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PYRAMIDE PRODUCTIONS PRSENTE

TAHAR RAHIM

MAHMOUD SHALABY

MICHAEL LONSDALE

LUBNA AZABAL

LIBRES
ISMAL FERROUKHI
UN FILM DE

LES HOMMES

PYRAMIDE PRODUCTIONS PRSENTE

TAHAR RAHIM

MAHMOUD SHALABY

MICHAEL LONSDALE

LUBNA AZABAL

SANCE LYCENS DANS LE CADRE DU FESTIVAL DE CANNES 2011


PRESSE

ANDR-PAUL RICCI ET TONY ARNOUX


Tel : 01 49 53 04 20 Andr-Paul Ricci 06 12 44 30 62 Tony Arnoux 06 80 10 41 03 tony.arnoux@wanadoo.fr DISTRIBUTION PARIS - 5, rue du Chevalier de St George - 75008 Paris Tel : 01 42 96 01 01 - www.pyramidefilms.com distribution@pyramidefilms.com / programmation@pyramidefilms.com Cannes - Riviera Stand F6

PYRAMIDE DISTRIBUTION

LIBRES
ISMAL FERROUKHI
UN FILM DE Dure : 110 mn

LES HOMMES

AU CINMA LE 28 SEPTEMBRE

P h o t o s e t d o s s i e r d e p r e s s e t l c h a r g e a b l e s s u r w w w. p y r a m i d e f i l m s . c o m

SYNOPSIS

1942, Paris est occupe par les Allemands. Younes, un jeune migr algrien, vit du march noir. Arrt par la police franaise, Younes accepte despionner pour leur compte la Mosque de Paris. La police souponne en effet les responsables de la Mosque, dont le Recteur, Si Kaddour Ben Ghabrit, de dlivrer de faux-papiers des Juifs et des rsistants. A la mosque, Younes rencontre le chanteur dorigine algrienne Salim Halali. Touch par sa voix et sa personnalit, Younes se lie damiti avec lui. Il dcouvre rapidement que Salim est juif. Malgr les risques encourus, Younes met alors un terme sa collaboration avec la police. Face la barbarie qui lentoure, Younes, louvrier immigr et sans ducation politique, se mtamorphose progressivement en militant de la libert.

entretien avec

ISMAL FERROUKHI

Comment est n le film? Tout est parti dun article du Nouvel Observateur : jy apprends que la Mosque de Paris aurait cach des rsistants et des Juifs durant la Seconde Guerre mondiale. Aprs quelques recherches, je dcouvre lexistence dune importante communaut maghrbine Paris venue travailler dans les usines avant la guerre, de cabarets arabes, dun hpital musulman Bobigny, et dun cimetire. Trs surpris de nen avoir jamais entendu parler, je mintresse plus particulirement Si Kaddour Ben Ghabrit, fondateur et directeur de la Mosque de Paris durant lOccupation. Je dcouvre alors un homme dune grande humanit, mais aussi complexe et fervent religieux, la fois pudique et ouvert sur les autres, frquentant les milieux parisiens et aimant la musique et les arts. Quand un ami, qui je parle de mes dcouvertes, ma expliqu que Ben Ghabrit avait sauv sa grand-mre, dorigine juive, pendant la guerre, jai tout de suite eu envie dcrire cette histoire. Il ma racont en effet que son aeule, infirmire lpoque, avait chapp in extremis une arrestation grce lintervention de Ben Ghabrit qui la ensuite vacue vers le Maroc. Elle est dailleurs la premire femme avoir obtenu la prestigieuse dcoration Ouissam Alaouite que jvoque dans le film. Alors que je connais cet ami depuis des annes, et que nous sommes trs proches, il ne mavait jamais confi cet pisode intime de sa vie. Si Ben Ghabrit navait pas exist, je ne serais pas l aujourdhui !, ma-t-il dit. Cela a rsonn trs fort en moi. Quelles recherches avez-vous menes ? Jai travaill avec deux historiens : Benjamin Stora, spcialiste du Maghreb, et Pascal Le Pautremat qui a travaill pendant plusieurs annes sur lIslam en France. Il fallait que je mentoure dexperts qui aient accs des documents historiques en cas de besoin. Car je voulais que le film repose sur des bases solides, pour pouvoir me librer ensuite de la matire vridique et investir la fiction. Benjamin Stora ma apport une trs grande aide dans ce domaine.

Avez-vous fait des lectures ? Alain-Michel Blanc, mon coscnariste, et moi-mme avons lu normment de livres sur les Nord-Africains Paris pendant lOccupation, la Rsistance, la collaboration, la colonisation et la situation de lAfrique du Nord au cours de la Seconde Guerre mondiale. Jai ainsi pu comprendre quel type de relations la communaut maghrbine entretenait avec la population parisienne. Je me suis aussi aperu que la majorit des ouvriers maghrbins taient analphabtes leur arrive en France et quen allant lusine, ils se syndicalisaient, puis apprenaient lire et crire et dfendre leurs droits. Aprs avoir dcouvert le militantisme, ils sengageaient dans la Rsistance ou dans laction politique. Les ouvriers les mieux lotis habitaient dans des cafs-htels, tandis que les autres vivaient dans des bidonvilles, o les maladies et pidmies prolifraient. La situation tait difficile pour eux puisquils venaient dun pays colonis pour se retrouver dans un pays occup. Younes est au dpart un homme qui ne veut pas sengager car, comme il le dit, cette guerre nest pas la sienne. Au dbut du film, cest un personnage en retrait, qui nest que de passage, puisquil est venu Paris pour gagner de largent et aider sa famille. Sans travail, il est amen faire du march noir, mais le contexte de la guerre et de lOccupation, comme ses rencontres, constituent autant de ressorts qui le poussent sintresser ce qui se passe autour de lui. Mais il aurait tout aussi bien pu sengager dans une direction inverse : je montre que toutes les possibilits existent. Dailleurs, au dbut, il fait du march noir et accepte de collaborer avec la police franaise. Pour moi, ce nest pas un saint, mais un personnage plein dhumanit, parfois ambivalent, qui ttonne et bifurque, car il a une conscience, mme si au dpart elle est un peu refoule. Petit petit, sa conscience donne une direction sa vie, et se battre pour la libert devient son objectif ultime. Je voulais parler dun personnage qui, travers lhistoire

des autres, volue et se transforme. Comme je tenais tre assez raliste, le personnage ne pouvait pas voluer trop vite et il fallait montrer quil traverse invitablement des phases de doute, de tentations, de revirements, jusquau moment o il trouve son chemin et adopte une position ferme. Comment avez-vous souhait dpeindre Ben Ghabrit ? Dans le film, cest un personnage dune grande discrtion, mais complexe. Il frquente des ministres de Vichy, des officiers allemands, tout en risquant sa vie pour sauver des hommes et des femmes en danger : rsistants, Juifs, indpendantistes dAfrique du Nord... Il a su faire preuve douverture desprit et dune grande humanit, sans jamais en parler, ni lcrire. La scne du cimetire est-elle authentique ? Il y a beaucoup dlments vrais dans le film, mme si cest avant tout une fiction. Comme Salim Hallali la racont tout au long de sa vie, il y a eu une tombe grave au nom de son pre. Il sagit dune pierre tombale dont Ben Ghabrit a fait falsifier lidentit afin de le sauver de la dportation. Cest un geste fort que je voulais absolument insrer dans le film. Cette scne symbolise un rapprochement trs profond entre Salim et Younes. Comment sest droul le casting ? Pour Younes, je cherchais un acteur qui incarne toutes les facettes du personnage tel que je limaginais. Il porte le film, et cest lui qui nous fait vivre cette histoire. Je fonctionne beaucoup linstinct et la premire fois que jai rencontr Tahar Rahim, jai dcouvert un acteur dune grande gnrosit. On a beaucoup parl du personnage, de sa relation avec les autres, de son parcours, et de ses questionnements. Il ma paru vident que Tahar tait lacteur idal pour interprter le rle.

Pour Salim, jai cherch pendant plus dun an un acteur qui corresponde au personnage. Par chance, la directrice de casting a fini par menvoyer une photo didentit de Mahmoud Shalaby : au premier coup dil, jai su que ctait le personnage car il avait un regard incroyablement intense. Mais ctait un peu compliqu dorganiser un rendez-vous avec lui car il vit en Isral. Pour les besoins du film, il fallait quil parle franais et arabe et quil sache chanter. Quand il est venu Paris, jai pass un aprs-midi et jai compris quil pouvait jouer le personnage : il est devenu Salim dans mon esprit. Concernant Ben Ghabrit, je cherchais un acteur dune grande subtilit, qui puisse montrer la complexit du personnage tout en dgageant une profonde spiritualit. Comme je lai souvent dit, Michael Lonsdale mest tomb du ciel. On sent aussitt quil incarne cette force dme sans avoir besoin de le jouer. Du coup, peu importe sa religion : cette dimension spirituelle est universelle et permet chacun de sidentifier au personnage, quelles que soient ses origines. Et le plus tonnant, cest que la tante de Michael tait ellemme trs amie avec Ben Ghabrit. Ctait encore un coup du destin ! Vous avez tourn dans la mosque de Paris? Non, car on nous en a refus laccs. On est donc parti en reprages au Maroc parce que je savais que je ne trouverais pas ce type de dcors en France. Je me suis focalis sur les villes impriales, o lon trouve les lieux les plus magiques. Jai commenc par Fs, mais la lumire tait diffrente de celle de Paris. Je suis ensuite all Rabat, et jai trouv un ancien palais, absolument magnifique. Ctait incroyable ! Je me suis dit que jaurais une libert de tournage totale que je naurais jamais eue la Mosque de Paris. Or, javais prcisment besoin de libert. Comment avez-vous travaill les couleurs ? Au dpart, lorsquon a parl de lumire et de couleurs avec

Jrme Almeras, le chef oprateur, je navais pas vraiment de rfrence car cet univers mtait compltement inconnu. Mais je me suis rendu compte que, malgr la froideur du Paris de lOccupation, je voulais quune certaine chaleur se dgage travers les cabarets, les htels, la proximit entre les hommes et la chaleur humaine. Jai donc travaill les oppositions entre des couleurs chaudes et des teintes plus froides. On pense parfois LArme des ombres de Melville On me la dj fait remarquer et je men suis dfendu, car ce ntait pas du tout conscient. Et pourtant, en y rflchissant, je me suis rendu lvidence : le film de Melville a influenc le mien, notamment dans les choix de dcors et dans la manire dont les personnages se fondent dans les rues de Paris. La musique est au cur du film Je voulais une musique qui raconte lintriorit des personnages. Ds nos premires discussions avec Armand Amar, mon compositeur, je lui ai fait part de mon envie de trompette pour accompagner Younes. Ctait pour moi linstrument qui refltait le mieux ses tats dme, sans que je puisse lexpliquer rationnellement. Armand a nourri une rflexion partir de cette ide et ma fait des propositions qui mont plu, en accord avec les thmes choisis ensemble. Cest ensuite Ibrahim Maalouf, trompettiste assez exceptionnel, qui nous a propos une interprtation trs libre. Qui prte sa voix Salim ? Il sagit de Pinhas Cohen, un chanteur marocain trs populaire. Ce qui ma beaucoup mu, cest quil correspond aujourdhui ce qutait Salim Hallali lpoque : ces deux hommes, des poques diffrentes, incarnent un rapprochement entre les deux communauts. Sa voix est trs singulire : il chante bien entendu en arabe, mais avec des inflexions judasantes.

Y avait-il, travers le personnage de Salim, une intention de rendre hommage la musique arabo-andalouse? Absolument. Ctait important car cette musique incarne le rapprochement des trois grandes religions monothistes. Quant Salim Hallali, je ne pensais pas connatre sa musique, jusquau jour o jai cout ses compositions : je me suis alors aperu quelles correspondaient la musique qucoutaient mes parents quand jtais gamin. Jai t trs frapp de me rendre compte que je connaissais le personnage de mon film depuis mon plus jeune ge et que sa musique tait extrmement populaire.

FILMOGRAPHIE

ISMAL FERROUKHI
RALISATEUR
2011 LES 2007 LA 2004

HOMMES LIBRES

PAIRE DE CHAUSSURES Court-mtrage (18 mn) dans la collection Enfances pour Arte. LE GRAND VOYAGE Long-mtrage (1h50) avec Nicolas Cazal et Mohamed Majd Lion dOr du meilleur premier film la Mostra de Venise 2004. Bayard dor du meilleur premier film et prix spcial du jury au festival de Namur 2004. Astre dor du meilleur film, Astre dargent du meilleur acteur et prix de la critique au festival de Mar Del Plata 2005. Nomin aux BAFTA 2005 dans la catgorie meilleur film tranger. Prix du meilleur scnario au festival de Thran 2005 Slectionn aux Festivals de Toronto (2004), Marrakech (2004), Dubai (2004), Rotterdam (2005) PETIT BEN Fiction pour Arte (95 mn) avec Samy Nacri, Philippine Leroy-Beaulieu... Nomin aux 7 dOr 1999 pour le meilleur ralisateur.
1999

LINCONNU Court-mtrage de fiction (35 mn) avec Catherine Deneuve et Miki Manolojvic
1996 1993 LEXPOS

Court-mtrage de fiction (24 mn) Prix spcial du jury Clermont Ferrand 1993 Prix SACD du meilleur court-mtrage festival de Cannes 1993. SCNARISTE
2004 LAVION

un film de Cdric KAHN. ZRO un film de Cdric KAHN.

1996 CULPABILIT 1994 TROP

DE BONHEUR un film de Cdric KAHN.

entretien avec

BENJAMIN STORA

la quasi-totalit dentre eux sont des ouvriers. Vers la fin de lanne 1942, la majorit dentre eux iront construire le mur de lAtlantique, affects par le service de travail allemand sur ce chantier. Sont-ils victimes de racisme ou dintolrance de la part de la population Franaise? Cest compliqu car, encore une fois, ils sont trs peu visibles. Ils vivent Nanterre, Asnires, Gennevilliers et Boulogne qui correspondent aux grands centres industriels. On les trouve aussi dans quelques arrondissements de Paris, comme les 14me, 18me et 19me. Mais le sentiment qui domine leur gard, cest la complte ignorance, puisquils ne sont ni reprsents, ni connus. Cette non existence correspond une forme de racisme par le mpris, lignorance.

Quelle a t votre implication dans lcriture du scnario ? Ismal Ferroukhi ma sollicit pour travailler avec lui la dimension historique il y a deux ans. Nous avons eu beaucoup de discussions sur lhistoire de limmigration algrienne en France pendant lentre-deux-guerres, et durant la Seconde Guerre mondiale. Une fois le scnario achev, jai relu le texte et jai dit Ismal quil y avait une cohrence historique autour des personnages principaux, en particulier sur les deux jeunes Maghrbins, mme si cest avant tout une uvre de fiction, et non pas un travail de recherche acadmique ou thorique. Quelle tait la ralit de la population dorigine algrienne et maghrbine en France et Paris au dbut des annes 40 ? En France, la population maghrbine est denviron 100 000 hommes en 1939, dont 80% sont des Kabyles. Ils sont arrivs entre 1919 et 1939 et se sont installs essentiellement en Ile de France, dans le Nord Pas de Calais, en rgion lyonnaise, autour de Marseille, et dans lest du pays. En ralit, ils ont pous la carte de limplantation industrielle de la France de lpoque. Ce sont souvent des hommes seuls et gs, dorigine paysanne. A lpoque, limmigration familiale nexistait pas, et na dbut que dans les annes 1950, au moment de la guerre dAlgrie. Si la plupart dentre eux viennent dun territoire considr comme franais lAlgrie , eux ne sont pas vus comme franais et ne sont pas non plus recenss dans les statistiques comme trangers ou sujets coloniaux, puisque lAlgrie fait partie de la France. Dans lAlgrie de lpoque, les Algriens musulmans navaient pas la nationalit franaise. Ni Franais, ni trangers : ce sont donc des hommes invisibles. Ils nont aucune existence juridique ou culturelle et sont relgus au bas de lchelle sociale. Leur engagement dans laction politique passe par le nationalisme algrien, qui nat avec les organisations Etoile nord africaine ou Parti du Peuple Algrien : cest ce qui leur donne une visibilit, un sens leur vie dexil. Quand la guerre clate en 1939, une partie de ces hommes restent en France, et la moiti environ part sur les routes de lexode, comme la plupart des Franais, pour tenter de rejoindre lAfrique du Nord. Les hommes rests en France autour de 50 000 continuent de travailler dans les usines puisque La Mosque de Paris a-t-elle collabor avec loccupant et le rgime de Ptain ? Comme lensemble des institutions franaises de lpoque, la Mosque de Paris a collabor avec le rgime de Ptain et les autorits allemandes. Mais, individuellement, certains membres de la Mosque ont refus la politique du pouvoir en place. A contrario, certains maghrbins ont-ils t rsistants ? On retrouve des ouvriers maghrbins, surtout algriens, dans la Rsistance par lintermdiaire de leur engagement politique antrieur. En 1936, beaucoup dentre eux ont particip aux manifestations du Front Populaire dans les usines. A cette poque, la fraternit politique sest noue autour des grves ouvrires et certains ouvriers maghrbins deviennent solidaires de leurs camarades franais qui sengagent dans la Rsistance. Mais cela reste difficile pour eux dagir car ces hommes invisibles sont exclus sur tous les plans. On les voit dans la Rsistance, surtout dans les syndicats et les organisations clandestines, partir de 1942-43. Il faut savoir que la majorit des Algriens engags politiquement sont des militants nationalistes : ils suivent Messali Hadj, leur grand leader, qui a refus la collaboration avec lAllemagne et a t condamn en 1941 au bagne et la confiscation de tous ses biens par le rgime de Vichy. Mais il existe nanmoins une forte minorit favorable la collaboration, qui croit dans les promesses allemandes de libration de lAlgrie. La Mosque de Paris dlivrait-elle vraiment des attestations dappartenance lislam pour protger les Juifs ? Il ny a pas eu de dcision centralise de la Mosque de Paris dlivrant de faon systmatique et massive ce type dattestations. Mais il y a eu des cas isols, essentiellement la demande de Juifs spharades, qui parlaient larabe et habitaient Paris. Certains dentre eux, pour viter de se faire rafler, se sont fait passer pour des musulmans puisquils taient circoncis et sexprimaient

en arabe lorsquils taient interpells par la police. Il leur tait donc facile de se faire passer pour ce quon appelait lpoque des Mahomtans, selon lexpression utilise par les Allemands. Le cas le plus clbre, voqu dans le film, est celui du chanteur Salim Hallali, inspir dune histoire vraie. Ce chanteur de musique andalouse a t de la sorte protg pendant cette priode l. Justement, qui tait Salim/Simon Hallali ? Hallali est un personnage charnire, une sorte de pont entre les communauts musulmane et juive. Originaire de lest algrien, cest un artiste venu Paris, portant cette tradition judo-musulmane et cette musique arabo-andalouse avec talent. Dans les annes 1940, il a remport un certain succs et a effectivement t protg par certains membres de la communaut musulmane pendant lOccupation. Aprs la guerre, il a cherch animer des cabarets avant de repartir au Maghreb. Quand il a voulu revenir en France, dans les annes 1970, la mode des cabarets orientaux tait passe et il na donc pas retrouv sa place : il est mort inconnu, en 2005, Cannes. Aujourdhui, la mode orientale est revenue et sa figure est de retour dans lespace musical. Pouvez-vous me parler des cabarets de musique orientale qui existaient Paris cette poque ? Ils ont commenc exister la fin des annes 1930 et correspondaient une mode pour lexotisme ne aprs lExposition coloniale de 19311932. On avait vu apparatre ce quon appelait lpoque lArt Ngre et par extension la musique orientale, la limite de la folklorisation : les chanteurs venaient doutre-mer et ont donn naissance aux cabarets orientaux partir de la fin des annes 30. Ils se sont interrompus pendant la guerre, mais ont t prservs dans le cadre de la Mosque de Paris, qui tait un des derniers lieux de production de musique orientale pendant lOccupation. Et cette vague de cabarets a repris de lampleur aprs la guerre : entre 1945 et 1950, de nombreux cabarets ont ainsi vu le jour Paris, notamment rue de la Huchette. Quelle est la brochure que lit Lubna Azabal dans le film ? Cette brochure est dite par le PPA (Parti du Peuple Algrien), mouvement fond par Messali Hadj en 1937 Nanterre, qui a t dissout en 1939, quand la guerre a clat. La position du PPA tait celle de la Constituante une constitution prnant lindpendance de lAlgrie et donnant toutes les minorits la possibilit dtre reprsentes. Pouvez-vous me parler de Si Kaddour Ben Ghabrit, quincarne Michael Lonsdale ? Cest un personnage emblmatique de la France de cette poque-l, qui se trouvait dans une grande ambigit, proche la fois des autorits

franaises ptainistes et collaborationnistes, mais en mme temps proche du Sultan du Maroc. Or, le Sultan du Maroc protgeait les Juifs cette poque et avait refus de les livrer aux autorits de Vichy. Au moment du dbarquement anglo-amricain au Maghreb, en novembre 1942, Ben Ghabrit est coinc par les autorits allemandes qui le pressent de rompre ses liens avec le Sultan et de collaborer franchement. Il est oblig de se soumettre. Cest un exercice dquilibriste extrmement compliqu. Aprs la guerre, il est dcor de la mdaille de la Rsistance et reste la tte de la Mosque de Paris aprs 1945-46. En gnral, quavez-vous pens de la vracit du film ? Cest un film courageux car il montre la vie dhommes invisibles dans Paris occup, dont personne ne souponnait lexistence jusqu prsent. Sur un plan historique, lorsquon rflchit la Seconde Guerre mondiale, on ne pense jamais ces immigrs. Lautre mrite du film, cest de prsenter le point de vue des Maghrbins rsistants. Mme si dautres de ces hommes ont collabor, cest le parti-pris dIsmal Ferroukhi qui est tout fait lgitime et extrmement audacieux. Par ailleurs, dans le contexte actuel, cest un sujet particulirement difficile car la situation nest pas propice aux rapprochements communautaires. Montrer un film sur le rapprochement entre Juifs et Musulmans constitue mes yeux un acte de courage. Et cest ce qui ma sduit dans ce projet qui nous claire sur un aspect mconnu : le lien entre ces deux communauts dans ce moment si particulier.

BENJAMIN STORA, auteur de Les immigrs algriens en France, une histoire politique (1912-1962) , Ed Hachette, collection Pluriels , 2008. http://www.univ-paris13.fr/benjaminstora/

LISTE ARTISTIQUE
Younes TAHAR RAHIM Si Kaddour Ben Ghabrit MICHAEL LONSDALE Salim MAHMOUD SHALABY Leila LUBNA AZABAL Le Major Von Ratibor CHRISTOPHER BUCHHOLZ Ali FARID LARBI Francis STPHANE RIDEAU

LISTE TECHNIQUE
Un film de ISMAL FERROUKHI Scnario ISMAL FERROUKHI - ALAIN-MICHEL BLANC Musique originale ARMAND AMAR Produit par FABIENNE VONIER Producteur excutif et associ STPHANE PARTHENAY Image JRME ALMRAS A.F.C. Montage ANNETTE DUTERTRE Son JEAN-PAUL MUGEL

SVERIN FAVRIAU STPHANE THIBAUD Dcors THIERRY FRANOIS Costumes VIRGINIE MONTEL Casting BRIGITTE MOIDON A.R.D.A. 1er Assistant ralisateur STPHANE GLUCK Rgie FRANOIS PASCAUD Direction de production MARC FONTANEL
une production

PYRAMIDE PRODUCTIONS
en coproduction avec

FRANCE 3 CINMA SOLAIRE PRODUCTIONS V.M.P.


avec la participation de

CANAL + FRANCE TLVISIONS CINCINMA TV5MONDE


avec la participation du

CENTRE NATIONAL DU CINMA ET DE LIMAGE ANIME


et le soutien

DU FONDS IMAGES DE LA DIVERSIT DE LA RGION LE-DE-FRANCE DU PROGRAMME MDIA DE LUNION EUROPENNE


en association avec

MANON SOFICA COFICUP BACKUP FILMS

FRANCE 2011 35MM 110 MN COULEUR SCOPE DOLBY SRD