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INFLUENCIA DEL DESARROLLO EMOCIONAL EN LOS PROBLEMAS ALIMENTARIOS [1967]

Ustedes se encuentran aqu para examinar ciertos problem a s de la i n f a n c i a y t r a e n a e s t a r e u n i n , c a d a c u a l a su m a n e ra, l a e x p e r i e n c i a q u e h a n r e c o g i d o e n e l t r a t o d e b e b s , b a s a d o s en la t e o r a de su c r e c i m i e n t o y d e s a r r o l l o y en las d i s t o r s i o n e s del d e s a r r o l l o q u e o b e d e c e n a factores fsicos. Mi e x p o s i c i n estar f o r z o s a m e n t e fuera d e t o n o c o n l a s o t r a s p o r q u e d e s e o hab l a r a c e r c a d e dificultades q u e n o d e p e n d e n d e l a e n f e r m e d a d fsica. P a r a simplificar, t e n d r q u e s u p o n e r q u e e l b e b s e h a l l a e n b u e n e s t a d o f s i c o . E s p e r o q u e n o l e s i m p o r t e q u e dirija m i a t e n c i n a l o s a s p e c t o s n o fsicos del c u i d a d o del b e b , y a q u e ustedes se o c u p a n todo el tiempo, en su prctica, de estos problemas y necesariamente su inters desborda el c a m p o de la e n f e r m e d a d fsica efectiva. Mi p r o b l e m a tiene que ver aqu con la presentacin. C o m o ustedes probablemente saben, c o m e n c c o m o pediatra y poco a p o c o p a s a ser p s i c o a n a l i s t a y p s i q u i a t r a de n i o s ; y el h e c h o d e q u e h a y a s i d o o r i g i n a l m e n t e u n m d i c o d e l o c o r p o r a l influy m u c h o e n m i o b r a . H e t e n i d o , p o r cierto, u n a c u a n t i o s a e x p e riencia, p r o c e d e n t e s i m p l e m e n t e d e h a b e r e s t a d o e n l a p r c t i c a a c t i v a d u r a n t e c u a r e n t a y c i n c o a o s , l a p s o en el cual u n o a c u m u l a sin d u d a m u c h s i m o s d a t o s . En media hora no puedo hacer mucho m s que mencionar l a teora, s u m a m e n t e c o m p l e j a , d e l d e s a r r o l l o e m o c i o n a l del individuo h u m a n o c o m o persona. Lo que s debo hacer, empero, e n m i p r o p i o b i e n , e s t r a n s m i t i r e n p a r t e los i n t e n s o s s e n t i mientos que he acumulado en estos 45 aos.

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A u n q u e r e s u l t e e x t r a o , l a f o r m a c i n d e m d i c o s y enferm e r a s e n l o t o c a n t e a l a s p e c t o fsico s i n d u d a l e s s u s t r a e cierto inters en los bebs c o m o seres humanos. Cuando yo me i n i c i , e r a c o n s c i e n t e d e m i p o c a c a p a c i d a d p a r a d e j a r m e llevar por mi natural empatia hacia los nios de m o d o de incluir en ella la e m p a t i a hacia los b e b s . T e n a p l e n a conciencia de e s t a d e f i c i e n c i a y fue un g r a n a l i v i o p a r a m c u a n d o p o c o a p o c o p u d e s e n t i r m e i n c o r p o r a d o a la r e l a c i n m a d r e - b e b o p a d r e s beb. S u p o n g o que m u c h o s de los que h a n recibido esa formacin fsica tienen el m i s m o tipo de b l o q u e o que yo y d e b e n trabajar m u c h o s o b r e s m i s m o s p a r a p o d e r p o n e r s e e n l o s zap a t o s d e u n b e b . M e d o y c u e n t a d e q u e e s t a frase e s u n a c u r i o sa manera de hablar, ya que los bebs no nacen con los zapatos p u e s t o s , p e r o i m a g i n o q u e e n t i e n d e n l o q u e q u i e r o decir. Para el pediatra es importante conocer las cuestiones human a s tal c o m o s e p r e s e n t a n e n l o s c o m i e n z o s d e l a v i d a d e u n n u e v o i n d i v i d u o , p u e s a l h a b l a r c o n los p a d r e s t i e n e n q u e ser capaces de estar al tanto de la importante funcin que stos cumplen. El mdico aparece cuando hay una enfermedad, pero l o s p a d r e s t i e n e n i m p o r t a n c i a d u r a n t e t o d o e l t i e m p o , m s all d e las e n f e r m e d a d e s q u e t e n g a l a criatura. P a r a u n a m a d r e o un padre constituye una terrible complicacin que el m d i c o al cual llaman con tanta confianza si el nio tiene una neumona sea ciego ante todo lo que ellos h a c e n para adaptarse a las nec e s i d a d e s del n i o c u a n d o s t e n o est e n f e r m o . P o r e j e m p l o , l a g r a n m a y o r a d e las dificultades e n l a a l i m e n t a c i n del b e b n o t i e n e n n a d a q u e v e r c o n i n f e c c i o n e s o c o n las malas propiedades bioqumicas de la leche, sino con el e n o r m e p r o b l e m a q u e e n f r e n t a t o d a m a d r e p a r a a d a p t a r s e a las n e c e s i d a d e s d e s u criatura. T i e n e q u e h a c e r l o p o r s u c u e n t a , p o r q u e no hay dos bebs que sean iguales, y en todo caso tampoco hay dos madres iguales, y una m i s m a madre no es la misma con c a d a u n o d e s u s hijos. L a m a d r e n o p u e d e a p r e n d e r l o q u e n e c e sita d e l o s l i b r o s , l a s e n f e r m e r a s o l o s m d i c o s . T a l v e z h a y a aprendido m u c h o por haber sido ella m i s m a un beb, y tambin por haber visto a muchos padres con bebs o haber participado en el cuidado de sus hermanos; y sobre todo, aprendi muchsim a s c o s a s v i t a l e s al j u g a r a la m a m y al p a p a u n a t i e r n a edad.

Es verdad que algunas madres encuentran ayuda limitada en los libros, pero debe recordarse q u e si u n a madre tiene que ir a b u s c a r a y u d a en un l i b r o o en a l g u i e n p a r a t r a t a r de aprender lo que debe hacer, nos preguntaremos si est preparada p a r a s u tarea. D e b e c o n o c e r l a e n u n n i v e l m s p r o f u n d o , y n o necesariamente en esa parte de la mente donde hay palabras para todo. Lo principal que una madre hace con su b e b no lo h a c e a t r a v s d e las p a l a b r a s . E s t o e s e v i d e n t e , p e r o t a m b i n e s fcil o l v i d a r l o . E n m i l a r g a e x p e r i e n c i a h e t e n i d o o p o r t u n i d a d de c o n o c e r a m u c h o s m d i c o s , enfermeras y m a e s t r o s que se s u p o n a n c a p a c e s d e d e c i r l e s a las m a d r e s l o q u e e l l a s t e n a n que hacer, y que pasaban m u c h o tiempo dndoles instrucciones a l o s p a d r e s ; y l u e g o , c u a n d o se c o n v e r t a n e l l o s m i s m o s en pad r e s , t u v e l a r g a s c h a r l a s c o n ellos s o b r e s u s dificultades y c o m prob que haban tenido que olvidarse de todo lo que crean saber y m s an de lo que haban estado enseando. M u y a m e n u d o advertan que lo que haban llegado a saber de ese m o d o interfera tanto al comienzo, que no podan actuar de m a n e r a n a t u r a l c o n s u p r i m e r hijo. G r a d u a l m e n t e s e l a s arreg l a b a n p a r a d e s h a c e r s e d e esta c a p a intil d e c o n o c i m i e n t o s q u e est e n t r e m e z c l a d a c o n las p a l a b r a s , y d e c i d a n i n v o l u c r a r s e con su beb. El h e c h o es que ser m a d r e , o ser maternal ( i n c l u y e n d o al h o m b r e ) , i m p l i c a un alto g r a d o de identificacin con el beb a u n q u e p o r s u p u e s t o m i e n t r a s e s t a b l e c e esta i d e n t i f i c a c i n l a madre conserva su estado adulto.

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