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Revista Digital Universitaria

1 de agosto 2011 Volumen 12 Nmero 8 ISSN: 1067-6079

Daniel Martn Mayorga Ingeniero de Telecomunicacin y Licenciado en filosofa Miembro de la Academia europea de Ciencias y Artes

LA LeNGUA eSpAoLA eN LA CIeNCIA y la tcNIca. UNa coNVerSacIN coN eL pRofeSoR peDRo GARCA BARReNo

Coordinacin de Acervos Digitales. Direccin General de Cmputo y de Tecnologas de Informacin y Comunicacin -UNAM Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.

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1 de agosto 2011 Volumen 12 Nmero 8 ISSN: 1067-6079

La lengua espaola en la ciencia y la tcnica. Una conversacin con el profesor Pedro Garca Barreno
En vsperas del tercer centenario de la fundacin de la Real Academia Espaola (RAE); funcionando a pleno rendimiento la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola (que engloba a todas las instituciones que cuidan de nuestro idioma en el mundo, incluida la Academia Mexicana); siendo el espaol la segunda lengua global por capacidad de comunicacin y la ms demandada para nuevos estudiantes, bien se puede decir que la situacin actual es harto halagea. Sin embargo, un aspecto falla: en un mundo interconectado, nuestra lengua est mal representada en Internet y en los medios de comunicacin dnde se dirime el conocimiento cientfico y tecnolgico. Este es el objeto del dilogo entre Pedro Garca Barreno1 y Daniel Martn Mayorga2, donde se abordaron por primera vez estas cuestiones. Daniel Martn Mayorga: Profesor Garca Barreno, es ya un tpico el pobre papel del espaol como lengua vehicular del conocimiento cientfico y tecnolgico. Habra que empezar dilucidando si las cosas podran ser de otra manera, dado que el peso de la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico est en el mundo anglosajn. Pedro Garca Barreno: En efecto, hablando en trminos generales, los pases de habla hispana no somos actores principales del entramado tecnocientfico global. Ello viene de lejos. Don Eugenio de la Pea, mdico, tom posesin, en 1807, del silln A de la RAE. En su discurso de recepcin puede leerse, ms o menos: Los lenguajes de las diversas naciones son ricos en voces en aquellas ramas que se han cultivado con preferencia. Resulta una verdad triste para nosotros pero que no debe disimularse, que la lengua castellana ha de ser necesariamente pobre en las diversas ramas de las ciencias que, entre nosotros, apenas se han cultivado hasta los ltimos tiempos. La escasez de las ideas ha debido resultar por necesidad en la pobreza de las voces facultativas Cierto es que, al menos en Espaa, que es lo que mejor conozco, se ha intentado mejorar en los ltimos tiempos, los previos a la crisis, pero la empresa cientfica no puede progresar a golpes de bonanza sino sobre la base de un compromiso estable. No hay en nuestro entorno empresas atractoras del complejo I+D: las grandes no se han transformado en redes internacionalmente integradas, y las pequeas carecen, en su mayora, de masa crtica para actuar en la arena
1 Doctor en Medicina, Catedrtico de Fisiopatologa y Propedutica Quirrgicas de la Universidad Complutense de Madrid es acadmico de nmero de la Real Academia de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales y de la Real Academia Espaola, siendo miembro de la comisin lexicogrfica que fija la terminologa cientfica. 2 Ingeniero de Telecomunicacin y Licenciado en Filosofa, miembro de la Academia Europea de Ciencias y Artes, fue coordinador del rea Temtica de Nuevas Tecnologas en el Primer y Segundo Congreso Internacional de la Lengua Espaola celebrados respectivamente en Zacatecas (Mxico) y Valladolid (Espaa).
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La lengua espaola en la ciencia y la tcnica. Una conversacin con el profesor pedro Garca Barreno http://www.revista.unam.mx/vol.12/num8/art74/index.html competitiva global. Ello no excluye que haya empresas de todo tipo que han penetrado, con xito, en diversos mercados, pero son excepciones que no alteran la regla general. Basta fijarse en la lista de las corporaciones que aparecen en los respectivos mercados de valores de nuestros pases, en los que apenas hay representacin de empresas innovadoras: banca, servicios, comercio y construccin son aplastante mayora. DMM: No sirve de consuelo, pero hemos descargado de culpa al idioma a costa de criticar las polticas pblicas y privadas de fomento de la investigacin. Basta con quedarse en este nivel? Podemos seguir profundizando en las causas profundas de la situacin? PGB: El problema, o gran parte del mismo, no hay que buscarlo en la academia ni en las empresas. Ambos actores son producto de una sociedad que, en estos aspectos, est desestructurada; que necesita redefinir sus objetivos para implementar una estrategia a largo plazo; vale decir, dcadas. Elevar la capacidad cientfico-tcnica de nuestros pases y convertirlos de pasivos en activos, de secundarios en protagonistas, exige visin de Estado en la clase poltica y compromiso en los ciudadanos. No se consigue a golpe de ley o de talonario, sino con acciones a largo plazo; indefectiblemente periodos de tiempo muy superiores a los cuatrienios de gobierno. La ruta comienza en la escuela, que ha de formar ciudadanos capaces de enfrentarse a los retos de la civilizacin a la que, por derecho, pertenecen. Sigue por la formacin profesional y la Universidad. Slo con ciudadanos cultos y profesionales bien formados se podr conseguir una Academia y una Empresa innovadoras. Y, adems, una sociedad ms justa. Pero para que haya ciudadanos educados debe haber maestros capaces. Para que haya profesionales cualificados debe haber profesores competentes. Para que haya empresa tiene que haber una sociedad emprendedora. Todo ello exige compromiso, aventura y riesgo calculado. Debe reclamarse el valor poltico del conocimiento. El papel creciente de la empresa cientfica en nuestra sociedad y la complejidad tica que presidir las decisiones sobre su aplicacin en el futuro, exigen una cultura cientfica creciente. Los polticos deben comprender los rudimentos de la ciencia y la sociedad debe estar suficientemente informada para comprender y poder participar activamente en la toma de decisiones. Los parntesis que acotan la innovacin, la produccin y la competitividad son, en un lado, una Ley de Educacin que defina y de coherencia a los contenidos y, en el otro, una Ley Presupuestaria que permita flexibilidad a la investigacin y estmulos a la inversin y empresas. En cualquier caso, el diagnstico est bastante bien perfilado, faltan acciones correctoras pblicas y privadas. DMM: Aunque nos hemos desviado ligeramente, creo que ha merecido la pena esta digresin sobre
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el presupuesto bsico de la debilidad de la lengua espaola en este tema, que es precisamente la poca presencia de universidades y empresas de pases de habla hispana en la generacin de ciencia y tecnologa. Vayamos ahora un poco atrs en el tiempo, a Zacatecas, ao 1997, gran fiesta del idioma, el primer Congreso Internacional de la Lengua Espaola de los cinco habidos hasta el momento (o cuatro, si descontamos el no celebrado en Valparaso a causa del terremoto de 2010); excelentemente organizado por nuestros colegas mexicanos, con la presencia de todos los premios Nobel vivos, el emocionante discurso grabado, por su mal estado de salud- de Octavio Paz, la polmica y genial- ponencia de Gabriel Garca Mrquez sobre la supresin de la ortografa yo tuve la satisfaccin de dirigir una de las seis reas temticas en las que se dividi, la dedicada a Nuevas Tecnologas, y puedo decir que, al menos en lo que se refiere a debatir el papel del idioma espaol en Internet, ah empez todo. PGB: Aunque nos llegaron sobradamente sus ecos, yo no particip en aquel evento; en realidad, no particip la Real Academia Espaola directamente, sino a travs de su vicedirector entonces, ngel Martn Municio, a la sazn miembro tambin de la Real Academia de Ciencias y el primer gran impulsor de la reflexin sobre el espaol cientfico. Lo que ha perdurado en el tiempo de aquel Congreso fue la voluntad de sacar a la lengua de su nido; del mbito donde se encuentra segura y protegida: la literatura o, si se quiere, el mundo de la cultura. El Congreso se abri a la realidad social y econmica, como qued bien patente en la decisin de dividirlo en reas temticas como Prensa, Cine, Radio, Televisin y la que t has mencionado, Nuevas Tecnologas; adems de, por supuesto, la Industria Editorial. Por aquel entonces, Martn Municio ya estaba desarrollando un interesante trabajo que su muerte ha dejado inconcluso: valorar el peso de la lengua en la economa del pas; es decir, cunto del Producto Interno Bruto est vinculado de una u otra forma al idioma. Esto, que a muchos les parecer algo natural, supone en realidad un cambio profundo de mentalidad en personas e instituciones, pues solemos colocar a la lengua en un plano afectivo, elevado, quiz espiritual, sobrevolando las cosas del mundo y especialmente las del dinero. Por eso, la orientacin que se dio a Zacatecas fue tan acertada: la lengua es, s, un bien intangible que forma parte de nuestra ms profunda identidad personal y cultural, pero a la vez es un valor econmico, una industria, una herramienta de influencia y poder entre pases. Y como frecuentemente los acadmicos tendemos a olvidar este segundo aspecto, bien estuvo que entonces se destacara. DMM: En la lnea de lo que estamos hablando, precisamente ngel Martn Municio present en Zacatecas el Diccionario de Trminos Cientficos y Tcnicos. Pero en las sesiones se tocaron multitud de temas, de los que destacara dos: el papel que las empresas y grupos econmicos de los pases hispanohablantes podran jugar en el sector mundial de las telecomunicaciones
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La lengua espaola en la ciencia y la tcnica. Una conversacin con el profesor pedro Garca Barreno http://www.revista.unam.mx/vol.12/num8/art74/index.html y entretenimiento; y la adecuacin de la lengua espaola para su uso en los nuevos servicios de comunicaciones y las redes globales, como Internet. Internet no era lo que hoy es estamos hablando de quince aos atrs-, pero ya era patente su inconmensurable importancia en la comunicacin global. El segundo Congreso Internacional, celebrado en Valladolid, abund sobre ello, insistiendo sobre la conveniencia de institucionalizar una especie de observatorio que mantuviera al da la informacin sobre estos temas tan bsicos, aunque en los siguientes congresos se diluy el efecto. Pero me gustara que hablaras de la situacin de las publicaciones cientficas en espaol. PGB: Tengo datos de lo publicado en Espaa, no en Latinoamrica. En Espaa hay censadas unas 2.000 revistas cientficas, aunque slo estaran realmente operativas el 60 por ciento. En el campo que ms conozco, el biomdico, existen ms de 300 publicaciones, pero slo 32 circulan en las cuatro bases de datos internacionales ms importantes, segn datos de la Fundacin Lilly, una entidad espaola que se ocupa del fomento de la publicacin cientfica mdica en espaol. Es un esfuerzo muy meritorio, porque todos sabemos que la lengua franca de la ciencia es el ingls, y cualquier investigador sea espaol, alemn o chino- ha de publicar en ingls para comunicar sus ideas. Hace poco o a alguien decir que es imposible que los cientficos se engaen unos a otros, y eso es verdad porque los medios de comunicacin aseguran la impresionante distribucin global de cada teora o descubrimiento, que entra automticamente en un bucle popperiano de falsabilidad que lo desnuda ante la comunidad cientfica. DMM: Entonces, tiene sentido comunicar ciencia en espaol, o hay que tirar la toalla? PGB: No, no hay que tirar la toalla. Abandonar la lucha por el espaol cientfico y tcnico es condenar a nuestro idioma a ser una lengua de segunda, buena para andar por casa, pero alejada de los mecanismos que verdaderamente mueven el mundo. A la larga, es abocarla a su desaparicin. Pero no podemos descargar la responsabilidad en los individuos, en cada cientfico de los pases hispanohablantes, que bastante tiene con hacer bien su trabajo en un entorno pocas veces favorable. El impulso tiene que venir de los poderes pblicos y de la propia sociedad, y pasa por un cambio de actitud respecto a nuestra relacin con la tarea cientfica e investigadora. DMM: Me gustara, para visualizar mejor lo que quieres decir, que pusieras un ejemplo concreto de algo que se pudiera hacer, si no con facilidad, al menos con ciertas posibilidades de xito. PGB: Podramos tomar una referencia mundial de la investigacin, como es el Instituto Santa Fe, y proponer a otra escala, claro- la creacin de un Centro para el abordaje de sistemas complejos en el mbito de la ciencia, la tecnologa y las matemticas en el mbito hispanohablante no
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existen antecedentes, sobre la base de oportunidades existentes y en relacin con la bsqueda de valores aadidos para ese entorno cercano. Un Centro que acogiera a pensadores, cientficos e investigadores procedentes de universidades y escuelas privadas, de centros pblicos de investigacin o de la industria y, tambin, estudiantes de los diferentes ciclos curriculares, para un abordaje multidisciplinar, multigeneracional y multicultural de los problemas, en un ambiente propicio. Aunque funcionara en red con otros centros en todo el mundo en intercambio permanente de ideas, dispondra de un nmero estable de investigadores en un amplio rango, desde cientficos senior hasta postdoc y pregraduados. En este planteamiento, por qu no enfocar tambin el Centro a la ganancia del peso del idioma espaol en los campos frontera de nuestra sociedad? Arrancando desde el bilingismo en la discusin cientfica de los temas, el objetivo sera conseguir con el tiempo un desplazamiento hacia el espaol. Y, lo que es ms importante, desarrollar sobre esta estructura un ncleo de difusin del lenguaje cientfico en espaol hacia la sociedad civil. Un organismo de este tipo no requiere de grandes inversiones para funcionar. Necesita, eso s, algo que la experiencia nos dice es ms difcil de conseguir: constancia, paciencia, estabilidad y planificacin a largo plazo. DMM: Aunque lo hemos mencionado someramente, quisiera conocer tu opinin sobre el porvenir del espaol en Internet. PGB: Los datos llevan cierto tiempo consolidando una tendencia conocida: el idioma espaol est en tercera posicin tanto en usuarios como en pginas. En dimensin total, viene a ser algo menos del 10 por ciento, a considerable distancia del ingls (ms de un tercio del total) y del chino (cerca de un cuarto). Una conclusin inmediata es la enorme diferencia entre el potencial cultural y comunicativo de nuestra lengua, y su peso real en la Red. Conseguir que estos datos mejoren para nuestra lengua sera factible si determinados pases latinoamericanos, que tienen unos ndices muy bajos, remontaran la situacin econmica y entraran en el camino del crecimiento. No obstante, la tremenda explosin de las redes sociales ha revalorizado ltimamente el peso de los idiomas locales en Internet, y este fenmeno no s hasta qu punto queda reflejado en la informacin que se suministra sobre las lenguas en Internet. DMM: Estamos terminando. Hay otros muchos aspectos que hacen al tema: la terminologa cientfica y el tratamiento de los neologismos, la traduccin cientfica, las dificultades (ortogrficas, sintcticas) que plantea el espaol para su uso en los nuevos medios de comunicacin todos puntos sin duda de la agenda de un acadmico especialmente orientado a estos asuntos. La
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La lengua espaola en la ciencia y la tcnica. Una conversacin con el profesor pedro Garca Barreno http://www.revista.unam.mx/vol.12/num8/art74/index.html Real Academia Espaola, y la Asociacin de Academias de la Lengua Espaola, tienen planes especficos para la promocin del espaol cientfico-tcnico? PGB: Creo que ha quedado claro que, en mi opinin, la cuestin del espaol en la ciencia y la tecnologa trasciende al mbito puramente especializado, lase Academias, o Facultades de Filologa. Si nuestros pases fueran potencias cientficas, el problema no existira. Ahora bien, no por ello la responsabilidad de las instituciones que se ocupan de la lengua es menor. Tienen la obligacin de, en primer lugar, mantener vivo el debate. Y, despus, proponer a las instancias que corresponda las acciones adecuadas, y responsabilizarse de liderarlas. Hasta ahora se ha estado lastrado por aquellos prejuicios que al principio comentbamos: el mbito de la lengua no era el de la economa ni el de la innovacin; las Academias estaban y en muchos aspectos siguen estando- estructuradas de una manera que dificulta salirse de los viejos guiones. Pero estamos todos cambiando, quiz lentamente, pero vamos en la buena direccin. El hecho de que reflexionemos pblicamente sobre todo esto como ahora estamos haciendo; la cantidad de libros que han aparecido en los ltimos aos como aquel que promovi el Instituto Cervantes y en el que t participaste, El espaol, lengua para la ciencia y la tecnologa-; todas son excelentes seales. Precisamente en 2013 celebraremos el tercer centenario de la Real Academia Espaola, y, en conjunto con el resto de Academias hermanas de Amrica, con seguridad ser una esplndida ocasin para plantear estas cuestiones.

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