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L'IMPORTANCE DES PROPRITS PHYSIQUES DU SOL DANS LA PRODUCTION FORESTIRE*


FAR

M. BONNEAU Ingnieur des Eaux et Forts la Station de Recherches de Nancy (5e Section)

INTRODUCTION

Un arbre a essentiellement besoin pour sa croissance, en plus de lumire et de chaleur, d'eau, d'air et de substances minrales. L'abondance des lments minraux mis sa disposition est essentiellement fonction des proprits chimiques des sols. L'eau utilisable est galement puise dans le sol. Quant l'air, les vgtaux trouvent videmment dans l'atmosphre l'oxygne ncessaire la respiration des organes ariens et le gaz carbonique indispensable la fonction chlorophyllienne. Mais on pense moins souvent que les racines ont galement des fonctions respiratoires et que la plupart des essences ont tout aussi besoin d'un sol ar que d'un sol bien pourvu en eau. En ce qui concerne les lments minraux et l'eau, il faut toujours avoir prsent l'esprit le fait que l'alimentation des arbres dpend non seulement de la teneur du sol en substances utiles, mais galement du volume prospect par les racines. Or, l'enracinement des arbres est sous la dpendance des proprits physiques du sol. Celles-ci se trouvent donc intervenir dans la vie des arbres la fois directement, en mettant leur disposition une certaine quantit d'air et d'eau par unit de volume, et indirectement en permettant un enracinement plus ou moins profond.
* Confrence prononce l'Ecole Forestire des Barres, l'occasion du stage d'information pour les propritaires forestiers.

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Il est donc logique d'examiner d'abord les principales caractristiques physiques prises en elles-mmes, puis d'essayer de voir dans quelle mesure elles influencent le dveloppement radiculaire.
I. LES PRINCIPALES PROPRITS PHYSIQUES DU SOL

I o La texture Une roche subit, avant de devenir un sol proprement dit, des processus d'altration physique et chimique qui ont pour effet, d'une part de la fragmenter et d'autre part de faire apparatre des minraux nouveaux, essentiellement des argiles. La partie minrale d'un sol est donc forme de fragments plus ou moins gros de rochemre et de minraux de no formation gnralement trs/fins. La fraction des particules minrales du sol de dimensions suprieures 2 mm forme le squelette du sol, graviers et cailloux, le reste formant la terre fine. C'est surtout propos de cette terre fine qu'on parle de la texture, qui est le mode de distribution des particules du sol entre diffrentes classes de dimensions. On groupe gnralement les particules en trois fractions: les argiles, qui ont moins de 2 millimes de mm (2 ) et qui se distinguent non seulement par leur petite taille, mais par le fait qu'elles possdent des charges lectriques ngatives qui . leur permettent de fixer les atomes de mtaux libres dans le . sol (les cations qui eux ont des charges positives). - les limons compris entre 2 millimes et 5 centimes de mm ^ . (2 50 ), qui sont souvent responsables du colmatage et de la battance des sols. Ils sont subdiviss en : limons fins : 2/1000 2/100 mm limons grossiers : 2/100 5/100 mm. les sables: 5/100 2 mm, subdiviss en: sables fins : 5/100 2/10 mm sables grossiers: 2/10 2 mm. Ces classes de dimensions sont souvent reprsentes graphiquement dans un diagramme triangulaire, o Ton porte sur un ct l'argile, sur l'autre les limons, sur le troisime les sables. Chaque point est reprsentatif d'une texture donne et l'ensemble du triangle est dcoup en diverses classes de texture ; titre d'exemple, le triangle adopt par Ph. DUCHAUFOUR, dans son Prcis de Pdologie . Les textures les plus favorables sont celles qui appartiennent aux classes limon, limon sableux, limon argilo-sableux, car elles comportent un quilibre convenable entre particules fines et particules grossires. L'quilibre le plus favorable n'est pas

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ralis lorsqu'il y a galit des trois constituants, mais lorsque les sables occupent plus de 50 % du sol et que les limons ne sont pas en nette prdominance sur l'argile (p. ex. : 60 % de sable, 20 % d'argile, 20 % de limons). 2 La structure et la porosit Les particules minrales du sol ne sont pas libres les unes par rapport aux autres, mais plus ou moins adhrentes entre elles grce la prsence dans le sol de ciments forms par l'humus et} par les oxydes de fer; elles se trouvent ainsi groupes en agrgats de formes et de dimensions diverses suivant les types de sol. Il est important de distinguer les agrgats construits dus au mlange intime de particules minrales et d'humus par la micro faune du sol et qui traduisent donc un sol en bon tat biologique, et les agrgats de fragmentation ns seulement de la fissuration de la masse du sol sous l'action du desschement ou du gel. Les premiers sont le plus souvent des grumeaux de forme arrondie et irrgulire, frquents surtout dans les horizons suprieurs du sol riches en humus, et correspondent la meilleure structure ; les seconds ont au contraire des formes plus ou moins gomtriques et anguleuses; ils sont gnralemerit plus gros que les premiers et carac : trisent les horizons riches en argile ; ce type de structure est nettement moins favorable que la structure grumeleuse. La structure est, dans une certaine mesure, dpendante de la texture : les sols trs sableux sont meubles sans agrgation, les sols trs argileux ou trs limoneux forment souvent une masse non structure. Il faut enfin ajouter ces deux types essentiels les structures concrtionnes, o les particules sont trs fortement lies par un ciment trs dur (oxydes de fer, matires humiques trs polymrises). Une des consquences de l'arrangement des particules en agrgats est de laisser dans le sol une certaine proportion de vides. C'est volume des vides le rapport en % qu'on appelle porosit totale. - volume total Cette porosit est essentielle, car c'est elle qui permet l'aration du sol et la permabilit. Elle est d'autant plus leve que la structure est meilleure. On admet que, pour un bon sol, elle est de l'ordre de 50 % 70 %. Ds qu'elle tombe 40 %, on peut estimer qu'on a affaire un sol tass. Il ne faut pas s'imaginer la porosit comme uniquement forme d'espaces vides entre des agrgats. Les canaux creuss par les vers de terre et les larves d'insectes, les petits rongeurs, contribuent activement cette porosit. Il arrive ainsi que des sols mal structu-

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rs soient relativement poreux; il existe mme un type de structure dite en mie de pain , o une masse peu structure est perce de nombreuses cavits et trs poreuse. L'enracinement des arbres est un facteur essentiel d'amlioration de la structure et de la porosit. Les racines mortes, en pourrissant, laissent de nombreux canaux dans le sol et surtout donnent naissance de la matire organique qui est un agent essentiel de structuration en grumeaux, donc de porosit. Un enracinement profond et abondant contribue donc activement maintenir, ou mme crer sur une grande paisseur, des proprits physiques favorables. 3* La capacit de rtention en eau Une partie de l'eau de pluie qui a pntr dans le sol s'coule dans les pores les plus grossiers du sol et s'infiltre ainsi profondment. Une autre partie reste emprisonne dans des pores fins (diamtre < 8 ), retenue par les forces capillaires. La quantit d'eau retenue par unit de poids ou de volume de sol, aprs que celuici a t compltement satur par l'eau et s'est convenablement drain pendant quelques jours, s'appelle la capacit de rtention (au champ). Cette caractristique du sol est intressante deux points de vue: a) Alimentation en eau des arbres. L'eau retenue la capacit de rtention constitue, en l'absence d'une nappe permanente, la rserve laquelle puisent les arbres au cours de leur priode de vgtation. Plus cette rserve sera importante dans le volume prospect par les racines, plus les arbres auront des chances de survivre ou de ne pas ralentir leur croissance pendant les priodes sches de l't. Il faut en ralit diminuer cette rserve d'une certaine quantit d'eau qui n'est pas assimilable par les plantes, parce que trop fortement retenue dans les capillaires du sol. On appelle cette quantit point de fltrissement , car lorsque tout le reste a t consomm les plantes meurent. Seule est donc utilisable par les arbres la diffrence entre la capacit de rtention et le point de fltrissement : on l'appelle Veau utile. En ralit les arbres, suivant leur temprament, commencent rduire leur consommation en eau en priode sche plus ou moins longtemps avant que le point de fltrissement ne soit atteint. Ceux qui la limitent trs tt sont conomes d'eau et ont des chances de rsister longtemps : ce sont les essences xerophiles. Ceux qui la limitent trop tard s'exposent mourir par manque d'eau dans des dlais assez brefs: ce sont gnralement les essences exigeantes en eau (Frne, Peuplier...).

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L'tude du comportement de l'eau dans le sol a permis de montrer que l'eau stocke au-dessous de la zone d'enracinement ne peut servir que dans une faible mesure l'alimentation des arbres, moins qu'il ne s'agisse d'une nappe permanente. La rserve d'eau est donc pratiquement limite l'eau utile contenue dans les horizons du sol prospects par les racines. Diverses mesures de laboratoire permettent d'valuer approximativement l'eau utile par unit de volume. On peut l'estimer : dans dans dans dans les les les les sables: 7 %, soit 70 mm/mtre sables limoneux: 12 %, soit 120 mm/mtre limons: 20 %, soit 200 mm/mtre argiles: 15 %, soit 150 mm/mtre.

b) Aration. Nous avons vu que seuls les pores les plus fins du sol (=== microporosit) sont saturs par l'eau de la capacit de rtention aprs une pluie. Les pores et cavits de diamtre plus grand ( = macroporosit) restent occups par l'air, dans le cas au moins o le drainage est libre. On peut ainsi crire : microporosit -f- macroporosit = porosit totale. C'est donc grce ces pores grossiers que l'air peut continuer circuler dans le sol lorsque la rserve en eau de celuici est son maximum, et ceci est essentiel pour la croissance et la vie des racines. S'il est ncessaire qu'un bon sol possde une forte porosit, il est donc important en outre que la rpartition entre microporosit et macroporosit soit convenable : on estime qu'elles doivent tre peu prs gales. 4 Les nappes permanentes L'eau infiltre finit gnralement par trouver une profondeur plus ou moins grande un niveau impermable au del duquel elle ne peut plus descendre. Elle constitue alors une nappe phratique, qui accumule de grandes rserves d'eau et qui peut dans certains cas tre assez proche de la surface pour que les racines des arbres aillent directement y puiser l'eau qui leur est ncessaire. La partie suprieure d'une nappe phratique n'est pas une limite absolument dfinie. Tout d'abord partir de la zone o l'eau sature tous les espaces libres du sol, celle-ci peut remonter dans les pores les plus fins, attire par les forces capillaires: c'est le phnomne de, la remonte capillaire, qui dtermine au-dessus de la nappe proprement dite une frange capillaire; c'est celle-ci en ralit que s'alimentent les arbres. L'paisseur de cette frange capillaire dpend essentiellement de la texture du sol : dans un sol argileux

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1,50 2 m; dans un sol limoneux 1 m; dans un sol sableux 0,40 m. Dans ce cas, la texture du sol prend donc une signification tout particulirement importante. . De plus, au cours de Tt, le niveau des nappes baisse, soit par le seul jeu d Tvaporation de la vgtation, soit parce que les coulements latraux ne sont plus compenss par des infiltrations suffisantes. Cette variation de niveau est variable suivant les cas particuliers: le niveau le plus haut et le niveau le plus bas atteints par la nappe sont galement des caractristiques physiques importantes du sol.
II. PROPRITS PHYSIQUES ET ENRACINEMENT

I o Intrt de la connaissance de l'enracinement Il a dj t dit un mot, dans l'introduction, de l'importance du volume prospect par les racines pour l'alimentation des arbres. Elle est primordiale en particulier en ce qui concerne l'eau. Supposons par exemple qu'un peuplement rsineux soit install dans une rgion o il a besoin pour sa croissance optima, pendant la priode de vgtation, d'une certaine quantit d'eau, exprime gnralement en mm de pluie et appele Evapotranspiration potentielle (ETP), qui comprend galement l'eau vapore directement par le sol. En l'absence d'une nappe permanente, ces besoins seront satisfaits d'une part, nous l'avons vu, par la rserve R d'eau utile dans les couches de sol prospectes par les racines, et d'autre part par la pluviomtrie de la priode de vgtation P. La valeur moyenne de cette pluviomtrie est gnralement connue avec assez de prcision, mais il faut la diminuer de l'interception des cimes (I) qui correspond l'eau directement rvapore dans l'atmosphre avant mme d'tre arrive au soi E-T-P peut tre estime grce des formules climatiques plus ou moins compliques. Pour que le peuplement n'ait pas souffrir de manque d'eau, il faudra que R + - I ^ P. Supposons par exemple E-T-P = 350 mm = 350 mm (montagne) I = 150 mm.

Il faudra donc que R soit au moins gal 150 mm; autrement dit, dans un sol sableux le peuplement devra pouvoir s'enraciner jusqu' plus de 2 mtres, tandis que dans un sol limoneux il lui suffira de 75 cm. ralit cet exemple est trs thorique, car nos connaissances dans ce domaine sont encore rudimentaires. En premier lieu, l'vapotranspiration des peuplements forestiers est mal connue. De plus,

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en matire de pluviomtrie estivale on ne connat que des moyennes : or, la profondeur ncessaire d'enracinement ainsi calcule n'est qu'un minimum indispensable, car il est bien probable que la pluviomtrie relle sera moins bien rpartie que la pluviomtrie moyenne calcule sur 30 ans et que l'arbre aura faire face des priodes plus ou moins longues de scheresse. Le calcul pourrait d'ailleurs parfaitement se faire partir des donnes de l'anne la plus dfavorable. Enfin, on suppose implicitement qu'on a affaire un peuplement adulte; les peuplements jeunes sont gnralement plus dfavoriss encore, car leur enracinement n'a atteint ni son volume, ni son intensit maxima. Pour thorique qu'il soit, cet exemple n'en souligne pas moins l'importance qu'il y a avoir des peuplements bien enracins et savoir prvoir la profondeur maxima qui pourra tre atteinte par les racines. Il est d'ailleurs vraisemblable que, dans quelques annes, nous disposerons de donnes plus prcises en cette matire et que des calculs de ce genre pourront rellement tre effectus. Il est bien vident que lorsqu'il existe une nappe phratique utilisable par les arbres, un calcul comme le prcdent n'a plus sa raison d'tre. Mais connaissant le niveau estival le plus bas atteint par la nappe, ou tout au moins par la frange capillaire qui la surmonte, il faut encore vrifier, pour que les arbres puissent s'y alimenter, que leurs racines sont capables d'atteindre ce niveau, c'est-dire qu'il n'existe pas d'obstacle infranchissable un niveau suprieur (un lit graveleux ou un alios par exemple, ou simplement un niveau tass). Avec des donnes diffrentes, on retombe donc, dans ce cas aussi, sur le problme de l'enracinement. 2 Facteurs qui dterminent l'enracinement L'enracinement d'une essence est fonction la fois d'une tendance spcifique gnrale et des qualits physiques du sol. a) Influence des proprits physiques du sol sur l'enracinement. Deux facteurs surtout peuvent limiter l'extension des racines en profondeur: la rsistance mcanique et le manque d'aration. Les deux sont d'ailleurs souvent lis. Rsistance mcanique. Elle dpend dans une certaine mesure de la texture et du squelette. L'abondance de gros cailloux, les lits trs graveleux, a fortiori la prsence d'une dalle rocheuse, limitent peu prs totalement l'enfoncement des racines. De mme les horizons d'alios, caractriss par un concrtionnement trs accentu, forment un obstacle quasi infranchissable; c'est l un des inconvnients de la dgradation des sols par podzolisation.

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Ces obstacles ne sont pas les seuls. Certains auteurs estiment que les jeunes racines ne peuvent pntrer que dans des pores d'au moins 200 de diamtre, qu'elles agrandissent ensuite progressivement. Ici intervient donc la porosit totale, ou plus exactement la dimension des pores et la structure. Ainsi si un horizon trs argileux ou trs limoneux, dont les lments sont trs fins, n'a pas une structure convenable qui compense sa texture dfavorable, ou n'est pas abondamment pntr par les vers de terre, par de vieilles racines, il y a des chances que mme du strict point de vue mcanique il offre un obstacle l'enracinement. Manque d'aration. Les racines ont toujours besoin d'oxygne. Cette exigence varie avec les espces (le Peuplier par exemple est trs exigeant). Cet oxygne ne peut se trouver que dans l'atmosphre du sol qui circule, nous l'avons dit, dans les pores les plus gros. Les sols macroporosit nulle ou trop faible ne seront donc pas, en gnral, prospects par les racines. C'est le cas notamment des sols limoneux ou argileux mal structurs formant horizon Bg des pseudogley, compltement satur d'eau au printemps au moment de la phase de dveloppement actif des racines. Des tudes d'enracinement ont mme montr que des racines qui pouvaient s'y tre dveloppes pendant une anne sche mouraient rapidement par la suite. Sur de tels sol, l'enracinement des essences sensibles ne peut tre que trs superficiel. Prsence d'une nappe permanente. Les nappes permanentes tant gnralement insuffisamment riches en oxygne dissous, les racines ne peuvent s'y dvelopper. Une nappe constitue donc aussi un obstacle l'enracinement. A la diffrence des prcdents, c'est un obstacle niveau variable et les essences les plus dynamiques arrivent dvelopper leurs racines en profondeur mesure que la nappe descend pendant l't. 11 peut paratre de pure forme de mentionner ici cette limite l'enracinement, puisqu'elle ne saurait avoir pour consquence une mauvaise alimentation en eau. Mais n'oublions pas que les arbres ont besoin de nombreux lments minraux et qu'ils ne peuvent en gnral se les procurer en abondance que dans un volume de sol important. La prsence d'une nappe trop superficielle, si elle favorise l'alimentation en eau, peut donc entraner un manque de nutrition de l'arbre: ainsi les sols de Sologne les plus productifs ne sont ni les sols trs secs, sans nappe, ni les sols nappe superficielle, mais les sols nappe moyennement profonde (1,50 m en t).

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b) Tendance spcifique gnrale. En ralit toutes les essences n'ont pas un comportement identique. Il existe d'abord, dans le jeune ge et en l'absence de tout obstacle, une forme d'enracinement caractristique de l'espce: ainsi le Sapin pectine a un pivot trs vigoureux du collet duquel partent des racines horizontales superficielles. Par la suite les obstacles rencontrs dans le sol vont obliger les essences modifier leur enracinement si bien, qu' l'ge adulte, celui-ci est autant le reflet des qualits physiques du sol que celui du temprament de l'essence. De nombreuses observations montrent par exemple que l'Epica, dans un sol sain et meuble, a un enracinement bien dvelopp en profondeur; ce n'est que sur les sols tasss et asphyxiants qu'il prend l'allure trs superficielle qu'on lui prte gnralement. Cependant chaque essence possde, plus ou moins, la facult de surmonter les obstacles rencontrs. Une intressante tude a t faite ce sujet en Allemagne sur des sols pseudogley (KREUTZER, 1961). Elle a montr que certaines essences, feuillues ou rsineuses, arrivent s'enraciner profondment dans ces sols trs dfavorables. Parmi les feuillus, l'Aune glutineux vient de trs loin en tte: il arrive enfoncer ses racines plus de 1,50 m, l o un Epica limiterait son enracinement 20 ou 30 cm; et 90 cm de profondeur il a encore plus de 200 racines de plus de 2 mm de diamtre par m2 de sol. Les Trembles et les Chnes, rouvre et pdoncule, prsentent aussi, mais un moindre degr, la possibilit de coloniser les horizons trs asphyxiants. Le Charme se comporte assez bien aussi, tandis que le Htre, le Bouleau, l'Aulne blanc s'enracinent assez difficilement. Parmi les rsineux, le Sapin pectine arrive pntrer aussi les pseudogley par son pivot trs puissant, mais dans les espaces qui sparent les troncs, le sol est moins profondment occup. Le Pin sylvestre s'enracine peut-tre moins profondment, mais plus rgulirement que le Sapin. Cependant l'un et l'autre, ainsi que le Mlze d'Europe, sont considrs comme de bons colonisateurs 4 e s pseudogley, tandis que l'Epica, le Pin Weymouth, le Douglas ne s'enracinent que dans les horizons trs superficiels. Pour fixer les ides, citons quelques chiffres: 70 cm de profondeur, dans la partie suprieure de l'horizon Bg, l'Aulne glutineux a encore 240 racines de plus de 2 mm par m2, le Tremble et le Sapin 18, le Pin sylvestre 15, le Chne 10, mais le Htre et le Douglas n'en ont plus que 2 et l'Epica plus du tout. 3 Consquences pratiques : l'examen des sols et le choix des essences On en arrive ainsi l'ide qu'une investigation soigneuse des divers horizons d'un sol, lie une meilleure connaissance physio-

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logique de l'enracinement de nos grandes essences forestires, pourrait permettre de prvoir, dans chaque cas particulier, la limite infrieure qu'atteindra l'enracinement de telle ou telle espce. Cette prvision permettrait alors un choix plus judicieux des essences cultiver. Il est certain que, pour arriver une prvision exacte, il faudrait procder de nombreuses mesures de laboratoire. Toutes les considrations qui prcdent ne sont-elles alors que de la thorie pure, ou rserves des cas trs particuliers? Non, car en ralit, un examen attentif de profil de sol, effectu par un observateur un peu entran, peut dj donner de prcieux renseignements. La texture est une notion relativement aise apprcier: un sol sableux gratte les doigts, un sol trs argileux est trs plastique lorsqu'il est mouill, un sol limoneux, quoique d'aspect aussi fin, est cependant moins plastique. La structure peut s'observer directement pour peu qu'on prenne soin de dgager les lments structuraux avec la pointe d'un couteau et que le profil ne soit pas trop mouill. La macroporosit apparat assez facilement lors d'un examen attentif: les canaux de vieilles racines, les galeries de vers, les inclusions de matire organique toujours favorables, sont parfaitement visibles. Enfin l'absence de macroporosit dtermine dans les sols une pdognse particulire dite marmorisation , qui consiste essentiellement en un dplacement latral petite distance des sels de fer et leur concentration en des points particuliers sous forme d'oxydes. Il en rsulte une bigarrure gris-blanc et rouille tout fait caractristique, et la prsence de concrtions noires isoles de quelques millimtres de diamtre. On a alors affaire un sol marmoris ou, si le phnomne est trs accentu, un pseudogley. On peut tre sr que seules les essences dont l'enracinement est le plus robuste prospecteront ces horizons, alors que les essences les plus sensibles ne s'enracineront que dans les horizons suprieurs et risqueront fort de manquer d'eau en t. En ralit, la bigarrure est d'interprtation dlicate, car elle se dveloppe aussi dans la zone de fluctuation des nappes permanentes. n ne sait pas toujours, premire vue, si l'on est en prsence d'un pseudogley ou d'un sol nappe. Pour le savoir, il faut examiner les horizons plus profonds: dans les sols nappe, on rencontre alors souvent un horizon gris-vert caractristique (zone compltement rduite ou Gley) ou au moins une zone o l'humidit devient manifestement de plus en plus forte. Mais un tel examen n'est vraiment probant qu'en t. Enfin, si le sol examin porte dj des arbres, ou des arbustes, l'examen de leurs racines sur les cts de la fosse pdologique est toujours une indication prcieuse: l o un Chne n'enfonce plus ses racines par exemple, il est bien improbable qu'un Epica ou un Douglas consentent le faire. La rciproque sans doute n'est pas

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vraie et de la prsence de racines de Chne on ne peut dduire que des essences moins robustes s'enracineront aussi. Mais, mme dans ce cas, l'essence la plus robuste prospecte souvent moins activement les horizons les moins favorables; ses racines ont souvent tendance se diriger horizontalement aux niveaux o elles rencontrent un obstacle, mme si finalement quelques-unes d'entre elles arrivent le franchir. L'examen d'un systme radiculaire existant, de la manire dont varient en profondeur son intensit et sa direction, fournit donc presque toujours de bons renseignements. Enfin, la flore naturelle fournit de prcieuses indications, grce la prsence de certaines plantes dites indicatrices : Molinie sur les pseudogley, Canche cespiteuse sur les sols tasss, Viorne obier dans les sols calcaires mal drains, etc.. Une fois estims les avantages et les inconvnients d'un sol, reste faire le choix de l'essence, ou de l'association d'essences la plus intressante cultiver. La solution qui consiste installer sur les sois qui n'offrent que quelques dcimtres d'horizons favorables des essences qui s'accommodent bien d'un enracinement superficiel n'est pas toujours la plus judicieuse. Ce sera bien sr la seule possible si l'obstacle rencontr (dalle, alios, nappe permanente trs superficielle en toute saison) est absolument insurmontable. Mais des mesures de prparation du sol appropries peuvent remdier cette situation (sous-solage, drainage...). La plupart du temps, notamment sur les sols qui. comportent un horizon tass ou marmoris, il est possible d'introduire soit des essences enracinement superficiel, soit des essences enracinement profond. Or, les premires sont souvent plus intressantes conomiquement; c'est le cas, par exemple, du Douglas et de l'Epica qui, mme avec un enracinement peu profond, assurent souvent une production plus importante et de plus grande valeur technologique que les secondes, Pins ou Chnes par exemple. Mais ces dernires ont l'avantage, par leur enracinement profond, de jouir d'une meilleure scurit en anne sche, d'avoir leur disposition une plus grande quantit d'lments minraux. Enfin, en colonisant par leurs racines des horizons profonds, en y creusant des canaux, en y introduisant de la matire organique, en y prlevant l'eau qui colmate les pores, elles contribuent puissamment les structurer et les arer, crant progressivement des conditions plus favorables pour des essences plus dlicates, ainsi qu'un milieu plus propice la vie d'une faune active qui est elle aussi un puissant agent d'amlioration. Sous une essence enracinement superficiel, les horizons profonds au contraire ne feront cme continuer se dgrader. Ce risque ne doit pas tre sous-estim, au moins si l'on vise crer une fort prenne ; le problme se poserait en termes un peu diffrents si l'on envisageait par exemple une rotation rapide boisement-agriculture. On a donc ainsi trs souvent une option faire entre un pro-

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ft meilleur et plus rapide, mais qui est expose certains dangers et qui s'accompagne d'une dgradation progressive du capital-so, et un profit moindre qui correspond la fois une plus grande scurit et au sacrifice d'une partie du revenu pour la conservation et l'amlioration du sol. Mon propos n'est pas de donner des conseils, mais simplement de faire prendre conscience du choix faire et de dgager objectivement les inconvnients et les avantages des solutions possibles. Les proccupations de profit, de scurit et de conservation du sol ne sont d'ailleurs pas toujours inconciliables. Chaque fois que les conditions climatiques s'y prtent, le Sapin pectine allie aux avantages de sa production importante et prcieuse ceux 'd'une bonne prospection du sol. Il serait intressant de vrifier s'il en est de mme du Sapin de Nordmann, dont les possibilits d'emploi sont beaucoup plus tendues. De mme, le Pin maritime qui s'enracine bien sur les pseudogley constitue dans le Sud-Ouest une solution trs employe. Les Pins laricio de Corse et de Calabre sont galement des essences trs intressantes ce point de vue, et prsentent l'avantage de pouvoir tre employes dans une gamme de climats plus tendue et de supporter une certaine dose de calcaire dans le sol. On doit cependant faire une restriction l'gard des pins, cause de l'influence trs dfavorable de leur humus sur l'volution du sol, et ils ne doivent tre employs qu'avec certaines prcautions sylvicoles (claircies suffisantes, mlange de feuillus, etc.). ' Enfin, on peut penser que certaines essences feuillues pourraient avantageusement remplacer les essences rsineuses dans les reboisements ou les amliorations de fort sur pseudogley: le Tremble, dont nous avons vu qu'il est un bon colonisateur de ces sols et qui peut assurer une production papetire intressante, serait probablement dans bien des cas plus conomique et plus rsr que l'Epica; il aurait en outre l'avantage d'amliorer le sol et de constituer un boisement prenne. UAulne glutineux, dans les pseudogley les plus humides, devrait galement tre employ plus souvent. Il n'est d'ailleurs pas impossible d'envisager une association feuillu-rsineux, par exemple Tremble-Epica, le premier assurant l'amlioration du sol en mme temps qu'une partie de la production, le second fournissant un complment de revenu : c'est d'ailleurs une association naturelle de certaines forts nordiques (Nord de la Russie d'Europe). Notons toutefois, en ce qui concerne le Tremble, que son emploi courant reste pour le moment subordonn l'aboutissement des travaux entrepris sur la production des plants et les techniques d'installation.
CONCLUSION

Les proccupations actuelles de la sylviculture moderne nous entranent frquemment sur la voie des interventions nergiques et

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souvent coteuses (travaux mcaniques, phytocides, fertilisation) : elles permettent d'ailleurs des ralisations remarquables. Elles auraient cependant tendance nous faire croire que tout est possible partout. Pourtant il est essentiel de ne pas oublier que la nature nous impose un certain nombre de conditions trs difficiles changer. Les proprits physiques du sol en font partie et il faut absolument se persuader qu'elles sont l'lment principal de la fertilit des stations. S'il est relativement facile d'amliorer chimiquement un sol, les proprits physiques ne peuvent voluer que lentement dans un sens favorable; par contre elles se dgradent trs vite. Leur examen objectif et attentif, le souci de leur maintien et de leur amlioration, doit tre une des premires proccupations du sylviculteur: lui-mme, et plus encore ses successeurs, en tireront presque toujours un profit.
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