . 3 7 . ESCHYLE : Eumnides, v. 6 9 6 7 0 0 , v. 6 9 3 6 9 7 . philo-

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Pythagoriciens, car toutes leurs tudes thoriques, q u e ce soit en cosmologie, m a t h m a t i q u e s , m u s i q u e ou m d e c i n e avaient p o u r b u t p r a t i q u e d e leur p r o c u r e r u n e rgle de vie q u i assure le salut de leur m e . S u r ce point, n o t r e meilleur t m o i n est u n e fois de p l u s Eschyle, p o u r q u i m o r a l e et politique sont insparables : Il est des moments o la peur est bonne; Oui, il faut continuellement Que, de son trne, dans l'me, elle veille. Utiles aussi, les difficults pour enseigner l'humilit. De ceux qui jamais n'ont nourri La peur salutaire dans leur cur, Qu'ils soient hommes ou cits, qui donc fera preuve De respect pour le bien ? Choisissez une vie libre de tout despotisme, mais soumise au rgne de la loi. Dieu gouverne sa guise mais a nanmoins dsign le juste milieu pour tre le matre de toute chose 38. Cette conception d u juste milieu c o m m e principe m o r a l se transmet, p a r l'intermdiaire d e P l a t o n , des Pythagoriciens Aristote, d o n t voici la dfinition d e la v e r t u : J e p a r l e d e la vertu morale. C e q u i c o n c e r n e des sentiments ou des actions, p r o p o s desquels il p e u t y avoir excs, m a n q u e o u juste milieu. Ainsi, l'on p e u t p r o u v e r c r a i n t e , c o u r a g e , dsir, colre, piti, et plus g n r a l e m e n t plaisir o u peine, soit t r o p fortement, soit t r o p faiblement, ce q u i d a n s les d e u x cas est u n dfaut. E p r o u v e r ces sentiments a u m o m e n t v o u l u , lorsque l'occasion s'y prte, l'gard des p e r s o n n e s q u i le m r i tent, d a n s u n b u t valable, d e f a o n convenable, c'est le m i e u x , ou juste milieu, q u i relve d e la vertu. D e la m m e faon il p e u t y avoir excs, m a n q u e o u juste milieu. Or, ce sont les sentiments et les actions q u i c o n c e r n e n t la v e r t u , et d a n s leur cas l'excs o u le m a n q u e sont des e r r e u r s , t a n d i s q u e le juste milieu est lou et constitue u n e russite; o r l o u a n g e et russite relvent de la vertu. L a v e r t u d o n c est e n q u e l q u e sorte u n e attitude m o y e n n e en ce qu'elle vise a u juste milieu. E n outre, s'il y a bien des faons d ' c h o u e r (car, p o u r e m p l o y e r la terminologie des Pythagoriciens, le m a l appartient l'illimit, le bien au limit), il n ' y a q u ' u n e faon d e russir (il s'ensuit qu'il est facile d'chouer, difficile d e russir, facile de m a n q u e r son but, difficile d e l'atteindre). Aussi c'est u n e
38. ESCHYLE : Eumnides, v. 520 534, v. 516 530.

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Les premiers philosophes r a i s o n s u p p l m e n t a i r e p o u r q u e l'excs et le m a n q u e relvent d u m a l et le juste milieu d e la v e r t u 3 9 . U n sicle a v a n t A r i s t o t e , Tsu-Ssu, le petit-fils d e Confucius, dfinissait la v e r t u d a n s les m m e s t e r m e s : Confucius a dit : L ' h o m m e v r a i m e n t bien n est le juste milieu en action. L ' h o m m e q u i n e l'est p a s est le contraire. L e r a p p o r t de l ' h o m m e b i e n n a u juste milieu en action consiste e n ce q u ' t a n t bien n , il s'en tient s a n s dfaillance au juste milieu. L e r a p p o r t inverse de l ' h o m m e q u i n'est pas b i e n n consiste d a n s le fait q u ' t a n t ce qu'il est il n ' a a u c u n sens de la p r u dence morale. L e m a t r e a dit : J e sais q u e la V o i e n'est pas suivie. Les rudits v o n t t r o p loin et les i g n o r a n t s s'arrtent t r o p tt. Je sais p o u r q u o i la V o i e n'est p a s c o m p r i s e . Les b o n s v o n t t r o p loin et les m a u v a i s s'arrtent t r o p tt 40. L a p a r e n t tient ce q u e P y t h a g o r e c o m m e Confucius exprim e n t le p o i n t de v u e d ' u n e nouvelle classe m o y e n n e , interm d i a i r e e n t r e la noblesse e t la p a y s a n n e r i e , q u i doit son existence l'apparition d e la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e d a n s u n e c o n o m i e agraire primitive.

3 9 . ARISTOTE : Ethique Nicomaque, p. 1 0 4 , Ed. Vrin, 1 9 6 7 ) . 4 0 . HUGUES : ouvr. cit, p. 3 3 .

1 1 0 6 b (voir trad. J. Tricot,

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II

le d e v e n i r

1. Heraclite : sa position politique.


L a rvolution d m o c r a t i q u e est u n t o u r n a n t d a n s l'histoire de la socit grecque. C'est le p o i n t c u l m i n a n t de la lutte q u e se sont livrs les nobles propritaires fonciers d ' u n e p a r t , les m a r c h a n d s et les p a y s a n s de l'autre, et q u i n e t r o u v e sa solution q u e p a r le d v e l o p p e m e n t d e l'esclavage. P o u r la classe des m a r c h a n d s , qui y voient la ralisation d e leurs ambitions, elle est le c o u r o n n e m e n t dfinitif d e la justice sociale et n e laisse rien dsirer. E n ralit, il n ' e n est rien. Il s'agit plutt de l'expression politique d e la t r a n s f o r m a t i o n radicale dans la structure d e classe de la socit, dcrite au chapitre I X . C'est la p r e m i r e f o r m e d ' E t a t a d a p t e u n e c o m m u n a u t esclavagiste p r o d u c t r i c e de m a r c h a n d i s e s . Il ne faut v i d e m m e n t p a s c o n c l u r e de cette c o n s t a t a t i o n q u e la lutte cesse e n t r e riches et p a u v r e s l'intrieur d u c o r p s des citoyens. M a i s elle p r e n d u n e f o r m e nouvelle, s u b o r d o n n e la lutte o p p o s a n t les esclaves et leurs propritaires. M m e les citoyens pauvres possdent p o u r la p l u p a r t au m o i n s u n o u d e u x esclaves. Ils n e r e c h e r c h e n t d o n c pas l'unit d'action avec les esclaves p o u r m e t t r e fin l'esclavage, mais c h e r c h e n t a u contraire accrotre l'exploitation d u travail servile afin d'en retirer p o u r e u x - m m e s u n plus g r a n d bnfice. C'est l p o u r e u x u n cercle vicieux. Q u e l q u e effort qu'ils fassent p o u r m e t t r e fin l'ingalit e n t r e les riches et eux, le seul rsultat est d'largir le foss qui e n g e n d r e cette ingalit. Aussi e n t r e dmocrates et oligarques la lutte continue-t-elle toujours p l u s 289

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violente et toujours plus dsespre, c a r elle ne p e u t recevoir de solution, d a n s les limites d e la cit-Etat, si ce n'est p a r la r u i n e c o m m u n e des d e u x classes qui s'affrontent. L a rvolution d m o c r a t i q u e se p r o d u i t selon les cits des dates diffrentes q u i v o n t d u d b u t d u vi" sicle au rv*. Mais, en gros, le p o i n t c u l m i n a n t d u m o u v e m e n t se place au m o m e n t des guerres m d i q u e s , q u i p r e n n e n t fin en 4 7 9 . Cette priode H e r a c l i t e et P a r m n i d e l'ont vcue, d o n t l'uvre, c o m m e vont le m o n t r e r ce chapitre et les suivants, est u n vritable tourn a n t d a n s l'volution d e la p e n s e grecque. H e r a c l i t e a p p a r t e n a i t la noblesse d ' E p h s e (p. 144). Il tait o p p o s la d m o c r a t i e , c o m m e le m o n t r e n t sa c o n d a m n a t i o n violente d u p e u p l e p o u r avoir b a n n i son frre, et son mpris p o u r le culte de D i o n y s o s 1. N o u s avons dj eu l'occasion de citer u n a u t r e aristocrate dclar, T h o g n i s de M g a r e (p. 237). Spars p a r l'un des sicles les plus dcisifs de l'histoire g r e c q u e , les points d e vue de ces d e u x nobles form e n t u n c o n t r a s t e instructif. T h o g n i s d n o n a i t les effets d e l'argent q u i mlait les contraires, nobles et roturiers qu'en t a n t q u ' a r i s t o c r a t e il voulait m a i n t e n i r spars. Cette attitude c o r r e s p o n d a i t a u x p r e m i r e s tapes du m o u v e m e n t dmocratique, alors q u e l'esclavage n'tait pas gnralis. Les P y t h a g o riciens, r e p r s e n t a n t les h o m m e s d'argent, y opposaient l'ide de la fusion des contraires d a n s la m o y e n n e . L a thorie p y t h a g o r i c i e n n e subit son t o u r les attaques d'Heraclite qui affirme q u e si le m o n d e existe ce n'est p a s p a r l a fusion et l ' h a r m o n i e , mais p a r la tension et la lutte. C o m m e p o u r mieux se faire c o m p r e n d r e , il e m p r u n t e ses formules l'Apollon pythagoricien, le dieu de l'arc et de la lyre : Ils n e c o m p r e n n e n t pas c o m m e n t cela s'accorde p a r diffrence-harmonie d e tensions contraires c o m m e p o u r l'arc et la lyre 2. P a r la n g a t i o n de la thorie pythagoricienne, Heraclite dpasse la simple raffirmation d e l'ancienne attitude des aristocrates. Il lui d o n n e u n e signification nouvelle q u i corr e s p o n d a u n o u v e a u r a p p o r t des forces d e classe. E n se p r o n o n a n t p o u r la tension et la lutte c o n t r e la fusion et la rconciliation, il rejoint T h o g n i s . M a i s l a contradiction n'est plus la m m e . Les contraires n e sont plus nobles et roturiers m a i s h o m m e s libres et esclaves. Cela ressort clairement de ses p r o p r e s formules : L e c o m b a t est le p r e de toutes choses,
1. HERACLITE : fragments, 2. Ibid., fragment 51. B 14-15, 121 (Ed. Diels-Kranz).

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le seigneur de toutes choses, il a fait dieux et les h o m m e s , h o m m e s libres et esclaves 3. A ses yeux d o n c , la lutte est absolue, l'unit relative. C'est la dialectique vritable. L a question principale q u i se p o s e lorsque n o u s t u d i o n s son u v r e c o n c e r n e les conditions q u i ont r e n d u possible u n e contribution aussi brillante la pense humaine.

2. Heraclite et les mystres.


Si le P y t h a g o r i s m e p e u t se dfinir c o m m e rsultant d e la r e n c o n t r e d u rationalisme ionien et du mysticisme o r p h i q u e , o n p e u t dire q u e l'uvre d'Heraclite vient de la r e n c o n t r e du P y t h a g o r i s m e et d u rationalisme ionien. Il parle avec mpris de P y t h a g o r e et des cultes populaires de D i o n y s o s . M a i s , la diffrence des prdcesseurs de Milet, il se p r o c cupe b e a u c o u p d e la sant d e l ' m e et c h e r c h e d a n s la struct u r e de l'univers des indications p o u r la c o n d u i t e de la vie. Ses conceptions toutefois sont aristocratiques et rserves u n petit n o m b r e . Il a u n g r o u p e d e disciples, les H r a c l i tens, mais q u i n ' o n t a u c u n p r o g r a m m e de r f o r m e s politiques ou sociales, et d o n t l'influence n'est pas c o m p a r a b l e celle q u ' o n t exerce les fraternits pythagoriciennes. D e ce point de vue, il a n n o n c e l'individualisme de Socrate, de D m o c r i t e et d ' E p i c u r e . Il crivit u n livre et le d p o s a d a n s le t e m p l e d ' A r t m i s d'Ephse. Il n o u s en est p a r v e n u e n v i r o n 130 fragments, courts et sans liens p o u r la p l u p a r t , m a i s q u i suffisent n o u s d o n n e r u n e ide gnrale de la f o r m e et d u c o n t e n u de son enseignement. O n a m o n t r a u chapitre V I q u e sa p r o s e est d ' u n style hiratique et liturgique, c o m m e il est n o r m a l de la p a r t d ' u n m e m b r e de la famille royale q u i dtenait la prtrise hrditaire d e D e m e t e r Eleusinia (p. 144). E t o n a mis l'hypothse q u e son livre tait u n discours prsent la m a n i r e des hieroi logoi o r p h i q u e s ou des legomena des m y s tres d'Eleusis (p. 140). Cette h y p o t h s e se t r o u v e c o n f i r m e p a r l'examen des p a r a g r a p h e s introductifs q u i o n t survcu peu prs intacts : Il est sage d e p r t e r l'oreille, n o n m o i 3. HERACLITE : fragment 53.

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m m e , mais a u V e r b e , e t d ' a c c o r d e r q u e toutes choses n e font q u ' u n e . C e V e r b e , q u i est ternel, les h o m m e s l a p r e m i r e fois qu'ils l'entendent n e le c o m p r e n n e n t p a s m i e u x q u ' a v a n t d e l'avoir e n t e n d u . Bien q u e t o u t e c h o s e s'accomplisse c o n f o r m m e n t c e V e r b e , les h o m m e s s e m b l e n t n e p a s avoir d'exprience lorsqu'ils font l'exprience d e s m o t s e t des faits q u e j'expose e n divisant c h a q u e c h o s e selon s a n a t u r e e t m o n t r a n t c e qu'elle est. L e s autres h u m a i n s n e savent p a s c e qu'ils font lorsqu'ils sont veills, t o u t c o m m e ils oublient c e qu'ils font p e n d a n t leur s o m m e i l . Ils sont c o m m e les sourds, c o u t a n t sans c o m p r e n d r e . C'est d ' e u x q u e le p r o v e r b e dit : prsents, ils sont absents. L e s y e u x et les oreilles sont d e m a u v a i s t m o i n s p o u r les h o m m e s , s'ils o n t l'me b a r b a r e 4 . L e sens d e logos, t r a d u i t p a r le V e r b e , sera e x a m i n d a n s u n instant. Ici, il e x p r i m e l'ide d ' u n discours m y s t i q u e (hieros logos). L e s h o m m e s se rpartissent e n trois catgories : ceux q u i o n t e n t e n d u e t c o m p r i s l e V e r b e , c o m m e Heraclite luim m e ; c e u x q u i l'ont e n t e n d u p o u r l a p r e m i r e fois e t n e l'ont p a s e n c o r e c o m p r i s ; enfin c e u x q u i n e l'ont p a s entendu 5. Ceux qui ont entendu et compris appartiennent au d e u x i m e d e g r d e l'initiation, appel epopteia. C e u x q u i o n t e n t e n d u mais p a s e n c o r e c o m p r i s a p p a r t i e n n e n t a u p r e m i e r d e g r (mysis), c e s o n t les n o u v e a u x initis. C e u x q u i n ' o n t pas e n t e n d u sont les non-initis (amyetoi). Q u e c e soit l c e q u ' a i t v o u l u dire l'crivain, les considrations suivantes le prouvent : P r e m i r e m e n t , le sens particulier d'epopteia, p o u r dsigner le s e c o n d d e g r d e s Mystres, tait si familier q u e d a n s la littr a t u r e g r e c q u e , p a r t i r d e P l a t o n , n o u s t r o u v o n s le deuxime stade, le plus a v a n c , d e t o u t e tude o u r e c h e r c h e constamm e n t dcrit c o m m e s'il s'agissait d u s e c o n d d e g r d e l'itinr a i r e d ' u n initi 6 . D e u x i m e m e n t , l e m o t asynetos , appliq u ici c e u x q u i n e c o m p r e n n e n t p a s le V e r b e , s'employait c o u r a m m e n t p o u r dsigner c e u x q u i n e c o m p r e n n e n t
7

4 . HERACLITE : fragment B 1, 3 4 , 1 0 7 . 5 . Cf. PASCAL : Penses, p. 2 5 7 (Ed. Brunschvicg) o u p. 1 6 0 (Ed. Laflima) :11 n'y a que trois sortes de personnes; les unes qui servent Dieu, l'ayant trouv; les autres qui s'emploient le chercher, ne l'ayant pas trouv; les autres qui vivent sans le chercher ni l'avoir trouv. 6. LOBECK : Aglaophamus, Knisberg, 1 8 2 5 , pp. 1 2 7 1 3 1 . THOMSON : Aeschylus : Orestia, t. 2 , p. 2 0 4 . The Wheel and the Crown in Classical Review, t. 5 9 , p. 1 0 .
7 . LOBECK : ouv. cit, p. 1 5 1 9 0 . THOMSON : ouv. cit, pp. 1 1 1 - 1 1 2 .

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pas les secrets mystiques, a u t r e m e n t dit les non-initis. Troisimement, o n excluait les b a r b a r e s des mystres p a r c e q u e leur langue tait incomprhensible (asynetos). L e sens d e la dernire p h r a s e est d o n c q u e c e u x qui n e c o m p r e n n e n t p a s le V e r b e n e p e u v e n t pas se fier au t m o i g n a g e d e leurs sens. Enfin, c o m m e C o r n f o r d l'a fait r e m a r q u e r o n r e t r o u v e la formule sans exprience des m o t s d a n s u n passage des Grenouilles o A r i s t o p h a n e p a r o d i e la p r o c l a m a t i o n officielle lance c h a q u e a n n e A t h n e s avant la clbration des m y s tres d'Eleusis. Voici les t e r m e s employs p a r A r i s t o p h a n e : Q u e se t i e n n e en paix et cde la place n o t r e c o m p a g n i e , q u i est sans exprience de ces m o t s , qui n'est pas p u r d'esprit 8 . Il n'est p a s ncessaire de supposer q u ' H e r a c l i t e faisait explicitement allusion la f o r m u l e a t h n i e n n e p u i s q u e n o u s avons des d o c u m e n t s q u i p r o u v e n t q u e l'on suivait u n e p r o c d u r e semblable d a n s les mystres o r p h i q u e s . C'est ainsi q u e l'un des hieroi logoi d b u t e p a r ces m o t s je c h a n t e r a i p o u r c e u x qui p e u v e n t c o m p r e n d r e , et l ' h y m n e D i o n y s o s d a n s les Bacchantes d'Euripide c o m m e n c e p a r ces vers : Qui va l ? Q u i a p p r o c h e ? Qu'il s'en aille, qu'il n o u s quitte, q u ' a u c u n e lvre n e r e m u e , silence ! N o u s allons m a i n t e n a n t glorifier Dionysos selon l'antique tradition. B i e n h e u r e u x c e u x qui m n e n t u n e vie p u r e , sont p a r grce divine instruits des mystres, et sanctifis, purifis, particip e n t au g r o u p e sacr q u i p a r c o u r t d ' u n pied r a p i d e la colline et est empli d u souffle de B a c c h u s 9. Ainsi, H e r a c l i t e prsente sa c o n c e p t i o n d e l'univers sous la f o r m e d ' u n discours mystique inspir des traditions hiratiques qu'il tient d e sa famille. Il suit e n cela l'exemple des P y t h a g o riciens qui formaient e n t r e e u x des fraternits mystiques s e m blables celles de l'Orphisme. C o m m e eux, il se p r o c c u p e n o n seulement d u m o n d e n a t u r e l extrieur l ' h o m m e mais aussi de l ' h o m m e en t a n t q u e partie d u m o n d e naturel. E n m m e temps, il rejette leur dualisme et r e p r e n d , sous u n e f o r m e nouvelle, c o n s c i e m m e n t labore, le m o n i s m e d e l'cole milsienne.

8. ARISTOPHANE : Les Grenouilles, v. 354-355. CORNFORD : Principium Sapientiae, Cambridge, 1952, p. 113. v. 6 8 9. Orphicorum fragmenta n 334. EURIPIDE : Les Bacchantes, 77.

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3. Le logos.
L e m o t logos, tel q u ' H e r a c l i t e l'emploie, a trois sens princip a u x q u i sont : discours, raison, p r o p o r t i o n . O n peut le dfinir c o m m e la f o r m u l a t i o n correcte de la c o m p r h e n s i o n juste d e la loi universelle q u i g o u v e r n e la n a t u r e , h o m m e s et dieux c o m p r i s . C e n'est p a s u n e loi historique n i u n e loi de l'volution. A u c o n t r a i r e , elle est intemporelle, c o m m e est ternel le m o n d e o elle rgne, bien qu'il soit le sige d'un perptuel c h a n g e m e n t . C e n'est p a s n o n plus u n e loi de la n a t u r e e n t e n d u e d a n s u n sens excluant le s u r n a t u r e l ou le divin. Il faut p l u t t dire q u e le logos s'identifie a u divin, d a n s la m e s u r e o il s'agit d ' u n e abstraction immatrielle qui reprsente t o u t ce qui est gnral et absolu dans l'univers p a r opposition t o u t ce q u i est particulier et relatif. C'est en ce sens que toutes choses n e font q u ' u n e . Il y a u n e pluralit des choses e n ce sens q u e c h a c u n e est ce qu'elle est e t n o n pas a u t r e chose. M a i s cette identit d ' u n e chose avec soi est p h m r e et relative, c a r t o u t est toujours e n train d e se t r a n s f o r m e r en s o n c o n t r a i r e . L a seule chose q u i soit p e r m a n e n t e et absolue, d o n c divine i m m o r t e l l e et indestructible , c o m m e l'illimit d ' A n a x i m a n d r e c'est ce conflit des contraires, ou p l u t t la loi q u i le soustend, la loi du c h a n g e m e n t perptuel. Telle t a n t la n a t u r e de la vrit, sa d c o u v e r t e est ncessair e m e n t difficile. N o n q u e la vrit soit t r a n s c e n d a n t e . Elle relve a u c o n t r a i r e d ' u n e ralit matrielle q u e les sens peroivent. L e s choses q u ' o n p e u t voir, e n t e n d r e et a p p r e n d r e sont celles q u e je mets le plus h a u t 1. Les cinq sens et la r a i s o n se r e n c o n t r e n t chez t o u s les h o m m e s : L a pense est c o m m u n e t o u s H . O n saisira d o n c la vrit p a r la raison et l'observation d u m o n d e extrieur. O n n e la saisira pas, c o m m e les Pythagoriciens l'affirment, p a r le rve, qui n'est p a s u n reflet exact d u m o n d e extrieur : C e u x qui sont veills o n t u n seul et m m e m o n d e , mais c e u x qui d o r m e n t s'enferment c h a c u n d a n s u n m o n d e particulier 12. Refuser les d o n n e s des sens c'est agir et parler c o m m e des d o r m e u r s 13 . C e s h o m m e s - l sont en d s a c c o r d avec ce qu'ils connaissent le m i e u x 14 ? D o n c n o u s devons suivre

10. 11. 12. 13. 14.

Orphicorum fragmenta, n 334; EURIPIDE : Les Bacchantes, HERACLITE : fragment B 113 (Ed. Diels-Kranz). Ibid., 89. Ibid., 73. Ibid., 72.

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ce qui est c o m m u n t o u s ; p o u r t a n t , q u o i q u e m o n V e r b e le soit, la foule vit c o m m e si c h a q u e individu possdait sa p r o p r e sagesse 1 5 . C e l a provient de ce qu'ils suivent d e f a u x matres. H s i o d e est le matre de la p l u p a r t des g e n s ; ils sont persuads qu'il savait b e a u c o u p de choses; et p o u r t a n t il ne savait p a s q u e le j o u r et la nuit n e font q u ' u n 1 6 . D e vastes connaissances n e suffisent pas. U n savoir multiple ne d o n n e p a s la sagesse, sans q u o i il l'aurait d o n n e H s i o d e et P y t h a g o r e 1 7 . P y t h a g o r e qui s'est d o n n plus q u e t o u t a u t r e l'tude se t a r g u a i t d ' u n e sagesse q u i n'tait q u ' r u d i t i o n et illusion 1 8 . E t ainsi de t o u s les autres : O n devrait chasser des jeux H o m r e et A r c h i l o q u e aussi 1 9 . C e s faux m a t r e s profitent d e la folie de l ' h o m m e : L e sot est mis en m o i p a r la m o i n d r e p a r o l e 2 0 . L e sage refuse d ' a d m e t t r e p a r scepticisme , et les chiens aboient aprs c e u x qu'ils n e connaissent pas 2 1 . E n quoi ces faux matres se trompent-ils ? P a s en c h e r c h a n t a c c u m u l e r les connaissances. C e l a est souhaitable et ncessaire : Les h o m m e s q u i a i m e n t la sagesse doivent a p p r e n d r e c o n n a t r e bien des choses 2 2 . M a i s c'est qu'ils se sont contents d'observations superficielles et de conjectures n o n vrifies : N e p o r t o n s p a s d e j u g e m e n t s h a s a r d e u x sur les choses essentielles 2 3 . Celui q u i c h e r c h e la vrit doit supporter des peines infinies. C e u x q u i c h e r c h e n t d e l'or creusent b e a u c o u p p o u r n ' e n t r o u v e r q u ' u n p e u 2 4 . H doit p r o c d e r des observations soigneuses s'il v e u t aller j u s q u ' l'essence des choses. L a m u l t i t u d e n e se soucie g u r e de ce qui se prsente elle, et n e le c o m p r e n d p a s u n e fois instruite, bien qu'elle s'imagine le c o m p r e n d r e 2 5 . Us s o n t p a r consquent incapables de voir la vrit q u i n e se t r o u v e p a s la surface des choses : L a n a t u r e a i m e se cacher. L a vrit est ainsi diffrente d e ce qu'elle p a r a t t r e : Si vous ne v o u s a t t e n d e z pas l'inattendu, v o u s n e le t r o u v e r e z p a s ; sa dcouverte est difficile et d r o u t a n t e 2 6 . i l s'ensuit
15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. HERACLITE : fragment 2 . Ibid., 5 7 . Ibid., 4 0 . Ibid., 1 2 9 . Ibid., 4 2 . Ibid., 8 7 . Ibid., 9 7 . Ibid., 3 5 . Ibid., 22. Ibid., 1 7 . Ibid., 1 2 3 . Ibid., 1 8 .

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q u ' o n n e p e u t l'exposer e n u n langage i m m d i a t e m e n t intelligible, mais s e u l e m e n t de m a n i r e oblique et nigmatique, c o m m e fait l'orable de Delphes. L e Seigneur qui appartient l'oracle d e D e l p h e s n e p a r l e n i n e dissimule : il indiq u e 27. C'est p o u r q u o i les h o m m e s n e p e u v e n t s'attendre c o m p r e n d r e la vrit lorsqu'ils l'entendent p o u r la premire fois, pareils a u x n o u v e a u x initis t o u t d ' a b o r d saisis de p e u r et d ' t o n n e m e n t p a r ce qu'ils voient et entendent. C e n'est q u ' a p r s s'tre p n t r s d e la rvlation et l'avoir mdite d e n o m b r e u s e s reprises qu'ils c o m m e n c e r o n t la c o m p r e n d r e . M a i s e n q u o i consiste cette sagesse ? L a sagesse est u n e chose u n i q u e q u i accepte et refuse d'tre appele du n o m de Z e u s 28 ? Elle accepte d'tre appele d u n o m de Z e u s (Zenos), p a r c e qu'elle est le principe de vie (zen); elle refuse, p a r c e que la vie est la m o r t . L a sagesse est u n e : c o n n a t r e la fin q u i pilote t o u t e s choses travers t o u t 29. Cette fin, ce principe d i r e c t e u r sont ainsi dfinis : L e m o n d e , qui est le m m e p o u r t o u s , n ' a t cr p a r a u c u n dieu ni p a r a u c u n h o m m e ; il a t o u j o u r s t, il est m a i n t e n a n t , il sera jamais fin jamais vivant, s'allumant p a r mesures et s'teignant p a r m e s u r e s 30. L a substance p r i m o r d i a l e est ainsi p o u r H e r a c l i t e le feu, qui c o r r e s p o n d l'eau, l'illimit o u l'air de l'cole d e Milet. Mais le feu chez lui n'est p a s p r i m o r d i a l au sens o il serait originel. S o n m o n d e n ' a p a s d'origine. Il a toujours exist. H e r a c l i t e sur ce p o i n t se spare de ses prdcesseurs. Ils taient t o u s partis d u postulat traditionnel, tir de la m y t h o logie et, p a r son intermdiaire, de la socit elle-mme, qu'il y avait u n e gense de l'univers d a n s le temps. L'univers d'Heraclite est i n t e m p o r e l et autorgulateur. L e feu auquel il l'identifie n'est d o n c p r i m o r d i a l q u e d a n s la m e s u r e o il symbolise la loi f o n d a m e n t a l e de l'existence de cet univers, la loi d u c h a n g e m e n t perptuel et de la lutte des contraires. C e t t e loi est symbolise avec exactitude p a r l'lment d o n t l e m o u v e m e n t c o n t i n u e l est manifeste et d o n t le c o n t a c t transj f o r m e t o u t . M a i s ce n'est q u ' u n s y m b o l e . L a ralit qu'il r e c o u v r e est u n e abstraction. Ainsi, chez H e r a c l i t e , la substance p r i m o r d i a l e d e la cosmologie milsienne p e r d t o u t e valeur c o n c r t e p o u r devenir u n e ide abstraite. Les m e s u r e s q u i font q u ' a l t e r n a t i v e m e n t ce feu universel
27. 28. 29. 30. HERACLITE : fragment 93. Ibid., 32. Ibid., 41. Ibid., 30.

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s'allume et s'teint f o r m e n t u n cycle a u t o r g u l a t e u r d e t r a n s formations, u n i f o r m e a u total m a i s i n e x o r a b l e m e n t soumis u n e srie de fluctuations. L e cycle est le suivant : feu - air eau - terre - e a u - air - feu; L e feu vit la m o r t de l'air et l'air vit la m o r t d u feu; l'eau vit la m o r t d e la t e r r e et la t e r r e vit la m o r t de l'eau 3 1 . Ainsi, m o u v e m e n t a s c e n d a n t et m o u v e m e n t d e s c e n d a n t sont identiques 3 2 . C'est ce cycle ternel qui m a i n t i e n t le m o n d e en existence. Sur la circonfrence d ' u n cercle le d b u t et la fin sont c o n f o n d u s 3 3 . T o u t d b u t est u n e fin, t o u t e fin est u n d b u t . Il n ' y a d o n c ni dbut, n i fin. L e m o n d e est ternel. Il est clair toutefois q u e si, a u c o u r s de leurs changes, les lments gagnaient e x a c t e m e n t ce qu'ils o n t p e r d u , ce m o n d e perptuellement en m o u v e m e n t d e m e u r e r a i t e x t r i e u r e m e n t le m m e . M a i s ce n'est pas le cas. D e t e m p s a u t r e le feu p r e n d plus qu'il n e d o n n e et son accroissement est excessif. M a i s puisqu'il se n o u r r i t des autres lments, l'accroissement est suivi d'une d i m i n u t i o n c o r r e s p o n d a n t e . Il en v a d e m m e p o u r les autres lments. L e feu est satit et disette 3 4 . Ainsi, sans arrt, c h a q u e lment t o u r t o u r gagne sur les autres puis leur cde. Plusieurs de ces fluctuations, d ' i m p o r tance variable, expliquent la priodicit des faits n a t u r e l s : jour et nuit, m a t i n et soir; t et hiver, p r i n t e m p s et a u t o m n e ; veille et sommeil, p r o p h t i e et rve; vie et m o r t , e n f a n c e et vieillesse. L a vie, le s o m m e i l et la m o r t c o r r e s p o n d e n t a u feu, l'eau et la terre. A u soleil d a n s le m o n d e c o r r e s p o n d l'me dans l ' h o m m e . T o u t ce qui vit m e u r t , et t o u t ce q u i m e u r t renat. L ' h o m m e devient dieu et dieu devient h o m m e 3 5 . C e perptuel c o m b a t des contraires, sans lequel le m o n d e n'existerait pas, n e constitue p a s u n e injustice c o m m e A n a x i m a n d r e le disait, mais il est la justice : Il n o u s faut savoir q u e la guerre est universelle et q u e le c o m b a t est la justice 3 6 . E t e n c o r e : H o m r e avait t o r t d e prier p o u r q u e le c o m b a t disparaisse d e la terre; car si sa p r i r e ' avait t exauce, t o u t aurait disparu 3 7 . R i e n n e p e u t exister sans son contraire, o u plus exactement, cette lutte des contraires est d a n s la n a t u r e des choses; Les couples sont et ne sont
31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. HERACLITE : fragment 7 6 . Ibid., 6 0 . Ibid., 1 0 3 . Ibid., 6 5 . Ibid., 6 2 , 8 8 . Ibid., 8 0 . Ibid., A 2 2 .

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p a s des units, a c c o r d la fois et dsaccord, c o n s o n a n c e et dissonance 38. D e m m e , c'est la maladie q u i r e n d la sant agrable, le m a l qui e n g e n d r e le bien, la faim l'abond a n c e , l'puisement le r e p o s 39 . Aussi, q u o i q u e les h o m m e s tiennent certaines choses p o u r b o n n e s et d'autres p o u r mauvaises , la vrit c'est que p o u r D i e u tout est juste, b o n et b i e n , car le bien et le m a l n e font q u ' u n i t ) . Telle est l ' h a r m o n i e c a c h e des choses, que seul p e u t saisir le sage. E n ce qui c o n c e r n e leurs r a p p o r t s matriels, les lments sont g a u x e n t r e eux, mais ils sont s o u m i s u n e hirarchie des valeurs, avec a u s o m m e t le feu. L e s o m m e i l est suprieur la m o r t et la veille au s o m m e i l c o m m e l'eau est suprieure la t e r r e et le feu l'eau. M a i s c o m m e n o u s l'avons m o n t r , ce feu est bien plus q u e le p h n o m n e matriel c o n n u sous ce n o m : il est le vivant, l'intelligent, le divin. L e divin n e doit pas tre assimil l'un des couples de contraires, c o m m e l'enseignait P y t h a g o r e , m a i s l'unit d e tous les contraires : D i e u est le j o u r et la nuit, l't et l'hiver, la guerre et la paix, la satit et la faim. Ainsi peut-on dfinir le logos d'une p a r t c o m m e la p r o p o r t i o n des changes entre les lments ou plus g n r a l e m e n t c o m m e la loi d'interpntration des contraires, et d ' a u t r e p a r t , c o m m e la c o m p r h e n s i o n de cette loi, laquelle l ' h o m m e p e u t d a n s u n e certaine m e s u r e p r t e n d r e , mais q u i n'est parfaite q u ' e n D i e u . Cette c o n c e p t i o n de l'univers c o m m e unit o r g a n i q u e d e la m a t i r e et d e l'esprit suppose u n m o d e particulier d e raisonn e m e n t , q u i fait aussi partie d u logos. Rtrospectivement la logique d'Heraclite p e u t se dfinir c o m m e la ngation des rgles de la logique formelle. D ' u n point de v u e historique, il serait plus exact d e dire des rgles d e la logique formelle qu'elles sont la n g a t i o n de la logique d'Heraclite. N o u s r e p r e n d r o n s ce p r o b l m e de la logique d a n s l'Antiquit aprs avoir analys l'uvre de P a r m n i d e . N o u s n e v o u l o n s ici que souligner le c o n t r a s t e . C r i t i q u a n t d u point de v u e du matrialisme dialectique m o d e r n e les lois de la logique formelle, C a u d w e l l crit : Les lois d e la logique sont sociales. C e sont des rgles a p p r o x i m a t i v e s qu'il faut suivre si l'on v e u t q u e le langage accomplisse sa fonction sociale. M a i s elles ne sont pas l'ex38. HERACLITE : fragment B 10. 39. Ibid., 111. 40. Ibid., 102.

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pression exacte d e la n a t u r e de la ralit... Il n'est p a s exact q u ' u n e chose soit o u A o u n o n A . H i e r elle tait A ; a u j o u r d ' h u i elle est n o n A . Il n'est pas exact q u ' u n e c h o s e n e puisse la fois tre et n e p a s tre A . A u j o u r d ' h u i je suis vivant, u n j o u r je serai m o r t . D e m a i n je serai o u n e serai pas m o r t . Les d e u x t e r m e s d e l'alternative sont galement vrais. L'utilisation de l a f o r m e verbale est d o n n e u n e vrit t r o m peuse a u x rgles m t h o d o l o g i q u e s d e la logique. Elle i m p l i q u e u n m o m e n t universel. M a i s n o u s savons p a r l a physique d e la relativit q u e c'est impossible. Il n ' y a q u ' u n m o m e n t social 41. T o u t e s ces propositions, l'exception de la dernire p h r a s e , sont implicitement chez H e r a c l i t e : L ' e a u d e la m e r est la fois trs p u r e et trs i m p u r e 42. C'est la m m e chose e n n o u s qui est vivante et m o r t e , veille e n d o r m i e , j e u n e et vieille 43. N o u s descendons et n o u s n e descendons p a s d a n s le m m e fleuve; n o u s s o m m e s et n e s o m m e s p a s 44. Heraclite ignorait tout d e la p h y s i q u e d e la relativit. Il niait p o u r t a n t la possibilit d ' u n m o m e n t universel. C e q u i l'en rendait c a p a b l e c'est q u ' u n e telle possibilit tait t r a n gre la pense primitive. A u lieu d e ce m o m e n t universel, Heraclite pose u n principe q u i tait implicite d a n s la pense primitive mais q u ' o n n'avait j a m a i s f o r m u l a v a n t lui : le principe de l'unit des contraires.

4. La dialectique objective.
C o m m e n t a n t le fragment qui se r a p p o r t e au feu jamais vivant (p. 296), L n i n e crit : T r s b o n expos des lm e n t s d u matrialisme dialectique. C e q u i n o u s r a m n e n o t r e question : c o m m e n t se fait-il q u ' H e r a c l i t e soit arriv si prs des positions d u matrialisme dialectique m o d e r n e ? L a rponse est implicitement c o n t e n u e d a n s le passage suivant d'Engels : L o r s q u e n o u s s o u m e t t o n s l'examen de la pense la n a t u r e ou l'histoire h u m a i n e ou n o t r e p r o p r e activit
41. pp. 42. 43. 44. CAUDWELL : Further Studies in a Dying Culture, 252-253. HERACLITE : fragment B 61 (Ed. Diels-Kranz). Ibid., 88. Ibid., 49 a. Londres, 1949,

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m e n t a l e , ce qui s'offre d ' a b o r d n o u s , c'est le tableau d ' u n e n c h e v t r e m e n t infini d e relations et d'actions rciproques, o rien n e reste c e qu'il tait, l o il tait, et c o m m e il tait, m a i s o tout se m e u t , c h a n g e , devient et prit... Cette m a n i r e primitive, n a v e , m a i s c o r r e c t e q u a n t a u fond, d'envisager le m o n d e est celle des philosophes grecs d e l'Antiquit, et le prem i e r la f o r m u l e r c l a i r e m e n t fut H e r a c l i t e : T o u t est et n'est pas, car t o u t est fluent, t o u t est sans cesse e n t r a i n d e se transf o r m e r , d e devenir et d e prir. M a i s cette m a n i r e de voir, si c o r r e c t e m e n t qu'elle saisisse le c a r a c t r e gnral d u tableau q u e prsente l'ensemble des p h n o m n e s , n e suffit p o u r t a n t p a s expliquer les dtails d o n t ce t a b l e a u d'ensemble se c o m p o s e ; et t a n t q u e n o u s ne s o m m e s pas capables de les expliquer, n o u s n ' a y o n s pas n o n plus u n e ide nette d u tableau d'ensemble. P o u r r e c o n n a t r e ces dtails, n o u s s o m m e s obligs de les d t a c h e r de leur e n c h a n e m e n t n a t u r e l o u historique et de les tudier individuellement d a n s leurs qualits, leurs causes et leurs effets particuliers, etc. C'est au p r e m i e r chef la tche d e la science d e la n a t u r e et de la r e c h e r c h e historique, b r a n ches d'investigations qui, p o u r d'excellentes raisons, n e prenaient chez les G r e c s de la p r i o d e classique q u ' u n e place s u b o r d o n n e puisque les G r e c s avaient a u p a r a v a n t rassembler les m a t r i a u x 45. L e matrialisme dialectique est la c o n c e p t i o n d u m o n d e du proltariat, p a r opposition la c o n c e p t i o n mtaphysique, qu'elle soit idaliste ou matrialiste, de la bourgeoisie. C o m m e la destine historique du proltariat est d'abolir toute exploit a t i o n et p a r l d e m e t t r e fin la lutte de classe, sa conception d u m o n d e se caractrise p a r la runification de la thorie et d e la p r a t i q u e . A v a n t l'apparition des classes sociales, la thorie fait tellement corps avec la p r a t i q u e qu'elle n e s'en distingue p r a t i q u e m e n t pas et n'est gure q u e son reflet passif. L a conscience primitive est plus p r a t i q u e q u e thorique d e m m e q u e la connaissance primitive est plus sensible q u e rationnelle. Toutefois cette c o n c e p t i o n est intuitivement dialectique et matrialiste. M o u v e m e n t , t r a n s f o r m a t i o n , conflit passent p o u r des vrits d'vidence. A v e c la division de la socit e n classes, la thorie progresse, m a i s seulement dans la classe d o m i n a n t e et n o n d a n s l'ensemble d e la socit. Elle a p a r c o n s q u e n t t e n d a n c e se c o u p e r de la p r a t i q u e , de m m e q u e la classe d o m i n a n t e se c o u p e du travail productif. C o m m e ses devanciers de l'cole de Milet, Heraclite apparte45. ENGELS : Anti-Diihring, Editions sociales, 1971, pp. 50-51.

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nait l'ancienne aristocratie sacerdotale. C o m m e e u x , il a conserv le c o n t e n u matrialiste des vieilles traditions tribales, c o m m e e u x e n c o r e il a d o n n ce c o n t e n u u n e f o r m e nouvelle. S o n u v r e m a r q u e u n progrs sur la leur, car, si le c o n t e n u reste essentiellement le m m e , la f o r m e qu'il lui d o n n e est plus c o m p l e x e , plus thorique et plus abstraite. S o n uvre se situe u n niveau p l u s lev d a n s l'histoire d e la pense abstraite. O r n o u s avons v u q u e ce p r o g r s tait r e n d u possible, tait d t e r m i n p a r les p r o g r s de la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e . D a n s l'uvre d'Heraclite l'application e n est si magistrale q u e sa base c o n o m i q u e se rvle p r a t i q u e m e n t d'ellem m e . L e concept d ' u n cycle a u t o r g u l a t e u r des transform a t i o n s perptuelles de la m a t i r e est le reflet idologique d ' u n e c o n o m i e fonde sur la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e . P o u r r e p r e n d r e sa p r o p r e f o r m u l e , t o u t e s choses s'changent c o n t r e d u feu et le feu c o n t r e toutes choses e x a c t e m e n t c o m m e des marchandises s'changent c o n t r e de l'or et l'or c o n t r e des marchandises 46 . D a n s sa cosmologie le feu se t r o u v e avec les autres lments d a n s le m m e r a p p o r t q u e l'argent avec les autres m a r c h a n d i s e s : il s'en est s p a r p o u r servir d ' q u i valent universel. Si n o u s c o m p a r o n s son systme a u m y t h e primitif de la sparation d u ciel et de l a t e r r e , d o n t il est issu, n o u s constatons qu'il reprsente la conscience fausse, socialement ncessaire, d'une socit d a n s laquelle les liens d e p a r e n t o n t t remplacs p a r le rseau de l'change des m a r chandises. D e plus, si Heraclite surpasse P y t h a g o r e p o u r la matrise de la dialectique, cet avantage s'explique lui aussi p a r sa position d e classe. C o m m e e n n e m i d e l a d m o c r a t i e , H e r a c l i t e e n dcouvrit plus r a p i d e m e n t les contradictions internes, q u i devaient invitablement la p e r d r e , et il p u t ainsi saisir cette vrit q u e seuls sont absolus le conflit, le m o u v e m e n t , la t r a n s f o r m a t i o n . Alles, was besteht, ist wert, dass es zugrunde geht.

5. La tragdie.
Heraclite est le p r e m i e r philosophe qui p r o p o s e u n e thorie complte de la causalit. N o t r e analyse a rvl q u e sa loi de l'interpntration des c o n t r a i r e s tait la projection d a n s la
4 6 . HERACLITE : fragment B 9 0 .

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n a t u r e des s c h e m e s p a r lesquels les n o u v e a u x rapports de p r o d u c t i o n se refltent d a n s l a conscience h u m a i n e . C'est u n e i m a g e sociale. C e q u i n e v e u t p a s dire qu'elle n ' a a u c u n e v a l e u r objective. A u c o n t r a i r e , de telles thories contiennent ncessairement u n e p a r t d e vrit, prcisment p a r c e q u e ce sont des images sociales. C a r la socit fait partie de la n a t u r e et les catgories p a r lesquelles l ' h o m m e a p p r e n d conn a t r e la n a t u r e sont ncessairement sociales. E n fait la thorie d ' H e r a c l i t e contient u n e g r a n d e vrit qu'il fut capable de saisir p r c i s m e n t p a r c e q u e s a puissante intelligence, appliq u e a u x conceptions traditionnelles d u m o n d e transmises p a r ses devanciers d'Ionie, p u t aller plus loin grce a u x nouvelles catgories sociales 47. S o n systme, labor en opposition consciente a u d u a l i s m e pythagoricien, tait le nec plus ultra d u m o n i s m e matrialiste. L a philosophie g r e c q u e aprs lui se divise e n d e u x c a m p s opposs, celui d u m o n i s m e idaliste et celui d u pluralisme matrialiste. C e fut la r u p t u r e dfinitive avec la c o n c e p t i o n d u m o n d e d u c o m m u n i s m e primitif. L e c h a p i t r e p r c d e n t c o m p a r a i t P y t h a g o r e et Eschyle. Il est possible d e faire le m m e parallle e n t r e H e r a c l i t e et Sophocle. D a n s l'histoire d u t h t r e Sophocle est Eschyle ce q u ' H e r a clite est P y t h a g o r e d a n s l'histoire de la philosophie. C h e z Sophocle, c o m m e chez H e r a c l i t e le conflit a r e m p l a c la rconciliation c o m m e c e n t r e d'intrt. A v e c Sophocle arrive m a t u r i t le g e n r e t h t r a l q u e n o u s a p p e l o n s tragdie. D a n s la Potique d'Aristote la tragdie se t r o u v e dfinie c o m m e la prsentation d ' u n e action q u i c o m p r e n d u n revers de fortune i n v o l o n t a i r e m e n t c a u s p a r q u e l q u e e r r e u r c o m m i s e p a r le protagoniste. C e revers est habituellement catastrophique. C'est, p o u r citer Aristote l u i - m m e : u n e t r a n s f o r m a t i o n de l'action en son c o n t r a i r e . C'est l'expression p a r le thtre de la loi hraclitenne de l'interpntration des contraires. Elle atteint la perfection avec Sophocle, et le p l u s bel exemple en est d o n n p a r son chef-d'uvre, dipe-roi.
1

47. CAUDWEIX : The Crisis in Physics, Londres, 1938, p. 25. Plus le gnie est grand, plus il sera profondment pntr des qualits de son exprience. En science, cela signifie que plus le gnie est grand, plus les catgories sociales seront en ses mains capables de pntrer la nature... Aussi le gnie n'chappe-t-il pas plus aux catgories de son poque qu'un homme n'chappe au temps et l'espace, mais la mesure de son gnie est son aptitude donner un contenu ces catgories ce qui peut mme entraner leur explosion. Toutefois cette explosion dpend son tour d'une certaine maturit des catgories en question. . ARISTOTE : La Potique, 1452 a (voir trad. J. Hardy, Ed. Bud, Les Belles Lettres, Paris, 1965).

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d i p e est u n des descendants de C a d m o s . C o m m e leurs mythes c o s m o g o n i q u e s avaient t rationaliss, leurs m y t h e s gnalogiques furent s e m b l a b l e m e n t h u m a n i s s , d ' a b o r d p a r les potes piques (Vol. I, p p . 555-556) et ensuite p a r les d r a m a t u r g e s . C'est p o u r q u o i les mythes grecs sont n o s y e u x tellement plus sduisants q u e ceux d e M s o p o t a m i e o u d'Egypte, q u i sont le plus souvent i n h u m a i n s . Laus et Jocaste sont roi et reine de T h b e s . A u Sud d e Thbes se t r o u v e C o r i n t h e . A l'Ouest D e l p h e s et s o n Oracle d'Apollon, d o n t le t e m p l e p o r t e ces m o t s : Connais-toi toim m e . Ils o n t u n fils, d i p e , d o n t o n a prdit qu'il tuerait son pre et pouserait sa m r e . P l u t t q u e d'lever pareil enfant, ils le d o n n e n t u n b e r g e r de leurs esclaves avec mission de l ' a b a n d o n n e r la m o r t d a n s les m o n t a g n e s . L e berger p r e n d piti de lui et le d o n n e u n a u t r e b e r g e r de C o r i n t h e , qui l'emporte chez lui. L e roi et la reine de C o r i n t h e , d o n t le berger est l'esclave, n ' o n t pas d'enfant et lvent celui-ci c o m m e leur fils. Vingt ans p l u s t a r d , le j e u n e d i p e est accus d e n e p a s tre le vrai fils de c e u x qu'il p r e n d p o u r ses p a r e n t s . Ceux-ci tentent de le rassurer sans lui rvler la vrit m a i s p e u convaincu, il se r e n d D e l p h e s p o u r consulter le dieu. L a seule rponse qu'il o b t i e n n e est u n e reprise de l'ancienne p r o phtie, qu'il e n t e n d p o u r la p r e m i r e fois, savoir qu'il t u e r a son pre et pousera sa m r e . Rsolu n e jamais r e t o u r n e r Corinthe, il suit la r o u t e q u i le m n e d a n s la direction contraire : la r o u t e de T h b e s . O r les T h b a i n s souffrent ce m o m e n t des ravages d u Sphinx, m o n s t r e femelle q u i c h a q u e jour p r e n d des vies h u m a i n e s aussi l o n g t e m p s q u e p e r s o n n e n ' a u r a t r o u v rponse l'nigme qu'il p r o p o s e . L a u s est en r o u t e p o u r D e l p h e s d o n t il v e u t ce sujet consulter l'oracle. Il c o n d u i t u n c h a r et p a r m i c e u x q u i l ' a c c o m p a g n e n t se trouve son esclave, le vieux berger. R e n c o n t r a n t d i p e , il veut l'obliger lui laisser le passage. d i p e rsiste. L a u s le frappe de son fouet. d i p e r p o n d et le t u e . Il t u e aussi c e u x qui l ' a c c o m p a g n e n t la seule exception d u berger qui s'enfuit et r a p p o r t e T h b e s l'horrible nouvelle : le r o i a t t u sur la r o u t e de D e l p h e s p a r u n e b a n d e de voleurs. d i p e gagne T h b e s et c o m m e n c e p a r c h e r c h e r le Sphinx d o n t voici l'nigme : Il est u n e chose qui possde u n e voix, T a n t t q u a t r e pieds, t a n t t deux, t a n t t trois; A u c u n e chose plus c h a n g e a n t e N e se meut sur terre, sur m e r o u d a n s le ciel. 303

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L o r s q u e cette c h o s e se dplace sur t o u s ses pieds Ses forces sont au plus bas, son allure est la plus lente 4 8 . d i p e devine la r p o n s e : c'est l ' h o m m e . Il se c o n n a t luim m e . E t p o u r t a n t il n e se c o n n a t pas, c o m m e la suite va le montrer. L e peuple r e c o n n a i s s a n t l'accueille en sauveur et le n o m m e roi. C'est alors q u e le berger, qui l'avait r e c o n n u mais a dcid de g a r d e r la chose p o u r lui, obtient de Jocaste la permission d e passer le reste d e ses jours l'cart, dans les m o n t a g n e s . L e n o u v e a u roi pouse la reine. Les annes passent, ils o n t des enfants. P u i s les T h b a i n s subissent u n n o u v e a u flau, u n e p i d m i e cette fois. Rsolu les aider, d i p e d p c h e u n missaire p o u r consulter l'oracle. L a rponse c'est q u e l'pidmie finira l o r s q u ' o n a u r a chass le m e u r t r i e r de L a u s . L a r e c h e r c h e d u m e u r t r i e r mystrieux est conduite p a r d i p e q u i le m a u d i t . U n a u t r e q u e le berger c o n n a t lui aussi la vrit, c'est Tirsias, le devin aveugle. L u i aussi est dcid se taire. I n t e r r o g p a r d i p e , il refuse de r p o n d r e . d i p e entre en colre et l'accuse d e m a n q u e r d e loyaut. Alors Tirsias lui aussi s ' e m p o r t e et d n o n c e d i p e . L'intervention d e Jocaste m e t fin la querelle. E n r p o n s e a u x questions de son mari, elle lui dit ce qu'elle sait de la m o r t de L a u s : il a t t u sur la r o u t e de D e l p h e s p a r u n e b a n d e de voleurs. L a r o u t e de Delphes, d i p e se souvient. M a i s la b a n d e de voleurs ? il voyageait seul. L a reine l'assure q u e l'on p e u t prouver l'exactitude d e ce s e c o n d point si l'on fait c h e r c h e r le seul survivant, le vieux berger d a n s la m o n t a g n e . C'est ce q u ' d i p e lui c o m m a n d e d e faire, d a n s l'espoir q u e ce tmoignage va l'innocenter. M a i s voici q u ' u n messager d e C o r i n t h e a p p o r t e la nouvelle de la m o r t d u roi de cette cit et de la n o m i n a t i o n d ' d i p e p o u r lui succder. d i p e est m a i n t e n a n t au s o m m e t de sa gloire, il r g n e sur d e u x cits. J o c a s t e voit d a n s cette nouvelle la p r e u v e q u e l'ancienne p r o p h t i e est fausse puisque le p r e d ' d i p e tait m o r t de m o r t naturelle. R a s s u r sur ce point, d i p e n a n m o i n s assure qu'il n e r e t o u r n e r a jamais C o r i n t h e d e p e u r d'pouser sa m r e . D s i r e u x d e le rassurer sur cet a u t r e point, le messager explique qu'il n'tait pas leur vritable fils mais u n e n f a n t trouv. E n t r e - t e m p s le vieux b e r g e r est arriv. Il r e c o n n a t dans le messager de C o r i n t h e le berger
4 8 . SHEPPARD : The dipus p. XVIII. Tyrannus of Sophocles, Cambridge, 1 9 2 0 ,

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qu'il a r e n c o n t r d a n s les m o n t a g n e s , il y a b i e n des a n n e s . Il fait de son m i e u x p o u r n e p a s r p o n d r e a u x questions d u roi, mais il y est oblig c a r o n le m e n a c e de la t o r t u r e . L a vrit enfin se sait. d i p e se prcipite d a n s le palais et se crve les yeux avec u n e b r o c h e a r r a c h e sur le c a d a v r e de sa m r e , qui s'est dj p e n d u e . G n r a t i o n s des mortels, C'est nant, m e s yeux, que v o t r e vie. E t je dis : e n fait de b o n h e u r Voici q u o i p e u t p r t e n d r e u n m o r t e l : P a r a t r e et n e pas tre, et puis, aprs l'apparence, l'chec 4 9 . D e p u i s le d b u t de la pice rien n'est c h a n g objectivement, mais subjectivement t o u t est c h a n g . T o u t ce q u i s'est p r o d u i t c'est q u ' d i p e a appris ce qu'il est p a r opposition ce qu'il croyait tre. Il finit sa vie c o m m e il l'a c o m m e n c e , b a n n i de la socit. D a n s l'intervalle ce n'tait q u e p a r a t r e . P o u r t a n t , si le p a r a t r e est l'tre, ce b a n n i qui devient roi, ce r o i qui est banni, est d e v e n u d e u x fois le c o n t r a i r e de ce qu'il tait. Ces tranges m u t a t i o n s se sont p r o d u i t e s c o n t r e la v o l o n t de tous les protagonistes et p o u r t a n t grce leur involontaire participation. Les p a r e n t s exposent l'enfant p o u r viter lui c o m m e e u x u n e vie p i r e q u e la m o r t . L e b e r g e r le sauve p a r piti, si bien qu'il grandit d a n s l'ignorance d e sa ligne. Q u a n d o n la m e t e n d o u t e , le j e u n e h o m m e consulte l'oracle. Q u a n d l'oracle lui rvle son destin, il c h e r c h e y c h a p p e r en p r e n a n t la r o u t e d e T h b e s . Il t u e son p r e en lgitime dfense. L o r s q u e le b e r g e r le r e c o n n a t , il se tait, et le laisse libre d'pouser sa m r e . L o r s q u e l'oracle exige l'expulsion d u meurtrier, d i p e m n e l'enqute et suit c h a q u e piste j u s q u ' ce qu'il se t r o u v e face face avec l u i - m m e . L e p r o p h t e n e l'aurait jamais d n o n c s'il n'avait l u i - m m e d n o n c le p r o phte. Ses accusations c o n t r e Tirsias sont injustifies. Sa v h m e n c e ce m o m e n t est l'erreur q u i e n t r a n e sa perte. M a i s cette e r r e u r n'est q u e l'excs de sa plus g r a n d e qualit : le zle qu'il a p p o r t e servir son peuple. Enfin, le vieux berger, c o n v o q u p o u r p r o u v e r qu'il n ' a pas t u son pre, fait le jeu du messager corinthien qui, en c h e r c h a n t lui t e r la crainte d'pouser sa m r e , p r o u v e qu'il a dj c o m m i s ce qu'il craignait de c o m m e t t r e . Cette t r a n s f o r m a t i o n continuelle des intentions en leur c o n t r a i r e se poursuit j u s q u ' la c a t a s t r o p h e avec l'automatisme effrayant d ' u n rve.
49. SOPHOCLE : dipe roi, v. 1186-1192.

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Q u i est d o n c d i p e , et q u i est A p o l l o n , l'invisible dieu qui l'a pris d a n s ses rets ? d i p e c'est l ' h o m m e , l ' h o m m e n o u v e a u , l'individu p r o p r i t a i r e d e la socit m a r c h a n d e , c o u p des liens familiaux traditionnels, i n d p e n d a n t , libre mais pris, p a r u n e sorte de puissance s u r h u m a i n e insaisissable et inluctable, d a n s u n e n s e m b l e d e r a p p o r t s sociaux, indpendants des agents de la circulation, et qui c h a p p e n t leur contrle . Si le jeu d'Heraclite est l'quivalent universel , l'Apollon de Sophocle est le niveleur radical qui efface toutes les distinctions 50 , et e n t r a n e l'tranger solitaire d a n s d'abominables r a p p o r t s avec ses plus proches p a r e n t s .

50. MARX : Le Capital, livre 1 , t. 1 , p. 1 3 7 .

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III

l'tre

1. L'cole d'Ele.
Ele tait u n e colonie de la C t e d e L u c a n i e , fonde vers 5 4 0 p a r des emigrants de P h o c e q u i s'taient rfugis en O c c i d e n t aprs la c o n q u t e d e l'Ionie p a r les Perses 1 . Elle tait situe quelque quarante-cinq kilomtres de P o s e i d n i a q u i faisait partie de la fdration p y t h a g o r i e n n e . L ' u n e des p r e m i r e s pices trouves j u s q u ' prsent en O c c i d e n t p r o v i e n t d ' E l e . Il s'agit d ' u n spcimen isol, q u i n e ressemble p a s a u x types de pices qu'utilisaient les cits p y t h a g o r i e n n e s , m a i s elle suggre d u moins q u ' E l e n'tait p a s en r e t a r d sur elles p o u r le c o m m e r c e . O r E l e fut, elle aussi, le b e r c e a u d ' u n e nouvelle philosophie.
2

L'cole d'Ele fut, selon la tradition, fonde p a r X n o p h a n e d e C o l o p h o n , qui avait lui aussi m i g r p o u r n e pas t o m b e r sous le joug des Perses. C o m m e T h o g n i s , c'tait u n n o b l e b o n vivant et q u i savait fort bien c h a n t e r la fin d ' u n repas. Les fragments d e ses c h a n s o n s n o u s a p p r e n n e n t qu'il croyait en u n dieu, le plus g r a n d d'entre les dieux et les h o m m e s , ne ressemblant a u x mortels ni p a r l'aspect n i p a r l'intelligence; tout entier il voit, t o u t entier il pense, t o u t entier il e n t e n d , il m e u t t o u t sans effort p a r l'effet de son intelligence 3 . O n ne sait gure toutefois d a n s quelle m e s u r e il convient de
t. HRODOTE : livre 1 , 1 6 7 . 2 . SELTMAN : A Book of Greek Coins, Londres, 1 9 5 2 , pp 6 - 1 0 . 3 . XNOPHANE : fragments B 2 3 et B 2 5 , Ed. Diels-Kranz.

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le r a t t a c h e r l'cole d'Ele n i d a n s quelle m e s u r e il faut le considrer c o m m e philosophe, bien qu'il soit fort possible que ses ides aient influenc P a r m n i d e , qui tait natif d'Ele et fut plus v r a i s e m b l a b l e m e n t le vritable f o n d a t e u r de l'cole. X n o p h a n e avait connaissance des enseignements de P y t h a gore et ses p r o p r e s enseignements taient c o n n u s d'Heraclite. P a r m n i d e n a q u i t d a n s le dernier q u a r t d u vi" sicle et se t r o u v a i t d o n c tre u n j e u n e c o n t e m p o r a i n d'Eschyle. Il prit u n e p a r t active la politique et rdigea u n code de lois p o u r sa cit n a t a l e . A ses d b u t s , il eut p o u r a m i intime u n Pythagoricien du n o m d ' A m e i n i a s et il est fort p r o b a b l e qu'il fut l u i - m m e m e m b r e d e la Secte. M a i s il devait p a r la suite s'en sparer et c o m p o s e r u n long p o m e p o u r exposer ses propres positions philosophiques, p r e n a n t o u v e r t e m e n t parti c o n t r e le P y t h a g o r i s m e et t o u s les systmes prcdents.

2. Parmnide et les mystres.


L e p o m e d b u t e p a r u n e i n t r o d u c t i o n (prooimion), sur le m o d l e des h y m n e s q u i p r c d a i e n t les rcitations des pomes piques (Vol. I, p . 4 9 0 ) . M e s c h e v a u x m ' o n t e m p o r t aussi loin q u e m o n c u r le souhaitait sur la r o u t e de la desse qui c o n d u i t d e cit en cit l ' h o m m e q u i c o m p r e n d . S u r cette r o u t e d'habiles chevaux tiraient m o n char, d e jeunes vierges n o u s prcdaient. L a vitesse fit c h a n t e r l'essieu f l a m b o y a n t e n t r e les r o u e s lorsque les filles d u Soleil e u r e n t quitt la m a i s o n de la N u i t et t le voile d e leur visage c o m m e elles m ' e n t r a n a i e n t vers la l u m i r e . L se dresse trs h a u t le p o r c h e d u J o u r et de la N u i t avec au-dessus son linteau, son seuil de pierre en b a s ; d e g r a n d e s portes le f e r m e n t d o n t la desse de la Justice g a r d e les cls. Les vierges lui p a r l r e n t et elle tira aussitt le v e r r o u . Les b a t t a n t s s'cartrent s'ouvrant sur u n e large a v e n u e p a r laquelle les vierges conduisirent le char et les c h e v a u x . L a desse m e prit la m a i n droite, m e salua et m e dit : Sois le bienvenu, jeune h o m m e q u ' o n t a m e n jusqu' m a d e m e u r e ces auriges immortels. C e n'est pas u n sort funeste m a i s le d r o i t et la justice q u i t ' o n c o n d u i t si loin des sentiers b a t t u s des h o m m e s . T u a p p r e n d r a s tout, le c u r inbranlable 308

La raison

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de la vrit a r r o n d i e aussi bien q u e les i m a g i n a t i o n s d e s h o m m e s o n e se t r o u v e a u c u n e vraie c r o y a n c e . T o u t d a n s ce passage est e m p r u n t a u x M y s t r e s . L ' h o m m e qui c o m p r e n d , c'est l'initi, c o m m e chez H e r a c l i t e ( p . 2 9 2 ) . L e char, c'est le c h a r mystique d'Eschyle, d e S o p h o c l e , d e P l a t o n et aprs e u x d e b i e n d'autres crivains p a e n s e t c h r tiens 5. L e s voiles d e s filles d u Soleil sont c e u x q u e p o r t e n t les candidats l'initiation lors d e s rites d e purification 6. L ' u n des traits les p l u s c o n n u s d u rituel d'Eleusis c'est le m o m e n t o l ' o n a p p o r t a i t d e s torches p o u r dissiper les tnbres p a r u n flot d e lumires 7 t o u t c o m m e e n G r c e m o d e r n e o n allume des chandelles m i n u i t le S a m e d i d e P q u e s 8. L e s portes sont celles d u sanctuaire intrieur, o se droulaient les crm o n i e s rserves a u x initis d u d e u x i m e degr 9.
4

C e passage n e doit p a s tre interprt c o m m e u n e allgorie mais bien c o m m e le rcit fidle d ' u n e exprience religieuse qui a pris la f o r m e traditionnelle d ' u n e initiation m y s t i q u e . E n tant q u e pythagoricien, P a r m n i d e connaissait bien les rites d ' u n e socit secrte q u i tait la fois religieuse e t scientifique. 11 est vrai q u e d e n o s jours les traits d e logique n'ont q u e p e u d e r a p p o r t s avec les textes q u i se p r o c c u p e n t d e rvlation divine. M a i s celui d o n t o n p e u t d i r e qu'il a cr cette science, n e p e u t gure avoir c o n u s o n travail d a n s u n e a u t r e perspective. E n o u t r e , d a n s l a m e s u r e o le p o m e avait p o u r objet d e rfuter le P y t h a g o r i s m e , o n a d
4. PARMNIDE : fragment 1, cf. BOWRA, C M . The proem of Parmnide in Classical Philology, Chicago, t. 39, p. 97. 5. ESCHYLE : Les Chophores, v. 790-795, v. 939-941, v. 1020-1022, v. 1022-1024; SOPHOCLE : Electre, v. 680 763; PLATON : Phdre, v. 247 a - 2 5 6 e; PLUTARQUE : Morales, v. 561 a, 593 d-e; CLMENT
D'ALEXANDRIE : Protreptique,, 12.93 p; DIODORE DE SICILE : 3.937 p;

PORPHYRE : De Abstinentia, 1.30, Nouveau Testament, Epitres aux Hbreux , verset 12, lignes 1-2; THOMSON : Aeschylus and Athens, pp. 124-125. 6. THOMSON : ouv. cit, pp. 122-173. 7. ESCHYLE : Les Chophores, v. 960-961; SOPHOCLE : dipe Colone, v. 1048 1050; ARISTOPHANE : Les Grenouilles, v. 154-155; PLUTARQUE : Morales, v. 81 c, Anim. 6.4; D I O N CASSIUS : Histoire romaine, 1.387 R (Philosoph. Cruice, 170); J. FIRMINUS MATERNUS : De Errore profanarum reltgionum, 2 2 (cop. Vird., t. 2 , E d . Halm, 1867); THOMSON : Aeschylus : Orestia, t. 2, pp. 240-382-383, Aeschylus and Athens, p. 123. 8. SIKELIANOS : A Lyrikos Bios, Athnes, 1946-1947, t. 3, p. 209. 9. PLUTARQUE : Morales, v. 81 e; HLIODORE : Les Ethiopiques, 9.9, Ed. Maillon, 1943, Bud; ATHNE : Le Banquet des Sophistes, 167 f; THEMISTIUS : Discours, 570-1, Ed. G . Dindorf, 1833; W A L Z : Rhetores Gracci, p. 114; THOMSON : Aeschylus : Orestia, t. 2, p. 240, The Wheel and the Crown , p. 10.

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vouloir en faire le t m o i g n a g e d ' u n e ferveur religieuse gale celle de la doctrine attaque. L e reste d u p o m e , la suite de l'introduction, se divise en d e u x parties, la V o i e de la V r i t et la V o i e d e l'Apparence. D a n s l a V o i e d e la Vrit, P a r m n i d e livre sa thorie personnelle sur la n a t u r e de l'univers. L ' u n des traits les plus orig i n a u x e n est le rejet c a t g o r i q u e des d o n n e s sensibles. D a n s la V o i e de l ' A p p a r e n c e , q u i fait suite, les donnes sensibles sont acceptes. C e t t e r e c o n n a i s s a n c e est mise d a n s la b o u c h e d e la m m e desse q u i a expos la V o i e de la Vrit. Elle a d m e t q u e cette connaissance est t r o m p e u s e mais elle assure n a n m o i n s P a r m n i d e q u e lorsqu'il l'aura e n t e n d u e , pers o n n e n e l ' e m p o r t e r a s u r lui p a r l'intelligence. Les fragments q u i n o u s sont p a r v e n u s m o n t r e n t q u e cette partie contenait u n e cosmologie de t y p e habituel, q u i n'tait n i pythagoricienne, ni i o n i e n n e mais a p p a r e m m e n t l'uvre de P a r m n i d e l u i - m m e , et p o u r t a n t incompatible e n t o u s points avec la thorie expose d a n s la Voie d e la Vrit. C o m m e n t expliquer cette a n o m a l i e ? L a r p o n s e q u e d o n n e Simplicius, philosophe athnien de la p r i o d e byzantine, est p r o b a b l e m e n t correcte p o u r l'essentiel. Selon lui, la V o i e d e la V r i t se r a p p o r t e au m o n d e intelligible, la V o i e d e l ' A p p a r e n c e au m o n d e sensible 1". Burnet a raison de faire r e m a r q u e r q u e c'est l u n a n a c h r o n i s m e p a r c e q u e P a r m n i d e ne p e u t avoir distingu les d e u x m o n d e s en ces t e r m e s H . Il avait m a l g r t o u t conscience q u e le m o n d e p e r u p a r les sens, d o n t il niait la ralit d a n s la V o i e de la Vrit, avait a u m o i n s u n e existence illusoire, d o n t certaines thories r e n d a i e n t m i e u x c o m p t e q u e d'autres. D a n s la Voie de l ' A p p a r e n c e , il d o n n a i t d o n c celle q u i lui paraissait la meilleure. C'est m a i n t e n a n t l'explication g n r a l e m e n t admise, et elle se t r o u v e confirme p a r l ' e x a m e n des fragments conservs d u p o i n t de v u e de l'initiation m y s t i q u e . Selon la V o i e de l ' A p p a r e n c e , l'univers se c o m p o s e d e deux substances contraires et incompatibles : l a lumire et les t n b r e s . E t e n son centre se tient la desse d e la Ncessit (Ananke), qui dirige le c o u r s des choses . Cette distinction e n t r e la l u m i r e et les tnbres, place a u c o m m e n c e m e n t de la V o i e de l ' A p p a r e n c e , a c e r t a i n e m e n t p o u r b u t de r a p peler la V o i e de la Vrit, qui s'ouvre avec l'arrive d u jeune
10. SIMPLICIUS : Commentaire sur Aristote , La Physique, Ed. S. Karsten, 1865. 11. BURNET : Early Greek Philosophy, p. 183. 39.10,

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h o m m e a u x portes d u J o u r et de la N u i t . L ' e n t r e franchie, il est accueilli p a r la desse de la Justice (Dike), en q u i n o u s p o u v o n s r e c o n n a t r e la desse d e la Ncessit, m a i s v u e cette fois d a n s sa ralit vritable, et il a p p r e n d d'elle q u e le m o n d e n'est pas divis e n t r e le J o u r et la N u i t , la l u m i r e et les tnbres. C'est u n e illusion des sens. L a vrit c'est qu'il n'existe rien d ' a u t r e q u e l a l u m i r e qui n'est q u ' u n a u t r e n o m p o u r dsigner ce q u i est. Ainsi p e u t - o n considrer la V o i e d e l'Apparence c o m m e u n e p r p a r a t i o n la V o i e de la V r i t . Elle est le meilleur expos d u m o n d e sensible, p a r c e q u e le m i e u x c o n u p o u r a m e n e r celui q u i c h e r c h e r e c o n n a t r e q u e ce m o n d e n'est qu'illusion e t le p r p a r e r ainsi la rvlation d e la vrit. Il m a r q u e u n e tape de l'itinraire suivi p a r le mystique.

3. L'Un.
Venons-en la Voie de la Vrit d a n s laquelle P a r m n i d e dveloppe sa thorie personnelle qui c o n t r e d i t t o u s ses devanciers. Il connaissait bien sans a u c u n d o u t e la philosophie de l'cole d e Milet et p r o b a b l e m e n t aussi celle d ' H e r a c l i t e . M a i s , puisqu'il avait t l u i - m m e u n t e n a n t d u P y t h a g o r i s m e , cole q u i d o m i n a i t son p o q u e l'Italie de langue g r e c q u e , o n n e sera pas surpris d e dcouvrir qu'il p r e n d l'enseignement d e P y t h a g o r e p o u r cible principale. L a chose est r e n d u e p r a t i q u e m e n t certaine p a r u n e allusion q u i se t r o u v e a u c o m m e n c e m e n t d e la V o i e de l ' A p p a r e n c e , o, p r s e n t a n t les principes de la l u m i r e et des tnbres, il dit : Ils o n t dcid d e n o m m e r d e u x formes, d o n t l'une n e devrait p a s tre n o m m e , et c'est l qu'ils se sont fourvoys 12. C'est manifestement rejeter le dualisme pythagoricien. Selon P a r m n i d e , les contraires sont incompatibles. Si la l u m i r e existe, il n e p e u t y avoir de t n b r e s ; si le bien existe, p o i n t de m a l ; si l'tre existe, il n ' y a p a s de non-tre. C e faisant, il s'enferme d a n s u n e contradiction, car d e ce postulat o n devrait conclure q u e si la vrit existe il ne p e u t pas y avoir d'erreur. Il s'efforce de r p o n d r e cette difficult e n assimilant l'erreur au n o n - t r e . L a V o i e de l ' A p p a r e n c e est e r r o n e et
12. PARMNIDE : fragment 8, v. 53-54, Ed. Diels.

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p a r c o n s q u e n t n'existe pas v r a i m e n t . Il est dj vident q u ' a v e c P a r m n i d e , p o u r la p r e m i r e fois d a n s l'histoire de la pense occidentale, n o u s avons affaire u n e conception mtaphysique de l'tre s'opposant la conception dialectique d u devenir q u i avait r g n jusque-l sans p a r t a g e . E n c o n s q u e n c e , la V o i e de la V r i t s'ouvre p a r l'affirmation d e ce postulat : il est, et la ngation de son contraire : il n'est pas : E h bien ! Je vais parler, et toi, coute et retiens mes paroles : o n n e p e u t concevoir q u e d e u x voies d'investigation. L ' u n e dit qu'7 est, et qu'il n e p e u t pas ne pas tre; c'est la voie de la persuasion, c a r la vrit l ' a c c o m p a g n e . L ' a u t r e dit qu'i/ n'est pas, et qu'il doit ncessairement ne pas tre; c'est, je le p r t e n d s , u n c h e m i n a b s o l u m e n t impossible dcouvrir c a r n u l n e p e u t c o n n a t r e ce q u i n'est pas o u en parler; c'est impossible... C'est la m m e chose q u i p e u t tre pense et qui p e u t tre 13. C e passage m o n t r e q u e P a r m n i d e n'avait p a s saisi la distinction e n t r e le sensible et l'intelligible, q u e Simplicius lui attribue. Il accepte e n c o r e l'ide primitive q u e les choses sans n o m n'existent p a s (p. 152). L'objet de son a t t a q u e c o n t r e le n o n - t r e c'est de rfuter la thse : il est et il n'est pas. C'est la p r e m i r e voie d'investigation d o n t je t'carte. L a seconde les h o m m e s l'imaginent q u i o n t d o u b l e visage d a n s leur i g n o r a n c e ; car l'impuissance guide leurs penses gares et t o u t hbts ils se laissent e m p o r ter, aveugles et s o u r d s , m u l t i t u d e sans discernement, soutenant q u e c'est et ce n'est p a s u n e m m e chose et u n e autre, et q u e t o u t e s choses refont c h e m i n inverse... J a m a i s o n ne p r o u v e r a q u e ce qui n'est p a s , est. Aussi loigne tes penses de cette voie d'investigation, et n e laisse pas la force d e l'habitude te faire engager sur ce c h e m i n u n r e g a r d sans but, u n e oreille b o u r d o n n a n t e o u bien t a l a n g u e , mais fais appel la raison p o u r juger q u a n d t u l'auras e n t e n d u e d e m a b o u c h e , la p r e u v e si conteste 1 4 . N o u s r e c o n n a i s s o n s d a n s cette m u l t i t u d e sans discernement la foule d s o r d o n n e des non-initis laquelle il est fait si souvent allusion d a n s la littrature m y s t i q u e 1 5 . Cette seconde voie d'investigation est celle d'Heraclite, q u i croyait l'interp n t r a t i o n des contraires, et celle de P y t h a g o r e , q u i croyait
13. 14. 15. Ps. PARMNIDE : fragment 4 . Ibid., fragments 6 - 7 . Orphicorum fragmenta, n 2 3 3 ; HOMERE : Hymne, 2 , v. 2 5 6 - 2 5 7 , Pyth. Aur. Carm, 5 5 ; PLUTARQUE : Anim, 6 . 3 , cf. PARMNIDE : 1 . 3 .

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la fusion des contraires d a n s la m o y e n n e , celle en fait d e t o u s les devanciers de P a r m n i d e , q u i t o u s croyaient q u e les choses viennent l'existence puis disparaissent et acceptaient les d o n n e s des sens. P o u r P a r m n i d e , la vrit n e p e u t t r e saisie p a r les sens (le r e g a r d sans but, l'oreille b o u r d o n n a n t e et la langue ) m a i s u n i q u e m e n t p a r la raison (logos), c'est--dire, la raison p u r e . C e passage justifie sa p r t e n tion d'tre le p r e m i e r philosophe de la raison p u r e , le premier mtaphysicien. Reste la V o i e d e la V r i t : Il n e m e reste plus q u ' parler d u c h e m i n q u i dit : il est. D e n o m b r e u x signes m o n t r e n t q u e ce q u i est est incr et imprissable, car il est u n i f o r m e , immobile, n ' a pas de fin. Il n ' a j a m a i s t et n e sera pas c a r il est, t o u t entier, prsent, u n , c o n t i n u ! 6 . Puis sont dvelopps les attributs d e l ' U n . D ' a b o r d , il est intemporel. Il n ' a n i pass n i futur mais existe entirement dans le prsent. Il n e c o n n a t d o n c n i naissance ni m o r t , ni c o m m e n c e m e n t n i fin. Quelle naissance lui chercheras-tu ? C o m m e n t et partir de q u o i aurait-il g r a n d i ? Je ne te p e r m e t t r a i p a s de dire ou de penser qu'il a g r a n d i partir de rien, car o n ne p e u t dire o u penser d ' u n e c h o s e qu'elle n'est pas 17. Il est p r o b a b l e q u e cet a r g u m e n t vise les Pythagoriciens, q u i croyaient que le m o n d e tait constitu p a r l'action sur l'Illimit de la Limite, q u i l'attirait h o r s d u vide e n v i r o n n a n t . Selon P a r m n i d e il n e p e u t y avoir d e vide. L'espace vide n'existe p a s , car l'espace vide n'est pas. Il p o u r s u i t s o n r a i s o n n e m e n t en disant q u e m m e s'il avait p u sortir d e rien, il n ' e n resterait pas moins impossible d'expliquer p o u r quelle raison il serait sorti plutt u n m o m e n t q u ' u n a u t r e . E n o u t r e , s'il tait sorti de quelque chose, il n o u s f a u d r a i t c r o i r e l'existence d e quelque chose en plus d e ce q u i est : E t s'il a c o m m e n c partir de rien, quelle ncessit l'aurait fait pousser tel o u tel m o m e n t ? Aussi doit-il tre t o u t entier o u p a s d u t o u t . L a force de la c r o y a n c e n e suffira pas n o n plus p o u r q u e sorte de ce qui n'est p a s q u e l q u e chose e n plus d e ce q u i est. Aussi la Justice n e relche p a s ses liens et n e p e r m e t rien d e natre o u d e p r i r ; mais m a i n t i e n t f e r m e m e n t ce q u i est. N o t r e j u g e m e n t e n ce d o m a i n e p o r t e sur cette question : est-il ou n'est-il p a s ? N o t r e j u g e m e n t consiste d o n c obligatoirement rejeter l'un des c h e m i n s p a r c e qu'il est sans n o m et i n c o n c e 16. PARMNIDE : fragment 8, v. 1-6. 17. Ibid., fragment 8, v. 7-8.

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vable (il n'est p a s vrai) et p e n s e r q u e l'autre c h e m i n est et est vrai. C o m m e n t ce q u i est pourrait-il tre dans le futur ? C o m m e n t p o u r r a i t - i l venir l'existence ? S'il est dj venu l'existence, il n'est pas, n o n plus q u e s'il doit y venir d a n s l'avenir 18. D e u x i m e m e n t , il est indivisible : Il n'est pas n o n plus divisible, c a r il est p a r t o u t semblable, sans a u c u n e ingalit qui e m p c h e sa cohsion : il est plein p a r t o u t de ce qui est. 11 est d o n c c o n t i n u : l'tre t o u c h e l'tre 19. T r o i s i m e m e n t , il est i m m o b i l e : Il est i m m u a b l e , prisonnier de liens puissants, sans c o m m e n c e m e n t n i fin, p a r c e q u e la v e n u e l'existence et la disparition o n t t rejetes et chasses p a r la vritable c r o y a n c e . Il est le m m e , au m m e endroit, t o u t seul, et reste d o n c constant. C a r la puissante Ncessit le m a i n t i e n t e n c h a n p a r la limite q u i l'enserre de t o u s cts 20. Il est i m m o b i l e et c o n s t a n t p a r c e qu'il est u n et, tant u n , il est limit. A u t r e m e n t dit, l'erreur f o n d a m e n t a l e des P y t h a goriciens c'est d e postuler le multiple c o m m e contraire de l'un et l'illimit c o m m e contraire de la limite. A c h a q u e fois le c o n t r a i r e est s u p p r i m . D e plus, t a n t limit, il doit tre fini d a n s l'espace, car s'il tait infini il serait illimit. Il est sphrique, car la sphre, c o m m e le cercle, b i e n q u e limite n ' a p o u r t a n t n i c o m m e n c e m e n t ni fin. E t a n t d o n n qu'il a u n e limite e x t r m e , il est c o m p l e t de c h a q u e ct, c o m m e u n e masse r o n d e et s p h r i q u e galement quilibre en toutes directions p a r t i r d u centre. C a r il n e p e u t tre ni plus g r a n d ni plus petit en a u c u n e direction 21. L a V o i e de la vrit se t e r m i n e p a r u n r s u m de ses thses : L a p e n s e d ' u n e c h o s e e t la chose pense n e font q u ' u n ; c a r tu n e t r o u v e r a s pas de p e n s e sans ce qui est, e n quoi la pense est n o m m e . Il n ' y a, il n'y a u r a jamais rien d ' a u t r e en p l u s de ce q u i est, p a r c e q u e M o i r a a e n c h a n ce q u i est p o u r qu'il soit entier e t i m m u a b l e . Aussi toutes ces choses q u e les mortels o n t inventes, les c r o y a n t vraies, c o m m e la v e n u e l'existence et la disparition, l'tre e t le non-tre, le c h a n g e m e n t d e place et d e couleur, ne sont q u e des n o m s vides 22. Il n o u s faut m a i n t e n a n t analyser les prsupposs qui sont la base de cette conclusion t o n n a n t e .
18. 19. 20. 21. 22. PARMNIDE : fragment 8, v. 9-21. Ibid., fragment 8, v. 22-24. Ibid., fragment 8, v. 25-31. Ibid., fragment 8, v. 42-45. Ibid., fragment 8, v. 34-41.

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pure

4. Le second Isae.
E x a m i n o n s p o u r c o m m e n c e r u n e position a n a l o g u e q u i n'est pas aussi loigne de P a r m n i d e qu'il p e u t sembler. L a fondation d'Ele en E x t r m e - O c c i d e n t fut la c o n s q u e n c e de la chute de Sardes, prise en 5 4 6 p a r Cyrus, rois des M d e s et des Perses. Laissant s o n gnral H a r p a g o s la c o n q u t e d e l'Ionie, C y r u s se dirigea vers l'est et e n t r a sept ans plus t a r d B a b y l o n e . Il y fut b i e n accueilli p a r les Juifs exils q u i n'avaient j a m a i s cess d e p r i e r p o u r leur r a p a t r i e m e n t et e n 538 ils e n t r e p r i r e n t la traverse d u dsert, p l u s de q u a r a n t e mille, p o u r r e t o u r n e r au pays n a t a l . A a u c u n m o m e n t d e leur histoire l'avenir n e l e u r avait s e m b l aussi l u m i n e u x . U n e fois de plus p o u r t a n t leurs espoirs furent dus. N o n seulem e n t ils furent m a l accueillis p a r leurs voisins, les E d o m i t e s , les M o a b i t e s et les S a m a r i t a i n s , si bien qu'ils r e n c o n t r r e n t des difficults inattendues p o u r r e c o n s t r u i r e J r u s a l e m , m a i s bientt ils se t r o u v r e n t u n e fois d e p l u s diviss p a r des antagonismes d e classe d o n t l'volution tait m a i n t e n a n t acclre p a r l'introduction d e la m o n n a i e . Il se f o r m a u n e nouvelle classe de m a r c h a n d s q u i consolida ses positions, d ' u n e p a r t en utilisant f o n d les possibilits c o m m e r c i a l e s qui s'offraient elle sous l a d o m i n a t i o n perse et d ' a u t r e part, en organisant le peuple en u n e c o m m u n a u t t h o c r a t i q u e c o n trle p a r des prtres d ' u n t y p e n o u v e a u , q u i e m p l o y r e n t leurs trs grandes capacits intellectuelles t r a n s f o r m e r les anciennes traditions tribales e n u n systme d e c r o y a n c e s essentiellement abstrait et m t a p h y s i q u e . O n a d o n n cette dfinition de la nouvelle c o n c e p t i o n d e J e h o v a h : L ' a n c i e n n e n o t i o n d e l'unit d u g r o u p e devient celle d e la solidarit universelle. J e h o v a h est prsent c o m m e le seul crateur, le D i e u u n i q u e et ternel... Il est omniscient, i n c o m p a r a b l e , il exerce sa t o u t e puissance sur la n a t u r e et l ' h o m m e . Il est, d ' u n e faon absolue, sacr et juste 23. O n p e u t p o u r illustrer cette conception, citer quelques passages clbres d u D e u x i m e Isae : N e le sais-tu pas, n e l'as-tu pas appris ? Y a h v est u n D i e u ternel, q u i a cr les extrmits d e la t e r r e ! Il n e se fatigue p a s ; il n'est jamais las; nul n e p e u t s o n d e r sa sagesse 24. E n cela il ressemble a u
23. COOK in Cambridge

seul dieu

de Xnophane

qui

Ancient History,

t. 3, p. 489.

24. Bible, Les livres prophtiques,

Isae , verset 40, ligne 28.

315

Les premiers

philosophes

m e u t t o u t sans effort p a r l'effet de son intelligence (p. 308). T o u t e c r a t u r e est semblable l'herbe et t o u t e sa grce la fleur des c h a m p s . L ' h e r b e sche, la fleur se fane, q u a n d le v e n t d e Y a h v souffle sur elle, en vrit le peuple est semblable l'herbe. L ' h e r b e sche; la fleur se fane; mais la parole de n o t r e D i e u d e m e u r e perptuit 25. > C e qui v e u t dire q u e le m o n d e matriel est transitoire et relatif, D i e u seul est p e r m a n e n t et absolu. Souvenez-vous d e cela et soyez couverts de h o n t e ; rebelles, rflchissez ! Souvenez-vous d u pass, des choses d'autrefois : J e suis Dieu et il n'y en a pas d ' a u t r e ; je suis D i e u et n u l n e m'est semblable. J e prdis ds le c o m m e n c e m e n t l'avenir, d'avance ce q u i n'est pas e n c o r e arriv 26. Les h o m m e s oublient le pass, mais en D i e u se fondent pass, p r s e n t et futur. N o u s s o m m e s tous devenus des i m p u r s ; nos actes de justice [eux-mmes] sont c o m m e u n v t e m e n t souill. N o u s nous s o m m e s t o u s fltris c o m m e des feuilles et n o u s s o m m e s e m p o r ts p a r n o s iniquits c o m m e p a r le v e n t 27. Les valeurs m o r a l e s n e sont pas moins relatives q u e le m o n d e matriel l u i - m m e . E t a n t relatives, elles se t r a n s f o r m e n t const a m m e n t e n leur c o n t r a i r e . D a n s la ralit tout participe au flux du c h a n g e m e n t p e r p t u e l : Q u e toute valle soit c o m b l e ; q u e m o n t a g n e s et collines soient toutes abaisses; q u e les crtes se c h a n g e n t en plaines et les pentes escarpes en vallons ! toutes les cratures ensemble le verront, c a r la b o u c h e d e Y a h v l'a p r o m i s 28. Qu'est-ce d o n c q u e ce D i e u ? F r a n k f o r t r p o n d : L e Dieu des H b r e u x est l'tre p u r , sans limite, ineffable. Il est sacr. C e q u i signifie qu'il est sui generis. Cela signifie pas qu'il est t a b o u , o u qu'il est la puissance. Cela signifie q u e toutes les valeurs sont en dernire analyse des attributs de D i e u seul. T o u s ces p h n o m n e s concrets sont d o n c dvalus 29. Ainsi m a l g r t o u t ce qui spare les t r a d i t i o n s culturelles des d e u x peuples, n o u s p o u v o n s r e c o n n a t r e e n J h o v a h l'quivalent h b r e u x de l ' U n de P a r m n i d e . T o u s d e u x sont des
25. 26. 27. 28. 29. Bible, Les livres prophtiques, Isae , verset 40, lignes 6-8. Ibid., verset 46, lignes 8-10. Ibid., verset 64, ligne 6. Ibid., verset 40, lignes 4-5. FRANKFORT : Before Philosophy, pp. 241-242.

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La raison

pure

conceptions abstraites de l'tre p u r auxquelles o n est p a r v e n u en excluant d u m o n d e matriel t o u t lment c o n c r e t o u q u a litatif. T o u s d e u x sont d o n c le p r o d u i t d u n o u v e a u m o d e de pense suscit p a r les r a p p o r t s sociaux ns d ' u n e c o n o m i e m o n t a i r e . Il convient p o u r t a n t d'indiquer u n e diffrence. S'il est vrai q u e d a n s le S e c o n d Isae toute c r a t u r e est s e m blable l'herbe et seule la p a r o l e divine d e m e u r e p e r p tuit, cette p a r o l e inclut le destin de S o n peuple lu. D a n s cette m e s u r e J e h o v a h reste u n dieu tribal e n q u i s'incarnent les aspirations populaires exprimes ~ps A m o s (p. 107) : Les m a l h e u r e u x et les p a u v r e s q u i c h e r c h e n t d e l'eau sans en t r o u v e r et d o n t la langue est dessche p a r la soif, je les exaucerai, m o i Y a h v ; m o i , le dieu d'Isral, je n e les a b a n d o n n e r a i pas. Sur les h a u t e u r s d n u d e s , je ferai jaillir des fleuves et des sources d a n s les valles. J e c h a n g e r a i le dsert en tang et la t e r r e aride en fontaines 30. Il se distingue p a r l de l'Apollon de S o p h o c l e , figure b i e n plus complexe et q u i poursuit son u v r e subversive sans se p r o c c u p e r de la m o r a l e , tirant p a r t i avec u n e prcision fatale des intentions les plus gnreuses de ses victimes.

5. Parmnide et Heraclite.
Il n o u s faut ensuite e x a m i n e r d e plus prs la position de P a r m n i d e p a r r a p p o r t Heraclite. L e q u e l vient avant l'autre ? N o u s a v o n s admis d a n s les pages prcdentes q u e le floruit d'Heraclite devait se placer d a n s les dernires a n n e s d u vi* sicle, lorsque ITonie se t r o u v a i t sous d o m i n a t i o n perse. C'est la tradition transmise p a r D i o g n e et elle est c o r r o bore p a r les lettres qu'il est cens avoir crites a u roi D a r i u s . C e s lettres sont des faux, mais cela n'infirme pas la valeur de leur tmoignage sur ce point. C a r leur a u t e u r , q u i se m o n t r e trs a u fait des questions qu'il a b o r d e a n a t u r e l l e m e n t pris soin qu'elle n e contredisent p a s des faits c o n n u s . U n e confirmation supplmentaire est fournie p a r P a r m n i d e luim m e q u i c o n d a m n e l'ide vulgaire q u e c'est et ce n'est pas u n e m m e chose et u n e a u t r e (p. 312). Il est exact q u e cette notion est implicite d a n s l'ide m m e du devenir, q u e les
30. Bible, Livre d'isdie, verset 41, lignes 17-18.

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gens ordinaires tenaient p o u r vidente, de m m e q u e les philosophes d e Milet. M a i s Heraclite fut le p r e m i e r la formuler d e f a o n aussi p r o v o c a n t e e n faisant ressortir la contradiction qu'elle contenait. Il est p a r c o n s q u e n t logique de supposer q u e P a r m n i d e pensait lui. A ces a r g u m e n t s s'oppose u n e tradition, transmise p a r Eusbe, qui place le floruit d'Heraclite environ c i n q u a n t e ans plus tard, faisant d e ce p h i l o s o p h e u n c o n t e m p o r a i n de Z e n o n q u i fut l'lve d e P a r m n i d e . C e t t e date est accepte p a r certains spcialistes q u i citent l'appui le passage suivant de P l a t o n : D a n s n o t r e p a r t i e d u m o n d e , la gent latique, qui r e m o n t e X n o p h a n e ou p e u t - t r e m m e plus h a u t e n c o r e , dveloppe p a r ses m y t h e s l'ide q u e ce q u e n o u s appelons " toutes choses " n'est e n fait q u ' u n e seule chose. P a r la suite, certaines muses d'Ionie et de Sicile se sont r e n d u c o m p t e qu'il tait plus sr d e c o m b i n e r les d e u x explications e n disant q u e le rel est la fois multiple et u n et qu'il doit sa cohsion l'hostilit et l'amiti 3 1 . Les M u s e s d'Ionie et d e Sicile sont Heraclite et E m p docle respectivement, a u c u n e incertitude sur ce point. T o u t e fois P a r m n i d e n'est pas n o m m , mais seulement X n o p h a n e . R i e n d a n s ce passage n e p r o u v e q u e P a r m n i d e a prcd H e r a c l i t e . O n doit d o n c rejeter l'affirmation d'Eusbe. J e m e suis a r r t sur ce point, c a r la date la plus tardive a t r c e m m e n t s o u t e n u e de n o u v e a u p a r Szabo dans u n e tude p a r ailleurs excellente d e la dialectique chez les premiers philosophes grecs. Voici c o m m e n t Szab conoit le dveloppement de la pense g r e c q u e de P a r m n i d e Heraclite. N o u s avons d ' a b o r d la c r o y a n c e p o p u l a i r e q u e la ralit est multiple (thse). P a r m n i d e la contredit, qui soutient q u e la ralit est u n e (antithse). Cette position est s o n t o u r contredite p a r H e r a c l i t e , qui soutient q u e la ralit est la fois u n e et multiple (synthse). Jolie f o r m u l e mais qui n e cadre pas avec les faits. C a r , sans parler de la chronologie, elle nglige P y t h a g o r e q u i soutient q u e la ralit est d o u b l e . D e plus cette f o r m u l e repose, il m e semble, sur u n e apprciation incorrecte d e la place d ' H e r a c l i t e d a n s l'histoire d e la pense grecque. P a r c e q u ' H e r a c l i t e est si p r o c h e des positions du matrialisme dialectique n o u s s o m m e s tents d e c o n c l u r e q u e son u v r e est l ' a c h v e m e n t de la p r e m i r e philosophie grecque. C e qui,
3 1 . E U S B E : 8 1 , v. 1 - 3 ; PLATON : Le Sophiste, v. 2 4 2 d; REINHARDT :

Parmenides
1 9 1 6 , pp.

und

die

Geschichte
221-223.

der

Griechischen

Philosophie,

Bonn,

1 5 5 - 1 5 6 , pp.

318

La raison

pure

en u n sens, est d'ailleurs exact. Il faut toutefois q u e n o u s prenions g a r d e n e p a s n o u s laisser e n t r a n e r p a r cette a n a logie avec la philosophie m o d e r n e . Il n e n o u s faut p a s oublier q u e le passage d u matrialisme l'idalisme est la t e n d a n c e gnrale de la philosophie a n t i q u e tandis q u e la philosophie m o d e r n e o p r e le passage inverse, de l'idalisme a u m a t r i a lisme. Il y a ainsi u n e certaine affinit e n t r e H e r a c l i t e et Hegel. Ils sont t o u s les d e u x u n t o u r n a n t d e la pense. M a i s la dialectique hglienne reprsente ce q u i est neuf et se dveloppe, la dialectique d'Heraclite reprsente ce q u i est ancien et q u i m e u r t . Cette distinction est capitale. L a dialectique d e la pense primitive, f o r m u l e p o u r la p r e m i r e fois p a r l'cole de Milet, trouve chez H e r a c l i t e son expression complte et dfinitive, p a r sa r e n c o n t r e avec le P y t h a g o r i s m e , tape nouvelle dans le d v e l o p p e m e n t de la p e n s e abstraite et qui m n e l'idalisme. Or, p o u r cette raison m m e , le matrialisme d'Heraclite est gros dj de son c o n t r a i r e . N o u s avons vu q u e son feu toujours c h a n g e a n t et p o u r t a n t ternel est u n e abstraction. L a rgularit m m e des t r a n s f o r m a t i o n s d o n t il est le sige appelle cette objection qu'il n ' y a en ralit a u c u n besoin de postuler le m o i n d r e c h a n g e m e n t . C'est la position q u e va dfendre P a r m n i d e . E n n i a n t la ralit du c h a n g e m e n t , il ne fait q u e d v e l o p p e r ce q u ' i m p l i quait logiquement chez son prdcesseur la thorie d u c h a n gement perptuel. P a r m n i d e pousse toujours p l u s loin l'abstraction et substitue au feu hracliten son tre absolu et u n . Aussi p o u v o n s - n o u s dire q u e d'Heraclite P a r m n i d e il y a passage de la quantit la qualit d a n s l'volution d e l'idalisme. C'est d o n c l'uvre de P a r m n i d e , plutt q u e celle d'Heraclite, qui tmoigne de l'apparition d e ce q u i est n o u v e a u et se dveloppe d a n s la pense a n t i q u e . C'est l'limination des derniers obstacles prsents p a r l'idologie d e la socit primitive.

6. Idologie et conomie montaire.


N o u s t o u c h o n s m a i n t e n a n t la fin de n o t r e t u d e d e la philosophie grecque, de Thaes P a r m n i d e . Quelle est sa t e n d a n c e profonde, et c o m m e n t p e u t - o n r a t t a c h e r cette t e n d a n c e au m o u v e m e n t de la socit q u i la p r o d u i t ? Voici nos rponses provisoires ces questions. 319

Les premiers

philosophes

Aristote crit : L a p l u p a r t des p r e m i e r s philosophes ne considraient p o u r origines des choses q u e celles q u i o n t u n e f o r m e matrielle. C e d o n t toutes choses existantes tirent leur existence, ce d o n t elles sortent en v e n a n t l'existence, ce en q u o i elles disparaissent, sa substance survivant tous les c h a n g e m e n t s de conditions. C'est cela qu'ils n o m m e n t c o m m e n c e m e n t o u principe des choses, et considrent p a r suite qu'il n e vient l'existence ni n e prit, puisque sa n a t u r e , c o n f o r m m e n t la description q u i vient d'en tre d o n n e , se conserve toujours 32. Aristote r s u m e ici leurs thses d a n s son langage p r o p r e , que ces philosophes a u r a i e n t difficilement r e c o n n u . P o u r t a n t ce qu'il dit est f o n d a m e n t a l e m e n t exact. L o r s q u e n o u s passons de Thaes A n a x i m a n d r e et A n a x i m n e , des Milsiens P y t h a g o r e et Heraclite, et f i n a l e m e n t P a r m n i d e , n o u s voyons le c o n c e p t d e m a t i r e p e r d r e progressivement ses aspects qualitatifs et concrets, j u s q u ' a u m o m e n t o P a r m n i d e n o u s offre u n e abstraction p u r e , intemporelle et absolue. L ' U n de P a r m n i d e est la p r e m i r e tentative d e f o r m u l e r la notion de substance , ide dveloppe p a r P l a t o n et Aristote mais q u i n e c o n n a t son p a n o u i s s e m e n t complet q u e d a n s la p r i o d e m o d e r n e chez les philosophes bourgeois. Quelles sont les origines d e cette c o n c e p t i o n ? G a r d a n t l'esprit le fait q u e la socit o ces philosophes vivent et travaillent se caractrise p a r le r a p i d e dveloppem e n t d ' u n e c o n o m i e m o n t a i r e , r e p o r t o n s - n o u s l'analyse q u e d o n n e M a r x des m a r c h a n d i s e s : L a valeur d'usage des m a r c h a n d i s e s u n e fois mise de ct, il ne leur reste plus q u ' u n e qualit, celle d'tre des p r o d u i t s d u travail. M a i s dj le p r o duit d u travail l u i - m m e est m t a m o r p h o s n o t r e insu. Si n o u s faisons abstraction de sa v a l e u r d'usage, t o u s les lments matriels et formels q u i lui d o n n a i e n t cette valeur disparaissent la fois. C e n'est plus p a r e x e m p l e u n e table, ou une m a i s o n , o u d u fil, o u u n objet utile q u e l c o n q u e ; ce n'est pas n o n plus le p r o d u i t d u travail d u t o u r n e u r , d u m a o n , de n ' i m p o r t e quel travail productif d t e r m i n . A v e c les caractres utiles particuliers des produits d u travail disparaissent en m m e t e m p s , et le caractre utile des t r a v a u x q u i y sont c o n t e n u s , et les formes concrtes diverses q u i distinguent u n e espce d e travail d'une a u t r e espce. Il n e reste d o n c plus q u e le c a r a c t r e c o m m u n de ces t r a v a u x , ils sont t o u s r a m e n s au m m e travail h u m a i n , u n e d p e n s e d e force h u m a i n e
32. ARISTOTE : La Mtaphysique, livre 1, c. 3, 983 b 6.

320

La raison

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de travail sans g a r d la f o r m e particulire sous laquelle cette force a t dpense... L a dernire t r a c e d e leurs formes usuelles et des t r a v a u x concrets d o n t elles tirent leur origine ayant ainsi disparu, il n e reste plus q u e les chantillons u n i f o r m e s et indistincts d u m m e travail social 33. D a n s Le Capital, M a r x a d o n n la p r e m i r e analyse scientifiq u e de ces choses mystrieuses q u ' o n appelle m a r c h a n d i s e s . U n e m a r c h a n d i s e est u n objet matriel m a i s il ne devient m a r c h a n d i s e q u e p a r la vertu de ses r a p p o r t s sociaux avec d'autres m a r c h a n d i s e s . S o n existence e n t a n t q u e m a r c h a n d i s e est u n e ralit p u r e m e n t abstraite. C'est en m m e t e m p s , n o u s l'avons vu, le critre de la civilisation, q u e n o u s avons dfinie c o m m e l'tape p e n d a n t laquelle la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e parvient son plein d p l o i e m e n t . D o n c , ce q u i d o m i n e la pense civilise des origines n o s jours c'est ce q u e M a r x a appel le ftichisme d e la m a r c h a n d i s e , c'est--dire, la conscience fausse e n g e n d r e p a r les r a p p o r t s sociaux de la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e . A u x dbuts de la philosophie grecque n o u s v o y o n s cette conscience fausse se f o r m e r p e u p e u et imposer a u m o n d e des catgories qui v i e n n e n t de la p r o d u c t i o n m a r c h a n d e , c o m m e si ces catgories a p p a r tenaient la n a t u r e et n o n la socit. L ' U n de P a r m n i d e , de m m e q u e la n o t i o n ultrieure de substance , p e u t d o n c tre dfini c o m m e le reflet o u la projection de l a substance de la valeur d ' c h a n g e . P o u r d m o n t r e r cette conclusion, il serait ncessaire d'tudier fond u n certain n o m b r e d e p r o b l m e s f o n d a m e n t a u x de la philosophie m o d e r n e et de l a philosophie antique. C'est i m p o s sible ici. C'est p o u r q u o i j ' a i dit d e cette conclusion qu'elle tait provisoire. J e pense n a n m o i n s e n avoir dit assez p o u r indiquer q u e la f o r m e m o n t a i r e de la v a l e u r est u n facteur d ' u n e i m p o r t a n c e dcisive p o u r t o u t e l'histoire de l a philosophie.

33. MARX : Le Capital, Ed. Sociales, livre 1, t. 1, pp. 54-118.

321

IV
matrialisme et i d a l i s m e

1. La philosophie et la science.
Avec Parmnide nous quittons le domaine de la pense primitive pour nous engager dans une nouvelle priode de la philosophie grecque qui n'entre pas dans le cadre de la prsente tude, exception faite de quelques considration gnrales. Telle qu'il l'a laisse la philosophie contenait certaines impurets, vestiges de la chrysalide dont elle tait sortie. Mais elles devaient rapidement s'liminer et dans l'uvre de ses successeurs la philosophie s'lve au royaume de la raison pure , o elle s'est maintenue jusqu' c e jour. A u fil de son histoire, elle a assimil des connaissances fournies par la science et fait certains apports la science, mais entre elles l'union n'a jamais t solide et aujourd'hui le foss est si large que, nous l'avons v u au chapitre premier, la plupart des philosophes bourgeois, tout en prtendant tre des spcialistes de l'tude de la pense, poursuivent leurs controverses sans tenir compte de ce qu'ont dcouvert les savants touchant le fonctionnement rel du cerveau humain. La socit primitive ignorait u n tel foss, pour la simple raison que ni la philosophie ni la science n'existaient. La conscience primitive tait pratique et concrte, et n o n thorique et abstraite. Le progrs du raisonnement thorique et abstrait dpendait de la division entre travail manuel et travail intellectuel, ce qui son tour dpendait de la division de la socit en classes. M m e une fois ces conditions cres, ce progrs fut longtemps retard par la survivance de modes de pense 323

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primitifs dforms qui servaient dguiser la ralit de l'exploitation de classe. C e qui ne veut pas dire, bien sr, qu'on ne fit pas des dcouvertes techniques que d'un point de vue purement empirique l'on pourrait considrer c o m m e des russites scientifiques. A u contraire, les russites techniques des Sumriens ou des Egyptiens de l'Antiquit furent considrables. Sur ce plan-l, ils dpassent de beaucoup les Grecs dont o n peut dire qu'ils ont construit sur les fondations qu'avaient poses leurs prdcesseurs. C'est m m e trs exactement le rapport qu'ils entretiennent entre eux. A l'exception, importante, de la monnaie, la base technique de la socit antique fut pour l'essentiel cre en Msopotamie et en Egypte. Les Grecs eux rorganisrent sur la base d'une conomie montaire la superstructure idologique et politique. C'est donc en Grce que n o u s trouvons les dbuts de la philosophie et de la science, unies sous la forme d'une philosophie de la nature. Pourtant elles venaient peine de faire leur apparition qu'elles se mirent se fausser compagnie. Les dcouvertes scientifiques de la Grce appartiennent principalement la priode hellnistique. Le progrs le plus remarquable de la priode prcdente a lieu en mdecine, branche qui connat des acquisitions importantes ds le vi sicle. C e qui appelle ici un bref examen, car c'est un exemple qui claire la nature du conflit entre la science et la philosophie. Hrodote dit des Grecs qu'ils diffrent des autres peuples en c e qu'ils sont plus fins, plus dgags d'une sotte navet 1 . On ne saurait accepter cette affirmation sans rserves, mais elle vaut pour la mdecine. E n Msopotamie et en Egypte l'art de soigner les malades ne s'est jamais dgag de la magie. E n Msopotamie, particulirement, on tenait couramment le malade pour possd par un esprit mauvais et le traitement qu'il recevait tenait plus par consquent de la magie que de la mdecine. E n Grce aussi certaines maladies, en particulier la maladie sacre , c'est--dire l'pilepsie, taient attribues par la croyance populaire une possession et traites e n consquence. Mais dans le trait hippocratique sur ce sujet, qui date probablement des dernires annes du v* sicle, cette attitude superstitieuse se trouve ridiculise : C'est ici u n trait sur la maladie sacre. Elle ne me semble pas plus sacre o u divine qu'aucune autre. Elle a une cause naturelle et les gens ne la considrent c o m m e divine qu'en
1. HRODOTE : livre 3, 60.3.

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raison de son caractre particulier qui provoque l'tonnement... Mais s'il faut la tenir pour divine parce qu'elle est tonnante, il doit y avoir de nombreuses maladies sacres car c o m m e je le montrerai il y e n a d'autres n o n moins tonnantes que personne ne tient pour sacres... M o n opinion personnelle c'est qu'un caractre sacr fut d'abord attribu cette maladie par des h o m m e s qui entendaient se faire passer pour exceptionnellement pieux et suprieurement instruits, c o m m e les magiciens, les purificateurs, les charlatans et les imposteurs d'aujourd'hui 2 . E n Grce, c o m m e ailleurs, la mdecine s'tait constitue partir des croyances et des pratiques magico-religieuses, en particulier l'athltisme et la divination. Les ftes publiques, qui remontaient la fte du clan, taient u n trait universel de la vie sociale des cits grecques. Et u n rle important y tait tenu par l'athlte dont l'entranement comportait u n rgime surveill, et par le sacrificateur qui examinait les entrailles de la victime afin de prdire l'avenir. N u l l e part ailleurs dans l'Antiquit o n n'a apport tant d'attention au rgime, la notation des symptmes et l'tablissement de dossiers sur diffrents cas. C'est sur cette base que les mdecins grecs purent laborer, en termes gnraux, quelques vrits fondamentales. Ainsi A l c m o n de Crotone (p. 265) savait que le cerveau est le sige de la conscience et que l'homme se distingue des animaux en ce que sa conscience n'est pas seulement sensorielle mais conceptuelle. C'est ce qu'il exprimait en disant que l'homme se distingue des autres animaux en cela que lui seul comprend alors que les autres sentent sans comprendre 3 . Rapproche l'ide, qui tait dj son poque u n lieu c o m m u n , que l'homme se distingue des animaux par la raison o u la parole (logos), o n peut considrer cette thse c o m m e u n apport srieux la connaissance scientifique. Aprs Alcmon, le centre des tudes de mdecine passe de Crotone Cos, pays natal d'Hippocrate. La dette de l'cole hippocratique envers celle de Crotone a d tre importante car sa littrature rvle de nombreuses marques d'une influence pythagorienne qui lui aura vraisemblablement t transmise par l'intermdiaire de l'uvre d'Alcmon. E n ralit il s'agissait vraisemblablement d'un dveloppement de la m m e tradition. La meilleure preuve s'en trouve dans le trait Airs, eaux et
2. HIPPOCRATE : La Maladie 3. ALCMON : fragment B la. sacre, 1 - 2 .

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lieux dont o n pense qu'il a t crit par Hippocrate lui-mme. Malgr ce qu'elle a de grossier o n peut bon droit considrer cette uvre c o m m e u n trait de mdecine sociale. Elle dbute ainsi : Celui qui a l'intention d'tudier correctement la mdecine devrait procder de la manire suivante. Premirement, il devrait considrer les saisons de l'anne et leurs effets respectifs. Car elles diffrent beaucoup aussi bien en elles-mmes que dans les transitions de l'une l'autre. Deuximement, il devrait considrer les vents chauds et les vents froids, d'abord ceux qui sont universels puis ceux qui sont particuliers chaque pays. Il devrait aussi considrer les diverses influences des eaux, qui se diffrencient par leur poids et leur saveur. Puis, son arrive dans une cit qu'il n'a jamais encore visite, il devrait examiner sa situation par rapport aux vents dominants et au lever du soleil. Chaque aspect, du nord, du sud, de l'est, de l'ouest, a une influence diffrente. E n plus de cela, il doit examiner comment ils s'approvisionnent en eau, s'ils boivent une eau marcageuse et douce o u une eau dure provenant d'un terrain lev o u rocheux, o u bien s'il est ingal et plein de fougre. D e mme pour le sol qui peut tre dpouill et sec o u bois et arros, bas et surchauff o u lev et frais. D e m m e pour le genre de vie choisi par les habitants qui peuvent paresser, boire beaucoup et manger plus d'un repas complet par jour ou bien aimer l'exercice et l'athltisme, bien manger mais peu boire .
4

La conception du travail du mdecin avance dans ce trait est u n produit de l'ge de la colonisation. A u cours d'innombrables expditions maritimes, l'exprience avait appris aux Grecs que fonder une colonie outre-mer qui et quelque chance de succs tait une entreprise considrable qui exigeait une soigneuse prparation, comprenant non seulement la dtermination du nombre des colons, leur choix, la prparation de leur dpart mais encore l'tude du territoire coloniser, le choix du site de la nouvelle cit, la division de la terre arable en autant de parcelles qu'il tait ncessaire, tout en tenant compte de la situation de la terre, des sources d'eau, du climat et des autres facteurs du milieu. D e s oprations de ce genre furent menes bien tout au long des vu" et vi" sicles, principalement partir de l'Ionie, et diriges surtout vers les ctes de l'Italie mridionale et de la Sicile orientale. C'est dans ces conditions que la mdecine grecque acquit son caractre
4 . HIPPOCRATE : Trait des airs, 1 .

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scientifique. Et dans ces circonstances, il est ais de comprendre pourquoi la plus ancienne cole de mdecine appartint la principale des rgions colonises. Ainsi le m m e mouvement social produit la mdecine et la philosophie grecques. D s le v* sicle pourtant n o u s les trouvons en conflit. Le trait sur la Mdecine antique qui remonte probablement l'poque d'Hippocrate, sinon Hippocrate lui-mme, fut crit pour dfendre la thorie mdicale telle que l'avaient fonde l'observation et l'exprience des praticiens organiss, contre les interventions importunes de philosophes qui se proccupaient avant tout de dmontrer la vrit de dogmes a priori et incidemment seulement de soigner le malade : Ceux qui, lorsqu'ils se mettent discourir o u crire sur la mdecine, partent de postulats tout personnels tels que le chaud, le froid, le sec, l'humide, o u n'importe quel autre produit de leur imagination, et qui par l ramnent tous les cas de maladie et de mort la m m e cause fondamentale, la faisant dpendre d'un o u de deux postulats, n o n seulement commettent une erreur manifeste dans leur explication des faits, mais une erreur particulirement srieuse puisqu'elle touche un art auquel les h o m m e s ont recours dans les circonstances les plus graves et dont les praticiens expriments sont tenus en haute estime. Il existe de bons et de mauvais praticiens et ce ne serait pas le cas s'il n'existait pas u n tel art, fond sur l'observation et la dcouverte. Chacun dans ce cas serait galement ignorant et inexpriment, et le traitement des malades tiendrait du pur hasard. E n ralit, il y a en mdecine autant de degrs dans l'habilet thorique et pratique que dans les autres arts. Par consquent la mdecine n'a nul besoin de postulats vides, la diffrence des disciplines obscures et difficles de l'astronomie et de la gologie, pour lesquelles il faut partir de postulats. Quelque explication qu'on donne dans ces domaines, o n ne peut ni la prouver ni l'infirmer car aucune exprience ne peut la contrler... 5 Je n'arrive pas comprendre comment ceux qui font dpendre cet art de postulats, au lieu de s'en tenir Ja mthode traditionnelle, peuvent appliquer leurs suppositions au traitement des patients. A m a connaissance, ils n'ont pas dcouvert de chaud, de froid, de sec, d'humide absolus qui ne participeraient d'aucune autre forme. Je suppose qu'ils ont leur disposition les mmes aliments et les mmes boissons que
5. HIPPOCRATE : De l'ancienne mdecine, 1.

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nous autres mais en mme temps ils leur attribuent la proprit d'tre froids, chauds, secs ou humides. Parce qu'il serait videmment absurde d'ordonner un malade de prendre " le chaud ". Il rpondrait aussitt : " Plat-il. " Aussi leur faut-il avoir recours l'une de ces substances connues ou alors raconter des sornettes... 6 Certains mdecins et philosophes affirment que pour comprendre la mdecine il est ncessaire de savoir ce qu'est l'homme. C'est l un problme de philosophie, l'affaire de ceux, comme Empdocle, qui ont crit sur l'homme, sa nature, ses origines et sa structure. Mon opinion personnelle est que les crits des mdecins et des philosophes sur ce sujet ont autant de rapports avec la mdecine qu'avec la peinture. Je considre en outre que la mdecine est la seule source dont on puisse tirer des explications valables en ce domaine et cela seulement lorsque la mdecine a t correctement comprise, sans quoi elle reste impossible, cette connaissance exacte de ce qu'est l'homme, des causes de son volution et autres problmes 7 . Les crits de ces praticiens sont anims d'un esprit tout la fois scientifique et humain qui leur donne une place part dans la littrature antique. Pourtant, malgr la rsistance acharne qu'ils opposent aux philosophes, ils n'ont pas russi faire progresser leur science et mme ont rgulirement perdu du terrain. Il est important d'en saisir la raison. Cette controverse ne mettait pas directement aux prises la science et l'idologie, 1' observation ouverte et les prmisses a priori . Au contraire, comme toute branche de la science toutes les tapes de la socit de classes, la mdecine grecque comprenait un lment idologique, fait de prsuppositions sociales identiques celles qui devaient dterminer l'volution de la philosophie grecque. Le dveloppement de la science mdicale fut avant tout limit par le bas niveau des forces productives. Vu l'absence de tout instrument tant soit peu perfectionn, l'observation la plus fine ne permettait pas de constituer une connaissance complte de l'anatomie ou de faire plus en soignant les malades qu'aider l'volution naturelle. Toutefois, ce dfaut tait inhrent la structure de la socit antique qui reposait sur l'esclavage. Plus que tout autre, c'est ce phnomne qui a limit les progrs de la mdecine.
6 . HIPPOCRATE : De l'ancienne mdecine, 7 . HIPPOCRATE : De l'ancienne mdecine, 15. 20.

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Il n'est pas besoin de pousser loin l'tude des crits hippocratiques pour se rendre compte que le traitement qu'ils prescrivaient ne pouvait tre suivi que par ceux-l seuls qui avaient les moyens d'tre malades. Ils sont en cela d'accord avec Platon : Quand un menuisier est malade, dit Socrate, il demande au mdecin un remde rapide vomitif, purge, cautrisation ou bistouri et c'est tout. Si on lui dit de se mettre au rgime ou de s'envelopper la tte et de se tenir au chaud, il rpond qu'il n'a pas le temps d'tre malade, que cela ne vaut pas la peine de continuer vivre uniquement pour soigner sa maladie s'il doit interrompre son travail. Aussi remercie-t-il le mdecin et reprend-il son travail et, soit il s'en remettra, vivra et continuera gagner sa vie, soit il en mourra et sera dbarrass de son malheur de cette manire. Je comprends, dit Glaucon, et c'est videmment le meilleur usage de la mdecine pour un homme de ce rang 8. La consquence ne fut pas seulement qu'il tait laiss libre cours la propagation des maladies pidmiques qui ne connaissent aucune barrire de classe on pourrait citer ici des situations modernes semblables mais aussi que le mdecin lui-mme tait abaiss. Lui aussi tait un artisan et dans une socit o l'artisanat devenait un objet de mpris et une occupation qu'aucun citoyen n'acceptait d'assurer. Il est vrai que le mdecin semble avoir mieux rsist cette tare que d'autres travailleurs manuels, sans doute parce qu'il entrait en relation troite, de par son travail, avec les plus riches de ses concitoyens. Aristote nanmoins nous apprend que, de son temps, il y avait trois catgories de mdecins : l'ouvrier manuel, le directeur et l'amateur cultiv 9. W. H. S. Jones value ainsi le rsultat : Le gnie transcendant de Platon, si remarquable par ce pouvoir de persuasion qu'il a tant condamn, remporta la victoire complte. La ferveur philosophique qui recherchait ardemment une ralit stable, qui faisait preuve d'un hautain mpris pour le monde matriel et ses phnomnes perptuellement mouvants, qui aspirait gagner une rgion cleste o des Ides immuables pourraient tre apprhendes par une pure intelligence libre de toute souillure corporelle, c'tait un adversaire trop puissant pour des hommes qui dsiraient soulager la souffrance humaine
8. PLATON : La Rpublique, p. 406;c/. FAMUNGTON : Head and Hand in Ancient Greece, Londres, 1947, pp. 35-36. 9. ARISTOTE : La Politique, livre 3, c. 11, 1282 a (voir trad. J . Tricot, t. 1 , p. 218, Ed. Vrin, 1962).

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par une patiente tude des phnomnes auxquels Platon prcisment dnuait toute valeur 1 0 , * Toutefois, il est u n philosophe qui s'est servi de la tradition hippocratique. Aristote, le crateur des sciences biologiques, est fils de mdecin et appartient aux Asclpiades (Vol. I, p. 333).

2. La thorie atomique.
Aprs Parmnide la question fondamentale de la philosophie matrialisme o u idalisme se posa clairement. Cela ne se produisit pas tout de suite. Ses successeurs immdiats concentrrent leur attention sur le problme du mouvement. Pour raffirmer la ralit du monde sensoriel, il tait ncessaire de trouver au mouvement une cause. Jusque l o n avait suppos que le mouvement tait une proprit de la matire. Mais il y a dornavant une tendance de plus en plus forte soutenir l'hypothse inverse, selon laquelle la matire est inerte d'elle-mme et ne se meut que sous l'influence de quelque force extrieure, par exemple l'Amour et la Discorde d'Empdocle, l'Esprit d'Anaxagore et le Premier moteur d'Aristote. La nouvelle hypothse est le reflet de la contradiction principale de la nouvelle poque de la socit grecque, l'antagonisme entre h o m m e libre et esclave. Pour Aristote, le principe de la subordination est une loi universelle de la nature. C e que l'esclave est son matre, la femme l'est son mari, le corps l'me, la matire l'esprit, l'univers Dieu. S o n Premier moteur est l'expression idologique de la possession d'une force homogne de travail servile telle qu'on la trouve dans la production marchande de l'Antiquit. Empdocle d'Agrigente tait un dmocrate connu en m m e temps qu'un prophte et u n thaumaturge qui se prtendait l'incarnation d'un dieu H . Sa doctrine religieuse se distingue difficilement de l'Orphisme et il semble avoir entretenu aussi certains liens avec la Secte pythagoricienne 1 2 . H tudia particulirement la mdecine. Pourtant, bien qu'il et fort proba1 0 . JONES : Hippocrates, Londres - N e w York, 1 9 2 3 - 1 9 3 1 , t. 1 , p. 8 . 1 1 . EMPDOCLE : fragment B 1 1 2 , Ed. Diels-Kranz. 1 2 . T I M . 8 1 , Suidas, passim. ATHNE : Le Banquet des Sophistes, 5 e.

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blement connaissance de l'uvre de l'cole de Crotone, il ne lui fit faire aucun progrs mais, au contraire, sa position fut en retrait par rapport celle d'Alcmon. Tandis que celui-ci avait distingu la pense de la sensation et identifi le cerveau comme l'organe de la pense, Empdocle ne faisait pas la distinction et croyait que l'homme pense avec son sang 13. C'est en particulier ses thses que les auteurs bippocratiques pensaient lorsqu'ils protestaient contre l'intrusion de prsupposs philosophiques dans leur art. Selon Empdocle, l'univers n'est ni indivisible ni immobile, c o m m e Parmnide le soutenait, mais il se compose de quatre racines terre, air, feu et eau qui constamment pntrent l'une dans l'autre et en ressortent causant ainsi dans sa structure des changements. Ils sont maintenus en mouvement par les deux forces contraires de l'Amour et d la Discorde, car l'Amour les attire tandis que la Discorde les repousse. Ainsi qu'Aristote nous l'apprend, il ne russit pas expliquer si ces deux forces taient des susbstances c o m m e les quatre lments ou, dans le cas contraire, ce qu'elles taient 14. E n ralit, ce sont des figures tires du monde mythologique. C o m m e beaucoup d'ides primitives, elles contiennent le germe d'une vrit scientifique, mais la forme sous laquelle elles sont conues demeure mythique. Anaxagore de Clazomnes vint s'tablir Athnes, o il eut le privilge d'avoir pendant plusieurs annes le patronage de Pricls. Vers 4 5 0 , les adversaires de Pricls l'accusrent d'irrligion pour la raison qu'il soutenait que le soleil est une masse de mtal fondu. Il dut quitter Athnes et s'tablir Lampsaque, colonie de Milet. Il y passa le reste de ses jours et aprs sa mort o n rigea sa mmoire sur la place du march un monument ddi l'Esprit et la Vrit 15. D a n s son systme, le nombre des lments, o u des semences c o m m e il les appelle, est infini, et chacune d'elle contient une quantit plus o u moins grande de tous les contraires le chaud et le froid, l'humide et le sec et ainsi de suite si bien que la neige elle-mme est noire et qu'il y a une portion de toute chose en toute chose 16 . Cette loi gnrale n'admet qu'une seule exception. L'une des semences , la plus fine
13. EMPDOCLE : fragment B 105. 14. ABISTOTE : La Mtaphysique, livre A , c. 10, 1075 b 3 (trad. J. Tricot, p. 709). 15. ARISTOTE : La Rhtorique, livre 2, c. 23, 1938 b 15 (trad. M . Dufour, t. 2, p. 120, d. Bud, Les Belles Lettres, Paris, 1960). 16. ANAXAGORE : fragment B 6, 11, A 97 (Ed. Diels-Kranz, die Vorsokratiker).

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et la plus lgre de toutes, est simple, sans mlange. C'est cet lment, appel Esprit, qui en pntrant les autres les met tous en mouvement, les mlangeant et les isolant et, par le m o y e n de ces combinaisons et sparations, causant ce que les h o m m e s appellent tort la venue des choses l'existence et leur disparition 17. C'est la rponse ionienne Parmnide. Anaxagore rejoint Heraclite lorsqu'il croit que toute chose est une unit de contraires et que l'un des lments est suprieur aux autres. Mais il s'carte de lui lorsqu'il postule une cause au mouvement et s'carte aussi bien de lui que des Milsiens par son refus d'une unit originelle. C o m m e Empdocle, Anaxagore est pluraliste. Ces deux systmes avaient pour but de sauver la ralit du m o n d e peru par les sens tout en vitant les piges de la logique latique. A la m m e poque, pourtant, les Elates dfendaient le point de vue de Parmnide. Zenon d'Ele entendait dmontrer, avec une habilet dialectique qui ne le cdait en rien celle de son matre, que loin d'amliorer les choses les pluralistes s'taient engags dans une interminable srie de contradictions logiques. N o u s examinerons ses arguments dans u n instant. La thorie de Parmnide fut reprise, avec certaines modifications, par u n autre membre de la m m e cole, Melissos de Samos, qui disait : Si les choses taient multiples il leur faudrait avoir les m m e s qualits que celles que l'Un selon moi possde. S'il y a la terre et l'eau, l'air et le fer, l'or et le feu, si une chose est vivante et une autre morte, si les choses sont noires ou blanches et tout ce que les gens disent qu'elles sont, s'il en est bien ainsi, et si nous voyons et entendons juste, alors chacune de ces choses doit tre ainsi que nous en avons dcid. Elle ne peut pas tre change o u modifie, mais doit tre exactement ce qu'elle est. Or, nous dclarons que nous voyons, entendons et comprenons juste et pourtant nous croyons que le chaud devient froid et le froid chaud, que le dur devient doux et le doux dur, que le vivant meurt et que les choses naissent de ce qui est sans vie, et que toutes ces choses ont chang et que ce qu'elles sont est absolument diffrent de ce qu'elles taient... Or ces croyances sont contradictoires. N o u s avons dit que les choses sont multiples et ternelles, possdent des formes et une force elles et pourtant nous supposons qu'elles sont toutes soumises transformations et qu'elles ont chang chaque fois que nous les
1 7 . ANAXAGORE : B . 1 7 .

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voyons. Par l, il est vident que nous nous trompons malgr tout lorsque nous voyons, et que nous avons tort de croire que toutes ces choses sont multiples. Si elles taient relles elles ne changeraient pas. Chacune serait exactement ce que nous croyons qu'elle est, car rien n'est plus fort que l'tre vritable. Si elle a chang, ce qui tait a disparu et ce qui n'tait pas est venu l'existence. C'est pourquoi si les choses taient multiples, il leur faudrait tre de la m m e nature que l'Uni. C e raisonnement fournit son point de dpart la thorie atomique qu'Anaxagore avait dj annonce. Prenant Mlissos au mot et empruntant Anaxagore ses semences , Leucippe de Milet soutient, premirement que l'univers se compose d'un nombre infini de particules, chacune possdant les proprits de l'Un de Parmnide, et deuximement que ces particules se combinent et se sparent continuellement au cours de leurs mouvements dans l'espace vide, qu'il identifie avec le non-tre de Parmnide 19. Ces ides sont dveloppes par Dmocrite (460-360), riche citoyen d'Abdre en Thrace, qu'Aristote surpasse seul pour l'tendue encyclopdique d e l'investigation philosophique. Postulant u n nombre infini d'atomes indivisibles, indestructibles, sans poids, tombant dans le vide, se heurtant et se combinant pour former le monde, l'homme compris, il btit sur cette base une thorie dterministe de l'univers pour laquelle chaque vnement est le produit de la ncessit (anank). D a n s son systme, l'ide d'anank s'est dbarrasse de ses associations mythiques pour devenir une ide abstraite semblable au concept scientifique moderne de loi de la nature. Enfin Epicure d'Athnes (342-268) qui appartient c o m m e Thucydide aux Philides (p. 2 1 7 ) , modifie ce systme en attribuant aux atomes la proprit d'tre pesants afin qu'ils contiennent en eux-mmes la cause de leur propre mouvement, et il postule aussi qu'ils possdent, en plus du mouvement vertical u n mouvement oblique o u dviation de la ligne droite 20. D e cette manire, la ncessit (anank) s'ajoute le hasard (tych); les atomes deviennent libres. Epicure a vcu dans la priode de dissolution des cits grecques. Ses disciples et lui ont renonc jouer u n rle dans une socit qui avait cess d'tre conforme la raison, et ils prnaient l'autonomie de l'individu. L'atomisme fut
18. MLISSOS : fragment B 8 (Ed. Diels-Kranz). 19. LEUCIPPE : fragment A 7 (Ed. Diels-Kranz). 20. MARX : Diffrence de la philosophie de la nature chez et chez Epicure (trad. J. Ponnier, Ed. Ducros, Bordeaux, 1970).

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chez eux le complment de l'individualisme. Le mot atomon lui-mme, signifie la fois atome et individu . Ils rendirent les lments de l'univers impassibles et imperturbables parce que dans une socit dchire par la discorde c'est l'idal qu'eux-mmes recherchaient. Leur refus de la vie publique, par lequel ils espraient se librer de tout ce qui pouvait troubler la tranquillit de leur esprit, tait u n acte libre. C'est pourquoi ils introduisirent au sein du dterminisme de Dmocrite le hasard. Farrington a considr l'atomisme de la Grce antique c o m m e le point culminant dans l'Antiquit du mouvement de spculation rationnelle sur la nature de l'univers commenc par Thaes 2 1 . Cette apprciation est correcte. Elle est pardessus tout valable de ce que les atomistes avaient dire sur la nature de la socit humaine. C'est ainsi que rejetant la conception idaliste de Platon sur la justice absolue, Epicure crit : Jamais il n'y a eu de justice absolue mais uniquement un contrat rsultant des relations sociales, diffrant d'un lieu un autre et d'une poque l'autre, pour prvenir les torts rciproques... Tous les lments de ce qui est lgalement tenu pour juste possdent ce caractre dans la mesure o les ncessits sociales prouvent qu'ils sont efficaces, qu'ils soient o u n o n les m m e s pour tous. Et si une loi se rvle incompatible avec les ncessits de la vie sociale, elle cesse d'tre juste. Et m m e si cette ncessit qu'exprime la loi ne correspond que pour u n temps cette conception, elle n'en est pas moins juste pour cette priode, aussi longtemps que nous ne nous embarrassons pas de formules creuses et que nous considrons simplement les faits 2 2 . D u progrs humain il crit : N o u s devons comprendre que la nature humaine a beaucoup appris par la force brutale des circonstances et puis, reprises par la raison, ces leons ont t dveloppes et augmentes de dcouvertes nouvelles, la rapidit du progrs tant variable selon les peuples et selon les poques 2 3 . On ne trouve rien de semblable dans la littrature gyptienne o u babylonienne. On peut dire la m m e chose de la cosmologie atomiste, bien qu'une rserve importante s'impose cette fois. La ressemblance de la thorie atomique de Dmocrite et d'Epicure avec la
2 1 . FARRINGTON : Greek Science, Londres, 1 9 4 2 - 1 9 4 9 , t. 1 , p. 6 0 .
22. DIOGENE LARCE : livre 1 0 , 150-152.

2 3 . Ibid., livre 1 0 , 7 5 .

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thorie atomique de la physique moderne est premire v u e si frappante que nous s o m m e s tents de considrer c o m m e scientifique l'uvre de ces savants. Ce serait u n e erreur. L'atomisme antique n e relve pas de la science mais de l'idologie. Tout autant que le monisme de Parmnide et l'idalisme de Platon, il est u n exercice de la raison pure qui reflte la structure de la socit dans laquelle il est n. C o m m e je l'ai dj signal, il est l'expression idologique de l'individualisme qui caractrise une section de la classe dirigeante dans la priode de dissolution de la cit. C'est ce qu'indiquait Marx, il y a bien des annes, dans sa thse sur c e sujet. La dclinaison de l'atome de la ligne droite n'est pas, e n effet, une dtermination particulire, apparaissant par hasard dans la physique picurienne. L a loi qu'elle exprime pntre au contraire toute la philosophie d'Epicure, mais de telle faon, naturellement, que la forme dtermine de son apparition dpend de la sphre o elle est applique... D e m m e donc que l'atome se libre d e son existence relative, la ligne droite, e n e n faisant abstraction, e n s'en cartant, de m m e toute la philosophie picurienne s'carte du mode d'tre limitatif partout o la notion d'individualit abstraite, l'autonomie et la ngation de toute relation avec autre chose, doit y tre exprime. Ainsi le but de l'action est l'abstraction, l'effacement devant la douleur et tout ce qui peut nous troubler, Fataraxie24. Si dans le monde antique l'atomisme physique tait le reflet idologique de l'individualisme social, c o m m e n t expliquer sa ressemblance avec la thorie scientifique moderne ? La rponse c'est que la thorie moderne c o m m e toutes les thories scientifiques nes dans une socit d e classes, renferme u n lment idologique qui dans c e cas reflte u n trait analogue de la socit bourgeoise. Caudwell fut le premier qui attira l'attention sur cette importante vrit : N o u s comprenons maintenant comment il se fait que le monde newtonien offre une aussi trange ressemblance avec la socit bourgeoise telle que l'envisagent les bourgeois. Il est form d'atomes. Il se compose d'individus qui ne font que suivre leurs propres lignes droites accomplissant c e que la force immanente de chacun rend ncessaire. Chaque particule se meut d'elle-mme
2 4 . MARX : Diffrence de la philosophie et chez Epicure, pp. 168-169. de la nature chez Dmocrite

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spontanment. Cela correspond au libre producteur bourgeois tel qu'il s'imagine 2 5 . E n m m e temps, la thorie atomique moderne est ds le dpart infiniment suprieure celle de l'Antiquit du fait que dans le cadre de ces prmisses idologiques elle rassemble quantit de vrits que la pratique a confirmes. Et c o m m e il ne cesse pas de grossir, cet ensemble de connaissances fait constamment clater les limites de l'idologie bourgeoise. C'est ainsi que progresse la science. Mais la thorie atomique de l'Antiquit, limite par la base conomique et le niveau intellectuel de la socit esclavagiste, tait incapable d'voluer en ce sens. C'tait une construction purement idologique. La philosophie d'Epicure est le point culminant du matrialisme philosophique de l'Antiquit. Son sens de la dialectique, que rvlent sa conception de l'interdpendance de la ncessit et du hasard, du rapport entre l'homme et la nature et du dveloppement ingal du progrs humain, appelle la c o m paraison avec la dialectique intuitive du matrialisme ionien, qu'Heraclite porte son point culminant. E n ce sens o n peut considrer qu'arrivent maturit chez Epicure les lments les meilleurs de la pense primitive. D'un autre ct, son matrialisme, c o m m e celui de Dmocrite, est plutt passif qu'actif. Les Epicuriens ne cherchent pas changer le monde mais s'en retirer. Leur thique vise l'autongation du sujet. Ils forment u n cercle ferm d'amis dvous l'un l'autre et la recherche du bonheur sur cette terre mais coups autant que possible du reste du monde. Leur refus de la cit tait une condamnation hardie de la socit esclavagiste exprime selon les catgories de la socit condamne. C'tait le corollaire ngatif de l'affirmation par les stoques d'un m o n d e fraternel qui exprimait de faon positive les tendances l'unification du m o n d e mditerranen. On peut pour ces raisons soutenir que c'est Aristote plutt qu'Epicure qui montre la voie vritable du progrs. Car, bien qu'idaliste, il ne fuit pas le monde mais au contraire l'tudi concrtement dans le dtail afin d'en dgager le but profond. Il nie que la matire puisse se mouvoir d'elle-mme et rapporte le mouvement l'activit d'un Premier moteur, luim m e immobile, immatriel, divin. Mais cela ne l'empche pas d'affirmer que la matire est en perptuel mouvement.
2 5 . CAUDWELL : The Crisis in Physics, Londres, 1 9 3 8 , pp. 4 8 - 4 9 . La particule doit son mouvement une impulsion divine exactement comme la libert individuelle du bourgeois est un don de Dieu.

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Pour lui A peut tre n o n B et contenir pourtant en puissance la possibilit de devenir B. Son systme est tlologique. C'est une reprise de l'volutionisme ionien, matrialiste par le contenu, idaliste par la forme.

3. La dialectique subjective.
La dialectique, selon Lnine, est l'tude de la contradiction dans l'essence mme des choses; les phnomnes ne sont pas seuls tre transitoires, mouvants, fluides, spars par des limites seulement conventionnelles, mais tout cela est bien vrai galement de Y essence des choses . D'aprs cette dfinition o n peut considrer la dialectique de deux points de vue. Il y a d'abord le conflit des contraires qui existe objectivement dans le monde extrieur indpendamment de notre conscience. C'est la dialectique de l'objet, la dialectique objective. E n second lieu, puisque la conscience humaine est une image sociale du monde extrieur, les contradictions inhrentes ce monde se refltent ncessairement en elle. Pour citer Lnine, de nouveau : Les concepts humains n e sont pas immobiles mais se meuvent perptuellement, passent les uns dans les autres, s'coulent l'un dans l'autre sans quoi ils ne refltent pas la vie vivante 26. C'est la dialectique de la pense humaine, la dialectique subjective. Analysant l'histoire de la philosophie grecque avec l'esprit cette distinction, nous constatons que l'uvre de Parmnide est un tournant. Ses prdcesseurs avaient l'ambition de rendre compte fidlement de l'ordre de la nature dont l'homme luimme fait partie. La question qu'ils se posaient, ils la tenaient des dbuts de la socit de classe : c o m m e n t le m o n d e est-il devenu ce qu'il est ? A v e c la consolidation de la structure de classe de la socit et le dveloppement de la production marchande, leur rponse cette question se fit peu p e u plus thorique, plus abstraite, plus rationnelle. E n m m e temps, la question elle-mme devint : de quoi le m o n d e est-il fait ? Quelle est la nature de la ralit? Ainsi se crrent les conditions ncessaires la formulation d'une question entirement nou26. LNINE : Cahiers philosophiques, rsum des Leons de la philosophie de Hegel, uvres, 1971, t. 38, p. 238. d'histoire

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velle qui marque une nouvelle tape de l'histoire de la pense abstraite : comment pouvons-nous connatre ? Cette question Parmnide ne la pose pas mais elle dcoule de son uvre. Alors que les philosophes ioniens avaient considr l'homme c o m m e partie intgrante de la nature et donc soumis ses lois, Parmnide, lui, soutient que la nature telle que les sens la peroivent, est une illusion, car elle est contraire la raison. Il est clair que ce concept de raison ne correspond rien dans le m o n d e naturel extrieur. D e m m e que son univers de l'tre pur, dpouill de tout lment qualitatif est le reflet mental du travail abstrait incarn par les marchandises, de m m e sa raison pure, qui rejette tout lment qualitatif, est u n concept ftiche qui reflte la forme montaire de la valeur. Loin de reflter le monde extrieur cette thorie le rejette. Elle est la ngation de l'objet. Et pourtant il est impossible dans le domaine de la pratique de rejeter le monde o nous vivons. Parmnide lui-mme fut contraint de le reconnatre. Car, o n s'en souvient, il fournit ses disciples une V o i e de l'Apparence pour leur priode probatoire, qui sera plus tard rejete, c o m m e l'chelle de Wittgenstein. La consquence lointaine de cette faon de raisonner, ce sera la thorie platonicienne des Ides, qui autorise le monde matriel possder une existence seconde en tant qu'image imparfaite de l'idal. Entre temps d'importants progrs vont se produire dans le domaine de la connaissance. La conclusion de Parmnide, que le mouvement et le changement sont impossibles parce que contraires la raison, va tre reprise contre les pluralistes par son disciple, Zenon d'Ele, en une srie de paradoxes. Voici le plus clbre : Achille ne rattrapera jamais la tortue. Il lui faut d'abord atteindre le point dont elle est partie. Mais c e moment-l la tortue l'aura dpass. Il faut donc qu'Achille parcoure cette distance mais ce moment-l la tortue aura de nouveau avanc. Achille se rapproche constamment mais ne la rattrape jamais 27. Le postulat c'est qu'une ligne est faite d'un nombre infini de points, lesquels parce qu'ils sont infinis ne peuvent tre parcourus, en u n temps fini. Il utilise u n raisonnement semblable pour prouver qu'une flche qui vole ne se dplace pas. La flche qui vole est en repos. Car, tant donn que toute chose est en repos lorsqu'elle occupe u n espace gal elle-mme
27. AJUSTOTE : Physique, livre 6, chapitre 9, 239 b 14, Ed. Bud, Les Belles Lettres, Paris, 1969.

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et que ce qui vole un moment donn occupe toujours un espace gal lui-mme, donc il ne peut se dplacer 28. Zenon tient le concept de mouvement pour illusoire et le rejette parce qu'il contient une contradiction. C o m m e son matre, en effet, il soutient que seul est rel ce qui n'est pas contradictoire. La vrit, bien sr, c'est que prcisment parce qu'il renferme une contradiction le concept de mouvement est un fidle reflet de la ralit. Si nous tudions le mouvement non dans l'abstrait mais tel qu'il se prsente nous dans la ralit, nous constatons qu'il est le m o d e d'existence de la matire : La distance pure est une notion qui n'a aucun sens car elle est inconnaissable. La distance ne peut se connatre que par le mouvement de quelque chose entre des repres car la distance physique implique une relation physique. Cette relation est ncessairement le mouvement. E n ce sens la distance est secondaire par rapport au mouvement. Le mouvement est la condition premire de toute relation spatiale en tant que telle. Par consquent le mouvement est l'existence. La contradiction qui s'y trouve enracine, l'activit interne de ce qui y constitue l'espace et le temps, c'est l'existence de l'atome 29. Il en est de mme pour le concept d'infini : U n e chose est claire : l'infini qui a une fin, mais pas de commencement, n'est ni plus ni moins infini que celui qui a u n c o m m e n c e ment, mais pas de fin... Toute la duperie serait impossible sans l'habitude mathmatique d'oprer avec des sries infinies. C o m m e en mathmatique il faut partir du dtermin, du fini pour arriver l'indtermin, l'infini, toutes les sries mathmatiques, positives o u ngatives, doivent commencer par l'unit, sans quoi elles ne peuvent servir au calcul. Mais le besoin logique du mathmaticien est bien loin de constituer une loi obligatoire pour le monde rel... L'infini est une contradiction, et il est plein de contradictions. C'est dj une contradiction qu'un infini ne soit compos que de valeurs finies, et pourtant c'est le cas. Le caractre limit du monde matriel ne conduit pas moins des contradictions que son caractre illimit, et toute tentative pour liminer ces contradictions conduit, c o m m e nous l'avons vu, des contradictions nouvelles et plus graves. C'est prcisment parce que l'infini est une contradiction qu'il est u n processus infini, se droulant sans fin dans le temps et dans l'espace. La suppression de la contradiction serait la fin de l'infini. Hegel en avait dj jug
28. ARISTOTE : Physique, livre 6, chapitre 9, 239 b. 30. 29. CAUDWELL : ouv. cit, p. 171.

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trs justement et c'est pourquoi il traite avec le mpris qu'ils mritent les messieurs qui ergotent sur cette contradiction 3t>. Les paradoxes des Elates furent critiqus ds l'Antiquit par Protagoras d'Abdre : < L'homme est la mesure de toutes choses; pour celles qui sont, de leur existence; pour celles qui ne sont pas, de leur non-existence 31. C e qui signifie d'abord que la connaissance est u n rapport entre deux termes, la connaissance et le connu, le sujet et l'objet. D'autre part, l'objet de la connaissance est le m o n d e sensible. Si nous cartons le tmoignage des sens, il ne peut y avoir connaissance de quoi que ce soit. Les Elates donc ne connaissaient rien. Que ce soit bien l la pense de Protagoras, son attitude envers les dieux le prouve. Les dieux ne peuvent pas normalement tre perus par nos sens quoique certains h o m m e s aient prtendu les avoir vus o u entendus. Existent-ils, n'existent-ils pas ? Protagoras n'en sait rien : Pour ce qui est des dieux je ne puis ni savoir s'ils existent, ni s'ils n'existent pas, ni quelle peut tre leur forme; car il y a beaucoup d'obstacles la connaissance, parmi lesquels l'obscurit du sujet et la brivet de la vie humaine 32. E n second lieu, dans la mesure o l'homme et le monde environnant sont soumis au changement toute connaissance est ncessairement relative. La m m e chose paratra diffrente la m m e personne des moments diffrents, au m m e m o m e n t des personnes diffrentes. Cette position toutefois est loin d'tre u n pur relativisme. D u fait des caractres c o m m u n s tout h o m m e , dont le langage, qui nous permet d'changer notre exprience, nous avons u n large domaine en commun. Ainsi la connaissance est-elle un produit social. C'est ce point qu'on inventa le terme de dialectique . Le mot grec dialektik, de dialegomai, converser ou dbattre , signifie l'art de la discussion . La cit dmocratique offrait des possibilits illimites de discussion l'assemble et dans les tribunaux, et il surgit u n nouveau type de philosophe, le sophiste, pdagogue professionnel qui donnait ses lves une ducation gnrale en insistant particulirement sur l'art du discours et du dbat public, grammaire comprise. Cet art de la discussion , Zenon l'invente, Soc rate et Platon le dveloppent. Les dialogues de Platon en sont le produit le plus clbre. La dmarche consiste en ce qu'une proposition soit formule par l'un des deux personnages prin30. ENGELS : Anti-Diihring, Editions sociales, 1971, pp. 81-82. 31. PLATON : Thtte, 151 c-152 a. 32. PLATON : La Rpublique, 600 c, scholie.

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cipaux, contredite par l'autre, et finalement qu'elle soit ou bien rejete compltement o u bien formule sous une forme nouvelle acceptable pour les deux parties. Ainsi la discussion s'avance vers la conclusion par rsolution de contradictions . Ce n'est qu'une description sommaire de cette dmarche, mais elle suffit, car il n'en est fait ici mention que pour servir d'introduction la dialectique subjective de Platon et d'Aristote.
3 3

Platon pense c o m m e Parmnide que seul est connaissable ce qui est exempt de contradiction et que le mouvement c o m m e le changement tant contradictoires, le monde sensible n'est donc pas connaissable. Dans l'laboration de cette thorie, il fit quelques dcouvertes d'importance, n o n dans le domaine du monde matriel mais dans celui des ides. Certains sophistes avaient soutenu que l'homme ne peut rien apprendre : On ne peut chercher ni ce qu'on connat ni ce qu'on ne connat pas, c e qu'on connat, parce que, le connaissant, o n n'a pas besoin de le chercher; c e qu'on ne connat pas, parce qu'on ne sait m m e pas ce qu'on doit chercher 34. Les sophistes appliquaient alors la thorie de la connaissance la conception de Parmnide touchant l'tre. D e m m e que l'tre exclut le non-tre, l'ignorance exclut la connaissance et la connaissance exclut l'ignorance. Ils excluent l'tude, transition de l'ignorance au savoir, par le m m e raisonnement que Z e n o n lorsqu'il exclut le mouvement : ils impliquent une contradiction. Voici la solution de Platon ce problme. La connaissance est une facult de l'me, qui est immortelle. Lorsqu'elle habite u n corps humain, sa connaissance est enfouie au contact du corps et temporairement oublie mais o n peut la retrouver, m m e en cette vie, par l'tude thorique et surtout par la spculation philosophique, qui a pour but de librer l'me de la contamination du corps. Ainsi l'tude est la rcupration d'une connaissance perdue. On peut donc dire de l'homme qui tudie que, tout la fois, il sait et ne sait pas. Ainsi l'ide de l'tude contient une contradiction c'est une unit de contraires. Il se posait un autre problme d u m m e ordre : c o m m e n t un h o m m e peut-il communiquer u n autre son exprience personnelle ? V o u s avez votre exprience et j'ai la mienne. Votre exprience ne peut tre la mienne. Si nous s o m m e s
33. BURNET : Greek Philosophers, pp. 134-135, p. 164. 34. PLATON : Mnon, 80 c (Trad. A. Croiset, Ed. Bud, Les Lettres, Paris, 1949).

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capables de partager nos expriences, il faut donc qu'elles ne soient pas seulement diffrentes l'une de l'autre mais, dans une certaine mesure, identiques. Chaque cas concret diffre de tous les autres. A est A et non A ; A est A et n o n A et ainsi de suite. Et pourtant tous sont A. Ils sont et ne sont pas la m m e chose. C'est l l'unit du particulier et de l'universel que Platon a reconnue bien que sous une forme idaliste. Il croyait que les diffrentes maisons n'existent que dans la mesure o elles participent de l'ide de maison , qui existe dans l'absolu, car, tant abstraite et universelle, elle est exempte de mouvement et de changement. Ainsi, la place du monde de l'tre de Parmnide, oppos au monde de l'apparence qui, en ralit, n'a aucune existence, Platon suppose deux mondes, le monde des ides, qui correspond au monde de l'tre de Parmnide, et le monde sensible, qui diffre du monde de l'apparence de Parmnide en ce qu'il n'est pas pure illusion, mais existe c o m m e image imparfaite de l'idal. Cette conception fausse du rapport entre la chose et l'ide, Aristote la corrige qui crit pour contredire Platon : N o u s ne devons pas supposer que maison existe indpendamment de certaines maisons 3 5 . Autrement dit l'universel n'existe pas indpendamment du particulier. E t c'est la position du matrialisme dialectique telle que Lnine l'expose : D o n c , les contraires (le particulier est le contraire du gnral) sont identiques : le particulier n'existe pas autrement que dans cette liaison qui conduit au gnral. Le gnral n'existe que dans le particulier, par le particulier. Tout particulier est (de faon o u d'autre) gnral. T o u t gnral est (une parcelle o u un ct o u une essence) du particulier. Tout gnral n'englobe qu'approximativement tous les objets particuliers. Tout particulier entre incompltement dans le gnral, etc. Tout particulier est reli par des milliers de passages des particuliers d'un autre genre (choses, phnomnes, processus), etc. Il y a dj ici des lments, des embryons du concept de ncessit, de liaison objective de la nature, etc. Le contingent et le ncessaire, le phnomne et l'essence sont dj ici, car en disant : Jean est un h o m m e , Mdor est u n chien, ceci est une feuille d'arbre, etc., nous rejetons une srie de caractres c o m m e contingents, nous sparons l'essentiel de l'apparent et nous opposons l'un l'autre 3 6 .
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D a n s quelle mesure Platon avait approch cette comprhension


3 5 . ARISTOTE : La Mtaphysique, livre 3 , chapitre 4 , 8 - 9 . 3 6 . LNINE : Sur la question de la dialectique in Cahiers phiques, uvres compltes, t. 3 8 , p. 3 4 5 .

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de l'unit des contraires reprsents par le gnral et le particulier, o n en jugera d'aprs le passage suivant : Diviser ainsi par genres et ne point prendre pour autre une forme qui est la m m e ni, pour la mme, une forme qui est autre, n'est-ce point l, dirons-nous, l'ouvrage de la science dialectique ? Oui, nous le dirons. Celui qui en est capable, son regard est assez pntrant pour apercevoir une forme unique dploye en tous sens travers une pluralit de formes dont chacune demeure distincte; une pluralit de formes, mutuellement diffrentes, qu'une forme unique enveloppe extrieurement... 3 7 . Taylor commente ainsi ce passage : Pour la premire fois dans la littrature, la logique est ici envisage c o m m e une science autonome ayant pour tche de reconnatre les principes suprieurs de propositions affirmatives et ngatives (combinaisons et sparations ) 3 8 . C'est une question non tranche et qu'il n'est pas utile d'aborder ici, que celle de savoir si l'invention de la logique formelle doit tre porte au crdit de Platon o u celui de son lve Aristote 3 9 . Ce qui nous intresse ici pour l'instant c'est de constater qu'il s'agit d'une nouveaut. Ainsi, la nature dialectique de l'tre, qu'Heraclite avait reconnue pour le monde matriel, que Parmnide avait ensuite nie, Platon la raffirme mais uniquement dans le domaine des ides. Son uvre pourtant marque u n progrs. E n effet, si Heraclite ne pouvait exprimer son sens de la dialectique que sous la forme semi-mystique du logos, la mthode dialectique de Platon procde systmatiquement par analyse et synthse. Ce n'est donc pas par hasard que le terme de dialectique fut invent pour l'tude des ides o se reflte le monde matriel plutt que pour l'tude du monde matriel lui-mme. Demandons-nous une fois encore c o m m e n t c e progrs fut acquis, Et, fidle notre principe directeur selon lequel les ides des hommes sont dtermines par les rapports de production, nous allons chercher la rponse dans le dveloppement ultrieur de ces rapports, dont nous avons dj constat le rle dcisif pour l'histoire de la philosophie. Le feu dans le systme d'Heraclite sert d'quivalent universel. Mais quel est le rapport entre cet universel et ses manifestations particu3 7 . PLATON : Le Sophiste, 2 5 3 d (Trad. A . Dis, Les Belles Lettres). 3 8 . TAYLOR A . E . : Plato, the Man and his Work, 2 * dition, Londres, 1 9 2 7 , p. 3 8 7 . 3 9 . CORNFORD : Plato's Theory of knowledge, Londres, 1 9 3 5 , p. 2 6 4 .

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Les premiers philosophes Hres et quels sont les rapports entre ces particuliers euxm m e s ? A c e s questions, Heraclite ne peut fournir qu'une rponse gnrale, savoir qu'ils se transforment les uns dans les autres c o m m e des marchandises s'changent contre de l'or et l'or contre des marchandises . La rponse de Platon est beaucoup plus subtile et, si nous voulons la comprendre d'un point de vue historique, nous devons une fois de plus revenir l'analyse de la marchandise par Karl Marx : Considrons la chose de plus prs : pour chaque possesseur de marchandises, toute marchandise trangre est un quivalent particulier de la sienne; sa marchandise est par consquent l'quivalent gnral de toutes les autres. Mais c o m m e tous les changistes se trouvent dans le m m e cas, aucune marchandise n'est quivalent gnral, et la valeur relative des marchandises ne possde aucune forme gnrale, sous laquelle elles puissent tre compares c o m m e quantits de valeur. E n u n mot, elles ne jouent pas les unes vis--vis des autres le rle de marchandises mais celui de simples produits o u de valeurs d'usage. D a n s leur embarras, nos changistes pensent c o m m e Faust : au commencement tait l'action. Aussi ont-ils dj agi avant d'avoir pens, et leur instinct naturel ne fait que confirmer les lois provenant de la nature des marchandises. Ils n e peuvent comparer leurs articles c o m m e valeurs et, par consquent, c o m m e marchandises qu'en les comparant une autre marchandise quelconque qui se pose devant eux c o m m e quivalent gnral. C'est ce que l'analyse prcdente a dj dmontr. Mais cet quivalent gnral ne peut tre le rsultat que d'une action sociale. U n e marchandise spciale est donc mise part par u n acte c o m m u n des autres marchandises et sert exposer leurs valeurs rciproques. La forme naturelle de cette marchandise devient ainsi la forme quivalente socialement valide. Le rle d'quivalent gnral est dsormais la fonction sociale spcifique de la marchandise exclue, et elle devient argent 40. La puissance d'abstraction que manifestent la thorie platonicienne des ides et la logique d'Aristote est le produit intellectuel des rapports sociaux crs par le processus abstrait de l'change des marchandises. E n disant que les rgles de la logique sont socialement dtermines, nous ne mettons nullement en doute leur vrit objective, bien au contraire. Car'la vrit est u n produit social. 40. MARX : Le Capital, Editions sociales, livre 1, t. 1, p. 97. 344

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4 . La bataille des dieux et des gants.

La question fondamentale de la philosophie, pour Engels, est celle du rapport de la pense l'tre . Selon qu'ils rponi daient de telle o u telle faon cette question, les philosophes se divisaient en deux grands camps. Ceux qui affirmaient le caractre primordial de l'esprit par rapport la nature, et qui admettaient par consquent, en dernire instance, une cration du monde de quelque espce que ce ft, et cette cration est souvent chez les philosophes, par exemple chez Hegel, beaucoup plus complique et plus impossible encore que dans le christianisme ceux-l formaient le c a m p de l'idalisme. Les autres, qui considraient la nature c o m m e l'lment primordial, appartenaient aux diffrentes coles du matrialisme 41. Les Ioniens et les atomistes sont matrialistes, la position de Pythagore et de Parmnide sert de transition vers l'idalisme. Les Pythagoriciens enseignent que la matire se c o m pose de nombres. Les Elates nient qu'elle soit perue par les sens. Le premier affirmer la primaut d e l'esprit sur la matire, c'est Platon, le crateur de l'idalisme philosophique. L'idalisme n'a rien voir avec la science. C'est u n produit de l'idologie au sens particulier de ce terme que Marx emploie pour dsigner la mystification mtaphysique de la ralit qui se renouvelle constamment dans la pense d'une socit de classe. L'tude qu'il a consacre cette question et qui intresse directement la thorie platonicienne des Ides, mrite d'tre lue en entier. N o u s nous contenterons ici de donner u n rsum schmatique de son raisonnement. L'idologie commence par ter aux tres et aux choses la ralit qui leur appartient et elle l'attribue des abstractions. Puis, partir de ces abstractions, elle entreprend de reconstruire le monde, tirant des abstractions l'tre concret et la ralit. Prenons l'ide de fruit. Si nous rduisons les divers fruits, pommes, poires, pches, etc., au concept de fruit, et si nous considrons que ce concept, existant indpendamment d'eux, constitue leur essence, nous avons fait de c e concept la substance des fruits. Par consquent, nous pouvons 41. ENGELS : Ludwig Feuerbach , in Etudes philosophiques, Editions sociales, 1968, pp. 25-26. 345

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considrer les p o m m e s et les poires c o m m e de simples modes d'existence de cette substance. D o n c l'essence de la p o m m e o u de la poire ne rside pas dans son tre concret mais dans l'abstraction o u le concept que nous avons mis sa place. Les fruits rels, particuliers, ne sont que des apparences de fruit. Leur essence est la substance, le fruit considr en luim m e . Si le fruit, qui n'existe rellement que c o m m e substance, se manifeste sous diffrentes formes ce qui contredit l'unit de la substance la raison en est que le fruit considr c o m m e concept n'est pas une ide abstraite mais une entit vivante, dont les diffrentes varits de fruits ne sont que des manifestations diffrentes. D e s fruits rels, pommes o u poires, ne sont que les diffrents degrs de dveloppement du concept de fruit. Aprs avoir ainsi rduit des objets rels une substance, nous les recrons en les considrant c o m m e des incarnations de cette substance. L'ide de la chose est devenue sa ralit, et la chose elle-mme est devenue une ide 4 2 . Platon a labor sa thorie des Ides dans l'intention consciente de s'opposer au matrialisme. D a n s Le Sophiste il crit : A u fait, cette querelle propos de la ralit est une espce de Bataille entre les D i e u x et les Gants. L'un des camps tire toutes choses vers la terre, mettant proprement parler la main sur les rochers et les arbres, soutenant que seul ce qu'on peut sentir et toucher est rel, identifiant la ralit au corps, et si d'aventure quelqu'un affirme la ralit d'une chose sans corps, ils le traitent avec mpris et ne veulent pas en entendre plus. Je sais, ce sont des malins. J'en ai beaucoup connu. Aussi leurs adversaires, se tenant sur les hauteurs de l'invisible, dfendent leur position avec une grande habilet, affirmant de toutes leurs forces que la vritable existence consiste en certaines formes intelligibles et incorporelles, disant de la vrit prtendue des autres qu'elle n'est qu'un simple devenir fluent, et non pas une ralit, mettant en pices les prtendus corps dont parlent les autres. Sur cette question, il se livre toujours une terrible bataille 43. Les Gants sont les matrialistes. Les Dieux, bien sr, ce sont les idalistes, Platon compris. D a n s Les Lois il montre que cette controverse n'a pas pour lui qu'un simple intrt thorique : Ils disent que la terre, l'air, le feu et l'eau doivent tous
42. MARX : La Sainte Famille, Editions 43. PLATON : Le Sophiste, v. 246 a-c. sociales, Paris, 1972, pp. 73 77.

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leur existence la nature et au hasard, aucunement l'art, et que grce ces substances compltement inanimes sont ns les corps secondaires : la terre, le soleil, la lune et les toiles. Mis en mouvement par leurs proprits respectives et leurs affinits mutuelles, par exemple le chaud et le froid, l'humide et le sec, le dur et le m o u et toutes les autres c o m binaisons que peut former le hasard par le jeu des mlanges de contraires c'est de cette manire que fut cr le ciel et tout ce qu'il contient, ainsi que toutes les plantes et tous les animaux, et les saisons ont elles aussi la m m e origine tout cela sans l'intervention d'un esprit, de D i e u o u de l'art mais, c o m m e je l'ai dit, par la nature et le hasard. L'art naquit aprs, c'est un produit, et mortel par ses origines, il engendre certains jouets qui ne participent pas vraiment de la vrit mais consistent en une suite d'images c o m m e celles que crent la peinture, la musique et les arts auxiliaires, tandis que les arts qui ont u n objet srieux, cooprent activement avec la nature, c o m m e c'est le cas pour la mdecine, l'agriculture et la gymnastique. C o m m e c'est aussi le cas dans une certaine mesure pour la politique, mais elle relve essentiellement de l'art. D e m m e la lgislation relve entirement de l'art et n o n de la nature et ses principes n'ont pas de vrit. Que veux-tu dire ? Les Dieux, m o n ami, d'aprs ces gens-l, tiennent leur existence n o n de la nature mais de l'art, ils sont un produit des lois qui varient selon les lieux, suivant les conventions adoptes par les lgislateurs. La bont naturelle n'est pas la mme chose que ce qui est bon selon la loi. La justice naturelle n'existe pas. Ils sont constamment en train de discuter de la justice et d'y apporter des changements. Et puisqu'elle relve de l'art et de la loi, n o n de la nature, tous les changements qu'ils y apportent de temps autres sont valables sur le moment. Voil ce que nos jeunes gens entendent de la bouche de potes professionnels o u de certaines autres personnes qui prtendent que la force est le droit. La consquence c'est que ces jeunes tombent dans l'impit, convaincus que les dieux ne sont pas ce que la loi prtend les leur faire concevoir, et qu'ils tombent dans la sdition, puisqu'on les encourage vivre selon la nature, c'est--dire dominer les autres au lieu de se soumettre eux c o m m e la loi le demande. Quel effrayant rcit et quelle atteinte la morale publique et prive de notre jeunesse !
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44. PLATON : Les Lois, v. 889 b-890 b.

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E t que propose Platon pour arracher la jeunesse ce matrialisme impie ? U n e ducation fonde sur le mensonge. Dans le m m e dialogue, aprs avoir dmontr de faon satisfaisante ses yeux, qu'une vie injuste c'est--dire une vie qui ne se plie pas son systme de loi est en fait moins agrable qu'une vie juste, il s'efforce de lever les doutes qui pourraient subsister dans l'esprit du lecteur quant l'efficacit de cette conclusion : Et m m e si cela n'tait pas vrai contrairement ce que notre raisonnement a dmontr, est-ce qu'un lgislateur tant soit peu digne de ce n o m et prt dire la jeunesse un mensonge utile pourrait inventer mensonge plus profitable et plus m m e de la convaincre qu'elle doit accomplir librement ce qui est juste ? La vrit est u n bien durable. Pourtant il n'est pas facile de la faire accepter. Mais fut-il difficile de faire accepter le mythe de Cadmos et des centaines d'autres tout aussi incroyables ? D e quels mythes veux-tu parler ? D e l'histoire des dents du dragon et de l'apparition des guerriers. Quel exemple instructif pour le lgislateur et qui tmoigne du pouvoir qu'il a de gagner le cur de la jeunesse ! Cela montre qu'il lui suffit de dcouvrir la croyance la plus utile l'Etat et d'utiliser ensuite toutes les ressources sa disposition pour que tout au long de leur vie les gens ne cessent d'exprimer une seule et m m e opinion dans les discours, les lgendes et les chants 45. Eliminer l'apport de la philosophie ionienne de la nature, revenir la mythologie, voil le remde que Platon finalement propose contre les maux de la cit son dclin. On ne s'tonnera donc pas qu'il admire la culture ptrifie des Egyptiens qui perptue la mentalit de l'ge de bronze. Quelles Egypte ? sont les dispositions lgales ce sujet en

Elles sont tout fait remarquables. On y reconnat depuis longtemps le principe dont nous discutons savoir que la jeunesse doit tre habitue l'usage de belles figures et de belles mlodies. Ils en ont fix les normes et les temples en fournissent les modles et aucun artiste dans aucun art n'est autoris innover o u remplacer par de nouvelles les
45. PLATON : Les Lois, v. 663 b-664 a.

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formes traditionnelles. V o u s constaterez que les uvres d'art qu'on y produit aujourd'hui ont le m m e style, ni plus beau ni plus laid, que celles d'il y a dix mille ans et je n'exagre pas en disant dix mille ans. C'est extraordinaire. Je dirais plutt que c'est extrmement politique. Sans doute trouverais-tu aussi l-bas des points faibles mais c e que j'ai dit de la musique est vrai et trs important car cela montre qu'il est parfaitement possible pour u n lgislateur d'imposer en toute confiance des mlodies fondes sur la vrit naturelle. Il est vrai que ce ne peut tre l'uvre que d'un dieu o u d'un tre divin. Les Egyptiens disent que les antiques chants religieux qu'ils ont conservs furent c o m poss pour eux par Isis. Ainsi, je le rpte, pour peu qu'on trouve les mlodies qui conviennent, il n'est pas difficile d e leur donner force de loi, car le got de la nouveaut n'est pas assez fort pour corrompre la musique officiellement consacre. D u moins n'a-t-elle pas t corrompue en Egypte. Oui, cet exemple semble apporter la preuve de ce q u e tu dis 46. Ceux qui dnoncent l'immoralit du communisme feraient bien de mditer ces propos tenus par le pre de l'idalisme philosophique. Certains rudits ont cherch ce programme ducatif des circonstances attnuantes et ont fait valoir que le Platon qui crit Les Lois est u n vieillard du et plein d'amertume. C e qui est parfaitement exact mais il ne faut pas oublier q u e cette dsillusion provient de son incapacit mettre en application les ides semblables qu'il avait dj dveloppes dans La Rpublique. Il n'est pas inutile ici de dire quelques mots du noble mensonge de La Rpublique afin d e rfuter une tentative rcente de le justifier selon le principe Plato veritate amicior. Ayant divis la classe dirigeante de son Etat idal en deux groupes, les Chefs qui dtiennent l'autorit du gouvernement et les Auxiliaires qui ont pour devoir de veiller l'application des dcisions des premiers, Platon poursuit : E h bien, dis-je, comment pourrions-nous mettre au point un de ces mensonges c o m m o d e s dont nous venons de parler, un noble mensonge, dont nous puissions persuader toute la.
46. PLATON : Les Lois, v. 656 d-657 b.

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communaut et si possible les Chefs eux-mmes ? D e quoi s'agit-il ? D e rien de neuf, d'une de ces histoires phniciennes traitant de ce qui s'est dj pass en de nombreux points du monde, s'il faut en croire les potes, et d'ailleurs o n les croit; mais cela n'est jamais arriv de nos jours et il serait difficile de faire croire que cela puisse se produire. T u parais hsiter. Oui, et juste titre, c o m m e tu le comprendras quand te l'aurai dit. Dis-moi, n'aie pas peur. C'est ce que je vais faire bien que je ne sache o trouver la hardiesse et les mots. Je m'efforcerai de persuader tout d'abord les Chefs et les soldats, puis tout le reste de la communaut, de ce que toute l'ducation et l'instruction qu'ils ont reues de nous n'taient qu'un songe, qu'en ralit ils se trouvaient pendant toute cette priode sous la terre, qu'ils y taient forms et soigns, que leurs armes et le reste de leur quipement y taient fabriqus, jusqu' ce qu'enfin leur mre, la terre, les laisse tous sortir la lumire du jour; et donc qu'ils doivent considrer leurs pays et le dfendre c o m m e leur mre et leur nourrice, et traiter leurs concitoyens c o m m e des frres ns eux aussi de la terre. Je comprends ta gne exposer ton mensonge. C'est vrai, mais attends la fin de m o n histoire. V o u s tes tous frres, leur dirons-nous, mais lorsque Dieu formait ceux d'entre vous qui sont aptes au commandement, il a ml chez certains de l'or; ils ont donc le plus de valeur. Il a ml de l'argent dans la composition des Auxiliaires, du fer et du bronze dans celle des paysans et des artisans. C o m m e vous sortez tous de la m m e souche vos enfants pour la plupart ressembleront leurs parents, mais de temps autre il se peut que de l'or naisse un enfant d'argent, o u de l'argent u n enfant d'or et ainsi de suite. Aussi la premire des tches fixes par D i e u aux Chefs, entre toutes leurs responsabilits de Gardiens, c'est de surveiller avec le plus grand soin le mlange des mtaux dans l'me des enfants, afin que si l'un de leurs enfants nat avec un alliage de fer ou de bronze, ils ne cdent pas la piti et le relguent parmi les paysans o u les artisans, lui assignant ainsi un rang en rapport avec sa nature. Inversement, si l'un de ces paysans o u artisans venait engender u n enfant qui contienne de l'or ou de l'argent, il faut qu'ils en fassent un Gardien ou u n Auxiliaire, selon 350 je

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sa valeur. Ils croient en effet qu'il leur a t prdit que si la cit tombait aux mains d'un gardien de bronze o u de fer, elle serait perdue. Tel est le conte. Peux-tu suggrer quelque moyen de l'accrditer ? Aucun pour la premire gnration, mais peut-tre est-ce possible pour ses fils, ses descendants et finalement pour toute sa postrit. Cela contribuerait dj les rendre dvous les uns aux autres et envers toute la communaut. Je pense c o m prendre ce que tu veux dire 47. La seule diffrence importante entre ce passage et celui prcdemment cit c'est que si dans Les Lois il approuve l'usage du mensonge sans aucun scrupule apparent, il fait encore ici montre d'une certaine hsitation. Le dbut de ce passage est traduit par Cornford de la faon suivante : Or, lui dis-je, pouvons-nous dcouvrir quelque chose dans le genre de ces fictions utiles dont nous parlions, une de ces envoles hardies de l'imagination, que nous puissions faire accepter toute la communaut, et si possible aux Chefs eux-mmes 48. Il essaye de justifier cette interprtation en note : La formule gennaion ti hen pseudomenous est gnralement rendue par noble mensonge , expression contradictoire qui ne s'applique pas plus l'innocente allgorie de Platon qu' la parabole du N o u v e a u Testament o u au V o y a g e du plerin 49, et qui risque de suggrer qu'il se ferait le dfenseur des mensonges, en gnral dshonorants, qui portent de nos jours le n o m de propagande 50. Il est regrettable qu'un rudit de cette comptence se soit prt cette altration de la langue grecque. Le mot gennaios signifie : 1 bien n, de haute naissance, noble; 2 honnte, authentique; 3 de bonne qualit, de valeur; 4 sans rserve, intense, vhment. Rien n'atteste qu'il puisse signifier dans une proportion gnreuse , c o m m e il le soutient, et la formule mazas gennaias, qu'il tire d'un autre passage de La Rpublique pour tayer son interprtation, signifie probablement quelque chose c o m m e l'expression anglaise plain bread and butter (de simples tartines beurres), maza tant l'aliment traditionnel du repas frugal, c o m m e je l'ai montr dans m o n c o m m e n 47. 48. 49. 50. PLATON : La Rpublique, v. 414 b-415 d. CORNFORD : The Republic of Plato, Oxford, 1941, p. 103. Ouvrage clbre de John Bunyan (1628-1688). (N.d.T.) CORNFORD : ouv. cit, p. 103.

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taire d e l'Orestie 5 1 . A c o u p sr l'expression est contradictoire, mais des expressions d e c e type sont connues de tout hellniste sous le n o m d'oxymoron (p. 143, n 14) et l'exemple en question n'est qu'une variante de l'expression proverbiale kalon pseudos, c'est--dire u n mensonge qui apporte u n avantage immdiat mais n'en est pas moins inutile, car il n e peut durer 5 2 . C e que veut Platon, c'est u n mensonge qui soit la fois utile et durable. Cornford n'apporte aucun argument qui montre que pseudos puisse signifier allgorie o u mme autre chose que mensonge . D e toutes faons cette fable ne peut tre considre c o m m e une allgorie. Il est de l'essence m m e de l'allgorie de n e pas exiger qu'on croit sa ralit; ce n'est que l'illustration symbolique d'une vrit qu'on avance. Mais Platon admet que cela demandera plusieurs gnrations avant qu'on puisse faire accepter par le peuple ce pseudos, c e qui montre qu'il veut que l e peuple l'accepte n o n c o m m e u n e allgorie mais c o m m e u n fait rel. Il reconnat lui-mme que c e n'est pas u n fait rel. Il s'agit donc d'un mensonge qui n'est noble que pour ceux qui partagent les prjugs d e classe d e son auteur. D a n s u n chapitre prcdent, aprs avoir cit la thse de Cornford selon laquelle les philosophes d'Ionie firent de la formation d u m o n d e u n vnement n o n plus surnaturel mais naturel et que c'est devenu le postulat universel de la science moderne , n o u s avons remarqu l'impossibilit pour Cornford d'expliquer pourquoi certains d e leurs successeurs, dont Platon, rejetrent ce postulat pour revenir au surnaturel. L a raison, maintenant, e n est claire. E n tant que membre de l'ancienne noblesse toujours hostile la dmocratie, Platon, n'envisageait pas d'autre solution aux problmes d e la socit que de revenir sur tout ce qu'avait cr la classe des marchands et d e rtablir la domination d e l'aristocratie foncire. E n d'autres termes, il voulait restaurer le pass de faon ce qu'il reste dsormais c o m m e il tait et ne subisse plus aucun changement. Toute sa philosophie s'inspire d e cette haine du changement et il n'est donc pas surprenant qu'il prouve pareille admiration pour les prtres gyptiens qui avaient si bien russi juguler tout progrs culturel pour leur peuple. Platon et ses amis oligarques auraient voulu faire d e m m e Athnes. Ainsi que l'crit Caudwell : Cette culture prend la dfense du pass qui vit leur force.
5 1 . THOMSON : Aeschylus
52.

: Orestia, t. 2 , pp. 1 0 9 - 1 1 0 .
v. 625-626, v. 620-621. SOPHOCLE : fragcit, t. 2 , pp. 7 3 - 7 4 .

ESCHYLE : Agamemnon,

ment 5 9 . THOGNIS : v. 6 0 7 - 6 0 9 . THOMSON : ouv.

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Ce pass idal ne ressemble pas beaucoup au pass rel car il est soigneusement conu de faon ne pas engendrer le prsent, c o m m e l'avait fait le pass rel. Chez Platon ce pass est idalis dans sa Rpublique, que dirigent des aristocrates et qui pratique u n communisme primitif par quoi Platon espre saper le commerce qui a conduit la classe rivale au pouvoir 53. Etant entendu que par sa thorie des Ides Platon apporte une contribution importante l'pistmologie, et que tous ses crits ( l'exception des Lois) tmoignent d'une grande matrise littraire, sa philosophie est l'expression du point de vue ractionnaire d'une oligarchie goste qui s'accroche aveuglment ses privilges une poque o sa base sociale et conomique s'effondre. C'est une philosophie qui repose sur la ngation du mouvement, du changement, donc de la vie.

5. La fin de la philosophie de la nature.


A u cours du v* sicle, immdiatement l'ouest du Strymon, grandit un royaume qui par certains cts ressemble aux premires monarchies militaires telles qu'on les trouve dcrites dans les pomes homriques. Le peuple dominant est form par les Macdoniens, trs proches des Grecs; ayant consolid leur pouvoir sur leurs voisins, les tribus de Thrace et d'Illyrie, ils tendent leur domination sur toute la ct du N o r d de la Mer Ege et commencent envahir la Grce. E n 360, Philippe devient leur roi. Trente ans plus tard, son fils, Alexandre le Grand, s'est rendu matre de la Grce, de l'Anatolie et de la Msopotamie. L'empire perse s'ouvre lui. E n 323 une fivre l'emporte l'ge de 33 ans, lorsqu'il a largi son empire jusqu' la Haute-Egypte du Sud, jusqu' la valle de l'Indus l'Est. E n Grce, les Macdoniens rencontrent l'opposition des groupes dirigeants de chaque cit, qui ont personnellement intrt au maintien de l'autonomie de ces Etats minuscules. Les M a c doniens l'emportrent parce que leur politique d'expansion offrait en Grce la classe des propritaires terriens prteurs d'argent le seul m o y e n d'assurer leur richesse et leur pouvoir
53. CAUDWELL : Illusion and Reality, Londres, 1 9 4 7 , p. 4 7 , 2 " d.

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contre les attaques des h o m m e s libres pauvres qui, frapps par un chmage gnralis, formaient autant d'aventuriers arms, n'appartenant aucune cit, louant leurs services au premier Etat qui avait besoin de guerriers et constituaient pour la socit une menace constante 54 . L'acuit du problme et l'urgence d'une solution, Isocrate (436-338) les a bien vues, qui naquit huit ans avant Platon et mourut seize ans seulement avant Aristote. C'tait u n mdiocre penseur et un orateur ennuyeux mais il avait plus qu'aucun des deux philosophes conscience de ses intrts de classe : C'est la seule guerre prfrable la paix car elle ressemble plus un plerinage qu' une campagne et bnficie aux partisans de la guerre c o m m e ceux de la paix, permettant aux premiers de faire fortune au loin et assurant aux seconds la jouissance de ce qu'ils possdent 55. Les conqutes militaires d'Alexandre le Grand furent suivies, dans le domaine de la technique de la production, des progrs les plus rapides et les plus dcisifs que le monde ait connus depuis les dbuts de l'ge de bronze. D e nouvelles cits surgissent partout au Moyen-Orient, tous les territoires de l'ancien Empire perse tant ouverts dsormais la circulation marchande. Ce mouvement d'expansion conomique n'tait pas fondamentalement diffrent de celui qui avait eu pour centre l'Ege, au v n sicle, mais ses proportions taient plus vastes. Et parce qu'il englobait l'Egypte et la Msopotamie, ces antiques foyers de civilisation se trouvaient pour la premire fois runis la Grce sur le plan politique et culturel. Cette unification donne la civilisation qu'on appelle hellnistique et dans laquelle, bien qu'elle englobe de nombreux peuples diffrents qui continuent employer leur langue propre, la langue grecque est reconnue c o m m e langue internationale dans le domaine de l'administration, du commerce et de la culture. C'est dans cette priode que la science rompt avec la philosophie de la nature et s'mancipe.
e

Elve de Platon et matre d'Alexandre, la personnalit gante d'Aristote domine cette priode de transition. Il est le dernier des grands philosophes, Epicure mis part, et il est le premier des grands savants. Ses tudes philosophiques montrent qu'il se libre progressivement mais incompltement de l'idalisme de Platon. Le mrite qui fait sa grandeur, son matre l'et mpris. Il organise et mne bien des recherches systmatiques e n biologie, zoologie, botanique, histoire
54. BURY : ouv. cit, p. 714. 55. ISOCRATE : Pangyrique, 182.

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et conomie. D a n s ses traits de zoologie, il dcrit plusieurs centaines d'espces diffrentes d'animaux d'aprs des spcimens recherchs et dissqus par lui o u par ses collaborateurs. Son analyse du rle de l'argent est sans quivalent dans l'Antiquit. Marx s'y rfre constamment et le considre c o m m e le grand penseur qui a analys le premier la forme valeur ainsi que tant d'autres formes soit de la pense, soit de la socit, soit de la nature . Puisque le rle de l'argent est essentiel pour l'histoire de la philosophie il vaut la peine de reproduire l'apprciation porte par Marx sur sa contribution en ce domaine : Ce qui empchait Aristote de lire dans la forme valeur des marchandises, que tous les travaux sont exprims ici c o m m e travail humain indistinct et par consquent gaux, c'est que la socit grecque reposait sur le travail des esclaves, et avait pour base naturelle l'ingalit des h o m m e s et de leurs forces de travail. Le secret de l'expression de la valeur, l'galit et l'quivalence de tous les travaux, parce que et en tant qu'ils sont du travail humain, ne peut tre dchiffr que lorsque l'ide de l'galit humaine a dj acquis la tnacit d'un prjug populaire. Mais cela n'a lieu que dans une socit o la forme marchandise est devenue la forme gnrale des produits de travail, o, par consquent, le rapport des hommes entre eux c o m m e producteurs et changistes de marchandises est le rapport social dominant. Ce qui montre le gnie d'Aristote, c'est qu'il a dcouvert dans l'expression de la valeur des marchandises u n rapport d'galit 56. Aristote a fond une cole, le Lyce, d'o sont sortis, dans les deux sicles qui suivent sa mort, plusieurs savants qui supportent la comparaison avec lui et des recherches trs vastes qui portent, en plus des disciplines mentionnes, sur la mcanique, les mathmatiques, l'astronomie, la musique et la grammaire. On peut tenir ces hommes pour les pionniers des sciences exprimentales. U n seul nous intresse ici, T h o phraste de Lesbos qui succde Aristote la tte du Lyce. Il attaque les postulats de base des philosophes de la nature, qu'ils soient idalistes o u matrialistes. Contre les idalistes, il raffirme cette vrit que le mouvement est une proprit de la matire. Contre les matrialistes, il montre que la thorie des quatre lments telle qu'ils l'ont employe ne peut pas tre valable. Il y parvient en soutenant que le feu n'est pas du tout une substance, c o m m e l'air, la terre o u l'eau, mais
56. MARX : Le Capital, Editions sociales, 1. 1, t. 1, p. 73.

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une forme de mouvement : Les autres lments ont une existence indpendante, ils n'ont pas besoin d'un substrat. Le feu en a besoin, du moins le feu qui est accessible nos sens... La flamme est une fume qui brle. U n morceau de charbon est u n solide qui appartient la terre. Que le feu soit dans le ciel ou sur la terre ne fait aucune diffrence. Dans le premier cas le feu brle de l'air. Dans le second cas ce sont soit les trois autres lments qui brlent, soit deux seulement. D'une manire gnrale le feu vient toujours l'existence. C'est une forme du mouvement. Il prit au m o m e n t o il vient l'existence. Lorsqu'il abandonne son substrat, il meurt. C'est ce que voulaient dire les anciens qui affirmaient que le feu est toujours la recherche d'aliments. Ils comprenaient qu'il ne peut subsister de lui-mme sans matriau. Pourquoi donc faire du feu un principe premier s'il ne peut subsister sans matriau ? Car nous avons vu qu'il n'est pas une chose simple et qu'il ne peut exister avant son substrat ou matriau. L'on pourrait bien sr affirmer qu'il existe dans l'espace trs loign une sorte de feu qui soit chaleur pure et sans mlange. S'il en tait ainsi, il ne pourrait brler, or il est de la nature du feu de brler 5 7 . Cette conclusion et d'autres semblables et tout aussi fondes n'empchrent naturellement pas les philosophes de poursuivre leurs dbats. Mais pour ce qui est de la dcouverte de la vrit, leur rle tait termin. Ils se proccuprent de plus en plus de l'thique, entendant par l la connaissance ncessaire un h o m m e de loisir, dont les besoins matriels sont assurs par des esclaves, pour mener une vie tranquille voue aux spculations intellectuelles, indiffrente toute autre souffrance que celle de ses amis personnels. M m e chez Epicure, l'tude de la nature n'est qu'un moyen pour atteindre cette f i n : Si nous n'tions pas inquits par les apprhensions que suscitent les phnomnes clestes, par la peur que la mort finalement ait une importance pour nous aprs tout, par la mconnaissance des limites de la douleur o u des dsirs, il nous serait inutile d'tudier la nature... A condition que soit assur u n certain degr de scurit face aux autres h o m m e s , nous pouvons, si nous avons la force de nous soutenir et la richesse sous sa forme vritable, jouir de la scurit d'une vie calme l'cart de la multitude 5 8 . Tandis que les Epicuriens tudient la nature pour se dbar57. THOPHRASTE : Du feu (d'aprs la traduction anglaise de Benjamin Farrington, Greek Science), t. 2, pp. 25-26. 5 8 . DIOGNE LARCE : livre 10, 142-143.

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rasser des craintes que leur causent le surnaturel, les Stociens l'tudient pour en dcouvrir la loi fondamentale et mener une vie qui s'y conforme : Zenon de Citium le premier proposa pour fin de vivre en accord avec la nature, c'est-dire de vivre selon la vertu, car la nature nous mne la vertu... Et c'est pourquoi la fin est de vivre conformment notre nature et celle de l'univers, une vie au cours de laquelle nous nous abstenons de toute action gnralement interdite par la loi de l'univers, c'est--dire par la raison qui existe en toutes choses, qui est la m m e chose que Zeus, qui est le suprme administrateur du monde. E n cela rsident la vertu de l'homme heureux et le cours paisible de sa vie, lorsque toutes ses actions tendent mettre l'esprit qui l'habite en harmonie avec la volont du seigneur et gouverneur de toutes choses 59, Qu'ils soient idalistes ou matrialistes, ces philosophes ont en commun leur dtachement hautain vis--vis du procs de la production. D e u x sicles aprs l'arrive d'Alexandre aux rives de l'Indus, l'lan qu'ont communiqu ses conqutes au m o n d e est pratiquement puis et, sous la domination de R o m e , les Etats esclavagistes de la Mditerrane et du Moyen-Orient entrent dans la dernire priode de leur dclin. Les causes qui ont entran l'effondrement de la civilisation hellnistique, Walbank les rsume bien : U n e fois que l'esclavage s'est tendu de la maison la mine et l'atelier, il semble interdire le dveloppement d'une technique industrielle avance. Car le genre d'esclaves employs dans la grande production, c o m m e l'agriculture ou les mines, n'est pas capable d'utiliser u n mcanisme compliqu o u des mthodes avances d'exploitation naturelle, et encore moins de les amliorer. Aussi l'esclavage s'oppose-t-il au progrs de l'nergie mcanique. Il apporte en mme temps peu d'avantages pour ce qui est de la c o n centration de l'industrie, et offre donc peu de rsistance la tendance de la production fuir la priphrie de la z o n e conomique. E n outre, quand o n peut choisir d'employer des esclaves, le producteur n'est pas pouss conomiser la force de travail. Enfin, lorsque les deux classes entrent en concurrence, c o m m e il arrive souvent dans la priode hellnistique, la position du travailleur libre pauvre se trouve automatiquement affaiblie 60.
59. DIOGNE LARCE : livre 7, 87-88. 60. WALBANK : The Causes of Greek Decline in Journal of Studies, t. 64, p. 16.

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Les profits tirs de l'exploitation du travail servile n'taient pas, pour l'essentiel, rinvestis dans la production, car la base esclavagiste empchait l'expansion du mode de production. Les profits taient tout simplement dpenss. La classe dirigeante jouit alors d'un luxe honteux et extravagant dont les philosophes se dtournent poliment sans 'protester. Ils ne pouvaient offrir la masse du peuple rien de plus que ce qu'offrait la religion officielle, de laquelle d'ailleurs ils se rapprochrent de plus en plus, sans excepter les marionnettes cules et les mythes rebattus de l'Olympe. L'espoir se trouvait alors, c o m m e toujours, chez les gens du peuple qui, grce leur situation de travailleurs manuels, conservaient une richesse prcieuse de la socit primitive, que leurs matres dans leur raffinement avaient perdue : la capacit de saisir la ralit c o m m e activit humaine sensible, c o m m e pratique et, paralllement, u n sens instinctif de la dialectique qu'ils tiraient de leur propre exprience de la lutte de classe : M o n me magnifie le Seigneur, Et m o n esprit tressaille de joie en Dieu, m o n Sauveur, Car il a abaiss son regard sur son humble servante. Dsormais toutes les gnrations m e diront bienheureuse Parce que le Tout-Puissant m'a fait de grandes choses : S o n n o m est saint Et sa misricorde s'tend d'ge en ge Sur ceux qui le craignent. Il a dploy la force de son bras; II a dispers les h o m m e s au cur superbe; Il a prcipit les puissants de leurs trnes, Et il a lev les humbles; Il a combl de biens les affams, Et renvoy les riches les mains vides. Il a secouru Isral son serviteur, Se souvenant de sa misricorde Envers Abraham et sa descendance perptuit, C o m m e il l'avait dit nos pres 61. Le christianisme n'tait ses dbuts qu'une croyance parmi bien d'autres, et dans la forme sous laquelle nous la connaissons, c'est le produit complexe de plusieurs cultes diffrents, originaires d'Egypte, de Syrie et de Msopotamie. E n Palestine o il est n, il est une manifestation du mouvement national juif qui, nous l'avons expliqu plus haut, est u n phnomne
61. Bible, Evangile selon Saint Luc , verset 1, lignes 46 55.

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unique dans l'Antiquit et dont l'activit se trouve relance et stimule au contact des ides politiques grecques. Produit commun du judasme et de l'hellnisme, les deux civilisations les plus originales du monde mditerranen, opposes l'une l'autre sur plusieurs points et par l m m e complmentaires, le christianisme est ainsi le vritable aboutissement idologique de toute l'volution de la civilisation antique. Quand plus tard la classe dirigeante le reprend son compte, le christianisme reoit, principalement de la philosophie et de la rhtorique grecques, plusieurs ides qui, l'origine, lui taient trangres. Mais la dialectique originelle ne pouvait tre limine et elle survit jusqu' ce jour pieusement prserve par la liturgie, tournant en drision les philosophes qui se montrent incapables de saisir une vrit aussi simple et aussi vidente que celle de l'unit des contraires. Salut, Dieu infini qui marques la limite; Salut, porte des divins mystres ! Salut rumeur indcise des infidles; salut gloire assure des fidles ! Salut chariot sacr de celui qui conduit les chrubins, salut palais magnifique de celui qui monte les sraphins, Salut toi qui as joint les contraires, salut toi qui as uni la chastet et la procration, Salut toi en qui la faute est rachete, salut toi par qui s'ouvre le Paradis, Salut chef du royaume du Christ, Salut esprance de l'ternelle flicit, Salut pouse vierge, Toute la troupe des Anges fut frappe de stupfaction devant ton grand uvre d'incarnation, car ils virent leur Dieu inabordable tre u n h o m m e abordable de tous, partageant notre vie et devant qui tous s'criaient : Alleluia ! N o u s voyons les orateurs bavards devenir muets c o m m e des carpes, Vierge, car ils sont bien empchs d'expliquer comment tu as eu le pouvoir de mettre au monde u n enfant tout en demeurant vierge. Mais nous, frapps par ce Mystre, nous nous crions fidlement : Salut rceptacle de la sagesse de Dieu, salut trsor de la providence, 359

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Salut toi qui as rfut les philosophes, salut toi qui as rendu muets les parleurs habiles, Salut toi qui as confondu les disputeurs subils, Salut toi qui t'es jou des faux thaumaturges, Salut toi qui as dchir les voiles des Athniens, salut toi qui as empli le filet des pcheurs, Salut toi qui nous as tirs des profondeurs de notre ignorance, salut toi par qui la connaissance a clair tant d'hommes, Salut frgate de ceux qui souhaitent le salut, salut havre des voyageurs de la vie, Salut, pouse vierge 62. A u m o y e n ge, alors qu' la socit esclavagiste avait succd la fodalit, certains scolastiques trs verss en doctrine ecclsiastique posrent la question de savoir si la matire pouvait penser. C'est d'eux que Marx et Engels ont crit : Le matrialisme est le vrai fils de la Grande-Bretagne. Dj son grand scolastique, D u n s Scot, s'tait demand si la matire ne pouvait pas penser . Pour oprer ce miracle, il eut recours la toute-puissance de D i e u , autrement dit il fora la thologie elle-mme prcher le matrialisme. Ainsi, sous sa forme moderne c o m m e sous sa forme antique, le matrialisme nat du sein de notre Mre l'Eglise.

62. Tir du Akathistos Irrmos, Cantarella, ouv.

cit, t. 1, pp. 90-91.

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V
l a conscience f a u s s e

1. Thorie et pratique.
J. E . Raven, dans son livre Pythagoreans and Eleatics, porte sur la premire philosophie grecque l'apprciation suivante : Le trait le plus remarquable peut-tre de la pense des premiers philosophes grecs c'est le fait qu'ils s'appuient dans une mesure considrable sur le seul raisonnement dogmatique. P e u embarrasse par son ignorance des conditions de la c o n naissance scientifique, elle cherche dvelopper une thorie du monde matriel. L'volution de cette thorie, qui atteint son point culminant avec Leucippe et Dmocrite, offre une approximation progressive de la vrit. Or cette approximation, l'un des mrites les plus surprenants du gnie grec, fut obtenue non pas tant par l'observation minutieuse des phnomnes que par le heurt continuel d'opinions galement arbitraires. La pense grecque tout au long du V sicle ressemble ainsi un long congrs scientifique. Et bien que nous puissions reconnatre, la lumire de dcouvertes plus rcentes, que les atomistes eurent le dernier mot, o n ne saurait mettre en doute que la plus importante contribution au dbat c'est le conflit dont nous venons de rechercher le dtail et qui opposait les Pythagoriciens aux Elates. II ne nous reste qu' rcapituler les principaux points de ce conflit et voir c o m m e n t le Pythagorisme modifi qui en sort conduit, tout en e n restant fort loign, la philosophie platonicienne avec laquelle il devait bientt se fondre 1.
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1. RAVEN : ouv. cit, p. 175.

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Le premier commentaire faire sur ces remarques consiste se demander pourquoi, tant donn qu' la lumire de dcouvertes plus rcentes les atomistes eurent le dernier mot, l'on considre que la plus importante contribution au dbat n'est pas leur uvre mais la controverse qui prpare la thorie platonicienne des Ides. Raven dveloppe cette conclusion la fin de son livre en ces termes : Par leur thorie des nombres et de l'harmonie les Pythagoriciens avaient cr une bauche grossire d'une science des mesures et Platon par l est leur dbiteur. Toutefois ils n'avaient pas su distinguer les deux espces si diffrentes qui sont comprises dans le genre metretik. Ce fut l'apport de Socrate que de tourner l'esprit des hommes vers la mesure des choses par rapport au juste milieu, ce qui est ncessaire et moralement juste . Et ce fut l'apport de Platon, par sa thorie des Ides, d'avoir finalement distingu cette sorte de mesure de l'autre et d'avoir dmontr qu'elle est la matresse dont l'autre n'est que la s e r v a n t e .
2

Raven ici tombe dans les m m e s confusions que Cornford dont il fut l'lve. On reconnat que les matrialistes ioniens ont cherch dvelopper une thorie du monde extrieur , mais ils n'avaient aucune ide des conditions de la connaissance scientifique . On admet que les derniers des matrialistes, par la thorie atomique, ont approch la vrit, mais eux aussi ont nglig l'observation minutieuse des phnomnes . Ayant ainsi disqualifi les matrialistes, nous sommes libres d'accorder la palme la thorie platonicienne des Ides, qui ne peut tre considre c o m m e scientifique aucun point de vue. Elle est plutt antiscientifique car elle est conue pour discrditer l'observation minutieuse des phnomnes et pour nier, par l, la possibilit de la connaissance scientifique. Et c'est cette thorie qu'aprs avoir rendu u n h o m m a g e poli la science, Raven nous demande d'accorder le dernier mot. U n second point appelle u n commentaire. C'est la juste formule qu'il emploie pour caractriser la philosophie grecque : u n dbat scientifique prolong . Cette comparaison rvle la fois ses aspects positifs et ngatifs. D'une part, il n'y avait cette poque aucun autre pays au monde o de pareils dbats fussent possibles, la seule exception de la Chine. Le trait distinctif de la premire philosophie grecque, compare la pense msopotamienne o u gyptienne, c'est qu'elle n'est pas
2. RAVEN : ouv. cit., p. 187.

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dogmatique, en c e sens qu'elle n'est pas limite par u n corps de doctrine religieuse consciemment impos et accept. Elle est au contraire rationnelle, et se dveloppe pour l'essentiel dans le but conscient d'liminer le surnaturel. Par l, bien qu'elle ne constitue pas encore une connaissance scientifique, elle est une tape importante sur le chemin qui mne la science. Mais d'autre part, parce qu'elle se fonde peu sur l'observation et pas du tout sur l'exprience, elle est dogmatique en ce sens qu'elle part de prmisses a priori considres c o m m e videntes. Par ces deux aspects, cette philosophie reflte la structure de la socit telle que la dtermine le dveloppement des forces productives. C'est l'uvre d'une classe dirigeante de marchands esclavagistes. Sans les loisirs que les travailleurs rendent possibles, les intellectuels de la classe dirigeante n'auraient pas eu le temps de se consacrer un dbat prolong. Bien sr, une classe jouissant de loisirs existait bien avant en Egypte et en Msopotamie, mais c'tait une classe domine par les prtres et forme de propritaires fonciers occups lutter pour tenir sous leur contrle les forces conomiques qui devaient finalement amener la classe des marchands au pouvoir. Les Etats orientaux de l'ge de bronze taient monarchiques et thocratiques, tandis que les nouvelles cits grecques de l'ge de fer sont presque ds leurs dbuts des rpubliques, oligarchiques d'abord, dmocratiques ensuite. E n m m e temps, membres de la classe oisive, ces intellectuels ne participent pas au travail productif et c'est pourquoi leurs thories sont dtaches de la pratique. Ainsi s'explique leur ddain de l'observation et de l'exprience et leurs suppositions arbitraires . A ce propos, il ne faudrait pourtant pas ngliger le fait qu'au V sicle une sorte de science mdicale c o m m e n c e se dgager et qu'elle repose sur l'observation systmatique de cas prcis. Or, nous l'avons vu, les auteurs de traits sur la mdecine protestent avec vigueur contre les suppositions arbitraires des philosophes (p. 327). N o u s entendons chez eux pour la premire fois la voix authentique de la recherche scientifique.
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Mais surtout la premire philosophie grecque exprime le point de vue d'une classe engage dans l'change des marchandises. Cela ne signifie pas, bien entendu, que chaque philosophe tait un marchand, encore que ce ft le cas pour certains, et que beaucoup d'entre eux fussent des h o m m e s politiques qui ont activement particip la lutte pour faire triompher leurs intrts de classe. D e plus, nous devons nous garder 363

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j J I i

d'exagrer le dveloppement de la production marchande dans l'Antiquit. Limite par l'esclavage, elle n'eut jamais la force de supprimer compltement les anciens domaines qui reposaient sur une conomie naturelle ferme. Aussi la- classe des propritaires absorbait-elle continuellement un certain nombre de marchands et, l'poque hellnistique, devant le danger des grandes rvoltes d'esclaves, les deux classes n'en firent pratiquement qu'une. Nanmoins, ce dveloppement de la production marchande est un facteur essentiel de la naissance et du progrs de la philosophie grecque. Si faible qu'il ft par son volume, ce dveloppement fut si rapide qu'il branla d'un coup, pour ainsi dire, l'idologie tribale primitive qui, parce que le progrs historique des Grecs tait relativement tardif, avait survcu chez eux jusqu' la priode de la rvolution dmocratique. Cela explique pourquoi, la suite de l'invention de la monnaie, la diffusion de l'argent produisit sur la vie et la pense grecques u n c h o c aussi profond. E n quoi donc la philosophie grecque est-elle le reflet des rapports conomiques et sociaux crs par la circulation de l'argent? C'est la question que nous nous sommes constamment pose dans les chapitres prcdents. N o u s ne la posons ici une fois de plus que pour rcapituler la thse principale de ce livre. La socit primitive avait pour base la production de valeurs d'usage. Les moyens de production taient proprit commune, la production c o m m e la consommation taient collectives. La division du travail tait rudimentaire, les rapports sociaux simples et directs, fonds sur la parent. Conformment ces conditions, la conscience primitive tait sans exception subjective, concrte, pratique. N'ayant qu'une conscience trs imparfaite de l'objectivit du monde extrieur, l'homme ignorait galement les limites objectives sa capacit de le transformer. C e monde lui apparaissait donc c o m m e un ensemble de qualits sensibles, c o m m e un terrain offert la satisfaction de ses dsirs par l'exercice de sa volont organise dans le cadre de l'effort collectif de production. Et puisque la connaissance qu'il en avait, ainsi limite, il la devait entirement sa participation au travail productif qui seul lui avait permis de dpasser la conscience purement sensorielle des animaux, les catgories de son savoir taient ncessairement des catgories sociales, conditionnes par le niveau des forces productives et par les rapports sociaux auxquels il participait pour les besoins de la production. Aussi dans la mesure o il se montrait capable de penser le monde extrieur c o m m e quelque chose de diffrent de lui-mme, il le pensait c o m m e 364

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ordre social. La nature et la socit ne faisaient qu'un. E n consquence, tout c o m m e ses rapports sociaux taient l'objet d'un contrle collectif de la communaut, de m m e le m o n d e naturel, tel qu'il se l'imaginait, pouvait tre domin et contrl par l'action collective. Puisque la communaut humaine se composait d'hommes lis par le sang runis en groupes totmiques ayant entre eux le lien d'une c o m m u n e origine, il en allait de m m e pour la communaut de la nature. Ces conceptions rudimentaires de la nature s'exprimrent d'une part dans la magie qui servait de technique illusoire de la production supplant aux carences de la technique relle, et d'autre part dans les mythes, qui ne furent rien d'autre l'origine que l'accompagnement oral de l'acte magique mais se transformrent peu peu en une thorie rudimentaire de la ralit. U n e fois opre la division de la socit en classes, qui est d'abord une division entre les producteurs et ceux qui organisent la production, division entre travail manuel et travail intellectuel, les conditions sont cres pour d'immenses progrs, non seulement dans la technique de la production, mais aussi dans l'organisation de la socit et l'enrichissement de conscience humaine, conduisant la naissance de la civilisation. En m m e temps, tout c o m m e la socit, la conscience de l'homme est divise. Ces contradictions internes, constamment mises en mouvement par le progrs continu des forces productives, sont le moteur de l'histoire. Sans elle il n'et pas t possible que se polarise la richesse ncessaire la cration d'une classe oisive, libre de se consacrer aux recherches thoriques c o m m e les sciences abstraites et la philosophie. Mais du fait de cette division entre travail intellectuel et travail manuel, la thorie s'loigne constamment de la pratique et perd le contact de la ralit. Sans elle, il n'aurait pu y avoir aucun progrs de la pense abstraite et donc ni philosophie ni science. Avec elle, la dialectique intuitive de la socit primitive, jaillie de l'union de la thorie et de la pratique, se trouve continuellement masque par des mystifications mtaphysiques du genre de celles que dcrit Marx (p. 345). Ces conceptions mtaphysiques du monde sont bien le reflet de la ralit. Mais la ralit qu'elles refltent n'est pas seulement, c o m m e les auteurs de ces conceptions le voudraient, le monde naturel. Elle englobe aussi la structure de la socit telle que la conoit la classe dirigeante, qui ne peut se maintenir au pouvoir sans partager l'illusion que ce pouvoir est un produit non de l'histoire mais de la nature. Et pourtant, 365

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tant donn que les rapports sociaux, d'o ces illusions naissent, sont en transformation et en progrs constants pour rpondre au dveloppement des forces productives, les produits intellectuels de la socit de classe se transforment et progressent de m m e , sous la pousse de leurs contradictions internes. C'est l le secret de la logique historique qui, l'insu des participants, prside ce dbat prolong de la philosophie grecque. Le trait caractristique de la socit de classe par opposition au communisme primitif, c'est le dveloppement de la production des valeurs d'change, autrement dit de la production marchande. La production marchande a pour effet de briser les rapports primitifs, fonds sur la production de valeur d'usage et rgls par les liens tangibles et personnels de la parent, et de crer u n tissu nouveau de rapports fonds sur le march, o les hommes ne se rencontrent qu'en tant qu'individus, en tant que possesseurs de marchandises. Et parce que les lois qui commandent le march dpassent leur entendement et leur contrle, le rapport tabli entre eux ne leur apparat pas c o m m e un rapport entre personnes mais u n rapport entre des choses. D ' o provient donc le caractre nigmatique du produit du travail, ds qu'il revt la forme d'une marchandise ? Evidemment de cette forme elle-mme. Le caractre d'galit des travaux humains acquiert la forme de valeur des produits du travail; la mesure des travaux individuels par leur dure acquiert la forme de la grandeur de valeur des produits du travail; enfin les rapports des producteurs, dans lesquels s'affirment les caractres sociaux de leurs travaux, acquirent la forme d'un rapport social des produits du travail. Voil pourquoi ces produits se convertissent en marchandises, c'est--dire en choses qui tombent et ne tombent pas sous le sens, o u choses sociales. C'est ainsi que l'impression lumineuse d'un objet sur le nerf optique ne se prsente pas c o m m e une excitation subjective du nerf luim m e , mais c o m m e la forme sensible de quelque chose qui existe en dehors de l'il. Il faut ajouter que dans l'acte de la vision la lumire est rellement projete d'un objet extrieur sur un autre objet, l'il; c'est u n rapport physique entre des choses physiques. Mais la forme valeur et le rapport de valeur des produits du travail n'ont absolument rien faire avec leur nature physique. C'est seulement u n rapport social dter366

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min des hommes entre eux qui revt ici pour eux la forme fantastique d'un rapport des choses entre elles 3. U n e fois reconnue l'importance de la production marchande pour l'histoire de la pense, nous n'avons aucune difficult comprendre pourquoi la philosophie, indpendante de la mythologie, nat pour la premire fois en Grce et en Chine avec l'invention de la monnaie. Dans les Etats de l'Egypte et de la Msopotamie l'ge de bronze, la production marchande n'avait jamais dpass le cercle des classes suprieures de la socit, qui avait par consquent conserv sous une forme modifie les rapports personnels et l'idologie mythique propres au communisme primitif. E n Grce et en Chine, au contraire, les ides et les rapports anciens furent saps et remplacs par des ides et des rapports nouveaux qui taient abstraits parce qu'ils reposaient sur l'argent. C'est l l'origine de la philosophie. D a n s l'un et l'autre pays, le progrs de ces ides et rapports nouveaux fut par la suite arrt, mais, particulirement en Grce, seulement aprs que le concept de la raison pure , reflet des rapports propres une c o nomie montaire, et reu sa formulation classique. C'est de cette faon que l'homme, le sujet apprit s'abstraire du monde extrieur, de l'objet, et voir ce monde c o m m e un processus naturel dtermin par ses lois propres, indpendamment de la volont du sujet. Mais par le m m e effort d'abstraction il nourrissait en lui-mme l'illusion que les catgories nouvelles de la pense possdaient une valeur immanente indpendante des conditions historiques et sociales qui les avaient cres. C'est la conscience fausse socialement ncessaire qui, d'une part, a fourni jusqu' nos jours le fondement pistmologique de la science moderne et qui a, d'autre part, empch les philosophes de reconnatre les limites inhrentes leur autonomie de la raison du fait que ce concept est l'origine le reflet idologique de la production marchande.

2. L'illusion de l'poque.
La classe dirigeante a pour caractristique chaque poque de considrer l'ordre social existant n o n c o m m e le produit de l'histoire mais c o m m e le produit de la nature. C'est ce que
3. MARX : Le Capital, Editions sociales, livre 1, t. 1, pp. 84-85.

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Marx et Engels appellent l'illusion d e l'poque . Formule qui correspond au concept d e la conscience fausse socialement ncessaire , et dcoule du principe marxiste selon lequel ce n'est pas la conscience des h o m m e s qui dtermine leur tre; c'est inversement leur tre social qui dtermine leur conscience . Chaque poque a cr u n e illusion nouvelle, dtermine par les nouveaux rapports de classe, les nouveaux rapports de production. Ainsi le mode d'exploitation caractristique de la socit antique tait l'esclavage. Or l'esclavage fut justifi par Aristote sous prtexte que l'esclave tait naturellement infrieur l'homme libre . Le mode d'exploitation caractristique de la socit fodale tait le servage. Or le servage fut justifi par John d e Salisbury sous prtexte que selon la loi de l'univers toutes les choses n e sont pas mises e n ordre galement et immdiatement mais que les plus basses le sont par les intermdiaires et les intermdiaires par les suprieures? . Le m o d e d'exploitation caractristique d e la socit capitaliste c'est le travail salari; le travailleur tant libre d e vendre sa force de travail, sur le march, c o m m e n'importe quelle autre marchandise. Or cette libre concurrence fut justifie par le contrat social de Rousseau, qui entre des sujets indpendants par nature, tablit des relations et des liens 6 .
4

Ces illusions sont invitablement rflchies par les thories philosophiques et scientifiques d e la classe dirigeante. Le m o n d e naturel et le monde humain sont interprts partir de quelques prmisses qui sont acceptes sans question c o m m e des vrits absolues bien qu'en ralit elles soient historiquement dtermines, par la situation d'une classe donne dans l'poque donne. D a n s le cadre d e la socit antique, o n considrait que la libert consistait dans la domination que le propritaire exerait consciemment sur l'esclavage. D u point d e vue social, cette domination tait complte, n'ayant pour limites que les possibilits physiques d e l'esclave. C e rapport a donn naissance aux thories tlologiques de l'univers qui se trouve mis e n mouvement et dirig par u n matre divin o u u n premier moteur sans aucun effort physique de sa part mais simplement par u n effet d e sa volont. L e concept de
4 . ARISTOTE : La Politique, Tricot, 1 . 1 , p . 3 9 ) . 6. M A R X : Contribution sociales, 1 9 7 2 , p. 1 4 9 . livre 1 , chapitre 5 , 1 2 5 4 b. (Voir trad. J .
6-10.

5 . JOHN DE SALISBURY : Polycraticus,

la critique

de l'conomie

politique,

Editions

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loi de la nature n'existe pas. On trouve sa place l'ide d'anank o u coercition , qui rappelle le rapport entre matre et esclave. Dans le cadre de la socit fodale, o n considrait toujours que la libert consistait dans la domination consciente de l'homme sur l'homme, c'est--dire du seigneur sur le serf. Mais cette domination n'est plus complte du point de vue social, elle est restreinte par le systme fodal de la hirarchie qui fait pleinement du serf un membre de la c o m munaut. En consquence, le systme d'Aristote, qui est pris pour fondement de la thologie mdivale, subit sur certains points des modifications. E n particulier, le matre divin se manifeste dans les limites des lois qu'il s'est lui-mme fixes. C'est le commencement du concept de loi de la nature. Lorsque sont supprimes les restrictions fodales gnant la libre concurrence , la domination du capitaliste sur le proltaire se trouve voile par les rapports qu'entrane l'change des marchandises. Prives de toute sanction divine les lois universelles de la socit fodale deviennent des lois de la nature. Ce n'est qu' cette poque que nat la science, au plein sens du terme : La science se trouve ainsi pour la premire fois considre c o m m e le champ des lois qui relient les phnomnes en une dtermination mutuelle et ces lois sont suffisamment expliques si l'on met au jour la structure de ce dterminisme 7. Tout c o m m e le systme capitaliste s'tend et se dveloppe en rvolutionnant constamment ses instruments et ses rapports de production, de m m e cette tape de la socit nous remarquons un progrs de la science sans prcdent dans l'histoire universelle. Mais en m m e temps, tant donn que le march masque maintenant les rapports de production, les lois de la science bourgeoise diffrent des lois universelles de l'idologie fodale par leur tendance exclure la socit. Les sciences de la nature font de grands progrs, les sciences sociales et historiques retardent. On oppose l'une l'autre la nature et l'histoire. La nature est considre c o m m e tant le royaume de la ncessit, extrieur l'homme, u n royaume que l'homme peut dominer volont pourvu qu'il en c o m prenne les lois. Mais l'homme lui-mme est pratiquement libre et sa libert est comprise c o m m e u n produit n o n de l'histoire, mais de la nature . D a n s la socit bourgeoise, ainsi que Frankfort l'a reconnu avec franchise, l'homme
7. CAUDWELL : Further Studies in a Dying Culture, p. 162.

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ne parvient pas tout fait devenir pour lui-mme un objet d'tude scientifique (p. 101). D e l naissent les limites de la science bourgeoise : Pour ce qui est du matrialisme abstrait des sciences naturelles, qui ne fait aucun cas du dveloppement historique, ses dfauts clatent dans la manire de voir abstraite et idologique de ses porte-parole, ds qu'ils se hasardent faire u n pas hors de leur spcialit 8 . C'est l'un des mrites du marxisme que d'avoir dpass cette limite. A la diffrence des formes antrieures du matrialisme, qui se limitaient toutes la contemplation du monde considr c o m m e u n objet extrieur, le matrialisme historique et dialectique embrasse l'homme aussi, le sujet, et par l runit thorie et pratique. E n cela, bien sr, il exprime le point de vue propre au proltariat, classe nouvelle qui, par l'abolition de la proprit prive des moyens de production, met fin la lutte de classe et, par la m m e occasion, la division entre travail manuel et travail intellectuel. A considrer l'ensemble du processus, nous pouvons dire que dans la socit primitive l'individu n'a pratiquement pas conscience que lui-mme et le milieu naturel existent indpendamment du milieu social form par son clan et sa tribu. Le pouvoir d'objectiver le monde extrieur nat lorsque les liens de parent qui unissaient le groupe tribal se trouvent saps par la division du travail, les changes entre individus, la production pour l'change. A v e c la croissance de la production > marchande, ces liens tribaux sont remplacs par des liens de type nouveau qui permettent d'une part de dfinir l'autonomie subjective de l'individu, et d'autre part de lier objectivement cet individu d'autres par u n tissu de rapports qui, parce qu'ils chappent sa comprhension et son contrle, se prsentent sa conscience n o n pas tels qu'ils sont en ralit mais c o m m e des vrits absolues de la raison abstraite. C'est pourquoi, c o m m e l'a excellemment dit Sohn-Rethel, la dcouverte de la nature c o m m e cosmos physique a pour corollaire la dcouverte par l'homme qu'il est h o m m e : D a n s le cadre de la " pense pure ", ne d'une conomie montaire, l'homme prend conscience de ce qu'il est diffrent du reste de la nature, mais seulement en se coupant de la pratique, en s'isolant de la nature. C'est pourquoi cette dcouverte de soi est aussi une mystification de soi. La puissance de la pense pure et du raisonnement abstrait qu'il attribue l'esprit, n'est en ralit due qu'au fait que la circulation des
8. MARX : Le Capital, Editions sociales, livre 1 , t. 2 , p. 5 9 , note 2 .

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marchandises est devenue le lien fondamental de la socit. Les concepts intemporels et absolus de la pense pure, qui servent dfinir l'esprit, reposent sur l'limination de tout ce qui a rapport l'usage. C'est ainsi que la partie corporelle de notre tre qui, l'chelle de l'histoire humaine, n'a pas chang, apparat nanmoins c o m m e historique et passagre, tandis que cette part de nous-mmes qui provient directement de notre histoire, je veux dire notre esprit, apparat c o m m e intemporelle et incre 9. Ces concepts, qui constituent l'autonomie de la raison de Kant, sont le reflet, dans l'esprit, des rapports sociaux engendrs par la production marchande, qui a marqu la base conomique de la socit de classe toutes ses tapes successives. Ils font parties de ces formes communes, formes de conscience dont parle le Manifeste du Parti communiste : Est-il besoin d'une grande perspicacit pour comprendre qu'avec toute modification de leurs conditions de vie, de leurs relations sociales, de leur existence sociale, les reprsentations, les conceptions et les notions des h o m m e s , en un mot leur conscience, changent aussi ? Que duction rielle ? que les dmontre l'histoire des ides, si ce n'est que la prointellectuelle se transforme avec la production matLes ides dominantes d'une poque n'ont jamais t ides de la classe dominante...

L'histoire de toute la socit jusqu' nos jours tait faite d'antagonismes de classes, antagonismes qui, selon les poques, ont revtu des formes diffrentes. Mais, quelle qu'ait t la forme revtue par ces antagonismes, l'exploitation d'une partie de la socit par l'autre est u n fait c o m m u n tous les sicles passs. Rien, donc, d'tonnant, si la conscience sociale de tous les sicles, en dpit de toute sa varit et de sa diversit, se meut dans certaines formes communes formes de conscience qui ne se dissoudront compltement qu'avec l'entire disparition de l'antagonisme des classes. La rvolution communiste est la rupture la plus radicale avec le rgime traditionnel de proprit; rien d'tonnant si dans le cours de son dveloppement, elle rompt de la faon la plus radicale avec les ides traditionnelles o. Cette rvolution permet enfin l'homme de voir le monde,
9. SOHN-RETHEL : Intellectual and Manual Labour (indit). 10. MARX-ENGELS : Manifeste du Parti communiste, Editions sociales, bilingue, 1972, pp. 83-85.

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lui-mme compris, tel qu'il est rellement et donc, une fois combl le foss qui existait au cur de la socit humaine, de prendre en main son destin et de se rendre matre tout la fois de la socit et de la nature. La beaut est la vrit, la vrit la beaut 1 1 . C'est depuis bien longtemps le rve qu'ont caress philosophes, prophtes et potes mais le plus souvent ils e n ont situ la ralisation e n u n monde imaginaire d'outre-tombe. Voici Platon : L les saisons sont adoucies pour que les h o m m e s vivent exempts de maladies et beaucoup plus longtemps qu'ici-bas. Pour la vue, l'oue, l'intelligence et toutes les autres facults, ils nous dpassent autant qu'en puret l'air dpasse l'eau et l'ther l'air. Ils ont des bosquets sacrs et des sanctuaires o rsident rellement les dieux; ils ont des voix, des intuitions, des oracles divins et d'autres formes de communication directe avec les dieux, ils voient le soleil, la lune et les toiles tels qu'ils sont en ralit et jouissent, tout point de vue, de la flicit qui accompagne tout cela 1 2 . Et saint Paul : A prsent nous voyons c o m m e dans un miroir, confusment; alors nous verrons face face. A prsent je connais d'une manire imparfaite; alors je connatrai c o m m e je suis connu 1 3 . Ou bien si la vision se ralise en cette vie, ce n'est que pour u n instant, au moment de la mort, c o m m e lorsque Faust, aveugle, et s'imaginant au milieu d'un peuple libre occup u n travail crateur dans un paradis terrestre, pousse le cri qui cause sa perte : Verweile doch, du bist so schn 1 4 / A l'poque moderne toutefois avec la monte du proltariat des potes bourgeois ont reflt, les uns confusment, les autres plus consciemment, la dtermination grandissante des travailleurs de construire la terre promise de leur propre sueur et de leur propre sang ici o les h o m m e s sont assis et s'entendent gmir 1 5 . Alors seulement, libr de toute illusion, l'homme pourra pleinement se connatre soi-mme 1 6 . Ecoutons Keats : Trs grande Prophtesse, lui dis-je, libre, Dans ta bont, s'il te convient, m o n esprit de ses voiles. N u l ne peut prtendre ce pouvoir, rpondit l'esprit
11. 12. 13. gne 14. 15. 16. KEATS : Ode sur une urne grecque. (N.d.T.) PLATON : Phdon, v. 1 1 1 b-c. Bible, l Eptre de Saint-Paul aux Corinthiens , verset 1 3 , lir e

12.

Demeure [instant], tu es si beau , GOETHE : Faust. (N.d.T.) KEATS : Ode un rossignol (N.d.T.). MILTON : Paradis perdu (N.d.T.).

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A l'exception de ceux pour qui tous les travailleurs du monde Sont le malheur et qui ne trouvent plus de repos 1 7 . Ecoutons Shelley : Le masque hideux est tomb, l'homme [demeure Sans couronne, libre, illimit, mais h o m m e Egal, sans classe, sans tribu, sans nation, Exempt de frayeur, d'adoration, de hirarchie, monarque D e soi-mme 1 8 . Ecoutons Hardy : Mais voici l'air parcouru d'un frmissement C o m m e si venait de l-haut l'cho de la joie : La fureur D e s sicles V a prendre fin, la dlivrance va venir des flaux du pass, Et la conscience, animant le Vouloir, va faire rgner partout [la beaut 19. Tant que l'homme ignore les lois qui gouvernent son existence, il en est l'esclave, et elles lui apparaissent c o m m e l'effet de la volont d'un tre suprieur. Mais dans la mesure o il les comprend, il peut s'en rendre matre et les soumettre sa volont. Enfin, la base matrielle de ces visions potiques, Marx l'a analyse et en a donn une thorie scientifique dont la pratique actuelle dmontre la vrit : La vie sociale, dont la production matrielle et les rapports qu'elle implique forment la base, ne sera dgage du nuage mystique qui en voile l'esprit, que le jour o s'y manifestera l'uvre d'hommes librement associs, agissant consciemment et matres de leur propre mouvement social 20.

1 7 . KEATS : La chute d'Hyperion, v. 1 4 5 - 1 4 9 . 1 8 . SHELLEY : Promthe dlivr, v. 3 - 4 . 1 9 . HARDY : Les Dynastes, ad. fin. Cf. THOMSON : Thomas Hardy and the peasantry in Communist Review, aot 1 9 4 9 . 2 0 . MARX : Le Capital, Editions sociales, livre 1 , t. 2 , p. 9 1 .

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bibliographie

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