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ANTIMANUAL DEL MAL HISTORIADOR

O cmo hacer hoy una buena historia critica?


Carlos Antonio Aguirre Rojas

Los libros d

Primera edicin: Ed. La Vasija, Ciudad de Mxico, Mxico, febrero de 2002. Segunda edicin: Ediciones Desde Abajo, Bogot, Colombia, octubre de 2002. Tercera edicin: Editorial Prohistoria, Rosario, Argentina, enero de 2003. Cuarta edicin: Ed. La Vasija, Ciudad de Mxico, Mxico, marzo de 2003. Quinta edicin: Editorial Magna Terra, Ciudad de Guatemala, Guatemala, agosto de 2004. Sexta edicin: Ed. Centro "Juan Marinello", La Habana, Cuba, noviembre de 2004. Sptima edicin: Ed. Contrahistorias, Ciudad de Mxico, Mxico, octubre de 2005.

NDICE

PRLOGO INTRODUCCIN
CAPTULO I

9 15

DE ANTIMANUALES Y ANTIDEFINICIONES DE LA HISTORIA


CAPTULO II

21

LOS SIETE (Y MS) PECADOS CAPITALES DEL MAL HISTORIADOR


CAPITULO til

35

EN LOS ORGENES DE LA HISTORIA CRTICA


CAPTULO IV

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ISBN 999-3969-22-2 CARLOS ANTONIO AGUIRRE ROJAS Contrahistorias. La otra mirada de Clo

POR LOS CAMINOS DE LA BUENA HISTORIA ANTIPOSITIVISTA

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,
CAPTULO V

LAS LECCIONES DE 1968 PARA UNA POSIBLE CONTRAHISTORIA RADICAL


CAPITULO VI

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Estamos por la difusin ms amplia posible de la cultura. Se permite la reproduccin total o parcial de esta obra por medios electrnicos, mecnicos, qumicos, pticos, de grabacin o fotocopia, con el simple permiso escrito del editor. Diseo grfico y formacin: ALFREDO QUIROZ ARANA Impreso en Mxico / Printed in Mxico

QU HISTORIA DEBEMOS HACER Y ENSEAR HOY? UN MODELO PARA (DES)ARMAR 111 BIBLIOGRAFA ESENCIAL DEL BUEN SEGUIDOR DE ESTE ANTIMANUAL

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WALTER BENJAMN

"Slo tiene derecho a encender en el pasado la chispa de la esperanza aquel historiador traspasado por la idea de que ni siquiera los muertos estarn a salvo del enemigo si este vence..." Walter Benjamn, Sobre el concepto de historia,

tesis VI, ca. 1940.

PRLOGO

Edeliberto Cifuentes Medina Qu HISTORIA HAY QUE CONSTRUIR y ensear a principios del siglo xxi?. Es la historia un ejercicio intelectual y profesional que constituye una verdadera necesidad y urgencia para la comprensin, interpretacin y explicacin de un mundo en crisis?. Y es todava til e importante aprender y ensear historia, en el mundo globalizado de hoy, y dentro del vertiginoso proceso de vaciamiento de la subjetividad que ahora vivimos?. Tiene sentido que una persona dedique su tiempo y su vida a un quehacer que en la mayora de los casos no requiere, supuestamente, de ninguna formacin profesional y/o acadmica?. Porque si bien es ampliamente reconocida la funcin que tiene la memoria para el sujeto, y tambin la importancia que posee el pasado en la sociedad, vale la pena preguntarse, de qu memoria se trata, y qu parte de ese pasado est estructuralmente expresado en el presente?. Y qu diferencias o similitudes existen entre la memoria individual y la colectiva, y de otra parte la historia?. Pero tambin, cul es el sentido de investigar y escribir historia en un momento en el que aparecen nuevas interrogantes, e hiptesis, y problemas, todos ellos sobre el sentido de la sociedad, sobre las estructuras del poder y sobre el contenido de lo humano?. Y an ms: cul es la importancia del trabajo del historiador, en una poca de generalizada confusin y de crisis de los paradigmas en las ciencias sociales, pero tambin en los tiempos de un supuesto carcter exclusivamente narrativo del discurso historiogrfico, provocado por la anacrnica sobrevivencia del positivismo y defendido en las delirantes posiciones del discurso posmoderno?. Y es que, sin duda, ningn historiador que se considere verdaderamente imbuido de su responsabilidad profesional, y

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comprometido con su propia sociedad, puede dejar de plantearse estas preguntas, y de realizar un serio y profundo anlisis de su trabajo, lo mismo que de la funcin y de los efectos que el mismo pueda tener en el desarrollo social. Y aunque no es frecuente que el historiador reflexione sobre su quehacer, y sobre la importancia y trascendencia del mismo en la percepcin, comprensin, interpretacin y transformacin de las complejidades de su sociedad, eso no impide que todo trabajo historiogrfico cumpla una funcin, y que tenga por lo tanto una utilidad y un sentido, sea en la lnea de la humanizacin, o por el contrario, en la de la deshumanizacin de esa misma sociedad. Es decir que todo trabajo o ensayo sobre la sociedad, sobre la memoria, o sobre la historia, se enfrenta siempre a un claro dilema ineludible, que es el de, o bien tener impactos perversos sobre la evolucin y el desarrollo de la sociedad, o por el contrario, convertirse en cambio en una verdadera herramienta para la estructuracin de subjetividades individuales y colectivas que estn en correlato con una condicin humana plena, y con un conjunto de valores y prcticas diferentes y superiores a las actuales. Por eso, todo posible ensayo de este gnero, o bien reproduce prcticas autoritarias, o en cambio, se abre hacia la pluralidad de las acciones, los procesos y los hechos; o bien se construye como una verdadera y rigurosa forma de pensar, o por el contrario, se reduce al simple ejercicio del recuerdo y la nostalgia. En suma, todo trabajo historiogrfico, desde el ms ingenuo y espontneo hasta el ms elaborado y crtico, deja su impronta, impacta y produce efectos en la conformacin del sujeto y en las subjetividades, lo mismo que en el rol que las mismas juegan dentro de la existencia y para la transformacin de los modelos de vida. Por ello, ningn trabajo historiogrfico puede estar al margen de los desarrollos filosficos, de los debates polticos, de los mtodos y de las reflexiones que otros saberes hacen sobre lo humano y lo social. As, no es posible que el trabajo del historiador exista al margen de los aportes, problemas, hiptesis y mtodos del resto

de las ciencias sociales y de las reflexiones filosficas ms importantes. Por ello, el historiador que asuma su funcin como un trabajo creativo y comprometido con su sociedad no podr atenerse a las viejas fuentes y a las viejas prcticas de recuperacin del pasado concebidas slo como un regodeo personal, o como un discurso que sirve para entretener a los ociosos y a los "jubilados", llenando por ejemplo las secciones de la prensa en los fines de semana, en la simple lgica de ofrecer una "sana" distraccin dominical. Es decir que para construir una historia nueva y profundamente renovada, ser necesario ubicar a esos diversos discursos historiogrficos en su funcin o de legitimadores, o de superadores de lo establecido. Caso este ltimo en el que el trabajo del historiador por esa historia nueva, ser a la vez un anlisis y superacin de sus fuentes, de sus tcnicas, de sus mtodos y hasta del estilo de construccin del relato, junto a una inquietud y verdadero entusiasmo para recuperar y recrear por cuenta propia las nuevas formas de construir la historia, a partir entonces de otras fuentes, y por ende de toda huella, creacin y produccin de lo humano. Es pertinente, en consecuencia, en esta construccin de una historia crtica, acotar las particularidades de la historia tradicional y de la historia crtica moderna, y sealar que no solo hay una radical diferencia en cuanto a la percepcin, comprensin, y explicacin de los procesos sociales, sino a la vez una diferencia rotunda en cuanto a cmo asumir y concebir las relaciones de poder y de vida: porque si la historia tradicional es aburrida y llena de fechas, personajes, protocolos palaciegos, siendo adems legitimadora y conservadora, la historia crtica es en cambio una historia abierta a la vida, a las creaciones y a las resistencias populares, lo mismo que a todos los procesos que le dan centralidad a las expresiones humanas ms esenciales. Y es que el oficio de historiar implica tareas y prcticas verdaderamente interesantes, novedosas y a tono con los sueos y creaciones de los grupos que resisten y que luchan en los diversos campos y frentes sociales por una vida mejor. Por eso, hacer esta historia genuinamente crtica implica superar los modelos que atan

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el trabajo del historiador a la simple narracin del pasado, y a contracorriente de esto, proponer que el trabajo del historiador actual debe situar su objeto de estudio dentro de inesperadas y siempre heursticas coordenadas del tiempo, del espacio, del tema y hasta de los resultados. En suma, se trata de recuperar para el trabajo del historiador aquellas tradiciones crticas forjadas en un previo esfuerzo de teorizacin y de reflexin, pero tambin de luchas, de debates y de prcticas que recuperan el cambio, el movimiento, y los estilos de vida solidarios y sustentados en la pluralidad, la verdad y la justicia. Se trata, seriamente, de asumir el trabajo de historiar en todas sus complejidades, en su rigor, en su profundo compromiso con la verdad, pero a la vez, con su funcin altamente edicadora y gratificante de saberse militante por la vida, lo mismo que por el verdadero enaltecimiento de la condicin humana. Este libro de Carlos Aguirre Rojas, que ahora se reedita por tercera ocasin en Mxico, despus de haberse editado ya en Colombia, Argentina, Guatemala y Cuba, nos ofrece un expediente documentado y riguroso sobre el por qu y cmo escribir esa historia crtica antes mencionada, a la vez que nos devela los propsitos deshumanizantes que se ocultan en la historia tradicional, en la historia oficial y en la versin ms elaborada, pero no por ello menos perversa de la historia positivista. Desde indicarnos los deslices simplificadores y de control de la historia acartonada tradicional, hasta comentar los siete (y ms) pecados capitales del mal historiador, desde hacer una sistemtica y rigurosa exposicin de los orgenes de la historia crtica hasta exponer las formas y/o modos de una historia antipositivista, y desde un sealamiento de los vicios y perversiones de la historia elaborada desde el poder, hasta la exposicin de los nuevos discursos historiogrcos que afloran a partir de los movimientos contrasistmicos de 1968, de emergencia y expresin planetaria, es que se arma el argumento de este libro. Porque este ltimo es una crtica (en su acepcin de examen sistemtico), de las diversas versiones tradicionales de la historia,

pero a la vez, una propuesta, para la prctica de un o'cio verdaderamente vital y a tono con los desarrollos actuales ms avanzados. Es decir, una propuesta que no solo supera a las corrientes y discursos que reproducen lo formal y lo esquemtico, sino que, avanzando a contracorriente, se apoya tambin en aquellas versiones que ya han comprobado su poder y su fuerza para acceder hasta las estructuras ocultas, hasta los entornos mas oscuros, en el objetivo de iluminar ahora el lado generoso y creativo que practican grandes sectores de la humanidad. As, para un todava vasto sector de nuestro medio latinoamericano, y por ejemplo para Guatemala entera y tambin an para Mxico, la reedicin de este Antimanual del mal historiador, O cmo hacer hoy una buena historia crtica? representa la existencia de un material de capital utilidad para el debate y para la profesionalizacin de un ocio que, en todava amplios espacios de nuestras historiografas de Amrica Latina, arrambla los lastres de esa historia positivista, desde sus expresiones ms vulgares, hasta las ambiguas formas de una supuesta historia cultural, o de una historia poltica, o tambin de una sociologa completamente inmediatista. Con la riqueza de una trayectoria intelectual intensa y fructfera de ya largos aos, y con experiencias en diversas Universidades y pases de todo el mundo, aunque en pleno gozo de una de sus juventudes; con la ya extensa realizacin de estudios y publicaciones, pero con la reiterada novedad de ofrecernos siempre un trabajo que, desde la primera idea hasta la ltima propuesta crtica, no deja de provocarnos y de transmitirnos reflexividad, entusiasmo y energa por el ejercicio de una profesin que es y ser siempre edificante si se le asume con los afectos, rigores e imaginacin que exige la prctica de toda ciencia; y con la ya conocida apabilidad y particular deferencia hacia todas las naciones de nuestra Amrica Latina, expresadas en las mltiples visitas acadmicas realizadas en los ltimos cuatro lustros, pero siempre con una renovada frescura de nuevos saberes, Carlos Antonio Aguirre Rojas deja, con esta publicacin y con su magisterio, su impronta dentro de la actual historiografa latinoamericana.

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Corresponde entonces a los seguidores realmente crticos de Clo, en este espacio nuestro que llamamos Latinoamrica, continuar rompiendo lanzas por una historia renovada, actualizada, crtica y alimentada en las ms aejas tradiciones de resistencia, de lucha y de esperanza. Y ello, con la ms profunda conviccin de que nuestro trabajo y nuestros afanes, inscritos en el horizonte del objetivo de alcanzar la existencia de "Un mundo en el que quepan todos los mundos posibles", y con la seguridad de que "Otra Amrica Latina es todava posible", sern siempre un trabajo y unos afanes profundamente gratificantes y socialmente convocantes.
Ciudad de Guatemala, octubre de 2004.

INTRODUCCIN
"Creo en el futuro porque yo mismo participo en su construccin"

Jules Michelet En Mxico, algo muy importante comenz el primero de enero de 1994. Hasta el punto de que podemos armar que el "breve siglo xx", que a nivel general comienza con la Primera Guerra Mundial y con la Revolucin Rusa de 1917, para cerrarse con la cada del Muro de Berln, ha comenzado en cambio, en nuestro pas, con el estallido de la Revolucin Mexicana de 1910, para concluir precisamente en esa fecha simblica importante que representa la irrupcin pblica del movimiento neozapatista mexicano. Porque los siglos verdaderamente histricos se construyen, precisamente, a partir de las diversas duraciones de los fenmenos que dentro de ellos se despliegan, dndole temporalidad y sentido a las distintas curvas evolutivas que esos mismos siglos representan. Entonces, cuando se cierra un siglo histrico, distinto del simple siglo cronolgico, se cierran con l esos mismos procesos fundamentales que le dieron vigencia y sustancia, cambiando la pgina de la historia, para inaugurar nuevos procesos y nuevas situaciones, igualmente correspondientes al nuevo siglo y al nuevo ciclo histrico que comienza. Por eso, entre tantas otras razones, es que se impone tambin la construccin de un nuevo tipo de historia. Y esto, en el doble sentido de participar activamente en la transformacin de esa historia real que los hombres y las sociedades construimos todos los das, pero tambin en la lnea de intentar edificar un nuevo tipo de saber histrico y de discurso historiogrfico, capaz de aprehender y de

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reflejar adecuadamente a esas nuevas realidades de la historia real, pero tambin capaz de proveernos de algunas de las herramientas intelectuales necesarias para intervenir eficazmente en dicha construccin renovada de esa historia real. Algo que por lo dems, ha sido tambin planteado por los indgenas rebeldes de nuestro pas. Pues ellos han insistido constantemente en que su lucha es tambin una lucha de la memoria contra el olvido, lo que significa que es tambin un intento por recuperar y por mantener viva la memoria de su propia historia, la memoria de sus luchas y de sus reclamos, tanto como la reivindicacin del pasado, del presente y del futuro que ellos, como indgenas, representan, y que la historia oficial ha borrado e ignorado sistemticamente durante siglos. Porque si la historia la escriben siempre los vencedores, y si cada clase que domina reinventa al pasado y a las tradiciones para legitimar su propia dominacin, entonces es claro que el papel que han tenido los indgenas mexicanos, dentro de las mltiples historias oficiales escritas durante siglos en nuestro pas, ha sido un papel completamente marginal e irrelevante. Ya que lo mismo en la visin abiertamente racista, que trata al indgena como si hubiese sido una simple "materia prima" de los conquistadores, como presa y punto de apoyo de la sociedad colonial que "lo mestiza", que en la visin paternalista y despreciativa que lo quiere "normalizar", "modernizar" e incorporar al "progreso" de nuestra modernidad capitalista, el papel que se le ha asignado a los pueblos indgenas de Mxico, ha sido siempre el de simples objetos pasivos y receptivos de la historia, pero nunca el de sujetos activos, rebeldes, actuantes y poseedores de un proyecto propio y especfico de vida, de sobrevivencia, de resistencia y de modernidad alternativas, e incluso de propuestas de caminos diferentes para el desarrollo de ciertos procesos en nuestro pas. As que cuando los neozapatistas reclaman mantener viva la herencia de sus muertos y de sus antepasados, lo que estn reivindicando es justamente ese pasado que ellos mismos han construido, y en el que siempre han sido los sujetos de su propia historia,

pasado que a travs de luchas, insurrecciones, rebeliones y resistencias prolongadas y continuas, han logrado preservar y mantener vivo hasta el da de hoy. Por eso urge reescribir toda la historia de Mxico, incorporando de manera orgnica y sistemtica dentro de su trama, entre varios otros, tambin a este sujeto indgena y al conjunto de sus acciones, intervenciones, luchas y resistencias especficas. Como tambin urge comenzar a ver la historia, en general, de un modo nuevo y diferente, hacindola, escribindola, investigndola y ensendola de una manera radicalmente distinta a como lo hemos hecho hasta ahora, una manera diferente que sea realmente acorde con estos nuevos tiempos que han comenzado a vivirse en Mxico despus de 1994. Pero es claro que es imposible construir una historia nueva, con las viejas y desgastadas herramientas que corresponden a los tambin ya anacrnicos modos en que se ha practicado hasta hoy el oficio de historiador en nuestro pas. Pues son esas viejas concepciones de la historia, y esas viejas fuentes y tcnicas consagradas durante tantas dcadas, y repetidas durante lustros y lustros en las aulas, las que han forjado esa historiografa oficial que no slo ha ignorado a los indgenas, sino tambin a las mujeres, e igualmente a los campesinos, a los obreros y a las grandes masas populares, a la vez que se concentraba solamente en el estudio de la vida de los presidentes y de los polticos mas conocidos, en las pugnas de los pequeos y elitistas grupos o facciones de las clases dominantes, o en el anlisis de los discursos y las obras de tal o cual literato, cientfico, o 'gran personaje' de nuestra historia nacional. Poniendo entonces el nfasis en ese estudio de las guerras, de los tratados, de las acciones del Estado y de la biografa de los supuestos "grandes hroes" de la nacin, la historia oficial e incluso una inmensa mayora de la historia acadmica, ha hecho hasta el da de hoy caso omiso de las realidades econmicas, sociales, culturales y civilizatorias que, en profundidad y de una manera esencial, han definido las grandes lneas de la evolucin de nuestra historia en general.

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Por eso, hace falta llevar a cabo una doble tarea transformadora dentro del vasto espacio de nuestros estudios histricos actuales: en primer lugar, un trabajo sistemtico de crtica permanente de esa historia oficial, positivista y tradicional, trabajo que al mismo tiempo que denuncia y demuestra las inconsistencias y la pobreza de los resultados historiogrficos producidos por esta historia limitada que ha sido dominante en nuestro pas hasta el da de hoy, hace evidente tambin la clara funcin conservadora del statu C\UQ que ha cumplido y que cumple este mismo tipo de historia perezosa y complaciente con los actuales grupos y clases dominantes. Pero tambin y en segundo lugar, es ahora necesario mostrar con claridad los nuevos rumbos por los que debe transitar la nueva historia que urge comenzar a elaborar, explicando con paciencia y detalle el conjunto de herramientas intelectuales y de puntos de apoyo que habr que utilizar en la construccin de esa otra historia diferente y crtica, a la vez que avanzamos, audazmente, en las primeras aplicaciones y reconstrucciones de los diferentes temas y perodos que comprende nuestra propia historia nacional. De este modo, promover e impulsar una historia nueva, actualizada, cientfica y crtica en nuestro pas, no es otra cosa que intentar asumir, dentro de nuestro propio oficio de historiadores, las consecuencias importantes de la situacin histrica tambin nueva que ahora vivimos. Pero no para renovar y reciclar una vez ms, vistindola con nuevas ropas, a la vetusta y siempre bien vista historia oficial complaciente con el poder y dispuesta eternamente a legitimarlo y a servirlo, sino ms bien para volver a conectar a esta renovada ciencia de la historia con sus races fundadoras esenciales, pertenecientes a las mejores tradiciones del pensamiento social crtico contemporneo. Es decir, renovar a la historia para restituirle su dimensin profunda como historia crtica, vinculada a los movimientos sociales actuales y a las urgencias y demandas principales del presente, a la vez que dispuesta a contribuir y a colaborar, en la medida de lo posible, en la construccin de un futuro diferente, donde se elimine la explotacin econmica, el despotismo poltico, y la desigualdad y discriminacin sociales, y en

donde el porvenir no sea visto, como sucede hoy, con aprehensin y con temor, sino por el contrario, con verdadero optimismo y con profunda esperanza.

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CAPTULO i DE ANTIMANUALES Y ANTIDEFINICIONES DE LA HISTORIA

"En pocas palabras, podemos decir que (...) un mal Manual solo merece ser fulminado...". Marc Bloch, "Manuales o Sntesis?", AHES,vol. V, 3933.

MARC BLOCH

Por qu escribir y publicar hoy, en los inicios de este tercer milenio cronolgico, un Anti-manual y adems, un anti-manual del "mal historiador"?. Porque estamos convencidos de que la mayora de las instituciones acadmicas que hoy forman y educan a los futuros historiadores de nuestro pas, lo que estn educando y formando es a malos historiadores, y no a historiadores crticos, serios, creativos y cientficos. Y tambin porque sabemos que el sentido que tienen, en general, todos los "manuales" es el de simplificar ideas o argumentos complicados, con el fin de volverlos asequibles a un pblico cada vez ms amplio. Pero nuestro objetivo en este pequeo libro es muy distinto: lo que queremos no es hacer simples, ideas que son complejas, sino ms bien combatir y criticar viejas ideas simples, rutinarias y ya superadas sobre lo que es y sobre lo que debera ser la historia. Ideas que a fuerza de repetirse, desde la educacin primaria ms elemental hasta el nivel universitario de la licenciatura y de los postgrados, han terminado por ser aceptadas y reconocidas por la inmensa mayora, construyendo as la empobrecida y deformada nocin de lo que hoy se llama comnmente "historia". Al mismo tiempo, y luego de criticar esa visin anacrnica y limitada hoy imperante, de lo que es y de lo que debera ser la

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historia, queremos presentar, tambin de modo accesible a un vasto pblico, ciertas ideas y propuestas, complejas y elaboradas, de lo que en nuestra opinin debera ser y es en verdad la historia ms actual y ms de vanguardia. Pero no convirtiendo a esas propuestas e ideas en tesis y nociones simples, sino ms bien reformulndolas de una manera sencilla, que a la vez que mantiene su complejidad, las ilustra con ciertos ejemplos y las desmenuza con ms detalle, retraducindolas a un lenguaje ms cercano y asequible a ese amplio pblico. Porque lejos de esa imagen que nos han impuesto, y que reproducen con tenacidad la inmensa mayora de nuestras escuelas y de nuestras Universidades, imagen que presenta a la historia como algo aburrido y memorstico, que slo se ocupa de cosas viejas y de rancios pasados ya muertos y lejanos, la historia ms actual y de vanguardia es en cambio algo vivo y apasionante, que investiga los ms relevantes problemas del ser humano y de las sociedades contemporneas, con una riqueza de instrumentos intelectuales, y de mtodos y tcnicas, que deslumhran de inmediato a todos aquellos que deciden introducirse seriamente en sus interesantes e intrincados laberintos. As, para nosotros, la historia no es una disciplina asociada solamente con los archivos, y con los hechos, personajes y sucesos ya desaparecidos y muertos, sino una ciencia tambin de lo social y de lo vivo, atenta al perpetuo cambio histrico de todas las cosas, y directamente conectada, de mil y una maneras, con nuestro presente ms actual, lo mismo que con nuestra vida social mediata e inmediata, en todas sus mltiples y variadas manifestaciones. Adems, si el tipo de historiador que hoy se forma en la gran mayora de las escuelas y de los postgrados de historia de nuestro pas, es de manera predominante un mal historiador, poco actualizado respecto de las principales corrientes historiogrficas ms actuales, y poco informado de los trabajos y de las obras de los ms importantes historiadores del siglo xx, entonces el tipo de historia que tambin de un modo generalizado se produce y se publica entre nosotros, es una historia puramente descriptiva, monogr-

fica, empobrecida y profundamente acrica. Porque no hay duda de que es inofensivo y hasta conveniente para los actuales poderes y grupos dominantes, que se repitan hasta el cansancio -de los alumnos y hasta de los propios profesores- las "gestas gloriosas" de nuestra Independencia, los cuentos sabidos y archir repet dos de nuestra historia colonial, las versiones paternalistas y hasta indulgentes de nuestra etapa precolombina o prehispnica, y las siempre ligeramente preocupadas versiones de nuestro "agitado" y "catico" siglo xix. Y todo ello, para confortarnos al final con la idea de que hoy, a pesar de todo, estamos mucho mejor que en cualquiera de esas pocas del "pasado", y para demostrarnos por ensima ocasin que, a fin de cuentas, "hemos progresado". Sin embargo, y desde hace ya ms de un siglo, la verdadera historia cientfica ha peleado abiertamente para dejar de ser ese simple instrumento de legitimacin de los poderes estatuidos, tratando de distanciarse tanto de la "historia" oficial -en verdad, ms bien simple crnica de las conquistas, de las victorias y de los 'logros' de esos mismos poderes-, como de las distintas versiones de la igualmente limitada y sometida historia tradicional. Ya que es imposible hacer una historia seria, de cualquier hecho, fenmeno o proceso, en cualquier momento o etapa del "pasado" o del "presente", que no muestre en su anlisis la necesaria finitud y caducidad de lo que se estudia, haciendo evidentes el carcter efmero y los lmites temporales de ese problema investigado, y subrayando el obligado cambio histrico al que estn sometidos todos esos procesos, fenmenos y sucesos mencionados. Pero entonces, si practicamos el anlisis histrico desde esta idea de la historia siempre atenta al cambio, y siempre enfocada en esa dialctica de permanencia y de transformacin de todos sus objetos de estudio, desembocamos necesariamente en una historia genuinamente crtica, que junto al "lado bueno" de las cosas observa y analiza tambin su "lado malo", desmitificando a los hroes y normalizando a los personajes y a las situaciones extraordinarias y excepcionales, al tiempo que "desglorifica" los orgenes y las gestas fundadoras, e introduce sistemticamente los fracasos

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junto a los xitos, la vida cotidiana al lado de los "grandes momentos histricos", los procesos sociales y econmicos por debajo de las grandes batallas militares o de los resonantes sucesos polticos, y las creencias colectivas y la cultura popular junto a las brillantes ideas y las "obras geniales" de la ciencia, la literatura o el conocimiento de lo social, por mencionar slo algunos de los tantos ejemplos posibles. Una historia crtica, que siendo forzosamente opuesta a las historias oficiales y tradicionales hasta hoy dominantes, se desplaza sistemticamente de las explicaciones consagradas y de los lugares comunes repetidos, para intentar construir nuevas y muy diferentes interpretaciones de los hechos y de los problemas histricos, para rescatar e incorporar nuevos territorios, dimensiones o elementos hasta ahora ignorados o poco estudiados por los historiadores anteriores, y para restituir siempre el carcter dinmico, contradictorio y mltiple de toda situacin o fenmeno histrico posible. Una historia difcil, rica, aguda y crtica, que se cultiva muy escasamente en nuestro pas, y que es sin embargo la nica historia realmente valiosa y aceptable, si es que deseamos escribir y ensear una buena historia, y si es que pretendemos, en esa misma prctica histrica, estar por lo menos a la altura de los desarrollos y de los progresos ms recientes que ha alcanzado hoy el oficio de historiador, en el mundo entero, y en estos inicios del tercer milenio cronolgico que ahora comenzamos a vivir.

Si un manual tradicional, que ayuda a formar malos historiadores oficiales y tradicionales, comienza siempre por ciertas definiciones, entonces un Antimanual como este, que persigue abrir el espacio y coadyuvar a crear las condiciones para formar buenos historiadores crticos, debera comenzar tal vez con toda una serie de antidefiniciones. Anticonceptos, antinociones y antidefiniciones de lo que debemos entender por la historia, de cul es su especfico

objeto de estudio, de sus mtodos principales y de sus tcnicas fundamentales, lo mismo que de sus objetivos, sus resultados y sus modelos, teoras, categoras y problemticas ms esenciales. Entonces, definiendo o estableciendo lo que para nosotros no es la historia y los problemas a los que no debera de limitar su estudio, y las tcnicas en las que no debera estar confinada, etc., quiz sea posible no slo identificar con ms precisin a este tipo de historia tradicional y aburrida que todava hoy padecen nuestros estudiantes a lo largo de toda su formacin, sino tambin ayudar a desbrozar el camino para superar a este tipo de historia, y para ser capaces de proponer y de practicar otra historia, completamente diferente y nueva. Historia diferente a la que hoy se cultiva mayoritariament, que no es "la ciencia que estudia los hechos y situaciones del pasado". Porque, ms all de que es totalmente imposible fijar con rigor y certidumbre la fecha, o momento, o etapa que hoy divide nuestro "presente" de nuestro "pasado", es claro tambin que la historia no es esa aburrida y temerosa ciencia del pasado, sino ms bien la ciencia que se consagra al estudio de "la obra de los hombres en el tiempo", segn la acertada definicin de Marc Bloch, y por lo tanto, el examen crtico que abarca lo mismo el ms pretrito periodo de la mal llamada "prehistoria" humana, que el ms actual e inmediato presente. Ya que es claro que esta definicin de la historia, como ciencia que estudia el pasado, no slo pretende rehuir el compromiso social del historiador con su propio presente, sino que tambin confunde a nuestro oficio, con la simple y burda tarea del anticuario. Porque son el anticuario o el coleccionista de antigedades, los que se ocupan "slo del pasado", rompiendo artificialmente una lnea temporal que es esencialmente continua, lnea que nos demuestra permanentemente que cualquier 'presente' -y por ende, tambin cualquier 'pasado'-, no es ms que una compleja articulacin estratificada de distintos "pasados todava presentes", es decir de diversos hechos y fenmenos histricos que remontan su origen y su vigencia a muy diferentes lneas y magnitudes

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temporales, magnitudes que incluyen desde el estricto ayer de unos das, semanas o meses, hasta los varios pasados de lustros, dcadas, siglos o hasta milenios. Historia entonces que estudia tanto el "pasado" como el ms actual y candente "presente", y adems sin caer en su falsa y siempre artificial separacin, que explica que hoy exista, con plena legitimidad y reconocimiento social, el rea de la llamada historia contempornea, tambin nombrada a veces como historia inmediata, o historia del tiempo presente, historia que tomando como su objeto de anlisis a esos fenmenos actuales del ms diverso orden, es capaz de integrarlos y de explicarlos dentro de una visin que restituye en profundidad toda su carga y toda su densidad histricas especficas. Una historia que no se construye, adems, slo con documentos escritos, ni tampoco slo con los testimonios depositados en los archivos histricos. Porque el buen historiador no se forma slo en los archivos, sino tambin, y muy esencialmente, en la observacin acuciosa y aguda de la vida ms actual y de la vida del pasado en todas sus mltiples y variadas manifestaciones. Ya que hace ms de siglo y medio que aprendimos que las fuentes del historiador no se reducen slo a los textos y a los testimonios escritos, sino que abarcan absolutamente a toda huella o trazo humano que nos permita descifrar y reconstruir el problema histrico que acometemos. As, lo mismo la dendrocrenologa, que nos permite volver a trazar las diferencias del clima durante cientos de aos, que el anlisis del carbono 14, que hace posible datar la antigedad de un hueso fsil, e igualmente la fotografa area, que nos deja ver las diferentes formas que adquieren los campos de cultivo en las distintas regiones de un pas, o la iconografa, que nos entrega parte de las actitudes y de las prcticas cristianas de un culto religioso, son todas fuentes pertinentes y legtimas del trabajo actual y cotidiano de los historiadores. Ya que cuando se trata de comprender, y luego de explicar un hecho o proceso histrico determinado, el historiador inteligente est autorizado a recurrir a cualquier elemento o indicio posible que le permita entender o analizar el especfico problema

que aborda. Lo que explica el hecho de que, en la actualidad, la historia se haga apoyndose lo mismo en la fotografa o en el cine que recurriendo sistemticamente a los testimonios orales, e igualmente interpretando una pintura o un monumento, que construyendo una serie econmica, demogrfica o cultural, entre tantas otras posibles fuentes de las que ahora disponen los historiadores en el ejercicio de su oficio. Otra "antidefinicin" importante de la historia verdaderamente cientfica es la que afirma que no es posible hacer la historia de Mxico, o de Francia, o de Chile o Espaa, e incluso la historia de Europa, o de frica, o de Amrica Latina, si uno se queda limitado al anlisis de los procesos y de los hechos puramente mexicanos, franceses, chilenos, espaoles, europeos, africanos o latinoamericanos, segn los diversos casos respectivos. Porque despus del siglo xvi, y del profundo e irreversible proceso de radical universalizacin histrica que la humanidad ha vivido en los ltimos cinco siglos, es cada vez ms imposible entender las historias locales, nacionales o regionales, si uno se encierra en el limitado y siempre parcial horizonte local, nacional o regional. Y sin embargo, todava hoy siguen siendo muy comunes y difundidas, por ejemplo, esas historias "nacionales" que no van ms all de sus propias fronteras, limitndose en el mejor de los casos a considerar ciertos elementos que desde esta perspectiva, suelen calificarse como los "factores externos" de esos mismos procesos nacionales estudiados -factores externos que, en este caso, son siempre concebidos solamente como un simple "complemento" marginal e inesencial, para la explicacin del "cuadro total"-, cuando no simplemente ignoran totalmente la existencia misma del resto del mundo, en el peor de los casos. Pero si Henri Pirenne gustaba de repetir que no haba "historia posible de Blgica, que no fuese a la vez una historia de Europa", y si tanto March Bloch como Fernand Braudel han retomado esta sentencia pirenniana para agregar que, adems, no hay historia posible de Europa que no sea a la vez una historia del mundo, entonces no existe hoy historia cientfica posible que no rompa

( \tm', A N IONIO AIUIRRK ROJAS

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totalmente con el limitado marco nacional, incorporando y considerando el rol siempre esencial que juega la historia universal dentro de cada una de las historias regionales, continentales, nacionales y hasta locales de cualquier espacio o rincn de nuestro planeta. Y esto, no al simple modo secundario de los "factores externos", sino como dimensin fundamental subyacente a los procesos ms locales, sin la cual es imposible la adecuada comprensin de los problemas estudiados. Porque, por ejemplo, los movimientos y los procesos complejos de las Independencias de Mxico, o de Colombia, o de toda Amrica Latina como conjunto, no pueden entenderse adecuadamente, sin tomar tambin en cuenta los elementos fundamentales que aporta la existencia de la crisis profunda que entonces vive Europa, y que determina el sentido de los profundos reacomodos internos europeos de esos mismos tiempos, que sern factor decisivo para la irrupcin de dichas Independencias. De la misma manera en que el movimiento de 1968 en Mxico, o el proceso del 'Cordobazo' argentino de 1969, resultan incompletos en su explicacin, si no los resituamos dentro de un cuadro mucho mas global que permita compararlos y vincularlos con las similares y tambin simultneas experiencias de, por ejemplo, el mayo francs, la primavera de Praga o la gran revolucin cultural china de 1966, entre otros. Otra antinocin importante, es la que afirma que el historiador bien formado y capaz de enfrentar los problemas actuales e histricos ms importantes, no se forma leyendo slo textos y trabajos de otros historiadores o de otros practicantes del mismo oficio. Porque si bien es cierto que sin conocer la obra de los principales historiadores, y de las principales corrientes historiogrficas de los ltimos ciento cincuenta aos, es imposible aspirar a ser un verdadero historiador, tambin es claro que el buen historiador se educa y se forma, hoy en da, lo mismo en la lectura de los economistas que de los antroplogos, y lo mismo con los buenos textos clsicos de la sociologa, la geografa o la sicologa, que leyendo buenas y muchas novelas, junto a los trabajos mas importantes y a las obras principales de los cientistas polticos, de los etnlogos o de los especialistas del derecho, entre otros.

En este punto, alguien podra observar y con razn, que en una gran parte de nuestras escuelas de historia no se estudia ni se lee ni siquiera a los propios historiadores importantes del siglo xx, ni tampoco a las principales obras de historia paradigmticas y ejemplares de las ms importantes corrientes historiogrficas hoy vigentes en el mundo entero. Pero si esta observacin es legtima, slo seala la doble laguna que debemos an colmar, leyendo tanto esas obras de historia y a esos historiadores, como tambin a los autores esenciales de todo el conjunto de las hoy llamadas ciencias o disciplinas sociales. Porque es obvio que la historia abraza, dentro de sus vastos territorios, a todo el inmenso abanico de lo social-humano en el tiempo, lo que quiere decir que slo puede construirse adecuadamente, desde un conocimiento slido e igualmente amplio de los principales aportes de todas esas ciencias que versan sobre los distintos aspectos que incluye esa dimensin de lo social-humano en su totalidad. Lo que implica, entre tantas otras cosas, que una buena licenciatura en historia, debera de incluir en su plan de estudios, buenos y slidos cursos de introduccin o de nociones bsicas de la antropologa y de la economa, lo mismo que los fundamentos de la geografa histrica -o mejor an, de la geohistoria-, de la sociologa, de la ciencia poltica o de la sicologa, por mencionar slo algunos de los varios ejemplos posibles. Antidefiniciones de una buena historia crtica, que incluyen tambin, necesariamente, la idea de que esta historia cientfica y rigurosa no puede elaborarse con seriedad, si se rechaza o se ve con desprecio, o incluso si se considera slo marginal o secundariamente, a todas esas dimensiones fundamentales que son las de la filosofa, la teora, la metodologa y la historiografa. Ya que es necesario reconocer que, en el tipo de historia que hoy se hace y se ensea predominantemente en nuestras escuelas y en nuestras divisiones de postgrado, reina una visin de la historia terriblemente empirista y hasta antiterica. As, toda reflexin que vaya ms all del mero enunciado de los supuestos "datos duros" y de los "hechos comprobados", y todo esfuerzo por preguntar acerca de los modos en que se organiza

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e interpreta el material historiogrfico, o por los modelos que se ponen en juego para llevar a cabo la investigacin histrica, lo mismo que las mltiples preguntas sobre el sentido especfico que tiene la eleccin de un tema de estudio, sobre el cuestionario que organiza la pesquisa histrica, respecto de las categoras que se utilizan para explicar los fenmenos abordados, o sobre la forma en que habrn de presentarse y de transmitirse los resultados del trabajo realizado, todo esto es rpidamente descalificado por los actuales promotores de la mala historia oficial, positivista y tradicional, que se nos intenta imponer desde las aulas. Descalificacin que, inmediatamente, presenta a todo este tipo de preguntas y de reflexiones como si fuesen problemas "metafsicos", "filosficos" en un sentido peyorativo del trmino, y ms en general, como simple y perniciosa "prdida de tiempo". Y es que domina todava terriblemente, entre el gremio de los seguidores de Clo, un antiteoricismo ampliamente difundido, que rechaza los debates tericos fuertes e ignora totalmente los problemas de orden metodolgico, mirando desdeosamente a los filsofos que se atreven a incursionar en la historia, y abandonando ciegamente el fundamental campo o rama de la historia de la historiografa. Con lo cual, no existen en nuestras carreras y postgrados de historia, buenos y slidos cursos de teora de la historia y de metodologa histrica, a la vez que tanto la filosofa de la historia como la historiografa, son casi siempre rebajadas a un aburrido y elemental recuento cronolgico de autores y de obras, que se enumeran y resumen de la manera ms simplista posible, sin ubicar jams los contextos historiogrfieos, intelectuales, sociales y generales de dichos autores y obras, por no mencionar la ausencia total de clasificaciones, de periodizaciones razonadas y comprehensivas, de estudios serios de filiaciones y de tipologas, a la vez que de reagrupamientos globales, de lneas de tendencia y de itinerarios ms estructurales. Pero sin teora no hay buena historia, como no la hay tampoco sin el desarrollo de un cierto entrenamiento en el campo de la reflexin filosfica, sin la comprensin y el manejo de sus mltiples

metodologas, y sin el diagnstico y balance permanente que representa su propio autoexamen, desarrollado justamente por esa rama que constituye dicha historia de la historiografa. Tambin es importante, para poder escribir y ensear una historia seria y digna de este nombre, afirmar la antinocin de que la historia no es una disciplina antiqusima, bien establecida y delimitada, con su objeto, sus mtodos, sus tcnicas y sus conceptos ya definitivamente constituidos y determinados. Por el contrario, la historia concebida como proyecto realmente cientfico data de hace slo ciento cincuenta aos, siendo una disciplina que se encuentra todava en sus primeras e iniciales etapas de desarrollo, y por ende, en un intenso y continuo proceso de crecimiento y de enriquecimiento constante, y an a la bsqueda de nuevos objetos, paradigmas, modelos tericos, conceptos, problemticas y tcnicas an por descubrir. Porque como bien lo ilustra la historia de esa historiografa que en sentido estricto podemos llamar contempornea -es decir, la que se despliega desde los trabajos y los aportes del proyecto crtico de Carlos Marx desarrollados dentro de este campo y hasta nuestros das-, es claro que con cada nueva generacin de historiadores, nuestra disciplina se ha ido desarrollando y haciendo ms compleja, en la medida en que incorpora, todo el tiempo y de modo incesante, a esas nuevas tcnicas, nuevos problemas, nuevos modelos, teoremas, paradigmas y conceptos que antes hemos mencionado. Lo que entonces, y quiz ms que en otras ciencias, obliga al historiador a estar atento, siempre y con mirada gil y despierta, a los nuevos desarrollos y a los progresos y avances ms recientes de su propia disciplina. Por eso, Fernand Braudel nos ha recordado que la historia no puede ser ms que la "suma de todas las historias posibles, pasadas, presentes y futuras", es decir slo el conjunto articulado de todos los progresos de una ciencia que se encuentra todava en su infancia, y a la que an le falta un largo y amplio camino por recorrer. Otra antinocin necesaria es la que nos ensea que la historia no es ni la simple "cronologa" o recuento sucesivo de gobernantes y

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batallas, ni tampoco un titnico y siempre aburrido ejercicio de la memoria de los alumnos y los estudiantes, a los que se quiere obligar a repetir y acumular en la cabeza una serie de fechas, lugares, datos, cifras y ancdotas, en su mayora intiles e irrelevantes, an cuando a veces puedan ser pintorescos y hasta emocionantes. Porque todava hoy, existen en nuestro pas eruditas colecciones de nuestra historia "contempornea", cuyo criterio de periodizacin sigue siendo, asombrosamente, el de los cortes sexenales o cuatrianuales de los sucesivos gobiernos de los presidentes, como si un pas entero cambiase totalmente, o incluso cambiase significativamente, con cada uncin de un nuevo presidente de nuestra repblica. Y es todava el da en que se sigue equiparando a la historia, con el aprendizaje memorstico de lugares y batallas de nuestra "ruta de la independencia", o de decretos y leyes emitidas por los gobernantes liberales o conservadores, lo mismo que por las disputas, golpes de estado, rebeliones o consolidaciones de tal o cual Estado, gobierno o rgimen poltico. Sin embargo, y felizmente para nosotros los historiadores, la historia es mucho ms que esas solas cronologas polticas de presidentes, gobernantes, facciones polticas y Estados, abarcando la densidad misma del tejido completo de las sociedades, e incluyendo entonces dentro de sus territorios a la historia econmica y a la historia cultural, a las transformaciones demogrficas y a las grandes mutaciones sociales, lo mismo que a la evolucin religiosa, psicolgica, artstica o de la familia, entre tantos y tantos otros temas que no "ajustan" jams sus itinerarios evolutivos, a los simples cortes del "gobierno del presidente x", o del "rgimen poltico de Y". Adems, y si es claro que toda historia seria necesita de buenas y sistemticas cronologas, de mapas y Atlas b'ien proyectados y bien concebidos, de buenas y slidas series cuantitativas, y de estadsticas pertinentes de hechos, cifras y datos precisos y rigurosos, tambin es evidente que todo esto no es otra cosa que el soporte fctico, o la plataforma de los hechos indispensable, sobre la cual se construye la verdadera historia, es decir la explicacin comprehen-

siva, la interpretacin inteligente, y la reinsercin cargada de sentido profundo, de todo ese conjunto de hechos y de fenmenos, dentro de los procesos histricos globales especficamente investigados. Finalmente, una ltima antinocin en contra de la mala historia positivista y oficial, se refiere al hecho de que la historia no est ni obligada ni condenada fatalmente, a ser slo el registro y el instrumento de autolegitimacin de las clases dominantes y de los poderes existentes en turno. Pues aunque siempre han existido, y seguirn existiendo, los historiadores y los profesores de historia que estn dispuestos a rebajar a Clo a la simple y limitada funcin de ser una clara "memoria del poder", que rehace la tradicin y reinventa todo el tiempo el pasado, para construir la historia desde el "punto de vista de los vencedores", tambin han existido siempre los historiadores valientes y crticos, que "pasando el cepillo a contrapelo de la historia" han sido capaces de construir la historia "desde el punto de vista de las vctimas" y de los vencidos, forjando contrahistorias y contramemorias histricas que rescatan esos mltiples "pasados vencidos", pero vivos y actuantes, de que habla Walter Benjamn. Entonces, rompiendo con los lugares comunes de la historia oficial, y haciendo frente a ese proceso de legitimacin de lo existente, que siempre concluye por explicarnos que "vivimos en el mejor de los mundos posibles", y que tal o cual proceso actual puede ser bueno, regular o malo, pero que es inevitable e ineludible -como en el caso actual de la mal llamada "globalizacin"-, rompiendo con estas visiones interesadamente fatalistas del pasado y del presente, el buen historiador genuinamente crtico, nos recuerda siempre que ayer igual que hoy, la historia es un terreno de disputa constante, donde de manera contradictoria y tenaz se enfrentan siempre varios futuros alternativos posibles, varias lneas abiertas de posibles evoluciones diferentes, y en donde la lnea o futuro que resulta finalmente vencedor y que se actualiza, se decide justamente desde y dentro de las condiciones concretas de ese espacio de combate.

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Por eso "ni siquiera los muertos estn a salvo" s el enemigo hoy en el poder vuelve a vencer, precisamente recodificando y reinventando el pasado en funcin de sus intereses, y de sus propios mitos y justificaciones ideolgicas especficas. Y frente a ello, slo es posible encender de nuevo "la chispa de la esperanza", si nos ubicamos del lado de los oprimidos y de las vctimas, defendiendo esos pasados que hoy han sido provisionalmente derrotados, pero a los que posiblemente les corresponde la victoria del maana. Y por eso tambin, en lugar de escribir un aburrido manual para malos historiadores, lleno de definiciones anacrnicas sobre una historia plana, acomodaticia con el poder, acendradamente empirista y limitada en sus concepciones, en sus fuentes y en sus horizontes, hemos preferido mejor, intentar esbozar esta suerte de Antimanual, con ciertas "antidefiniciones" iniciales, y que toma partido abiertamente por una historia ms densa y ms profunda, aunque tambin ms difcil y compleja. Una historia que ubicndose claramente dentro de las tradiciones del pensamiento social crtico, desarrollado desde hace siglo y medio, est atenta a la teora, a la filosofa y a la metodologa, a la vez que se reivindica como abierta y vasta en la definicin de su objeto, sus fuentes, sus tcnicas, sus modelos y sus paradigmas ms esenciales.

CAPITULO u LOS SIETE (Y MS) PECADOS CAPITALES DEL MAL HISTORIADOR

"...la historia que se nos enseaba a hacer no era, en realidad, mas que una deificacin del presente con ayuda del pasado. Pero rehusaba verlo -y decirlo-". Lucien Febvre, Combates por la historia, 1953.

Despus de haber definido el tipo de historia que no queremos continuar haciendo, y que no deseamos que se siga enseando e imponiendo en nuestras aulas, pasemos a ver ahora los "pecados" recurrentes del mal historiador, pecados que es necesario evitar a toda costa, si es que realmente intentamos construir otro tipo de historia, genuinamente cientfica y genuinamente crtica.

La mala historia es mil veces ms fcil de hacer y de ensear que la buena historia, que la historia crtica. Por eso, entre otras razones, ha proliferado tanto y se ha mantenido viva, en nuestro pas y en muchas otras partes del mundo, durante tanto y tanto tiempo. Pero si es mucho ms fcil y exige mucho menos esfuerzo ser un mal historiador, tambin es cierto que la medida de esa dificultad reducida y de esos magros esfuerzos, es igualmente la medida de los limitados resultados y de las pobres obras histricas que se obtienen. Porque el fruto directo de esa mala historia hecha y enseada, son justamente esos libros aburridos y pesados en tantos sentidos, que nadie lee y que nadie toma en cuenta, con la excepcin de los pobres estudiantes a los que se obliga literalmente a revisarlos y a consultarlos, para poder obtener la nota o la calificacin necesaria correspondiente. Libros y artculos que duermen en las bodegas de las editoriales universitarias, o en los anaqueles de las libreras y bibliotecas pblicas, que slo se dedican a repetirnos por ensima vez, en relatos grises y sin chiste, las "Actividades del Congreso Constituyente del Estado de x, en el momento de la revolucin de Y" o "La biografa del general M, lder del movimiento N, en los aos de 18.. o 19..", o tambin "La historia del Virrey B, en el siglo c" o "La

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historia de la inmigracin E, y su influencia en nuestro pas durante los aos de la Revolucin F". Ensayos y libros que, en su mayora, no contienen ni siquiera investigacin emprica nueva de hechos histricos relevantes, sino que en el peor de los casos resumen lo ya dicho e investigado por otros autores, y en el mejor de los casos slo rescatan el fruto casual de algn trabajo directo de visita a cierto Archivo, realizado de manera azarosa y sin sistema, y en el que los datos e informaciones que se recolectan no tienen ningn orden ni sentido, al carecer de la definicin de una problemtica histrica especfica, y de un slido cuestionario que hiciese posible organizar dicha recoleccin de aquellos datos y hechos histricos que sean realmente los hechos significativos, en torno al problema concreto y especfico que se quiere resolver. Trabajos pues caractersticos de esa mala historia positivista, perezosa y fcil, que generalmente terminan por recuperar y poner juntos, de manera indiscriminada, lo mismo sucesos y datos importantes para los procesos histricos generales, que acontecimientos e informaciones totalmente irrelevantes e inesenciales. Mala historia, fcil de hacer y aburrida para ensear, y que se plasma en una gran mayora de los libros de historia que hoy se escriben y se editan en nuestro pas, y que generalmente reproduce, en mayor o en menor medida, a los siete y a veces ms "pecados capitales" del mal historiador, pecados que abordamos a continuacin.

El primer pecado capital de los malos historiadores actuales es el del positivismo, que degrada a la ciencia de la historia a la simple y limitada actividad de la erudicin. Muchos historiadores siguen creyendo hoy en da, en pleno comienzo del tercer milenio cronolgico, que hacer historia es lo mismo que llevar a cabo el trabajo de investigacin y de compilacin del erudito. Y aunque ha pasado ya ms de un siglo, desde la poca en que fue escrito el tristemente

clebre Manual de Ch. V. Langlois y Ch. Seignobos, titulado Introduccin a los Estudios Histricos, este libro contina siendo todava la Biblia de esos malos historiadores positivistas. Como si todo el siglo veinte cronolgico, y toda la historiografa contempornea que arranca con el proyecto crtico de Marx, desde los aos de 1848, no fuese justamente una protesta permanente y una crtica sistemtica de esta versin empobrecida de la historia que ha sido la historia positivista. Una historia que limitando el trabajo del historiador, exclusivamente al trabajo de las fuentes escritas y de los documentos, se reduce a las operaciones de la crtica interna y externa de los textos, y luego a su clasificacin y ordenamiento, y a su ulterior sistematizacin dentro de una narracin que, generalmente, solo nos cuenta en prosa lo que ya estaba dicho en verso en esos mismos documentos. Historia positivista que se autodefine justamente como la "ciencia que estudia el pasado", y que autoconcibindose a s misma como una disciplina hiperespecializada, ya terminada, precisa y cerrada, es alrgica y reticente frente a la filosofa, la teora, la metodologa, e incluso frente a cualquier forma de interpretacin audaz y creativa de los hechos histricos. Teniendo entonces horror respecto de toda interpretacin que se despegue, aunque solo sea un poco, de la simple descripcin de los datos "duros" "comprobados" y "verificables", esta historia positivista reduce no obstante dicha Verificabilidad' a la simple existencia o referencia de dichos datos, dentro de un documento escrito de archivo, que sea siempre posible citar, con toda precisin, en el pie de pgina correspondiente. Una historia justamente enamorada de los "grandes" hechos polticos y de las acciones resonantes y espectaculares de los Estados, igual que de las "grandes" batallas militares, que es tambin generalmente acrtica con los poderes y con los grupos dominantes que existen en cada situacin. Y si bien es claro que sin erudicin no hay historia posible, tambin es una gran leccin de toda la historiografa contempornea, desde Marx y hasta nuestros das, que la verdadera historia solo se construye cuando, apoyados en esos resultados del trabajo erudito,

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accedemos al nivel de la interpretacin histrica, a la explicacin razonada y sistemtica de los hechos, de los fenmenos y de los procesos y situaciones histricas que estudiamos. Porque solo transitamos desde esa erudicin todava limitada hasta la verdadera historia, si reconocemos la importancia fundamental de este trabajo de la interpretacin y de la explicacin histricas, que construyen modelos comprehensivos, que ordenan y dan sentido a los hechos y fenmenos histricos, integrando a estos ltimos dentro de las grandes tendencias evolutivas del desarrollo histrico, y estableciendo de modo coherente y sinttico, tambin los porqus y los cornos de los distintos problemas investigados. Porque de qu nos sirve saber cundo y dnde acontecieron ciertos hechos histricos, si no somos capaces de explicar tambin las causas profundas, mediatas e inmediatas, que provocaron y suscitaron estos hechos, y si no tenemos la habilidad de explicar, igualmente, las razones concretas y el sentido esencial que determinan que tal hecho se haya producido en ese momento y no antes ni despus, en ese lugar y en ninguna otra parte, y adems que haya acontecido del modo concreto en que sucedi y no de otra forma, teniendo por aadidura el peculiar desenlace o resultado que tuvo y no cualquier otro destino posible?. Y son precisamente todo ese tipo de preguntas, las que nunca se plantea el historiador positivista, ocupado solo de expurgar los documentos de archivo, para fijar nicamente las fechas y los lugares de los "hechos tal y como han acontecido". Marginando entonces a un plano secundario, cuando no ignorando de plano, este nivel imprescindible de la explicacin histrica, y de la genuina reconstruccin del sentido profundo que tienen los problemas histricos, los malos historiadores positivistas se dedican solo a componer esas "colecciones de hechos muertos" que ya Marx ha criticado acertadamente desde sus propios tiempos. El segundo pecado capital del mal historiador es el del anacronismo en historia. Es decir, la falta de sensibilidad hacia el cambio histrico, que asume consciente o inconscientemente que los hom-

bres y que las sociedades de hace tres o cinco siglos o de hace ms de un milenio, eran iguales a nosotros, y que pensaban, sentan, actuaban y reaccionaban de la misma manera en que lo hacemos nosotros. Es decir, una historia que proyecta al actual individuo egosta y solitario de nuestras sociedades capitalistas contemporneas, como si fuese el modelo eterno de lo que han sido los individuos, en todo tiempo y lugar, y a lo largo de toda la curva del desarrollo humano. Pero con esto, se cancela una de las tareas primordiales de la historia, que es justamente la de mostrarnos, primero a los historiadores y despus a toda la gente, en qu ha consistido precisamente el cambio histrico, qu cosas se han modificado al paso de los siglos y cules se han mantenido, y tambin cules han sido las diversas direcciones o sentidos de esas mltiples mutaciones histricas. Y no para afirmar, al modo de la mala historia oficial y tradicional, una "necesaria" evolucin o progreso ineluctable y fatal de la humanidad, sino ms bien para comprender de manera crtica y autocrtica, el camino que hemos recorrido y los muchos errores que hemos cometido. As, no hay buena historia posible sin la capacidad de "extraamiento" y de "autoexilio" intelectual de nuestra propia circunstancia histrica, y tambin de nuestros propios valores y modos de ver, capacidad que nos prepara, justamente, para percibir y aprehender realmente otras culturas y oros modos de funcionamiento de la economa, de la sociedad y de la poltica, y por lo tanto, para comprender de manera adecuada esas otras etapas y momentos de la historia que son tambin parte de nuestras preocupaciones. Cuntas biografas "histricas" de personajes del pasado no hemos ledo, en donde su sicologa y su actitud nos son tan cercanas como si fuesen nuestros contemporneos, a pesar de haber vivido hace treinta, o cien, o trescientos o ms aos?. Y cuntas historias del siglo xix, o de la Independencia, o del periodo colonial no hemos ledo, que ignoran por completo que, en el transcurso de uno o dos siglos y a veces en periodos an ms cortos, mutan completamente las tcnicas militares, o los hbitos sexuales, o las

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formas de organizacin de la familia, o los modos de explotacin econmica, o las formas de conflicto entre las clases, o las cosmovisiones culturales, entre tantos y tantos elementos que, sin decirlo explcitamente, se asumen como si fuesen idnticos o casi, en todos estos periodos mencionados?. Y si todo el mundo comprende que no se piensa igual cuando uno vive en un palacio que cuando uno vive en una cabana, entonces tambin debera de ser claro que la vida y el mundo en su conjunto, no se construyen del mismo modo hoy que en la primera mitad del siglo xx, y mucho menos en el siglo xix o xvi, o vn, o antes. As, por ejemplo, qu nocin del tiempo y de la distancia puede tener un habitante de Nueva Espaa, cuando las noticias de la Metrpoli tardan alrededor de noventa das en llegar a la Colonia y viceversa?, y qu idea del mundo puede tener un campesino francs del siglo xm, que puede nacer, vivir y morir sin haber salido jams en su vida de un radio de solo cien kilmetros, en torno de la pequea aldea en la que vio la luz por vez primera?, y qu significan, en cambio, nociones incluso como las de "China" o "Rusia" o "frica" para un nio urbano conectado a travs del Internet, de cualquier ciudad del mundo hoy?. Estas son preguntas que los malos historiadores nunca se plantean, lo que los hace ver la historia como una misma tela gris, en donde cambian solo los nombres, las fechas y los lugares, pero donde todo el resto permanece como si no existiera el cambio histrico de las sociedades, de las culturas, de las economas y de las psicologas de los diferentes grupos humanos. Un tercer pecado capital de la mala historia, hoy todava imperante, es el de su nocin del tiempo, que es la nocin tradicional newtoniana de la temporalidad fsica. Una idea del tiempo que lo concibe como una dimensin nica y homognea, que se despliega linealmente en un solo sentido, y que est compuesto por unidades y subunidades perfectamente divididas y siempre idnticas, de segundos, minutos, horas, das, semanas, meses, aos, lustros, dcadas, siglos y milenios. Es decir, una idea que asume que el

tiempo de los relojes y de los calendarios, es tambin el tiempo de la historia y de los historiadores, y que por lo tanto, cualquier siglo histrico tiene siempre cien aos, y cualquier da de la historia es idntico a cualquier otro, aunque el primero sea el 9 de noviembre de 1989 el 1 de enero de 1994, y el segundo sea el 17 el 18 el 19 de junio del ao de 2001. Pero como nos lo han explicado tan brillantemente Marc Bloch, Norbert Elias, Walter Benjamn o Fernand Braudel, entre otros, el tiempo newtoniano de los fsicos, medido por calendarios y relojes, no es nunca el verdadero tiempo histrico de las sociedades y de los cultivadores de Clo, que es ms bien un tiempo social e histrico, que no es nico sino mltiple, y que adems es heterogneo y variable, hacindose ms denso o ms laxo, ms corto o ms amplio, y siempre diferente, segn los acontecimientos, coyunturas o estructuras histricas a las que se refiera. Porque para el buen historiador cada siglo tiene una temporalidad distinta, lo que le permite hablar lo mismo del "largo siglo xix" que comienza con la Revolucin Francesa y termina con la Primera Guerra Mundial, que del "breve siglo xx", iniciado con esa primera guerra y con la Revolucin Rusa de 1917, y concluido con la cada del Muro de Berln en 1989. Y si los siglos o las jornadas histricas no son nunca iguales, tampoco son precisas las fechas de mltiples acontecimientos y fenmenos histricos, como por ejemplo la 'revolucin cultural de 1968' que en algunos casos comienza en 1966 y en otros en 1967, pero tambin a veces desde 1959, y otras solo hasta 1969 inclusive. Adems, como bien lo saben los historiadores crticos, no son iguales los tiempos en que una sociedad vive una verdadera revolucin social, que los tiempos de lenta evolucin, igual que difieren las temporalidades para una sociedad que se encuentra en pleno auge y crecimiento, que para otra que vive en cambio su proceso de decadencia y eclipsamiento social. Puesto que si cada fenmeno histrico tiene su singular y especfica duracin que le corresponde, y si la historia no es, en ese sentido, ms que la compleja sntesis de todas esas mltiples y diversas duraciones histricas diferenciadas, entonces lo que el historiador tiene que aprender a detectar

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y establecer, es justamente esas mltiples temporalidades o duraciones histricas distintas de todos los fenmenos que investiga, asumiendo las implicaciones complejas que esa misma diversidad temporal conlleva para sus anlisis. Ya que los presidentes y los gobiernos pasan mientras que las sociedades permanecen, recorriendo estas ltimas lo mismo ciclos econmicos expansivos y luego depresivos, que coyunturas culturales a veces de florecimiento y ebullicin y a veces de aletargamiento y repliegue, en dinmicas en donde hoy se habla casi la misma lengua que hace trescientos aos, y se comen los mismos alimentos que hace un milenio, pero donde tambin se han instalado formas de urbanizacin que datan de hace solo unas pocas dcadas, o medios de comunicacin que tienen solo unos cuantos aos de existencia. Y son solo estas nociones del tiempo y de la duracin, mltiples, variables y flexibles, las que permiten captar la inmensa riqueza y diversidad de la historia, reducida en cambio en las visiones de la historiografa tradicional, a siglos uniformes y a fechas rigurosas, siempre bien ordenadas y siempre bien ubicadas en ese tiempo vaco, homogneo y lineal de los malos historiadores positivistas. El cuarto pecado repetido de la mala historia, en los diversos manuales tradicionales, es el de su idea limitada del progreso. Lo que est directamente conectado con el pecado anterior, con la nocin del tiempo como tiempo fsico, nico, homogneo y lineal. Pues si el tiempo histrico es concebido solo como esa acumulacin ineluctable de hechos y sucesos, inscritos progresivamente en la sucesin de das, meses y aos del calendario, la idea del "progreso" que desde esta nocin temporal se construye es tambin la de una ineluctable acumulacin de avances y conquistas, determinadas fatalmente por el simple transcurrir temporal. Una idea del progreso humano en la historia, que parece afirmar que inevitablemente, todo hoy es mejor que cualquier ayer, y todo maana ser obligatoriamente mejor que cualquier hoy. Entonces, la humanidad no puede hacer otra cosa que avanzar

y avanzar sin detenerse, puesto que segn esta construccin, lo nico que ha hecho hasta hoy es justamente "progresar", avanzando siempre desde lo ms bajo hasta niveles cada vez ms altos, en una suerte de "escalera" imaginaria en donde estara prohibido volver la vista atrs, salirse del recorrido ya trazado, o desandar aunque solo sea un paso el camino ya avanzado. Y no cambia demasiado la cosa, si esta idea es afirmada por los apologistas actuales del capitalismo, que quieren defender a toda costa la supuesta "simple superioridad" de este sistema sobre cualquier poca del "pasado", o si es afirmada por los marxistas vulgares -que no por los marxistas realmente crticos-, marxistas vulgares que han pretendido ensearnos que la historia avanza y tiene que avanzar, fatalmente, del comunismo primitivo al esclavismo, del esclavismo hasta el feudalismo, y de este ltimo hacia el capitalismo, para luego desembocar, sin opcin posible, en el anhelado socialismo y tal vez despus en el comunismo superior. Una visin extremadamente simplista del progreso y de la historia, que el propio Marx ha rechazado, y que ha sido tan brillantemente criticada tambin por Walter Benjamn, en sus clebres "Tesis sobre la filosofa de la historia". Pero basta observar con cuidado lo que realmente ha sido la historia, para percatarse de que su desarrollo no tiene nada de lineal y de simple, y que lejos de esa "escalera imaginaria" de avances y conquistas ineluctables, sus itinerarios se despliegan ms bien como una especie de complejo "rbol de mil ramas", que a veces abandona totalmente una lnea evolutiva que haba seguido por siglos y hasta milenios, para recomenzar de nuevo desde otro punto de partida, mostrando adems en esos mltiples itinerarios, igual avances que retrocesos o largos estancamientos, combinados con saltos dramticos de un nivel a otro, con rupturas radicales de toda continuidad, pero tambin con lneas que, efectivamente, progresan y se enriquecen sucesivamente de manera permanente. Frente a esta idea entonces limitada y demasiado simple del progreso, propia de los malos historiadores positivistas, que lo concibe como una lnea recta, siempre ascendente, majestuosa y llena de

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avances y conquistas sin fin, el buen historiador crtico restituye a la nocin de progreso un sentido totalmente diferente, mostrando esa multiplicidad de lneas y de trayectorias diversas que lo integran, en un esquema que nos recuerda un poco al trabajo de los cientficos, que acometen muchas veces un problema hasta encontrar su solucin, ensayando y equivocndose, avanzando en un sentido y luego dejndolo de lado, consolidando ciertas certezas adquiridas y recuperando en un momento posterior resultados que anteriormente crean poco tiles, y recomenzando la tarea tantas veces como sea necesario, hasta encontrar el buen modo de resolucin de dicho problema. Y es as como "progresa" la humanidad: explorando y avanzando primero casi a ciegas en su propia evolucin, para ir muy poco a poco siendo consciente de lo que ha hecho y de por qu lo ha hecho, a la vez que va asumiendo tambin, lentamente, la responsabilidad consciente de que es solo ella misma la que debe construir la historia, y la que debe elegir de manera tambin consciente los rumbos de su futuro desarrollo. Otro pecado capital del mal historiador, el quinto, es el de la actitud profundamente acrtica hacia los hechos del presente y del pasado, y hacia las diferentes versiones que las diversas generaciones han ido construyendo de ese mismo pasado/presente. Es decir, la tpica actitud pasiva que los historiadores positivistas mantienen siempre frente a los testimonios y a los documentos, lo mismo que frente a los resultados y a los hechos histricos "tal y como han acontecido". Porque el mal historiador actual, educado en el Manual de Langlois y Seignobos, o en el equivalente nacional de este mismo texto, no slo es incapaz de leer los documentos con los que trabaja de una manera que no sea su lectura literal, sino que tambin es incapaz de "preguntarle" a esos testimonios escritos, algo distinto a lo que ellos declaran o pretenden decir de manera explcita. Es decir, que los malos historiadores ignoran por completo lo que Marc Bloch llamaba la "lectura involuntaria" de los textos, en donde una memoria autobiogrfica puede usarse ms

bien para reconstruir la cultura de las clases dominantes de una poca, o en donde un documento de gobierno puede ser utilizado ms bien como fuente para la reconstruccin de las formas de exclusin social de una determinada sociedad. Con lo cual, esta historia acrtica no solo tiende a ser involuntariamente ingenua, y tambin cmplice de las ilusiones que los individuos se han hecho sobre s mismos y sobre su mundo en cada poca dada, sino que tambin termina por legitimar y hacer pasar como verdaderas, a esas falsas percepciones sociales que existen siempre en toda sociedad, y que prosperan persistentemente dentro de la cultura y el imaginario colectivo de los pueblos y de las sociedades humanas. Adems, y en la medida en que cada poca histrica rehace siempre el pasado, en funcin de sus intereses y urgencias ms importantes, este historiador positivista acrtico va tambin hacindose solidario de esas diferentes visiones sesgadas y sesgadoras de los hechos histricos, al recoger de manera solo pasiva y puramente receptiva esas distintas reinterpretaciones de las historias anteriores, codificadas en cada uno de los momentos ulteriores a su propio desarrollo. Por eso, es natural que este mal historiador tenga casi horror al uso del razonamiento "contrafactual", y que rechace toda especulacin acerca de lo que hubiese podido acontecer si el desenlace del drama histrico hubiese sido distinto al que fue. Pero si la historia la han hecho siempre los propios hombres -de modo ms o menos consciente-, y si los resultados de cada encrucijada histrica han sido siempre el fruto de la confrontacin y el combate entre distintos proyectos de futuro, igualmente impulsados por clases sociales o por grupos humanos, entonces la historia que hemos vivido y construido no era la nica posible que poda desarrollarse, y solo se ha afirmado sobre la derrota y el sometimiento de las varias historias alternativas, vencidas pero igualmente factibles. Por lo dems, es claro que esta historia acrtica con los documentos y con las mismas versiones ya rehechas del pasado, es totalmente compatible con el statu quo que existe y que domina en cada momento. Pues si la historia que fue, era la nica que

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poda ser, entonces el ltimo eslabn de esa cadena de necesidades ineludibles es la historia que es hoy, con los grupos y con las clases que hoy dominan, y con los hombres y personajes que hoy disfrutan de esa dominacin, la que por lgica derivacin, es tambin "necesaria" y es la "nica posible". Explicar entonces, de manera crtica, por qu la historia que aconteci, lo hizo de esa forma y no de otra -una tarea primordial del historiador crtico-, implica igualmente demostrar las otras diversas formas en que pudo haber acontecido, explicando a su vez las razones por las cuales, finalmente, no se impuso ninguna de esas otras formas, igualmente posibles pero a fin de cuentas no actualizadas. Un sexto pecado capital de los historiadores no crticos es el del mito repetido de su bsqueda de una "objetividad" y "neutralidad" absoluta frente a su objeto de estudio. O dicho en otros trminos, la pretensin de no tomar partido, no juzgar, no apasionarse y no involucrarse para nada con los personajes o con las situaciones que se investigan. Una idea ampliamente difundida de la posibilidad de hacer una historia completamente "asptica", que incluso se utiliza como argumento para negarle al historiador la posibilidad de ocuparse, con mirada igualmente histrica, de los candentes y comprometidos hechos del "presente". Pero, como lo han demostrado incluso la fsica y la qumica contemporneas, resulta imposible estudiar cualquier fenmeno de manera cientfica, sin intervenir de manera activa dentro del propio proceso que se estudia, y por lo tanto, sin modificar en mayor o en menor medida las condiciones mismas del objeto que se analiza. Lo que en el caso de las ciencias sociales y de la historia, se complementa adems con el hecho de que somos nosotros mismos los que hemos construido nuestra propia historia, a la que luego intentamos explicar y analizar. Por lo tanto, es imposible una historia que sea realmente neutral, y que sea "objetiva" si por esto ltimo entendemos una historia en la cual no nos involucremos de ninguna manera, manteniendo un desinters, una distancia y una indiferencia totales hacia lo que examinamos. Pero en cambio, si es posible una historia cientfica-

mente objetiva, en el sentido de no estar falseada conscientemente con ciertos fines de legitimar tal o cual inters mezquino o particular, o en el sentido de silenciar aquellos hechos o fenmenos que no concuerdan con una interpretacin preestablecida, que es lo que en realidad si hacen las historias positivistas, las que sin embargo claman de manera tan ruidosa por esta falsa 'objetividad' ya mencionada. As, puesto que toda historia es hija de su poca y de sus circunstancias, y dado que el historiador es tambin un individuo que tiene un compromiso especfico con su sociedad y con su presente, toda historia reflejar necesariamente las elecciones y el punto de vista del propio historiador, los que se proyectan incluso desde la eleccin de los hechos que son investigados y los que no, hasta el modo de organizarlos, clasificarlos, interpretarlos y ensamblarlos dentro de un modelo ms comprehensivo que les da su sentido y significacin particulares. Y dado que no existe ni puede existir esa historia desde el punto de vista atemporal, eterno, ahistrico y fuera del mundo que proclaman los malos historiadores positivistas, que claman por esa imposible neutralidad/objetividad, y puesto que toda historia lleva entonces la marca de sus propios creadores, lo ms honesto e inteligente por parte del buen historiador consiste en hacer explcitas las especficas condiciones que han determinado su investigacin, declarando sin ambages sus tomas de posicin determinadas, as como los criterios particulares de sus distintas elecciones del material, de los mtodos, de los paradigmas y de los modelos historiogrficos utilizados. Renunciando entonces a la falsa objetividad del mal historiador, el historiador crtico asume sin conflicto los sesgos de su trabajo y de su resultado hisfonogrfico, convencido de que la verdad absoluta no existe ni existir nunca, y de que el modo ms pertinente de acercarnos a verdades cada vez ms cientficas aunque siempre relativas, es justamente este que hace explcitos los lmites, las condiciones y los sesgos de su propia actividad en el terreno de la historia.

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El sptimo pecado capital de los historiadores que son seguidores de los Manuales hoy al uso, es el pecado del postmodernismo en historia. Porque hacindose eco de algunas posturas que se han desarrollado recientemente en las ciencias sociales norteamericanas, y tambin en la historiografa estadounidense, han comenzado a proliferar en nuestro pas algunos historiadores que intentan reducir a la historia a su sola dimensin narrativa o discursiva, evacuando por completo el referente esencial de los propios hechos histricos reales. As, siguiendo a autores como Hayden White, Michel de Certau o Paul Veyne, estos defensores recientes del postmodernismo histrico, llegan a afirmar que lo que los historiadores conocen e investigan no es la historia real, la que muy posiblemente nos ser desconocida para siempre, sino solamente los discursos histricos que se han ido construyendo, sucesivamente y a lo largo de las generaciones, sobre tal o cual supuesta realidad histrica, por ejemplo sobre el carcter y los comportamientos del sector de la plebe romana, en las pocas del Bajo Imperio. Desplazando as la atencin del historiador, desde la historia real hacia los discursos sobre la historia, esta postura de los malos historiadores termina por desembocar en posiciones abiertamente relativistas e incluso agnsticas. Pues si segn este punto de vista, cada discurso histrico es siempre diferente, y siempre correspondiente a la poca en que es producido, entonces no es posible establecer jerarqua o comparacin entre todos esos discursos, lo que significa que no podemos saber si hoy conocemos ms o conocemos menos de la historia del Imperio Romano que lo que han conocido los hombres y los autores del siglo xix, o del siglo xvi, o durante el siglo x. Y tampoco podemos decir que nuestra visin actual es ms o es menos "cientfica" o mas o menos Verdadera' que la que construyeron los historiadores de hace tres o siete o trece siglos. Incluso, y prolongando hasta el final su argumento, estos autores posmodernos llegan a descalificar la pretensin misma de construir una ciencia de la historia, afirmando que los historiadores slo escribimos "relatos con pretensiones de verdad", relativos a distin-

tos "regmenes de verdad" siempre cambiantes y siempre relativos. Por eso pueden concluir, sin sonrojo alguno, que la escritura de la historia se reduce, en ltima instancia, a la reconstruccin de una historia de la escritura, y que las razones para dedicarse a la historia no son la bsqueda de una verdad histrica cientfica, en el fondo imposible e inalcanzable, sino puramente razones de orden esttico. Pero ms all de estas divagaciones logocntricas, y de estos desvarios de claros tintes idealistas, persiste el hecho innegable de que los historiadores hacemos historia con el objetivo de conocer, comprender y luego explicar la historia real, la que constituye sin duda nuestro objeto de estudio principal. Adems, hacemos historia convencidos de que somos capaces de establecer, cada vez ms, verdades histricas cientficas, y adems, verdades cada vez ms precisas y ms capaces de dar cuenta real de los problemas concretos histricos que investigamos. Desde una posicin abiertamente racionalista, y que aspira a ser cientfica, los historiadores crticos son tambin capaces de comparar y de criticar las distintas interpretaciones que se han hecho de un cierto problema histrico, haciendo evidente como nuestras explicaciones actuales son, en general, mucho ms sofisticadas y complejas que las anteriores, y en trminos generales, ms adecuadas para captar los hechos histricos y ms finas para poder encuadrarlos dentro de modelos globales que les restituyen, cada vez de manera ms precisa, su verdadero sentido profundo. Porque "los hechos son testarudos", y ms all de las sutilezas del lenguaje, continan desafindonos para que seamos capaces de explicarlos de un modo racional y coherente. Y si bien es obvio, que no existe historia posible que no se exprese a travs de una cierta construccin narrativa, tambin es un abuso ilegtimo querer reducir por ello a la historia a su sola dimensin narrativa. Igual entonces que la erudicin, que no es historia pero si es una de sus condiciones imprescindibles y uno de sus elementos importantes, as la narracin y el discurso no son tampoco historia, aunque si son tambin uno de sus componentes fundamentales e ineludibles.

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Son estos los siete (y ms, pues los mismos se manifiestan despus en mltiples maneras) pecados capitales del mal historiador. Y si, con un comportamiento virtuoso y con una mirada vigilante y crtica, logramos esquivar el caer en todos ellos, podremos intentar hacer y ensear una historia diferente y muy superior a la que existe hoy en nuestro pas. Pero cmo elaboramos esta historia distinta y mejor?. Tratando de seguir las lecciones que nos han dado los historiadores realmente crticos, durante los ltimos ciento cincuenta aos, lecciones que pasamos a ver a continuacin.

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CAPTULO ni EN LOS ORGENES DE LA HISTORIA CRTICA

'Por primera vez se eriga la historia sobre su verdadera base; el hecho palpable, pero totalmente desapercibido hasta entonces, de que e! hombre necesita en primer trmino comer, beber, tener un techo y vestirse, y por lo tanto, trabajar..."

Federico Engels, "Carlos Marx", 1877.

Si rechazamos abiertamente volver a hacer la historia aburrida, complaciente, cmoda y estril de los historiadores positivistas, y si queremos eludir conscientemente el caer en los ms de siete pecados capitales del mal historiador, debemos entonces intentar construir y elaborar, y luego ensear, una historia nueva y diferente, que ser tambin sin duda una historia crtica. Y si lo que deseamos es ser capaces de inscribir nuestra labor como historiadores o como cientficos sociales dentro de este terreno de la historia crtica, lo primero que tenemos que hacer, es volver de nuevo la vista hacia los fundamentos mismos de esta historia crtica contempornea, hacia aquellas que fueron sus primeras versiones, y que afirmndose en tanto que tales, son las que sentaron las bases de toda historia crtica posible. Ya que la historia crtica no es un proyecto reciente, ni una preocupacin que haya aparecido solo en los ltimos tiempos, sino que es, en las modalidades especficas que hoy presenta, un proyecto que prcticamente acompaa, desde su propio nacimiento, a los discursos y a las formas de hacer historia que hoy podemos llamar estrictamente contemporneas. Formas que habiendo comenzado su desarrollo singular, desde la segunda mitad del siglo

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xix cronolgico, se han desarrollado y complejizado de diferentes maneras, para mantenerse hasta el da de hoy, como las especficas formas vigentes de hacer historia hasta la actualidad. Porque cuando investigamos con ms detalle, acerca de los orgenes histricos de los tipos de historia que hoy son todava vigentes en el mundo entero, resulta claro que dichos orgenes se encuentran en esa segunda mitad del siglo xix cronolgico. Ya que es en estas ltimas dcadas de ese siglo xix que se afirma, por un lado, el modelo de la historia positivista que antes hemos mencionado, y que intenta "copiar" la "exactitud" de las ciencias naturales, promoviendo una historia puramente descriptiva, fctica, empirista, especializada y reducida a "narrar los hechos tal y como han acontecido", mientras que del otro lado se va configurando y difundiendo, tambin progresivamente, la primera versin de la historia crtica contempornea, que es justamente la historia que se encuentra incluida dentro del complejo y ms vasto proyecto crtico de Carlos Marx. As, es claro que ha sido Marx el que ha sentado los fundamentos de la historia crtica, tal y como ahora es posible concebir a esta ltima, y tal y como ella se ha ido desarrollando a lo largo de los ltimos ciento cincuenta aos. Ya que no existe duda respecto al hecho de que, despus de Marx y apoyndose en mayor o menor medida en el tipo de historia crtica y cientfica que l ha promovido y establecido, se han ido afirmando, a lo largo de todo el siglo xx y hasta hoy, distintas corrientes, autores y trabajos que, reclamndose abiertamente 'marxistas', han alimentado de manera considerable el acervo de los progresos y de los desarrollos de toda la historiografa del siglo xx. Y entonces, lo mismo los autores de la Escuela de Frankfurt que los del llamado austromarxismo, y hasta los autores de la actual historia socialista britnica o de la historiografa crtica neomarxista del "world-system analysis" (del anlisis del sistema-mundo), y pasando por los trabajos histricos de las escuelas marxistas polaca, o alemana, o italiana, o latinoamericana, entre muchas otras, son todas distintas manifestaciones y proyectos intelectuales que es necesario inscribir, dentro de esa vasta pre-

sencia global y dentro de esa herencia todava viva y poderosa, de esa primera versin de la historiografa crtica, que ha sido la historia defendida y propuesta por el propio Marx. Y si bien la cada del Muro de Berln en 1989, ha significado sin duda la muerte de todos esos proyectos de construir mundos "socialistas" dentro de sociedades esencialmente escasas -es decir, de sociedades que carecan de las condiciones y del grado de desarrollo necesarios, en lo econmico, en lo social, en lo poltico, y en lo cultural, para intentar edificar sociedades no capitalistas-, tambin es claro que eso no significa, para nada, el fin del discurso crtico y de la historiografa tambin crtica marxistas, que encuentran en cambio su fundamento, no en esas sociedades del socialismo realmente existente que hoy estn en proceso de cambios profundos, sino en las contradicciones esenciales mismas del capitalismo, hoy mas vivas y apremiantes que nunca, as como en la necesidad todava vigente y urgente de la necesaria superacin histrica de ese mismo capitalismo. Puesto que si es claro que, en donde hay explotacin habr lucha en contra de esa misma explotacin, y si donde hay opresin habr siempre resistencia, y si es una experiencia reiterada de la historia, que la injusticia y la discriminacin sociales engendran tambin ineludiblemente la rebelda y la sublevacin contra dicha discriminacin e injusticia, entonces tambin es evidente que mientras exista capitalismo habr un pensamiento crtico, destinado a explicar su naturaleza destructiva y desptica, y a orientar la reflexin que ilumine la lucha contra ese capitalismo y la bsqueda de las vas concretas de su superacin real. Por eso, y en contra de las visiones simplistas y siempre apresuradas de ciertos periodistas y de ciertos politlogos actuales, el pensamiento critico sigue ms vigente que nunca, junto a la necesidad y posibilidad de una historia igualmente crtica. Cules son, entonces, las lecciones todava vigentes para una historia an crtica, derivadas de su versin marxista fundadora y originaria?. La primera de ellas, en nuestra opinin, se refiere al estatuto mismo de la historia, es decir, a la necesidad de concebir

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que toda la actividad que desarrollamos, y todos los resultados que vamos concretando, estn claramente encaminados hacia la consolidacin de un proyecto de construccin de una ciencia de la historia. Una ciencia de la historia que, de acuerdo a la nocin del mismo Marx, debera abarcar absolutamente a todos los territorios que hoy estn ocupados por las llamadas "ciencias sociales", y que en la medida en que hacen referencia a los distintos aspectos, actividades, manifestaciones o relaciones sociales construidas por los hombres, en el pasado o en el presente, se engloban igualmente dentro de esa "historia de los hombres" cuyo estudio corresponde justamente a dicha ciencia histrica. Ciencia de la historia que entonces, y concebida en esta vasta dimensin, es para Marx una historia necesariamente global, una historia que posee la amplitud misma de lo social-humano en el tiempo, considerado en todas sus expresiones y manifestaciones posibles. Estatuto cientfico de nuestra disciplina, concebida en esta vasta y englobante definicin, que se hace necesario reiterar ahora de nueva cuenta, tanto frente a las minoritarias posiciones postmodernas, que quieren reducir a la historia a la condicin de simple juego esttico, de arte, o de mero ejercicio discursivo, como tambin frente a las posiciones que pretendiendo "defender" una fantasmal "identidad" dura de la historia, distinta de las "identidades" de la sociologa, la antropologa, la economa, la sicologa, etc., terminan reducindola tambin al simple trabajo del coleccionista de antigedades y del anticuario, del amante de las "cosas del pasado", erudito y positivista. Pero si, como Marc Bloch lo ha repetido, la historia es la ciencia que estudia "la obra de los hombres en el tiempo", slo puede hacerlo dentro de esta declarada vocacin de constituirse en un determinado y claro proyecto cientfico. Y por lo tanto, asumiendo todo lo que este concepto de "ciencia" implica. Porque una simple descripcin o relato no es todava ciencia, como no lo es tampoco cualquier tipo de discurso, o cualquier actividad de mera recoleccin y clasificacin de documentos, de datos y de fechas. En cambio, la idea de ciencia conlleva necesariamente la de la exis-

tencia de todo un aparato categorial y conceptual especfico, organizado de una determinada manera, a travs de modelos y de teoras de orden general, y que busca y recolecta dichos hechos y acontecimientos histricos, para ensamblarlos e insertarlos dentro de explicaciones cientficas comprehensivas, y dentro de modelos de distinto orden de generalidad, que definen tendencias de comportamiento de los procesos sociales, y regularidades de las lneas evolutivas de las sociedades, a la vez que dotan de sentido y de significacin a esos mismos sucesos y fenmenos histricos particulares. Nocin fuerte de la historia como verdadera ciencia, que implica entonces que la historia, como cualquier ciencia, se haya ido configurando a partir de diferentes y complejas tradiciones intelectuales, estando atravesada por debates tericos, epistemolgicos y metodolgicos, y apoyada en un amplio conjunto de teoras, de paradigmas, de modelos tericos y de armazones conceptuales diversas. Lo que desmiente entonces, la repetida frase de que "el buen historiador se hace en los archivos". Porque nunca ser dentro de los archivos, en donde el historiador se pondr al tanto de esas tradiciones, debates y teoras que conforman el verdadero edificio de su ciencia. Y de la misma manera en que el fsico va al laboratorio, o el bilogo a la prctica de campo, solo despus de haber aprendido lo que es, lo que investiga, lo que quiere comprender y resolver la fsica o la biologa, as el buen historiador solo va al archivo despus de que ha asimilado lo que es y lo que debe ser la historia, y luego de haber definido con claridad una problemtica historiogrfica determinada, desde y con las teoras, la metodologa y los conceptos y categoras de su propio oficio. Y tambin es claro que, aunque la historia incluye sin duda una cierta dimensin artstica, y otra dimensin narrativo-discursiva, dimensiones que cuando son conocidas y bien manejadas enriquecen enormemente el trabajo y los resultados del historiador, sin embargo la historia no se reduce a ninguna de esas dos dimensiones, las que si bien estn siempre presentes, no son nunca el elemento o momento determinante de la disciplina o ciencia de la

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historia en su conjunto. Y si la historia no se reduce ni a arte, ni a discurso, ni tampoco a la prctica del erudito en los archivos, entonces el modo de su enseanza en las aulas debe tambin ajustarse a su condicin de verdadera ciencia, remontndose ms all de la mera transmisin de las tcnicas de ficheo y elaboracin de cronologas y de series de datos, y superando su condicin de simple crnica de fechas, lugares y sucesos, que es a lo que la han reducido sistemticamente muchos de los malos historiadores y de los malos profesores de historia de nuestro pas. Una segunda leccin importante de esta historia cientfica promovida por Marx, y que sigue manteniendo toda su vigencia hasta el da de hoy, es el de concebir a la historia, en todas sus dimensiones, temticas y problemas abordados, como una historia profundamente social. Es decir, que adems de estudiar a los individuos, a los grandes personajes de todo tipo y a las lites y clases dominantes, la historia debe investigar tambin a los grandes grupos sociales, a las masas populares, a las clases sociales mayoritarias y a todo el conjunto de los protagonistas hasta hace muy poco "annimos", protagonistas y clases y grupos, que sin embargo son las verdaderas fuerzas sociales, los verdaderos actores colectivos, que hacen y construyen la mayor parte del entramado de lo que constituye precisamente la historia. Ya que es justamente a Marx, a quien debemos la incorporacin sistemtica de las clases populares como verdaderos protagonistas de la historia, al habernos ilustrado como han sido los esclavos y las comunidades arcaicas, lo mismo que los siervos, los obreros, los campesinos y los grupos sociales explotados y sometidos, los que en gran medida "han hecho la historia". Clases sociales sometidas, que involucradas dentro de un conflicto social o lucha de clases que atraviesa una gran parte de la historia humana, -y en particular, aquella que ha comenzado luego de los mltiples procesos de disolucin de las muy diversas y variadas formas de la comunidad, que estn en el punto de partida de todas las sociedades humanas-, han ido tejiendo con su trabajo cotidiano y con su actividad social permanente, pero tambin con sus luchas y con sus acciones de

resistencia y de transformacin, el especfico tejido de lo que en trminos concretos ha sido y es justamente la historia humana. Y es claro que no hay historia cientfica o crtica posible, que no tome en cuenta, por ejemplo, a las formas de la cultura popular, o a los grandes movimientos sociales, a las expresiones de la lucha de clases o a los grandes intereses econmicos colectivos, lo mismo que a las grandes corrientes de las creencias colectivas o a los diversos contextos y condicionamientos sociales generales de cualquier proceso, fenmeno o hecho histrico analizado. Lo que no implica, ni mucho menos, que dejemos de estudiar a los individuos, a los grandes personajes, o a las lites, pero si en cambio modifica de raz el enfoque tradicional desde el cual han sido, y son an a veces abordados, estos grupos o clases minoritarias y estos individuos. Porque todo individuo es fruto de sus condiciones sociales, y son estas ltimas las que determinan siempre los lmites generales de sus acciones diversas. Y si bien su propia accin, es un vector que puede influir en el cambio de estas mismas circunstancias, lo es solo dentro de los mrgenes que fijan las tendencias, una vez ms sociales, de la evolucin especfica que vive esa sociedad determinada en esa poca o momento tambin particular. Con lo cual, la historia crtica es social en un doble sentido: en primer lugar en cuanto a que, para la explicacin de cualquier hecho o fenmeno histrico, tiene que involucrar y hacer intervenir a los grandes actores colectivos que antes eran omitidos e ignorados, y que son siempre el entorno inmediato obligado, tanto de la formacin como de las acciones de cualquier personaje individual. Y en segundo lugar, en el sentido de que tambin cualquier suceso o situacin histrica, se desenvuelve dentro de un determinado y mltiple contexto social general, que lo condiciona y envuelve, fijndole tanto sus lmites como sus posibilidades de repercusin determinada. Y parece ser claro que, una de las tendencias ms marcadas de prcticamente todas las corrientes historiogrficas que se han desarrollado durante el siglo xx, con la nica y obvia excepcin de la tendencia positivista de los malos historiadores, ha sido

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sta de incorporar a los grandes grupos sociales, a las sensibilidades colectivas, a las masas populares, a las formas de conciencia mayoritarias, y a las clases y movimientos sociales en todas sus expresiones, dentro de los terrenos y de las perspectivas habituales de la historia. Lo que, necesariamente, ha sido acompaado tambin de esa introduccin sistemtica de los diversos contextos sociales -polticos, intelectuales, econmicos, civilzatenos, etcdentro de las explicaciones histricas cotidianas. Otra leccin importante de la historia que Marx ha construido, la tercera, es su dimensin como historia materialista. Y no en el sentido vulgar, aunque muchas veces repetido, de que lo "espiritual" sea un simple "reflejo" directo o dependiente de lo material, sino ms bien en la lnea de que, en general, resulta imposible explicar adecuadamente los procesos culturales, las formas de conciencia, los elementos del imaginario social, las figuras de la sensibilidad colectiva, etc., sin considerar tambin las condiciones materiales en que se desenvuelven y apoyan todos esos productos, y todas esas manifestaciones diversas de los fenmenos intelectuales, y de la sensibilidad humana en general. Porque las ideas no flotan en el aire, separadas de los hombres y de los grupos sociales que las producen, y los productos de la cultura, de la conciencia o de la sensibilidad, solo se hacen vigentes en la medida en que se encarnan y "materializan" en determinadas prcticas, en instituciones, en comportamientos y en realidades totalmente materiales. Lo que, sin embargo, no elimina el hecho de que el tipo de relacin especfica y concreta que se establece, entre esa dimensin intelectual y sus condiciones materiales de produccin y de efectivizacin, sea un problema abierto y por establecen y que puede abarcar desde la forma de la condensacin o la transposicin sublimada que a veces se expresa en el arte, hasta la forma del "reflejo invertido" que en ocasiones descubrimos en la religin, y pasando por diversas y complejas variantes como la de la "traduccin", la negacin, la simbolizacin, la construccin de fetiches o las mltiples figuras de una cierta reconstruccin diferente de ese mundo material en el nivel cultural.

Por lo tanto, afirmar que la buena historia crtica debe de ser tambin materialista, solo implica que no es posible hacer una historia, por ejemplo de las llamadas "mentalidades", sin considerar los contextos sociales, polticos, econmicos y generales de esas mismas "mentalidades". Es decir, que debemos evitar una historia idealista de los fenmenos culturales e intelectuales, como la que ha escrito por ejemplo Philippe Aries. O tambin una historia puramente logocntrica, y puramente ocupada del plano discursivo o conceptual, como la que proponen Hyden White y los posmodernos. En cambio, la buena historia debe estar siempre atenta, cuando se ocupa de esos hechos, fenmenos y procesos del llamado "espritu humano" -y que nosotros llamaramos ms bien fenmenos de la conciencia y de la sensibilidad sociales- de las condiciones materiales que acompaan y se imbrican con dichos fenmenos intelectuales, conscientes de que el tipo de relacin que se establece entre ambas esferas, la material y la "espiritual", es un problema abierto y por investigar y redefinir en cada caso concreto, pero seguros a la vez de que sin esas condiciones materiales, no es realmente comprensible la naturaleza profunda y el sentido esencial de todos esos fenmenos de la mente y de la economa psquica de los individuos y de las sociedades. Y es precisamente este error, de ignorar la importancia de esa base material y de ese conjunto de condiciones reales, el que reencontramos no slo en muchas de las versiones de la historia de las "mentalidades" antes referida, sino tambin en mltiples historias de la religin, del arte, de la literatura, de la cultura y de las ideas, que prosperan dentro del gremio de los seguidores de Clo. E incluso, y muy frecuentemente, en muchas de las historias predominantemente polticas que han escrito los historiadores positivistas de nuestro pas, historias donde tambin ese nivel de lo poltico parece "cerrarse sobre s mismo" y ser totalmente autosuficiente, y en donde se ignoran por completo tambin las condiciones sociales reales y las condiciones materiales de esos procesos polticos que se estudian.

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La cuarta posible leccin derivada de los trabajos de Carlos Marx, para una historia genuinamente crtica, es la relevancia fundamental que tienen, dentro de los procesos sociales globales, los hechos econmicos. Una leccin marxista que quiz sea la ms vulgarizada y la ms mal interpretada de todas, por parte tanto de los historiadores, como incluso de una gran mayora de los cientficos sociales. Y ello, debido a la amplia difusin e influencia importante del marxismo vulgar en prcticamente todo el mundo, y a lo largo de casi todo el siglo xx cronolgico. Porque esta leccin no implica, ni mucho menos, que todos los fenmenos sociales deben de "reducirse" a la base econmica, ni que la economa es la "esencia" oculta o el "espritu profundo" escondido de todo lo social, sino simplemente -simplemente!- que, en la historia que los hombres han recorrido y construido desde su origen como especie y hasta el da de hoy, los hechos y las estructuras econmicas han ocupado y ocupan todava un rol que posee una centralidad y una relevancia fundamentales innegables. Lo que significa que dichos procesos sociales globales son incomprensibles sin la consideracin de las evoluciones y la naturaleza determinada de esa dimensin econmica, pero no significa, en cambio, que debamos buscar cul es, por ejemplo, "la base econmica de la pintura de Picasso", o la "estructura econmica en que se apoya esa 'superestructura' que ha sido el arte surrealista", lo que es a todas luces una empresa ridicula y sin sentido, a pesar de haber sido alguna vez planteada por los marxistas vulgares de Francia en la primera mitad del siglo xx. Reconociendo entonces esta centralidad de lo econmico para la interpretacin de los procesos sociales histricos globales, el buen historiador crtico sabe tambin que la relacin especfica que esos fenmenos econmicos pueden tener, o pueden no tener con otros hechos y realidades sociales, es igualmente un problema abierto y por definir en cada caso concreto, y cuyo abanico de respuestas abarca, lo mismo la opcin de que no existe ningn vnculo, o de que no existe un vnculo directo, y por lo tanto la conexin se da slo a travs de complejas e indirectas mediaciones de oros niveles y relaciones, hasta la posibilidad de relaciones claras y evidentes de

determinacin directa de ese mismo nivel econmico, y pasando nuevamente por vnculos de dependencia, o de condicionamiento slo general, de encuadramiento, de limitacin indirecta, o de muy diversos matices de influencias de mayor o de menor peso especfico. Y puesto que ha sido Marx el primero en rescatar de manera sistemtica esta centralidad de lo econmico dentro del proceso histrico global, es lgico que sea tambin l, el fundador de la rama de los estudios de historia econmica dentro del tronco mayor de la historiografa contempornea. Rama que, desde el autor de El capital y hasta hoy, ha tenido una buena parte de sus ms importantes representantes, precisamente dentro de las distintas corrientes y expresiones de los mltiples "marxismos" que llenan la historia y tambin la historiografa del siglo xx, y que una vez ms, abarcan desde las finas y elaboradas versiones del marxismo de Marx y de algunos de los marxismos crticos posteriores, -como es el caso de algunos de los trabajos que, con cierta flexibilidad, podramos calificar de obras de "historia econmica", escritos por Lenin, por Rosa Luxemburgo o por Henry Grossman, entre otros-, hasta las variantes simplificadas del marxismo vulgar o del marxismo reducido a ideologa oficial, en muchos Manuales de la antigua Unin Sovitica o de los pases del llamado "bloque socialista". Una quinta leccin importante para el buen historiador, es la exigencia de Marx de ser capaces de observar, y luego de explicar, todos los fenmenos investigados "desde el punto de vista de la totalidad". Lo que quiere decir que debemos de cultivar y desarrollar la capacidad de detectar y de descubrir, sistemticamente y en todo examen de los problemas histricos que abordamos, los diversos vnculos y conexiones que existen entre dicho problema y las sucesivas "totalidades" que lo enmarcan, y que de diferentes modos lo condicionan y hasta sobredeterminan. Porque una vez ms, no existe problema social o histrico que est aislado y encerrado entre ciertos muros infranqueables, sino que, por el contrario, todo problema histrico y social est siempre inserto en determinadas coordenadas espaciales, temporales y contextales, que influyen sobre l, en distintos grados y medidas,

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pero siempre de modo eficaz y fundamental. Y entonces, al buen historiador le corresponde ir reconstruyendo, cuidadosamente y de modo articulado, esa insercin de su tema de estudio dentro de las sucesivas totalidades espaciales, temporales y contextales que lo envuelven y que lo sobredeterminan. Ya que es siempre una pregunta pertinente y esclarecedora, la que plantea porque tal fenmeno ocurri en el lugar y en el tiempo especficos en los que han acontecido y no en ningunos otros, desarrollndose adems dentro de las particulares circunstancias en que ha sucedido, y en ningunas otras, lo que nos abre justamente al anlisis de las diversas influencias y de las conexiones especficas que se establecen entre esas dimensiones del espacio, del contexto y de la poca sobre el singular fenmeno del cual tratamos de dar cuenta. Pues aunque parezca y quiz sea una obviedad, -que frecuentemente olvidan no obstante los historiadores positivistas-, es claro que no es lo mismo una sociedad capitalista del siglo xx que una del siglo xvi, o que la sociedad china del siglo xm y la sociedad europea de esa misma poca, como tampoco es lo mismo un hecho histrico que aconteci en Amrica Latina, que otro que sucede en Europa, o en Rusia, o en el sur de frica, por mencionar solo algunos ejemplos posibles. Y si estas coordenadas o "totalidades" ms generales que son las del tiempo y el espacio, correspondientes a un cierto hecho histrico cualquiera, son siempre relevantes y fundamentales para su adecuada comprensin, tambin lo son las "totalidades" diversas que constituyen los diferentes contextos que enmarcan a ese hecho histrico. Pues es claro que dichos contextos geogrficos, econmicos, tecnolgicos, tnicos, sociales, polticos, culturales, artsticos, psicolgicos, etc., adems de especificar y volver ms concretas a esas totalidades o coordenadas espaciales y temporales, -acotando al espacio como rea, regin, lugar, pas o entorno geogrfico determinado, y al tiempo como una poca, momento, coyuntura, era o periodo igualmente particularizado-, van tambin a establecer de manera igualmente concreta, todo el nudo de especficas conexiones que tendr ese hecho o fenmeno histrico

investigado con esos diferentes y sucesivos medios contextales en los que el se despliega. Por lo cual, como lo ha explicado Jean-Paul Sartre, se impone siempre un proceso de "totalizacin progresiva" del problema que abordamos, proceso que reconstruye esa insercin dada del tema en esas mltiples y diversas totalidades, que son las que le otorgan su significacin y su sentido globales. Reconstruyendo as, una historia "desde el punto de vista de la totalidad", el buen historiador se instala entonces dentro del terreno de una historia global o globalizante, sobre la que volveremos todava ms adelante. La leccin nmero seis que es posible extraer del pensamiento histrico de Marx, es la necesidad de enfocar los problemas de la historia desde una perspectiva dialctica. Una perspectiva que los historiadores de nuestro pas han cultivado muy poco en general, a pesar de las ricas y profundas contribuciones que podra implicar el desarrollo, el ejercicio sistemtico y la aplicacin creativa de este pensamiento y de esta visin dialcticas de la historia. Visin dialctica que nos invita a dejar de ver los hechos histricos como "cosas", y a la historia misma como un conjunto de realidades muertas, terminadas y disecadas, realidades que adems, estaran determinadas en un slo sentido, siempre claro y siempre bien establecido. En lugar de esta ltima visin, tan extendida entre los historiadores positivistas y tradicionales, esta perspectiva dialectizante afirma por el contrario que todos los hechos histricos son realidades vivas y en devenir, a la vez que elementos de procesos dinmicos y dialcticos en los que el resultado est siempre abierto y en redefinicin constante, a partir de las contradicciones inherentes y esenciales que se encuentran, tanto en esos mismos procesos, como en el conjunto de los hechos antes mencionado. As, junto a la positividad de cualquier situacin o fenmeno de la historia, es necesario tambin captar su correlativa negatividad, mostrando por ejemplo, junto al carcter hoy dominante del capitalismo, su naturaleza irremediablemente efmera, y junto a la modernidad burguesa que hoy se enseorea todava en el planeta entero, a las mltiples modernidades alternativas que la combaten

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y que se le resisten, negndola permanentemente. Porque para este enfoque dialctico, la realidad histrica es como una manzana que slo existe si lleva adentro el gusano que la corroe, o como un dulce que al chuparlo tuviese tambin un sabor amargo y agrio. Lo que explica entonces que, para este punto de vista, todo progreso es al mismo tiempo un cierto retroceso histrico, y todo "documento de cultura es al mismo tiempo un documento de barbarie", como lo ha afirmado y explicado tan brillantemente Walter Benjamin. Y si la historia es una ciencia que se interesa de manera especial en el estudio del cambio histrico, no puede captar adecuadamente a este ltimo si no lo "atrapa" y lo percibe desde su misma cuna, desde las contradicciones y tensiones esenciales que caracterizan a cualquier sociedad histrica de las que han existido hasta hoy, tensiones y contradicciones que se reproducen y proyectan de distintas maneras en los diferentes hechos, situaciones y acontecimientos que se suceden en esas mismas sociedades. Por eso, en la historia humana que hasta hoy conocemos, los hechos no son nunca de un solo sentido, y entonces es la derrota la que es la madre del triunfo, y es la guerra la que engendra la paz y a la inversa, y es por eso que "el triunfo de una idea crea siempre a la institucin que habr de darle muerte", y tambin es esta la razn que explica que las sociedades perecen no por no haber tenido xito, sino mas bien por haberlo tenido en demasa. Por ello, sin ninguna duda, frente a la explotacin, la opresin, el despotismo y la discriminacin, que han estado siempre tan presentes dentro de los procesos de la historia de las sociedades humanas, han existido tambin, con la misma persistencia y regularidad, la rebelda, la insubordinacin, la resistencia y la lucha de las clases y de los grupos sometidos y explotados, en un acontecer que nos demuestra, con la fuerza de casi una ley, que los vencedores de hoy son sin fallo los derrotados del maana. Lo que por lo dems, es una leccin importante y tambin muy til, para alimentar las esperanzas de cambio que hoy se afianzan y difunden con tanta fuerza en todo el planeta. Porque es solo al ms genuino pensamiento dialctico al que se le revelan, de manera clara y necesaria,

la obligada caducidad de todo lo existente y los lmites y la naturaleza siempre efmera de cualquier realidad por l analizada. Finalmente, una sptima leccin del marxismo para la historiografa contempornea, es la de la necesidad de construir siempre una historia profundamente crtica. Una historia que, como ya lo hemos sealado antes, se construya "a contrapelo" de los discursos dominantes, a contracorriente de los lugares comunes aceptados y de las interpretaciones simplistas, interpretaciones consagradas slo a fuerza de repetirse y machacarse tenazmente en todos los niveles de la enseanza escolar, y por todas las vas de la difusin de la historia hoy existente. Una "contrahistoria" y una "contramemoria", como las llam Michel Foucault, que descolocndose de los emplazamientos habituales de la mala historia y de la historia positivista, rescate todo el haz de los pasados vencidos y silenciados de la historia, desechando las explicaciones lineales y simplistas, y elaborando una historia que sea realmente una historia profunda, compleja y sutil. Una perspectiva crtico-histrica, que sea tambin capaz de dar cuenta de todos esos fenmenos histricos desde explicaciones multicausales y combinadas, que sumando y articulando los varios elementos y dimensiones de dichos fenmenos, terminen por dar cuenta de ellos en toda su especfica complejidad. Historia realmente crtica que, por lo dems, slo puede construirse desde los criterios que antes hemos enumerado y esbozado. Ya que slo desde una nocin fuerte de ciencia de la historia y de sus implicaciones, es que puede constituirse este discurso crtico historiogrfico, el que tampoco podr ser otra cosa que la ya referida historia social, en la doble acepcin tanto de historia de los fenmenos y procesos colectivos y sociales en sentido estricto, como tambin de historia siempre contextuada socialmente, an cuando se ocupe de las lites, los individuos o los personajes singulares. Adems, ser tambin, necesariamente, una historia materialista, que reconozca las condiciones materiales de todo fenmeno intelectual, de conciencia o de la sensibilidad, y a la que no escapar nunca la centralidad general de los hechos econmicos

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de la historia. Y ser por ltimo, tambin una historia vista desde el punto de vista de la totalidad, y con perspectiva dialctica, que recorrer gilmente los niveles de la totalizacin sucesiva del tema investigado, a la vez que disuelve toda positividad o afirmacin histrica en su caducidad negativa y en su "lado malo", para hacer saltar siempre el carcter contradictorio y dialctico de los problemas que aborda. Una historia cuyos resultados habrn de oponerse, necesariamente, a los de la historia oficial y positivista hoy dominante, historia que promovida y divulgada desde el poder, se regodea todo el tiempo coleccionando falsos orgenes gloriosos de las naciones, y construyendo gestas heroicas que son siempre deformadoras y hasta falsificadoras de la verdad histrica, cuando no son de plano totalmente mentirosas e inexistentes, a la vez que "normaliza", deforma y elimina todos aquellos hechos histricos difciles, inexplicables, o abiertamente subversivos, hechos que por su propia naturaleza van en contra de sus versiones tersas, lineales, siempre ascendentes y fatalmente legitimadoras del statu quo actual.

Estos son los rasgos que, descubiertos y teorizados por Marx, constituyen premisas todava hoy indispensables de toda historia crtica posible, ms all de las deformaciones y de los excesos de los muchos marxismos vulgares del siglo xx, y ms all de la crisis irreversible de los proyectos del "socialismo real", colapsados despus de la cada del Muro de Berln, y de la reconversin de la Unin Sovitica en la angustiada y complicada Rusia de la ltima dcada. Pasemos a ver ahora, las otras lecciones que la historiografa del siglo xx ha desarrollado, para la elaboracin de esta misma historia de naturaleza genuinamente crtica.

FERNAND BRAUDEL

CAPTULO iv POR LOS CAMINOS DE LA BUENA HISTORIA ANTIPOSITIVISTA

"....todo estopor hacer, o por rehacer, o por repensar en el plano conceptual y prctico de la historia."

Fernand Braudel, "Personal Testimony", 1972.

No hay duda de que el hecho intelectual ms importante de todo el siglo xix cronolgico, fue la aparicin y desarrollo del Marxismo. Y su relevancia ha sido tal, que sus ecos e impactos crecen y se prolongan a lo largo de todo el siglo xx cronolgico, para llegar, vivos e intensos, hasta nuestros das. Y si en las ciencias sociales en general, esta es la medida real de la presencia del marxismo, en el campo de los estudios histricos, tambin le corresponde un papel protagnico esencial, al constituirse como hemos visto, tanto en el punto de partida indispensable de lo que es, hasta hoy, la historiografa contempornea, como tambin en la versin fundadora y primera de toda historia crtica an posible. Pero la historia, que no tiene nada de lineal ni de simple, ha establecido que luego de su nacimiento, en la coyuntura histrica de los aos de 1848 a 1870, el marxismo haya permanecido mas bien alejado totalmente de los ambientes acadmicos y de los mbitos intelectuales oficiales y profesionales, desarrollndose sobre todo en el seno de los movimientos obreros, socialistas y sindicales de todo el planeta, y siempre vinculado a las urgencias y a las demandas diversas de esos movimientos sociales, lo mismo que de esos partidos y organizaciones polticas. Y no ser sino hasta despus de la segunda guerra mundial, cuando el marxismo penetre, en trminos generales, dentro de la academia y dentro de

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las universidades de todo el mundo, abriendo con ello un nuevo, y en muchos sentidos extrao, captulo de su propia historia. Debido entonces a esta peculiar historia de sus itinerarios de desarrollo e influencia en el mundo, es que podemos comprender el muy desigual impacto y la muy desigual presencia de este marxismo, dentro de las distintas historiografas nacionales de todo el orbe, lo que entre otros muchos factores, es tambin un elemento de explicacin de los caminos singulares que han recorrido los estudios histricos mundiales durante todo el siglo xx. As, es sabido que despus de esa etapa fundacional de la historiografa contempornea, que fueron los aos de 1848 a 1870, y que se encuentra totalmente dominada por esa irrupcin y despliegue del proyecto crtico de Marx, se ha desarrollado otra segunda etapa, que va desde 1870 hasta aproximadamente 1929, y en la que la nota dominante de la historiografa mundial ser la consolidacin y afirmacin del modelo de la historiografa positivista, cuyos rasgos generales hemos evocado ya, y que est en la base de la mala historia, aburrida, oficial, plana y acomodaticia, que es el extremo opuesto de esa verdadera historia crtica. Una historia positivista que, representando una clara regresin frente a lo que haba significado el marxismo para los estudios histricos contemporneos, ha alimentado sin embargo, a lo largo de todo el siglo xx y hasta hoy, a una gran parte de los historiadores rutinarios, perezosos y tradicionales de las diversas historiografas nacionales de todo el mundo. Pero no sin importantes movimientos de resistencia, ni sin mltiples acciones de rechazo y de bsqueda de alternativas, por parte de muy distintos grupos de historiadores, frente a este modelo positivista. Porque lo mismo las diversas escuelas, o ramas, o autores, de los mltiples "marxismos" del siglo xx, que prcticamente todos los proyectos innovadores historiogrficos de los ltimos cien aos, todos se han definido en oposicin crtica y en posiciones contrapuestas a esa mala y estril historiografa positivista. Y entre ellos, la mal llamada "Escuela de los Annales", que siendo ms bien la corriente de historiadores ms importante dentro de Fran-

cia a lo largo de todo el siglo xx, ha ido descubriendo y luego elaborando, por su propio camino, otra vertiente de historia igualmente crtica, que a la vez que coincide en varios puntos esenciales con los aportes del proyecto marxista antes referidos, desarrolla y profundiza tambin algunos elementos nuevos de esa misma historia crtica que aqu estamos tratando de reconstruir. Entonces, y fundamentalmente durante su primer ciclo de vida, que abarca los aos de 1929 hasta 1968, esta corriente francesa de los Annales va a consolidar ese proyecto antipositivista de una historia crtica e innovadora, que ha sido la que ha construido, tanto su enorme fama planetaria, como tambin su implantacin y presencia dentro del mundo entero. Centralidad y presencia que determinan, por ejemplo, el hecho de que incluso hoy, la revista de los Annales. Histoire, Sciences Sociales, sea la revista de historia ms leda y ms ampliamente difundida en todo el mundo occidental, y quiz en todo el mundo en su conjunto. Cules son entonces, esos aportes de la corriente de los Annales de los aos de 1929 a 1968, que han logrado que sus autores principales y sus obras ms importantes sean hoy conocidos y discutidos en todas las historiografas del planeta?. Pasemos a verlos con ms detalle. El primer aporte desarrollado por la corriente de los Annales, que abona y enriquece las perspectivas de la historia crtica, es el de la reivindicacin e incorporacin dentro de la historia del mtodo comparativo. Porque para los 'primeros' Annales, desarrollados entre 1929 y 1941, no hay historia cientfica posible que no sea al mismo tiempo una historia comparatista. As, retomando en este punto las experiencias de otras ciencias sociales, como la sociologa, la etnologa, la lingstica o la literatura, que a principios del siglo xx "aclimatan" y refunconalizan dentro de sus distintos espacios a este mismo mtodo comparativo, Marc Bloch va a definir la comparacin histrica en los trminos siguientes: "Qu os, para comenzar, comparar dentro de nuestro dominio de historiadores?: comparar es incontestablemente lo siguiente: elegir, dentro de uno o varios medios sociales diferentes, dos o ms

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fenmenos que aparenten a primera vista, mostrar entre ellos ciertas analogas, describir luego las curvas de su evolucin, comprobar sus similitudes y sus diferencias y, en la medida de lo posible, explicar tanto las unas como las otras". Es decir, que comparar implica eludir tanto la "falsa comparacin", en donde se intenta confrontar fenmenos que no poseen entre s ninguna analoga o similitud evidente -lo que implica que no todo es comparable con todo-, como tambin el simple "razonamiento por analoga", en donde las similitudes brotan de la pertenencia de los dos o ms fenmenos comparados al mismo medio social que ambos comparten -y en donde la comparacin es estril, pues las similitudes obedecen al simple hecho de ser fenmenos que expresan una misma y nica realidad subyacente-. Entonces, si comparar es establecer ese inventario fundamental tanto de las similitudes como de las diferencias entre distintos fenmenos histricos, a la vez que buscar su explicacin, es claro que el resultado ms global de esta aplicacin sistemtica del mtodo comparativo en historia, es el de delimitar ntidamente los elementos generales, comunes o universales de los hechos, fenmenos y procesos histricos, distinguindolos de sus aspectos ms particulares, singulares o individuales. Una distincin que, como sabemos, resulta crucial para cualquier historiador, ya que, por ejemplo, de ella depende la construccin de modelos y explicaciones generales dentro de la historia. Y si tanto Henri Berr como Henri Pirenne han repetido que "no hay ciencia ms que de lo general", es claro que hacer de la historia una empresa cientfica slo ser posible con el concurso y apoyo de ese mtodo comparativo. Pero tambin, es del fino trabajo de delimitacin de esa dialctica entre lo particular y lo general, que parte la solucin de esas grandes cuestiones que se refieren a los temas de si existe o no existe una cierta causalidad dentro de la historia, o tambin la cuestin de la bsqueda de regularidades y de recurrencias dentro de los procesos histricos, as como el gran debate sobre los determinismos histricos diversos. Pues es slo a partir de la repeticin de procesos eficaces y comprobables de causalidad o de determi-

nacin histrica, que ser posible detectar tendencias y postular posibles leyes del acontecer histrico, acotando al mismo tiempo la vigencia de su curva evolutiva general. Comparar en historia, es entonces proyectar siempre una nueva luz sobre la realidad histrica estudiada, nueva luz que en muchas ocasiones permite detectar como esenciales, fenmenos que antes slo parecan anecdticos o insignificantes, develando trazos que parecan originales y nicos como trazos comunes y ms ampliamente difundidos, o transfigurando situaciones y hechos que aparentaban ser raros y exticos en cosas perfectamente explicables y lgicas. Una segunda contribucin metodolgica de los Annales, que los conecta directamente con los desarrollos de la historiografa contenidos en el proyecto de Marx que hemos resumido anteriormente, es la del horizonte de la historia concebida como historia global o total. Historia globalizante o totalizante, que ha sido muchas veces mal interpretada, como si fuese equivalente a la simple historia general, o en otra vertiente a la propia historia universal Y ello porque este carcter global o total alude en verdad a dos posibles sentidos del trmino, ntimamente conectados, pero al mismo tiempo no idnticos. Dos sentidos del concepto que, en realidad, profundizan y detallan algunas tesis ya avanzadas por Marx en esta misma lnea. Ya que la historia de estos Annales es global, en primer lugar, por las dimensiones del objeto de estudio que abarca. Es decir, por incluir dentro de su territorio de anlisis al inmenso conjunto de todo aquello que ha sido transformado, resignificado, producido o concebido por los hombres, desde la ms lejana y originaria "prehistoria" hasta el ms inmediato y actual presente. Historia global que nos dice que todo lo humano y todo lo que a eso humano se conecta es objeto pertinente y posible del anlisis histrico, y ello en cualquier poca en que esto haya acontecido. Lo que, sin embargo, no significa que todo eso humano sea igualmente relevante, ni igualmente explicativo de los grandes procesos evolutivos de las sociedades y de los hombres. Porque la historia

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global no es idntica ni a la historia universal -ese trmino descriptivo que engloba normalmente al conjunto de las historias de todos los pueblos, razas, imperios, naciones y grupos humanos que han existido hasta hoy-, ni tampoco a la historia general -ese otro trmino, tambin solo connotativo, que se refiere genricamente a todo el conjunto de sucesos, hechos y realidades de una poca dada, o en otro caso de un actor, fenmeno o realidad histrica cualquiera-. La historia global es, ms bien, un concepto complejo y muy elaborado que se refiere a esa totalidad articulada, jerarquizada y dotada de sentido que es precisamente esa "obra de los hombres en el tiempo", a la que ha aludido Marc Bloch, y que ya antes hemos mencionado, Y por lo tanto, la apertura de un territorio donde existen cosas fundamentales y otras menos importantes, en donde hay elementos determinantes y otros determinados, y en donde coexisten lo mismo totalidades menores autosuficientes junto a otras realidades que no contienen dentro de s mismas los propios principios de su autointeligibilidad. Lo que nos lleva a la segunda significacin especfica de esta historia global, es decir, a su derivacin epistemolgica como exigencia de situar, permanentemente, al problema o tema estudiado dentro de las sucesivas totalidades que lo enmarcan. Pues si hacer historia global no es hacer la simple y aburrida historia universal acumulativa de los positivistas, recorriendo llanamente todas esas mltiples historias de todo grupo humano en el tiempo, ni tampoco es hacer la historia general de los malos historiadores, agotando hasta el cansancio y de manera slo acumulativa y fatigosa todos los hechos o fenmenos presentes dentro de una sociedad, o un nivel, o una poca dada, si es en cambio ser capaz de, como ha dicho Fernand Braudel, "sobrepasar sistemticamente los lmites" especficos del problema abordado, explicitando sus vnculos y puentes con las totalidades diversas que le corresponden. Y ello en el sentido que ya antes hemos abordado, de reconstruir la historia 'desde el punto de vista de la totalidad' como afirma Marx. Una perspectiva globalizante, que implica entonces que la ciencia social no debe ser una ciencia de campos o de espacios dis-

ciplinares, -tal y como se le concibe hoy, hablando entonces de la ciencia de la economa, o de ciencia poltica o de la disciplina cientfica de la historia o de la sicologa, etc., etc.-, sino una ciencia de problemas, tan multidimensionales y polifacticos, y en consecuencia tan "unidisciplinares" y "globalizantes", como lo debe ser esa misma nica ciencia de lo histrico y de lo social. Porque como lo dir enfticamente Fernand Braudel, la realidad social es slo una, "un slo paisaje" al que las distintas disciplinas y ciencias de lo social se aproximan, parcial y fragmentariamente, desde sus distintos "observatorios" o emplazamientos. El tercer aporte que ser desarrollado por los 'primeros' y los 'segundos' Annales es el de la historia interpretativa, y ms radicalmente el de una verdadera "historia-problema". Una historia que, al mismo tiempo que recoge la tesis de Henri Pirenne cuando afirma que el "ncleo" del trabajo del historiador no se encuentra en la erudicin, sino justamente en la interpretacin, va a radicalizarla hasta el final, para postular que esa interpretacin no es slo el ncleo o la parte ms importante de la prctica histrica, o la condicin del paso de la simple erudicin a la verdadera ciencia histrica, sino ms bien la esencia general misma y el momento global determinante de toda la actividad misma del oficio de historiador. Porque si las posturas historiogrficas anteriores vean a la interpretacin como un momento siempre ulterior al proceso o trabajo de erudicin, y en consecuencia como un corolario, remate o incluso como un momento culminante del ejercicio historiogrfico, los Annales van a invertir de raz esta tesis, proponiendo en cambio que la interpretacin es el punto de partida mismo de la investigacin histrica, hacindose presente adems a todo lo largo del trabajo y actividad del historiador. Y de ah la denominacin de "historia-problema", pues esta tesis implica que la historia "parte siempre de problemas", que intenta resolver para llegar siempre finalmente a nuevos problemas. Y entonces, ser claro que "la realidad slo habla segn se le interroga", y que slo "se encuentra lo que se est buscando", por lo que la erudicin misma va a depender, directa y esencialmente, de esa interpretacin previa que

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se plasma en las hiptesis, preguntas, interrogaciones y herramientas de anlisis que el historiador tiene ya dentro de su cabeza, en el momento inicial mismo en que acomete el tratamiento y examen de sus fuentes y de sus distintos materiales histricos. Por eso toda investigacin histrica, si quiere tener un sentido cientfico y no recaer en el simple trabajo del erudito positivista, debe de comenzar con la definicin de una "encuesta" o de un "cuestionario" determinado, lo que implica ya un criterio establecido frente al tema a investigar, criterio que si bien puede y debe irse transformando en la medida en que avanza el trabajo de investigacin, delimita ya de entrada, si bien sea a modo de conjeturas provisorias pero actuantes, los parmetros que hacen posible discriminar lo que es o no significativo, a la vez que proveen la base para ir edificando y apuntalando el cuerpo de las hiptesis a fundamentar o a eliminar, as como la agenda de los puntos y elementos cuya explicacin y consideracin se intenta encontrar. Cuestionario o encuesta que define, justamente, el "problema" que es objeto de esa indagacin historiogrfica. Un problema que, para esta perspectiva annalista, va a decidir entonces el curso mismo del trabajo erudito, y ms adelante los propios resultados de la prctica del historiador. Y que, en consecuencia, va a constituirse en la primera tarea obligada de todos aquellos que intentan hacer una historia realmente crtica y cientfica. Pues si el problema o cuestionario inicial va a sobredeterminar de manera tan fundamental al propio momento erudito de la actividad, entonces se hace necesario explicitarlo, con el mximo rigor y detalle, en el comienzo mismo del trabajo historiogrfico. Entonces, al hacer explcito este 'problema', se revelar claramente tanto la solidez y riqueza de la formacin especfica de cada historiador, como tambin y sobre todo, el conjunto global de los inevitables "sesgos" particulares que dicho historiador introduce, ineludiblemente, en el tratamiento de su propio material. Porque en contra de la visin ingenuamente positivista, que pide una neutralidad absoluta del historiador frente a su tema de estudio, y que suea con una objetividad tambin absoluta de sus resultados, el

paradigma de la 'historia problema' afirma por el contrario que es el propio historiador "el que da a luz los hechos histricos", construyendo junto a sus procedimientos y tcnicas de anlisis tambin los "objetos" y los "problemas" que va a investigar, para obtener al final un conjunto de hiptesis, modelos y explicaciones globales tambin construidas por l mismo, y por lo tanto igualmente "sesgadas" por su misma actividad o intervencin. Lo que implica que debemos reconocer que no existe y que no puede existir esa relacin pura, asptica e incontaminada entre el historiador y su "materia prima", por lo que el trabajo histrico llevar siempre y necesariamente la marca de los mltiples sesgos de sus constructores. Sesgos que comienzan con la propia determinacin "epocal" del historiador -lo que Bloch recordar con el clebre proverbio de que los hombres son tan hijos de su propio tiempo como lo son de sus mismos padres-, sesgos que le dictan parte de los criterios de la eleccin de sus problemas, y que alcanzan hasta las singularidades mismas de su biografa o itinerario personal, y que son los que llevan a unos a interesarse en la cultura o en la poltica, y a otros en la economa o en el conflicto social, pasando sin duda tambin por los sesgos derivados del origen y de la posicin de clase social del historiador, pero tambin por los sesgos que derivan de los efectos producidos por las coyunturas sociales o culturales, por las situaciones generales o por las experiencias colectivas e individuales igualmente vividas. Con lo cual, otra de las funciones esenciales de ese cuestionario, o encuesta, o problema inicialmente delimitado, ser tambin el de hacer explcitos y conscientemente asumidos a esos sesgos o sobredeterminaciones especficos del historiador. Sesgos o limitaciones que, por lo dems, no conducen a un relativismo absoluto de los resultados historiogrfieos, tan caro a los historiadores posmodernos, sino ms bien al reconocimiento elemental de que toda verdad histrica -como toda verdad en general- es una verdad relativa, y a que por tanto el progreso del conocimiento histrico -como, por lo dems, todo progreso real- no es un progreso simple, lineal, acumulativo e irreversible, sino ms bien un progreso complejo, lleno

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de saltos y de retrocesos, de mltiples lneas y ensayos, como lo hemos ya planteado anteriormente. Una cuarta aportacin de esta corriente annalista a la buena historia crtica, es la de la reivindicacin del paradigma de la historia abierta o en construccin. Porque si el nuevo tipo de historia que se esta defendiendo y promoviendo, es esa historia comparatista, global y problemtica que hemos explicado, es claro que el proyecto de la misma slo remonta a la segunda mitad del siglo xix, a la fecha del nacimiento y desarrollo tanto del marxismo original como de la propia historiografa contempornea. Y por lo tanto, este tipo nuevo de historia crtica, es tambin una historia joven, en vas de construccin, y que se encuentra an a la bsqueda de la definicin de sus perfiles ms definitivos y fundamentales. En consecuencia, se trata de una historia que se dedica permanentemente a descubrir, y luego a explorar y colonizar progresivamente, los mltiples nuevos territorios que cada generacin sucesiva de historiadores le aporta. Una tarea que, como lo ilustra el entero periplo de la historiografa del siglo xx, se ha cumplido a lo largo de los ltimos cien aos, renovando con cada nueva coyuntura histrica general, los temas y campos de la investigacin histrica. E igual que los nuevos territorios, tambin las tcnicas, los procedimientos, los paradigmas metodolgicos y los modelos, conceptos y teoras que utiliza, aplica, construye e incorpora esa misma ciencia de la historia. Pues lo mismo desde la tcnica del Carbono 14 hasta la dendrocronologa, que desde el mtodo comparativo hasta el moderno "paradigma indiciario" de los microhistoriadores italianos, y desde los modelos del mundo feudal de Henri Pirenne o de Marc Bloch, hasta los modelos recientes sobre el capitalismo de Fernand Braudel o de Immanuel Wallerstein o los modelos de historia cultural de Cario Ginzburg o de Roger Chartier, la historia no ha cesado ni un slo momento de ensancharse, de redefinirse, de profundizarse y de transformarse incluso radicalmente, para dar cabida y espacio de desarrollo, a todo ese conjunto vasto y enorme de innovaciones tcnicas, metodolgicas y epistemolgicas diversas.

Carcter slo inicial y necesariamente inacabado del proyecto de una ciencia histrica, que no slo explica esa permanente mutacin y renovacin que la historiografa contempornea ha conocido en la ltima centuria, sino que permite tambin pronosticar acerca del futuro inmediato de la misma: est todava lejos, como dijo alguna vez con un poco de irona Fernand Braudel, el momento en que habremos encontrado "la buena ciencia" de la historia, su "forma definitiva", el espacio por fin abarcado de su inmenso territorio, las "buenas tcnicas" y los "buenos mtodos" por fin establecidos de sus investigaciones. Por el contrario, si la historia posee el espesor mismo de lo humano, a lo largo de todos los tiempos en que esto humano ha existido, su progreso sigue y seguir avanzando con los cambios y desarrollos mismos de todas las ciencias sociales, transformaciones y avances cuyo final no se distinguen an dentro del horizonte. Y quiz sea esta, una de las razones por las cuales esta nueva historia crtica, no logra vencer todava definitivamente en el combate contra las formas de historia que le han precedido, y con las cuales ha roto sin embargo de manera radical. Pues al no alcanzar a consolidar totalmente, dada la magnitud de la empresa, ese carcter cientfico y crtico que la distingue de las malas historias positivistas y empiristas que la preceden, sigue dejando entonces un espacio historiogrfico sin ocupar, espacio en el cual todava prosperan y se sobreviven a s mismas esas historias monogrficas y puramente narrativas, ya anacrnicas y vacas de contenido, pero todava actuantes y activas, en vastos dominios de las historiografas nacionales del mundo entero. Finalmente, un quinto aporte esencial de los Annales del perodo 1929 -1968 a los desarrollos de la historia crtica, es el de la perspectiva de anlisis derivada de la teora de los diferentes tiempos histricos y de la larga duracin en la historia, desarrollada bsicamente por Fernand Braudel. Una teora que, para fundamentarse, va a comenzar por criticar y desconstruir radicalmente la nocin moderno-burguesa de la temporalidad, que adoptando sin crtica al concepto newtoniano del tiempo fsico, afirma que existe un

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slo tiempo, homogneo, vaco y compuesto de fragmentos idnticos entre s, y que avanza de manera independiente e irreversible frente a los hechos y procesos humanos, a los que incluso regula, controla y subordina. Frente a ella, la teora braudeliana va a afirmar que existen mltiples tiempos, tiempos que no son los del reloj o los del calendario, sino que son temporalidades histrico-sociales, tan mltiples, diversas y heterogneas, como las realidades histricas mismas, y en consecuencia, tiempos variables, ms o menos densos y ms o menos dismiles, que al hallarse directamente vinculados a esos acontecimientos, fenmenos y procesos socialeshumanos, van a expresarse como las muchas duraciones histricas a investigar y a utilizar por parte de los historiadores. Tiempos o duraciones diferenciados, que Fernand Braudel va a resumir en su triple tipologa del nivel de los acontecimientos o hechos del tiempo corto, el nivel de las coyunturas o fenmenos del tiempo medio y el plano de las estructuras, de los procesos propios del tiempo largo o de la larga duracin histrica. Una descomposicin tripartita de las duraciones que hace posible discriminar, y luego clasificar en distintos rdenes, a los diversos hechos histricos, ubicando inicialmente a aquellos hechos inmediatos, nerviosos e instantneos, que durando unas pocas horas, das o semanas se han constituido siempre en la materia prima favorita de los historiadores tradicionales en general y de los historiadores positivistas en particular. Hechos de muy corta vida, tales como la devaluacin brusca de una moneda, la muerte de un jefe de estado, la irrupcin de un terremoto que destruye a una ciudad, o el desencadenamiento de una guerra que sirve para gastar y enterrar cientos de misiles en el desierto, y que son hechos que tienen a veces un impacto espectacular y que atraen de una manera desmesurada todas las miradas de quienes los protagonizan o presencian, estando en general cortados a la medida del trabajo de los periodistas y de los puntos de vista de los polticos del da al da. Hechos de muy corta duracin que se distinguen claramente de los fenmenos de coyuntura, de esos datos repetidos y reiterados durante aos, lustros y hasta dcadas, que han sido los datos

ms estudiados por los historiadores econmicos, sociales o culturales de la ltima centuria. Hechos de la coyuntura, como un movimiento cultural o literario de una generacin, como una rama depresiva o ascendente del ciclo Kondratiev, o como los efectos diversos de un movimiento poltico o social contestatario, que enmarcan a los acontecimientos del tiempo o de la duracin corta, a la vez que se proyectan a la medida de la temporalidad correspondiente a las propias vidas de los hombres. Finalmente, y por debajo de este tiempo medio de las coyunturas, sean estas culturales, sociales, econmicas o polticas, estn las estructuras de la larga duracin histrica, que corresponden a los procesos seculares y a veces hasta milenarios de las realidades ms duraderas, ms elementales y ms profundas de esa misma vida histrica de las sociedades. Realidades de largo aliento como los rasgos y perfiles de una civilizacin, los hbitos alimenticios de un grupo de hombres, los sistemas de construccin y de vigencia de las jerarquas sociales, o las actitudes mentales frente al trabajo, la muerte, la vida o la naturaleza, que al aparecer como coordenadas que persisten y que sobreviven a lo largo de los siglos, tienden a confundirse como hechos obvios y a veces hasta eternos, escapando muchas veces a la mirada y al examen, obviamente de los malos historiadores positivistas, pero incluso tambin, a veces, de la observacin de historiadores mas serios y atentos. Se trata entonces de proponer, para la historia crtica, una visin nueva de la temporalidad. Visin radicalmente distinta de los fenmenos temporales, que frente al tiempo lineal y cronolgico que se fragmenta en das, meses, semanas, etc., como en sus puntos constitutivos sucesivos, pensndose an dentro de las arcaicas divisiones del pasado, el presente y el futuro, va a proponer en cambio una idea ms compleja de las mltiples duraciones, concebidas ms bien como espacios fluidos y densos, como pelculas siempre en movimiento, que desde la correlacin mvil y flexible de la dialctica del antes y el despus, van a construir desde su complicada interrelacin a esa "dialctica de las duraciones", que ha sido postulada por Braudel como el corazn del devenir histrico mismo.

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Lo que, de asumirse radicalmente, implicara que los historiadores dejramos de utilizar esas cada vez ms paralizantes y estriles divisiones del pasado y el presente, y del presente y el futuro, para comenzar a estudiar los fenmenos histricos dentro de los diversos y mltiples flujos, siempre variables pero siempre convergentes, de sus respectivas duraciones histricas. Idea pues, de tiempos y duraciones diversos, que negando todos y cada uno de los supuestos y de los perfiles del tiempo moderno burgus dominante, es susceptible de recuperacin no slo por parte de la historia sino tambin por parte de todas las ciencias sociales en general, y en consecuencia, una clave metodolgica que implica como una de sus posibilidades centrales, la de constituir un modo radicalmente nuevo de acercarse al estudio de todo lo sociai-humano, que se ha desplegado dentro de esos mismos tiempos o duraciones histricas. Novedad radical y dificultad conceptual profunda, que tal vez explican algunas de las incomprensiones mas frecuentes que ha sufrido esta propuesta nueva sobre la temporalidad histrica. As, es comn encontrar autores o textos que equiparan a la larga duracin con el largo plazo de los economistas, o que creen que basta que una realidad cualquiera dure ms de cien aos para calificarla como estructura de larga duracin. O tambin, quienes siguen equiparando a la corta duracin exclusivamente con los hechos polticos, al tiempo medio con los fenmenos econmicos y sociales, y a la larga duracin con las realidades esencialmente geogrficas. Pero, bien comprendida y bien aplicada, lo que no es sin duda tarea fcil, esta teora de los diferentes tiempos histricos y de la larga duracin histrica, resulta tambin una herramienta preciosa para la construccin de esa nueva historia crtica que aqu estamos intentando promover y defender. Estos son, muy brevemente resumidos, los aportes principales que la clebre corriente de los Annales ha desarrollado, respecto del proceso ms global de construccin de una historia genuinamente crtica, aportes concretados durante su primer ciclo de vida,

que cubre el perodo de los aos de 1929 a 1968, y que hoy constituyen el verdadero legado annalista para todos aquellos que, en la actualidad, intentan todava elaborar una historia realmente cientfica y realmente crtica. Veamos ahora las contribuciones que, en este mismo sentido, han desarrollado las diversas corrientes histonogrficas nacidas o consolidadas como resultado de la gran revolucin cultural de 1968.

CAPTULO v LAS LECCIONES DE 1968 PARA UNA POSIBLE CONTRAHISTORIA RADICAL

"...la contrahistoria (...) ser el discurso de los que no poseen la gloria o -habindola perdido se encuentran ahora en la oscuridad]/ en el silencio.". Michel Foucault, Genealoga del racismo, 1976.

IMMANUEL WALLERSTEIN

A ms de treinta aos de distancia de su saludable irrupcin, la revolucin cultural planetaria de 1968, parece por fin haber mostrado ya a todo el mundo sus verdaderos perfiles profundos y esenciales. Ya que ms all de las derrotas que, en prcticamente todas partes, sufrieron los movimientos sociales y polticos que protagonizaron esta revolucin de 1968, subsiste el hecho de que todos ellos, sin excepcin y a pesar de haber sido vencidos en lo poltico y en lo inmediato, triunfaron radicalmente al lograr desencadenar una transformacin profunda e irreversible del conjunto completo de las estructuras de la reproduccin cultural de todas las sociedades del orbe. Lo que se hace evidente, cuando constatamos que las tres instituciones o espacios centrales en donde se genera y se reproduce la cultura contempornea, que son la familia, la escuela y los medios de comunicacin, han sufrido justamente una mutacin de largo alcance, precisamente a raz de los efectos y del impacto central de esta revolucin de 1968. Y es este impacto global del 68, el que se encuentra en la base de tantos y tantos procesos que hoy vivimos cotidianamente, y que abarcan desde la crisis de la familia moderna, el aumento espectacular de la tasa de divorcios, o la ruptura del machismo y el patriarcalismo dentro de las clulas familiares

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de todo el mundo, hasta el papel desmesurado que hoy juegan los medios de comunicacin en todas partes, papel que los vuelve capaces de influir en la opinin pblica hasta el punto de hacer variar el resultado de una eleccin presidencial, a la vez que desinforman sistemticamente sobre una guerra, o sobre un movimiento indgena dignamente en rebelda. Pero tambin, cuando denuncian valientemente las injusticias, o las expoliaciones que se realizan a varias generaciones de ciudadanos, por causa de un terrible acuerdo del Estado con los banqueros, o cuando hacen pblicas las transacciones sucias y los acuerdos cupulares de los dirigentes de tal o cual partido poltico que desembocan en el veto a la aprobacin de una ley digna sobre los derechos indgenas, por ejemplo. Pasando adems, por todos los cambios enormes que ha sufrido tambin la institucin de la escuela moderna, desde la redefinicin total y la superacin de la vieja relacin jerrquica maestroalumno, y su sustitucin por las nuevas tcnicas pedaggicas, hasta la muerte del fetichismo acrtico frente a la letra impresa, en cuyo lugar florece ahora el libre examen crtico de las opiniones, y el debate directo como nuevo mtodo de conocimiento. Efectos fundamentales de 1968, en todos los renglones de la cultura contempornea, que tambin han impactado a todo el entero sistema de los saberes cientficos, cuestionando hasta la misma divisin de las ciencias en "duras", "sociales" y "humansticas", y replanteando, igualmente, la pertinencia y legitimidad de la divisin del estudio de lo social, en los tradicionales campos autnomos y separados de las actuales disciplinas de la antropologa, la historia, la sociologa, la economa, la geografa o la sicologa, entre otras. Con lo cual, tambin la historia y la historiografa se han visto totalmente sacudidas y transformadas de raz, renovndose una vez ms, y dando lugar tanto al nacimiento de nuevas corrientes historiogrficas, con nuevos paradigmas, mtodos y perspectivas sobre el oficio de historiador, como tambin a la transformacin profunda e igual renovacin de algunas antiguas corrientes o tendencias historiogrficas ya existentes.

Corrientes renovadas profundamente, o en otro caso recientemente emergentes dentro los estudios histricos mundiales, que como herederas directas de la gran ruptura cultural de 1968, van a ser tambin aquellas que elaboren y propongan los nuevos modos de ejercer y de practicar la historia y la investigacin histrica, estableciendo no slo las principales lecciones historiogrficas todava vigentes de esa revolucin de 1968, sino tambin las formas, los modelos y los horizontes de la manera en que hoy, en el ao de 2004, se estudia, se investiga y se ensea la historia, en una buena parte de todo el planeta. Lecciones fundamentales de la historiografa de los ltimos treinta aos, que tambin son olmpicamente ignoradas por la mala historia positivista hoy dominante, pero que, junto a los aportes y las lecciones an vivas de la historia marxista, y unidas tambin a las contribuciones desarrolladas por la corriente francesa de los Annales del periodo de 1929 a 1968, constituyen la plataforma imprescindible de los elementos formativos esenciales que, en la situacin actual, debe poseer todo buen historiador genuinamente crtico, y que desee verdaderamente estar a la altura de nuestra propia poca. Veamos entonces, brevemente, cules son estas lecciones de la historiografa de los ltimos treinta aos, as como las corrientes nuevas o renovadas que las han impulsado y propuesto. Una primera leccin que es posible derivar de esta historiografa post-68, est asociada a los desarrollos ms recientes de la corriente francesa de los Annales, y en especial a lo que podramos considerar su "cuarta generacin" o cuarto proyecto intelectual fuerte, desplegado desde 1989 y hasta hoy. Porque es sabido que despus de 1968, la corriente de los Annales tuvo un viraje radical respecto del tipo de historia que haba impulsado entre 1929 y 1968, historia esta ltima cuyos perfiles y enseanzas hemos recogido ya en el captulo anterior. Y entonces, entre 1968 y 1989, lo que los Annales hicieron fue dedicarse a la amorfa, ambigua y poco consistente "historia de las mentalidades", historia que abord lo mismo problemticas y temas histricos bastante banales e inesenciales, que unos pocos estudios dedicados a temas ms serios y relevantes,

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pero que en conjunto se autodeclar una historia eclctica desde el punto de vista metodolgico, y tambin una historia sin lnea directriz ni principios tericos, que aceptaba absolutamente cualquier enfoque histrico posible, con la nica condicin de que abordara ese indefinido campo de las "mentalidades". Y es claro que, desde el punto de vista de la historia crtica, muy poco o nada puede ser rescatado de esa historia de las mentalidades, desarrollada por la tercera generacin de la corriente annalista. En cambio, y es esta la primera leccin de esa historiografa francesa de los ltimos quince aos, resulta interesante el nuevo modelo de historia cultural que esta cuarta generacin de Annales ha promovido, y que es el modelo de una historia social de las prcticas culturales, tambin caracterizado como una nueva historia cultural de lo social. Una historia que, frente al substantivismo auto suficiente de los estudios histricos de las mentalidades, -que en ocasiones ha llegado hasta el idealismo abierto y confeso, como en la obra de Philippe Aries-, va en cambio a representar un verdadero esfuerzo de una historia otra vez materialista, y otra vez profundamente social de los fenmenos culturales. As, y asociada muy de cerca a los trabajos de Roger Chartier, esta historia social de las prcticas culturales nos propone analizar todo producto cultural como "prctica", y por ende, a partir de las condiciones materiales especficas de su produccin, de su forma de existencia, y luego de su propia difusin y circulacin reales. Por ejemplo, como en el caso de la historia del libro, que no slo estudia los contenidos intelectuales y los mensajes culturales del mismo, sino tambin sus modos de fabricacin, los procesos de trabajo de los editores, la composicin material misma de los textos y su forma de presentacin dentro del "objeto libro", igual que las diferentes formas de su lectura y de su recepcin, por parte de los muy diversos "pblicos" que lo consumen y lo utilizan en una poca dada. Es decir, una historia cultural que vista como esa sntesis de diversas "prcticas", es una historia materialista en el mejor sentido de lo que antes hemos ya resumido.

Y tambin, una historia de la cultura que es profundamente social, en la medida en que restituye y reafirma esa condicin de los productos y de las prcticas culturales, como resultados siempre directos de la propia actividad social. Es decir, que lo mismo una prctica de lectura determinada que un cierto conjunto de representaciones asumidas, e igual un cierto comportamiento cultural de una clase o grupo social, que una determinada modalidad de construccin del discurso, son todas distintas manifestaciones culturales que son siempre producidas, acogidas y reproducidas por una especfica sociedad y en un cierto contexto histrico, lo que nos obliga entonces a partir siempre de ese referente social e histrico, para la explicacin de toda prctica o fenmeno cultural posible. Un nuevo modelo de historia cultural, que si bien se encuentra todava en proceso de construccin, y ms precisamente en la va de desprenderse de su matriz originaria que fue esta historia del libro y de la lectura, para intentar convertirse en un modelo ms general de historia cultural, podra eventualmente en el futuro, llegar a producir y a proponer perspectivas interesantes y tiles para los historiadores crticos contemporneos. Una segunda leccin, mucho ms cercanamente vinculada a la historiografa de esa cuarta generacin de los Annales que hemos referido, es la de la reivindicacin de una historia social diferente, focalizada en particular en reconstruir, de nueva cuenta, la compleja dialctica entre individuo y estructuras, o entre agentes sociales, sean individuales o colectivos, y los entramados o contextos sociales ms globales dentro de los cuales ellos despliegan su accin. As, tratando de ir ms all de las visiones esquemticas que, durante dcadas, redujeron la accin de los individuos y su rol social al de simples "marionetas", unilateral mente determinadas en sus posiciones y en sus prcticas por dichas estructuras sociales, estos cuartos Annales proponen volver a revalorar el papel activo y constructivo de esos agentes sociales, que no slo crean y dan cuerpo total a dichos entramados y estructuras sociales como fruto de sus acciones y de sus interrelaciones, sino que tambin disfrutan, permanentemente, de ciertos mrgenes de libertad en

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su accin cotidiana, eligiendo constantemente entre diversas alternativas y modificando con sus propias prcticas, a veces poco y a veces totalmente, a esas mismas estructuras sociales que, sin duda, establecen en cada momento los lmites concretos de su accin. Restituyendo de esta forma, un enfoque mucho ms dinmico y mucho ms complejo de los agentes como creadores y reproductores de las estructuras, y de las estructuras como marco envolvente y cerno lmite de la accin de los agentes, que sin embargo se interrelacionan e interinfluyen recprocamente todo el tiempo, para transformarse mutuamente, esos cuartos Annales son capaces de mostrar, no slo el carcter cambiante y mvil de los determinismos que las estructuras ejercen sobre los agentes -y que lejos de ser omnipresentes, fatales y de un solo sentido claro, son ms bien determinismos generales, tendenciales y en ocasiones de varios sentidos posibles-, sino tambin el papel siempre activo, dinmico y creador de esos agentes sobre las estructuras, a las que no solo han construido ellos mismos en el origen, sino a las que reproducen todo el tiempo con su accin, y a las que por lo tanto pueden tambin modificar, incluso totalmente, en ciertas condiciones y en ciertos momentos histricos determinados. Una otra historia social, que superando tanto la visin de la estructura omnipresente y todopoderosa sobre el agente pasivo y puramente receptivo, como tambin la vertiente opuesta del agente capaz de todo y demiurgo de la estructura y del mundo, que concibe a dicha estructura como reducida a mero "teln de fondo" subsidiario y marginal, intenta ms bien reconstituir ese complejo va y viene, desde el individuo o desde el grupo hacia el contexto, y desde este ltimo hacia los primeros. Restitucin de esa compleja dialctica entre los sujetos sociales y las situaciones o medios de su accin, que ha permitido corregir ciertas versiones deformadas de una historia objetivista y estructuralista, que haba reducido el papel de los individuos, o de los agentes, o de los sujetos sociales, al de simples "portadores de su condicin de clase", o tambin al de mera expresin de la estructura, historia que prosper tanto dentro del marxismo vulgar como fuera de l, antes de la importante

revolucin cultural de 1968. Pero que, al replantearse en trminos de esta dialctica de nter influencias recprocas, permite abonar el desarrollo de una historia realmente crtica, que puede desarrollarse dentro de todos los diversos campos de lo histrico, para aplicarse lo mismo a la historia cultural o a la historia econmica, que a la historia demogrfica, poltica o social. La tercera leccin post-68 para una historiografa crtica, se encuentra en cambio asociada a los desarrollos de las varias tendencias y subgrupos que han sido genricamente calificados como la 'historia marxista y socialista britnicas contemporneas'. Y se trata de la propuesta, una vez ms, de reivindicacin de la historia social, pero aqu entendida, en particular, como el proceso mltiple de recuperacin del conjunto de las clases populares y de los grupos oprimidos dentro de la historia. Recuperacin concebida en muy diferentes lneas y niveles, que en un caso se despliega, especficamente, en el sentido del rescate de dichas clases y grupos populares en relacin con su verdadera condicin de agentes de la dinmica social y del cambio social, mientras que en otro caso avanza, mas bien, como el proyecto de reintegrar la voz y la memoria de esos sectores populares en tanto que fuentes esenciales para la construccin del saber histrico. Pero tambin, en una tercera vertiente, respecto de la eleccin de la situacin de estas clases mayoritarias como observatorio o punto de partida del anlisis de la totalidad de lo social, al defender una historia construida to bottom up (desde abajo hacia arriba), en la que el criterio de estos sectores que son 'los de abajo', es el que define las formas de percepcin y de anlisis del grado, la intensidad, las formas y el curso concreto mismo de la confrontacin y de la lucha de clases, en sus mltiples desenlaces y resultados posibles. De este modo, una primera variante de este proceso multifactico de recuperacin de las clases populares dentro de la historia, avanza en el sentido de revalorar profundamente, una vez ms, el verdadero papel que han tenido esas clases populares y esos grupos oprimidos como reales protagonistas y constructores del drama histrico. Algo que, como habamos sealado antes, ha sido

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originalmente planteado y desarrollado por Marx, y que estos historiadores britnicos, justamente marxistas, van a volver a recordar y a replantear con fuerza, frente a la historia positivista inglesa a la que ellos combaten e intentan superar. Y entonces, tendremos nuevamente, y apoyada e inspirada en parte en esta historia socialista inglesa, toda una nueva y vigorosa ola de trabajos concentrados en reconstruir las historias de la clase obrera, los itinerarios y papel de los movimientos campesinos, las experiencias y las luchas de los trabajadores, los estudios y los anlisis de los grupos marginales ms diversos, igual que la popularizacin de obras y ensayos sobre la cultura popular y la conciencia obrera, sobre las cosmovisiones campesinas y sobre las formas de ver y de concebir el mundo, caractersticas de esos diversos grupos y sectores sociales marginales y marginados ya mencionados, entre muchas otras. Vasto conjunto de perspectivas y de historias de todas las clases sociales, y de los innumerables movimientos sociales, que habiendo cobrado nuevo auge despus de 1968, se prolongan hasta el da de hoy como uno de los campos ms frtiles para el ulterior desarrollo de las historiografas crticas de todo el planeta. Una segunda variedad importante dentro de estos enfoques de la historia socialista britnica, es la que se ha concentrado en proponer el rescate directo de la voz y de la memoria de esas clases populares, como instrumento y fuente para la construccin misma del saber histrico. Pues si esta perspectiva afirma que son esas clases populares las que hacen la historia real, entonces lo ms lgico es que sean tambin ellas las que escriban la historia, y las que elaboren los propios discursos histricos que intentan dar cuenta de sus obras, de sus luchas, de sus actividades y de sus papeles y roles especficos, dentro de los procesos sociales histricos globales. Siguiendo entonces la idea de que la ciencia de la historia debe de "darle voz" a los oprimidos, y de que debe hacer que todo el mundo escuche dicha voz, al recuperarla sistemticamente dentro de los elementos del propio saber histrico, esta historia socialista britnica ha tratado de implementar los mecanismos para rescatar

y reincorporar a esa memoria de los verdaderos protagonistas esenciales de la historia real, recurriendo para ello a la construccin y a la revalorizacin de las tcnicas de la historia oral, a la vez que fundaba los clebres History Workshops o "talleres de historia" en los que, juntos y combinando sus habilidades y sus saberes especficos, los propios obreros, o los habitantes de un barrio, o los protagonistas de un cierto movimiento social, o los campesinos de una localidad, trabajaban con los historiadores "profesionales" o de oficio, para hacer y escribir, o para rehacer y para reescribir la historia, de esa clase, de ese barrio, de ese movimiento o localidad particulares. Una historia radical que, en la medida en que est incorporando a los propios trabajadores y sectores populares como generadores y constructores del propio saber histrico, se ha abierto entonces, de manera amplia y muy receptiva, al seguimiento, estudio y registro de prcticamente todos los movimientos antisistmicos contemporneos, hacindose eco sin excepcin, lo mismo del movimiento feminista que del movimiento obrero, de los movimientos pacifistas y antinucleares o de los movimientos estudiantiles, de los movimientos campesinos o de los movimientos antirracistas, igual que de los movimientos indgenas, urbanos, territoriales o locales ms diversos. Una tercera versin de esta historia, derivada de las dos anteriores, es la que propone construir toda historia posible como una "historia desde abajo", es decir como una historia que an cuando se ocupe del anlisis de las clases dominantes, o en otro caso de la cultura de las lites, o tambin del papel del Estado o del mercado, o de la nacin, lo har siempre desde este observatorio especfico que es el del emplazamiento y la perspectiva de anlisis de esas mismas clases populares, viendo a los lderes desde el punto de vista de las masas, o al Estado desde la sociedad civil, a la vez que diagnostica a la cultura dominante desde la cultura popular, y a los explotadores y dominadores desde el punto de vista de sus vctimas, desentraando los mecanismos del mercado desde la produccin o construyendo la explicacin del fenmeno de la 'nacin' desde el punto de vista del ciudadano ordinario y comn.

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Proponiendo entonces estudiar todo fenmeno histrico "desde abajo hacia arriba" (to bottom up), esta historiografa socialista britnica quiere descentrar sistemticamente a la tradicional historia positivista tambin inglesa, siempre estatoltrica o adoradora del Estado, politicista, concentrada en los hroes y en los grandes hombres, e ignorante de esas clases populares antes mencionadas. Con lo cual, tendremos por primera vez dentro de los estudios histricos, una perspectiva historiogrfica que intenta construirse desde el propio punto de vista de las clases populares, desde los modos en que dichas clases sometidas han sentido, vivido y percibido, de manera concreta, todo el conjunto de los hechos y procesos histricos, desde los ms cotidianos y aparentemente triviales, hasta los mas espectaculares y llamativos. Lo que, evidentemente, se opone de manera frontal a la antigua concepcin positivista tradicional, que siempre ha reproducido sin crtica solo el punto de vista de los vencedores y de las clases dominantes. Mientras que, en esta variante de la historia britnica socialista, justo de lo que se trata es de reexaminar todos los hechos, situaciones y procesos de la historia, desde las cosmovisiones de los campesinos y de los obreros, de los marginados y de los trabajadores, es decir, de todos aquellos sujetos sociales cuyas visiones y percepciones especficas han sido casi siempre ignoradas y omitidas por los historiadores anteriores. Por ltimo, una cuarta lnea de derivacin importante de esta perspectiva historiogrca, es la de la reivindicacin del original concepto de la "economa moral de la multitud". Concepto este ltimo que habiendo sido acuado por el historiador Edward P. Thompson, nos entrega una herramienta muy interesante y muy fecunda para la historia crtica de la lucha de clases y de los movimientos populares. Pues recordndonos que esa lucha de clases no existe solo en los momentos culminantes o espectaculares de una revolucin, de una revuelta popular o de la Toma de la Bastilla o del Palacio de Invierno, sino siempre y permanentemente, este concepto se nos ofrece como el esfuerzo de dar cuenta o de captar de modo ms preciso el mecanismo o barmetro que, en la sensibili-

dad popular y en el punto de vista de las propias masas populares, regula y establece en cada momento lo que es tolerable y lo que es intolerable, lo que es justo e injusto, lo que an puede aceptarse frente a aquello que en cambio desencadena la ira popular y la indignacin y la sublevacin general, mecanismo que en cada situacin histrica particular se ha construido siempre desde las tradiciones, la historia, las costumbres y los singulares modos de ver de cada grupo o clase popular, en cada circunstancia y tiempo histrico especficos. Una "economa moral" de las clases populares, que solo es captada por sus lderes ms autnticos y por sus portavoces ms genuinos, pero que debe ser estudiada, analizada y reconstruida con cuidado por el buen historiador crtico, si es que este desea realmente comprender, de manera concreta, fina y detallada, a esa lucha de clases y a ese decurso social de la historia que intenta explicar. Ya que sin esa radiografa cuidadosa de dicha "economa moral de la multitud", ser muy difcil entender por qu un motn, una revuelta, una insurreccin, o hasta una revolucin, estalla precisamente en el momento en que lo hace y no antes ni despus, y adems por qu los desenlaces de todas esas manifestaciones populares y de la lucha de clases, han sido en particular los que han acontecido y no cualesquiera otros diferentes. Una cuarta leccin metodolgica importante, deriva en cambio de las contribuciones y desarrollos de la corriente italiana de la microhistoria. Una perspectiva historiogrfica nacida directamente de los impactos de la revolucin cultural de 1968, que recogiendo y superando a la vez a todo el conjunto de las tradiciones de la historia social italiana posterior a 1945, va a irse estructurando durante los aos setenta y ochenta alrededor de la publicacin de la hoy conocida revista Quaderni Storici. As, manteniendo una posicin clara y definidamente progresista y de izquierda, este grupo de historiadores crticos de origen italiano va a elaborar, en primer lugar y como una primera herramienta heurstica de la nueva historia crtica, el procedimiento metodolgico del "cambio de escala", procedimiento que al postular la posibilidad de modificar la "escala"

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especfica en que un problema de historia es analizado y resuelto, va en general a desembocar en la reivindicacin de la recuperacin recurrente de la escala microhistrica, o del universo de dimensiones histricas "micro" como el posible nuevo "lugar de experimentacin" y de trabajo de los historiadores que, no obstante, continan empeados en explicar y en comprender los grandes y siempre fundamentales procesos globales macrohistricos. De este modo, y a la vez que critican los lmites de los distintos modelos "macrohistricos" precedentes, que al haberse afirmado dentro de las ciencias sociales y la historiografa del siglo xx, fueron simultneamente vacindose de contenido, al abandonar su fuente nutricia originaria, que era y ha sido siempre el anlisis de los casos particulares y de las experiencias histricas singulares, los microhistoriadores italianos van en cambio a defender este cambio de escala y este retorno sistemtico al nivel microhistrico, pero no para renunciar al nivel de lo general y de la macrohistoria -como si hacen la mayora de los historiadores locales o regionales tradicionales y positivistas-, sino justamente para renovarlo y enriquecerlo, replantendolo de modo ms complejo y elaborado, a partir de los resultados de esa experimentacin y de ese trabajo realizado dentro de los universos de la escala microhistrica. Porque el ncleo de este procedimiento microhistrico y de cambio de escala, consiste precisamente en esta recuperacin integral de ese crculo de va y viene, que constituye a la dialctica compleja de lo macrohistrico o general con lo microhistrico o particular. Recuperacin que avanza tomando una o algunas hiptesis centrales de un modelo de explicacin general o macrohistrica ya establecido o aceptado, para entonces "hacer descender" esta o estas hiptesis a una nueva escala, que es precisamente la escala microhistrica. Escala o universo micro, en el cual dichas hiptesis generales sern puestas a prueba y verificadas, sometiendo su capacidad explicativa a la prueba del caso singular microhistrico elegido, el que al servir de "test" o de "lugar de experimentacin" de esas mismas hiptesis, va a terminar siempre modificndolas, enriquecindolas, complejizndolas, y a veces hasta refutndolas

totalmente, para reformularlas de una manera muy distinta. Y por lo tanto, abriendo siempre la posibilidad y hasta la necesidad de retornar de nuevo a los niveles macrohistricos o generales, desde los resultados del "experimento microhistrico", para reproponer entonces nuevas hiptesis generales y nuevos modelos macrohistricos, ms sutiles, ms complejos y ms capaces de dar cuenta real de las distintas situaciones histrico concretas a las que ellos aluden. Procedimiento microhistrico del cambio de escala que, entonces, no es solo radicalmente diferente de la tradicional y muy frecuentada historia local, o tambin de la propia historia regional -y por ende, igualmente diverso de la difundida "microhistoria mexicana" de Luis Gonzlez y Gonzlez-, sino tambin de cualquier historia puramente anecdtica, de las "cosas pequeas" o de los "espacios" o "problemas reducidos" dentro de la historia. E incluso, es un procedimiento que podra, precisamente, explotarse en el futuro para tratar de renovar a esas historias locales, regionales, o anecdticas, que en su inmensa mayora terminan derivando justamente en la pura descripcin puntual, acumulativa y finalmente intrascendente, de hechos y ancdotas locales o regionales correspondientes a esos diversos microu ni versos histricos, los que aqu son considerados solo de manera aislada y en s mismos, descripciones que son tan comunes y tan utilizadas por parte de la mala historia positivista. Una quinta leccin, tambin asociada a la microhistoria italiana, y directamente conectada con el procedimiento microhistrico que acabamos de explicar, es la de las posibilidades que abre, para el buen historiador, el anlisis exhaustivo e intensivo de dicho universo microhistrico. Es decir, que al reducir la escala de anlisis, y tomar como objeto de estudio a ese "lugar de experimentacin" que es la localidad, o el caso, o el individuo, o la obra o el sector de clase elegido, se hace posible llevar a cabo un anlisis prcticamente total, tanto de todos los documentos, las fuentes, los testimonios y los elementos disponibles dentro de ese microuniverso, como tambin de los diversos y mltiples sentidos involucrados en las acciones, las prcticas, las relaciones y los procesos

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desarrollados por esos personajes, o comunidades, o situaciones microhistricas investigadas. Pues a diferencia de los estudios puramente macrohistricos, que necesariamente seleccionan uno o algunos pocos elementos de la totalidad, a los que investigan y analizan a travs de casos o ejemplos, o de situaciones ms o menos ilustrativas y/o representativas de las tendencias generales -lo que es totalmente pertinente, til y necesario, mientras no se caiga en el vicio ya mencionado de "vaciar" el modelo general de sus referentes empricos, y de terminar imponindolo como molde rgido y obligatorio de la explicacin de las mltiples realidades concretas-, el anlisis de un caso microhistrico permite, en cambio, mantener el horizonte exhaustivo de agotar prcticamente todos los niveles de la realidad, y todas las dimensiones y aristas de una situacin, de una comunidad, o de un personaje histrico cualquiera, reconstituyendo por ejemplo, la entera red de relaciones de un individuo a lo largo de toda su vida, o tambin el mapa de vnculos, alianzas, matrimonios y disputas de todas las familias de un pequeo pueblo, o tambin las formas de vida, los espacios de ocupacin, las expectativas familiares y los comportamientos culturales y polticos de una cierta clase obrera determinada, o tambin todos los contextos sociales mltiples de la redaccin y de la recepcin social de una cierta obra intelectual, etc.. Al mismo tiempo, y acompaando a este estudio que agota todas las dimensiones de la realidad micro bajo examen, se hace posible tambin un anlisis ms intensivo de los testimonios y de las fuentes diversas. Un anlisis que ubicndose ahora desde el punto de vista del sentido de los hechos histricos, intenta tambin agotar todos los sentidos imbricados dentro de cada problema histrico, multiplicando las perspectivas de interrogacin de dicho problema, y los puntos de observacin de los mismos, para tratar de construir, tambin dentro de la historia, lo que el antroplogo Clifford Geertz ha llamado "descripciones densas" de los problemas. Es decir, descripciones que sintetizan y combinan en un solo esquema explicativo, las muy diversas maneras en que la si-

tuacin o el problema analizado ha sido visto, percibido, y procesado, por todos y cada uno de los actores y agentes sociales en l involucrados. Un anlisis exhaustivo y al mismo tiempo denso del "lugar microhistrico", que acerca de inmediato a los historiadores hacia el horizonte de la historia global, y tambin hacia el punto de vista de la totalidad, los que hemos ya mencionado y desarrollado anteriormente. La ltima leccin hasta ahora aportada por la microhistoria italiana, y que es la sexta leccin de la historiografa posterior a 1968, es la de la importancia de reconocer, cultivar y aplicar el paradigma indiciarlo dentro de la historia. Y ello, en general, pero tambin y muy especialmente cuando nuestro objeto de estudio es el conjunto de elementos y de realidades que corresponden a la historia de las clases populares, de los grupos sometidos, de los "derrotados" sucesivos en las diferentes batallas histricas, y ms en general de todas esas "vctimas" dentro de los procesos histricos, cuya historia ha sido siempre silenciada, omitida, marginada, reprimida o hasta eliminada y borrada de diferentes maneras. Porque ha sido precisamente en el intento de reconstruir los elementos que componen a la cultura popular italiana y europea del siglo xvi, pero no vista y analizada desde el punto de vista de las clases dominantes, sino vindola desde el propio punto de vista de esas mismas clases populares, que Cario Ginzburg ha explicitado ese paradigma indiciario. Paradigma basado en el desciframiento de ciertos indicios histricos, cuya esencia consiste en que el historiador se capacite y entrene para ser capaz de leer e interpretar los mltiples indicios que, habiendo sobrevivido a los procesos de recodificacin, filtro, deformacin, conservacin sesgada, y reescritura de la historia por parte de las clases dominantes, permiten todava hoy acceder de manera directa a esos puntos de vista y a esas eosmovisiones de la cultura popular, al modo de huellas, sntomas o trazos que, adecuadamente ledos e interpretados, logran an revelarnos esas realidades silenciadas y marginadas sistemticamente que conforman a esa misma cultura popular.

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Y es que si partimos del hecho de que las clases populares no saben leer ni escribir sino hasta fechas muy recientes, entonces es claro que los testimonios y documentos sobre su cultura sean en general escasos, cuando no hasta inexistentes. Y si a ello agregamos que la historia la hacen siempre los vencedores, entonces resulta evidente que lo que ha llegado hasta nosotros, cuando ha llegado, sobre esa cultura popular, son slo y sobre todo las visiones de las clases dominantes sobre dicha cultura de las clases que ellos mismos han sometido y explotado, visiones que adems de no comprender adecuadamente dicha cultura, la banalizan, deforman, y distorsionan, a travs de los ineludibles filtros, interesados y nada imparciales, de su propia posicin de clase hegemnica. Por ello, lo nico que ha llegado hasta nosotros de esa cultura popular, eminentemente oral y siempre negada y expulsada de la historia oficial, no son otra cosa que esos pequeos indicios, o rasgos y elementos aparentemente insignificantes para cualquier mirada ordinaria, pero en verdad profundamente reveladores y esdarecedores para la mirada aguda y para el olfato especialmente entrenados del historiador crtico, que ha cultivado esta bsqueda de los indicios, y esta capacidad de su lectura e interpretacin adecuadas. Por eso, Cario Ginzburg juega, para explicar este paradigma indiciarlo, con la comparacin metafrica entre la actividad del historiador, de un lado, y en el otro con toda una serie de actividades que incluyen, por ejemplo, el trabajo del detective, o tambin la labor del sicoanalista, o la pesquisa de un juez, igual que el diagnstico de un buen mdico, o la investigacin del especialista de arte que es capaz de atribuir acertadamente la autora de un cuadro supuestamente annimo, entre otros. Pues en todos estos casos se trata de saberes indicanos, que a partir de esos elementos slo aparentemente secundarios o insignificantes, que son los rastros dejados involuntariamente por el culpable, o los actos fallidos del paciente, o las contradicciones o lagunas presentes en la deposicin de los testigos, o los sntomas diversos de un enfermo, o tambin los modos recurrentes y totalmente singulares de pintar una ua, una oreja, una zona del cabello o un pliegue del vestido,

logran descubrir y establecer esa realidad oculta y de difcil acceso, pero finalmente "atrapable" y descifrable por el buen investigador o pesquis ador. Un saber indiciarlo que es, tambin, uno de los modos permanentes y milenarios del saber popular, del saber de esas mismas masas y clases populares, que aprehenden el mundo por la va de la experiencia cotidiana y de la observacin atenta del entorno circundante. Y por lo tanto, tambin a partir de esa capacidad de leer los indicios y de interpretarlos adecuadamente, como en el caso del saber de los cazadores, de los marineros, de los carpinteros o de los curanderos y mdicos populares. Un saber apoyado en indicios que, bien aprendido y bien aplicado, es una herramienta preciosa tanto para el rescate de todos esos temas difciles y que se "resisten" a darse fcilmente al historiador, -lo que hace que el mal historiador positivista, simplemente los ignore, y pase de largo olmpicamente frente a ellos-, como, ms en general, para el desarrollo ms rico y complejo de esa buena historia crtica, que recupera esos elementos de la historia popular, pero siempre desde el propio punto de vista de las vctimas. Una sptima leccin importante de la historiografa posterior a la revolucin cultural de 1968, est vinculada con el desarrollo de la cada vez ms difundida perspectiva del "world-system analysis" (del anlisis del sistema-mundo). Perspectiva que habindose desarrollado, tambin a raz de la ruptura de finales de los aos sesenta en Estados Unidos, ha ido difundindose y ganando popularidad en todo el mundo a lo largo de los ltimos cinco lustros. Perspectiva crtica, que se reivindica tambin como directamente inspirada en los trabajos de Marx, y cuyo representante principal es Immanuel Wallerstein, que hoy es, entre muchas otras cosas, director del conocido Fernand Braudel Center de la Universidad de Binghamton. Centro Fernand Braudel, al que igualmente podramos considerar como el espacio de concentracin ms importante para la reproduccin e irradiacin mundial de este mismo enfoque. As, esa sptima leccin referida, es la que alude al paradigma que afirma que la unidad de anlisis obligada para el examen y

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explicacin de cualquier fenmeno, hecho, o proceso acontecido durante los ltimos cinco siglos, es la unidad planetaria del sistemamundo capitalista. Es decir, una propuesta metodolgica que afirma que, para poder explicar cualquier fenmeno social de la historia capitalista del ltimo medio milenio, es imperativo y forzoso mostrar sus conexiones y vinculaciones con esa unidad de referencia, siempre presente y siempre esencial e imprescindible en trminos de una explicacin adecuada, que es justamente el sistema-mundo capitalista en su totalidad. Lo que implica entonces que, para esta perspectiva, son siempre inadecuados y hasta encubridores de la realidad, los marcos conceptuales que intentan encuadrar y explicar esos mismos fenmenos sociales, desde el marco de la "nacin", o del "Estado", o de la "sociedad", o de cualquiera de las combinaciones que derivan del acoplamiento de estos trminos, como son el Estado-nacin, la sociedad nacional o la sociedad estatal. Porque al afirmar que el verdadero marco en el que se desenvuelven iodos los procesos capitalistas, es el marco del sistema-mundo semiplanetario o planetario, segn las pocas, lo que se reivindica es la existencia de una dinmica global igualmente planetaria, que estara siempre actuante y siempre presente durante el ltimo medio milenio transcurrido, y que sera la dinmica ltima y determinante del conjunto de realidades, situaciones, sucesos y acontecimientos desplegados dentro de los lmites de este mismo sistema-mundo capitalista. Y entonces, no se tratara simplemente de "sumar" o de "agregar" los "factores externos", o extranacionales, a los "factores internos", nacionales o estatales, de una "sociedad" determinada, lo que siempre se hace tomando a dichos factores externos como un mero complemento, marginal y secundario, de esos factores internos, sino ms bien de lo que se trata es de invertir y de transformar radicalmente nuestros modos de explicacin y de interpretacin habituales, reubicando tambin en el centro de nuestras hiptesis y de nuestros modelos, a esa dinmica supranaconal de las tendencias globales del sistema-mundo, dinmica que, solo en un segundo momento, va a especificarse y a concretarse en las diversas dinmicas regionales, nacionales y locales particulares.

Reubicacin de ese marco global del sistema-mundo, como referente ms general de nuestras explicaciones, que entonces nos obliga a comenzar por preguntar si el problema o tema investigado se ha desplegado en una zona central, semiperifrica o perifrica de ese sistema-mundo, y tambin si ha acontecido dentro de una fase ascendente o descendente, en primer lugar, del ciclo Kondratiev, pero tambin y en segundo lugar, de los ciclos hegemnicos de las potencias del sistema-mundo, y en tercer lugar, dentro de qu fase, etapa o momento temporal dentro de la curva integral de vida del sistema-mundo en su conjunto. Preguntas que al ser respondidas nos dan ya, segn esta perspectiva del anlisis del sistema-mundo, las primeras coordenadas esenciales para la explicacin concreta de ese problema histrico analizado. Una octava leccin, tambin ligada a esta perspectiva del anlisis del sistema-mundo, es la que se refiere a la necesidad de repensar nuevamente, de manera crtica, la forma de organizacin del sistema de los saberes humanos en general, y en particular, el episteme hoy vigente dentro del conjunto o universo de las llamadas ciencias sociales. Porque recuperando en este punto, la exigencia antes referida de una historia verdaderamente globalizante o totalizante, y proyectndola en particular hacia el problema de la historia de la construccin de las diversas disciplinas o ciencias que hoy abordan los diferentes renglones de lo social humano en el tiempo, este paradigma del world-system analysis va a criticar radicalmente la actual configuracin disciplinar del estudio de lo social, que sigue encerrando nuestras reflexiones e investigaciones dentro de la ya arcaica divisin de esas supuestas ciencias autnomas y separadas que son la economa, la antropologa, la ciencia poltica, la historia, la geografa, la sociologa, la sicologa o la lingstica, entre otras. En contra de esta parcelacin del saber sobre lo social, cada vez ms paralizante y cada vez mas limitada, esta perspectiva va en cambio a pugnar abiertamente por "abrir las ciencias sociales", para reconstruir una nueva y abarcativa "unidisciplinariedad" para el estudio de lo social, que fundada y apoyada en una sola epistemologa global, sea capaz de edificar la "ciencia social-

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histrica" que deber sustituir a esas actuales disciplinas mencionadas de la antropologa, la economa, la ciencia poltica, la historia o la sociologa, etc.. Revisando y cuestionando entonces de raz, las especficas divisiones epistemolgicas que fundan este esquema parcelado y cuadriculado de las distintas disciplinas o ciencias sociales contemporneas, esta perspectiva desarrollada en parte por Immanuel Wallerstein, va a demostrar lo estril e insostenible de seguir intentando separar el pasado del presente, lo poltico de lo social y lo social de lo econmico, as como el estudio de las civilizaciones europeas del de las supuestas culturas o civilizaciones no europeas. Divisiones y separaciones que hoy se revelan como insostenibles y como puramente artificiales, y que cada vez resultan ms paralizantes y restrictivas para la adecuada comprensin de lo social, siendo sin embargo el verdadero fundamento ltimo de la justificacin de esta configuracin disciplinar actualmente vigente. Divisiones que urge entonces criticar y eliminar, para abrir el paso a la construccin de ese nuevo horizonte unidisciplinar en el anlisis de lo social, hacia el cual tienden de manera espontnea todas las perspectivas y todas las corrientes mas innovadoras desarrolladas recientemente dentro de esas mismas ciencias sociales actuales. Invitndonos entonces a repensar con seriedad estas premisas no explicitadas de nuestro actual sistema de construccin de la ciencia sobre lo social, Immanuel Wallerstein explica entonces la actual crisis que vive este episteme todava dominante, crisis que no se resolver nunca, ni con la interdisciplinariedad, ni con la multidisciplinariedad, pero tampoco con la transdisciplinariedad o con la pluridisciplinariedad, las que en todos los casos parten finalmente del dato de respetar, sin criticarlo, ese mismo fundamento de la divisin en diferentes disciplinas, al que en el fondo consideran vlido y legtimo, y del cual solo quieren paliar o modificar sus 'malas' consecuencias, pero sin transformar de raz ese mismo fundamento. Mientras que, por el contrario, en la perspectiva del anlisis del sistema-mundo, de lo que se trata es justamente

de deslegitimar y de eliminar por completo dicho fundamento de la divisin disciplinar, reconstruyendo desde la base otro modo o episteme diferente para ese mismo estudio de lo social, un episteme precisamente unidisciplinario para la comprensin y examen de lo social-humano en el tiempo. Con lo cual, la actual crisis que viven las ciencias sociales actuales, solo puede ser superada si abolimos completamente dicha parcelacin en disciplinas, y si volvemos a esas visiones unitarias y unidisciplinares sobre lo social que existieron, todava, hasta la primera mitad del siglo xix, por ejemplo en el propio caso de Carlos Marx. Nueva visin unidisciplinaria en la que, por lo dems, habr que recuperar todo el conjunto de las contribuciones importantes desarrolladas por estas mismas ciencias sociales parceladas, en sus ciento cincuenta aos de desarrollo en general. Una recuperacin compleja y sutil, en la que los aportes hasta hoy desarrollados, en particular por la historia, debern ocupar un rol central y de primera magnitud, al contribuir a esclarecer los mecanismos temporales de la continuidad y del cambio, y ms en general, todas las implicaciones y conexiones de esos fenmenos sociales con esta dimensin profunda y omnipresente de la temporalidad.

Estas son, brevemente resumidas, las principales lecciones que nos aportan las ms importantes corrientes historiogrficas hoy vigentes dentro del panorama universal de los estudios histricos ms contemporneos. Lecciones que, obviamente, son en su totalidad trra incgnita para los malos historiadores oficialistas, tradicionales y positivistas, a pesar de que constituyen, sin duda, las herramientas ms cotidianas y los referentes ms usuales de los buenos historiadores crticos contemporneos. Y es claro que resulta abusivo, y finalmente hasta mentiroso, autodenominarse "historiador" si uno no conoce y domina, por lo menos, a esta serie de autores, paradigmas y propuestas que, en su conjunto, son el legado ms

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reciente, y tambin las perspectivas todava vivas y vigentes, correspondientes a los modos ms actuales en que se ejerce hoy el apasionante oficio de la historia.

FEDERICO ENGELS

CAPITULO vi QU HISTORIA DEBEMOS HACER Y ENSEAR HOY? UN MODELO PARA (DES)ARMAR

"La burguesa convierte todo en mercanca, y por ende tambin la escritura de la historia. Forma parte de su ser, de su condicin para la existencia, falsificar todos los bienes: tambin falsific la escritura de la historia. Y la historiografa mejor pagada es la mejor falsificada para los propsitos de la burguesa". Federico Engels, Notas para la 'Historia de Irlanda', ca. 1870-1871.

Despus de haber detectado y sealado las distintas figuras de la mala historia que se hace y que se ensea en nuestro pas, y a las que intentamos abiertamente superar, y luego de establecer los ms recurrentes "pecados capitales" que amenazan al historiador, y que lo hacen estar sometido al riesgo permanente de deformar y de empobrecer sus propios resultados historiogr'cos, hemos tratado de resumir tambin todo el conjunto de lecciones y de contribuciones que, desde Marx y hasta la actualidad, han ido poniendo los cimientos necesarios y los elementos indispensables para el desarrollo de un historia diferente, de una buena historia, al mismo tiempo crtica y cientfica, pero tambin acorde a las urgencias y a las circunstancias ms contemporneas. Con lo cual, y a partir de todas estas lecciones, y tambin de todas estas advertencias y prevenciones, quiz sea posible intentar responder a la importante y acuciante pregunta, respecto a cual es el tipo de historia que debemos de hacer y debemos de ensear en las aulas, para no continuar reproduciendo a la mala y aburrida historia que ha sido dominante hasta hoy en nuestro pas, y

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para desarrollar, por el contrario, una buena historia crtica que este realmente acorde con los ltimos progresos y avances de los estudios histricos mas contemporneos en todo el mundo. Y para responder a esta pregunta, tal vez sea til repasar, de manera sinttica, y sobre la base de todo lo planteado anteriormente, algunas de las ms recurrentes falsas disyuntivas a las que se enfrentan todava hoy los historiadores actuales, disyuntivas que desde las lecciones antes resumidas pueden ser realmente sobrepasadas y superadas por los buenos historiadores crticos, construyendo mas all de ellas y sobre dicha superacin, precisamente los perfiles y los elementos generales de esa nueva historia diferente que aqu intentamos promover e impulsar abiertamente. Para poder hacer y ensear esta nueva historia, que tanto reclaman y necesitan los estudiantes y los Profesores ms activos, inteligentes y crticos de nuestro pas, es indispensable entonces ser capaces de evitar caer en toda esa serie de falsas disyuntivas ya mencionadas, que habindose planteado en el pasado, e incluso hasta el presente, como parte de los "grandes debates" entre los historiadores, han presionado a estos ltimos, constantemente, para que escojan o decidan entre diferentes objetos de estudio, pero tambin entre distintos rdenes de fenmenos de la realidad, lo mismo que entre diversas tcnicas, o mtodos, o paradigmas, o modos de aproximacin hacia sus diferentes temas de investigacin. Y entonces, se ha debatido hasta el cansancio si la historia debe de ocuparse, sobre todo, de los elementos generales, reiterados y universales dentro de la historia, o si por el contrario, su atencin debe de concentrarse ms bien en el carcter nico, irrepetible y singular de los acontecimientos histricos. O tambin, se ha prolongado hasta hoy la eterna querella, entre los defensores del trabajo emprico y erudito del historiador, y aquellos que deenden en cambio la filosofa de la historia, y la construccin metafactual y esencialmente discursiva del historiador. Pero sucede lo mismo cuando se intentan oponer la microhistoria a la macrohistoria, la historia puramente descriptiva a la historia interpretativa, el individuo a las masas, o a cualquier otra forma de "lo colectivo", la

historia econmica, o social, a la historia de las mentalidades o a la historia cultural, la historia de las estructuras y de las inercias fuertes a la historia de los agentes activos y de las acciones, igual que la historia "objetiva" a la historia "desde el sujeto", o la historia cuantitativa, serial y annima, a la historia individual, viva y vivida, o la historia de la larga duracin a la historia de los acontecimientos, la historia "realmente cientfica" a la historia "ideolgica" o "polticamente comprometida", o la historia eclctica o "sin ortodoxias" a la historia limitada rgidamente a la aplicacin y repeticin de un slo modelo histrico, entre tantos otros ejemplos que podramos continuar enumerando largamente. Pero, como es posible deducir de la lectura de los captulos anteriores, y de todo el conjunto de lecciones que nos han legado tanto Marx y la corriente de los Annales, como todas las perspectivas historiogrficas crticas posteriores a la revolucin cultural de 1968, se trata en todos estos casos slo de falsas oposiciones y de falsas elecciones o disyuntivas, que se disuelven y eliminan de inmediato, en cuanto nos acercamos con cuidado a la lectura de los trabajos principales, de todos los autores y defensores de esta historia crtica que hemos ido mencionando a lo largo de este breve ensayo, y cuyas tesis y aportaciones centrales, hemos tratado de resumir y de plantear muy brevemente. Porque, como lo ha dicho alguna vez Fernand Braudel, la ciencia de la historia es la suma de todas las historias posibles, pasadas, presentes y futuras, del mismo modo que la historia verdaderamente crtica, implica siempre y en general, la consideracin de todos esos elementos, perspectivas, dimensiones, rdenes, mtodos, tcnicas y paradigmas que intentan oponer falsamente los malos historiadores, arguyendo su carcter excluyente y a veces hasta antittico. Pero es claro que la historia es, en su esencia profunda, la dialctica compleja y permanente entre una serie de elementos universales, repetidos, comunes y generales, con otros elementos singulares, nicos, excepcionales y particulares, dialctica que en esta doble vertiente, nos explica a la vez porqu existen ciertas regularidades y tendencias claras dentro de la historia, pero al mismo

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tiempo porqu esa historia no se repite nunca. Es decir, porque la historia no es una simple acumulacin eternamente variable de hechos, personajes, acontecimientos y procesos siempre diferentes, lo que impedira todo anlisis racional y cientfico de la misma, pero tampoco un mero cambio de formas o de "trajes" para una historia que, entonces, sera cclica y eternamente repetida, adems de tediosamente previsible. Por el contrario, y alejada tanto de la posicin historicista, que ha sucumbido a su enamoramiento respecto de ese carcter nico y singular de lo histrico, como de la posicin stalinista y marxista vulgar, que afirmaba que las leyes de la historia conducan, a todos los pueblos del mundo y de manera fatal e inevitable, hacia el "socialismo", la historia crtica reivindica la necesidad permanente de recuperar, en todo momento y en cada anlisis histrico especfico, tanto a esos elementos generales, como a los particulares, restituyendo en cada caso, de manera fina y sutil, su compleja imbricacin y dialctica especficas. Y lo mismo es posible plantear respecto de la discusin, vuelta a retomar por los defensores del postmodernismo en historia, entre la historia como simple trabajo de erudicin y de manejo de "hechos" duros y comprobables, y sujetos a una verificacin rigurosa, y de otra parte la historia como pura "construccin libre" del historiador, como ejercicio casi metafsico de invencin de objetos, de problemas, de tcnicas y de resultados, que culmina tambin en la invencin de discursos y de pseudoverdades acordes con un cierto "rgimen de verdad". Falsa oposicin que se disuelve igualmente, si asumimos que la historia es, al mismo tiempo y siempre, tanto trabajo de erudicin como de interpretacin, interconectados una vez ms dentro de una dialctica especfica, en la que la labor erudita y el establecimiento riguroso de los hechos, marca solo el punto de partida y tambin los lmites de la interpretacin, proporcionndole a esta ltima su materia prima y su plataforma de apoyo, y en donde la interpretacin es la que le restituye el verdadero sentido y significacin a esos hechos, desentraando su esencia profunda, y reconstruyendo de modo coherente su racionalidad y lgica intrnsecas.

Una oposicin ficticia que muestra la esterilidad, tanto de los historiadores fanticamente positivistas, aferrados slo a la dimensin erudita del trabajo del historiador, y temerosos de cualquier interpretacin o explicacin que vaya ms all de contar "los hechos tal y como han acontecido", pero tambin de los historiadores postmodernos, que sobredimensionando el rol y las posibilidades de este nivel interpretativo de la historia, terminan por afirmar absurdamente que todo en la actividad del historiador es pura y total construccin libre, desde su problema u objeto a estudiar, hasta su resultado discursivo, pasando incluso por sus fuentes, sus mtodos, sus modelos y sus explicaciones especficas. Y si el sabio refrn popular nos ensea que "los extremos terminan por tocarse", es obvio que ha sido ese positivismo temeroso y cerrado el que le ha permitido prosperar a dicho postmodernismo en historia, al haber negado todo rol a la interpretacin, lo que ha dejado el vaco que ahora explica, que haya quien quiera restituirle todo a esa misma interpretacin, hasta el punto de las delirantes posiciones postmodernas ya referidas. Y si ya Hegel nos ense que se ve lo mismo en la oscuridad total que en medio de la luz absoluta -ambas, como es evidente, completamente enceguece doras-, entonces no ser tan extrao el observar como ciertos historiadores de nuestro pas han pasado, sin mediacin alguna y en un salto verdaderamente mortal, desde el positivismo puro y duro, hasta la defensa y promocin de los trabajos postmodernos de Hayden White, Michel de Certau o Paul Veyne, entre otros. Igualmente estril, resulta la falsa alternativa entre dedicarse al estudio de los grandes procesos globales, y los grandes problemas histricos, en periodos largos de tiempo y tomando unidades espaciales de anlisis de grandes dimensiones, o por el contrario, concentrarse en temas acotados y pequeos de la historia, abordando problemas muy puntuales, en periodos de corta duracin y dentro de lmites ms bien locales, o regionales, o de reducidas dimensiones. Es decir, la falsa oposicin entre hacer macrohistoria o historia general, o en el otro extremo microhistoria de las cosas menudas y particulares.

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Pero la filosofa nos haba ensenado, hace ya mucho tiempo, que lo general slo existe y se manifiesta a travs de lo particular, al tiempo que nos aleccionaba respecto de que ese particular siempre es, de manera esencial y entre otras de sus determinaciones importantes, un modo o una figura especfica de desplegarse de esa generalidad o universalidad. Lo que quiere decir que, una vez ms, lo general y lo particular se encuentran siempre imbricados y entrelazados, y que por lo tanto no es posible tampoco separar la dimensin macrohistrica de la dimensin microhistrica, sin arriesgarse a caer, sea en la pura y simple especulacin metafsica de las generalizaciones frgiles y hasta brillantes, pero siempre errneas, de las diversas filosofas de la historia -ejemplificadas de manera muy clara, en este siglo, en los trabajos de Arnold Toynbee u Oswald Spengler-, sea, en el otro lado, en la pura descripcin anecdtica y pintoresca de microhistorias irrelevantes de un pequeo pueblo, una pequea ciudad, una localidad o una pequea regin cualquiera, descripciones desprovistas de toda leccin o enseanza de orden general para el conjunto de los historiadores. Pues, para volver una vez ms a las enseanzas de Marc Bloch, prolongadas ahora por la microhistoria italiana, es necesario recordar que la condicin primera para que una historia local, o regional, o particular cualquiera "sea de utilidad a toda la corporacin de los historiadores", se requiere que aborde siempre, y de manera explcita y consciente, "problemas de orden general", los que en este caso, deber resolver "desde y con los elementos que le provee" esa localidad, o regin, o ejemplo, o situacin particular investigada. Del mismo modo en que la nica manera de evitar esa construccin en el aire, de modelos irreales y fantsticos de la supuesta evolucin histrica humana, es la de retrotraerlos a la confrontacin con las historias concretas, menudas, singulares, y con los diversos casos individuales de esa dimensin microhistrica, restituyendo entonces la permanente interrelacin y retroalimentacin obligada de la macrohistoria con la microhistoria y viceversa.

Otra falsa eleccin, que reaparece con frecuencia en las discusiones de los practicantes del oficio gobernado por Clo, es la que contrapone la historia de los individuos, o de los falsos o verdaderos "grandes hombres", e incluso de las lites polticas, o militares, o econmicas, o intelectuales, etc., a la historia colectiva y social de las clases sociales, de los grupos populares, de las masas y de las grandes mayoras, casi siempre ignoradas o poco consideradas por los historiadores positivistas tradicionales. Pero, si como ya hemos explicado, uno de los grandes progresos que ha cumplido la historiografa contempornea, desde sus inicios coincidentes con el desarrollo del proyecto de Marx y hasta hoy, es justamente el de la incorporacin orgnica de estos diversos actores y protagonistas colectivos y mayoritarios de la sociedad, eso no significa que debamos abandonar totalmente e ignorar esa misma historia de los individuos, de los grandes personajes, y de los grupos de lite de todo orden. Por el contrario. Ya que es justamente esta incorporacin orgnica de las clases y de los sectores populares dentro de la historia, la que permite recuperar de una nueva forma, ms rica y ms pertinente, a esas mismas historias individuales y de los pequeos grupos, redimensionndola para darle las justas y equitativas proporciones que realmente le corresponden. Porque, sin duda alguna, la historia la hacen las masas, pero tambin los lderes, en una compleja trama que sintetiza y combina a la vez la participacin de las clases sociales con los itinerarios individuales, al mismo tiempo que entrelaza e imbrica la actividad y las acciones de esos mltiples y plur i face ticos grupos mayoritarios de la poblacin, con las decisiones y los actos de los llamados "grandes hombres". As, para la verdadera historia crtica, ni las masas lo hacen todo y los individuos no importan, ni tampoco la historia se reduce a ser el recuento glorioso de las gestas y acciones de los "hroes que nos dieron patria", o de los "forjadores de la nacin", o de los mltiples "salvadores del pas", "adalides de la democracia", o "constructores del futuro para un pas nuevo y diferente", de las que nos hablan todo el tiempo los historiadores positivistas tradicionales y los discursos de los polticos contemporneos.
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Y si para esta historia crtica, son importantes tanto las clases populares como tambin los individuos, es claro que no podr avanzarse en la investigacin histrica, sin considerar ambos elementos en sus interrelaciones recprocas, resolviendo, como lo propona ya Henri Pirenne, la disyuntiva que en su poca enfrentaba la historia, entre la sicologa que estudiaba al individuo y a sus diversas manifestaciones, y la sociologa que estudiaba a los grupos sociales y a las sociedades, en el justo sentido de estudiar, a los individuos en tanto que miembros actuantes de dichos grupos sociales, y a los grupos y clases sociales como conglomerados y sntesis articuladas de esos mismos individuos concretos, distintos y actuantes. Falsa contraposicin entre individuo y colectividad, que en otra vertiente se transforma en la antinomia del individuo en contra del contexto social. Lo que se hace particularmente evidente en el clsico problema de la biografa histrica. Porque an al abordar, ya como tema central, este campo del anlisis histrico que es el de la biografa, es decir el de la reconstruccin crtica del periplo completo y de las curvas diversas de la vida de un determinado individuo, reaparece nuevamente la falsa disyuntiva de caracterizar a ese individuo, o como producto claro y plasmacin concreta de su contexto especfico -reduciendo su singularidad individual a las condiciones de lo que ha sido su circunstancia, es decir de su "medio" y de su "poca"-, o en el otro caso, la de exagerar el rol activo y la potencia transformadora y engendradora de dicho individuo, reduciendo entonces a ese contexto de su accin y de sus distintas obras y logros histricos, al papel de mero "teln de fondo", ms bien inesencial y secundario de dichas obras y acciones. Oscilando as, entre considerar al individuo una especie de simple "marioneta" de las circunstancias, producto de su medio y de su tiempo, y que fatalmente debera ser "engendrado" en una coyuntura dada, para "cumplir" con su rol histrico predeterminado, o en el otro extremo, concebir a esa circunstancia como un conjunto de condiciones casi aleatorias, que no explican gran cosa de la vida singular de ese individuo, y el que ms bien habra

logrado llegar a ser lo que fue, y a hacer lo que hizo, debido a su genialidad excepcional, y a su singular e irrepetible carcter extraordinario, los historiadores tradicionales y positivistas han reproducido hasta hoy, esta falsa antinomia entre contexto social e individualidad histrica. Pero a partir de la lectura de obras como El 18 Brumario de Luis Napolen Bonaparte de Carlos Marx, o de Mozart, Sociologa de un genio de Norbert Elias, o tambin de Martn Lulero. Un destino de Lucien Febvre, por no mencionar la brillante Crtica de la razn dialctica de Jean-Paul Sartre, el buen historiador crtico sabe muy bien que no tiene sentido separar al individuo del contexto, de esta manera brutal y adialctica, y que es igualmente absurdo tratar incluso de contraponer ambos trminos, forzndonos a escoger entre ellos. Y sabe tambin que, por el contrario, lo que ms bien es necesario, es partir de investigar siempre al individuo en el contexto, inmerso dentro de l, explicitando de manera concreta como dicho contexto va moldeando al individuo, y formndolo para manifestarse a travs de l y en l mismo, al mismo tiempo que reconstruimos cmo ese individuo se inserta en dicho contexto, para proyectar su accin, y para afirmar y desplegar all sus diversas iniciativas, transformando a su vez a dicho contexto desde los impactos mltiples de sus acciones, y configurando de esta forma a las figuras concretas de ese mismo espacio contextual, a travs de la compleja red de los crculos concntricos crecientes que constituyen todo su mundo de relaciones diferentes. As, acercando contexto e individuo, en lugar de separarlos y oponerlos, el buen historiador recorre completos los varios crculos de va y viene que parten, por ejemplo, del individuo hacia su familia, de su familia hacia su barrio, de su barrio hacia su ciudad, de su ciudad hacia su entorno regional o nacional, y eventualmente de su entorno nacional hacia el contexto mundial, pero tambin y en un claro movimiento de retorno, desde por ejemplo, la caracterizacin epocal del siglo en que ha vivido ese individuo hacia el lapso concreto del ciclo temporal que abarca su propia vida, y de dicho ciclo hacia los periodos sucesivos que ha recorrido a lo

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largo de su itinerario, de dichos periodos mayores hacia las diversas coyunturas sucesivas que componen cada periodo, y de dichas coyunturas hasta los sucesos que ao con ao, e incluso mes tras mes y da con da, ha ido recorriendo ese individuo en su especfico periplo biogrfico. Reconstruyendo as contextos mviles y cambiantes, en lugar de rgidos y ya predeterminados de antemano, y concibiendo tambin a individuos que evolucionan, se forman, maduran, eligen y rehacen sus estrategias de vida en funcin de dichos cambios y reconfiguraciones de sus mltiples contextos, el historiador crtico supera tambin esta falsa disyuntiva entre individuo y contexto, replanteando en trminos nuevos ese tema viejo y muy debatido de la biografa histrica. Nuevo modo de enfocar la biografa histrica, que disuelve tambin la falsa oposicin entre historia estructural, o de las estructuras e inercias pesadas y limitantes de la historia, e historia de los agentes activos y de los sujetos "creadores" de su propia historia, y transformadores activos del mundo, a travs de las revoluciones y de los movimientos sociales. Falsa oposicin que, si bien no es idntica a la de individuo y contexto, si se vincula a ella de una manera muy estrecha, al proyectar dicho contexto como las "estructuras" pesadas de la historia, lentas en constituirse, lentas en durar y en tener vigencia, y lentas en destruirse y transformarse, a la vez que pasa desde el individuo hacia los "sujetos" de la historia en general, sean estas clases sociales o movimientos revolucionarios, lo mismo que pequeos o grandes grupos sociales activos. Pero, como bien lo han explicado tanto Marc Bloch como Fernand Braudel, la historia es simultneamente cambio y permanencia, y por ende, una vez ms, sntesis compleja e interactiva de dichas estructuras que, efectivamente, permanecen vigentes durante largos periodos de la historia, junto a procesos y realidades que cambian y se modifican de manera sustancial ms o menos rpidamente. Y todo ello, como marco y a la vez como resultado de todo un abanico diverso y complejo de acciones indi-

viduales y colectivas, que lo mismo inciden de manera fundamental para cambiar dichos procesos y estructuras, que se pierden a veces en efectos menores o insignificantes, al chocar con la mayor o menor resistencia que esas estructuras y procesos pueden tener hacia su propia transformacin y cambio histricos. Porque la historia es a la vez revoluciones que triunfan y otras que fracasan, movimientos que logran hacerse visibles y afirmar socialmente sus demandas, junto a otros que perecen bajo la represin sin haber logrado difundirse socialmente, ni implantarse slidamente en la sociedad, igual que individuos que alcanzan su objetivo de cambiar su mundo, en mayor o menor medida, al lado de otros que sucumben a las presiones sociales o a las circunstancias. Y todo esto, dentro de distintos escenarios histricos en los que hay estructuras que se derrumban frente a nuestros ojos, y otras que resisten y permanecen tenazmente, en un abanico tambin mltiple de realidades sociales, a veces ms y a veces menos sensibles al cambio y al impacto de la accin de los sujetos. Y puesto que no existen revoluciones capaces de hacer tabla rasa absoluta del pasado, como tampoco existen estructuras o sociedades que sean completamente inmunes al paso del tiempo y a la accin de los sujetos, entonces es claro que, para la historia crtica, no existe tampoco esa falsa disyuntiva entre la permanencia de las estructuras y el cambio producido por los agentes, sino ms bien, una dinmica compleja de actores sociales que cada da reinventan parcialmente el mundo, dentro de un universo de procesos y estructuras que mueren y mueren cada da un poco, hasta que llega el momento final de su desaparicin total Con lo cual, el historiador no tiene que elegir entre hacer una historia de las permanencias largas y de las inercias pesadas, de esas estructuras de la larga duracin histrica tantas veces defendidas por Fernand Braudel, o en el otro extremo, una historia de los acontecimientos agitados y cambiantes en cada momento, de los tiempos de revolucin o de los conflictos sociales cada da renovados, sino ms bien una verdadera sntesis que, al modo de una sinfona, nos reconstruya en una sola trama, tanto esa historia de los

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acontecimientos, como la de las coyunturas y la de las estructuras, imbricando en una sola meloda combinada, todo ese conjunto complejo de hechos, fenmenos y procesos de distintas duraciones histricas, desplegadas en los muchos registros temporales, de esa partitura global que es la propia historia de las sociedades y de los hombres. Porque la historia no es, tampoco, ni puramente objetiva ni puramente subjetiva, sino justamente una dialctica compleja de la relacin entre objeto y sujeto, en la que los educadores sin duda forman a los educandos, pero en donde tambin "los educadores tienen a su vez que ser educados", y ello muchas veces por parte de esos mismos educandos. Porque si los individuos son el fruto de las circunstancias, las circunstancias son tambin creadas por los individuos, en un movimiento repetido e interminable que es justamente el de la propia dinmica histrica. Lo que nos demuestra como carece de sentido reivindicar la construccin de una historia "desde el sujeto", como supuestamente opuesta y distinta a la historia "objetiva", o "estructural", igual que no tiene ningn sustento el tratar tambin de sobreestimar, exagerando su importancia, a la historia de las mentalidades o a la historia cultural, como ms relevante o ms "universal", o ms abarcativa, que la historia econmica, o que la historia poltica, o que la historia social. Como si no fuese evidente que toda la historia es, siempre y en cualquier caso, al mismo tiempo "subjetiva" y "objetiva", es decir, hecha por los hombres, las clases y los actores sociales, pero tambin condicionada por las estructuras, por las condiciones objetivas y por las circunstancias materiales. E igualmente, como si la historia no fuese, como ya hemos explicado antes, una historia siempre total, donde es tan relevante y tan prioritario de estudiar lo cultural que lo social, lo econmico que lo poltico, lo psicolgico o lo geogrfico, etc.. Y en donde, en vez de caer en el recurrente "fetichismo" del especialista de un campo, o de un espacio problemtico determinado, que siempre lo intenta concebir como "el ms decisivo" el "crucial", el que es "la clave de comprensin de la totalidad", etc., lo que habra que asumir es la

importancia del vnculo, siempre esencial, de esa historia social, o econmica, o poltica, o cultural, etc. con dicha historia global. E igualmente falso, es oponer la historia cuantitativa, serial, de masa y annima, supuestamente ms cientfica por cuanto ms apoyada en el uso de las matemticas, a la historia concreta, viva y vivida de los individuos, de las familias o de los pequeos grupos sociales, supuestamente ms real y ms cercana de lo "cotidiano" y de lo "verdadero". Pues la historia es a la vez historia de las masas y de los individuos, y por ende, por ejemplo, lo mismo historia de las curvas de poblacin generales, que de los dramas individuales de cada familia campesina que se colapsa porque su tierra no crece, mientras si crece la descendencia de los hijos que deben heredarla. As que es claro que es una falsa alternativa, optar por hacer la historia de la cosmovisin de un molinero friulano, o de un obrero vidriero itinerante de la Francia del siglo xvm de un lado, o la historia cuantitativa, sea de los precios en Europa entre 1450 y 1750, sea del sentimiento de descristianizacin en la Prevente del siglo xvm, pues todas ellas son igualmente pertinentes e igualmente posibles, estando adems directamente conectadas e interrelacionadas, como nos lo han demostrado Cario Ginzburg, Daniel Roche, Fernand Braudel o Michel Vovelle, entre muchos otros historiadores crticos importantes. Y si es verdad que la cuantificacin y la construccin de series de todo tipo, son herramientas muy tiles para el desarrollo de la historia, lo son al mismo ttulo que la aproximacin microhistrica y la reconstruccin biogrfica que ya hemos mencionado. Pues los mltiples rostros diversos de la historia, y las miles de dimensiones y de realidades que ella alberga, seran muy difciles de aprehender, si nos limitramos solo a un cierto tipo de tcnica o de mtodo, o a un solo paradigma, o modelo, o campo de investigacin historiogrfica particular. Lo que no significa, ni mucho menos, reivindicar un "eclecticismo" o un falso "ecumenismo" no atado a ninguna "ortodoxia", ni en el plano metodolgico ni en el plano epistemolgico, como lo ha hecho por ejemplo Jacques Le Goff, para defender y justificar el proyecto de la llamada ouvelle

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Histoire o nueva historia, sino ms bien reconocer que, dada la enorme variedad y la extraordinaria complejidad de los hechos y fenmenos que abarca la historia, se ir haciendo necesario recuperar e integrar, progresivamente, a todas las lecciones, y paradigmas, y modelos, y conceptos, y propuestas, que antes hemos resumido brevemente, en funcin de los especficos temas y problemas histricos que cada historiador elija abordar y desarrollar, y en funcin tambin de las fuentes disponibles, de los objetivos de la encuesta histrica planteada, de las formas de aproximacin que el propio objeto estudiado permita y haga posibles, y de las especficas dimensiones o realidades que intenta atrapar o captar el propio historiador. Ya que lejos de ser excluyentes y alternativas, esas lecciones de los distintos autores que, a lo largo de los ciento cincuenta aos que ha recorrido la actual historiografa contempornea, han ido edificando las bases de una posible historia realmente crtica, tienden ms bien a complementarse y a confluir de manera general, en la medida en que todas ellas representan las herramientas todava vigentes, y tambin los referentes todava imprescindibles, de la construccin de esa misma historia crtica. Puesto que si una de las exigencias de esta historia crtica, es la de "multiplicar las miradas posibles" respecto de un hecho, o proceso, o fenmeno histrico cualquiera, para as hacer ms compleja su comprensin y su ulterior explicacin, entonces esa multiplicacin y complejizacin solo sern posibles si disolvemos todas estas falsas disyuntivas, y muchas otras similares que aqu no hemos abordado. Disolucin y superacin que nos permitir ser capaces de ir ms all de estas estriles antinomias y elecciones, en el camino de tratar de dar cuenta, de una manera adecuada, sutil y complicada, de todo el conjunto de elementos que componen a esas distintas realidades histricas que nosotros pretendemos explicar cientficamente, en toda su tambin difcil, variada y compleja diversidad.

Y es justamente en esta lnea que deseamos avanzar, para poder impulsar y promover de modo mucho ms activo, el tipo de historia que hoy deseamos hacer y ensear en nuestro pas.

Al llegar al final de nuestro breve recorrido, se impone una vez ms la pregunta de qu tipo de historia deseamos hacer, y queremos ensear, en la actualidad?. Y la respuesta, despus de todo lo anterior, parece ahora ser ms clara que al comienzo. Pues no queremos seguir haciendo, enseando y aprendiendo esa historia positivista, tradicional y oficial que es hoy todava dominante en nuestro pas. Queremos, en cambio, hacer esa historia crtica, cientfica, global y dialctica cuyos perfiles hemos tratado de esbozar anteriormente. Y no queremos, tampoco, seguir haciendo microhistoras locales e irrelevantes de pequeos espacios, o pueblos, o regiones, que parecen universos aislados y autosuficientes, y que parecen flotar en el aire sin conexin con la historia exterior. Pero en cambio, si queremos hacer microhistorias al estilo de la italiana, que vinculan lo local con lo general, y que no olvidan nunca, en el estudio del caso, o del personaje, o del tema reducido y acotado, las posibles lecciones de orden general que provee dicho estudio microhistrico. Y tampoco queremos seguir haciendo esas historias aburridas, de supuestos o verdaderos grandes individuos, que deben todo a su genio y a su singular figura, ni tampoco esas historias predominantemente polticas centradas en los gobiernos, y en los presidentes, y en los lderes de los movimientos, que se olvidan tanto de las masas populares y de las clases sociales, como de las dimensiones econmicas, y sociales, y geogrficas, y civilizatorias de la historia. Lo que deseamos, por el contrario, es volver a pensar y a hacer la historia en su totalidad, incorporando siempre a los agentes colectivos y a los grupos sociales mayoritarios dentro de los protagonistas centrales y reales del drama histrico, a la vez

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que se consideran tambin las realidades econmicas, los fenmenos geogrficos, los procesos sociales, las estructuras culturales y los elementos y las dimensiones civilizatorias de dicha totalidad histrica. Queremos entonces estudiar, elaborar y transmitir a los alumnos un nuevo tipo de historia, diferente a la actual, y simple y sencillamente -simple y sencillamente!- acorde con los tiempos que vivimos. Porque si la ciencia histrica, como cualquier ciencia en general, no tiene felizmente nacionalidad, resulta entonces necesario y urgente que asimilemos y recuperemos globalmente todos los desarrollos historiogrficos hoy vigentes, producidos en los diferentes pases del mundo, y que por distintas vas y caminos han ido contribuyendo a definir lo que hoy son los estudios histricos en todo el planeta. Recuperacin y asimilacin del legado hoy vivo y vigente en la historiografa mundial, que a su vez debera de impulsarnos para tratar de ir ms all de l, desarrollando nuestra especfica contribucin al dilogo multicultural planetario que hoy se est construyendo, tambin, en el seno de esta historiografa mundial. Proponemos as, tratar de escribir y de ensear una historia diferente, que est acorde con las nuevas realidades que vive nuestro pas y el mundo en la actualidad. Una historia que, entonces, no puede seguir siendo el relato descriptivo del pasado construido para la glorificacin del presente, sino ms bien el rescate crtico de la memoria y de la historia, pasadas y presentes, de las luchas, las resistencias, los olvidos y las marginaciones que ha llevado a cabo esa misma historia descriptiva y complaciente que hoy queremos superar. Porque como Walter Benjamin nos lo ha recordado, "solo tiene derecho a encender en el pasado la chispa de la esperanza, aquel historiador traspasado por la idea de que ni siquiera los muertos estarn a salvo del enemigo, si este vence...". Y es sin duda una tarea urgente e imprescindible, para los historiadores honestos y serios de nuestro pas, la de volver a "salvar a nuestros muertos", y la de ayudar a pelear a nuestros vivos, manteniendo todava encen-

dida, por algn tiempo, esa "chispa de la esperanza" que, desde los agravios del pasado, y desde los conflictos del presente, mira siempre hacia el futuro, en la bsqueda de un posible mejor porvenir.

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Antimanual del mal historiador o cmo hacer una buena historia crtica, se termin de imprimir en el mes de octubre de 2005, en los talleres de Jimnez Editores e Impresores, S. A. de C. V., en 2 Callejn de Lago Mayor N" 53 Col. Anhuac. 11320 Mxico, D. F. E-mail: jmenez_edit@att.net.mx o jimenezedit@ya hoo.com.mx. Se tiraron 2000 ejemplares, ms sobrantes para reposicin.