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JULIEN OFFROY DE LA METTRIE

LArt de jouir

DITIONS DU BOUCHER

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JULIEN OFFROY

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LA M ETTRIE

Et quibus ipsa modis tractetur blanda Voluptas. Lucrce

Plaisir, Matre souverain des hommes et des dieux, devant qui tout disparat, jusqu la raison mme, tu sais combien mon cur tadore, et tous les sacrifices quil ta faits. Jignore si je mriterai davoir part aux loges que je te donne ; mais je me croirais indigne de toi, si je ntais attentif massurer de ta prsence, et me rendre compte moi-mme de tous tes bienfaits. La reconnaissance serait un trop faible tribut, jy ajoute encore lexamen de mes sentiments les plus doux. Dieu des belles mes, charmant plaisir, ne permets pas que ton pinceau se prostitue dinfmes volupts, ou plutt dindignes dbauches qui font gmir la Nature rvolte. Quil ne peigne que les feux du fils de Cypris, mais quil les peigne avec transport. Que ce Dieu vif, imptueux, ne se serve de la raison des hommes que pour la leur faire oublier ; quils ne raisonnent que pour exagrer leurs plaisirs et sen pntrer; que la froide Philosophie se taise pour mcouter. Je sens les respectables approches de la volupt. Disparaissez, courtisanes impudiques! Il sortit moins de maux de la bote de Pandore, que du sein de vos plaisirs. Eh! que disje ! de plaisirs! En fut-il jamais sans les sentiments du cur ? Plus
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vous prodiguez vos faveurs, plus vous offensez lamour qui les dsavoue. Livrez vos corps aux satyres; ceux qui sen contentent, en sont dignes; mais vous ne ltes pas dun cur n sensible. Vous vous prostituez en vain, en vain vous cherchez mblouir par des charmes vulgivagues ; ce nest point la jouissance des corps, cest celle des mes quil me faut. Tu las connue, Ninon, cette jouissance exquise durant le cours de la plus belle vie ; tu vivras ternellement dans les fastes de lamour. Vous, qui baissez les yeux aux paroles chatouilleuses, prcieuses et prudes, loin dici ! La volupt est dispense de vous respecter, dautant plus que vous ntes pas vous-mme, ce quon dit, si austres dans le dshabill. Loin dici surtout race dvote, qui navez pas une vertu pour couvrir vos vices! Belles, qui voulez consulter la raison pour aimer, je ne crains pas que vous prtiez loreille mes discours, elle nen sera point alarme. La raison emprunte ici, non le langage, mais le sentiment des Dieux. Si mon pinceau ne rpond pas la finesse et la dlicatesse de votre faon de sentir, favorisez-moi dun seul regard; et lamour qui sest plu vous former, qui sadmire sans cesse dans le plus beau de ses ouvrages, fera couler de ma plume la tendresse et la volupt, quil semblait avoir rserves pour vos curs. Je ne suivrai point les traces de ces beaux esprits, prcieusement nologue et purilement entortills; ce vif troupeau dimitateurs dun froid modle glacerait mon imagination chaude et voluptueuse; un art trop recherch ne me conduirait qu des jeux denfant que la raison proscrit, ou un ordre insipide que le gnie mconnat et que la volupt ddaigne. Le bel esprit du sicle ne ma point corrompu ; le peu que la Nature men rservait, je lai pris en sentiments. Que tout ressente ici le dsordre des passions, pourvu que le feu qui memporte soit digne, sil se peut, du Dieu qui minspire! Auguste Divinit, qui protgeas les chants immortels de Lucrce, soutiens ma faible voix. Esprits mobiles et dlis, qui circulez librement dans mes veines, portez dans mes crits cette ravissante volupt que vous faites sans cesse voler dans mon cur. vous, tendres, nafs ou sublimes interprtes de la volupt, vous qui avez forc les Grces et les Amours une ternelle
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reconnaissance, ah! faites que je la partage. Sil ne mest pas donn de vous suivre, laissez-moi du moins un trait de flamme qui me guide, comme ces comtes qui laissent aprs elles un sillon de lumire qui montre leur route. Oui, vous seuls pouvez minspirer, enfants gts de la Nature et de lAmour, vous que ce Dieu a pris soin de former lui-mme, pour servir des projets dignes de lui, je veux dire, au bonheur du genre humain; chauffez-moi de votre gnie, ouvrez-moi le sanctuaire de la Nature clair par lamour ; nouveau, mais plus heureux Promthe, que jy puise ce feu sacr de la volupt, qui dans mon cur, comme dans son temple, ne steigne jamais; et qupicure enfin paraisse ici, tel quil est dans tous les curs. Nature, Amour, puiss-je faire passer dans lloge de vos charmes tous les transports avec lesquels je sens vos bienfaits! Venez, Phylis, descendons dans ce vallon tranquille ; tout dort dans la Nature, nous seuls sommes veills; venez sous ces arbres, o lon nentend que le doux bruit de leurs feuilles; cest le Zphire amoureux qui les agite; voyez comme elles semblent planer lune sur lautre et vous font signe de les imiter. Parlez, Phylis, ne sentez-vous pas quelque mouvement dlicat, quelque douce langueur qui vous est inconnue? Oui, je vois lheureuse impression que vous fait ce mystrieux asile ; le brillant de vos yeux sadoucit, votre sang coule avec plus de vitesse, il lve votre beau sein, il anime votre cur innocent. En quel tat suis-je ! Quels nouveaux sentiments, ditesvous! venez, Phylis, je vous les expliquerai. Votre vertu sveille, elle craint la surprise mme quelle a ; la pudeur semble augmenter vos inquitudes avec vos attraits; votre gloire rejette lamour, mais votre cur ne le rejette pas. Vous vous rvoltez en vain, chacun doit suivre son sort ; pour tre heureux il na manqu au vtre que lamour; vous ne vous priverez pas dun bonheur qui redouble en se partageant; vous nviterez pas les piges que vous tendez lUnivers : qui balance a pris son parti. si vous pouviez seulement sentir lombre des plaisirs que gotent deux curs qui se sont donns lun lautre, vous
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redemanderiez Jupiter tous ces ennuyeux moments, tous ces vides de la vie que vous avez passs sans aimer! Quand une belle sest rendue, quelle ne vit plus que pour celui qui vit pour elle; que ses refus ne sont plus quun jeu ncessaire ; que la tendresse qui les accompagne autorise damoureux larcins, et nexige plus quune douce violence ; que deux beaux yeux, dont le trouble augmente les charmes, demandent en secret ce que la bouche refuse ; que lamour prouv de lamant est couronn de myrtes par la vertu mme ; que la raison na plus dautre langage que celui du cur ; que les expressions me manquent, Phylis, tout ce que je dis nest pas mme un faible songe de ces plaisirs. Aimable faiblesse! douce extase ! Cest en vain que lesprit veut vous exprimer, le cur mme ne peut vous comprendre. Vous soupirez, vous sentez les douces approches du plaisir ! Amour, que tu es adorable ! si ta seule peinture peut donner des dsirs, que ferais-tu toi-mme ? Jouissez, Phylis, jouissez de vos charmes : ntre belle que pour soi, cest ltre pour le tourment des hommes. Ne craignez ni lamour, ni lamant ; une fois matresse de mon cur, vous le serez toujours. La vertu conserve aisment les conqutes de la beaut. Jaime, comme on aimait avant quon et appris soupirer, avant quon et fait un art de jurer la fidlit. Amour est pauvre : je nai quun cur vous offrir, mais il est tendre comme le vtre. Unissons-les, et nous connatrons la fois le plaisir, et cette tendresse plus sduisante qui conduit la plus pure volupt des curs. Quels sont ces deux enfants de diffrent sexe quon laisse vivre seuls paisiblement ensemble ? Quils seront heureux un jour ! Non, jamais lamour naura eu de si tendres, ni de si fidles serviteurs. Sans ducation et par consquent sans prjugs, livrs sans remords une mutuelle sympathie, abandonns un instinct plus sage que la raison, ils ne suivront que ce tendre penchant de la Nature, qui ne peut tre criminel, puisquon ne peut y rsister.
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Voyez ce jeune garon ; dj il nest plus homme sans sen apercevoir. Quel nouveau feu vient de sallumer dans ses veines! quel chaos se dbrouille ; il na plus les mmes gots, ses inclinaisons changent avec sa voix. Pourquoi ce qui lamusait lennuiet-il? Tout occup, tout tonn de son nouvel tre, il sent, il dsire, sans trop savoir ce quil sent, ni ce quil dsire : il entrevoit seulement, par lenvie quil a dtre heureux, la puissance de le devenir. Ses dsirs confus forment une espce de voile, qui drobe sa vue le bonheur qui lattend. Consolez-vous, jeune berger, le flambeau de lamour dissipera bientt les nuages qui retardent vos beaux jours; les plaisirs aprs lesquels vous soupirez ne vous seront pas toujours inconnus; la Nature vous en offrira partout limage ; deux animaux saccoupleront en votre prsence ; vous verrez des oiseaux se caresser sur une branche darbre, qui semble obir leurs amours.
Tout vous est de lAmour une leon vivante.

Que de rflexions vont natre de ce nouveau spectacle ! jusquo la curiosit ne portera-t-elle pas ses regards! Lamour laiguillonne; il veut instruire lun par lautre ; il a fait la gorge de la bergre diffrente de celle du berger ; elle ne peut respirer sans quelle slve, cest son langage ; il semble quelle veuille forcer les barrires de la pudeur, comme indigne dune contrainte qui la fche. Penses naves, dsirs innocents, tendres inquitudes, tout se dit sans fard; le cur souvre, on ne se dissimule aucuns sentiments; ils sont trop nouveaux, trop vifs, pour tre contenus. Mais ny aurait-il point encore dautre diffrence? Oh oui! et mme beaucoup plus considrable; voyez cette rose que le trop heureux hymen reoit quelquefois des mains de lAmour : rose vermeille, dont le bouton est peine clos quelle veut tre cueillie ; rose charmante, dont chaque feuille semble couverte et entoure dun fin duvet, pour mieux cacher les Amours qui y sont niches et les soutenir plus mollement dans leurs bats. Surpris de la beaut de cette fleur, avec quelle avidit le berger la considre ! Avec quel plaisir il la touche, la parcourt, lexamine ! Le trouble de son cur est marqu dans ses yeux. La bergre est aussi curieuse delle-mme pour la premire fois; elle avait dj vu son joli minois dans un clair ruisseau ; le
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mme miroir va lui servir pour contempler des charmes secrets quelle ignorait. Mais elle dcouvre son tour combien Daphnis lui ressemble. Quelle lui rend bien sa surprise ! Frappe dune si prodigieuse diffrence, tout mue, elle y porte la main en tremblant; elle le caresse, elle en ignore lusage, elle ne comprend pas pourquoi son cur bat si vite, elle ne se connat presque plus; mais enfin, lorsque revenue elle-mme, un trait de lumire a pass dans son cur, elle le regarde comme un monstre, la chose lui parat absolument impossible, elle ne conoit pas encore, la pauvre Agns, tout ce que peut lamour. Lide du crime na point t attache toutes ces recherches amoureuses; elles sont faites par de jeunes curs qui ont besoin daimer, avec une puret dme que jamais nempoisonna le repentir. Heureux enfants! qui ne voudrait ltre comme vous? Bientt vos jeux ne seront plus les mmes, mais ils nen seront pas moins innocents; le plaisir nhabita jamais des curs impurs et corrompus. Quel sort plus digne denvie! vous ignorez ce que vous tes lun lautre ; cette douce habitude de se voir sans cesse, la voix du sang ne dconcerte point lAmour ; il nen vole que plus vite auprs de vous, vous serrer vos liens et vous rendre plus fortuns. Ah! puissiez-vous vivre toujours ensemble et toujours ignors dans cette paisible solitude, sans connatre ceux qui vous ont donn le jour ! Le commerce des hommes serait fatal votre bonheur; un art imposteur corromprait la simple Nature, sous les lois de laquelle vous vivez heureux : en perdant votre innocence, vous perdriez tous vos plaisirs. Que vois-je! Cest Ismnias, qui est sur le point denlever lobjet de ses dsirs. Son bonheur est peint dans ses yeux, il clate sur sa figure; et du fond de son cur, par une sorte de circulation nouvelle, il parat rpandu sur tout son tre. Il parle dIsmne, coutons. Quil a lair content et ravi ! Enfin, dit-il, je vais donc possder celle que mon cur adore ! Je vais jouir du fruit de la plus belle victoire. Dieux! que cette conqute ma cot ! Mais qui soumet un cur tel que celui dIsmne a conquis lUnivers.
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Il fait lloge de ses charmes. Toutes les femmes nont que des visages, Ismne seule a de la physionomie. On sent, on pense toujours avec ces traits-l ; mais par quel heureux mlange de couleurs est-on embarrass de dire sil y a plus de sentiment que desprit dans ses yeux! Ismne ignore le parti qua pris son amant : elle lui avait dfendu de tenter une entreprise aussi dlicate. Mais il faut pargner ce quon aime jusqu la moindre inquitude : il ny a point balancer ; on obit lamour, en dsobissant lamante. Le devoir est tout en amour comme en guerre, et le pril nest rien. Plus la dmarche est tmraire, plus Ismne sera sensible Ah! que lamour donne de courage! Ah! que cette preuve de tendresse lui sera chre, et quelle en saura un jour bon gr son amant! Ismnias, prs darriver chez Ismne, la croit dj partie sur un faux rapport; il ne comprend pas comment il a pu la manquer sur la route; il sagite, il dlibre, quel parti prendre ? Hlas! Est-il en tat den prendre un? Il retourne sur ses pas, on le prendrait pour un insens ; gar, se connaissant peine, il court nuit et jour, il ne rencontre point Ismne, il tremble quelle narrive la premire au rendez-vous. Dieux! Amour ! Quelles eussent t ses inquitudes de ny point trouver son amant ! Mieux instruit ensuite au moment quil sen flatte le moins, quelle heureuse rvolution! quelle brillante srnit relve un front abattu ! Comme il remercie lamour davoir pris piti de son tourment! Il baise cent fois le billet dIsmne, il larrose de ses larmes, il revole sur ses premiers pas. Rien ne fatigue, rien ne cote quand on aime : la distance des lieux est bientt franchie par les ailes de lAmour. Par la joie de lamant, jugez de celle de lamante, lorsquelle entendra cette histoire de la bouche mme dIsmnias; et devinez, si vous pouvez, lequel des deux va goter le plus pur contentement! Si les plaisirs augmentent par les peines, que jenvie votre sort, Ismnias! Ils se revoient enfin, ils veulent en vain parler ; mais la vivacit de leur silence et de leurs caresses, quon voit bien que la parole est un faible organe du sentiment! Ont-ils enfin repris lusage de la voix? grands Dieux! quels entretiens! Se racontent9

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ils tout ce qui se passe dans lUnivers? Non, ils ont bien plus de choses se dire, ils saiment, ils se retrouvent aprs une longue et trop cruelle absence. Qui pourrait redire ici leurs discours, et plutt encore leur joie que leurs plaisirs? Il faudrait sentir comme eux, il faudrait stre trouv dans la mme situation dlicieuse. Ismne, je lai prvu, noubliera jamais ce qua fait Ismnias; elle ne quitte point une fortune brillante, ce serait un petit sacrifice ses yeux; cest elle-mme quelle sacrifie. Pour qui ? Pour un amant dont lamour fait toute la richesse. Le plaisir appelle Ismne, il lui tend les bras, il lui montre une chane de fleurs. Refusera-t-elle un Dieu jeune, aimable, qui ne veut que sa flicit ? Cen est fait; le conseil en est pris, quand lAmour la donn . Mais de combien de sentiments divers elle est agite, et quelles singulires conditions elle impose son amant! Vous voyez, dit-elle, Ismnias, tout ce que je fais pour vous. Je ne pourrai reparatre dans lUnivers, les prjugs y tiennent un rang trop considrable ; et si je vous perds (tombe sur moi plutt la foudre !) je nai dautre ressource que la mort. Je ne vous parle point de lingratitude, de linfidlit, de linconstance, du mpris car quen sais-je ! Et combien me repentirai-je peuttre de cette dmarche, quand il nen sera plus temps! Mais que dis-je ! non, Ismnias, vous ne ressemblez point aux autres hommes; non, vous ne sduirez pas la vertu pour labandonner aux plus vifs regrets. Je vous fais injure, je suis sre de vous, je vous ai choisi; et si cela ntait pas, quoi me servirait de prvoir un malheur que je naurais pas la force de prvenir. Mais cependant, quelque empire que lamour ait sur mon cur, jaurai celle den rester aux termes o nous en sommes : jamais, comptez-y, vous ne serez mon amant tout fait. Ismne let jur par Styx. Ismnias gmit, il est dsol, il ne conoit pas la trop rigoureuse loi dun cur sensible. Tendre et cruelle Ismne, quoi ! vous maimez et vous ne ferez pas tout pour moi ! Il men cotera peut-tre plus qu vous, interrompit-elle, mais la tendresse est la volupt des curs. Ce que je vous refuse en plaisirs, vous laurez en sentiments. Il ny a pas dans toute mon me un seul mouvement qui ne mapproche de vous, un seul soupir qui ne tende vers les lieux o le destin vous appelle. Ne sentez-vous donc point, Ismnias, le prix de tant damour, le prix dun cur
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qui sait aimer, dans ces moments o les autres femmes ne savent que jouir ? Lamour est loquent; Ismnias aurait pu dployer toute sa rhtorique ; il aurait pu vanter son exprience, son adresse, persuader, peut-tre convaincre Mais il ntait pas temps, la retenue tait ncessaire; en pareil cas, il sagit moins de sduire que dobir et de dissiper les craintes. Quand lheure du berger na pas sonn, il serait heureux que certaines poursuites ne fussent quinutiles; un compte demand mal propos a souvent fait perdre toute la dette de lamant. Notre amoureux tait trop initi dans les mystres de Paphos, pour ne pas contenir limptuosit de ses dsirs. Il fut mme si sage jusquau dpart que la Belle, ce quon dit, craignait davoir trop exig. Mais dj les mesures sont prises, et bien prises; la circonspection dIsmne ne souffre aucune lgret ; tout sera tromp, jusquaux prjugs. Pourquoi de si cruels retours? Un cur sans artifice devrait-il connatre les remords? Quoi! ces bourreaux dchirent sans piti le cur dIsmne ? Elle craint les suites dune dmarche aussi hardie ; elle tremble dtre reconnue; elle se reproche tout, jusquaux hommages rendus sa vertu quelle ne croit pas avoir. Que cette simplicit est belle et honnte ! Elle saccuse davoir jou la sagesse, davoir tromp les hommes et les Dieux. Jusquici, dit-elle, on na respect en moi quune trompeuse idole, quun masque imposteur ; le rle que je vais faire ne sera pas plus vrai. Indigne des honneurs que je recevrai Ah Dieux! une me bien ne peut-elle se manquer ainsi elle-mme ? Vnus! pourquoi faut-il que je sois destine tre ta proie, comme celle des remords? Amour, tant que tu souffriras un reste de raison dans ton Empire, tes sujets seront malheureux. Ismne nest perdue que parce quelle ne lest pas assez; son faible cur ne conoit pas quil sest donn malgr lui, aprs navoir que trop combattu. Non, charmante Ismne, lhonneur et lamour ne sont point incompatibles; ils subsistent ensemble, ils sclairent, ils sillustrent, quand une fidlit, une confiance toute preuve, un attachement inviolable, sentiments de la plus belle me, ne labandonnent jamais. Loin que lAmour conduit, sil se peut, par
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la prudence soit une source de mpris, ah ! belle Ismne, quune femme qui sait aimer est un tre rare et respectable! On devrait lui dresser des autels. Ismnias ayant ainsi rassur sa matresse inquite, nos tendres amants partent enfin ; ils voudraient dj tre au bout du monde. Plus dalarmes, la joie succde aux craintes, et le doux plaisir la joie. Dj Ismne est enflamme par mille discours tendres et par mille baisers de feu. On permet Ismnias ces anciennes privauts, ces quivalents damour qui nen sont point, et dont aussi le fripon se contentait peine. Les chemins disparaissent ; les postes se font comme par des chevaux ails; quelquefois on ne va que trop vite, on narrive que trop promptement ; si la prudente volupt transporte moins nos curs, elle les amuse davantage. Ton plaisir, dit Ismnias, nest que lombre de ceux que peuvent goter deux curs parfaitement unis. Les amants en reviennent toujours l : ont-ils tort? Cest le but de lamour; il ne bat que dune aile lorsquil est seul; en compagnie il nen a point ; tte tte il en a mille. Ismne neut pas de peine dtourner la conversation sur le plaisir des hommes et des femmes. Ce sont les hommes, son avis, qui ont le plus de plaisir ; Ismnias croit que ce sont les femmes. Les autres sont toujours plus heureux que nous. La dispute durait encore, lorsque, aprs avoir couru dans la nuit plus avant quIsmnias net voulu, il gota enfin pour la premire fois cette volupt libre, commode et en quelque sorte universelle, aprs laquelle il soupirait depuis longtemps. Il sen faut de peu que nos amants ne soient vraiment unis; ils meurent tour tour et plus dune fois, dans les bras lun de lautre; mais plus on sent le plaisir, plus on dsire celui quon na pas. Ismne perdue se connat peine ; jusquici elle navait voulu que samuser, dirai-je, lombre de la volupt? Jeux denfants aujourdhui ! Tous les feux de lamour nont rien de trop pour elle; que dis-je ! ils sont trop faibles, spars; pour les augmenter, elle veut les unir, quoi quil en puisse arriver. Jamais, dit-elle en modrant ses transports, je ne serai femme de la faon dun autre amant; mais quil faut saimer pour consentir ltre de cette fabrique-l ! Ismnias ravi, tout en la rassurant, la mnageait si singulirement, savanait peu peu si doucement dans la carrire, et prpara enfin si bien sa victoire quIsmne fit un cri
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Amour, tu te joues des projets de nos faibles curs! Mais sous quel autre empire seraient-ils heureux? Quentends-je! quels gmissements! laffliction est peinte sur le visage du plus tendre amant! Les pleurs coulent de ses yeux; il touche la plus cruelle absence. Cest un jeune guerrier, que lhonneur et le devoir obligent de devancer son prince en campagne. Il part demain, plus de dlai, il na plus quune nuit passer avec ce quil aime ; lamour en soupire. Mais quels vont tre ces adieux! et comment les peindrai-je ? Si la joie est commune, la tristesse lest aussi ; les larmes de la douleur sont confondues avec celles du plaisir, qui en est plus tendre. Que dincertains soupirs! quels regrets! quels sanglots! Mais en mme temps quelle volupt dme et quels transports! Quel redoublement de vivacit dans les caresses de ces tristes amants! Les dlices quils gotent en ce moment mme, quils ne goteront plus le moment suivant; le trouble o la plus prilleuse absence va les jeter, tout cela sexprime par le plaisir et sabme dans lui-mme ; mais puisquil sert rendre deux passions diverses, il va donc tre doubl pour cette nuit. Doubl ! ah! que dis-je ! il sera multipli linfini; ces heureux amants vont senivrer damour, comme sils en voulaient prendre pour le reste de leur vie. Leurs premiers transports ne sont que feu ; les suivants les surpassent ; ils soublient; leurs corps lubriquement tendus lun sur lautre et dans mille postures recherches sembrassent, sentrelacent, sunissent; leurs mes plus troitement unies sembrassent alternativement et tout ensemble ; la volupt va les rechercher jusquaux extrmits deux-mmes; et, non contente des voies ordinaires, elle souvre des passages au travers de tous les pores, comme pour se communiquer avec plus dabondance : semblable ces sources qui, trop resserres par ltroit tuyau dans lequel elles serpentent, ne se contentent pas dune issue aussi large quelles-mmes, crvent et se font jour en mille endroits; telle est limptuosit du plaisir. Quels sont alors les propos de ces amants? sils parlent de leurs plaisirs prsents, sils parlent de leurs regrets futurs, cest encore le plaisir qui exprime ces divers sentiments, cest linterprte du cur. Ce je ne vous verrai plus se dit avec tendresse ; il se
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dit encore avec passion, il excite un nouveau transport ; on se rembrasse, on se resserre, on se replonge dans la plus douce ivresse, on sinonde, on se noie dans une mer de volupts. Lamante tout en feu fixe au plaisir son amant, avec quelle ardeur et quel courage ! Rien en eux nest exempt de ce doux exercice ; tout sy rapproche, tout y contribue ; la bouche donne cent baisers les plus lascifs, lil dvore, la main parcourt; rien nest distrait de son bonheur; tout sy livre avidement; le corps entier de lun et de lautre est dans le plus grand travail; une douce mlancolie ajoute au plaisir je ne sais quoi de singulirement piquant, qui laugmente et met ces heureux amants dans la situation la plus rare et la plus intressante. Amour, cest de ces amants que tu devais dire :
Vite, vite, quon les dessine, Pour mon cabinet de Paphos.

Ils ten auraient donn le temps; je les vois mollement sappesantir et se livrer au repos quune douce fatigue leur procure ; ils sendorment; mais la nature, en prenant ses droits sur le corps, les exerce en mme temps sur limagination; elle veille presque toujours; les songes sont, pour ainsi dire, sa solde ; cest par eux quelle fait sentir le plaisir aux amants, dans le sein mme du sommeil. Ces fidles rapporteurs des ides de la veille, ces parfaits comdiens qui nous jouent sans cesse nos passions dans nous-mmes, oublieraient-ils leur rle, quand le thtre est dress, que la toile est leve, et que de belles dcorations les invitent reprsenter ? Les criminels dans les fers font des rves cruels, le mondain nest occup que de bals et de spectacles, le trompeur est artificieux, comme le lche est poltron en dormant, linnocence na jamais rv rien de terrible. Voyez le tendre enfant dans son berceau, son visage est uni comme une glace, ses traits sont riants, sa petite paupire est tranquille, sa bouche semble attendre le baiser que sa nourrice est toujours prte lui donner. Pourquoi le voluptueux ne jouirait-il pas des mmes bienfaits? Il ne sest pas donn au sommeil; cest le sommeil qui la saisi dans les bras de la volupt. Morphe, aprs lavoir enivr de ses pavots, lui fera sentir la situation charmante quil na quitte qu regret. Belles, qui voyez vos amants sendormir sur
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votre beau sein, si vous tes curieuses dessayer le transport dun amant assoupi, restez veilles, sil vous est possible; le mme cur, soyez-en sres, la mme me vous communiquera les mmes feux, feux dautant plus ardents, quil ne sera pas distrait de vous par vous-mme. Il soupirera dans le fort de sa tendresse, il parlera mme et vous pourrez lui rpondre ; mais que ce soit trs doucement; gardez-vous surtout de le seconder, vous lveilleriez par les moindres efforts; laissez-le venir bout des siens; reprsentez-vous tous les plaisirs que gote son me, limagination peint mieux lil ferm qu lil ouvert; figurez-vous comme vous y tes divinement grave ! jouissez de toute sa volupt dans un calme profond et dans un parfait abandon de vous-mme ; oubliez-vous, pour ne vous occuper que du bonheur de votre amant. Mais quil jouisse la fin dun doux repos; livrezvous-y vous-mme, en vous drobant adroitement de peur de lveiller; ne vous embarrassez pas du soin de revoir la lumire, votre amant vous avertira du lever de laurore ; mais auparavant il se plat vous contempler dans les bras du sommeil; son il avide se repat des charmes que son cur adore; ils recevront tous ensemble et chacun en particulier lhommage qui leur est d. Que de beauts toujours nouvelles! Il semble quil les voie pour la premire fois. Ses regards curieux ne seraient jamais satisfaits, mais il faut bien que le plaisir de voir laisse enfin une place au plaisir de sentir. Avec quelle adresse ses doigts voltigent sur la superficie dune peau veloute! Lagneau ne bondit pas si lgrement sur lherbe tendre de la prairie, lhirondelle ne frise pas mieux la surface de leau ; ensuite il tend toute la main sur cette surface douce et polie, il la fait glisser on dirait une glace quil veut prouver. Son dsir saugmente par toutes ces preuves, son feu sirrite par de nouveaux larcins; il va bientt vous veiller, mais peu peu. Croyez-vous quil va prodiguer tous ces noms que sa tendresse aime vous donner? Non, il est trop voluptueux; sa bouche lui sera dun autre usage ; il donnera cent baisers tendres lobjet de sa passion; il ne les donnera pas brlants, pour ne pas lveiller encore ; il approche, il hsite, il se fait violence; il se tient lgrement suspendu au-dessus dune infinit de grces qui agissent sur lui avec toute la force de leur aimant, il voudrait jouir dune amante endormie dj il sy dispose avec toutes les prcautions et lindustrie imaginables, mais en vain ; le
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cur de Phylis est averti des approches de son bonheur, un doux sentiment lannonce de veine en veine, ses pores sensibles la plus lgre titillation souvriraient lhaleine de Zphire. Il tait temps, bergre, les transports de votre amant touchaient leur comble, il ntait plus matre de lui. Ouvrez donc les yeux, et acceptez avec plaisir les signes du rveil. Cest moi, dit-il, cest ton cher Hylas, qui taime plus quil nait fait de sa vie. Il se laisse ensuite tomber mollement dans vos bras, quun reste de sommeil vous fait tendre et ouvrir la voix de lamour ; il les entrelacera dans les siens; il sy confondra de nouveau. Cest ainsi qu peine rendue vous-mme, vous sentirez la volupt du demi-veil. Lhomme a t fait pour tre heureux dans tous les tats de la vie. Cest assez, profs voluptueux, lamour ne perd rien tous les serments quil fait faire ; jurez votre matresse que vous lui serez fidle, et levez-vous. Cest ici quil faut sarracher au plaisir que les regrets accompagnent. Nattendez pas les pleurs ni les plaintes dune belle qui touche au moment de vous perdre; arrachez-vous encore une fois, et nexcitez point des dsirs superflus. Les plaisirs forcs sont-ils des plaisirs? Songez que vous reverrez un jour votre amante, ou que lamour, dont lempire ne finit quavec lUnivers, sensible de nouveaux besoins, vous enflammera pour dautres bergres, peut-tre encore plus aimables. Amants qui tes sur le point de quitter vos belles, que vos adieux soient tendres, passionns, pleins de ces nouveaux charmes que la tristesse y ajoute. Je veux que vous surpassiez un peu la Nature, mais ne lexcdez jamais : cest la tendresse seconder le temprament et faire les derniers efforts. Quil serait heureux de trouver une ressource imprvue, au moment mme quon sembrasse pour la dernire fois, au moment que les pleurs mutuels de deux amants prenant divers cours semblent tre les garants de leur douleur et de leur fidlit, en mme temps que la marque et le terme de leurs plaisirs! vous qui voulez faire crotre les myrtes de Vnus avec les pavots de Morphe, voluptueux de tous les temps, prenez tous mon guerrier pour modle; ne craignez ni les caprices du rveil, ni le dfaut de sentiment. Si le rendez-vous est bien pris, si les
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curs sont dintelligence, Flore en aura bientt assez pour goter la fois et les douceurs du sommeil et celles de lamour. Soyez seulement habile conome de vos plaisirs; sachez lart dlicat de les filer, de les faire clore dans le cur dune amante endormie ; et vous prouverez que si ceux du soir sont plus vifs, ceux du matin sont plus doux. Comme on voit le Soleil sortir peu peu de dessous les nuages pais qui nous drobent ses rayons dors, que la belle me de Flore perce de mme imperceptiblement ceux du sommeil : que son rveil exactement gradu, comme aux sons des plus doux instruments, la fasse passer en quelque sorte par toutes les nuances qui sparent ce quil y a de vif; mais pour cela il faut que vos caresses le soient; il faut narriver au comble des faveurs que par dimperceptibles degrs; il faut que mille jouissances prliminaires vous conduisent la dernire jouissance : dcouvrez, contemplez, parcourez, contentez vos regards, comme lamant dIss ; par eux le cur senflamme, les baisers sallument Mais nen donnez point encore, revenez sur vos pas; qui vous presse ? tes-vous donc las de jouir? Levez de nouveau et l doucement le voile lger qui cache vos yeux tant dattraits Je ne vous retiens plus, eh! le pourrais-je ? Heureux Pygmalion, vous avez une statue vivante que vous brlez danimer ! Dj le front, les yeux, lincarnat des joues, ces lvres vermeilles o se plat lamour, cette gorge dalbtre o se perdent les dsirs, ont reu cent fois tour tour vos timides baisers; dj la sensible Flore semble sanimer sous la douce haleine du nouveau Zphire. Je vois sa bouche de rose faire un doux mouvement vers la vtre ; ses beaux bras stendent avec une mollesse, dont le simple rveil ne peut se faire honneur; ses mains commencent sgarer, comme les vtres, partout o linstinct damour les conduit. Plus rveille quendormie, plus doucement mue que vivement agite, il est temps de passer des mouvements qui ne seront pas plus ingrats quelle. Flore y rpond Doucement, doucement, Tircis point encore Elle se soulve peine Mais que voisje ! Un de ses beaux yeux sest ouvert; votre air de volupt a pass dans son me, ses baisers sont plus vifs, ses mains plus hardies Jentends des sons entrecoups Heureux Tircis, que tardezvous? Tout est prt jusquau plaisir.
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Quels plaisirs, grands Dieux, que ceux de lamour! peut-on appeler plaisir tout ce qui nest pas lamour? Heureux ces vigoureux descendants dAlcide qui portent dans leurs veines tous les feux de Cythre et de Lampsaque ! pour eux la jouissance est un vrai besoin renaissant sans cesse ; mais plus heureux encore ceux dont limagination vive tient toujours les sens dans lavant-got du plaisir et comme lunisson de la volupt! Pour ces amants, tous les jours se lvent sereins et voluptueux; examinez leurs yeux, et jugez, si vous pouvez, sils vont au plaisir ou sils en viennent. Si les prludes leur sont chers, que ces restes leur sont prcieux! Est-ce la volupt mme qui plane dans son atmosphre ? Voyez-vous comme ils les mnagent, les chrissent, les recueillent en silence, les yeux ferms, comme au centre de leur imagination ravie, semblables une tendre mre qui couvre de ses ailes et retient dans son sein ses petits quelle craint de perdre ! vos transports sont peine finis, Climne, et vous avez dj la force de parler! Ah, cruelle ! Dans le souverain plaisir, dans cette divine extase o lme semble nous quitter pour passer dans lobjet ador, o deux amants ne forment quun mme esprit anim par lamour, quelque vifs que soient ces plaisirs qui nous enlvent hors de nous-mmes, ce ne sont jamais que des plaisirs; cest dans ltat doux qui leur succde, que lme en paix, moins emporte, peut goter longs traits tous les charmes de la volupt. Alors en effet elle est elle-mme, prcisment autant quil faut pour jouir delle-mme; elle contemple sa situation avec autant de plaisir quAdonis sa figure, elle la voit dans le miroir de la volupt. Heureux moments, dlire ou vertige amoureux, quelque nom quon vous donne, soyez plus durables et ne fuyez pas un cur qui est tout vous. Ne mapprochez pas, mortels fcheux et turbulents, laissezmoi jouir Je suis ananti, immobile, jai peine la force douvrir des yeux ferms par lAmour. Mais que cette langueur a de charmes! Est-ce un rve ou une ralit ? Il me semble que je mabaisse, mais pour tomber, heureux sybarite, sur un monceau de feuilles de roses. La mollesse avec laquelle tous mes sens se replient sur tant de dlices me les rappelle. Douce ivresse ! je jouis encore des faveurs de Thmire ; je la vois, je la tiens entre mes bras. Il ny a pas dans tout son beau corps une seule partie
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que je ne caresse, que je nadore, que je ne couvre de mes baisers. Ah Dieux! que dattraits! Et que dhommages rels mrite lillusion mme ! Que ne puis-je toujours ainsi vous voir, adorable Thmire ! votre ide me tiendrait lieu de vous-mme. Pourquoi ne me suit-elle pas partout? Limage de la beaut vaut la beaut mme, si elle nest encore plus sduisante. Doux souvenir de mes plaisirs passs, ne me quittez jamais! Passs! que dis-je! Non, Amour, ils ne le sont point. Je sens votre auguste prsence Doux plaisir ! Quelle volupt! Mes yeux sobscurcissent Ah Thmire ! Ah Dieu puissant ! se peut-il que labsence ait tant de charmes, et que nos faibles organes suffisent cet excs de bonheur? Non, de si grands biens ne peuvent appartenir qu lme, et je la reconnais immortelle ses plaisirs. Souffre, belle Thmire, que je me rappelle ici jusquaux moindres discours que tu soupirais la premire fois Quel combat enchanteur de la vertu, de lestime et de lamour ! comme des mouvements ingrats il en succda peu peu de plus doux qui ne tinquitaient pas moins! je vois tes paupires mourantes, prtes fermer des yeux adoucis, attendris par lamour. Le rideau du plaisir fut bientt tir devant eux; la force tabandonnait avec la raison, tu ne voyais plus, tu ne savais ce que tu allais devenir, tu craignais, hlas! que cette simplicit ajoutait tes charmes et mon amour, tu craignais de tomber en faiblesse et de mourir au moment mme que tu allais verser bien dautres larmes que les premires, que tu allais sentir le bien-tre et le plus grand des plaisirs. De quelle volupt encore ta tendresse fut suivie ! Quels nouveaux et violents transports! Dieux jaloux! respectez lgarement dune mortelle charmante qui soublie dans les bras quelle adore, plus heureuse ! que dis-je ! plus Desse en ces moments que vous ntes Dieux! Amour, tu ne les toi-mme que par nos plaisirs! Quel autre pinceau que celui de Ptrone pourrait peindre cette premire nuit! Quels plaisirs enveloppa son ombre voluptueuse! quelle extase ! que de jouissances dans une! Brlants damour, colls troitement ensemble, agits, immobiles, nous nous communiquions des soupirs de feu : nos deux mes, confondues par les baisers les plus ardents, ne se connaissaient
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plus; perdument livres toute livresse de nos sens, elles ntaient plus quun transport inexprimable, avec lequel, heureux mortels, nous nous sentions dlicieusement mourir. Si les plaisirs du corps sont si vifs, quels sont ceux de lme ! Je parle de cette tendresse pure, de ces gots exquis qui semblent faire distiller la volupt goutte goutte au fond de nos mes, tellement enivres, tellement remplies de la perfection de leur tat quelles se suffisent elles-mmes et ne dsirent rien. Ah! que les curs qui sont pntrs de cette divine faon de sentir sont heureux! oui, jen jure par lamour mme, jai vu des moments, Dieux! quels moments! o ma Thmire, slevant au-dessus des volupts du corps, mprisait dans mes bras des faveurs que lamour et ddaignes lui-mme. Toute tendresse, toute me, Dieux! quelle existence ! disaitelle. Non, je navais point encore connu lamour Rejetant ensuite tout autre sentiment plus vif, sans doute parce quayant moins de douceur, sa vivacit mme fait alors une sorte de violence, laisse-moi, laisse-moi goter en paix et sans mlange un bien-tre si grand, si parfait : le plaisir corromprait mon bonheur. Je regardais ma Thmire avec lattendrissement quelle mavait inspir. Tant damour avait fait couler quelques larmes de ses yeux, qui en taient plus beaux. Dans son amoureuse mlancolie, son cur navait pu contenir tout le torrent de tendresse dont il semblait inond. Mais enfin les sens, se rveillant peu peu, rentrrent dans leurs droits; et nos bats devenus plus vifs, sans en tre moins tendres : non, reprit Thmire, non, tu ne connais point encore tous mes transports; je voudrais que toute mon me pt passer dans la tienne. Javais dj fait deux sacrifices. Thmire enflamme croyait toucher chaque instant lheureux terme de ses plaisirs; mais soit que lamour, comme retenu par la tendresse, ft encore fix ou concentr au fond de son cur, soit quun temprament trop irrit ne rpondt pas lardeur de ses dsirs, je la vis, dsespre, tmoigner, en frmissant, quelle ne pouvait supporter tant dagitation; son transport sleva jusqu la fureur. Quoi! disaitelle, le sort de Tantale mest rserv dans le sein des plaisirs! Le moyen de ne pas mettre tout en uvre pour calmer ce quon aime! Comment refuser des plaisirs qui saugmentent partags!
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Un troisime sacrifice apaisa peu peu cette espce de colre des sens mal satisfaits. Le plaisir ne fut plus renvoy : des mouvements plus doux laccueillirent et rappelrent la molle volupt. Mes yeux taient pleins damour; Thmire ouvrit les siens, et voyant lintrt vif que je prenais au succs de ses plaisirs, lair lev, anim, tout de feu, dont je lencourageais, dont je prsidais au combat, remplie elle-mme alors du Dieu qui me possdait, dune voix douce et dun regard mourant, enfin, dit-elle, ah! viens vite, cher amant, viens dans mes bras que jexpire dans les tiens! Quelle matresse, grands Dieux! jugez si je ladore, si je cesserai un moment de laimer, et si elle a besoin dtre jeune comme Hb et belle comme la Vnus de Praxitle, pour partager vos autels! Mais, son tour, Thmire est contente; elle a pour amant non seulement un grand matre dans lart des volupts, mais un cur, je dois le dire ta gloire, tendre amour, un cur bien diffrent de tous les autres; toujours amoureux, toujours complaisant, qui ne vit, ne sent que pour elle, qui na point dautre volont, dautre me que la sienne, qui ne murmura jamais de ses plus injustes rigueurs. Pendant combien dannes me suis-je content, que dis-je ! me suis-je trouv trop heureux des simples baisers, caresses et attouchements, comme dit navement Montaigne? Si rien ne doit jamais dgoter un amant de lobjet quil aime, si rien ne doit suspendre un service dont lamour permet la clbration, rien aussi ne doit rendre infracteur de la foi quon a jure sa matresse. Belles, vous jugerez vos amants par leur gnrosit ; cest la balance des curs. Veulent-ils forcer vos gots, violer votre prudence, et, sans regard pour de trop justes craintes, vous exposer aux suites fcheuses dune passion sans retenue? Soyez sres quils vous trompent, quils ne sont quimptueux, et que vous ntes pas vous-mmes, ce quils aiment le plus en vous. Voyons comment tous les sens concourent nos plaisirs. On sait dj que Vnus peut tre physique, sans perdre de ses grces. Le plus beau spectacle du monde est une belle femme ; il se peint dans ses yeux; cest par eux que passe dans lme limage de la beaut, image agrable dont la trace nous suit partout, source
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fconde en amoureux dsirs. Sans cet admirable organe, miroir transparent o se vient peindre en petit tout lUnivers, on serait priv de cette Sirne enchanteresse, aux piges de laquelle il est si doux de se laisser prendre. Cest elle qui embellit tout ce quelle touche, et se reprsente tout ce quelle veut. Ses brillants tableaux charment nos ennuis dans labsence, qui disparat pour faire place lobjet aim dont limagination est le triomphe ; ses yeux de Lynx stendent sans bornes sur lavenir comme sur le pass ; par eux, par la manire dont ils sont taills, les objets les plus loigns se rapprochent, se grossissent et se montrent enfin sous les plus beaux traits; par eux, le voluptueux jouit de ses ides; il les appelle, les veille, carte les unes, fixe et caresse les autres au gr de ses dsirs. Non que je sache comment limagination broie les couleurs, do naissent tant dillusions charmantes, mais limage du plaisir qui en rsulte est le plaisir mme. Lesprit, le charme de la conversation, la douceur de la voix, la musique, le chant, sans loue que dattraits perdus! Sans lodorat, aurais-je le plaisir de sentir le parfum des fleurs et de ma Thmire ? Sans le toucher, le satin de sa belle peau perdrait sa douceur ! Quel plaisir aurait ma bouche, colle sur sa bouche avec mon cur? Que deviendraient ces baisers amoureusement donns, reus, rendus, recherchs? Toutes ces volupts badines qui changent les heures en moments, tous ces jeux denfants qui plaisent lamour ne sduiraient plus nos tendres curs; cette partie divine serait en vain lgrement titille, soit par les mains des Grces, soit par le plus agile organe des mortels; ce bouton de rose naurait plus la mme sympathie ; cet harmonieux accord de deux plaisirs industrieusement runis, ce doux concert de la volupt serait dtruit. En vain, Thmire, ces charmes dont je suis idoltre tomberaient en grappe dlicieuse dans la bouche voluptueuse qui les attend. Plus de ressources imprvues, plus de miracles damour dsespr ; ce quil y a de plus sensible dans les amours des tendres colombes serait perdu avec la plus puissante des volupts. Assez dautres ont chant les glouglous de la bouteille; je veux clbrer ceux de lamour, incomparablement plus doux. Je tvoque ici du sein des morts, charmant Abb; quitte ces champs toujours verts et lternel printemps de ces jardins fleuris, riant sjour des mes gnreuses qui ont joint le plaisir
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dlicat de faire des heureux au talent de ltre Je reconnais ton ombre immortelle, aux fleurs que la volupt sme sur tes pas. Explique-nous quelle est cette espce de philtre naturel dis, Chaulieu, par quel heureux change nos mes, en quelque sorte tamises, passent de lun dans lautre, comme nos corps. Dis comment ces mes, aprs avoir mollement err sur des lvres chries, aiment couler de bouche en bouche et de veine en veine, jusquau fond des curs en extase. Y cherchent-elles le bonheur dans les sentiments les plus vifs? Quelle est cette divine, mais trop courte mtempsycose de nos mes et de nos plaisirs! Charmes magiques, aimants de la volupt, mystres cachs de Cypris, soyez toujours inconnus aux amants vulgaires; mais pntrant tous mes sens de votre auguste prsence, faites que je puisse dignement peindre celui que vous excitez, et pour lequel tous les autres semblent avoir t faits. On le reconnat son dlicieux et puissant empire ; il interdit lusage de la parole, de la vue, de loue, de la pense, qui fait place au sentiment le plus vif; il anantit lme avec tous ses sens; il suspend toutes les fonctions de notre conomie ; il tient, pour ainsi dire, les rnes de lhomme entier, au gr de ces joies souveraines et respectables, de ce fcond silence de la Nature, quaucun mortel ne devrait troubler, sans tre cras par la foudre : telle est en un mot la puissance immortelle, que la raison, cette vaine, et fire Desse, range sous son despotisme, nest, comme les autres sens, que lheureuse esclave de ses plaisirs. ces traits, qui peut mconnatre lamour ? Qui peut ne pas rendre hommage cette importante action de la Nature, par laquelle tout crot, multiplie et se renouvelle sans cesse, et dont toutes les autres ne semblent tre que des distractions : distractions ncessaires la vrit, autorises et mme conseilles par lAmour, condition quon nen ait point en clbrant ses mystres. Vnus! combien peu sentent le prix de tes faveurs! Combien peu se respectent eux-mmes dans les bras de la volupt! Oui, ceux qui sont alors capables de la moindre distraction, ceux qui tes plaisirs ne tiennent pas lieu de tous les autres, pour qui tu nes pas tout lUnivers, indignes du rang de tes lus, le sont de tes bonts!
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La volupt a son chelle, comme la Nature; soit quelle la monte ou la descende, elle nen saute pas un degr ; mais, parvenue au sommet, elle se change en une vraie et longue extase, espce de catalepsie damour qui fuit les dbauchs et nenchane que les voluptueux. Quelle est cette honnte fille que lamour conduit tremblante au lit de son amant? LHymen seul, que sa gnrosit refuse, pourrait la rassurer. Elle se pme dans les bras de Sylvandre, qui meurt damour dans les siens; mais, rserve dans ses plaisirs, elle modre si bien ses transports quil nest que trop sr quelle ne confondra que ses soupirs. Elle se dfie de ladresse mme du Dieu quelle chrit; tout Dieu quil est, elle ne len croit que plus trompeur. Sa virginit lui est moins chre que son amour ; sans doute sa curiosit serait voluptueusement satisfaite avec celle de son amant ; en faisant tout pour lui, elle croit navoir rien fait, parce que ce nest point avec lui ; elle le refuse moins quellemme; elle nentend plus que la voix dun fantme qui lui dit de se respecter. Quelque excessive que soit la tendresse dun cur qui na jamais aim, elle nest point lpreuve de linfamie. Dieu puissant! se peut-il quune faible mortelle, que tu as si facilement sduite par tes plaisirs, se souvienne encore en aimant de tout ce quon devrait oublier quand on aime ? quel genre de volupt plus simple, plus pure, suis-je parvenu! Ici lglogue, la flte la main, dcrit avec une tendre simplicit les amours des simples bergers. Tircis aime voir ses moutons patre avec ceux de Sylvandre ; ils sont limage de la runion de leurs curs. Cest pour lui quAmour la fit si belle; il mourrait de douleur, si elle ne lui tait pas toujours fidle. L, cest llgie en pleurs, qui fait retentir les chos des plaintes et des cris dun amant malheureux. Il a tout perdu en perdant ce quil aime; il ne voit plus qu regret la lumire du jour; il appelle la mort grands cris, en demandant raison la Nature entire de la perte quil a faite. Il faut lentendre exprimer lui-mme la vivacit de ses regrets, entrecoups de soupirs. La pudeur augmentait les attraits de son amante; elle la conservait dans le sein mme des plus grands plaisirs, qui en taient plus piquants. Avant lui, elle ne connaissait
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point lamour. Il se rappelle avec transport les premiers progrs de la passion quil lui inspira, et tout le plaisir ml dune tendre inquitude quelle eut sentir une motion nouvelle. Pendant combien dannes il laima, sans oser lui en faire laveu ! Comme il prit sur lui de lui dclarer enfin sa passion en tremblant! Hlas! elle nen tait que trop convaincue ; tous ces beaux noms de sympathie ou damiti la dguisaient mal ; elle sentait que lamour se masquait pour la tromper, et, peut-tre sans le savoir, aide-t-elle ce Dieu mme donner ce parfait amant autant de confiance que son dangereux respect lui en avait inspir elle-mme. Mais se rendre digne des faveurs de Sylvandre tait pour Damon dun plus grand prix que de les obtenir. Aimer, tre aim, ctait pour son cur dlicat la premire jouissance, jouissance sans laquelle toutes les autres ntaient rien. La vrit des sentiments tait lme de leur tendresse, et la tendresse lme de leurs plaisirs; ils ne connaissaient dautres excs que celui de plaire et daimer : cest la volupt des curs. Pleure! (eh! quimporte que lon pleure pourvu quon soit heureux), pleure, infortun berger ! un cur amoureux trouve des charmes sattendrir ; il chrit sa tristesse, les joies les plus bruyantes nont pas les douceurs dune tendre mlancolie. Pourquoi ne pas sy livrer, puisque cest un plaisir, et le seul plaisir quun cur triste puisse goter dans la solitude quil recherche ? Un jour viendra que trop consol tu regretteras de ne plus sentir ce que tu as perdu. Trop heureux de conserver ton chagrin et tes regrets, si tu les perds, tu existeras comme si tu navais jamais aim. Pourquoi vous mettre au rang des prudes, vous qui ne ltes pas, respectable Zade ? Pourquoi accordez-vous mon ide plus qu moi-mme ? Je suis tel que vous supposez ; vous navez, jen jure par vos beaux yeux, vous navez pas plus craindre avec loriginal quavec la copie. Cest perdre de gaiet de cur un bien rel, pour embrasser la nue dIxion. Rassurez-vous; ne craignez ni indiscrtion ni inconstance, je nen veux pour garants que vos charmes. Nos curs sont faits lun pour lautre ; que la plus douce sympathie les enchane pour jamais! Cest bien nous, faibles mortels, croire pouvoir tre heureux sans le secours de
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Vnus! Quelque industrieux que soient les moyens quon a imagins, lAmour en gmit; craignons son courroux; cest le plus redoutable des Dieux. Venez, Zade, venez, ne sentez-vous donc point le vide de votre condition ? et comment le remplir sans amour ? Voyez les lys dont il a parsem votre beau teint ! Cest pour donner votre amant le plaisir de les changer en roses. Lempire de Flore est soumis celui de lAmour. Un jour viendra, nen doutez pas, que vous vous repentirez moins davoir aim, ft-ce un volage, que de navoir point aim. Tous ces beaux jours perdus dans une froide indiffrence, vous les regretterez, Zade, mais en vain ; ils senvolent et ne reviennent plus.
Dune ardeur extrme Le temps nous poursuit. Dtruit par lui-mme, Par lui reproduit : Plus lger quole; Il nat et senvole, Renat et senfuit.

Voyez ce jeune Myrte ! sa vie est courte, il sera bientt fltri. Mais il profite du peu de jours qui lui sont accords; il ne se refuse ni aux caresses de Flore, ni aux douces haleines de Zphire. Imitons-le en tout, Zade, et que sa vie, limage de la ntre par la dure, le soit encore par les plaisirs. Jeune Clo, vous me fuyez En vain je vous appelle, en vain je vous poursuis Dj tous vos charmes se drobent ma vue rassurons-nous Les coquettes ne font que semblant de se cacher. ces jeux que Virgile a si bien peints, qui ne voit les ruses et toute la coquetterie dAmour ? Vous croyez le prendre sur des lvres vermeilles! Lenfant quil est sy croit trop dcouvert! il se sauve, il senfuit. Jeune Aurore, il est dj dans les boucles de vos beaux cheveux; comme il sy joue avec un souffle badin dune paule lautre ! Que jaime le voir, las de voltiger comme un oiseau du lys la rose et de livoire au corail, se reposer enfin sur votre belle gorge! On ly poursuit, il ny est dj plus. Par o sest-il gliss ? O se cache-t-il? Partout o habite la beaut. Il sest fait une dernire retraite, cest l quil aime
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sarrter, comme une tendre fauvette sur ses petits . Poursuivez-le encore ; lair dont il demande grce, quon voit bien quil nen veut point avoir! Il ne semble se fixer au sige de la volupt, il nest bien aise que son empire ait des bornes que pour avoir le plaisir de sy laisser prendre et ne pas manquer dexcuse. Transportons-nous lOpra; la Volupt na point de temple plus magnifique, ni plus frquent. Quelles sont ces deux danseuses autour de larche de Jepht? Dans lune, quelle agilit, quelle force, quelle prcision ! Le plaisir la suit avec les jeux et les ris, son escorte ordinaire ; lautre, moins tonnante, sduit plus; ses pas sont mesurs par les grces et composs par les Amours. Quelle moelle, quelle douceur ! Lune est brillante, lgre, nouvelle ; lautre est ravissante, inimitable. Si Camargo est au rang des Nymphes, vertueuse Sal, vous ornerez le Chur des Grces. Divine enchanteresse, quelle me de bronze nest pas pntre de la mollesse de tes mouvements? tends, dploie seulement tes beaux bras, et tout Paris est plus enchant quAmadis mme ! Nouvelle Terpsychore, je nai point regretter ce genre de plaisirs. Sage C***, vous avez plus dart, sans manquer de grces. D***, charmante D***, vous avez plus de grces, sans manquer dart. Brillantes rivales, vous faites lune et lautre lhonneur des ballets dApollon. Quentends-je! Le Dieu du chant serait-il descendu sur la Terre ! Quels sons! Quel dsespoir! Quels cris! Nouvel Atis, aimable Jliote, sers-toi de tout lempire que tu as sur les curs sensibles : non, jamais la puissance dOrphe ngala la tienne ! Et toi, frle et surprenante machine, qui nas point t faite pour penser, le Maure remercie lamour de tavoir organise pour chanter ; tu ravis nos mes par les sons de ta voix! De combien de faons nintresses-tu pas nos curs, puissante Vnus, lors mme que tu perscutes une malheureuse, dont le crime est celui des Dieux! Mrope, mre incomparable, ta tendresse est perdue, cest presque de lamour. Je ne toublie point, adorable Zare ; jai pour toi les yeux dOrosmane; oui, tu tais digne dun plus heureux destin. Pourquoi faut-il quune
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flamme aussi pure soit teinte par des prjugs que tu navais pas? Lamour devait-il souffrir quon clairt la reine de son empire sur dautres intrts que ceux de la volupt ? Le plaisir de la table succde celui des spectacles. Le voluptueux fait choisir ses convives; il veut quils soient, comme lui, sensuels, dlicats, aimables, et plutt gais, plaisants, que spirituels. Il carte tout fcheux conteur, tout ennuyeux rudit. Surtout point de beaux esprits; ils aiment plus briller qu rire. Des bons mots, des saillies, quelques tincelles (lesprit a sa mousse comme le champagne), mais plus encore de joie ; et que le got du plaisir ptille dans tous les yeux, comme le vin dans la fougre. Le gourmand gonfl, hors dhaleine ds le premier service, semblable au cygne de La Fontaine, est bientt sans dsirs. Le voluptueux gote de tous les mets, mais il en prend peu, il se mnage, il veut profiter de tout. Comus est son cuisinier, et la fine Vnus a bien ses raisons pour fournir ses ingrdients. Les autres sablent le champagne; il le boit, le boit longs traits, comme toutes les volupts. Vous sentez quil prfre tous ces charmants tte-tte, o, les coudes sur la table, les jambes entrelaces dans celles de sa matresse, les yeux sont le plus faible interprte du langage du cur. Versez, Iris, versez plein verre. Quil endorme, ou quil excite, la traite est petite de la table au lit. Cette nuit, distill par lAmour, il vous sera rendu Mais, auparavant, accordez Bacchus ce qui est d Bacchus; laissez-le reposer dans les bras de Morphe; il ne pourrait fournir quune faible carrire. Desse de Cythre, je sais quels hommages sont dus vos charmes; mais attendez voir paratre votre toile ! Vous entendez mal vos intrts Iris, nveillez pas si tt votre amant. Suivons partout le voluptueux, dans ses discours, dans ses promenades, dans ses lectures, dans ses penses, etc. Il distingue la volupt du plaisir, comme lodeur de la fleur qui lexhale, ou le son de linstrument qui le produit. Il dfinit la dbauche, un excs de plaisir mal got, et la volupt, lesprit et comme la quintessence du plaisir, lart den user sagement, de le mnager par raison, et de le goter par sentiment. Est-ce sa faute, aprs cela, si on a plus de dsirs que de besoins? Il est vrai que le plaisir
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ressemble lesprit aromatique des plantes; on nen prend quautant quon en inspire ; cest pourquoi vous voyez le voluptueux prter chaque instant une oreille attentive la voix secrte de ses sens dilats et ouverts; lui, comme pour mieux entendre le plaisir, eux, pour mieux le recevoir. Mais sils ny sont pas propres, il ne les excite point : il perdrait le point de vue de son art, la sagesse des plaisirs. La Nature prend-elle ses habits de printemps? prenons, dit-il, les ntres; faisons passer dans nos curs lmail des prs et la verte gaiet des champs. Parons notre imagination des fleurs qui rient nos yeux. Belles, parez-en votre sein, cest pour vous quelles viennent dclore ; mais prenez encore plus damours que de fleurs. Enivrez-vous de tendresse et de volupt, comme les prs senivrent de leurs ruisseaux. Chaque tre vous adresse la parole ; seriez-vous sourdes la voix, lexemple de la Nature entire? Voyez ces oiseaux! peine clos, leurs ailes les portent lamour! Voyez comme ce Dieu badin foltre sous la forme de Zphire autour de ce vert feuillage ! Les fleurs mmes se marient ; les vents sont leurs messagers amoureux. Chaque chose est occupe se reproduire. Vous, qui avez tant de sentiment. Corine venez. Si linstinct jouit plutt que lesprit. Lesprit gote mieux que linstinct. Quun simple bouquet a de charmes pour un amant! Lamour est-il nich dans ces fleurs? Daphnis croit le respirer lui-mme; on dirait quil veut lattirer dans son cur par une voie nouvelle. Mais quel feu secret! Quelle douce motion! Et quelle en est la cause ? Cest quil tait contre le cur de sa chre Thrse. En reoitelle un son tour des mains de son berger ? Il la suit des yeux. Que ces fleurs sont heureuses dtre si bien places! Elles ornent le trne des Amours! Il envie leur sort; il voudrait, comme elles, expirer sur ce quil aime. La douleur est un sicle, et le plaisir un moment ; mnageonsnous pour en jouir, dit le convalescent voluptueux. Reprend-il un nouvel tre ? Il est enchant du spectacle de lUnivers. Heureuse abeille, il ny a pas une fleur dont il ne tire quelque suc ; ses narines souvrent leur agrable parfum. Une table bien servie ranime son apptit, un vin dlicieux flatte son palais, un joli minois le met tout en feu : que dis-je!
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La premire Phylis des hameaux dalentour, Est la Sultane favorite, Et le miracle de lAmour.

Lesbie, vous tes charmante, et je vous aime plus que Catulle ne vous a jamais aime Mais vous tes trop libidineuse : on na pas le temps de dsirer avec vous. Dj pourquoi si vite ? Jaime quon me rsiste et non quon me prvienne, mais avec art, ni trop, ni trop peu ; jaime une certaine violence, mais douce, qui excite le plaisir sans le dconcerter. La volupt a son soleil et son ombre : croyez-moi, Lesbie, restons encore quelque temps lombre ; ombre charmante, ombre chrie des femmes voluptueuses, nous ne nous quitterons que trop tt ! Ne sentez-vous donc pas le prix dune douce rsistance et dun bien plus doux amusement? Il ny a pas jusqu la faiblesse mme dont on ne puisse tirer parti. Que Polynos, Ascylthe, et tous les Mazulims du monde ne se plaignent plus de leur dsastre, lattente du plaisir en est un. Circ sen loue, elle remercie son amant de ce qui blesse au moins la vanit des autres femmes. Circ rend grces une trop heureuse impuissance, cest quelle nest que voluptueuse : son plaisir en a dur plus longtemps, ses dsirs nont point fini. Les langueurs du corps empchent donc quelquefois les langueurs de lme ! Quoi! elles soutiennent la volupt! Qui let cru, sans lexprience de la Parodie du Pavot de Virgile ? Parodie si brusque quelquefois, au milieu mme des plus grands airs, quon a bien de la peine nen pas rire, au hasard daugmenter le dpit de Vnus. Si le voluptueux se promne, le plus beau lieu, le chant des oiseaux, la fracheur des ruisseaux et des zphires, un air embaum de lesprit des fleurs, la plus belle vue, la plus superbe alle, celle o Diane se promne elle-mme avec toute sa cour : voil ce quil choisit et ce quil quitte bien plus volontiers, soit pour lire au frais Crbillon ou Chaulieu, soit pour sgarer dans un bois et fouler avec quelque Driade le gazon touffu dun bosquet inaccessible aux profanes. Lambris dors que les fltes et les voix font retentir, charmez-vous ainsi le magnifique ennui des rois?
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Sil attend sa matresse, cest dans le silence et le mystre; tous ses sens tendus semblent couter, il ose peine respirer, un faux bruit la dj tromp plus dune fois : puiss-je ltre toujours ainsi. Tout dort, et Julie ne vient point? Limpatience de lun surpasse la prudence de lautre. Il ne se connat plus, il brle, il frmit du plaisir quil na pas encore Que sera-ce et quels transports, quand un objet si tendrement chri, si vivement imagin, clair par le seul flambeau de lamour Heureux Sylvandre, voil Julie! Iss est-elle dans les bras du sommeil? Celui de lamour mme nest pas plus respect ; il ordonne aux ruisseaux de murmurer plus bas; il voudrait imposer silence la Nature entire. Iss ne sveillera que trop tt, elle est dans la plus galante attitude. Voyez celle de lamant! Voyez ses yeux! Que de charmes ils parcourent! Favorise le Dieu du sommeil, et quils aient le temps de se payer des larmes quils ont verses pour eux! Beaux jours dHb! quoi ! vous ne reviendrez plus! Je serai dsormais impitoyablement livr au vide dun cur sans tendresse et sans dsir : vide affreux que tous les gots, tous les arts, toutes les dissipations de la vie ne peuvent remplir! Que je sente du moins quelquefois les flatteuses approches du plus respectable des Dieux, signe consolateur dune amante perdue, et tel quau Nautonier alarm se montre la brillante toile du matin ! Plaisir, ingrat plaisir, cest donc ainsi que tu traites qui ta tout sacrifi! Si jai perdu mes jours dans la volupt, ah! rendez-lesmoi, grands Dieux, pour les reperdre encore! Je suis jaloux de ton bonheur, trop heureux pcher. La Nature ta trait en mre, et lhomme en martre. Un doux zphire a souffl dans les airs, une nouvelle chaleur te rappelle la vie, tes boutons paraissent, se dveloppent bientt orns de fleurs; tu seras enfin chri pour tes excellents fruits. Combien de printemps tont rajeuni! Combien dautres te rajeuniront encore, tandis que le premier de lhomme, hlas! est aussi son dernier. Quoi! cet arbre fleuri qui fait lhonneur du champ, qui a plus de sentiment que tous les tres ensemble, ne serait quune plante phmre, close le matin, le soir fltrie, moins durable que ces fleurs, qui du moins, sres de parer nos campagnes durant lt, embelliront peut-tre lautomne mme ! Spectacle enchanteur dont lternit mme ne pourrait me rassasier ; un destin, cruel
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sans doute, nous arrache au plaisir de vous voir et de vous admirer sans cesse, mais il est invitable. Ne perdons point le temps en regrets frivoles; et tandis que la main du printemps nous caresse encore, ne songeons point quelle va se retirer ; jouissons du peu de moments qui nous restent ; buvons, chantons, aimons qui nous aime ; que les jeux et les ris suivent nos pas; que toutes les volupts viennent tour tour, tantt amuser, tantt enchanter nos mes; et quelque courte que soit la vie, nous aurons vcu. Le voluptueux aime la vie, parce quil a le corps sain, lesprit libre et sans prjugs. Amant de la Nature, il en adore les beauts, parce quil en connat le prix; inaccessible au dgot, il ne comprend pas comment ce poison mortel vient infecter nos curs. Au-dessus de la Fortune et de ses caprices, il est sa fortune lui-mme; au-dessus de lambition, il na que celle dtre heureux; au-dessus des tonnerres, Philosophe picurien, il ne craint pas plus la foudre que la mort. Les arbres se dpouillent de leur verdure, il conserve son amour. Les fleuves se changent en marbre, un froid cruel gle jusquaux entrailles de la Terre, il brle des feux de lt. Couch avec sa chre Dlie, la rigueur de lhiver, le vent, la pluie, la grle, les lments dchans ajoutent au bonheur de Tibule. Si la mer est calme et tranquille, le voluptueux ne voit dans cette belle nappe dhuile quune parfaite image de la paix. Si les flots bouleverss par ole en furie menacent quelque vaisseau du naufrage, ce tableau mouvant de la guerre, tout effrayant quil est, il le voit avec le plaisir dun homme loign du danger. Ce nest pas l un de ceux que court volontiers la volupt. Tout est plaisir pour un cur voluptueux; tout est roses, illets, violettes dans le champ de la Nature. Sensible tout, chaque beaut lextasie; chaque tre inanim lui parle, le rveille ; chaque tre anim le remue ; chaque partie de la Cration le remplit de volupt. Voit-il paratre la riante livre du printemps? Il remercie la Nature davoir prodigu une couleur si douce et si amie des yeux. Admirateur des plus frappants phnomnes, le lever de lAurore et du Soleil ; cette brillante couleur de pourpre, qui, se jouant dans le brun des nues, forme son
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couchant la plus superbe dcoration, les rayons argents de la Lune, qui consolent les voyageurs de labsence du plus bel astre ; les toiles, ces diamants de lOlympe, dont lclat est relev par le fond bleu auquel ils sont attachs; ces beaux jours sans nuages, ces nuits plus belles encore qui inspirent les plus douces rveries, nuits vertes des forts, o lme, enchanant ses penses volages dans les bornes charmantes de lamour, contente, recueillie, se caresse elle-mme et ne se lasse point de contempler son bonheur : ombre impntrable aux yeux des Argus, o il suffit dtre seul pour dsirer dtre avec vous, Thmire, et dtre avec vous, pour oublier tout lUnivers. Que dirai-je enfin? toute la Nature est dans un cur qui sent la volupt. Vous la sentez, Sapho, vous prouvez lempire de cette puissante Divinit. Mais quel singulier usage vous en faites! Vous refusez aux uns ce que vous ne pouvez accorder aux autres; vous jouez le sexe que vous navez pas, pour chrir celui que vous avez. Amoureuse de votre sexe, vous voudriez en changer ! Vous ne voyez pas que vous oubliez votre personnage, en faisant mal le ntre, et que la Nature abuse en rougit. Ne nous levons point contre cette usurpation; narrtons point le cours dun ruisseau, qui conduit tt ou tard sa source. Quand on prend de lamour, on peut prendre une amante ; le plaisir se lasse de mentir. La vue des plaisirs dautrui nous en donne. Avec quel air dintrt la curieuse Suzon regarde les mystres damour ! Plus elle craint de troubler les prtres qui les clbrent, plus elle en est elle-mme trouble ; mais ce trouble, cette motion ravit son me. Dans quel tat la friponne est trouve! Trop attentive, pour ntre pas distraite, elle semble machinalement cder la voluptueuse approche des doigts libertins Pour la dsenchanter, il lui faudrait des plaisirs, tels sans doute que ceux dont elle a devant soi la sduisante image. Lamour se gagne tre vu de prs. Oserais-je lgrement toucher des mystres secrets dont le seul nom offense Vnus et fait prendre les armes tout Cythre, mais qui cependant ont quelquefois le bonheur de plaire la Desse, par lheureuse application quon en fait?
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Le beau Giton gronde le Satyre quil a choisi pour ses plaisirs; tout enfant quil est, il saperoit bien de linfidlit quAscylthe lui a faite; il donne son mari plus de plaisir quune femme vritable; est-il surprenant quil mette ses faveurs au plus haut prix, et que le plus joli cheval, le coursier de Macdoine le plus vite, puisse peine les payer ? Vous souvient-il de lcolier de Pergame ? Grands Dieux! laimable enfant ! La beaut serait-elle donc de tous les sexes? Rien ne limiterait son empire? Que de dserteurs du culte de Cypris! Que de curs enlevs Cythre ! La Desse en conoit une juste jalousie. Eh! quel bon citoyen de lle charmante quelle a fonde ne soupirerait avec elle de toutes les conqutes que fait le rivage ennemi ? Beau sexe, cependant nen soyez pas si jaloux. Ptrone a moins voulu, dans lexcs de son raffinement, vous causer des inquitudes que vous mnager des ressources contre lennuyeuse uniformit des plaisirs. En effet, combien damours petits ou timides (ceux-l sont si faciles effaroucher) ont t bien aises de trouver un refuge, sans lequel, privs dasile, ils seraient peut-tre morts de frayeur la porte du Temple ! Combien dautres, excits par une simple curiosit philosophique, rentrant ensuite dans leur devoir, ont si bien servi le vritable amour que, pour ses propres intrts, ce Dieu des curs, en bon casuiste, na pu quelquefois se dispenser de leur accorder conditionnellement une indulgence dont il profitait. Vous avez de lesprit, Cphise, et vous tes rvolte par ces discours! vous vous piquez dtre Philosophe, et vous vous feriez un scrupule duser dune ressource permise et autorise par lamour! Quels seraient donc vos prjugs, si, comme tant dautres femmes, vous aviez le malheur de ntre que belle. Ah! croyez-moi, chre amante, tout est femme dans ce quon aime ; lempire de lamour ne reconnat dautres bornes que celles du plaisir ! Je te rends, amour, le pinceau que tu mas prt, fais-le passer en des mains plus dlicates; et toi, reste jamais dans mon cur.

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