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La vida privada de la familia romana

Entre los romanos, como entre los griegos, eran los padres de familia quienes decidan si aceptaban o no al recin nacido. La seal de aceptacin la daba el padre cuando lo levantaba del suelo donde lo haba dejado la matrona: el padre lo tomaba o acoga (tollere) con tal acto. Si por el contrario no lo aceptaba, el hijo era expuesto, es decir, era dejado en algn basurero pblico o en algn domicilio; en tal caso los recin nacidos o bien moran, o bien eran recogidos por tratantes de esclavos que lo alimentaran para posteriormente venderlo. Romanos y griegos saban que ni egipcios, ni germanos, ni judos exponan a sus hijos, sino que los criaban a todos. Los criterios usados para abandonar a los recin nacidos (nios expsitos) eran diversos: a los malformados se los expona siempre, los pobres los exponan por no tener con qu alimentarlos; la clase media prefera tener menos hijos para poder educarlos mejor. En el campesinado de las provincias orientales, la familia que haba llegado a un mximo tolerable de hijos regalaba los sobrantes a otras familias que los aceptaban gustosos (ms trabajadores para la familia); aquellos hijos regalados eran llamados threptoi (tomados a cargo). Pero incluso los ricos llegaban a no desear un hijo, frecuentemente por cuestiones legales de testamento. Los nios expuestos rara vez sobrevivan: los ricos no lo queran ver ms mientras que los pobres guardaban algunas esperanzas de que el nio fuese acogido. El abandono de los recin nacidos era tambin un gesto de protesta por parte del marido, en caso de sospecha de adulterio femenino, como tambin por parte del pueblo frente a los Dioses: un rumor corri en cierta ocasin entre la plebe: el senado, habiendo sabido por los adivinos que en aquel ao iba a nacer un rey, se propona obligar al pueblo a abandonar a todos los nios que nacieran durante el perodo en cuestin. Cmo no pensar en la matanza de los inocentes (que probablemente es un hecho autntico y no una leyenda)?. Por otra parte, no se permita la presencia masculina en los partos. En Roma pesaba ms el nombre que la sangre; los bastardos tomaban el nombre de su madre, y es conocido el hecho de que aquellos hijos no reconocidos nunca llegaron a la poltica o a la aristocracia, mientras que los libertos (esclavos liberados por el amo) y sus hijos llegaron incluso hasta el senado, porque los libertos tomaban el nombre de familia del amo que los haba liberado, lo mismo que los adoptados. Los Romanos eran algo escrupulosos con respecto al sexo; hay una vasija que representa a una pareja teniendo sexo y un esclavo trayndoles el agua para la higiene. La anticoncepcin era frecuente en Roma, en donde segn estimaciones el nmero promedio de hijos era de tres. Sin embargo no diferenciaban entre anticoncepcin y aborto. Los mtodos ms usados eran el lavado despus del acto y el uso de espermicidas; no hay alusin al coitus interruptus. Hubo una doctrina que no influy mucho de un tal Soranos, que afirmaba que la mujer conceba exactamente antes o despus de la regla (se mantuvo desconocida y esotrica). La ley romana otorgaba a las madres de tres hijos un privilegio por haber cumplido con su deber. Los textos hablan de madres de tres hijos con particular frecuencia. Pero no fue as durante todo

el imperio, el nmero de hijos dependa de la poca, pues con la llegada de los cristianos y esticos el nmero aument; Marco Aurelio tuvo nueve hijos; Cornelia, madre de los Gracos, doce. Los nios de las familias acomodadas eran desde muy pequeos entregados a los cuidados de una nodriza y un pedagogo, encargados de su buena educacin y alimentacin (nutritor, tropheus). Cuando un joven se casaba, su madre y la nodriza iban la noche de bodas a darle los ltimos consejos. El nio y el joven andaba todo el da con ellos (nodriza y preceptor), y slo en la noche cenaba y vea a sus padres. (Ancdota: Nern tendr por cmplice en el asesinato de su madre a su preceptor, y su nodriza fue la nica que lo consol cuando todos lo empujaban a la muerte). Los dos personajes que acompaan al nio romano son como una segunda familia; en las buenas casas, o en las ms adineradas, mandaban a dicha pequea familia (nio, nodriza y pedagogo) al campo, a cargo de una seora madura, muchas veces severa, que dispona de la educacin y de las distracciones de los hijos de la familia: Csar y Augusto fueron educados as. Vespasiano fue educado por su abuela paterna. Sin embargo, en la prctica, los chicuelos eran bastante atrevidos. Se pensaba en Roma que la verdadera moralidad era la resistencia al vicio no tanto como el amor a la virtud. La distancia entre padre e hijos era enorme y a ste deban dirigirse siempre como seor (domine). La adopcin de hijos era tambin un fenmeno frecuente en Roma, porque era til; lo ms importante para un Romano era la prolongacin en el tiempo del nombre de familia; as, los viudos sin hijos solan adoptar hijos para prolongar su nombre. El caso ms famoso de adopcin es el de Octavio Augusto (emperador) quien fuera adoptado por Csar, hacindolo hijo y heredero. Las nodrizas eran quienes enseaban a hablar a los nios; en las casas acomodadas solan ser griegas, para que los nenes aprendiesen la lengua de la cultura. Los criadores o pedagogos enseaban a los nios a leer. La escritura, aunque era clara seal de nobleza, no era un privilegio exclusivo de la clase pudiente, pues se ha descubierto en diversos papeles que la plebe saba leer y escribir y que circulaban escritos literarios que llegaban hasta los puntos ms alejados del imperio, no necesariamente grandes ciudades sino tambin pequeos villorrios. Los preceptores particulares enseaban a la niez pudiente pero no era aquella la nica forma de educacin: haban escuelas hasta en las ms pequeas aldeas, con clases por las maanas y vacaciones anuales, donde se enseaba lo bsico. Gran parte de los nios romanos fueron a las escuelas (hasta los doce aos); las escuelas eran mixtas. A los doce aos los nios se separaban, y solo los varones de las familias adineradas proseguan los estudios, bajo la tutela de un gramtico: autores clsicos y estudio de la mitologa; las nias entre los 12 y 14 aos eran consideradas en edad nbil: podan ser ya prometidas a varones de otras familias, y a los 14 eran ya consideradas como seoras (domina, kyria), a esa edad se casaban, y desde entonces se dedicaban solo a embellecerse o a trabajar en la rueca, las aristcratas claro. Su futura educacin dependera del marido, quien decida acerca del desarrollo de su saber.

Los estudios del varn no se hacan con fines utilitarios sino ms bien por la apariencia (prestigio) enfocndola ms que todo en la retrica. En las zonas griegas del imperio la educacin era diferente, ya que conserv su ancestral sistema de enseanza: primero porque era pblica, se haca en gimnasios abiertos para todo el mundo; segundo porque el enfoque estaba puesto tenazmente en el deporte, que ocupaba ms de la mitad del tiempo de los chicos; y finalmente porque la educacin griega se prolongaba hasta los 16 o incluso los 18 aos de edad, en que el joven era todava considerado como un efebo. La historia, filosofa y literatura se enseaban en los rincones mismos de los gimnasios. An hay una cuarta diferencia: todos los preceptores romanos (que frecuentemente eran griegos) enseaban griego a sus pupilos, pues era la lengua de la cultura y de las ciencias, mientras que en Grecia ignoraban el latn y no lo tomaban muy en serio, ignoraban incluso a Cicern o a Virgilio; solamente despus de largo tiempo, a finales de la antigedad, aprenderan estos latn, para llevar a cabo una carrera jurdica en la administracin imperial. Terminada la educacin el joven romano aristcrata tena dos caminos: el ejrcito o la administracin pblica; los ms pudientes optaban por la segunda va, siendo frecuente ver a chicos de 16 o 18 aos ocupando el cargo de oficiales o sacerdotes del estado o de oradores del foro. Como dijimos, la retrica era muy apreciada: un buen orador tena siempre ms popularidad o fama que cualquier poeta (la oralidad era ms tomada en cuenta que la escritura). Pero la retrica siempre se ocup de temas fciles que ataan sobretodo a las relaciones sociales mucho ms que a la naturaleza o la psique (temas preferidos por los griegos). Por otra parte, no haba mayora de edad legal; simplemente el padre decida cuando cambiar de ropas (ponerle la toga) y afeitar a su hijo, tratndolos o de pberes o de impberes. Con respecto a las ropas, era comn poner fajas a los nios de manera tal que no creciesen deformes. En cuanto a la sexualidad, la virginidad de las mujeres era considerada sacrosanta; los varones en cambio, deban conquistar a una sirvienta, o ir a Suburra, barrio de mala fama de Roma, o dejarse espabilar por una dama de alta sociedad. Exista algo as como una organizacin de jvenes (collegia iuvenum) que gozaba de particulares derechos; se reunan los jvenes a practicar la esgrima, andar en carros, pelear, pero tambin salan frecuentemente a saquear las tiendas (siendo jvenes ms bien adinerados), molestar a los burgueses y violar casas de mujeres con mala reputacin, sin que nadie se los impidiese, frecuentemente por las noches; era una suerte de privilegios de los que goz tambin Nern. Sin embargo, todas esas aventuras de juventud terminaban con el matrimonio, donde el joven se vea separado de su pandilla. As fue la primera moral romana, hasta el siglo II d.C. en que se cambiaron las costumbres, al menos en teora, empezando a alabar las costumbres puritanas (o higinicas), apoyados tales cambios por sabios como Tcito, quien deca que los buenos salvajes (germanos) slo conocen el amor tardamente, de manera que sus fuerzas juveniles no se agotan, o como Marco Aurelio, emperador y filsofo, quien se felicitaba de haber salvaguardado la flor de su juventud, de no haber ejercitado precozmente su virilidad, e incluso de haber retrasado el momento con creces, ni de haber tocado a su esclavo Theodotos ni a su sirvienta Benedicta.

Por otra parte, en vistas de las pandillas, el haberse casado joven era seal de honestidad. Hubo tambin un cambio legal con respecto a los jvenes: la prohibicin de otorgar crditos a menores de 25 aos, porque antes les eran otorgados segn las fortunas de sus padres y se lo gastaban todo y ms, antes de tiempo. Exista una ley romana por la que los griegos siempre sintieron curiosidad: cualquier hombre, cualquiera sea su edad o su estado civil, permaneca bajo la autoridad del padre y no se converta en un romano con todos los derechos (padre de familia) hasta el fallecimiento del padre. As, un hurfano de padre, dispona de su herencia y de todos sus derechos; pero el padre dispona incluso de la vida de sus hijos (ya crecidos), era su juez natural. Frecuentemente, el padre entregaba a su hijo un cierto capital (peculio) del cual poda disponer. Psicolgicamente, la situacin de un adulto cuyo padre viva resulta insoportable; no puede mover un dedo sin el consentimiento paterno, ni cerrar un contrato, ni liberar a un esclavo, ni testar. Solo es dueo, a ttulo precario, de su peculio, exactamente igual que un esclavo. Tampoco poda el hijo hacer carrera sin el consentimiento del padre; de hecho, para ocupar un cargo pblico por lo general haba que desembolsar una buena cantidad de dinero; por eso era un solo hijo a quien alentaban para ocupar tales cargos. No exista el derecho de primogenitura pero la costumbre aleccionaba a los ms jvenes a inclinarse ante la prioridad del mayor. Por lo anteriormente mencionado, el parricidio era relativamente frecuente. Durante las guerras civiles, los hijos y los esclavos solan cometer deslealtades para terminar con la vida del padre. La hija que quedaba hurfana tena ciertos privilegios (siempre y cuando no tuviera un to), pudiendo decidir de su herencia e incluso decidir con quien casarse. La lectura del testamento era un acontecimiento muy importante y esperado, pues con aquel se conocan las inclinaciones u odios del padre. Era tan importante que incluso algunos lo lean antes, en un banquete, para conquistar simpatas. En la Italia romana, ms o menos en el ao 0, haban cinco o seis millones de ciudadanos libres y uno o dos millones de esclavos (trabajadores domsticos o peones agrcolas). La poblacin estaba distribuida en centenares de pequeos pueblos agrupados entorno a ciudades con monumentos y residencias particulares (domus). No se sabe mucho de los esclavos pero el matrimonio les estaba prohibido (y por lo tanto tambin la familia), viviendo en perpetua promiscuidad sexual, la cual algunos poetas la calificaban como el verdadero paraso. Solo a los esclavos del emperador les estaba permitido tener concubinas. molicie