Vous êtes sur la page 1sur 3

Article

Le "marranisme" de Montaigne Ouvragerecens :


L'histoire juive de Montaigne, de Sophie Jama

par Marc-Alain Wolf


Spirale : arts lettres sciences humaines, n 194, 2004, p. 30-31.

Pour citer cet article, utiliser l'adresse suivante :


http://id.erudit.org/iderudit/18375ac Note : les rgles d'criture des rfrences bibliographiques peuvent varier selon les diffrents domaines du savoir.

Ce document est protg par la loi sur le droit d'auteur. L'utilisation des services d'rudit (y compris la reproduction) est assujettie sa politique d'utilisation que vous pouvez consulter l'URI http://www.erudit.org/apropos/utilisation.html

rudit est un consortium interuniversitaire sans but lucratif compos de l'Universit de Montral, l'Universit Laval et l'Universit du Qubec
Montral. Il a pour mission la promotion et la valorisation de la recherche. rudit offre des services d'dition numrique de documents scientifiques depuis 1998. Pour communiquer avec les responsables d'rudit : erudit@umontreal.ca

Document tlcharg le 28 June 2012 06:36

ESSAI

LE MARRANISME DE MONTAIGNE
L'HISTOIRE JUIVE DE MONTAIGNE de Sophie Jama
Flammarion, 240 p.

E LIVRE de Sophie Jama part d'un fait avr : l'ascendance juive de Montaigne. Le grand-pre maternel de l'auteur des Essais, Pierre Lopez, se serait converti au christianisme avant son dpart d'Espagne. Sa fille, Antoinette Lopez de Villanueva (de Louppes de Villeneuve, aprs francisation du nom), mre de Montaigne, serait ainsi une descendante en ligne directe de Micer Pablo Lopez de Villanueva, brl vif par l'Inquisition espagnole en 1491. Cette Inquisition est institue par les rois catholiques Ferdinand et Isabelle en novembre 1478. Elle s'installe Seville en 1480. Torquemada (luimme un converti!) exerce ses fonctions d'inquisiteur gnral de l'Espagne partir de 1483. Les Juifs ont deux choix : s'exiler ou se convertir. Convertis contre leur gr, un grand nombre d'entre eux pratiquent en cachette un crypto-judasme et tentent de transmettre leur descendance une forme d'identit juive. C'est le phnomne du marranisme qui va bientt s'tendre au Portugal et contre lequel va s'exercer la violence de l'Inquisition. L'histoire atteste que la rpression ne viendra pas toujours bout du puissant sentiment identitaire de ces communauts.

Un catholicisme tout en nuances


Michel Eyquem de Montaigne s'est prsent et a toujours t considr comme un catholique sincre. Pourtant, comme le souligne Sophie Jama, sa pratique religieuse constitue un thme assez nglig dans son uvre. Il n'voque jamais dans ses notes biographiques sa premire confession (qu'on encourageait l'poque vers cinq ou six ans) ni sa premire communion. Rien n'est dit non plus sur la constitution de sa conscience chrtienne. Le phnomne religieux l'intresse davantage comme phnomne culturel que comme exprience personnelle. Il critique en gnral toute nouveaut en matire de religion. Vivant l'poque des guerres de religion, partisan de la paix sociale, il s'oppose la violence. Changer les habitudes des hommes lui parat une entreprise risque et absurde. Il n'est pas dnu de sentiment religieux pour autant, mais le Dieu auquel il s'attache parat Sophie Jama plus conforme l'ancienne alliance (juive) qu' la nouvelle (chrtienne). En affirmant que

Dieu est le seul qui est , Montaigne s'loigne de la conception chrtienne de la trinit et se rapproche de celle de l'unit divine propre au judasme. L'importance qu'il accorde la prire du Notre Pre ( c'est l'unique prire de quoy je me sers par tout, et la rpte au lieu d'en changer. D'o il advient que je n'en ay aussi bien en mmoire que celle l ) est galement quivoque puisqu'elle ne serait que la reprise d'une prire juive (incluse dans la Chemoneh Esreh, c'est-dire les dix-huit bndictions). Tent dans sa jeunesse par la Rforme, il change d'avis par la suite et critique l'utilisation des langues profanes dans la liturgie. Il prend l'exemple des Juifs et des Mahometans qui continuent de rvrer le langage dans lequel leurs mystres ont t conus. Sa conception du repentir consiste en un complet retour Dieu, une rvolution intgrale, un dtournement du mal inspir par l'amour de Dieu. Cette forme de conversion intrieure se rapproche du retour (techouva), fondamental dans le judasme. C'est donc un catholicisme tout en nuances que propose Montaigne qui, malgr sa prudence, n'hsitera pas dfendre des opinions la limite de l'hrsie. Il attnue ainsi la faute du premier couple humain, dfend la sexualit et l'amour dans le mariage, exprimant l une sensibilit proche du judasme qui encourage une vie conjugale et sexuelle harmonieuse ( Sommes nous pas bien bruttes de nommer brutale l'opration qui nous faict? ). Profondment libral, l'auteur des Essais se mfie des dogmatismes qu'on met trop facilement sur le compte de Dieu et qui relvent le plus souvent de passions bien humaines. Il combat l'intolrance sous toutes ses formes. Peu intress la thologie, il n'aura de cesse de mettre en garde contre une ducation qui empche d'tre soi et de penser en son nom. Sophie Jama considre sa position ambigu : il se disait catholique (ce qu'il tait de toute faon oblig de faire) mais sa vision du monde s'accorderait mieux avec la conception pragmatique du judasme qui s'intresse en priorit l'homme et ses actes. La puissance de Dieu tant inaccessible, ce sont les expriences naturelles et terrestres qui retiendront son attention. Les crits de Montaigne tmoignent d'un esprit ouvert et critique peu attir par les dogmes qui enferment la connaissance dans un carcan de prjugs.

Un philo smitisme tranger l'esprit du temps


La premire publication des Essais date du 1" mars 1580. Quatre mois plus tard Montaigne entreprend un voyage de dix-sept mois qui lui fera visiter la France, la Suisse, l'Allemagne, l'Autriche et surtout l'Italie. Il dicte puis rdige luimme un journal de voyage qu'il ne destinait pas la publication mais qui a t retrouv par hasard en 1770 dans le chteau familial. Les questions religieuses l'intressent au plus haut point et certaines pages de son journal voquent une vritable tude comparative des religions. Toutes les formes de croyances et de cultes sont tudies mais nous nous intresserons ici sa dcouverte du judasme en Italie. C'est Venise, en 1509, que les Juifs avaient pu se rinstaller comme rfugis de la guerre. C'est dans cette ville qu'est cr le premier ghetto avant celui de Rome, de Florence et de Sienne. Montaigne visite une premire synagogue Vrone le 1" novembre 1580 puis une seconde Rome quatre mois plus tard. Il dcrit avec beaucoup de bienveillance les offices religieux du samedi matin et du samedi aprs-midi ainsi que la lecture commente de la Bible. Il nous offre en outre un rcit dtaill et mouvant de la circoncision d'un enfant, une des plus anciennes crmonies religieuses, crit-il. Il n'omet aucun dtail : l'ge du bb, le rle et la place des parents et des parrains, les dtails de l'opration et la nature des instruments utiliss. Douze jours aprs cette circoncision, Montaigne assiste un spectacle moins rjouissant pour les Juifs, le carnaval de Rome, spectacle de divertissement pour les uns, d'humiliation pour les autres. Il dcrit les courses o concourent, pousss par des soldats cheval, buffles, nes, enfants, Juifs, vieillards et estropis de toutes sortes. Montaigne s'est toujours indign de la xnophobie des Franais qui ont souvent tendance, pensait-il, critiquer et rejeter ce qui leur est tranger ou inconnu. La France de son poque est traverse par un antijudasme virulent aussi dvelopp dans les milieux intellectuels et bourgeois que populaires. L'auteur des Essais, lui-mme d'ascendance espagnole, s'est aussi montr sensible au sort des Juifs de la pninsule ibrique. En dcrivant le drame des Juifs d'Espagne, crit Sophie Jama, Montaigne ne s'autorise aucune fantaisie. Les vnements sont rapports de faon objective mais de manire bien mettre en

3D]

LE MARRANISME DE MONTAIGNE

vidence l'absurdit de la situation des victimes. De la bienveillance au soutien plus explicite, il y a un pas franchir. Compte tenu de l'poque, il faut du courage Montaigne pour dsigner le judasme, dans l'essai De la gloire , comme l'unique religion ayant valeur de vrit.

Un marranisme de cur et d'esprit?


Comme le signale Shmuel Trigano dans sa prface, le projet de Sophie Jama est par essence invrifiable. Dmontrer le marranisme de Montaigne reviendrait prouver la ralit de ce qui est par dfinition cach . L'entreprise de l'auteur est, par ailleurs, l'image inverse de la geste inquisitoriale qui dployait de grands et

d'esprit et au mode de pense de Montaigne. Celui-ci prnait un litisme aristocratique qui renverrait la notion juive de l'lection (comprise comme un devoir moral et altruiste et non comme un privilge), combattait pour la justice, appliquait une sorte d'hermneutique qui privilgie le commentaire et le doute, exclut le dogme et vise spcifiquement la vie de l'homme dans son expression pratique et concrte. Il s'inscrivait aussi dans les deux dimensions de l'identit juive que sont l'universalit et la singularit. Ainsi que l'explique Sophie Jama, le marranisme n'eut pas seulement pour fonction de prserver une identit consciente mais favorisa la transmission d'une certaine philosophie morale, d'une manire de penser, d'un

jeux complexes de l'tre et du paratre, du priv et du public, de la libert intrieure et des contraintes sociales. Si l'originalit de l'uvre est de rvler le ddoublement du sujet, ne peut-on pas faire l'hypothse qu'une dualit propre l'auteur en serait une des sources ? Il existe pour Trigano des figures du marranisme qui vont bien audel de l'existence juive : La dissimulation, l'examen et le contrle de soi, l'observation des autres, l'anatomie de la psych, hantent toute la littrature europenne du xvif sicle, l'heure o les Marranes se rpandent dans une Europe qui a expuls ses Juifs... La narration de l'Europe moderne ses dbuts, telle qu'elle s'exprime travers les fondateurs des littratures nationales comme Rabelais, Cervantes, Montaigne, garderait ainsi les

'

\ Ml
J

Verret, ... au lieu... image contact (dtail), 2003, acrylique sur ciment, 366 cm 274 cm. Photo : Richord Max Iremblay.

souvent inutiles efforts pour dvoiler ce qui ne se rvle jamais par la force, les secrets de l'me et de l'identit. La thse de Jama est la suivante : [...] le judasme (de Montaigne) se rvle davantage dans la forme de l'uvre que dans le fond, dans le style de pense et d'criture plutt que dans les propos surveills par la censure; encore que les sympathies de Montaigne, ses combats pour la vie, sa soif de justice, de paix et de libert puissent constituer un ensemble tout fait cohrent la lumire d'un judasme qu'il fut loin d'oublier totalement. L'auteur considre que l'exercice talmudique et la tradition rabbinique sont la source d'un art du dialogue et d'une philosophie du sujet conformes l'ouverture

ensemble flou de croyances et de valeurs, et enfin d'une tradition de prudence. Shmuel Trigano crit que l'exprience du marranisme fit du Juif le premier homme moderne, l'instar du citoyen de l'tat moderne que dcrit Marx dans La Question juive, partag en un citoyen et un homme priv, en deux conditions de statut ingal... . Revenant Montaigne, Sophie Jama considre que sa double identit fut source de conflits et d'inconfort, mais qu'elle lui permit aussi d'acqurir une distance, une perspicacit particulire. Avec les Essais, Montaigne propose une des premires uvres intimes de l'histoire de la littrature, une criture de soi, un rcit de soi qui lui permet de mettre au jour les

traces de ces origines refoules . Sophie Jama conclut son ouvrage sur l'humour des Essais : Tant de choses peuvent se dire avec humour que celui-l mme qui est attaqu ne sait trop s'il doit se fcher . Ce got pour le paradoxe, cette manire de transfigurer le tragique par l'ironie, de cultiver l'absurde et l'autodrision ont quelque chose de l'humour juif , ce mcanisme de dfense qui permet de se protger de la souffrance, de tromper son adversaire ou son perscuteur, de prserver son intgrit et, au bout du compte, de triompher du monde .

MARC AIAN

Wolf

[]

Vous aimerez peut-être aussi