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Jos Luis Ramos Snchez Prof.-Tutor del C.A.

de Mrida

EJEMPLIFICACIONES EDUCACIN SOCIAL

DE

DISTINTOS

DISEOS

DE

INVESTIGACIN

EN

Estas ejemplificaciones tienen el objetivo de completar y facilitar la comprensin del estudio terico de los temas 3, 4 y 5 de la U.D. I de MTODOS DE INVESTIGACIN EN EDUCACIN SOCIAL, que hacen referencia a distintos diseos de investigacin en Educacin Social. El esquema de presentacin ser sencillo: en primer lugar se describe muy brevemente el objetivo del mtodo o tipo de estudio y posteriormente se presenta el ejemplo. 1. MTODO EXPERIMENTAL Objetivo: El objetivo fundamental de la investigacin experimental es comprobar, mediante un control exhaustivo de las condiciones experimentales, la relacin causal entre los fenmenos empricos. Por este motivo permite estudiar hechos, establecer leyes y comprobar hiptesis. Ejemplo: Un equipo de investigacin de nivel nacional est interesado en comprobar la eficacia de un programa de actuacin dirigido a disminuir el absentismo escolar en familias cuyos hijos presenta un alto nivel de absentismo. Para llevar a cabo la investigacin, se quiere trabajar con un nmero amplio de familias que formarn parte de la experiencia, teniendo en cuenta que existirn dos condiciones. En la primera condicin (grupo experimental) se aplicar el nuevo programa, mientras que en el grupo de control se aplicar el programa que viene utilizndose en aos anteriores. Con objeto de garantizar la validez interna, se pretende que ambos grupos sean equivalentes para lo cual se lleva a cabo un control muy riguroso de tal forma que se garantice la equivalencia de ambos grupos. Se formarn ambos grupos teniendo en cuenta los siguientes controles: ninguna familia debe haber recibido intervencin contra el absentismo, se equipararn ambos grupos segn las faltas de asistencia, para lo cual se toman medidas pretest (promedio de faltas en el primer trimestre del curso escolar), se equipararn en cada grupo las familias segn las siguientes variables: nmero de hijos, gnero, etapa educativa (infantil y primaria), nivel de ingresos familiares, nivel de estudios de los padres, zona geogrfica a nivel nacional y titularidad del centro educativo. Una vez seleccionadas la familias, y mediante un programa informtico, se elegirn aleatoriamente 100 familias y se asignarn al azar 50 a cada condicin. Los programas sern aplicados durante un trimestre en ambas condiciones por profesionales entrenados en cada uno de ellos, que tambin sern seleccionados y asignados al azar. Al finalizar el segundo trimestre del curso escolar, se volvern a tomar medidas del promedio de faltas de asistencia de cada familia, de tal forma que se obtendr un promedio general de cada una de las condiciones. Si el nmero de faltas de asistencia del grupo experimental fuese significativamente menor, podramos inferir que el programa de la condicin experimental es ms eficaz, y por tanto la causa de la disminucin del absentismo escolar.

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2. MTODO CUASIEXPERIMENTAL Objetivo: El objetivo de la investigacin cuasiexperimental es el mismo que el de la experimental, aunque se diferencia de sta por su incapacidad para alcanzar un control tan exhaustivo de las variables extraas, por la utilizacin de escenarios naturales y por sus grandes posibilidades de uso en el campo social y educativo. Ejemplo: Como ejemplo puede ser vlido el anterior pero sin los rigurosos controles a los que son sometidos en la seleccin de los sujetos y en la asignacin de los grupos (experimental y control). Por ejemplo, si no pudiramos seleccionar a los sujetos aleatoriamente, convertiramos la investigacin anterior en una de carcter cuasiexperimental, al ser considerada la aleatorizacin una de las mejores tcnicas para controlar los posibles efectos de las variables extraas.

3. DISEOS NO EXPERIMENTALES En los diseos no experimentales (o ex-post-facto) el investigador no tiene control directo sobre las variables independientes, puesto que stas ya han acaecido o no pueden manipularse. 3.1. Mtodo comparativo causal Objetivo: El objetivo del mtodo comparativo-causal es explicar relaciones de causalidad comparando grupos de datos, aunque las variables que el investigador estudia como posible causa de los cambios observados en la variable dependiente no son manipulables. Ejemplo: Se pretende comprobar si influye la etapa educativa en la que estn escolarizado los hijos en el nivel de satisfaccin de los padres hacia la escuela como institucin. Para comprobarlo se seleccionan 100 familias que tienen hijos slo en una de las etapas educativas (50 en Educacin Infantil y 50 en Educacin Primaria). Con objeto de tomar alguna medida de control, se emparejaron las familias en funcin de tres tipos de variables que pudieran resultar extraas: nivel educativo, gnero de los hijos y nivel de estudio de los padres. El nivel de satisfaccin (V.D.) fue medido con un sencillo cuestionario valorativo elaborado para tal fin, y fue cumplimentado por los padres a mediados de curso. A partir del mismo se obtuvo una puntuacin global sobre el nivel de satisfaccin general.

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3.2. Mtodos descriptivos Los mtodos descriptivos tienen la finalidad de recoger y analizar informacin con fines exploratorios y pueden constituir una aportacin previa a metodologas ms estrictas. Incluimos entre los mtodos descriptivos los tres siguientes: 3.2.1. Estudio de desarrollo Objetivo: Describir la evolucin de los cambios de las variables o aspectos estudiados durante un perodo de tiempo determinado. Ejemplo: Un equipo de investigacin social desea comprobar si se producen cambios en la opinin de las personas adultas respecto de sus valores morales conforme aumenta la edad. Para realizar la investigacin se pone en marcha un estudio transversal, seleccionando aleatoriamente a 300 sujetos por cada intervalo de edad (18-28, 29-39, 40-50, 51-60 y 61-70) a los que aplica una encuesta. Para garantizar cierto control en la formacin de los grupos de edad, equipara los mismos en funcin del gnero y del nivel de estudios al estimar que estas dos variables pueden condicionar los resultados. 3.2.2. Estudio de encuesta Objetivo: Recoger datos descriptivos que los sujetos pueden proporcionar a partir de su experiencia personal o de su opinin con la intencin de generalizar los resultados a la poblacin de donde se extrae la muestra. Ejemplo: El ejemplo anterior es vlido, puesto que los estudios de encuesta se caracterizan por formular preguntas directas a una muestra representativa de sujetos a partir de un protocolo o guin elaborado previamente. No obstante, presentamos otro ejemplo: Un departamento de la Facultad de Educacin junto con el servicio de inspeccin educativa de una comunidad autnoma estn interesados en conocer la opinin del profesorado no universitario sobre la eficacia de la formacin permanente que reciben en los Centros de Profesores. Para llevar a cabo la investigacin, elaboran un cuestionario annimo utilizando como base diversos estudios tericos. Con la finalidad de garantizar la generalizacin de los resultados, se toman muestras adecuadas en tamao y representatividad por afijacin proporcional1 entre distintos estratos considerados relevantes (gnero de los encuestados, etapa educativa en la que imparte docencia, zona donde se sita el centro educativo, aos de experiencia docente y situacin administrativa). Teniendo en cuenta el nmero de encuestas por cada estrato, se seleccionan aleatoriamente a los encuestados entre los centros de la regin, quienes cumplimentaron los cuestionarios. Finalmente, para facilitar el anlisis estadstico, los datos

Por afijacin se entiende la distribucin de las encuestas entre los diferentes subconjuntos o estratos en que se divide a la poblacin. Cuando la afijacin es proporcional, el nmero de cuestionarios en cada uno de los estratos depende del peso que dicho estrato tiene en la poblacin de donde se extrae la muestra.

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fueron codificados. A partir de estos anlisis se extrajeron los resultados y las conclusiones. 3.2.3. Estudio observacional Objetivo: El estudio observacional tiene la finalidad de observar intencionalmente la realidad social y educativa de forma rigurosa y sistemtica sin intervenir sobre ella, con la finalidad de analizar, describir y comprender los fenmenos en situaciones naturales. Ejemplo: Un equipo de investigadores desea conocer las caractersticas de la interaccin de los alumnos sordos entre s y con alumnos oyentes. Para llevar a cabo la investigacin, y una vez que solicitan los correspondientes permisos a las autoridades educativas y a los padres, seleccionan al azar a 10 alumnos sordos profundos de un colegio de integracin preferente de sordos. Mediante un procedimiento de observacin no participante proceden segn los siguientes pasos: 1 Describen las conductas interactivas mediante un muestreo ad libitum2 de los alumnos seleccionados, tanto fuera como dentro del aula y diferenciando interlocutores sordos y oyentes. 2 Seleccionan las conductas que van a ser foco de observacin, elaboran una lista de rasgos de conducta y acuerdan los momentos ms adecuados para realizar las observaciones. 3 Para evitar el sesgo del observador, se asignan dos observadores por cada alumno, y se les entrena previamente en el registro de la conducta utilizando el instrumento elaborado. 4 Se efectan 10 sesiones de observacin (5 en el aula y 5 en el patio de recreo) con una duracin de 15 minutos cada una. 5 Finalmente, se analizan los resultados utilizando un paquete estadstico y se extraen las conclusiones.

3.3. Estudios interrelacionales Objetivo: El objetivo de los estudios interrelacionales es describir y explicar relaciones entre variables o fenmenos con ausencia de control sobre dichas variables. Ejemplo: Un investigador social est interesado en conocer si existe relacin significativa entre el nivel de ingresos familiares codificados segn tres categoras (alto, medio y bajo) y el grado de satisfaccin de los alumnos de Educacin Primaria en la asistencia a las actividades complementarias que se llevan a cabo en sus colegios. Una vez que solicit las autorizaciones correspondientes en los colegios, seleccion aleatoriamente a tres centros de la localidad. Posteriormente elabor un sencillo cuestionario, que fue aplicado a los alumnos en forma de entrevista personal, en el que qued expresado de forma cuantitativa su grado de satisfaccin.
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El muestreo ad libitum es utilizado fundamentalmente en la observacin exploratoria; de ah su carcter informal y asistemtico. Su principal misin es proporcionar informacin sobre una situacin y facilitar la sistematizacin posterior del estudio.

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El investigador pens que una de las variables extraas que poda afectar a los resultados sera el ciclo educativo en el que se encontraran escolarizados los alumnos. Por esta razn, seleccion una muestra aleatoria de 50 alumnos por cada ciclo y al finalizar el curso aplic los cuestionarios. Puesto que consider que el cuestionario no era un instrumento muy preciso, por esta razn recodific las puntuaciones y estableci cinco categoras sobre el grado de satisfaccin (alta, media-alta, media, media-baja y baja).

4. INVESTIGACIN ETNOGRFICA Objetivo: El objetivo de la investigacin etnogrfica es comprender y describir en profundidad una unidad social determinada (clase, escuela, familia, equipo de profesores, alumno,...) en sus manifestaciones y comportamientos culturales y educativos, forma de vida y estructuras sociales. Ejemplo: Un etngrafo educativo est interesado en conocer en profundidad qu relaciones personales y profesionales se establecen en las escuelas que acogen a una poblacin mayoritaria de inmigrantes. Para realizar la investigacin, selecciona al azar a una escuela de la comunidad autnoma que cumple esta condicin y cuyo equipo directivo acepta de buen grado la investigacin. Como experto seguir los siguientes pasos: a) Inicialmente el acceso al escenario o campo de estudio tendr una finalidad exploratoria. b) Se implicar lo mximo posible en todas situaciones y experiencias del centro y en entorno ms prximo realizando observacin participante, entrevistas informales y anlisis de documentos. c) Llevar a cabo un riguroso registro de los tipos de relaciones y de las caractersticas de las mismas. d) Intentar comprender e interpretar los rasgos distintivos de las relaciones comunicativas entre los distintos miembros de la comunidad escolar. e) Elaborar unas conclusiones descriptivas a la luz de su propia interpretacin y de la interpretacin de los miembros de la comunidad que, al menos, de respuesta a algunos de los siguientes interrogantes: Cules son las caractersticas de las relaciones personales que tienen lugar en el centro y fuera de l?, qu indicios de discriminacin pueden existir y cules son sus caractersticas, qu propiedades tpicas tienen las relaciones de los alumnos minoritarios con el de la mayora inmigrante? cules son los modelos educativos del centro en su conjunto?, qu caractersticas presenta el modelo organizativo del centro? No obstante, el investigador sabe que, dada las caractersticas de la investigacin etnogrfica, los objetivos iniciales que la sustentarn podrn ser matizados en el transcurso de la misma.

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5. ESTUDIO DE CASOS Objetivo: El estudio de casos pretende analizar en profundidad una serie de unidades muestrales que pueden ser un sujeto o un grupo social, a travs de sus manifestaciones y vivencias personales, cuya finalidad inmediata se dirige hacia la solucin del caso dentro del contexto social de vida. Ejemplo: Se pretende estudiar la eficacia en la intervencin de un equipo de animacin sociocultural de una barriada marginal. Se pretende, por tanto, conocer en profundidad las caractersticas del contexto, la historia del propio equipo, las caractersticas de los profesionales, su modo de organizacin interna (coordinacin, planificacin, actuacin, evaluacin, etc.), el grado de adecuacin del plan al contexto y el nivel de satisfaccin de los usuarios del servicio. Para llevar a cabo el estudio se planifican tres fases del mismo: En la primera fase se analiza en profundidad el marco terico y legislativo que orienta la actuacin del equipo, as como las caractersticas del contexto y del propio equipo. En la segunda fase se llevar a cabo el trabajo de campo. Para lo cual se recoge informacin pertinente, sobre todo utilizando dos tcnicas: la observacin para registrar el trabajo del equipo y las entrevistas semiabiertas con los miembros de equipo y de los usuarios. Finalmente, la tercera fase se centrar en reflexin crtica sobre la informacin recogida, la elaboracin del informe y las propuestas para mejorar las actuaciones futuras del equipo con la finalidad de mejorar la eficacia en la intervencin.

6. INVESTIGACIN EVALUATIVA Objetivo: La investigacin evaluativa tiene como principal objetivo comprobar la eficacia de un programa, un currculo, un equipo de docentes o una actividad de aula, mediante un proceso selectivo de recogida de informacin, con la finalidad ltima de facilitar la toma de decisiones para la mejora. Ejemplo: El equipo directivo de un centro educativo est interesado en mejorar el nivel de comprensin lectora de sus alumnos del tercer ciclo de Educacin Primaria, puesto que se han dado cuenta de las graves dificultades que tienen los alumnos, en general, para acceder a la comprensin de los textos que utilizan en el rea de Conocimiento del Medio. Despus de consultar la bibliografa especializada sobre el tema, deciden aplicar un programa para la mejora de la comprensin lectora basado en la puesta en marcha de procesos autorregulatorios. Al finalizar el trimestre se llev a cabo un doble sistema de evaluacin. Por un lado, el orientador del centro evalu al grupo de alumnos, utilizando para ello una prueba estandarizada de comprensin lectora con la que midi el nivel alcanzado. Y, por otro, un maestro-observador registr las conductas autorregulatorias de diez alumnos seleccionados al azar para conocer en qu forma fueron utilizadas. Finalmente, se analizaron los datos y se obtuvieron las

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conclusiones que, con carcter formativo, permiti tomar decisiones para mejorar el programa.

7. INVESTIGACIN-ACCIN Objetivo: El objetivo de la investigacin-accin es reflexionar y mejorar la prctica educativa y/o social, mediante la puesta en marcha de cambios en la accin promovida por los propios participantes en el trabajo. Por tanto, se concibe como un mtodo de investigacin cuyo propsito se dirige a que el profesor y/o educador social reflexione sobre su prctica de forma que repercuta tanto en la calidad del aprendizaje como sobre la propia enseanza. Ejemplo: El departamento de orientacin de un instituto de Educacin Secundaria est interesado en aumentar la integracin efectiva de los alumnos con limitaciones intelectuales en las actividades extraescolares del centro. Para llevar a cabo la investigacin, se constituy un equipo de trabajo entre los propios profesores del departamento y, una vez revisada la literatura y algunas experiencias sobre el tema, decidieron planificar un proyecto con la finalidad de fomentar la participacin de los alumnos en las actividades extraescolares. Adems, en el proyecto quedaron reflejadas las funciones que se acordaron para cada miembro. Para recoger informacin sobre el grado de integracin se utilizaron instrumentos diversos (hojas de registro de asistencia, cuestionarios de valoracin y escalas de observacin dirigido a padres, alumnos y profesores). Posteriormente, se analizaron los datos obtenidos y se comprob si aument el nmero de alumnos con limitaciones intelectuales, si realmente mejor su integracin y en qu medida mejor el grado de satisfaccin, tanto de dichos alumnos como sus padres. Por ltimo, se realiz una memoria de la experiencia llevada a cabo que, junto con las reflexiones expuestas, sirvieron para proponer mejoras y nuevos objetivos de trabajo.