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64 FACE DE DlRU, FACE DE L'HOMME

choses exterieures. Malgre la complexite des choses et l'inache


vement des travaux prealables, peut-etre un premier resultat
est-il a. esperer, si nous nous limitons a comparer Ie sens pert;;u,
part et d'autre, dans les evenements qui continllent d'etre les
premices de l'histoire spirituelle de l'homme. Que signifie Ie
personnage d' Adam? Que signifie la sortie du paradis? Que
signifie Ie drame vecu par Noe ? Que representent l'Arche et Ie
Deluge? II est frappanr que de part et d'autre s'annonce non pas
l'histoire d'un passe clos et depasse, mais une signification
actuelle, et que significations issues de part et d'autre soient
con vergentes.
Nous avons a. proceder nous-memes phenomenologiquement,
c'est-a.-dire hermeneutiquement : ce sont des modes d'etre (modi
qui s'expriment dans les modes de comprendre
intelligelldi) , et par la est a decouvrir ce qu'it peut y avoir de
comll1un dans la demarche de la pensee et dans la sttucture des
univers atteints de part et d'autre, dans la serie evenemenrs,
dans les postulats explicites. Aventure peut-etre que cette
recherche, mais Oll la tenter sinon a Eranos? Elle necessite
d'autres recours que ceux qui suffisent aux discussions philolo
eI'autres moyens qu'une transposition des methodes ou
des resulrats de la critique historique a. une critique du Qoran
, dans Ie meilleur des cas, n'aboutirait qu'a un Qoran n'ayant
jamais ete lu par aucun croyant. Nous parrons d'un fait spirituel,
phenomene elu compt'endre: comment certaines donnees
communes it la Bible et au Qoran ont-elles ete lues et comprises
par des Spirituels qui avaient foi dans ces Livres, et comment un
certain type de comprehension commune se revele-t-il dans la
fa<;'On de percevoir Ie sens cache des evenements et les univers
que ce sens presuppose? II s'agit ainsi d'une etude comparative
qui est par essence une hermeneutique du phenomene du Livre
saint,

65
HERMENElJTIQUE SPTRITUELLE COMPAREE
1. L'hemufneutique spirituelle chez Swedenborg
1. LA ,[HEORIE DES CORRESPONDANCES
L'hermeneutique swedenborgienne
S
est commandee par une
doctrine generale des correspondances, elle-meme solidaire d\me
gnoseologie situant au plus haut degre de la connaissance une
perception spirituelle immediate, it laquelle nous pouvons rap
porter notre terme de hierogrlose. Cette connaissance fut Ie privi
lege d'une humanite rres ancienne, humanite initiale, dont la
notion est capitale dans l'ceuvre de Swedenborg, La condition de
ces treS anciens peuples etait encore celIe d'une humanite celeste,
ce qui veut dire que, en contemplant rous les objets possibles
dans Ie monde et a la surface de la Terre, ils les voyaient, certes,
mais ils pensaient, par eux, les choses celestes et divines que ces
objets representaient ou signifiaient pour eux. Leur perception
visuelle (optique) n'etait qu'un moyen. II en allait celle-ci
comme il en va pour nous-memes de notre audition, lorsque
no1.1s ecoutons un orateur ; nous entendons les mots, certes, mais
en fait ce ne sont pas les mots que nous entendons, ce sont leurs
significations. Le declin dans la posterite de ces
5. Pour la bibliographie swedenborgienne recente, citons ici les impor
tants ouvrages d'Ernst Benz, Fmcmuel Swecier/borg, Natur(oyscher 1md Seher, Mtin
chen, 1948, et in DeutJcblrmd, Frankfurt am Main,
Friedemann Horn, Schelling Itrld (Inaug. Dissert., Marburg, 1954).
En outre M. Friedemann Horn vient de publier, en 4 vol., LIne nouvelle et
excellente traduction allemande de I'ouvrage (Vera Christiana Religio) oil Swe
I'ensemble de S,l doctrine: Die wahre ciJrist/iche
Zlirich, Sweden borg-Verlag, s. d. II est egalement I'editeur (ibid.) d'une revue
d'etudes swedenborgiennes, Tore, Beitrci'ge Zltrll neuen christliciJen Zeitalter
(six cahiers par an), Oll sont pams depuis 1957 des articles d'un treS grand
interet. En langue frant;;aise, signalons Le Ciet, J'eJ merveilleJ et rEn(er. d'apres
Ce' (!/Ii d {te 1/7{ et entendu, traduction de Le Boys des Gual's revue et corrigee ...
Paris, 1960. Cette nouvelle traduction marque ulle nette
amelioration; nOllS ht croyons cependant encore perfectible. II est acraindre,
p,tr exemplc, que si ron persiste a traduire, dans son accept ion swedenbor-
It' term(' 11.1111' par ItJCllf,e, on n'aiguille Ie lecteur francais sur une faussc
roll rc.
67
v
66
FACE DE DIEl!, FACE DE i'.HOMME
I hommes celestes, lorsque
la chose principale, au lieu (l'etre l'imtrument. Alors que pour
eux, les objets la connaissance sensible avaient un caractere
qui les conformait et les subordonnait ii leur homme
II
rieur , si bien qu'en dehors de cela its n'avaient pas d'interet
pour les choses sensibles, en revanche leurs descendants, en met
tant ces dernieres avant ceIles de l'homme interieur, separerent
II
les unes des autres. Dans ce cas en effet, on se met ii raisonner
sur les choses spiritueIles de la meme maniere que sur les chases
sensibles, et c'est ainsi que ron devient spirituellement aveugle
6

Cela, Sweden borg Ie repetera ii maintes reprises au cours de II
son ceuvre immense, parce que Iii me-me est la raison pour
laquelle si peu de personnes savent ce que sont des represen
tations et des correspondances . Pour Ie savoir, il faut en
Ii
savoir qu'il y a un monde spirituel distinct du monde
naturel, et que les choses qui se repandent dans Ie monde
depuis Ie monde spiri tuel sam des representations chases
I;
les. On les appelle ainsi parce qu'elles representent
ceUes-ei, et les representent parce qu'eUes leur correspon
dene, c'est-a-dire Jymholi.rent avec e1les. On pent s'en faire une
I:
tres sommaire par Ie fait que nos affections interieures,
toutes les choses qui se passent dans notre pensee et dans notre
volonte, ont leur manifestation clans les expressions du visage et
regard; les traits tlu visage en sont les correspondances ; les
regards en sont des representations. De meme pour les gestes
accompl is par Ie corps, les actions produites par les muscles.
Gestes et actions sont des representations des chases qui sont
dans I\lme; dans la mesure de leur accord, eUes en sont
correspondances
H
Mais, bien entendu, Ie mode d'existence de ces
images physiognomoniques, de ces gestes et de ces actions du
J
corps, n'est pas Ie meme que celui des pensees qu'eIles figurent ;
ce sont choses naturelles representant des chases spiri
On dira que les choses appartenant a l'homme intrfriettr
f
6. Arcana caeleJtia, an. 241-243.
7. Ibid., art. 2987.
S. fiJiC/., art. 298R.
I
HERMENEUTIQUE SPIRITUEUE COMPAREE
sont prolongees en images ( imaginalisees
rieur; d'ou les choses qui apparaissent dans
sont repreJentativeJ de l'homme interieur, et
dent entre forment des cornrpondanceJ 9.
dans I'homme exte
l'homme exterieur
chases qui s'accor
O'Oll la bipartition du monde ne doit pas s'entendre seulement
an sens universel selon lequel il y a d'une part un Monde spirituel
(comprenant lui-me-me Ie monde celeste angelique, Ie monde
intermediaire des Esprits et Ie monde infernal), et d'autre part
un monde naturel OU demeurent les hommes dans la vie pre
sente ; il faut egalement entendre que cette bipartition passe par
individu humain, en ce sens que pour chaque individu
son homme interieur est un monde spirituel, tandis que son
etre exterieur est pour lui un monde naturel
lO
AI' appui de cene
valent les considerations d'une cosmologie pour
laquelle les formes naturelles sont essenticllement des effets;
elles ne peuvent apparaitre comme des causes, moi ns encore
comme causes de causes, c'est-a.-dire suffire a. rendre compte par
eIles-memes de leurs apparitions et de leurs mutations. Chaque
forme derive de la cause que precisement eUe manifeste et repre
sente, et pour cette raison eIle est precedee par celle-ci. II en va
ainsi jusque dans les differents degres du monde spirituel. Aussi
bien est-ce Iii un point sur lequel Swedenborg est en
accord avec toute theosophie apparentee de pres ou de loin au
neoplatonisme
11
, mais pout lui c'est aussi et tout d'abord la
conclusion d'une experience directe.
Nous savons combien loin il avait pousse, par exemple, ses
etudes d'anatomie. Que de plus, grace ii une assistance angelique
et conscient celle-ci, un homme pllisse dechiffrer en
rence sur une planche d'anatomie les secrets de l'organisme spi
rituel invisible, c'est Iii un privilege extraordinaire que Swedenborg
ne regarda jamais comme un merite personnel, mais com me LIne
9. Ibid., art. 2989, 2997.
to. ibid., art. 2990.
11. C'est, par exemple, la doctrine de base professee par cous les theaso
orientaux (i.rhrdqiyun) de l'ecole de Sohravardi' en Iran, la doctrine
dite rJ',II-imkdn (/I-tTJhm!, il s,lvoir que, si tel au tel degre el'etre est
cela implique eo ip.w l'existence effective elu degre d'etre superieur.
()H
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
pure faveur divine, Cest ainsi qu'il sut, d'experience directe, que
dans les trois d:gnes du monele naturel iJ n'y a pas la plus petite
chose qui ne represente quelque chose dans Ie monde spirituel,
et qui n'ait pas dans ce monde spirituel quelque chose a. quoi
elle correspond, Tel est Ie secret mis en a:uvre tout au long de
ses commentaires de la Bible, et telle est la clef ces Ammet
s'ouvrent Ie plus souvent sur un horizon imprevu
12
, D'autant
plus impn0vu que, tant qu'iJ vit dans Ie corps, I'homme n'est
capable de sentir et de percevoir que tres peu de tout cela ; nous
faisons peser sur les choses celestes et spiri tuelles une naturali
sation fatale qui les degrade en choses naturelIes, homogenes a.
notre homme exterieur , tandis qu'en nous-memes 1' homme
interieur en a perdu la sensation et la perception, Beni soit
en ce temps, ecrit Swedenborg, celui qui est en etat de corres
pondance, c'est-a.-dire celui chez qui 1'homme exterieur corres
a1'homme interieur
1
,
Lui-meme, G:'ttes, fut dans Ie monde occidental modeme
de ces rares Elus, voire, aen juger par son influence, celui qui
ouvrit la voie a beaucoup d'autres, L'existence d'une telle cor
respondance, ecrit-il, lui est devenue si tamiliere qu'ilnommerait
difficilement quelque chose d'autre qui lui soit plus familier,
II sait par experience que du monde spirituel derive toute la
subsistance de I'homme
1
\ que sans cette connexion avec Ie
monde spirituel ni l'homme ni une partie de I'homme ne pour
raient subsister un moment. II lUI a meme ete donne de savoir
quelies consociations angeliques sont en relation particuW::re avec
chaque province du corps humain, et quelles en sont les qualites,
Bref, toutes choses dans Ie monde naturd, aussi bien en general
que dans le detail Ie plus infime, y compris les constellations,
atmospheres, l'ensemble et Ie detail des regnes animal,
vegetal, mineral, tout cela n'est rien d'autre qu'une sorte de
12, Ilmma art, 2991-2992,
I). Ibid., art. 299-1,
IiI. C'est LID principe illustre par de nombreux symboles dans les Iirre
rarures tradirionnelles ; c[ par exemple, chez les shl'ites, Ie motif de
Verre qui faumit sa subsistance au continent ". Voir En l.flam
t. IV, pp. 390 55.
T
~
']
f
I
I
)
,
I
SPIRITUELLE COMPAREE
" the-itre representatif du monde spirituel, ou nous pouvons
voir les choses dans leur beaute, si no us savons les voir dans
I'{tat de leur Ciel
15
.
Rdevons que cette conception des choses s'accorde, jusque
son lexique, avec celIe que professent les theosophes de la
Lumiere en Islam (les hhraqY12n de Sohravardi, Ibn' Arabi, Moll&.
Shirazi, etc.) : les choses sensibles sont les formes appari
tionne11es, les lieux d'epiphanie (ma?ahir, pluriel de mar:har), Ie
'heatrmn des univers suprasensibles (d'ou la notion de mar:haryct,
la fonction epiphanique ou theophanique des images), Plus exac
tement dit, cette relation epiphanique s'institue deja. entre
univers qui precedent, ontologiquement, Ie monde sensible, C'est
ainsi que dans Ie monde intermediaire des Esprits qui, selon la
topographie swedenborgienne, se situe au-dessous des mondes
angeJiques, il existe ce que son lexique designe com me des
representatifs (ou formes symboliques) continus et innom
lesquels sont les formes de choses spirituelles et celes
non dissemblables de celles qui sont en ce monde, et
affluent, suscitees par les idees, meditations ou entretiens
Anges d'univers superieurs. Car chaque idee angelique contient
des choses infinies comparativement a l'idee d'un Esprit, et a
moins que cette idee ne soit formee et montree representati
vement en une image correspondant au niveau des Esprits, ou
plus exactement a. la Sphere inferieure ou il y a une societe cor
respondante d'Esprits, ces derniers en comprendraient difficile
ment Ie contenu, Ces formes representatives ou symboliques
peuvent constituer de longues series, clont Ie theosophe vision
naire aqui il fur donne d'en etre Ie temoin ne peut qu'evaluer
la duree en quantite de temps terrestre, mais dont il sait
faudrait des pages et des pages pour les decrire ; dIes peuvent
montrer des cites, des palais d'un art architectural stupefiant,
vu, des paysages que traversent des chevauchees de cava
liers sumaturels, Aussi bien est-ce par ces visions que les humains
devenus Esprits sont inities POJt mortem aux univers superieUrS
16
,
5. 2998-3000 (en lexique ishraqP: voir les choses
parfaitement it ce que les lshra,tivitn decrivent
71 70
FACE DE DIElJ, FACE DE L'HOMME
De tout cela ressort la schematisation fondamentale univers
spirituels. II y a trois (ieux disposes en une hierarchie d'interiorite
et de purete croissantes : un ciel inferieur, un ciel moyen, un
superieur. Le premier est un royaume naturel, la demeure"
des Esprits bons ; Ie second est la demeure des Esprits angeliques
ou Anges spirituels; Ie troisieme est la demeure des Anges
celestiels (j' emploie ce mot a dessein, ici et plus loin, de
preference au mot celestes, pour prevenir toure confusion
avec les choses de l'astronomie, nommement ici avec les Angeli
caelesteJ de Ia cosmologie avicennienne c1assique). Et de meme
qu'il y a trois cieux, il y a trois sens dans la Parole divine, la
Bible: Ie sens namrel, Ie sens spirituel, Ie sens celestiel . Nous
verrons bientot que c'est la doctrine de base de l'hermeneutique
swedenborgienne. Chacun de ces cieux est distingue en d'innom
brables consociations; chacune a son tour en d'innombrables
individus qui par leur harmonie constituent comme une
sonne, tandis que toutes ces consociations ensemble torment
comme un Homme unique. dernieres tesultent spontane
ment des affinites d'intelligence et d'amour, de meme qu'elles
se distinguent les uoes des amres selon les differences de leur
amour et de leur foi. Et ces differences sont tellement innom
brables que l'on n'en peut pas meme recenser les plus
rales. Chaque Ange et chaque consociation sont respectivemem
une image du universel, quelque chose comme un petit
.
Mais, 10rsqu'iJ est parle du Ciel comme demeure ", cela
s'entendre d'une demeure qui est I'etat de l'homme intericur.
C'est pourquoi la topographie l'Infernttm, a l'opposit(',
presente une repartition de ses demeures symetriqul' ~ l ('lit'
des demeures du Ciel, parce que les demons et esprits
naux, aussi bien que les et Esprits qui peuplent Ie Cief,
ont tous ete ltres humains en cette vie, et que chaqlle llOfllllJ('
comme Ie hui[ieme dima[ ; (f. notre livre
,I/lin/lld d 'Ii,}'}'" I/:/nlt
de I'lrcl/1 mdztieen d i'lrml Jhi'ite. Paris, 1()I()'
111'l'aihl
(;:--:.i. VN,r (:Il1'i,/i,II/,/
"1'1 ,'I,' I),
(1\'11\"1111>1<- d('
1'''1'1 Ie)
~
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
porte en lui-mlme son ciel comme il porte en lui-meme son
('[lfer. Par cette loi d'interiorite, il faur comprendre que les
.Ill temps et lieux de l'eJPare sont amant d'etatJ interieurs
8 ; Sweden borg Ie rappelle frequemment, et on ne doit
pmalS l'oublier. Avec cette hilfrocosmologie qui determine paral
li,lement la structure de I'hermeneurique la Bible, no us
'iommes sans dome au C!rur de la vision swedenborgienne
rnonde. Mais nous ne pouvons lci que relever tres sommairement
indications sur certains aspects qui en dcrivent et qui
linportent a notre propos: il y a une double lumiere, une double
( haleur, une double Imagination, et finalement il yale theme
.Ie l'Homo maxilllltJ, d'une importance capitale.
11 y a nne double lumiere : lumiere du monde et lumiere
ici encore clisons lumiere celestielle pour eviter route
avec celle du astronomique. La premiere provient
till solei! visible, la seconde provient du Soleil spirituel. La pre
III iere est pour I'homme naturel ou exterieur, c' est-a-dire pour
It'S ehoses qui ressortissent a eet homme exterieur, car celui-ci
J Ie peut rien apprehender que par des choses telles
(Lills notre monde solaire, et telles qu'elles y prennent torme par
1:1 lumicre et I'ombre. Les idees de temps et d'espace, du moins
('II rant que celles d'une succession irreversible et d'une
'>al ion exterieure, sans lesquelles l'homme ne pem rien penser,
n'ssottissent a la lumiere du monde. Mais 11 seeonde, la lumiere
est pour spiri tuel interieur ; celui-ci est dans
( l'1 te lumiere m lme
l9
.
Lorsque l'on parle de eorrespondances et de representations,
('1 tit' ce qui en est la source et Ie fondcment, il
entre choses qui ressortissent ala
l'homrne exterieur et lcs chases qui ressortissent ala
III III iere de l'homme interieur, car tout ce qui existe
Ia liS la de ce qui existe dans la
cette representativite (ou cette fonction
que les choses naturelles assument d'ellc:-;-m lmes
I ~ , 1)1' (:([c/o cI lIIil,t/!iltlJII,I, art, 1l) I -I l)'j.
') ,
I) /\ I'i <I Jld i I/I'/nl Id, ) ~ ~ ~ , 1.
FACE DE DIEl), FACE DE L'HOMME
en vertu de leurs correspondances spirituelles et celestielles, il
faut faire usage d 'une facuite eminente si bien implantee dans
l'homrne que c'est dIe que l'homme emporte avec lui dans
vie; elle est designee comme la sensibilite spirituelle, les sens
de l'esprit (animIlJ), ou cornme imagination interieure. Car l'homme
mortem (c' est un des points essentiels des doctrines de Swe
denborg) posshJe la plenitude de la forme humaine, a retat spi
certes, et d'organisme subtil. Cette eminente,
done, est si profondement dans l'homme, et it est si profonde-
qu'il n'a pas alors a apprendre a en usage. 11
est mis d'emblee en elle, des gu'il est libenE de son organisme
physique. En revanche, pendant la vie dans ce dernier, il reste
Ie plus souvent l'ignorance cette faculte eminente. 11 y
a un influx continue! des choses du monde spirituel dans les
choses naturelles; les premieres se montrent representative
ment , symboliguement, dans les secondes, et l'homme ne
s'apen;oir de rien, entierement livre aux choses naturelles
a rendues muettes
20
,
Car, plus il est immerge dans les choses de ce monde, plus
choses qui ressortissent a la lumiere celestielle lui apparaissent
paradoxalernent comme tenebres et comme neant, tandis qu'in
versement tout ce gui n'appara'i't qu'a la lumiere de ce monde
est pour les Anges epaisses
2
!, Ponrtant ces deux
sont bien ensem ble tout ce gui l'intelligence ele
tandis que sa vie presente. Son imagination naturelle
r
consiste uniquemenr en formes et idees de choses telles gu'il en
a apprehendees par la vision corporelle, admirablement variees
II
et sttucturees, mais son imagination interieure consiste unique
ment en formes et choses telies gu'il en a re<;ues par la
vision de l'esprit, ii la lumiere celestielle, encore plus
blement variees et structurees, car, par l'influx elu monde spiri-
VOKI que les choses de ce monde deviennent
douees de
20, Ibid., art. 3225-3226.
21. [bid., art. 3336.
22. Tbid.. art. II y <[urait a comparer ill av{'t la doctrille dc rIma-
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE 7)
11 y a plus. Ce n'est pas seulement d'une double lumlcre, malS
d'une double chaleur qu'il convient de parler. La chaleur du
Gel procede du Solei 1 spirituel gui est Ie Seigneur, et la
du monde procede du soleH de ce monde qui est Ie luminaire
vu par nos yeux de chair. La chaleur du Ciel se manifeste a
interieur par l'amour et affections spirituelles, tandis
gue la chaleur du monde se manifeste a l'homme cxterieur par
l'amour et les affections naturelles. La premiere cst cause de la
vie dc I'homme interieur; la seconde est cause de la de
l'homme exterieur. Car sans amour et affection l'homme ne peut
vivre. Entre les dcux chaleurs il y a aussi des correspondances
2l
.
Lumiere et chaleur spirituelles ont ii leur opposite la Tcnebre et
la froidure infcrnales qu'habitent, ou plmat dont sont habites
les Esprits infernaux ne respirant gue haine et violence, fureur
et negation, tenelant ii la desttuction l'univers, a tel point
gue si leur rage n'etait continuellement combattue et repoussee
par les etres du monele spirituel, toute la race humaine perirait,
inconsciente me me du secret son histoire
2
-1.
L'idee dominante ici, peut-on dire, c'est qu'a la source de tout
nat urel , gue ce soit en psychologie ou en cosmologie,
il y a un principe spiritucl. Lumiere et chaleur sont respective
ment ordonnees a l'intelligence et ii la volonte, ou encore a la
sagesse et al'amour. Lorsque Swedenborg parle d'intelligence et
de volonte, son lexique vise guelque chose de beaucoup
profond que les deux facultes nommees dans la psy
chologie des philosophes ; les deux mots designem pout lui dcux
composantes essentielles d'un organisme gui est l'organisme spi
l'homme. pourquoi encore si aux yeux Anges
la lumiere appara'i't comme lumiere, c'cst
ligence et sagesse, parce que la lumiere derive de l'une et
l'autre. Semblablement, si la chalcur est pen;ue par la sensibilite
ShirazI; voir nom: article La place de MoW!
ShIraZI (oh, 10501l6!iO) dans la philosophie iranienne " (in Stlldicl l.rltl
mira XVIII, 1963) repris dans En I.rlmn iran/en"., t. IV, pp, 54 ss. , ainsi que
Ics textcs rraduirs dans norre livre CorpJ JPiritltel... (cite Jupra note 16).
23. art. 333R,
2i. Ibid., art. 3')40.
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
angelique commc chaleur, c'est qu'it y a en dIe de l'amour, parce
qu'elle derivc de I'amour. D'ou ['amour cst appele chaleur spi
rituelle et constitue la chaleur de la vie de l'homme, de meme
que I'intelligence est appelee lumiere spirituelle et constitue la
lumiere de la vie de l'homme. De cette correspondance fonda
mentaIe toutle restc est derive
25

En derive, par exemple, l'idee que Swedenborg nous propose
de cette humanite celeste initiale dont il etait question tout a.
I'heure, et dont les tout premiers chapitres du livre de la Genese,
nous allons Ie voir, relatent la suscitation et Ie declin sur terre.
C'est qu'il lui fur montre, par un influx divin qu'il ne peut
decrire
26
, queUe etait Ia nature du discours de ces premiers
hommes, tant qu'ils vecurent en ce monde ; discours silencieux,
regIe non point par Ie souffle de Ia respiration externe, mais par
une pure respiration interne. 11 faur alars se reporter a. la des
cription que donne Swedenborg du discours des Esprits et
des Anges. Chez tous, Ie discours est effectue par des represen
tations, car ils montrent tout ce a quoi iis pensent, all moyen
d'admirables variations de lumiere et d'ombre, d'une maniere
vivante, devant Ia vision tant interieure qu'exterieure de cclui a.
qui ils parlenr, et iis l'insinuent en lui au moyen de changements
appropries dans l'etat des affections eprouvees.
Chez les Anges du Ciel interieur (les Anges spirituels ) Ie
discours est encore plus beall, plus agreablement representatif et
symbolique, mais les idees qui y som formees representative
ment , symboliquement, ne peuvent etre exprimees pt:tr deJ motf.
Lcs choses spirituelles qui ressortissent au Vrai, c'est-a.-dire a.
l'ordre de l'intclligence, y sont exprimees par des modifications
de Ia lumiere celestielle, resultant d'une inflnie et admirable
variete d'affections eprouvees. Les choses spirituelles qui ressor
tissent au Bien, c'est-a.-dire a. l'ordre de l'amour, y sont exprimees
par des variations de chaleur et de flamboiement celestes, met
tant en mouvemem toutes sones d'affections nouvelles. Quant
au discours des Anges du Ciel Ie plus interieur (les Anges
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE 7'5
celestiels ), it est egalement representatif, symbolique, mais it
ne peut pas meme etre apprehende par nous ni exprime par
quelque idee. Et pourtant il y a bien une telle idee dans l'homme,
ala condition qu'il soit dans l'amour celesticl, et apres la sepa
ration de son corps materiel, il vient a cet amour comme s'il y
etait ne, bien que durant sa vie dans Ie corps materiel il n'ait
rien pu en apprehender sous une idee, de meme aussi qu'il
peut venir alors dans l'une au l'autre des formes correspondant
a. un amour inferieur, ear dans son etre essenticl, sans subterfuge
possible, l'homme est tel qu'est son amour27.
Finalement, la vaste doctrine des correspondances qui se
deploiera a. la fa<;on d'une phenomenologic de la conscience ange
lique sc trouve, avec la hierarchie des degres de perception et de
representation qu' e lIe impl iq ue, comme recapitulee dans Ie grand
theme de I'Horno maximuJ, theme dont j'avais l'occasion de signa
ler ici meme a. EranoJ, il y a quelques annees, la frappante cor
respondance (Ie mot est bien iei a sa place) avec l'idee du
Temple de Lumiere (Haykal nurant) de l'Imam, dans la gnose
ismaelienne
2H
Nous y faisions allusion, il y a quelques instants,
mais il nous faut maintenant en apprendre queUe figure il
convient de nous representer lorsque, d'un bout a. l'autre de ses
immenses commentaires bibliques, Swedenborg prononce ce
mot: Ie Seigneur (Dominus). Le theme r e d ~ l e en effet Ie mystere
mcme de l'anthropomorphose divine comme theophanie eter
neUe dans Ie Cicl .
C'est une verite profondement cacbee en ce monde, ecnt
Swedenborg, et eependant rien n'est mieux connn dans l'autre
vie, merne a. chaque esprit, que toutes les parties elu corps humain
ont une correspondance avec les chases telles qu'elles sont dans
Ie Ciel, a. tel point qu'il n'y a pas la plus petite parcelle dans Ie
corps qui n'ait quelque chose de spirituel et de celestiel qui lui
27. Ibid., art.
28. De Caelo et ejm mirabilibm, art. 52 et 72. Cf. notre livre:
et gnose iJrrtaelienne, Paris, Berg international, 1982, p. 128 55., et Trilogie
l
iJmaelierme (rupr-a note 2), index s. v. Temple de lumicre. Cf. i,tfra Ie texte
25. Ibid., art. 5636.
precedant l'aDPe! de note 138.
26. Ibid .. art. 1116, 111855.
\
77
76
FACE DE DIEU, FACE DE l'HOMME
corresponde, ou, ce qui revient au meme, qui n'ait des con so
ciations celestes en correspondance avec dIe; car ces consocia
tions existent selon routes sortes et especes de chases spirituelles
et celestielles, et dans un ordre tel qu'elles representent
ensemble un Homme, et cela quant a toutes les choses generales
et particulieres de I'homme, a la fois interieur et exterieur, De
la vient que Ie Gel universe! est aussi appele Homo maximuJ ; et
de la vient qu'il a ete si souvent dit qu'une consociation appar
a une province du corps, une autre a une autre, ainsi de
suite. La raison en est que Ie Seigneur est Ie seul Homme, ct que
Ie Ciel Ie repreSente ...
29
,
Ces demieres lignes seraient a commenter par de multiples
I-" ...." ' ) " ' ~ ~ des Arcana caeleJtia. Relevons seulement Ie postulat
qu'elles impliquent et qui est en profond accord avec toutes
theologies mystiques, Sweden borg differencie, dans son lexique
personnel, un Ene infinitum ct un ExiJtere infinitlillz, Ie terme
equivalant pratiquement a. manifestation 3(). Jehovah
(n'insisrons pas sur la fidelite de Swedenborg a ceree vocalisation
du tetragramme divin) est rEne infinitlllll. Comme tel, il n'est
pas manifeste a I'homme et ne peut influer dans l'homme ni
sur l'homme, C'est la dfiti en son abscot!ditum absolu (Ie bypemu
Jiot! de la theologie grecque, celui qui, dans la theosophie ismae
lienne, est Ie Mobdi', Ie Principe, Super-Etre). II ne peut etre
manifeste a l'homme et dans et sur l'homme qu'au moyen
de I'Essence humaine, c'est-a.-dire par un existere sous La
Forme humaine essentielle. La figure de ceree thcophanie ou
cette anthropomorphose eternelle, c'est elle Ie Seigneur" ; d'otl
toute la theosophie swedenborgienne est dominee par cette figure
L'Antb1'opoJ (que I'on pense ici aux visions d'Henoch, arAscen
sion d'Jsa'ie, Le Divin ne pouvant influer " dans I'homme
qu'au moyen de l'Essence humaine du Seigneur ", il n'y a pas
de conjonction possible avec la supreme divinite ou deite du
29, Arcana art. 2996. Cf. atlssi att. 2988, 2997
30. Cf. index de la trad. des /\rctma publiee par The Swedenborg
Society, p. 201, s, v. Ene, et Sapientia de Divino Amore et de DilJina
\'dIJienlitl. art. 14.
SPIRITUElLE COMPAREE
Seigneur, laquelle reste transcendante a sa divinite epiphanisee
dans Ie Cic! ; la conjonction n'est possible qu'avec son huma
nite divine, parce que 1'0n peut avoir une idee concernant son
Humanuln Dil!irllln, mais on n'en peut avoir concernant Ie Divin
en SOi.il. Autrement dit, Ie " Seigneur est l'Homme Divin qui
existe de route etemite ; il est, certes, Jehovah lui-meme, mais
Jehovah tel qu'il est epiphanise "dans Ie Gel , et
cette theophanie eternelle il assume I'Humain, pour que les
hommes (et partant les Anges qui sont l'humanite celestielle
superieure) puissent avoir une idee concernant la divinite
32
. II y
a done bien identite, mais une identite differenciee comme
du reveie et du cache (du ?ahir et du bel/in). Car Ie secret de la
Manifestation divine, de Ia Theophanie, c'est que Ie Seigneur
apparalt a chacun sous une forme correspondant a la capacite
respective de chacun. (C'esr exactement ce que no us enseigne,
en theosophie islamique, un Ibn 'Arabt
3
>.) Sweden borg precise:
Ie Seigneur ne se pas, mais les mauvais Ie font appa
raltre comme s'il se cachait, comme s'il etait sans existence.
des theophanies differenciees. En effet, en tant que Ie
Gel Ie representc , Ie rapport du Seigneur avec Ie Ciel com me
Homo maxirtlus est analogue au rapport de notre soleil avec notre
monde sensible. Le Seigneur est Ie Solei I spirituel, et par lui il
y a lumiere dans tout ce q ut est intelligence, et chaleur dans
tout ce qui est amour''5. Mais alars, comme tel precisement, Ie
Seigneur est lui-meme aussi Homo en tant qu'au sens
propre, au sens kyriologique, il est lui seul Homme, AntbdJ/JoJ. et
C'est ce KyrioJ AntbropoJ dont il est dit qu'il est Ie Gel
, et cette identification s'accorde justcment avec la mul
31 AI'Cttna c"eicstia, art. 4211.
32. Ibid., att, 5310 et 9315 (et Index trad. anglaise, p,
33. Ct'. notte ollvrage L'lmaginatioll creatrice dtms Ie
(cite ci-desslIs now pp. 152 SS, Slit ce theme des metamorphoses theo
phaniqlles, cf. Epistula Apostolorum ", chap. XIV, in M. R. James, The
AjJocrypiJdl New TestmlZent, p. 489, et notre livre cvdiqtte ... (ci-desslIs
note 2H), pp. 70 55.
'It AI't(;{f/(1 art, 10159.
., ') /hid., art.)(,43.
78 FACE DE DlEU, FACE DE L'HOMME
que tous les humains sont nommes hommes de par lui, d'apres
lui, parce qu'ils en sont Images
Y
" dans la mesure ou ils som
dans Ie Bien, c'est-a-dire dans ce qui est l'affection de l'amour.
Les lignes suivantes recapitulent au mieux : llomo maximUJ rela
tivement a l'homme, est Ie Ciel universel du Seigneur; mais
llomo mctximus, dans Ie sens supreme, Ie Seigneur est seul a retre,
car Ie Ciel est de lui, et toutes choses dans Ie Gel lui corres
pondent C..]' Ceux qui sont dans les trois cieux sont dits etre
dans Ie Seigneur, voire dans son corps, car Ie Seigneur est Ie
Tour dans Ie Cie1
37

Le theme de l' Homo maximus est ainsi la clef de la conception
monadoIogique qui fait de chaque Esprit angelique individuel
un petit ciel , puisque Ie Ciel auquel il appartient et qui est
en lui, est llomo maximus. Et c'est la meme, dans cette imma
nence du Tout dans Ie chaque et de chacun dans Ie Tout, que
l'anthropologie angelologique posrulee par la doctrine
des correspondances : Tous les Esprits et Anges, ecrit Sweden
borg, s'apparaissem a eux-memes, les uns aux autres, comme
d'un visage et d'un corps semblables, avec des organes
et des membres ; et cela, pout la raison que leur intimum conspire
a. une telle forme [ ... J. Tout Ie Ciel est tel que chacun y est
comme s'il etait Ie centre du Tout, car il est Ie centre d'influx
venant a travers la forme du Ciel, du Tout, et de Iii une image
du Ciel resulte dans et pour chacun, et Ie fait pareil a soi-meme
(c'est-a.-dire a. ce Ciel), c'est-a.-dire homme. Car tel est l'universel,
telIe en est aussi la particularisation,g.
Nous venons d' essayer de rappeler, a grands traits
cette doctrine des correspondances dom Sweden borg declare que,
si elle est ignoree de nos jours, du moins fut-elle regardee dans
Ia tres ancienne humanite, l'humanite celestielle initiale, comme
une vraie science, voire comme la science par excellence, la
science des sciences, et elle y etait si universeUement connue que
les hommes ecrivaient alors tous leurs bYres dans la langue des
56. Ibid., art. 49, 2H8, 56), 1894, H)47.
')7. Ibid., art. 3637.
3H Ibid., art. 56B.
7()
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
correspondances . De meme leurs rites et Ie ceremonial de leur
('ulte consistaient uniquement en correspondances, et c'est parc('
pensaient ainsi spirituellement les choses terrestres qu'ils
etaient en communaute avec les Anges du Ciel
w
.
Anterieurement a la Parole divine, au texte de la Bible que
nous lisons aujourd'hui, il y eut une autre Parole qui est main
tenant perdue. Les livres attribues a Moi'se et a d'autres referent
it des livres aujourd'hui perdus
40
. Et nous verrons Ie sens que
Sweden borg donne ii la disparition d'Henoch, lequel avait
avec l'aide des siens, les correspondances la langue
de ces hommes ; la connaissance devait s'en transmettre a line
posterite qui indut a peu pres tous les peuples l' Asic,
fut transmise aux Grecs, chez qlli eUe devint de la my tho
logie
41
En tout cas, Swedenborg estime que I'on peut tenir pour
certain et demontre que, deja avant la Parole israelite, il exist a
sur terre une ancienne Parole, particulierement en Asie. 11 a
montre, dit-il, dans ses Memorabilia, que cette Parole est
c o n ~ e r v e e dans Ie Gel par des Anges qui ont vecu sur terre a
l'epoque correspondante, et qu'elle existe encore aujourd'hui chez
certains peupies de la Grande Tartarie
42
. Que cette precision
refere au Tibet ou, comme on l'estime maintenam, a. Ia Mongolie
exterieure
4
" peut-elle viser autre chose que les Ecritures
Bouddhisme mahayaniste ? Car Ie Ciel de Swedenborg aussi bien
que sa vision de la hierohistoire sont assez vastes pour
toutes Jes religions.
39. Vera Chrirticmtl Religio, art. 201-202.
40. Ihid., art. 26'5 et 279. Cf. Nombres 21: 14-15, 27-.'>0; Josue 10:
13 ; 2 Samuel I: 17-18. Swedenborg (V.C.R. 279) s'etait specialement
de reunir les citations de ces anciens Livres. Le Livre des Guerres de
Jehovah retenait son attention, comme traitant de ce meme combat vicro
rieux contre les Enfers qui devait etre precisement route la taison de la venue
du Seigneur en ce monde (V. c. R. 26).
41. ibid., art. 202 (cf. aussi Aretllla, art. 10252).
42. art. 266.
4.3. Cf. la note de M. Friedemann Horn dans sa traduction allemande de
V.C.R., arc. 266, pp. 355 et :,,66.
x
X() FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
2. lES PRJNCIPES DE L'HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE
La doctrine des correspondances la loi d'analogie fondamen
tale permettant de poser une pluralite d'univers symbolisant les
uns avec les autres commande, disions-nous ci-dessus, l'her
meneutique swedenborgienne et en determine les principes et la
mise en reuvre. II est encore plus exact de dire que cette doctrine
est cette hermenelltique meme, ou encore ce qui s'exprime dans
cette hermeneutique comme mode de comprendre (modus
ligendi) est Ie mode d'etre meme (modus eSJendi) qui est eprouve
et qui s'annonce comme l'etre-en-correspondance de tout un
ensemble de niveaux d'etre, representatifs les uns des autres,
se signifiant les uns aux autres. II ne s'agit done pas de
rapporter ces correspondances de I'exterieur et apres coup au
texte de la Bible; elies son! cela mcme que signifie Ie texte de
la Bible, Ia Parole en acte d'etre comprise au sens vrai, c'est
a-dire au sens spirituel.
D'ou les principes directeurs de I'hermeneutique swedenbor
c'est-a-dire les principes generaux qui regleront la mise
en rellvre de l'exegese du detail des textes, visent d'une part les
aspects sous lesqllels se presente Ie texte biblique, ce que Swe
denborg appelle les difTerents styles de la Parole, et correlative
ment la structure hierarchique des univers auxquels correspon
dent ces styles. La premiere consideration s'attache a determiner
ce que c'est que Ie sens historique et son rapport avec Ie sens
spirituel, et a pnvenir toute confusion de celui-ci avec Ie sens
allcgorique. Cette differenciation acquise, la mise en reuvre du
sens spirituel en sa pluralite s'accomplira conformement au
schema des trois Cieux qui a etc evoque ci-dessus.
Pour l'hermeneutique swedenborgienne, l'ensemble du texte
biblique, la Parole, se presente comme redigee en styles
differents
41
, La differenciation de ces styles nous force d'anticiper
sur Ie theme la succession des ages de I'humanite, et de remar
quer des maintenant que dans Ie lexique swedenborgien, Ie mot
Ecdesia (assemblee) prend une acception si large que 1' assem
14. A reana cae/tistit" arc. 66.
HERMENElJTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
spirituelle englobe les univers angeliques et Ie monde des
Esprits, aussi bien que les differents de l'humanite terrestre
et l'humanite d'autres univers (pour prevenir tout malentendu,
remarquons egalement que la connaissance de ces humanites
extra-terrestres ne concerne point, pour Swedenborg, une huma
nite physique comme en rencontreraient les astronautes de nos
spatiales, mais une humanite pen,;ue a l'etat spirituel, alors
que Ie visionnaire etait I'Esprit , perception qui
un seuil qui, normaiement, n'est Franchi que
mortem). Bref, Ie concept swedenborgien deborde tellement ce
que connote habituellement Ie mot EgHre, qu'il no us semble pre
ferable d' essayer de prevenir tout malentendu, en conservant Ie
terme latin Eccle.ria, auqueI on donnera une valeur thematique.
Des quatre styles bibliqnes, Ie premier est un style qui, sous
nne forme historique, presente en une hiJtoire symholique ; ce
sont onze premiers chapitres du livre de la Genese. Le second
est Ie style historique proprement dit, celui des Iivres historiques
de la Bible. Le troisieme est Ie style prophetique
4s
Le quatrieme
est Ie style des Psaumes, intermediaire entre Ie style prophetique
et celui du discours commun. Nous n'avons a insister tel que
sur les problemes poses par les deux premiers.
Le premier des styles de la Parole fut cclui de
celestielle initiale, deja evoquee ci-dessus, qui consti tuait ce que
Sweden borg designe com me la Tres Ancienne Assemblce ",
l'AntiquiJSima Ecde.ria. Les conditions, Ie mode et de
connaitre chez les hommes de cette differaient essentiel
lement du statut de l'humanite courante de nos jours. Nous
savons deja qu'ils regardaient toutes les choses corporelles
maniere generale, sont l'objet de la perception sensible,
comme des choses mortes, si elles sont pen;ues separement de ce
45. Ibid" issu de ce qui avait en:: si hautement en honneur dans
l'ATItiquiJJitria Ecc/cJia, Ce ne presente pas cependant une forme continue
et d'apparence historique comme Ie treS ancien style ), ; il est discontinu,
et n'est aucant dire jamais intelligible que selon Ie sens intcrieur ou se trou
vent les plus ptofonds (Jrmna ; ces derniers forment alors une continuite par
faite, se rapportant al'homme extericur et a!'homme interieur, aux ttats de
etc. Ibid.
H2
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
qu'elles represement. Leur mode de conna/tre, I'etat fondamemal
de leur conscience, se caracterisait comme une perception imme
diate des choses spirituelles et celestes que representent les choses
terrestres sensibles. D'Oll leur mode d' expression propre erai t
d'hommes chez qui la perception des objets sensibles se
transmue d'emblee en une perception des choses spirituelles,
transmuant ainsi les choses inanimces en choses vivames'i6.
voyaiem, certes, de leurs yeux, ou percevaiem par leurs autres
sens tout ce qui est objet de perception sensible, mais simulta
nement et d'emblee ils percevaient des choses d'un autre ordre ;
representces , symbolisees par les choses sensibles.
Cest cela meme qui conduit Swedenborg a une fine analyse
premier des styles bibliques, celui dans lequel som rediges
les premiers chapitres de la Genese j Llsqu'a l'histoire d'Abra
ham
41
. Ces chapitres ne som pas de I'hisroire propremem dite ;
ils ne som pas non plus ce que de nos jours nous appclons du
ou un recit mythique. La forme d'un continuum, d'une
succession d'evenemems, etait spomanemem donnee par ces
hommes aux chases spiri tuelles dom ils percevaiem la represen
tation dans les choses sensibles en donnam la vie a ceUes-d. Nous
saisissons ainsi Ie processus qui, prealablement a toute donnce
historique matcrielle exterieure, permet I'eclosion de quclque
chose comme une histoire , l'operation memale dans
se trouve en dernier ressort Ie secret de l'historialisation de toute
histoire, quelle qu'elle soit. Antremem dit, route historicitc pre
suppose, pour se constiruer, un facteur metahi.rtoriqtle. De la s'ope
rera Ie passage au style historique propremem dit. Mais,
de fonder 11 legitimite de I'hermeneutique spirituelle qui
est en cause ici, on doit faire une observation. Cest parce que
Ie style historique proprement dit procedera du style symbolique
ou metahisrorique de l'AntiqtliHima que les parties
roriques de la Bible sont egalemem representatives, contiennem
essentiellemem un sens, voire plusieurs sens spirituels. En outre,
la maniere dom Swedenborg analyse la gnoseologie de l'huma
1J6. Ibi.d" art. 66 et 1409.
17. Ibid.. art. J403-1404.
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE H5
nite celeste initiale (il y reviem a maintes reprises), Ie mode de
perception spomance du suprasensible dans Ie sensible, montre
bien que, pas un instam, il n'est permis de confondre ce sens
spirituel avec l'allegorie, Les allegories som fabriquees apres
coup, elles servent a transposer ce qui etait deja connaissable par
ailleurs, a travestir des images au pensees prealables. Or, Ie pre
mier style biblique, cclui des onze premiers chapitres de la
Genese, est la seule maniere d'exprimer une perception spiri
tuelle des origines, perception inconditionnelle, prealable a toute
explication, mais donnant origine elle-meme a des expl ications
pent-etre inepuisables : les arcana en sam, en effet, innombra
bles.
Le second style est Ie style historique proprement dlt, que
trouve dans les livres de Mo'ise a partir reClts concer
nant I'epoque d'Abraham, dans les livres de Josue, des Juges, de
Samuel et des Rois. Dans ces livres, faits hisroriques sont
bien tels qu'ils apparaissent selon Ie sens litteral ; cependam ils
comiennem rous, a 11 fois en general et dans Ie detail, de tout
autres choses selon Ie sens imerne . Cela, parce que
hisroriques sam eux-memes reprlJ"entati!J ; rous les mots
exposem sont Jignijicatijs, c'est-a-dire que, sous l'apparence des
chases exterieures, ils signifient les choses interieures, sous
l'apparence des choses et evenemems terrestres ies chases et eve
nemems spirituels ou ceiesticls. II en est ainsi pour taus les livres
ces
dits historiques . Leur contenu apparatr comme
ctam de l'histoire pure et simple au sens litteral, sans donte ;
mais au sens imerieur, ils red-lent d'innombrables arcana cae
leltia, lesquels ne peuvent etre vus tant que les yeux la pensee
restent fixes sur la materialite des faits historiques exterieurs. La
Parole divine est com me un corps recelam une arne vivante. Mais
cette arne reste irrevelce ; il est meme difficile de croire qu'il y
a la une arne, de retre qui survit ala mort, avant que la pensee
ne se retire des chases corporelles pour acceder aux chases
I'ame. II y faut une nouvelle naissance. De meme que Ie corps
physique de I'homme doit mourir pour que I'etre humain
48. Ibid., art. 66.
84 FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
se trouver et se voir dans Ie monde spirituel, et communiquer
avec les etres spirituels, de meme les choses spirituelles, Ie sens
interieur, demeurent absolument invisibles jusqu'a ce que les
choses corporelles, les donnees exterieures du sens litteral, soient
comme si elles ctaient mortes. Autre chose en dfet sont les va.re.r
naturels, autre chose sont les spirituelles qu'ils contien
S'il en est historique de la Bible recele
les hommes de l'Amiqlta
-'''b''-- so us Ie nom de Noe, recueil
lirent en
les choses que les
hommes ceux de l'Antiqui.r.rillla
EcdeJia, avaient une apprehension
spirituelle directe. II faut attentif dulexique
swedenborgien. Pour les hommes
ces memes choses furent JignijicatilJeJ,
conduisaient a decouvrir les choses interieures, et par celles-ci a
decouvrir les choses spirituelles, puis les choses celestielles. Mais
il arriva que cctte connaissance symbolique ellc-meme declina ;
on aregarder les choses terrestres dIes-memes comme
saintes, sans penser a leur signification. Ces choses terrestres
devinrent alars repr!JentativeJ pures; avec elles prit naissance
I'EcdeJia repramntativa, au debut la periode d'Abraham. Ainsi
donc ces repr6entatifi ont leur origine dans les Jignificatif.r de
EcdeJia, et ceux-ci a leur tour ont leur origine dans les
Ecde.ria )0.
que nollS signalions au debut
dans Ie terme atabe J;;ikayat. Le
effort lui sera demande :
49, Ibid" art. 1407-1408.
de la tombc
(celle-ci etam la philosophic) OU il hlUt que la croyance
et se metamorphose, ressuscite la
Commerlt(lire de Itt ismmflierme
Iranienne vol. 6), Paris, Adrien-Maisonncuvc, 1955, pp, 48 55. de notre intro
duction en franc,;ais,
')0. /lJiti., art. 1409 et 1414.
SPIRITUELLE COMPAREE H,)
un effort dont Ie succes
lete humaine ou la
neration, nouvelle naissance qui est naissance au
Un nouveau moduJ intelligendi serait impossible sans un nouveau
moduJ e,uendi egalement, dans Ie shl'isme et l'ismael
l'idee de l'hermeneutique esoterique comme naissance spirituelle,
wilctdat ruJ;;anfya). C'est dans Ie sens interieur que sont l'ame et
la vie de la Parole, et l'ame qui est la vie n'est manifestee que
lorsgue Ie sens litteral est en fait comme s'il etait evanoui. 11
faut en somme apprendre a lire la Parole comme la I isent les
Anges, ou plus exactement dit, seIon les termes dont se sert
Swedenborg en relatant son experience unique des evenements
dans Ie Cid , il faut lire la Parole divine telle que les Anges la
pen;;oivent quand elle est en train d'etre lue par un homme de
ce monde-ci
s,
.
ne savent absolument rien de ce gui est dans la
pas meme
moins encore
si freguemment dans les parties
la Parole. Ils n'ont une que
par les mots et par
mais la 101 de cette tcccteJta
ils l'Ecdesia (l'assemblee
les descendants de l'Antiqui.uima
l'immediate signification d'un mot isole ; ils
les noms des pays, cites, rivleres et
meme cette
Par
demeura
continua jusqu'au temps d'Abraham. Par Abraham, ils ne per
nullement sa personne individuelle, mais une voie
vifique qu'il representait ; ainsi de suite. Ainsi, ils les
choses spirituelles et celestielles tout afait separcment des mots
et des sons):! . Ce qu'ils lisent, ce soot les arcanet conte nus dans
chague verset particulier, et dont la multiplicite nous mettrait
dans la stupeur, si nous pouvions la pressentir, car leur ampli
fication va se multipliant de CieI en Ciel. Tous les mots de la
sont representes de vivante et eclatante dans Ie monde
art, IIj05.
52, Ibid" art. 61. Com parer art. 937.
86 FACE DE DlEU, FACE DE L'HOMME
des esprits angeliques, lequel est un monde constitue d' idces
representatives", desquelles font eclosion ces apparentiae reales
qui sont les paysages celestes correspondants. A. leur tour, ces
idees sont per<;ues par les Anges spirituels du deuxieme Ciel,
puis par les Anges celestiels du troisieme Ciel ; chaque fois avec
une ahondance, plenitude et magnificence dont la croissance est
sans
C'est pourquoi, qu'il s'agisse du contenu de perceptions spi
ritueHes typifiees ou historialisees en histoires symboliques,
ou bien qu'i! s'agisse de recits historiques proprement dits, c'est
a-dire d'evenements historiques ayant eu lieu tels qu'ils sont
decrits, en fait l'exigence hermeneutique est la meme, car les
evenements exterieurs reels, les mots qui les decrivent, contien
nent des arcana caelestia exactement comme les typifications en
histoires symboliques. Cela peut apparaltre etrange, car a pre
miere vue, la ou il y a un expose historique, la pensee reste fixce
sur la lettre et ne suppose pas que quelque chose d'autre soit
signifie. Pourtanr sans cet autre sens, sans Ie sens inti me,
comment un expose historique dans la Parole differerait-il
d'une histoire racontee par un historien profane?)} Et alors
quelle finalite (usus) viserait Ie fait de nous faire connaltre, par
exemple, rage de Noe, Ie mois et Ie jour ou Ie deluge commen<,:a,
si tout cela n'impliquait pas tout autre chose que de l'hisroire,
a savoir un arcanum caeleJte? Qui ne peut voir que ces mots:
Les sources du grand ablme furent rompues et les cataractes
du ciel furent ouvertes sont en fait des mots JJrophitiques ?
Ces precisions d'ensemble concernant les differents styles de
la Parole soutiennent toute la mise en ceuvre de l'hermeneutique.
Nous raYOnS deja appris, il y a quelques pages)) : de meme qu'il
y a trois cieux - ciel supreme, ciel moyen, ciel inferieur -, de
meme il y a, correspondant respectivement a chacun de ces
royaumes ou demeures, trois sens dans la Parole divine: un sens
celestiel ,un sens spirituel, un sens naturel. Cette triade cor
53 art. 167.
'54. /lml., art.
'i'i. Cf. ci-dessus note 17.
HERMENEUTfQUE SPIRfTlJELLE COMPAREE li7
respond a une structure generale que Sweden borg explique Cll
detail. Quand on declare que Ie sens Iitteral de la Parole est la
base, I'enveloppe ou Ie voile, Ie support de son sens spirituel ct
de son sens celestiel, c'est parce que dans toute chose divine il
y a en fait trois chose.,> : une chose originelle, une chose inter
mediaire, une chose demiere. Ce qui est originel progresse a
travers l'intermediaire vers ce qui est demier, et prend ainsi
existence et consistance. L'originel est ainsi dans l'intermediaire,
et est egalement, par celui-ci, dans ce qui est demier. Sous ce
rapport, ce qui est dernier est ce qui renferme, et parce qu'il est
ce qui renferme, il est en me me temps la base, et par la se trouve
etre Ie support. On peut designer ces trois choses respectivement
comme Ie but final, la cause et reffet, ou encore comme l'etre
qui est Ie but final, Ie devenir qui est la cause, et la manifestation
qui est reffet. Chaque chose dans Ie monde, pour autant qu'elle
est complete, est ainsi constituee par une triade)G, et relle est
aussi la structure de la Parole divine. Dans son sens litteral ou
nature! se trouve cache un sens interieur ou spirituel, et dans
celui-ci un sens encore plus interieur, un sens intime (intimus)
et celestiel. Ainsi Ie sens qui est Ie demiet, Ie sens naturel ou
litteral, est l'enveloppe, la base et Ie support des deux sens plus
interieurs)7.
A. partir de la nous pouvons tendre a la solution du paradoxe
apparent de I'hermeneutique spirituelle. Les deux sens supe
rieurs, spirituel er ceIestiel, sont rassembles simultanement dans
Ie sens litteral. Pour comprendre Ie processus de cette structure
triadique, il faut considerer avec Sweden borg que dans Ie Ciel
comme dans Ie monde, l'ordre des choses se presente selon un
double type'i8 : il y a un ordre JucceSJif, un mode de structure OU
les parties viennent successivement s'ajouter les unes aux autres,
de la plus haute a la plus basse ; et il y a un ordre simttltane OU
les choses sont juxtaposees, de la plus interieure a la plus exte
rieure, comme a partir du centre commun a plusieurs cerdes
concentriques en allant vers la peripherie.
56. Vera CbriJtiCllItl Religio, art. 210.
'i7. thid., art. 2
'lH. tNd., an. 211, ('I 1:'11 I>/dll/ ir,mim,. , t. I, PI'. 1)<) SS.
HH FACE DE DIEV, FACE DE L'HOMME
On peut considerer l'ordre JuccesJij comme on Ie ferait des
sections de quelque colonne d'un temple, dont Ie pourtour va
en s'amplifiant depuis Ie sammet jusqu'a la base. Ce qui, dans
de JucceJJir!Jl. est au sammet et premier a l'origine, cor
et central dans l'ordre de la simul
taneiti. Pour nous la chose, imaginons avec Swe
denborg que cette colonne, qui sert ici de terme
descende en s'affaissant sur elle-meme pour se constituer en une
surface plane, son sammet, c'est-a-dire ce qui est origine dans
l'ordre sllccenij, occupant alors Ie centre de Ia nouvelle figure dans
l'ordre simultane. De meme en est-il dans le cas de Ia Parole
spirituel et Ie naturel procedent dans
et t1l1aiement se presentent Jimultanement dans Ie
: Ie sens celestiel et Ie sens
spirituel sont la ensemble, cohabitent caches dans Ie sens litteral.
Celui-ci en est donc bien l'enveloppe, la base et
tel point meme qu'en I'absence de ce sens naturel
celestiel et Ie sens spirituel ne seraient pas la Parole, mais il en
irait d'eux comme de l'esprit et de Ia vie sans un corps, ou
comme d'un temple avec nombreux sanctuaires et un Saint
en son centre, mais auquel manqueraient la toiture et
murs, 5i bien que Ie temple serait expose atoutes les depre
d I ')9
dat IOns es vo eurs et sauvages ..
Alors Ie paradoxe apparent de
se trouver resolu. D'une part, il nous est
a lire la Parole comme la lisent Ies Esprits angeliques, et
faut pour cela passer par une naissance spirituelle qui s'accom
pagne de Ia mort du sens litteral naturel. D'autre part, ce sens
comme etant l'etat de Manifestation
. et procession de la Parole divine; il en
forme l'enveloppe, et la protection, Ie corps indispensable
a l'esprit et a la vie. Aucune meprise cependant n'est possible.
59. Ibid, De la il est evident que la Parole, (,'est la Parole meme dans
Ie sens litteral, car c'cst interieurement a ce sens que et [a Vie sont
contenus, et c'est pourquoi Ie Seigneur a dit : LeJ
Jont EJ/Jrit et Vie
HERMENEUTIQUE SPIRITUEI.LE COMPAREE W)
la meme que ceUe qui
est posee a l'hermeneutique esoterique du en general:
la simultaneite et la necessite de maintenir
sens spirituel et de l'apparence litterale,
et de l'esoterique (bd!in). C'est qu'en effet, ou bien cene simul
taneite n'est pas apen;;ue du profane; dans ce cas, Ie sens naturel
forme bien la muraille protectrice contre route violation du sanc
tuaire. Ou bien elle est connue de l'adepte spirituel, mais dans
cette connaissance meme s'accomplit une transmutation du sens
Tome
l'exoterique
spirituel dont CEtinger, en tldele diSCIple de :::.wedenborg, a
fait une notion fondamentale, parce que aussi bien c'est l'etat
des etres et des choses observes par Swedenborg au cours des
etats visionnaires que rapportent les Memorabilia ou Ie Diariunt
.Ipiritttale.
De la, Ie double avertissement mettant en garde contre Ia
D'une part, il y a une profanation
sens Iitteral naturel, SI celui-ci est detourne de sa finalite,
explique comme s'il se suffisait alui-meme et par Iii
prive de sa saintete interieure et exterieure, D'autre part
il y a toujours Ie peril, de la part de l'homme, d'une corruption
du sens spiritueL Ce sens spirituel est celui de l'humanite divine,
Ie sens dans lequel sont les Anges du ciel, mais que personne ne
peur voir, dit Sweden borg, a moins d'etre mis par Ie Seigneur
dans les verites divines. Si l'homme veut y atteindre simplement
correspondances theoriquement connLles de lui,
...~ ,
Ie
. et il est en peril tomber dans Lin etat
C'est pour cela que
ont ete apostes devant Ie sanctuaire de la Parole ~ "
d
/ 1 Ch'b' 6IJE / /1
1es eSlgne comme es . eru trlS . 't par ce mot est evoljue e
drame en lequel consiste la succession des Ages de l'humanite,
son histoire vraie, son histoire spirituelle.
60. art. 207-208, et I1mma art. 2899.
FACE DE DlEU, FACE DE L'HOMME 90
5. LES DE
Cette histoire ne serait d'autre que la decadence continue
de avait de
quatre grandes periodes
. Nous avons deja
la ; c'est celIe qui est designee comme
toute primitive) Assemblee , l'AntiquiJ
la periode d'unc tres ancienne humanite OU
Ie Ciel (iL ne s'agit pas du del astronomique) agissait a l'unisson
avec Les hommes, parce que, a l'invcrsc de ce qui devait se pro
duire ensuite, c'est en influant directcment sur l'homme interieur
et par celui-ci que Ie Ciel influait sur l'homme exterieur. En
consequence, Ies hommes n'avaient pas sculement l'iIlumination
()l. Pour ce qui suit, cf. principalement Arcana raeleJtia, att. 10355. Dans
les proh'gomenes de la recente traduction fran<;:aise ciree ci-dessus (note 5),
M.L.-J. Fran<;:ais formule ainsi !'idee de cette sllccession : " L'ordre ctabli par
la Divinite est qu'il existe sur notre terre un centre
cipal, d(:remeur d'une Revelation, et que de ce centre la Lumiere
rayonne plus ou moins ou moins secrerement, a travers Ie
monde. II eut ainsi depuis la humanitc terrestre quatre de ces centres
Ce som des Assemblees d'hommes. !!ardiennes de la Revelation
convient a
ces assemblees est Ie mot centrales ou
par
cemmles successives sont designees
centrale noachique, l'Eglise israe
chretienne. Quant it de la Nouvelle Jerusalem, elk, est
centrale universelle". Nous sommes d'accord avec la
mais nOllS rerons les expresses reserves a l'egard de tollt
ce qui pourrait amener une confusion entre les idees de Swedenborg et celles
d'un reformateur social de la collectivite humaine. Corollairemenr, noLIS ne
voyons vraiment pas comment la television ou Ics fusees spatiales pellvent,
en (juoi que ce snit, reveiller la conscience la"icisec de !lOS jours au sentiment
Ull spirituel. A moins d'un renouvcau prealablc de la connais
sanee analogique. Nous en sommes loin encore, et il s'agit plutot pour Ie
moment de prevenir route equivoque et confusion possible entre les resultats
de la science la pillS aVanCee)} qui sonr encore de la physique. et ce
rtssortit propremenr ala Cf. op. dt., pp. H-l
SPIRITUELLE COMPAREE l)1
et la oerception spirituelle immediate, mais par un commerce
avec les Anges ils etaient informes choses celestes et
de tout ce qui concerne la vie eternelle.
Nous savons deja. que, patce qu'ils etaient des hommes inte
rieu rs , leur perception sensible des choses exterieures etai t
simultanement la perception de guelque chose de divin et de
celeste. 11s percevaient, par exemple, du meme coup l'aurore
marinale et ce qu'eIle a de commun avec la gloire de l'amour au
monde des Esprits, et ce qui fait que Ie Seigneur soit appele Ie
matin, I'Orient, l'aurore, Ie lever du jour. De meme aussi
de cctte EccleJia n'etait pas seulement compare a. un arbre, il etait
lui-meme arbre, jardin, c'esr-a.-dire paradis. une meme
tonalite affective generale qui modalise toutes
aussi bien celles des sens que ceIles
tout ce que ces aurant
choses celestes, choses vivantes, et etre un culre
Leur
erait differente,
organisme possedait cette respitation interieure
iL ne resta plus aucune trace dans l'humanite
suffoquee par Ie deluge, ni dans celIe qui succeda a celle-
Bref, c'est cette epoque qui cst comme l'Age d'or.
Le Bien, en effet, a une double origine correspondant aux deux
62. Arrant< caeleJtit<, art. 920, 2896, 2995.
6:). Ibid., art. 1119-1121. Il m'a cte montrc que la intcrieure
des hommes de l'ArttiquiSJinza EcdeJia, respiration qui allait du nombril vers
la intcrieure de la poitrine, fut changee au cours du temps Oll d,ll1s
leur posterite ; elle se ret ira de plus en plus vers la du dos el V :rs
I'abdomen, donc de plus en plus vers l'exterieur et en bas, ala dans
la derniere postcrite de cetee EcdeJia, ceHe qui exista irnrnediatement avant
inrerieure. finalemem
les hommes fnrent d'ellx-m0mes SlIi"
la respiration externe (Ommell<;H alms,
et avec elle Ie son articulc ou Ie discours en mots Ainsi, ch(z les
la respiration s'accordait avec fetat de Itur alllour el
cut plus ni amour ni mOllS lllll"
i ntericure cessa, et avec i (" e5$('I'(, III
immediate avec les Anges et la perccption. " Ibid., art.
92
FACE DE DJEl], FACE DE i'HOMME
organes constitutifs de l'organisme spirituel: dans la volonte Oll
it est amour, dans l'intelJigence 011 il est sagesse et verite. ies
humains etaient alors d'emblee dans la forme fondamentale
Bien qui correspond au Gel Ie plus interieur, celui des Anges
celestiels. L'01' est Ie symbole de ce Bien gui est l'amour celestiel,
et c'est cet Age d'or gue la Parole decrit comme Ie paradis.
dans les generations gui formerent successivement la
posterite de cette humanite bienheureuse, cette communication
avec Ie Ciel se perdit progressivement. Les choses en arriverent
au point que dans I'humanite gui devait passer par la catastrophe
spirituelle typifiee comme Ie Deluge, on ne percevait plus rien
d'autre dans les objets exterieurs gue ce gui est de ce monde,
materiel et terrestre, revanche, fur ouverte a l'homme la
communication avec son Enfer, et c' est cet Enfer gui devint la
tonalite affective generale de toutes les perceptions, au point que
I'on ne voulur meme plus savoir gu'il existe guelgue chose
spirituel et de celeste.
se place [,episode de la disparition d'Henoch ou de son
enlevement par Dieu, disparition gui signifie la preservation des
doctrinali,:, devant permettre la surrection d'llne nouvelle hllma
.. nite spirituelle postdiluvienne, celIe de Eaiesia succe
dant it I'AfltiqltiJsima. Mais, parce gue cette humanite etait non
plus LIne humanite celestielle mais LIne humanite spirituelle sans
plus, eIle connaissait, certes, mais n'avait plus la perception
de ce qui etait desormais enveloppe pour elle dans les
symboles (les repraesentativa et les Jigni(icativa) derives des
ceptions celestes des premiers hommes
61
, On ne percevait plus,
par exemple, l'aurore comme Ie Seigneur, mais on savait ce que
signifie et symbolise raurore. n' etait plus un influx direct du
Ciel dans l'homme interieur, mais un influx par les correspon
et les representations gui sont les formes exterieures des
choses celestes (leur ~ i k a y a t , les choses gui les irnitent et qui SOnt
histoire }. Le a la connaissance analogique, a la
perception symboles, s'opera comme une derivation de la
perception spirituelle directe, de la hierognose. temps de
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
I'Antiqua Ecdesia sont designes comme rAge d'argent, parce que
les hommes ne se trouvent plus alors dans la forme fondamentale
celestiel ou l'amour est lui-meme
connaissance. L'influx du Gel eclat en eux dans Ie Bien de l'intel
ligence qui est sagesse. Et I'argent est Ie symbole de ce
spirituel gui est essentiellement verite, comme ror est Ie sym
bole du Bien celestiel gui est essentiellement amour.
guand la connaissance des correspondances et des reprae
sentativa degenera en magie, cette Amiqua Ecclesict perit a son
tour; une troisieme Ecde.ria lui succeda, dans laguelle Ie culte
etait entierement inspire par des observations semblables,
leur signification n'etait pas expliciteeG'j. EcdeJia fut ins
tituee avec la nation israelite et juive. Mais, parce que la connais
sance des choses celestes et relatives a la vie eternelle ne pouvait
pas y etre impartie par un influx dans l'homme interieur, il
arrivait que les Anges du Ciel aient des entretiens avec certains
hommes, l'elite de cette jttdaica, pour que tous Ies autres
fussent IOstruits par eux sur les choses exterieures, a. defaut
I'ctre sur les choses interieures. Et parce gue ces hommes etaient
Ie Bien naturel, ils re<;urent avec respect ce gui leur erait
ainsi enseigne. temps furent l'Age de parce
que Ie bronze symbolise cette forme du Bien nature! gui est avec
Ies deux precedentes formes du Bien dans Ie meme tapport gue
Ie sens litteral avec Ie sens spirituel et Ie sens cClestiel.
II arriva enfin que meme Ie Bien nature! ne subsista plus dans
l'homme de I' Ecclesia. Jei se place l'Evenement qui ne peut etre
compris dans la perspective swedenborgienne gu'a la condition
mobiliser aurour de lui tous les grands themes conducteurs
de sa theologie theosophigue. Disons seulement ici gue, Ie pau
linisme mis a['ecart, c'est-a.-dire dans Ie cas d'une theologie
Swedenborg gui prend grand soin
d'evirer toute confusion entre theologie evangelique et theologie
paulinienne
66
, Ie sens de l'Incarnation divine sur terre aussi bien
que son rapport avec une anthropomorphose divine eternelle sont
(). Ibid., art. no, 2H99. 10)))
flit, Ihid., art, no et 2H97,
('(L Voir dans la revu(' 'I'OI't' (ci-d('ssu, Ilote ') ),)/ I ()(, I, 1'1', I 1(, ss.,
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME 94
profondement differents de l' enseignement theologique des
Eglises officielles. Entre autres, Ie sens de cette Incarnation n'a
rien a voir avec 1'idee d'un rachat, d'une compensation, d'une
satisfaction ; c'est essentiellement un combat, ou plutot la
poursuite d'un combat commence des 1'origine des Ages. Aussi
bien, quoiqu'il n'assumat qu'une seule fois en personne la forme
humaine terrestre, Ie Seigneur est-il venu chaque fois que
l'Ecdesia a ete devastee
67
Cette venue du Seigneur, c'est Ie
triomphe qui brise l'assaut infernal menac;ant d'envahir Ie monde
des Esprits, et c'est la possibilite de nouveau donnee aux hommes
de recevoir de Lui 1'influx du Ciel et d'en etre illumines.
Alors se constitua une quatrieme Ecdesia, 1'Ecdesia christiana.
La meme, toutes connaissances relatives aux choses celestes et a
la vie eternelle procedent uniquement de la Parole divine par
laquelle les hommes rec;oivent l'influx et la lumiere, puisqu'elle
a ete ecrite en correspondances et en images representatives qui
signifient et symbolisent les choses celestielles. Les Anges du
Ciel viennent dans ces choses celestielles quand un homme lit
la Parole, c'est-a-dire la Bible, et que sa vision interieure s'ouvre
aces choses interieures. Ainsi s'effectue desormais, au moyen de
la Parole, la conjonction avec chaque homme dans la mesure OU
cet homme est dans Ie Bien qui est amour. Malheureusement,
parce que les hommes de cette Ecdesia christiana ont eteint cette
flamme, 1'influx divin n'eclot chez eux qu'en verites partielles
et abstraites, sans aucun lien avec la forme du Bien qui est amour.
C
, 1/ AA _I fi 68
est pourquOl ces temps sont appe es ge ue er .
L'histoire spirituelle de 1'humanite constitue ainsi une dra
maturgie en plusieurs actes, et la coupure marquee entre ces
actes fait apparai'tre une conception caracteristique qui boule
verse de fond en comble Ie concept courant de Jugement der-
I'article de Robert Kehl, Christeutu1iZ oder Pal/iinis/lltls; 211962, pp. 53-60,
Christenttlll2 oder PauiinislIIUJ? Ein Briefwechsei Zl/17Z ohigen Thell2a; 411962,
pp. 103 ss., R. Kehl, Repiik zu ChriJtentulII oder Pauiinil17Zus ? "
67. Arcana caeieltia, art. 4060.
68. Ihid., art. 10355, cit. Daniel 2 : 43. Tu as vu Ie fer mel avec l'argile
parce qu'ils se meleront par des alliances humaines ; mais ils ne seront point
unis I'un a I'autre, de meme que Ie fer ne s'allie point avec l'argile. "
I)')
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
nier , concept que, dans son impuissance, la theologie de nos
jours evoque parmi ces mythes qu'il s'agit de demytholo
giser . Swedenborg ne parle ni de mythe ni de demytholo
gisation . Ce que signifie Jugement dernier, c'est Ie dernier
temps d'une Ecdesia, et c'est aussi Ie dernier etat de la vie de
chaque personne, car pour chacun sa Resurrection suit sa sortie
de ce monde. Chaque Ecdesia s'est terminee par un Jugement
dernier, et nous venons de lire que Ie Seigneur vient autant
de fois qu'il y a un dernier Jugement, c'est-a-dire Ie passage
d'une ancienne a une nouvelle Ecdesia. lei, la notion swedenbor
gienne de Jugement converge de fac;on remarquable avec la
notion ismaelienne de Qiyarnat (jugement et resurrection) met
tant fin a une periode et marquant Ie passage a une nouvelle
periode du cycle de la prophetie (de la periode d'Adam a celIe
de Noe, de celIe de Noe a celIe d'Abraham, etc., de celIe de
Jesus a celIe de MoQammad). II y a eu un Jugement dernier de
1'Antiquissirna Ecdesia (celIe appelee Adam), quand perit sa pos
terite ; c'est cette destruction (toujours au sens spirituel) qui est
decrite comme Ie Deluge. II y a eu un dernier Jugement de
1'Antiqua Ecdesia (celIe appelee Noe), quand presque tous eurent
succombe a la magie ou a l'idolatrie. II y a eu un dernier Juge
ment de l' Ecdesia repraesentatiz!a, quand les dix tribus furent
emmenees captives et, plus tard, lors de la dispersion. Quant au
Jugement dernier de 1'Ecdesia christiana, il est signifie dans la
vision de 1'Apocalypse comme nouveau Ciel et nouvelle
Terre , c'est-a-dire dans la vision de la nouvelle Jerusalem, Nova
\
H
I 69
zeroso yrna .
Precisement, Ie sens interieur de cette vision a ete si genera
lement ignore que, lorsque l'on parle de Jugement dernier ,
tout Ie monde se represente un evenement qui doit etre accom
pagne par la destruction du monde, par une catastrophe physique
embrasant notre globe terrestre et mettant fin au monde visible,
tandis que seulement alors les morts ressusciteront pour etre
mis en jugement. Mais tous ceux qui admettent de telles conjec
tures ignorent completement que Ie sens interieur de ces decla
69. Ihid., art. 2118.
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME 96
rations prophetiques (celles l'Apocalypse aussi
de 1'Evangile de saint Matthieu
70
) est un sens
rent apparences du sens litteral : pas plus que Ie Gel ne
Ie del astronomique, la Terre n'y signifie la masse
notre planete, mais cette Ecc/eJia qui est Ie monde
spirituel
71
, et c'est clans ce monde spirituel qu'est d'ores et deja
prononce Ie Jugement sur notre Age de fer 72, Certes, la vision
cles rois de la Terre combattant Ie cavalier montant Ie cheval
blanc, apparu lorsque s'ouvrit Ie Cicl (Apoe. 19: 11 ss.), celle
du dragon poursuivant jusque dans Ie desert, pour la la
Femme qui a enfante l'enfant masculin (Apoe. 12 : 13 ces
visions annoncent qu'il faudra beaucoup de temps pour que Ie
soit repondu a I'invite
dresse debout dans Ie Soleil, convoquant oiseaux
du Gel au grand festin de Dieu (Apoe. 19: 17
II faudra beaucoup de temps , vient-on de dire. Mais au
fond que signifie cette expression, que signifie 11 succession
des temps , lorsqu'il s'agit d'une histoire essentiellement spi
rituelle ? Amaintes reprises dans son reuvre
que l'idee de sllccession dans Ie
dans un espace exterieur ne se rapportent notre
Ie monde suprasensible rout consiste
t et llnl(]Uement en changements et modifications
d'etats spirituels, lesquels font bien apparaltre quelque chose
comme du temps et de l' espace, mais que cependant les Anges
n'ont pas la moindre idee de ce que no us appelons, nous,
70. XXVIII ss. de la Genese, dans Ies Arcana
(ontient une develoDDce de !'vlatthiett
15 S5.
A comparer, dans Ia gnose (e[ce affirmation que, s'il est
de dire qu'il y eut un temps ou Ie monde n'existait pas ec qu'il y
aura un temps Oll il n'existera plus, cela ne concerne que Ie passage d'Lllle
it une autre, d'un cycle a un autre, non point la totalite de l'univers,
constiwe lui-meme de dix-huit mille univers ", Cf.
Ttl,ldU'U'or/it, ed, W, Ivanow, Leiden, 1950, p, 48 du texte perSall.
72. Arcana caeieslia, art. 2117.
n. Vertl Christirma ReliJ:io, art. 207,
()7
SPIRITUELLE COMPAREE
emps et l'espace
71
, C'est reel de chacun qui determil1l',
dans l'autre monde, son temps et Jon lieu; d'oLl, Ie temps devient
reversible, les distances spatiales varient en fonction de I'i nten
site du desir. C'est ce qu'il ne faut jamais oublier pour ne pas
s'etonner des scenes dont Swedenborg, au cours de ses visions
dans l' Esprit, fut Ie temoin dans cet autre monde au la realite
ext vision et au la vision ext realite. Ne pas 1'oublier non
s'agit de comprendre Ie Jem de cette histoire spirituelle
que nollS venons d'esquisser I'Antiquinirna et qui
est tout autre chose que ce que ron appelle de nos jours sens
l'histoire ". Tout autre chose, parce que Ie verbe en peut
toujours etre mis au jm!Jent; c'est une histoire tOlljOurS immi
nente, dont Ie sens est par consequent eminemment actttel, au
/mirent. Aussi bien I'humanite celestielle des origines n'etait-elle,
n'eJt-elle rien d'autre, elle-meme, que Ie septieme jour de la Crea
tion. Ce sont les six jOllrs de la Creation, l'hexaerlleron, qui sont
la de cette histoire et qui en donnent Ie sens parce
que ce qu'ils mesurent non pas une cosmogonie plus ou
mains mythique, mais la creation, la suscitation, de l'hornme Jpi-
Et c'est sur cet enseignement que s'ouvre I'immense
ouvrage des Arcana caele.rtia,
4. L'l1EXAE/HERON DE LA CREATION DE L'HOMME SPIRITUEL
sens lnteneur, c'est
chapitres du livre de la
Ie faire en mettant en reuvre ce q lle Ie monde
a si profondement oublie, a savoir que tout dans la
Parole, jusqu'au plus petit detail, enveloppe et signifie des choses
spirituelles et celestes. Que S1 on l'ignore, c'est 11 vie meme qui
se retire de la lettre marte, comme meurt l'homme .. .6... ..
lorsqu'il se separe de l'homme interiellr. En l'absence
art. 191-195. Cf. En fr/a/II ir,mien ... , t. IV,
ainsi que Ie texte 111undllJ 1Il1af'lI7[J{ IJU
ci-dessus pp. 7-40,
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME 98
que decouvnr d'autre dans Ie sens de la lettre sinon
est de cosmogonie, de la Creation du monde, du
est appele paradis, et d'Adam comme premier
homme ? Qui imaginerait autre chose? Et pourtant, en fait,
Ie premier chapitre du livre de la Genese, dans son sens interieur,
traite de la nouvelle creation de I'homme, de sa nouvelle nais
sance, c'est-ii-dire de sa Jpirittlelle, et par Iii de l'ave
nement de l'Ant;qtliJJ;,na Ecc/eJia 75,
Or, les temps, c' est-a.-dire les ehltJ, la
tuelle de I'homme sont divises en six et
; ils vont depuis
Ie moment it n'a encore rien d'un homme, puis assume
et finit par Ie sixieme
Dei 7(,. Analysee de plus pres, la suc
cession de ces six jours ou periodes commenr;,;ant avec la pre
humanite se presente comme ceci: Ie premier jom' est retat
d'enfance, suivi de retat qui precede immediatement la regene
ration; c'est un etat de vide , de tenebres epaisses . Le
second jotlr ou Ie second etat, c'est lorsque la distinction est
entre les choses qui appartiennent ii I'homme interietlr et
appartiennent al'homme exterimr, aucrement
sont all Seigneur et celles qui sont propres a Le troisieme
de la mutation inrerieure metanoia) ;
mais ses o:uvrcs sont
pense qu'elles viennent
c'est 1'etat 1'homme affecte
par la foi, c'est-a.-dire par les deux
qui sont en lui. Mais c' est seulement au cinqtlieme
qu'il parle par la foi et que les oeuvres produites par lui sont
animees ; eIles sont appelees poissons la mer et
oiseaux du ciel .
Enfin, Ie Jixieme jotlr, c'est I'homme spirituel, lequel, par la
foi et par I'amour simultanement, exprime et ce qUI est vrai
et ce qui est bon. Les (xuvres qU'it produit sont
75. Arcand art. 2-4.
76. Ibid., art. 62.
HERMUNEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE <)<)
ame vivante ", et lui-meme est Imago Dei. Cependant sa VIe
naturelle trouve encore son plaisir et son soutien dans
qui appartiennent au corps et aux sens ; d'ou un combat
jusqu'a ce que I' ocuvre dll ",v,"'rnp ,em r "rrp, anI" ,,{"m "rhpvprnt'
dans Ie septieme, et que
celestiel. Mais, nos jours, Ie plus
pas Ie premier etat ; quelques-uns atteignent Ie second
ttat ; d'autres Ie troisieme, Ie quatrieme, Ie cinquieme ; un petit
nombre, Ie sixieme ; un nombre infime atteint Ie
Ce qui ressort d'emb1ee, c'est la distinction faite entre
l'bomme spirituel (Ie sixieme jour) et I'homme celestiel (Ie sep
tieme jour). Cette differenciation correspond a la hierarchie du
Ciel swedenborgien, et ron pem dire que les sept jours
fient a leur maniere les de 1'initiation et de la
spiritudles swedenborgiennes. Mais ce que
c' est que, de nos jours, personne n' ait ete
l'homme ceIestiel ; d'ou, si
ont, en consequence de cette
comme etant Ie meme que 1'homme
nonobstant la grande difference entre les deux
78
.
Qu'en est-il de cette difference, typifiee comme Ie passage du
sixieme jour au septieme jour? De I'homme spirituel il est dit
qu'il est l'lmago Dei; mais l'Image est it la reJJembiance du modele,
dIe n'est pas la ressemblance meme. L'homme spirituel est une
Image; i1 est appele fils de la Lumiere Oean 12 : un
ami Oean 15 : 14-1 L'homme celestiel eJt la
la similitude; il est
. Tant que l'homme est encore
l'homme exterieur vers
est devenu homme celestiel (Ie
tleme JOur), son pouvOlr procede de J'homme interieur vers I
rieur, parce que son agir procede de l'amour pur
HIl

77. Ibid., art. 6- B.
78. Ibid., art. 85.
79. Ibid., art. 5l.
80. Ibid., art. 52.
I ()I)
FACE DE DIEll, FACE DE L'HOMME
Ce qui se trouve explicite dans Ie commenraire des deux pre
miers chapitres de la Genese, c'est done l'idee fonelamentale
l'anrhropologie swedenborgienne, dominee par les deux catego
ries de [,intelligence et de la volonte: les choses relatives a la
connaissance par la foi sonr appelees spirituelles ; toutes celles
qui sont d'amour divin et eI'amour humain sont appelees celes
tielles ; Ies premieres ressortissent a. I'intelligence de ['homme,
secondes ressortissent a. sa volonte
sl
. En nous reportant a la
differenciation qui est en cause, nous avons alors ceci :
spirituel (Ie sixieme jour) cst celui en qui predominent la foi et
Ia sagesse qui appartiennent a l'intelligence ; ceia, c'est I'Imafio
Dei. L'homme celestiel (Ie septieme jour), c'est celui en
domine l'amour, lequel ressorrit a. Ia volonte, et cette primaute
de l'amour, c'est elle fa ressemblance ou similitude divine
82
. D'ou
Ie sens profond du verset: Masculin et feminin 11 Ie crea
(Gen. 1 : L'intelligence de l'homme spirituel, c'est-a.-elire
toute sa puissance de conna:1tre, ce que les hommes de l'Anti
quinima Ecclesitt appelaient Ie masm/in ; Ia volonte, c'est-a.-dire Ia
fonciere d'amour qui est Ie cecur, Ie nucleus de Ia per
c'est ce qu'iis appelaient Ie ierninin, La conjonc
l'autre erait pour eux l'archetype du mariage
L'apparition du personnage d'Eve sera comprise, nous
allons Ie voir. a. partir la meme anthropologie,
d'ensemble cette anthropologie se presente
en symetrie parfaite avec la doctrine des trois Cieux, des trois
categories d'erres qui y ont leur demeure , et des trois sens
de la Parole divine, Le premier chapitre elu livre de la Genese
ele l'homme spirituel; Ie second chapitre traite de l'homme
celestiel; celui-ci a ete forme a. partir de l'homme mort.
1. L'homme mort, c'est-a-dire spirituellement mort, ne recon
nai't comme vrai et bon que ce qui appartient au corps materiel
et a ce monde-ci. Les fins qui l'influencent ne concernent que
la vie de ce monde. Meme si on lui propose la connaissance d'un
HI. Ibid" art. 6l
H2. Ibid., an. 53.
WI. [/;id, art 54. I
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE I () I
autre monde, un monde suprasensible, ilIa refuse, il ne peut y
croire. S'il doit affronter un combat dans son arne, c'est-a.-dire
Ie combat pour l'ame, il est vaincu d'avance. II est I'esclave
des servitudes exterieures : crainte de la loi, de la perte la vie,
de la richesse, de la reputation, toutes choses qu'il valorise pour
elles-memes. 2. L'homme spirituel reconnalt Ie spirituel et Ie
comme etant Ie V rai et Ie Bien, mais Ie fondement de
ses acres est encore un principe de foi, non pas I'amour pur. Les
gu i l'influencent concernent la vie au-dela de ce monde. Son
combat pour l'ame est un combat victorieux ; il ne connatt
que liens purement interieurs, les liens de la conscience.
5. L'homme cclestiel a non seulement la connaissance mais la
directe du spirituel et du celestiel. II ne reconnalt
d'autre foi que ce1le qui procede de l'amour, Iequel est Ie principe
de son agir. Les fins qui l'influencent concernent Ie Seigneur et
son royaume. II n'a plus a combattre ; il est Ie victorieux, il est
['etre fibre. Ii ne connatt d'autres liens que ses perceptions du
Bien qui est ordonne a l'amour celestiel, et du Vrai qui procede
de cet amourS".
De cette caracterologie d'ensemble un trait precis ressort:
(ette percepti(jn immediate, direcre, qui est la grace divine
impartie al'homme celestiel. Theme central du drame meme de
['anthropologie, de l'histoire d'Adam, L'homme spirituel n'est
encore que Ie sixieme jour Ia Creation; il est la veille du
septieme jour, la veille du Sabbath. Quand il devient homme
cC1estiel, il eJt Ie septieme jour, Ie Sabbath, 1' a;uvre de Dieu ",
parce que Ie Seigneur seul a combattu pour lui pendant les six
c'est-a-dire I'a cree, forme, constitue
H5
Desormais l'homme
('xteneur obcit a l'homme intcrieur, est au service de
'homme celestiel est l' homme parfait, total par la vie de la
I()i et par Ia vie de l'amour ; la vic Ia foi Ie prepare, mais c' est
la vie de l'amour qui Ie fait etre homme, car un homme cst tel
son amour, meme quant a. son intelligence et quant a. sa
I,VI. flml" arc. HI.
Wl. f/;id., arc. k5, HH.
k(l. tI'fll" an. <)), 1()2Wi.
102 FACE DE DlElJ, FACE DE L'HOMME
L'homme celestiel eJt lui-meme Ie jardin dans lequel il est dit
que Ie Seigneur l'homme. II lui est permis de connaitre ee
est bien et ce qui est vrai par tolltes les perceptiom possibles.
Cependant, si Ie jardin est il n'est pas a lui; toutes ses
perceptions sont agies en lui par Ie Seigneut ; Ie jour OU il esti
mera qu'il peut percevoir par lui-meme, c'est-a-dire 011 il voudra
seruter les arcanes de la fai et des mondes suprasensibles en les
ramenant aux ehoses sensibles, aux choses scientifiques ",
sont des connaissanees de la memoire exterieure ", ee
sera la mort de sa nature celestielle
87
Alal's s'interrompra dans
son etre spirituel subtil eette mysterieuse respiration interieure
dont no us n'avons meme plus aujourd'hui l'idee de ce
fut, et c'est pourquoi l'existence substantielle de quelque chose
comme l'eJPrit semble improbable a tant et tant d'hommes, parce
confandent ce que connote Ie mot JpiritttS avec Ie souffle
de leur respitation physiologique
sil
.
Deja ces esquissent Ie sens du dmme initial de eette
humanite. Comme ce drame lui-meme dIes concernent toute
l'AntiqlliJJima EcdeJia, laquelle fut Ie septieme jour; mais allssi
bien toutes les realites interieures (Ies de la Parole sont
de nature telle que tollt ce qui y est dit de l'Eale.ria peut etre
dit aussi de ehaque membre individuel, car si chaque individu
n'etait pas lui-meme, a lui seul, une EcdeJia, un du Sei
gneur, il ne pourrait etre line partie de l'EcdeJia, ni ctre signifie
par Ie temple ; c'est pour cette raison que toute I'Antiquiuima
Ecdesia est appele Homo au singulier89. dans cette
cite monadologique dll Tout et du chaque " que va maintenant
se montrer Ie sens interieur du drame qui commenc,;a avec Ie
du septieme jour, un drame qui ne fut du tout Ie
drame de la chair ", comme Ie veut une exegese vulgaire trop
courante, mais un <.lrame Ie drame de la connaissance et
la conscience humaines. II y a sur ce point un accord frappant
entre l'exegese swedenborgienne et ismaelienne.
87. Ibid., art. 74.
88. Ibid., an. 97.
H9. Ibid, an. 82.
HERMENElJTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE to)
Mais il faut avant tout retenir comme prelude a l'explicarion
du sens interne de ce drame, les precisions techniques que donne
Sweden borg sur ce qu'il designe comme perception. On ignore
aujourd'hui ce que c'est, dit-il, parce qu'it s'agit d'une certaine
sensation interieure, une sensibitite spirituelle
90
qui evidemment
ne peut ctre qu'un paradoxe pour tout rationalisme agnostique.
Mais les hommes celestes de l'Antiqui.rsima Ecdesia savaient tres
bien ce que c'etait, et il nOllS a ete dit qu'ils participaient
de cette perception angelique (tandis que l'homme
a conscience, mais n'a pas de perception, et que l'homme
mort, lui, n'a meme pas conscience). La perception est de deux
sortes : it en est une qui consiste apercevoir directement la verite
Oll la faussete, l'etre ou Ie non-ctre d'une chose, et a percevoir
aussi la source meme de la pensee ; et i I en est une autre sorre,
commune aux Anges et aux Esprits, qui consiste a. percevoir la
qualite d'un etre qui vient vers eux, simplement par son approche
. I' 91
d 1 d . par une seu e e ses IC ees
Mais la theorie de cette perception procecle, chez Swedenborg,
sentiment profondement et authentiquement mystique.
qu'elle suppose une transparence, une diaphaneite parfaite,
en ce sens que l'etre a. qui elle est impartie sait qu'en fait Ie
Sujet dans chacun ses actes de connalrre et de penser,
de vouloir et d'agir, est Ie Seigneur C'est en quelque
sorre la substitution du cogitor au cartesien, et c'est cela
mcme qui ['lit l'homme celestiel un paradis, c'est-a.-dire Ie
jardin du Seigneur . En revanche, it est des esprits qui ne
peuvent faire autrement que de supposer qu'ils sont les propres
agents leurs acres de de leur intelligence et
sagesse, et que, si tout cela etait influe en eux, ils seraient
prives de la vie, its n'existeraient pas, ce serait un autre qlli serait
et non pas eux-memes. A ceux-Ia it est impossible de
90. A comparer chez $adrii Sh:i'raz:i' (ab. 1040116'50) cwe notion d'une
,l'1l5ibilitC: et de sen5 5pirituels 1'1](Jcini'ytl, vue ou'ie
rllclle, tIC.); voir En I..r/mn imnien ... , t. I, pp. 22955.,242 SS., et notre Hirtoil't
de /,' vol. I, Paris, Gallimard, 1964, pr. 83 S5.
') I. ArccUid ImIC.ftla, art. 1 04,
91.. Ihid., art. 1384.
I'ACE DR DIEU, FACE DE L'HOMME
comprendre ce qu'est la jJel'ception et ce qu'est la vie, c'est-a.-dire
ce mysterieux influx du monde spirituel qui est la lumiere de
chaque homme naturel
9
'. Et ne pouvant Ie comprendre, ils se
replient sur un moi i11us01re, et plus ils s'y agrippent, plus
deviennent tenebreux et opaques a. cette lumiCre. Us ne peuvent
plus retrouver ce qui est en eux leur vrai moi ; ils commettent
une confusion martelle concernant Ie jJ1'opl'iurtl de l'homme ; ils
sont chasses du jardin que l'homme etait lui-meme, dans son
a. l'etat transparence divine. Mais puisque l'homme itait
ce jardin, etre chasse de celuj-ci, ce n'est pas autre chose pour
que d'etre chasse de soi-meme. fut cela la decadence
de l'Antiquissima Ecciefia, c'est-a.-dire l'homme celestiel, dont
la posterite fut suffoquee finalement par Ie Deluge.
'5. LE SENS SPIRITUEL DE L'HISTOlRE I)'ADAM
II nous faut resumer let a. I'extreme, au risque de trop sim
plifier, longues pages tres denses de Swedenborg. lieu
etn: spirituel erant son etat interieur, Ie jardin, Ie paradis, est
bien l'homme celestiel lui-meme, son etat interieut. ies
de ce jardin, ce sont toutes ses perceptions possibles d'amour
igene<:, du Bien et du Vrai; nOlls venons d'en voir Ie
it est pour ce qui va suivre. Mais
ces arbres, it en est un HUquel il ne doit pas toucher, sous peine
mort. All niveau de l'hermeneutique spirituelle, qu'est-ce a
? i'homme celestiel, l'homme de l'Antiquissirna Ecdesia, avait
une perception directe de toutes les chases dll Ciel par un
commerce direct avec Ie Seigneur et les Anges, par des revela
tions, des visions et des reves. Ce que son mode d'etre lui per
mettait, c'etait done l'infinite de ces perceptions derivees du
Principe divin aetif en lui, mais ce que son mode d'etre lui
interdisait, c'etait faire deriver ces perceptions de
et du monde, c'est-a.-dire de scruter les choses du Ciel au moyen
des chases sens, des choses di tes scientifiques , car alors
,
l'
9'). Ibid., art. 1385-1387.
HERMENEUTIQl JE SPIRITUELLE COMPAREE
10)
Ie celestiel de la foi est detruit. " ie desir de scruter les
la foi au moyen des choses empiriques et scientifiques ne
pas seulemenr la cause de la chute de la posterite de l'AntiquiJ
.lima Ecdesia, traitee dans Ie chapitre II la Genese, mais aussi
la cause de la chute chaque EaieJia ; car de la. viennent non
seulement les illusions, mais aussi tous les maL1X de la vie
94
. }}
Puisqlle eclate ainsi la signification toujours actuelle de ce
chapitre de la Genese, entendons-nous bien sur ce que veut dire
Sweden borg . Connaltre les choses celestes, les chases suprasen
sibles, par l'intermediaire des choses sensibles, c'est la demarche
meme la connaissance analogique, de la perception des sym
boles. Bien entendu, ce n'est pas cela qui est vise ici, cette
science des correspondances qui est, nous l'avons vu, la
science par excellence, la science des sciences , et que notre
theosophe, qui fut aussi un grand homme de science, a lui-meme
pratiquee tout au long ses commentaires bibliqlles, montrant,
par exemple, comment l'anatomie du cerveall humain peut nous
devoiler analogiquement la topographie du Ciel comme Homo
maximuJ. Non pas, la faute serait ici justement d'oublier la
demarche du raisonnement analogique, l'anaphol'e, pour exiger
en son lieu et place une demonstration scientifique, reduisant
l'analogue a l'identique. t'arbre interdit, la connaissance inter-
c'est celle a. laquelle pretend l'homme de ce monde-ci,
quand il exige pour les choses suprasensibles de la foi, que l'evi
lui en soit donnee par une demonstration tantot logique
tantot empirique, faute de laquelle il leur refuse toute adhesion.
Or, cette et la connaissance qu'elle postule procedent
du projJl'ium l'homme, c'est-a.-dire d'un homme isole clu Prin
qui est sa vie et sa lumiere. Aussi une telle connaissance
impossible, parce qu'elle violerait l'ordre des chases. TIlle
pretend assimiler rationnellement Ie suprasensible au sensible,
eliminer Ie premier en ramenant les choses aleur apparence sen
sible ou en reduisant a. leur equivalent mathematique, ce qui
est done tout Ie contraire de la connaissance analogique, c'est
hermeneutique. Ce11e-ci r e ~ o i t sa lumiere du Seuil qu'e11e
91 thit!., art. 126-127.
107
FACE DE DIEl!, FACE DE L'HOMME 106
franchit et ou est la vie; l'autre ne procede que de I'homme de
ce monde, reste de ce cote-ci du monde et porte en eHe la mort
95
,
Nous savons trop comment, nos jours, certaines anticipations
dites scientifiques pretendent decrire I'avenir de I'homme,
en ignorant tout dll Seuil qu'il leur faudrait franchir.
Or, c'est ce drame que racontent les trois premiers chapitres
de la Genese, en racontant 1' histoire de I'Antiquinima EcdeJia
depuis sa premiere periode, celIe de sa floraison, quand I'homme
etait un homme celestiel, jusqu'aux peri odes de son dedin et
sa disparition. Pour bien saisir les intentions de l'hermeneutique
swedenborgienne, il importe de grouper quelques traits essen
tiels : cette Antiquinimci Ecdesia est celIe qui est designee comme
Homo, I'homme, dont nous savons deja qu'il a ete cree masculin
et feminin, et quelle en est la signification. La chute, Ie dedin
et la disparition de sa posterite seront amenes par un attachement
croissant a ce que Sweden borg designe comme Ie proprium de
I'homme. Que! lien y a-t-il donc entre ces deux representations
de l'Homo et de son proprium ?
Ce que designe ce dernier mot dans Ie lexique de Swedenborg,
ce qui appartient en propre a I'homme, son soi-meme, son
(SetlJJtheiJ, .leI/hood). Mais cette ipseite personnelIe peut
avoir conscience de soi com me inseparable de son Principe;
lui est alors transparente ; la vie et la lumiere qui sont en cIle
sont la vie et la lumiere de son Principe meme (c'est l'etat
qu'exprime en spiritualite islamique la devise: Celui qui se
connalt soi-meme, connalt son Seigneur ). Ou bien au contraire
elle peut se considerer comme si elle eXlstait independamment
de son Principe; elle se ferme a lui, dans son autonomie fictive,
et du meme coup s'entenebre et succombe au neant et ala mort.
Telle est la des etats du proprium de I'homme, de son ipseite
propre, selon qu'il s'agit, conformement au schema de l'anthro
pologie que nous connaissons deja, de I'homme celestiel, de
I'homme spirituel ou de l'homme materiel. Chez ce dernier, son
moi propre, son propriu11l, est absolument tout; il n'imagine pas
qu'il puisse continuer d'etre s'il venait a Ie perdre. Chez Ie second,
<)'j 1I1Id., art. 12H-129.
SPIRlTUELLE COMPAREE
I'homme spirituel, Ie sentiment et la conviction que son Principe
(Ie Seigneur) est en personne " Ie pouvoir de penser et d'agir
qui est en lui, sont en quelque sorte une connaissance theorique.
Ie premier, I'homme celestiel, en a vraiment la perception
v(-cue. Aussi, bien qu'it n'en ait pas Ie desir, un proprittrn, un
sOI-meme, lui est vraiment donne. Ainsi en est-il rAnge qui,
('n la supreme serenite, golite a la joie de se gouverner soi-mcme
par un soi-meme, un prOprill11l, OLI it y a toutes choses qui
sont du Seigneur meme . C'est cela meme Ie proprium, Ie Soi
meme celestiel, tandis que celui de l'homme materiel est Ie Soi
infernal, renfer meme
96
.
Des lors les evenements s'enchalnent d'une maniere rigou
reLlse : la posterite I'AntiquiJJima Ea"kria n'etair pas disposee
:1 habiter seule ", c'est-a-dire a n'etre guidee que par ce pro
primn interieur, ce Soi-meme celestiel. ElIe desira, comme une
autre EcdeJia plus tard, ette parmi les nations . Et parce
qu'elle Ie desirait, il est dir: II n'est pas bon que l'homme
ITste seul " (Gen. 2 : 18)97. Voic! donc qu'un profond sommeil
Iombe sur I'homme (Gen. 2 : 21). Ce sommeil, justement
I'{tat dans lequel l'homme fut conduit au point qu'illui semblat
posseder soi-meme une ipseite propre, etre soi-meme par soi
meme, etat qui est en effer un ptofond sommeil, puisque
J'homme ne se connatr alors soi-meme que comme s'il vivait,
pensait, parlait et agissair de par soi-meme. Quand it commence
~ en reconnattre l'illusion, qu'alors il s'eveille et se leve
comme s'il sortait d'un profond sommeil
98
.
Son eveil ce sommeil, c'est justement, selon Ie recit
hiblique, Ie moment OU, ayant fa\onne lIne de ses cotes en
line femme, Ie Seigneur la lui presente (Gen. 2 : 22). L'homme
n'est plus seu!. Bien entendu, il ne s'agit pas de quelque ope
ration chirurgicale pratiquee sur la personne physique de l'indi
vidu Adam, mais de run des plus profonds arcana qu'it y ait 11
96. Ibid., art. 141. Cf. l'ouvrage du theologien Alfred
Acton, An Introduction to tbe Word Explained, Bryn 1927, Pl'. 14955.
<)7. Ibid. art. 139.
WI. Ibid., art. 147 et 150.
109
OK
FACE DE DIEll, FACE DE L'HOMME
Ill{>diter. Cette cote , cet element l'appareil osseux qui
entoure la poitrine et Ie neur, symbolise Ie proprhtm de l'homme,
car, tel que Ie voient les Anges du Gel, Ie proprium, Ie Soi intime
I'homme, apparalt comme quelque chose d'osseux, inanime,
comme une chose morte et illusoire, bien qu'il apparaisse a
l'homme lui-meme comme quelque chose de reel. En fait, si la
vie de son Principe Seigneur) s'en retire, il tombe mort,
comme une pierre qui tombe. En revanche, lorsqu'i! a en lui, et
qu'il sait avoir en lui, la vie de son Principe (son Seigneur), son
proprium apparait aux Anges non plus comme de 1'0s, mais
comme une chair vivante, cette chair dont il est dit qU'elie
la place de cette cote
99
La femme, Eve, est done ce propriurn, ce
Soi de l'homme, vivif"ie par Ie Seigneur. C'est pourquoi il est dit
non pas que Ia femme fut , mais que la cote de
l'homme, son Soi intime, son propriulfl, fur en LIne
femme 100.
Al
ors reportons-nollS a
' l' " / 'd
ente
Jill d
u verset ou
'
I exegese prece
'1
s'agissait non pas de l'individu Adam, mais de Homo: Masclliin
et feminin II Ie crea (Gen. 1 : 27). Cette exegese nous a appris
que Ie masculin ou l'homme (vir) signifie ou typifie I'intelligence
et tout ce qui ressortit a celle-ci, consequemment toures choses
de la sagess(:' et de la foi, tandis que Ie feminin ou la femme
signifie ou typifie la volonte, consequemment toures choses rela
tives a l'amollr, et consequemment relatives a la puisque la
.
procel e
, t
que
J
e
I'
...
(-)
r,
.
eSlgnee
/
V1e ne amour
I (I) 1
a pUissance
d /.
comme volonte, ('est elle Ie mtcleuJ, Ie creur Ie plus intime de
l'etre humain. Aussi bien est-il dit que l'Arhre de la Vie qui est
l'amour et dont la foi derive etait au centre du jardin , c'est
a-dire dans la volonte, Ie creur de I'homme interieur
1oo
Le
99. Ibid., art. 148-149.
100. Ibid., art. 150-153.
101. Cf. ci-desSLIS 4 (texte preodant l'appel de la note 83).
102. Ibid, an. 252, 476.
103. Ibid., art. 105 : L 'Arbre de Vie, c'est l'amoUf et la foi qui en derive.
Au miliett du jardin, c'est-a-dirc dans la volonte de I'bomme interieur, La
vo1onte, qui dans la Parole est appclee le ((eur, est possession premiere du
Seigneur chez I'homme et chez I'Ange, Mais comme personne ne peut faire
HERMENEUTIQIJE SPIRITUELLE COMPAREE
it-Ill;n;n dans retre humain, ou Ie feminin interieur a l'hommc,
,',1 done bien Ie Soi de l'homme, son proprium, mais un Soi-meme
f r;lllsparent au Principe qui Ie vivifie, ear tel que se trouve
ollstituc l'homme celestiel au matin du septieme jour, il est
masculin et feminin (mas jemineuJ, disaient les alchimistes),
bien que Ie mot ne soit pas prononce par Sweden
horg, que sa constitution spirituelle etait androgyne (plus exac
I('ment, en termes swedenborgiens, la constitution spirituelle de
"alldrogyne petsiste dans Ie couple celestiel, et c'est pOllfquoi il
('sf dit que les deux membres de ce couple ne sont qu'un seul
A f
/ 1
e mutue"
I
e
I'
autre
lOJ")
' . Ilge, c lac un etant
d
Seulcment, la postetite cet Homo incline a un desir qui
motive l'observation divine: II n'est pas bon que l'homme soit
snd. La formation crEve typifie done un processus d'exterio
flsation, d'objectivation du Soi de l'homme, de son projJrium. C' est
pourquoi, dans Ie premier cas, Ie feminin typifiait Ie Soi, Ie
de J'homme interieur ; desormais il typifie Ie Soi, Ie proprium
.Ie l'homme exterieur. En meditant attentivement denses pages
de Swedenborg, on ne peut qu'evoquer Ie propre commentaire
Jacob Boehme sur ces memes versets du livre de la Genese:
comment Adam fut separe Sophia, la fiancee de sa
Il(:'sse , son moi au feminin, et comment Eve, son feminin exte
rieur, lui fut don nee en compensation. Eve est alors, devant
la salutation triomphale d'Adam, Ia fiancee et l'epouse".
L'Aclam-Eve est Ie couple sophianique, parce que Eve (est Ie
soi-meme d'Adam, son proprium vivifie par la Presence divine;
Ie couple Adam-Eve a la perception de tout Ie Bien de l'amouf
ct du Vrai de 11 foi, et consequemment poss<::de toute sagesse et
toute intelligence en une ineffable allegresse. C'est ccla meme
que Swedenborg trouve egalement signifie dans un verset
Ie- bien par la volonte ou Ie CCl:ur n'est pas de I'homme, bien
soit attribuee a l'homme ; c'est la cupidite qu'it appelle volante, qui est de
I'homme. Puisguc la volonte est Ie miliet! cit! jardin, OU I'Arbre de Vic est
"lace, et que I'homme n'a pas de volonte mais cupidite pure, l'Arb,'c de Vie
est done bien la misericorde du Seigneur d'Oll viennent tout amour et toute
loi, ct consequemment toute vie.
O-i<\. Cf. De Cael!! et cjUJ art. 372 ct 382 in
III FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME 110
Jeremie (31 : 22) ou il est dit :
sur la terre; la femme entoure
mariage celesticl qui est signifie
femme est signifie Ie SoL Ie hrnhrtu1l1
Otl parce que ce proprium
Soi) est entoure, comme une chair entoure
Ie
la meme, dans cette exteriorisation du Soi,
propre ou proprium, se trouvait Ie germe du peril.
cene exteriorisation du proiJrium portait en soi-meme la
menace des volontes de puissance, des volontes possessives, qui
seront la destruction de l'amour et du mariage celestiels. II y a
un parallelisme frappant entre Ie drame de la connaissance, Ie
declin de la conscience celestielle de l'homme d'une part, tel que
Swedenborg Ie trouve signifie dans les premiers chapitres de la
et d'aurre part Ie contraste entre l'amour et
l'amour debauche, infernal, contraste qui lui a inspire un ses
plus beaux livres, livre des plus riches en doctrine et en vision,
A
et receIant peut-etre
led
e iOn meme
Ad'
e sa pensee
lOS
..
('I
lez J
celestiel initial, l'homme interieur etait si bien
I'homme exterieur qu'i! percevait ce qui appartient a
I'autre, et percevait comment Ie Seigneur gouverne
excerieur par I'homme interieur. Mais sa posterite Ie
desir croissant du /Jro/wiIl1!l qui appartient a l'homme exterieur ;
une alteration si radicale s'ensuivit que les hommes ne
meme plus la difJerence de l'homme interieur et
exterieur, mais s'imaginerent que l'un se confond avec l'autre
106

La meme s'origine cette aspiration a posseder une connaissance
mette en possession meme de l'objet inaccessible inacces
sible pourtant a toute connaissance autre qU\lfie perception
la foi derivant de l'amour. Et certe aspiration sera la mort de
104. Arrcma art. 155.
intitule Delitiae Japientiae de mflore coniugali, Amste
1768.
05. C'est
106. Arccma art. 159 5S.
SPIRITUHLE COMPAREE
Tel fut Ie destin de la tro1Sleme posterite de l'AntiquiJJimtl
EcdeJia: Ie doute. Ce fur celui hommes pretendant n'ajourer
foi aux choses n'admettre l'existence de mondes spiri
ruels suprasensibles, qu'a la condition de les voir et de les per
. I . . . lIrl L
cevou par a connalssance emplflque commune . e serpent,
toutes les especes de serpents, ont toujours designe dans les
anciens temps ceux qui avaient plus confiance dans les choses
tombant sous les sens que dans les choses revelees et suprasen
sibles. Et leur astuce s'est encore aggravee de nos jours, Oll ils
disposent de tout un arsenal connaissances dites scientifi
ques , ignorees des Anciens. tantot l'homme
qu'a ses sens; c'est tan tot Ie seientifique, tantot Ie
lei Sweden borg revient sur son theme
son rel'vre, celIe du penseur et du visionnaire, est un temoi
gnage de l'existence d'un spirituel plus substantiel
encore, plus riche de figures et que Ie monde sensible,
tandis que ces negateurs pour en rejeter l'existence.
Ils parlent de reJin'it en termes qu'ils ne comprennent pas eux
memes. Le cartesianisme est plus particulierement vise iei, car
Ie meilleur des cas, Ie philosophe consent a affirmer que
mais alors il retire a l' esprit toute subs
qui rendrait intelligible son independance al'egard de
(
' . I' IOH T d L' d
orga111sme p 1yslque . ous ont onc prOlane, et ne cessent e
profaner l'Arbre de la Connaissance, en pretendant soumettre la
connaissance des choses suprasensibles aux postulats, aux lois et
aux demonstrations de la connaissance empirique ; mais, n'y POll
vant reussir, ils declarent inexistantes les choses suprasensibles.
C est cela precisement que s'interdisait l'homme celestiel
107. Ibid., art. 194.
108. ibid., art. 196. Comparer, en revanche, apropos de hI Geirt/eiblichkeit
(corporeite spirituelle) aux declarations d'un penscur swedenbor
gien, C. Giles, dans son livre DaI \Vmn des Gehtes lind der p e i J t i ~ e n \Velt
(deutsch, 4. Anfl., Zurich 1935, p. 12, cite in F. Horn,
denborg, p. 139, note 75) : C'esr Ie sur philosophes et chretiens
ont commis l'erreur qui a ete fatale non sculemenr pour route connaissance
m,lis pour toute connaissance de On a en general
admis que la seule voie qui permette d'atteindre aune vraie notion de
112 FACE DE DlElJ, FACE DE L'IIOMME
EcdeJia ases debuts, mais acela que succomba
" . ".I()')
sa posten te .
La mutation s'annonce dans un symbolisme eloquent. Au
debut il est dit (Gen. 2 : 9) que c'etait l'Arbre de la Vie qui
etait au centre du jardin (ce jardin que l'homme etait alors lui-
Ensuite, lors de l'entretien du serpent avec V01C1
que c'est I'Arbre Ia Connaissance, l'Arbre dont on ne doit pas
est situe au centre du jardin 2 : 17 et 3 :
effet it ne s'agit plus du meme homme, ou du meme
etat de l'homme. Cclui pour qui I'Arbre de la Vie est au centre
jardin, l'homme en qui predomine I'amour, l'homme
qui route connaissance et toute sagesse procedent
l'amour; c'est encore par l'amour qu'un tel homme sait ce
la foi. Quand cette generation eut disparu, il y eut l'homme chez
ce n' est plus l' Arbre de la Vie, mais l' Arbre
sance qui est au milieu du jardin; l'ordre des puissances est
inverse. Ce n'est plus par i'amour que hommes ont connais
sance des choses de la foi, mats par les connaissances de la foi il
arrive qu'ils aient connaissance aussi de ce qui est i'amour, bien
que chez beau coup il y ait rarement autre chose au'une connais-
I
/. llO
sance purement t 1eonque .
est cdle qui consiste it Ie considerer comme eram ii tOllS egards Ie contraire
de la Matiere. On en a done conclu : la Matiere a nne forme, donc ['Esprit
n'en a pas; Ja M,ltiere a une substance, done l'Esprit n'en a pas. De cette
maniere on refuse it toute existence possible. ie chretien en reste
dans la mesure OU il bien entcndu, I'existenee de ['Esprit, mais en
deniant que ['on puisse rien savoir de plus it son sujet. Nombreux pourtant
som (eux qui font un pas de au-dela de cette conclusion desastreuse, et
Jenient puremem et simplement l'existence de ['Esprit. Et c'est la conse
car la denegation ne peLlt jamais aboutir a rien d'aurre
et au neant ... Cest inevitable, et Ie chretien n'echappe it cette
conclusion qu'a la condition de s'arreter avant d'y atteindre. Nous devons
reeonmlltre qu'il y a une substance spirituelle et que cette substance a une
forme, ou bien nous sommes forces de denier ['existence de en general.
1.] ne autre conclusion 1' est pas lXlssible.
lOY. Ibid., art. 19<),202.
O. Ibid., art. 200, 310. Leur etat est done tout different de celui des
allt('d i luvicns ... Ce sont Iii des Clrwna ignores de la presente
SPIRITUE.LLE COMPARliE 11-\
mutation, maintenant, prepare Ie passage de
antcdiluvienne a I'humanite postdiluvienne, de I'Antiqui.uillld
a I'Amiqu(t Ecclesia, de l'homme celestiel al'homme spi
rituel. Le du premier erait totalement de
du second; quelque chose cependant de la semence celeste
premier pass a dans Ie second, du moins chez ceux qui furent
sauves de ce qui est designe comme Ie Deluge. La majorite des
autres s' achemina vers la catastrophe, La pasttfrite
celie qui vit que I' Arbre etait bon amanger ; ce furent ceux
qui accepterent d'etre seduits par l'amour de Soi, prirent leur
leur SOl possede en propre et sans transparence, comme
source de leur connaissance, et refuserent de croire aux choses
revelees a moins les voir confirmees par les choses des sens,
par la connaissance 10gique ou scientifique. La nudite
dfraya, ce fut cela justement, I'abandon a leur ipseite propre;
ils se trouverent depouilles de l'intelligence et de la sagesse,
parce qu'ayant cru en trouver la source en eux-memes, i1s n'y
rrouverent que l'illusion d'eux-memes. Alors ils furem nus quant
au Vrai et quant au Bien. La voix divine qu'ils entendirent dans
Ie jardin profane, la voix interieure, dernier vestige la
perception celestielle qu'ils avaient possedee
l1l
, encore nous
observerons une remarquable convergence avec la gnose ismae
lienne qui interprete la faute d'Adam comme une rupture
rapport entre ;r,ahir et balin, ['exterieur et I'interieur,
ct l'esoterique (cf. 8). Rupture qui ici est consommee
avec la cinquieme posterite expulsee du paradis. Desormais lcs Che
rubins en interdisent Devant eux, la flamme d'une
tournoyante, laquelle est l'amour de soi avec ses desirs insenses,
ses persuasions qui poussent l'homme a vouloir rentrer dans Ie
tandis qu'it est sans cesse rejete vers les choses mate
rielles et terresrres. Car l' Arbre de la Connaissance ayant ete
,l:(:nerarion, car aujourd'hui personne ne sait ce qu'est l'homme celestiel f1I
I l l { ~ m e ce qu'est I'homme spirituel, ni moins encore ce que sont la qualire de
la II/em humantl et la vie qui en ni l'etat qui en est la consequence
:opri:s la mort. Art. 310 in
III !hid., art. 208,211,218.
115
114
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
profane, c'est desormais l'acccs de l'Arbre de la Vie qui est
interdit
lll
,
Ainsi se sont succede les etats de l'Antiquis.rima Ecdesia:
L Homo a l'etat d'unitude (masculln-feminin), 2. Exteriorisa
tion de l'ipseite propre, du propriltm, signifiee dans la formation
d'Eve. 3. Eclosion du doute. 4. La chute. 5. L'expulsion
paradis. Les 6' et 7" posterites (Gen. 3 : 24) tomberent au-dessous
du niveau de l'homme ; ces exiles du paradis, dont la corruption
fut d'autant plus grande qu'ils tomberent d'un degre plus eleve,
furent Ie peuple du Deluge. Les chapitres IV et V du livre de
la Genese ne font que trairer de la degenerescence de l'Antiqttis
sima Ecdesia Ill. La dizaine de noms (Seth, Henoch, Kenan, etc.)
qui s'echdonnent au cours du chapitre V jusqu'a Noel ,signi
fient non pas des individualit/s personnelles, mais des doctrines,
des ecoles, les etapes de la decroissance de l'Antiqltissima, jusqu'a
ce que finalement il ne reste plus que Ie petit nombre decrit
112. Ibu!., an. 30(,.
1U. I bid., <lrt. 307 55., 510 SS.
11"1. Ibid., arc. 468. Cf. art. 4(,0-167 donnane Ie sommaire du chap. V
de la Genese. I.e chapirre V traite specialemene de la propagation de I'Anti
qlliJJi1lltl Ertle.fltl jusqu'au Deluge. 1. L'AntiquiJ,fima Ecc/eJia
qui etait celestidle, est ce qui est appele Homo et ressemblance de Dieu .
2. Une seconde E,deJj(/, qui n'etait pas allssi celestielle que I'AntiquiJ'Jima, est
appdee Seth. 3. Une troisieme Ecc/exiel flit appelee Enosh. 4. Une quatrieme,
Kenan. .5. Une cinquicme, Mahalalel. 6. Une sixieme, Jared. 7. Une sep
rieme, Henocb. R. lJne huiticl1le, Methuselah. L'EcdeJia appelee " Henneh
est decrite com me organisanr la doctrine d' apres ce qui avait ete revele tl et
perr;:u PClY I'AntlquiSJima, doctrine qui, bien qu'elle ne fUr pas en usage pour
ce temps-la, fut preservee pour I'usage de la posterite. C'cst ce qui est signifie
par Ie verset Oll il est dit: Henoch ne fur plus, parce que Dieu Ie prit )'
(Gen. 5: 24). 9. Une neuviel1lc Eaie.ritl fut appelee Lamech. 10. Une
dixieme, la mere des trois Ecc/eJitle apres Ie Deluge, fut appeJee Noe. C'est
celle qui est adesigner col1lme AtUiqua EcdeJia. Lamech est decrit comme ne
conservant plus rien de ce done avait joui I'AntiquiJJima, et Noe est decrit
comme une Not/a EcdeJia. De son cote, la gnose ismaelienne sair parfaitement,
die allssi, que I'ilge de Noe , par excmple, designe non pas sa personne,
mais sa periode (ef. 9). Les dix noms enumeres ci-dessus SOnt
ment connus de Ia prophetologie shl'itf', avec quelques alterations resultant
de la graphie arabe. Cr. ci-dessous note 169.
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
sous Ie nom de Nne comme la Nova EccleJia, resurgissant des
tenebres
ll
) .
6. LE SENS SPIRITUEL DE L'HISTOIRE DE NOE
Et Jehovah vit que Ie mal de l'homme s'etait multiplie sur
11 terre, et que route l'imagination des pensees de son creur
n'etait chaque jour portee qu'au mal (Gen. 6: 5). Au sens
litteral, la Terre, c'est la OU est I'homme, mais au sens interieur
c'est la OU est l'amour, puisque ]'homme est tel qu'est son amour.
Or, l'amour ressortit a cette puissance ou realite fonciere et
constitutive de l'homme qui s'appeUe volonte ; c'est pourquoi 11
Terre signifie iei la volonte meme de l'homme; car c'est bien
d'apres et selon son vouloir foncier que l'homme est homme,
non pas tant d'apres et selon ses connaissances et son intelligence,
car celles-ei ne font que proceder de sa realite fonciere, a tel
point meme qu'il ne vent ni connaltre ni comprendre ce qui
, 'd lin
n en proce e pas .
D'autre part, est signifiee par Noe une NotJa EcdeJia,
laquelle, nous Ie savons, sera appelee Antiqtta Ecclesia pour la
distinguer aussi bien de celle qui la preccda, avant Ie Deluge,
que de celie qui lui succeda
ll7
. Mais l'etat de rune et de l'autre
differe profonciement. Cette difference, nOllS ravons deja trouvee
decrite. Les hommes de l'AntiqttiSJilna avaient une perception
immediate et directe du Bien divin et de la verite qui en procede.
Ceux de l'Arltiqlta, Noe , n'eurent plus 11 perception directe,
mais ils eurent la conscience et la connaissance. Or, la perception
directe designe autre chose que la conscience (exposec\ si elJe est
seule, a tous les doutes), et ('est aussi to ute la difference entre
l'homme que Swedenborg caracterise comme l'homme celestiel,
et celui qu'il designe comme l'homme spirituel. Au premier,
115. Nous avons deja eu occasion de rappeler ci-dessus ( 5)
de n'tre conceprion avec celie des Qiyamat dans la gnose ismaelienne.
116. Arcana (aeieJtiCl, art. 585.
17. Cf. ci-desSlls 3.
116
FACE DE DIEU, FACE DE L'HOMME
c'est par l'amour qu'il etait donne de percevoir routes ventes,
de l'intelligence et de la foi ; lui, la foi et la connais
sance etaient amour. II en alia differemment de l'homme
I'Antiqua
En prelude a son exegese du chapitte VI de la Genese,
Swedenborg repete l'avettissement qu'il a multiplie dans ses
livres, Nul ne peut voir ni entendre en son sens vrai
de Noe s'il pretend s'attacher exdusivement au sens de la letrre,
car ici encore Ie en apparence historique est en realite sym
bohque, c'est-a-dire mctahistorique ; ce ne sont pas des
ments extcrieurs qui imposeraient leur ttame a une relation
historique, ce SOnt des evenements de l'ame qui sont historia-
en forme d'histoire exterieure
l19
. L'Ecdesia appelee Noe
fut Ie residu, la relique l'Antiquissirlta qui fut sauvee ; c'est
clle qui est signifiee par l'Arc-he, et qui est decrite dans les
mesures et Ie plan celle_ci
l20
, Qu'en est-il alars de rAre-he,
comme symbole sous lequel est decrite la formation de cette
nouvelle Ecdesia ?
II H. Ibid, arc. 597.
I 19. I bid., <Ift. ()O').
120. Ibid., art. 59')-()o4. cr. art. ()59: (, Que par i'Are/le soit signifie
i'homm<: de cette!:ldcJi:l, nu i'f'(r/eJia Nolf, <:st suffisamment evident
par les vers('rs qui suivent (Genese') . 14), lOr par Ie fait que la Parole du
Seigneur parrout implique des choses spirituellcs et celestielles, ce veut
dire que la Parole ('st spirituelle et celestidl<:, Si i'Arche avec son enduit de
poix, ses dimensions, sa construction, si Ie aussi ne signifiaient rien
de plus que ce qu'en exprime la iI n'y aurait absolument rien de
spirituel ni de cclestieL dans i'expose de tout ccia, mais seulemenr
chose d'historique qui n'aurait pas plus d'usage pour la race humaine que
quoi de semblable decrit par les ecrivains profanes. Non... il est
bien evident que par l' Arche et par routes les choses qui sont dites au sujet
de i'Arche sont des choses cachees non encore revelees. Sweden
borg remarque qu'il en va de meme dans Ie cas du berceilu de Mo'ise (Exode
2 : 5), de l'Arche d'alLiance. "Semblablcment Ie temple de Salomon n'etait
nullement sairit acause de lui-memc, ni acause de i'Of, de du bois
de cedre et de la pierre qlli y eraienr incorpores, mais en raison de routes les
choses que celles-ci representaient (ou typifiaient). La gnose ismaeliennc
professera la meme doctrine quam a i'esoterique (ba!in) signifie par L'Arche
et sa structure.
SPiRITUELLE COMPAIU\E I I !
Si elle en est Ie symbole, c' est parce que fut rec;u en t'11e I o!If
ce qui possedait er meritait de posseder encore la vie. Mais avalll
qu'elle put se dresser, il fallait que I'homme de la nouvelle Ecc/eJid
passar par routes sortes d' epreuves qui sont signifiees et dec rites
camme Ie soulevement de I' Arche sur Ies eaux du Deluge, son
flottement et sa derive a la surface, la longue duree de certe
navigation, jusqu'a ce que cet homme devi'nt finalement un
homme spirituel, un homme Iihere et Iihre, a qui il peut etre
dit : Sors de l'Arche
121
, Tout Ie recit apparai'r alars comme
Ie recit d'une longue epreuve initiatique, et il imparte de sou
ligner a que! point l'hermeneutique de Sweden borg s'accorde
avec ce que nous font connai'tre par ailleurs Ies sciences tradi
tionnelles , et comment de leur cote ces dernieres se rrouvent
canfirmees par Ie temoignage des experiences visionnaires aux
quelles s'alimente son hermeneutique spirituelle de la Bible.
L'etat de l'homme de l'Ecc/esia appelee Noe est donc celui d'un
homme chez qui les organes de l'homme imerieur sont dos, en
ce sens qu'ils ne peuvent plus avoir de communication directe
avec Ie monde spirituel, avec Ie Ciel , sinon d'une maniere
telle que l'homme en reste inconscient. II doit dcsormais en etre
instruit par la voie exterieure, celle sens er des choses sen
sibles ; ceUes-ci, il doir apprendre comment les transmuer en
La chose sera possible grace ace qui aura etC preserve
reveIations immediates ou idees celestielles de l'Antiquis
sima; ce seront ces doctrina!ia preserves par Henoch dom il est
dit que Oieu l'enleva (Gen, 5 : 24), parce que ces
n'avaient, au moment OU il fut enleve , ni usage ni finalire
l?2
pour personne ~ .
Aussi bien, cet etat de l'homme represente dans I'Ecdesia-Noe
camme un residu, une relique}} sauvce de I'Ecde.ria
parmi les exiles du paradis, cet etar se devoile-t-il dans
Ie sens profond de ces mots: Et J::hovah ref erma sur Noe la
21. Ibid., art. 605 et art. 606: Ie l' Arche et les choses qUI sont
decrites en rapport avec run et signifient la regeneration spirituelle,
,lvee les et les tribulations la precedent.
122. Ibid., art. 609.
118 FACE DE DIFU, FACE DE L'HOMME
porte de rArche" (Gen. 7: 16). L'homme-Noe ne peut plus
avoir de communication interieure avec Ie Ciel. En fait, il reste
une communication possible, car les degres et modalites de la
communication avec le monde spirituel sont sans limite; meme
Ie mauvais, Ie malefique, en a une, si faible ct si lointaine soit
elle, par les Anges qui sont pres de lui, sinon l'homme ne pour
rait pas meme Mais depuis que la porte fut ",
jamais plus mondes spirituels n'ont ete ouverts comme
Beaucoup
ont eu ensuite des entretiens avec Ies Esprits et Ies Anges, comme
Aaron et tant d'autres, mais d'une maniere entierement
Et la est teUe, la raison en cst si profondement
cachee, que l'homme de nos jours ne sait meme pas qu'il y a des
Esprits, moins encore qu'il y a des Anges avec lui, et qu'il s'ima
gine etre entierement seul quand il n'a pas de compagnons visi
bles, et ctre pensant par lui-meme, c'est-a.-dire par la seule
deliberation de son proprium, de son moi iHusoire. La raison de
cette occultation est profonde, et Swedenborg ['analyse en une
observation non moins profonde. C'est que
lement interverti les ordres de la vie, succombe a. la
que sur Ie HIUUI-H..
que dans cet etat toute mani
serait extremement periUeuse pour
inevitablement a. la profanation et au blas
a. cette confusion du sacre et du profane (du spirituel et
du social) qui, si eHe se produit dans un esprit, Ie met en conso
ciation dans I'autre vie avec les Esprits infernaux
l2l
.
C'est que l'homme acquiert une vie, sa vie, par routes les
choses qu'il professe, dont il porte en lui la conviction. Celles
qui ne l'affectent pas sont comme si eHes n'existaient pas
lui, puisque c'est par lui qu'elles devraient exister. D'ou la pro
fanation irremissible saintes n'est
qui en fut une fois convaincu. et
a. les rejeter. Ceux
tent
125. Ibid., art. 301,784.
HERMENEUTIQUE SPIRITUELLE COMPAREE
I I ()
pas, car leur cas est parei! a. celui de gens qui connaissent
choses n'ayant pas d'existence. C'est pourquoi Ies mystcres
ne sont que lorsque l'etat des
n'y croient plus et que partant, ils ne peuvent profaner. C'est
done que les antedilu
paradis, car eux ils avaient su ; i I faHai t
que les hommes ne saehent meme plus. D'ou, entre l'homme-
Adam a l'exterieur du paradis et I'homme-Noe entrant a
I'interieur l'Arche qui est alors refermee sur lui, il y a une
extraordinaire symetrie. Et c'est la. aussi une fa<;on profonde
d'expliquer la necessite de J'esoterisme. L'homme-Noe ne sort
de l' Arche " qu'apres avoir surmonte I'epreuve du Deluge.
Alors, pour comprendre en quoi consista Ie Deluge, autant
que pour eomprendre Ie passage de I'homme
spirituelle immediate (A.ntiauissima a.
Ia neeessite de
ala pensee Ie sur lequel
la
acette occasion, asavoir Ia phy
celestiel comparee a celie de l'homme spi
nous Ie savons deja., avait, outre sa respiration
externe, une respiration interieure route 5i lencieuse. Entre eux,
les hommes ne communiquaient pas tant avec des mots pro
nonces, comme nous Ie faisons, que par des idees, comme Ie font
les Anges. Swedenborg sait que ce qu'il formule ainsi peut
paraitre incroyable, et pourtant il en est bien ainsi. II sait aussi
qu'il serait difficile, et peut-eere vain, de decrire Ie
perception rendu possible par cette car
cela ne serait pas compris. Lorsque la respiration exterieure
sista seule, Ie langage en mots et articules,
dans les<Juels sont delimitees et l'etat de
change. La meme est Ia raison pour
l'homme ne pouvait plus avoir de perception imme
diate; il n'en eut plus que la conscience ou, au mieux, quelque
chose d'intermediaire entre la perception immediate et la
conscience intermediaire qui est encore connu de nos jours. Mais,
124. Ibid., art. 301-303,784.
12
120 FACE DE DIE1), FACE DE L'IIOMME
en bref, il en resulta que les hommes ne pouvaient plus etre
instruits directement par la voie de l'homme interieur ; il
passer par l'homme exterieur
1

Enoncee en ces termes, la mutation anthropologique nous en
entrevoir Ie drame. Un double danger menace l'homme :
danger de suffocation par les choses spirituelles dont la connais
sance requerait la mysterieuse respiration interieure, car il ne
plus les respirer. Et suffocation provoquee justement par
de ces choses qui avaient ete sa vic. Cette double
c'est cela Ie Deluge. Car eaux, sont partout dans
les Livres saints aut ant de symboles des choses relatives Ii l'intel
ligence et Ii la connaissance, et corollairement Ii leur contraire, la
non-connaissance, car la falsification, Ie mensonge et l'imposrure
. ,. , I . 126 (D 1
ressortlssent negatlvement a a connalssance . e nouveau, re e
vons dans cette spirituelle une convergence frappante
avec la gnose ismaelienne du Deluge; cf. infra, 9.)
Le Deluge, en sa signification interieure et sa verite spirituelle,
n'est pas un cataclysme geologique, ni un cataclysme atteignant
la totalite physique de la Terre, de sa ma<;se tellurique. La Terre,
nous savons ce que cette designation symbolise: ce sont ceux
qui formaient la derniere posterite de I'Antiquissirna Ecc/eJict:. Et
il y avait encore en eux un souffle de la vie, fUt-ce a l'etat
de germe, qu'ils tenaient de leurs lointains parents, bien qu'ils
ne fussent plus eux-memes dans la vie de la foi proodant de
l'amour. Possedes par des desirs insenses, des appetits abomina
bles, ils y immergerent les choses de la foi ; les persuasions men
songeres de leur etre eteignirent et suffoquerent toute verite et
tout bien, rendant inoperant Ie residu, la relique" de vie qui
leur restait. Mais en suffoquant celle-d, en noyant et etouffant
l'homme interieur et sa respiration, ils se detruisirent eux-memes
et expirerent. TelIe fut la mort des antediluviens, car aucun
homme ne parvient Ii vivre, Ii 1/i1/re au sens qui exclut la mort,
sans un m1l11mllm conjonction avec Ie Ciel127.
125. I bid., art. 607 -608.
126. Ibid., art. 790.
127. Ihid., art. 660-G62.
SPIRITUELLE COMPAREE
Cette conjonction, c'est celle que maintient l'homme-Noe
l'Arche, en y preservant Ie souffle de sa vie . Mais cela
au prix d'une longue epreuve, d'un long combat er de dures
tribulations, avant d'atteindre Ii la regeneration refusee par ceux
{I ui prefererent a celle-ci la desolation de leur propre devastation.
Aussi bien tous les chiffres qui sont donnes : les quarante jours
Deluge, les cent cinquante jours de l'immersion de la Terre,
de Noe aussi bien que la date de l'evenement (<< l'an 600
de la vie Noe ), rous ces chiffres ont-ils une signification
symbolique, et partant initiatique. D'ot1 la signification
presente. Car pour les Anges du Ciel il revient au meme qu'une
soit passee, presente ou a venir: Ce qui est Ii venir est
d'ores et deja present, ce qui doit s'accomplir est d'ores et deja
1
12H
accomp I .
Alors nous comprenons l'epreuve humaine typifiee dans ceUe
l'homme-Noe au de l'flcdeJia-Noe. Ce dont notre theosophe
a ete temoin au emus de ses visions dans l'Esprit , c'est de
l'influx Esprits infernaux comme de quelque chose d'impe
tueux, foreene. lis visent Ii la subjugation totale de I'homme,
non pas seulement a faire l'homme l'un d'eux, mais aIe reduire
aun pur neant. L'homme n'est libere leur domination et de
joug qu'au prix du combat que livre Ie Seigneur par Ie
rninistere des qui sont avec chaque homme. Tout Ie temps
que dute ce combat interieur, l'homme reste, pour son salut, en
dans l'Arche, cerne par les eaux du Deluge, secoue par
I<:s epreuves, c'est-a.-dire par les tentatives des Esnrits mauvais.
Au terme de sa regeneration, Dieu parla a
Sors de I'Arche (Gen. 8 : 1 16). Ce
n'est rien d'autre que la Presence divine desormais retroLlvee, car
pour autant qu'il est present, Dieu parle avec l'homme. Et sa
presence implique la liberte. Plus present est Ie Seigneur, plus
est l'homme, c'est-a.-dire que plus un homme est
!'amour, plus libremenr il agitl29. Alors Noe peut sortir de
128. Ibid., art. 705, 730.
129. Ibid., art. 90-1-905.
122 FACE DE DIEU, FACE DR i'HOMME
l'Arche; il a surmonte l'epreuve du Deluge. II nous a ete dir
que J'homme celestiel est appele Ie Victorieux .
... Force nous est de nous limiter ici a ces quelques themes
illustrant l'histoire spirituelle de l'homme, histoire recurrente,
roujours presente, puisque dans Ie monde spirituel les moments
temps ne sont rien d'amre que des etats interieurs success&, ;
temps reversible, car ce n'est pas un temps quantitatifhomogene,
un temps auquel se rapporterait quelque unite de mesure exte
rieure, soumise a la progression irreversible des nombres. Ce que
no us avons pu recueillir ici n'est, par rapport a immense
de Swedenborg, pas meme une goutte d'eau par rapport a.
rOcean. Pourtant, cela nous a permis de penetrer suffisamment
dans ce qui fait la realitc et l'essence d'un ev'enement Jpirittlel, pour
comprendre comment la verite cet cvenement commande
routes les demarches de l'hermenemique spirituelle, c'est-a-dire
Ia comprehension d'un sens qui, comme tel, ne pem absolument
pas fitre c/OJ, ni parrant etre ene/oJ dans ie sens litteral d'une
hiJtoire desormais passee et dcpassee ,
Par Iii meme nous O()LlS sommes approches un peu plus pres
ce qui constitue Ie phenomene du Livre saint, du Livre rcvele,
et de ce qui Ie distingue de tout livre profane, a. savoir l'exegese
qu'il impose: en comprendre Ie sens vrai, un sens qui, en tant
que lwai, est Ie sens (lmlef. Et c'est Iii que s'accordent en profon
deur hermeneutes spirituels de la Bible et hermeneutes spirituels
Qoran, et cela J'autant plus facilement que Ie Qonln recueille
maintes donnees de La Bible, notamment ce!les concernant l'his
toire d'Aclam et l'bistoire de Noe, themes auxquels se limitera
provisoirement ici notre enquere d'hermeneutique spirituelle
comparee. Cet accord en profondeur dans la recherche du sens
vrai du Livre saint, nous menage la modulation qui va nous
permettre de passer d'un propos a l'autre. Ce passage, nous
n'avons pas aie chercher tres loin. II nous est indique au mieux
dans la reponse don nee aun de ses familiers par Ie V
e
Imam des
shi'ires, l'Imam Mol;ammad al-Baqir (57/676-1151733), et
declarant ceci: Si la revelation du Qoran n'avait de sens que
par rapport al'homme ou au groupe d'hommes a l'occasion des
quels rel ou tel verser furent reveles, alors tout Ie Qoran
aujourd'hui serait morr. Non pas! Le Livre saint, Ie Qoran, est
vivant, jamais il ne meurt ; ses versers s'accompliront chez les
123 HERMENEUTIQlJE SPIRITUELlE COMPAREE
h.. llImes de l'avenir, com me ils se sont accomplis chez ceux du
;0
.
(:l" propos de l'Imam prevoit admirablement et dejoue, avant
1.1 I ettre , Ie piege de ce que nous appelons aujourd'hui l'histori
I/II/Ii', c'est-a.-dire de cette attitude methodique qui, en faisant la
du Livre saint ctlptive de la date sa redaction mare
Iwlle, crouffe route virrualite d'une signification qui deborde ce
.. passe . NallS verroos que, part et d'autre, on echappe au
Ililrage de ces solutions exclusives dites historiques, par la priience
I'lillivers spirituels symbolisant Ies uns avec les autres, d'une
,In hitecture comparable, et par rapport auxquels ce que nous
.ll'peions histoire est nne /;Jiktiyat, une histoire qui est une
TeUe sera en effet la vision shl'ite et ismaClienne des
I hoses.
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