Vous êtes sur la page 1sur 5

Le Portique

8 (2001) Nietzsche et le divin


................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Pierre Montebello

Nietzsche et la musique
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Avertissement Le contenu de ce site relve de la lgislation franaise sur la proprit intellectuelle et est la proprit exclusive de l'diteur. Les uvres figurant sur ce site peuvent tre consultes et reproduites sur un support papier ou numrique sous rserve qu'elles soient strictement rserves un usage soit personnel, soit scientifique ou pdagogique excluant toute exploitation commerciale. La reproduction devra obligatoirement mentionner l'diteur, le nom de la revue, l'auteur et la rfrence du document. Toute autre reproduction est interdite sauf accord pralable de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en France.

Revues.org est un portail de revues en sciences humaines et sociales dvelopp par le Clo, Centre pour l'dition lectronique ouverte (CNRS, EHESS, UP, UAPV).
................................................................................................................................................................................................................................................................................................

Rfrence lectronique Pierre Montebello, Nietzsche et la musique, Le Portique [En ligne], 8|2001, mis en ligne le 09 mars 2005, Consult le 15 janvier 2013. URL: http://leportique.revues.org/index210.html diteur : Association Le Jardin http://leportique.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://leportique.revues.org/index210.html Document gnr automatiquement le 15 janvier 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Nietzsche et la musique

Pierre Montebello

Nietzsche et la musique
1

Que pensait Nietzsche de la musique de Wagner? On nose plus poser une telle question! force dentendre rpter depuis si longtemps, malgr quelques voix discordantes ici et l, que Nietzsche a d se sparer de la musique Wagner. Et doublement encore, corps et me. Intellectuellement parce que la musique de Wagner est ravage par le thtre, la grandiloquence, la dmesure dramaturgique (Wagner magicien, ensorceleur, Klingsor de tous les Klingsor , en un mot comdien). Physiologiquement parce quelle agit sur les nerfs comme un narcotique ou un excitant, dtruit la rceptivit du corps et rend malade. Nietzsche la dit et rpt, cest entendu. On le rpte donc aprs lui pour sauver Nietzsche du cas Wagner. Mais on ne sen tient pas l ! Voil quon ajoute que le renoncement Wagner a t pour Nietzsche la meilleure des choses. Se sparer de Wagner a mme t un signe prophtique. Mieux, un jugement historique mettre au crdit de Nietzsche, de quoi le distinguer et lui dcerner le titre de tmoin le plus lucide du dclin de la modernit. Nietzsche se serait spar de Wagner au moment o il pressentait en lui un prlude la modernit spectaculaire, cette sorte de national-esthtisme qui transforme lart en propagande. Il aurait senti le crpusculaire danger dune scnographie du politique qui agit sur le peuple par une amplification de tous les moyens artistiques sa disposition. Que pensez de cette vidence ? Le bon Nietzsche face au mauvais Wagner. Le voyant historique contre lne politique nationaliste. Que nous avons videmment affaire une outrageuse amplification post-historique, que cette opposition caricaturale a elle-mme un caractre spectaculaire et douteux, quelle est en tout cas fort loigne de ce qui a pu se jouer entre Nietzsche et Wagner. Dabord les faits: les crits de Nietzsche montrent durant vingt ans, pour une raison ou une autre, la prsence incontournable de Wagner. Aucun autre musicien, il va sans dire, et surtout aucun autre philosophe ne peut se vanter davoir occup ce point la pense de Nietzsche. Nous le savons depuis Nietzsche, la pense nest pas seulement affaire de pense. Toujours la pense est souleve de lintrieur, par une exprience, une rsonance, une puissance dtre. Pourquoi Nietzsche na-t-il jamais pu arracher sa pense Wagner au point de loublier? Parce que Wagner lui tait li essentiellement, profondment, philosophiquement. Ce qui veut dire que la pense de Nietzsche a t indissociable dune preuve par la musique, dune fcondation par la musique de Wagner. Cest pourquoi cette exprience est une scne originaire, en quelque sorte, la fois philosophique et musicale. La premire rencontre avec Wagner date de novembre 1868. La premire audition de Tristan de 1872. Tout de suite Nietzsche parle dune double exprience sans aucune commune mesure. La rdaction de La Naissance de la tragdie sen ressent: elle est profondment teinte de la pense de Wagner sur le rapport entre civilisation et musique. Mais cette influence fcondante nest toutefois pas une imitation servile. Dj, en marge du texte publi, on sent que le rle que Nietzsche assigne la musique est diffrent de celui auquel pense Wagner. Les fragments posthumes de la mme poque attestent en effet de lorientation de Nietzsche vers la musique absolue alors que Wagner voudrait plutt faire de la musique un auxiliaire du drame. Lorsque Nietzsche ralise son malentendu, en 1876, (et ce malentendu en enveloppe en ralit quantit dautres), il prend ses distances. Mais il faut sen faire une raison: prendre ses distances ne veut jamais dire pour Nietzsche nier ce quon a aim. Si le sentiment dune amiti incomparable ne tenait quaux affects, cela pourrait se produire. Mais toute amiti est communaut et monde, au del de lego. Elle est donc toujours largie par une exprience qui stend plus loin que le sujet, musicale ou philosophique. Une telle exprience monte comme une lumire la surface des paroles les plus sombres de Nietzsche. Il faut se rendre lvidence: Wagner a pu tre assez profond pour insinuer de profondes penses Nietzsche et mme, signe dune grande amiti, de profondes critiques. Il a t en tout cas assez profond pour comprendre la profondeur de Nietzsche. Au plus lointain de lamiti, au plus proche du silence, Nietzsche en atteste encore: Quelquun a-t-il compris le moins du
Le Portique, 8 | 2001

Nietzsche et la musique

monde ce que je suis ma-t-il compris? Un tre la fait, et un seul: Richard Wagner, raison de plus pour douter quil fut vraiment Allemand Qui, parmi mes amis allemands (dans ma vie, le mot ami scrit toujours avec des guillemets) aurait pu approcher de la profondeur du regard avec lequel il y a seize ans Wagner se fit mon prophte? Mme si pse sur ces propos une reconstitution historique (on se doute que le rle de Wagner ne fut pas de se faire le prophte de Nietzsche; Wagner avait dj assez de mal se faire le prophte de Wagner). Et aussi une inversion de lhistoire puisque cest Nietzsche qui se mit lcole de Wagner. Wagner en le dfendant se dfendait. Nietzsche noubliera toutefois jamais la lettre de dfense de Wagner contre les attaques. Comme il noubliera pas avoir t profondment mu, anim et rconfort par Wagner cette poque: Pour rien au monde, je neffacerais de ma vie les jours de Tribschen, des jours de confiance, de gaiet, de hasards sublimes de moments profonds. Bien aprs sa rupture avec Wagner, Nietzsche aura la lucidit de reconnatre cette dette mme si cest pour la magnifier et se grandir lui-mme. Si Nietzsche na su dissimuler ce qui le lie Wagner, il na non plus su vraiment cacher le sentiment que sa musique lui inspire, y compris Parsifal. la premire coute du prlude de Parsifal, il sempresse dcrire Peter Gast: Nettet de la musique comme art descriptif, qui fait penser un bouclier dune facture acheve et pour finir un sentiment sublime et extraordinaire, une exprience, une sensation de lme dans le fond mme de la musique qui fait le plus grand honneur Wagner ? lvation sans quivalent, connaissance et pntration sans pareil, synthse dtats psychologiques dune hauteur incomparable ! Difficile dimaginer un loge plus net. Mais on lui opposera certainement tout ce que Wagner attribue Bizet. Sans entrer dans une fastidieuse confrontation de textes sense tablir une chelle du mrite, remarquons simplement que trois mois plus tard Nietzsche les met tout simplement sur le mme plan: Je perois de plus en plus combien la musique est corrompue par les rticences et les conventions que lui impose le drame. Ainsi le public obtient de haute lutte un art de plus en plus dmocratique, et travers Wagner, il a affirm dangereusement sa volont de tyrannie (jusquo va ma mfiance?). Cet hiver deux thtres ont reprsent ici Carmen, lun en franais, lautre en italien et votre ami sest obstinment interdit Carmen!). Retour de la musique, svadant de lanti-naturel des acteurs, pour revenir la nature mme
7
2 1

de la musique qui en fin de compte, est la forme la plus idale de la sincrit moderne . Pourquoi Nietzsche sabstient-il mme de Carmen ? Pourquoi se dfie-t-il de toute reprsentation musicale? Parce que la musique na rien gagner tre reprsent. Toujours le drame prend le dessus sur la pure rsonance, sur la musique absolue dont Libert a raison de dire quau fond elle a t ce que Nietzsche a toujours recherch. Et nhsitons pas maintenant parler clairement: si la musique absolue est pour Nietzsche la seule musique possible, cest parce que seule une musique dbarrasse des multiples conventions humaines (y compris le langage et le mythe) nous rapporte des rythmes que personne ne peroit. Pour cela, il faut une troisime oreille, une oreille o lternelle araigne quon nomme raison na pas fait sa toile. Que ne doit-on ce crumen rationnel? Que de surdits! Que de gravit! De la cire dans les oreilles, ctait l, jadis, presque la condition pralable au fait de philosopher: un authentique philosophe navait plus doreille pour la vie, pour autant que la vie est musique, il niait la musique de la vie . Wagner a-t-il compos avec de la cire dans les oreilles? A-t-il t sourd son tour la musique de la vie? Difficile de le croire si lon souvient quelque peu de lenchantement que Wagner transmit La Naissance de la tragdie : Quand on a, comme ici, appliqu loreille aux pulsations de la volont universelle, quand on a senti, dans toute sa fureur, le dsir dexister jaillir de ce cur battant et se rpandre tantt avec le fracas du torrent, et tantt un murmure de ruisseau, dans toutes les artres du monde comment pourrait-on ne pas se briser dun coup? Enferm dans la misrable coquille de verre, pourrait-on tolrer dentendre lcho de cette innombrable clameur de joie et de douleur qui monte de limmensit de la nuit des mondes, sans qu lappel de cette mlodie du berger on aille irrsistiblement chercher refuge dans sa patrie originelle?.
4

Le Portique, 8 | 2001

Nietzsche et la musique

10

Que Nietzsche ait cru devoir attnuer cette exprience convulsive par la lumire apollinienne du mythe et du hros tragique, sous linfluence de Wagner lui-mme, et quil ait cru que Wagner, par la suite, se mettait de plus en plus distance de cette exprience premire force dalourdir sa musique dun lment dramatique, pire dune dramaturgie mystico-chrtienne, cela peut-il le moins du monde attnuer cette premire perception dune incandescence radicale de la musique? Les penses de Nietzsche sont moins sinueuses quon ne le dit. Aprs La Naissance de la tragdie, la question reste en vrit identique. Mme interrogation en effet: quelle sorte de musicalit la musique doit-elle nous ouvrir les oreilles? quel tumulte, quel silence? Certainement autre chose qu laffect intrieur, qu lmoi sentimental. une musique par-del la musique mme si ce nest plus celle de ltre mais celle de la vie; mme si ce nest plus celle de la transcendance des hauteurs mais celle de limmanence de la terre; mme si ce nest plus lau-del qui chante mais la volont de puissance qui senroule dans un rythme stellaire. Bien sr, Nietzsche a chang, et Wagner aussi. Wagner sest enferm selon Nietzsche dans la grande imposture de la transcendance et de lau-del. force de tyranniser la musique par lIde, il est presque devenu le meilleur mule de Hegel. Rien de comparable ici lvolution nietzschenne qui le porte vers la dcouverte du rythme vivant de lunivers ou Volont de puissance. Transcendance contre immanence. La solution diverge mais le problme est rest le mme. Le jugement de Libert ce sujet nous parat bien plus sr que la littrature postmoderne empress dattribuer Wagner toutes les fautes de lhistoire et Nietzsche toutes les prophties. Adepte peine dguis de la musique absolue, Nietzsche au fond, restait imprgn de la mtaphysique romantique. [...] En raison mme de son absence dobjet et de destination prcise, elle rvlait linfini: ce que Nietzsche appela dabord le divin, puis des mondes suprieurs. Et faut-il ajouter notre tour, la volont de puissance sous la forme gnrique de la vie . Ainsi sclaire un texte, crit en 1887, tout fait capital pour comprendre ce qui sest nou entre Nietzsche et Wagner : Prlude de Parsifal, le plus grand bienfait quil mait t accord depuis longtemps. La puissance et la rigueur du sentiment, indescriptible. Je ne connais rien qui saisisse le christianisme une telle profondeur et qui porte si prement la compassion. Totalement sublime et mu aucun peintre na su rendre comme Wagner une vision aussi indescriptiblement mlancolique et tendre. [...] Comme si aprs de nombreuses annes quelquun me parlait enfin des problmes qui minquitent, non pas naturellement pour leur donner justement les solutions que je tiens prtes, mais les rponses chrtiennes. Sans crainte dtre entendu, Nietzsche se permet ici un aveu sincre et mu. Que seul, parmi les allemands, Wagner pensait dans le mme horizon que lui. Ce qui signifie que les problmes musicaux de Wagner taient aussi les problmes philosophiques de Nietzsche. Il suffit ici de refaire mentalement le chemin de pense de Nietzsche depuis la premire rencontre avec Wagner pour comprendre le sens des problmes qui les unit: lcho musical de linfini, le sens du tragique, de la souffrance et de la grandeur de la souffrance, la passion du mystre, la nuit du monde qui est aussi minuit et lumire ternelle. Que Nietzsche ait donn sa rponse et que, par elle (la volont de puissance comme principe cosmologique), il se soit dtach de Wagner nenlve rien au fait que cette musique a ouvert sa pense ce que doit tre la tche de la pense: consoner avec la respiration du monde, cest--dire pour Nietzsche avec la puissance universelle, ondes et flux, rythmes et formes, pures intensits de devenir. Librer la puissance la plus active. Peu importe que telle ou telle musique soit plus en harmonie avec la vie et le principe immanent de la vie. Peu importe que Nietzsche se soit attach, aprs tant dautres musiciens, Bizet. Cette prfrence na de sens que sur fond dune bien plus ample pense, dune exprience originaire indpassable, commune Nietzsche et Wagner, et que ralisent plus ou moins les autres musiques. Mme le renoncement Wagner prend lallure dun loge de Wagner. Pourvu seulement quon tende loreille la musique de la vie plutt quaux tambours de la modernit, on percevra que cet loge scintille encore dans textes les plus obscurs et anti-wagnriens de Nietzsche.
5

11

12

13

Le Portique, 8 | 2001

Nietzsche et la musique

Notes 1. Premire variante du 2 de pourquoi jcris de si bons livres de Ecce homo. 2. Lettre Peter Gast du 21 janvier 1887. 3. Lettres Peter Gast, Nice, premier avril 1887. 4. Le Gai Savoir, 372. 5. LIBERT, Nietzsche et la musique, Paris, PUF, 1995, p.223. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Pierre Montebello, Nietzsche et la musique, Le Portique [En ligne], 8|2001, mis en ligne le 09 mars 2005, Consult le 15 janvier 2013. URL: http://leportique.revues.org/index210.html

Droits d'auteur Tous droits rservs Rsum

Pourquoi Nietzsche n'abandonna-t-il jamais Wagner mme s'il se spara de lui pour des motifs philosophiques? On sait que la musique de Wagner a jou le rle de scne originaire dans la formation d'une pense qui chercha initialement comprendre le monde au travers d'une mtaphysique esthtique. Il faut ajouter que la musique wagnrienne, en dpit d'une teneur esthtique et dramatique de plus en plus loigne de ce qu'attendait Nietzsche, fut intgre dans le centre vivant de la pense nietzschenne en tant qu'elle tait la seule poser musicalement les problmes philosophiques de Nietzsche. Mes problmes philosophiques, avouera tardivement Nietzsche, c'est cela que j'entends dans la musique de Wagner.

Le Portique, 8 | 2001