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J.C.

Pressac et la technique des chambres gaz 163

AUSCHWITZ : TECHNIQUE AND OPERATION OF THE GAS CHAMBERS [Auschwitz : Technique et fonctionnement des chambres gaz], par Jean-Claude PRESSAC, New York, Beate Klarsfeld Foundation, 1989, 564 pages (prface de Beate et Serge Klarsfeld). Cet ouvrage utile et rvlateur du pharmacien franais Jean-Claude Pressac constitue une ambitieuse dfense de l'histoire de l'extermination d'Auschwitz face la critique grandissante des rvisionnistes de l'Holocauste. L'auteur et les diteurs les chasseurs de nazis Beate et Serge Klarsfeld se rendent trs clairement compte que le rvisionnisme de l'Holocauste n'est pas un phnomne provisoire et frivole mais une remise en question srieuse et redoutable laquelle beaucoup d'intellectuels ont d'ores et dj donn leur adhsion. Ce livre est prsent par les diteurs comme une rfutation scientifique de ceux qui nient les chambres gaz . Un article son sujet est paru dans The New York Times(18 dcembre 1989) sous le titre de Un nouveau livre rfuterait la thse rvisionniste de l'holocauste ou (dans d'autres parutions) Auschwitz : un sceptique vrifie l'horreur .

ET LA TECHNIQUE DES CHAMBRES A GAZ

JEAN-CLAUDE PRESSAC
Compte rendu de Mark Weber

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Imprim sur 564 pages en grand format de 45 cm x 30 cm, Auschwitz : technique et fonctionnement chambres gaz des contient des centaines de reproductions de bonne qualit, des plans et des schmas architecturaux allemands d'origine, des photographies prises aussi bien pendant qu'aprs la guerre, et beaucoup de documents, avec des traductions. On a fait don d'environ la moiti des mille exemplaires d'importantes bibliothques et centres de recherches dans le monde entier. Le reste des exemplaires est vendu 100 dollars pice (environ 550 FF), avec l'espoir qu'on en fera don des bibliothques moins importantes. Pressac prsente deux types de preuve de l'extermination massive des juifs dans les chambres gaz. Il commence par citer quelques tmoignages directs , y compris ceux dj bien connus de Miklos Nyiszli et de Charles Sigismond Paul Bendel. En mme temps, cependant, Pressac admet franchement que ces tmoignages sont truffs d' erreurs , d' absurdits , d' inventions et de contradictions (p. 469-479). Puis il cite ce qu'il appelle des indices criminels documentaires de l'extermination Auschwitz et Birkenau. Ces indices sont prsents comme une sorte de rponse au professeur Robert Faurisson qui demande avec insistance une preuve, une seule preuve de gazages homicides. Pressac reconnat que ce ne sont pas vritablement des preuves et ajoute qu'il n'existe pas de vraies preuves. Quelques-uns, au moins, des indices documentaires peu convaincants et douteux de Pressac sont dj connus des rvisionnistes (Enrique Aynat fournit une excellente critique rvisionniste de ces indices dans le numro d'automne 1988 du Journal of Historical Review ). Le livre de Pressac renforce plutt le point de vue rvisionniste sur l'histoire de l'extermination d'Auschwitz et, par la mme occasion, sur celle de l'Holocauste tout entire. Pour commencer, en prsentant sa thse centrale, il est oblig de faire beaucoup de concessions importantes la position rvisionniste. Explicitement comme implicitement, il met en doute d'innombrables affirmations, tmoignages et interprtations de l'Holocauste.

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Ainsi rejette-t-il implicitement, comme une faillite , le travail d'historiens de l'Holocauste tels que Raul Hilberg, Lucy Dawidowicz et Nora Levin. Pressac et les Klarsfeld sont comme des responsables militaires qui, serrs de prs par l'ennemi, ont dcid de rpondre l'inexorable avance des rvisionnistes par l'abandon des espaces, vastes mais intenables, de l'histoire orthodoxe de l'Holocauste, pour se retrancher dans une petite forteresse apparemment plus aise dfendre. Pressac fait de nombreuses concessions explicites la vrit ; en voici quelques exemples : Il n'y a pas de preuve concluante ou documentaire en faveur des rcits souvent rpts de gazages homicides dans le crmatoire du camp principal d'Auschwitz I. Le btiment tout entier a t radicalement restructur et reconstitu aprs la guerre, et la chemine de ce crmatoire est factice (p. 123, 131-133, 144-146, 551). Un film sovitique de 1945 qui authentifie l'extermination par gaz dans la section Canada I est un montage complet . Il n'y a jamais eu de gazages homicides dans cet endroit (p. 46, 49, 264). Le procs du tribunal militaire britannique qui, en 1946, se termina par la condamnation mort et la pendaison des fournisseurs de Zyklon, le Dr. Bruno Tesch et Karl Weinbacher, fut inique et probablement une mascarade (p. 17).

Par rapport l'histoire orthodoxe de l'extermination, il situe ainsi son propre livre :

Cette tude dmontre dj la faillite complte de l'histoire traditionnelle [de l'Holocauste] une histoire fonde principalement sur des tmoignages, rassembls pour les besoins du moment, tronqus pour correspondre une vrit arbitraire et parsems de quelques documents allemands de valeur ingale et sans lien les uns avec les autres (p. 264).

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L' autobiographie si souvent cite de l'ancien commandant d'Auschwitz Rudolf Hss est crible d'erreurs. En outre, le manuscrit de plusieurs centaines de pages crites la main ne contient aucune rature ni correction, ce qui suggre qu'il a t recopi (p. 127-128, 551).

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Le chiffre largement cit de quatre millions de morts Auschwitz est de propagande et symbolique (p. 13, 501). Sonderaktion ( action spciale ) n'tait pas un euphmisme voulant dire assassinat ou extermination (p. 210, 213).

La crmation est beaucoup plus complexe et ncessite beaucoup plus de temps que veulent bien le prtendre les historiens de l'Holocauste, et les rcits largement propags sur la crmation de 10 000 ou mme de 25 000 cadavres par jour Auschwitz est absurde et impossible (p. 244, 247, 253, 334, 384, 413, 420). Le schma des chambres gaz de Birkenau, dans le rapport largement diffus du War Refugee Board en 1944, est erron (p. 459, 461). Un projet de construction d'aot 1942 pour AuschwitzBirkenau dmontre que les autorits allemandes prvoyaient un camp suffisamment grand pour contenir en fin de compte 200 000 dtenus (p. 203). Des photographies et des schmas montrent de vastes installations de quarantaine et d'hospitalisation pour les dtenus malades ou blesss de Birkenau (p. 510-513).

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Les quatre crmatoires de Birkenau (Kremas II-V) sont au cur de l'histoire de l'extermination Auschwitz. Des centaines de milliers de juifs sont supposs avoir t gazs dans ces btiments entre mars 1943 et novembre 1944. Cependant, les preuves documentaires prsentes dans ce livre ne peuvent en aucun cas se concilier avec le moindre plan ou la moindre politique d'une extermination organise et systmatique. Comme le dmontrent clairement les archives allemandes, ces quatre btiments furent construits la fin de 1942 et au dbut de 1943, et furent termins entre mars et fin juin 1943. Pressac pense qu'un plan pour l'extermination systmatique des juifs Birkenau a, par consquent, d tre dcid entre juin et aot 1942, avec sa premire mise en uvre entre mars et juin 1943 (p. 212-213, 246, 348). L'auteur s'carte l radicalement de l'histoire standard de l'extermination. La plupart des historiens de l'Holo-

causte ont soutenu que la dcision d'exterminer les juifs d'Europe avait t prise entre mi-1941 et dbut 1942. Par exemple, la confrence de Wannsee Berlin, o des dirigeants allemands coordonnrent la politique de solution finale , eut lieu le 20 janvier 1942. Et, d'aprs le tmoignage d'aprs-guerre, largement cit, de l'ancien commandant d'Auschwitz Rudolf Hss, les excutions massives par le gaz commencrent Auschwitz pendant l't de 1941. Se fondant sur de copieuses preuves documentaires prsentes dans ce livre, Pressac conclut juste titre que les crmatoires (Kremas) II et III Birkenau furent conus et btis comme des crmatoires ordinaires. Leurs prtendues chambres gaz taient dessines et construites comme des morgues ordinaires ( Leichenkeller ), exactement comme l'indiquaient les schmas architecturaux et comme le prcisaient bien d'autres documents. Ces caves pour cadavres furent partiellement construites sous terre afin d'entreposer les cadavres au frais et d'en retarder la dcomposition (p. 284-285). C'est seulement plus tard, soutient Pressac, que ces btiments furent modifis de faon improvise ou transforms en installations pour l'extermination (p. 184, 224, 264, 285, 289, 415, 429). Mais, premire vue, cette assertion est fort improbable. L'acide cyanhydrique (du Zyklon B) adhre naturellement aux surfaces humides, et, ces morgues souterraines tant humides, le gaz mortel aurait assurment adhr aux murs et aux sols, mettant ainsi en danger la vie de tous ceux qui auraient tent de sortir les cadavres imprgns de gaz. Pour les crmatoires (Kremas) IV et V de Birkenau, l'auteur a une thorie un peu diffrente. La dcision de construire ces deux crmatoires supplmentaires fut apparemment prise en aot 1942, conclut Pressac, presque certainement pour faire face l'pidmie dvastatrice qui ravageait le camp. Ces btiments n'taient pas conus comme des installations d'extermination, crit-il (p. 384, 392, 398). Mais Pressac prtend de faon illogique que ces deux btiments contrairement aux Kremas II et III furent construits en tant qu'installations d'extermination, alors que les quatre btiments furent construits en mme temps (p. 448). Malgr cela, la technique selon laquelle les juifs taient, parat-il, gazs dans les Kremas IV et V tait illogique et

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inapproprie jusqu' l'absurde. Pressac dcrit la procdure des prtendus gazages comme suit :

En fin de compte, la finition des btiments Krema IV et V dut tre retarde de plusieurs semaines, et ceux-ci ne furent respectivement termins qu'en mai et fin avril 1943 (p. 348, 349, 384). Ils furent si vite et si mal construits que le Krema IV fut bientt dfinitivement ferm et le Krema V ne put tre utilis que de faon intermittente (p. 413, 420). Pressac concde que, dans les Kremas IV et V, les pices qualifies de chambres gaz , pourtant construites, paratil, comme des locaux d'extermination, n'avaient pas de ventilateurs. Mais ce fait lui seul signifie que ces chambres auraient t impropres des gazages homicides. Sans de puissants ventilateurs pour vacuer le poison mortel, il aurait fallu de nombreuses heures d'aration naturelle avant que quiconque, mme porteur de masque gaz, pt pntrer en toute scurit dans les chambres satures de gaz. Pressac reconnat que ce fait gnant prsente quelques difficults pour sa thse de base, mais il mentionne seulement et sans conviction que la ventilation des lieux posait un srieux problme (p. 386, 416, 498) (les pices supposes tre les chambres gaz des Kremas II et III avaient des systmes de ventilation, crit-il, mais il reconnat que ceux-ci taient clairement conus pour une morgue frache, non pas pour une chambre gaz relativement chaude , p. 224, 285, 289).

Mme si la suite des oprations semble relativement simple, elle tait devenue [?] irrationnelle et ridicule. Il tait irrationnel de faire passer les victimes de la pice centrale aux chambres gaz, [et] ensuite de rapporter les cadavres dans cette salle, en brisant ainsi la suite logique de la conception initiale. Il tait ridicule d'avoir un SS, avec un masque gaz, en quilibre sur sa courte chelle, un bidon d'un kilo de Zyklon B dans la main gauche, lorsqu'il ouvrait et refermait l'imposte de 30 cm x 40 cm travers laquelle il introduisait les granuls de la main droite. Cette action devait tre rpte six fois Quelques marches installes sous chaque ouverture lui auraient pargn toute cette performance (p. 384, 386).

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Le danger du Zyklon, et son importance Auschwitz, est soulign dans un important ordre spcial du commandant Hss, dat du 12 aot 1942 (p. 201). Quarante copies en furent distribues aux officiels dans tout le camp :

Des travailleurs civils venaient de l'extrieur pour aider la construction des quatre crmatoires de Birkenau, ce qui semble tonnant si ceux-ci avaient t construits pour tre des installations ultra-secrtes en vue d'une extermination massive. Par exemple, des travailleurs venant de neuf entreprises civiles de l'extrieur participrent la construction des Kremas IV et V (p. 350, 384). Il semble aussi qu'il n'y ait pas eu d'urgence anormale finir ces quatre installations, puisque tous les travaux furent suspendus entre le 23 dcembre 1942 et le 4 janvier 1943, afin que les travailleurs en civil pussent rentrer chez eux pour passer Nol et le Nouvel An dans leurs familles (p. 210, 213). Les quatre crmatoires de Birkenau ne furent aucun moment cachs, dissimuls ou camoufls . Ils taient la vue de tous, y compris des nouveaux arrivants juifs. Les Kremas II et III taient particulirement visibles (p. 247, 250, 251, 464, 556). Ne ft-ce que sur ce point, l'histoire de l'extermination Auschwitz dfie toute vraisemblance. Il est simplement incroyable que les autorits n'aient pas essay de cacher ou de dissimuler leurs prtendues installations d'exterminations massives. Pressac est parfois d'une ignorance qui surprend. Par exemple, il attribue aux photos, qui montrent des conditions de vie trs humaines dans le camp d'Auschwitz-Monowitz, une source rvisionniste , sans plus (p. 506-507). En fait, ces photos proviennent du dossier Drrfeld tel qu'il figure dans les documents du procs de Nuremberg n 6 : on les trouve aux Archives nationales de Washington. Pressac mentionne brivement l'important rapport de l'ingnieur amricain Fred Leuchter, qui a effectu la premire expertise des chambres gaz d'Auschwitz, de Birkenau et de Majdanek. Mais il donne une fausse ide du rapport et ignore la conclusion catgorique de Leuchter selon laquelle aucune des

Aujourd'hui s'est produit un accident de sant accompagn de lgres manifestations d'empoisonnement par acide cyanhydrique, qui conduit rappeler tout participant d'une opration de gazage ainsi qu' tout autre membre de la SS que, particulirement l'ouverture des locaux pleins de gaz, les membres de la SS doivent, au moins pendant 5 heures, se tenir 15 mtres de la chambre [ gaz]. Faire alors spcialement attention la direction du vent.

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prtendues chambres gaz n'aurait pu tre utilise pour des gazages homicides (p. 133). Ce livre n'est pas facile lire. Son style est embarrass, alambiqu et frquemment obscur. Il est souvent ncessaire d'aller et de revenir d'un point un autre de son livre, sur de longues distances, pour comprendre telle ou telle tentative de dmonstration. Mais nous devrions sans doute lui tre reconnaissants de cette confusion, parce que, si Pressac avait crit de faon prcise et logique, les Klarsfeld auraient peut-tre bien refus de publier son livre. Pressac ne semble pas tre une personne psychologiquement solide. Par exemple, il confesse s'tre presque tu dans le camp principal d'Auschwitz en octobre 1979 (p. 537). Ses rapports avec le professeur Faurisson et l'diteur rvisionniste franais Pierre Guillaume auxquels il consacre plusieurs pages ont chang, passant d'une sorte d'admiration une animosit personnelle pleine d'aigreur. Il ne mentionne rien dans le comportement de Faurisson son gard qui justifierait une telle haine viscrale, mme compte tenu de l'intensit de son dsaccord avec lui sur la thse de l'Holocauste. La nature affective et mme vicieuse de l'hostilit furieuse de Pressac envers Faurisson laisse augurer d'une personnalit anxieuse et instable. Malgr ses imperfections, ce livre est un ouvrage important et rvlateur, mme si ce n'est pas pour les raisons qu'avaient l'esprit l'auteur ou ses diteurs.

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L'abondance des matires ne nous permet pas d'ajouter au compte rendu de Mark Weber une longue recension due au professeur Faurisson et intitule : Une thse semi-rvisionniste (Bricolage et gazouillage Auschwitz, selon J.C. Pressac) . Cette recension paratra dans la troisime livraison de la R.H.R.