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Pichegru a-t-il trahi Mannheim ? (septembre 1795) / par le capitaine d'infanterie brevet H. Bourdeau,...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Bourdeau, Henry (Capitaine). Pichegru a-t-il trahi Mannheim ? (septembre 1795) / par le capitaine d'infanterie brevet H. Bourdeau,.... 1909.

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Tous droits

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1er.

La

de 1795 campagne Pichegr.

et le rle

attribu

Rarement dbuta d'une manire plus heucampagne reuse que celle de 1795. Aprs de longs mois passs dans une inaction peu prs complte motive par l'indcision de notre politique extrieure (1) autant que par l'insuffisance de nos moyens matriels (2), les armes de Sambre-et-Meuse et de Rbin-et-Moselle prenaient, dans les derniers de l'an III, la plus fructueuse jours offensive. Le 21 fructidor 1795), Jourdan parve(7 septembre nait franchir le Rhin par surprise prs de Dsseldorf avec la gauche de l'arme ques jours aprs, arme, il arrivait me autrichienne renforc sur la Lahn, du Bas-Rhin, de Sambre-et-Meuse. de la majeure partie refoulant commande devant Quelde son lui l'ar-

par Clerfayt.

(1) Capitaine H. Bourdeau, Les armes du Rhin toire, p. 55 et suivantes. (2) Ibid., p. 72 a 77 et 90 95.
l'ichegru.

au dbut du Direc-

PICHEGRU

A-T-IL

TRAHI

MANNHEIM?

moment sur la obtenait, (1), Pichegru de la la reddition simple menace d'un bombardement, L'arme de Rhin-et-Moselle se trouplace de Mannheim. vait ainsi, cet heureux en. grce coup de fortune, mesure Clerfayt. de franchir L'arme le Rhin ennemie sur les derrires du Haut-Rhin, la Suisse, semblait dans l'imdepuis la Murg jusqu' d'intervenir Par surcrot, la en temps utile. possibilit la' liaison des deux place de Heidelberg, qui assurait autrichiennes et dans laquelle armes d'importants direcavaient t runis, se trouvait approvisionnements tement dans son voisinage que deux l'un dtachements de quelques bataillons, assez faibles au Nord du Neckar, l'autre sous Quossous Zehentner, au Sud de cette rivire. danovich, menace et n'avait mme de chelonne

Au

mme

de la donc ce moment l'arbitre Pichegru paraissait situation. Qu'il ft passer le Rhin, les 5e et 6e jours com 25,000 ou 30,000 (21 et 22 septembre), plmentaires et de Zehentner hommes et que, aprs s'tre dbarrass vers le Main, il remontt vivement de Quosdanovich, c'en tait fait de l'arme du Bas-Rhin. Le sort de la camdcid. pagne tait irrmdiablement ne fut pas excute dans Malheureusement l'opration aussi favorables de moment et d'effectif des conditions les 2 et 3 vendC'est seulement et aussi ncessaires. que deux faibles divisions (23 et 24 septembre) les 6e et 7e, peine rende Rhin-et-Moselle, de l'arme de la 5e, en tout 10,000 forces d'une brigade vinrent faire effort sur le dtache12,000 hommes, miaire ment Quosdanovich. elles le circonstances, de Par firent abords un fcheux des concours conditions de si et ddans

dfectueuses qu'elles aux se replier durent

chourent

compltement fort de Mannheim,

(1) 4 jour complmentaire an III (20 septembre).

. (SEPTEMBRE

4796).

moralises tentative. L'occasion

et

incapables

de renouveler

de sitt

leur

tait ds lors perdue de sparer les armes autrichiennes et de prendre revers. Ds le Glerfayt 1er vendmiaire ce gnral, sentant le (23 septembre), grave pril qui le menaait, avait dcid de se drober la pression de Jourdan et de rtrograder vers le Neckar. Aprs avoir laiss sur le Main un simple rideau, il tait dj l 24 septembre au soir mi-chemin d'Heidelberg et se trouvait par consquent en mesure d'oprer ds le lendemain dans le voisinage de Mannheim. il avait, la nouvelle de la capiQuant Wurmser, de cette ville, pouss le corps de La Tour vers tulation Heidelberg. Karlsruh. Le 24 au soir, ce dtachement atteignait En moins de deux jours, 80,000 ou 100,000 des deux armes autrichiennes ds pouvaient leur

hommes lors effectuer

en face des dbouchs concentration, de Mannheim. La parade tait prte non seulement contre toute tentative nouvelle de Pichegru, mais encore contre toute entreprise de Jourdan sur la rive gauche du Main. l'allure de la campagne Quinze jours plus tard, encore. Laissant compltement plus de Mannheim la plus Wurmser, qui avait rapproch le soin de s'opgrande partie de l'arme du Haut-Rhin, Clerfayt poser de ce ct toute offensive de Pichegru, se se reportait sur le Main, dbordait la gauche de Jourdan dtermine en violant la ligne de neutralit par le trait l'arme de Sambre-et-Meuse, de Ble (1) et obligeait (2), refaire dj dmoralise par d'excessives privations et en sens inverse le trajet qu'elle venait de parcourir regagner son point de dpart. modifiait

H. Bourdeau, (1) Capitaine (2) Ibid., p. 86.' ,

loc.

cit.,

p.

80,

note 2.

PICHEGRU

A-T-II,

TRAHI

A MANNHEIM?

Dbarrass de Jourdan, en hte sur Clerfayt revint an IV (29 octobre), il enlevait Mayence. Le 7 brumaire et forait par surprise la droite des lignes rpublicaines tout le corps de blocus une retraite prcipite. Une anne d'efforts et de privations ainsi avoir se trouvait t dpense par nous en pure perte. Nos armes n'taient cependant point encore au bout de leurs revers. Aprs avoir dbloqu Mayence et pris sur la rive gauche du Rhin, Clerfayt pied solidement avec celles de Wurmser. Son concerta ses oprations ce dernier concours fournit le moyen de reprendre Mannheim, puis de passer le Rhin son tour et de la plus grande partie du Palatinat en refoulant Un retour jusqu' la Queich l'arme de Rhin-et-Moselle. offensif tardivement effectu sur la Nahe par le centre et la droite de l'arme de Sambre-et-Meuse ne permit pas de rtablir la situation. Jourdan envisageait dj l'vendblayer tualit sur la Moselle, quand il reut de de donner dsireux du repos ses troupes Clerfayt, de l'acd'un armistice. Il s'empressa puises, l'offre cepter la condition qu'il s'tendrait l'arme de Rhinet-Moselle. une campagne Ainsi se terminait commence cependant sous les plus heureux auspices et au cours de l'arme de Clerfayt avait paru un instant irrlaquelle La nullit des rsultats mdiablement compromise. de Mannheim obtenus par Pichegru aprs la capitulation devait invitablement sur sa manire de comappeler les plus svres critiques. Un peu plus tard, avec le prince de Cond, quand on apprit ses pourparlers bien, des contemporains n'hsitrent point voir dans l'chec de Mannheim une consquence directe des et cette thse susrelations entames avec les migrs, cita de vives La question, se raviva discussions. plusieurs reprises et donna encore lieu, sous le Consumander d'une retraite

~ (SEPTEMBRE 1795). .

'

lat,

et la Restauration, aux plus ardentes poll'Empire miques (1). Ce n'est point cependant travers des oeuvres de parti la vrit en matire d'vneque l'on peut dcouvrir ments militaires. Il se trouve prcisment que, parmi les contemporains de Pichegru, ceux qui, soit en raison de leurs connaissances soit en raison du techniques, rle personnel qu'ils avaient jou dans la campagne de de le plus qualifis 1795, se trouvaient" pour porter sur les causes de son chec, paraisjustes apprciations sent avoir vit avec soin de porter contre lui une accuIls ont en gnral attribu sation prcise de trahison. l'issue fcheuse de la campagne la lenteur ou la mdiocrit de ses conceptions ou bien encore la pnurie de nos moyens d'action. Jomini n'impute l'chec de Mannheim qu' des fautes (2) . C'est aussi l'avis de la cause dans l'insufDedon, qui en voit principalement fisance de notre cavalerie et de notre artillerie (3). Gouvion Saint-Cyr dclare que Pichegru n'a pas voulu le se faire battre et il place seulement l'armistice point de dpart de sa trahison (4), Toulongeon, qui a eu les moyens de consulter tous les gnraux susceptibles d'avoir une opinion sur la question, n'a formul aucune de gnraux qu'on accusation (5). Les seuls tmoignages

La trahison de Pichegru et les intrigues royalistes (1) G. Caudrillier, dans l'Est avant fructidor; p. XXI XXXIII. des guerres de la Rvolution, (2) Jomini, Histoire critique et militaire t. VII, p. 193. (3) Dedon, Prcis historique des Campagnes de l'arme de Rhin-etMoselle pendant l'an IV et l'an V, p. XXII et XXIII. (4) Gouvion Saint-yr, Mmoires sur les Campagnes des armes du t.. II, p. 334 (note), 335 et 344. CapiRhin et de Rhin-et-Moselle, taine H. Bourdeau, (5) Toulongeon, t. III, p. 182 194. loc. cit., p. 77, note 1. Histoire de France depuis la Rvolution de 1789,

PICHEGRU

A-T-IL.TRAHI

A MANNHEIM?

en faveur de la thse de la trahison pourrait invoquer sont ceux de Soult, de Savary et deMarmont. Le premier, toutes les aprs avoir dit qu'il ne faut pas attribuer actions de Pichegru, sans distinction, depuis le commencement de ses liaisons avec le prince de Cond, le de la trahison , croit voir dans sa conduite Mannheim les caractres d'une prmditation couet non des pable , mais il n'apporte qu'une impression dont l'imarguments (1). Il en est de mme de Savary, partialit relations bien douteuse en raison de ses peut paratre d'amiti avec l'Empereur (2). Quant Marmont, son tmoignage, d'ailleurs peu affirmatif, parait singulirement ne fit suspect : il crit en effet que Pichegru caractre

Marrnont, passer le Rhin qu' une division (3). D'ailleurs comme Soult, faisait partie en 1795 de l'arme de Sambre-et-Meuse. l'avis exprim se conformant L'opinion publique, a donc admis par la majeure partie des gens de mtier, a trahi non comme gnjusqu' prsent que Pichegru Aussi n'est-il ral, mais comme homme politique. point tonnant qu'une certaine surprise ait marqu l'apparition rcent (4), dans lequel se trouve d'un ouvrage renoude trahison l'accusation vele et prcise porte jadis propos de son Pichegru d'rudition dont l'auteur L'appareil contre nant rle Mannheim. s'est entour don-

cette accusation nouvelle une certaine porte, il de voir s'il est vraiment ncessaire de parait intressant des influences extrieures et des calculs faire intervenir gostes pour expliquer les actes militaires de Pichegru

(1) Marchal Soult, (2) Duc de Rovigo

Mmoires,

l'empereur Napolon, . (3) Duc"de Raguse (Marmont), loc. cil. (i) G. Caudrillier,

(Savary), t. I, p. 9 11.

t. I, p. 253 257. Mmoires pour servir Mmoires, t. I, p. 77.

l'histoire

de

(SEPTEMBRE

479b).

pendant le mois pour mener une et pour d'esprit ide prconue, des abstraction

de septembre 1795. Il va sans dire que pareille enqute en toute indpendance l'abri de toute mettre les conclusions de faire momentanment il convient d'ailleurs bien anodines, conversations,

engages depuis la fin d'aot avec des agents royalistes. les faits d'ordre seulement C'est donc en interrogeant les lments miliet en analysant purement technique taires de la dcision du commandement, que l'on essayera, dans cette tude, de dgager, de vrit. une apparence sinon la vrit, du moins

2, Le projet

de diversion

par

Oppenheim.

de mcontent A la fin de juillet 1795, l'Empereur, avait donn l'inaction de Clerfayt (1), prolonge le commandement d'une partie des forces Wurmser et lui avait prescrit de grouper ses forces autrichiennes dans le Haut-Rhin un passage entre pour entreprendre Ble et Strasbourg. Clerfayt diriger vers le Haut-Rhin tait invit, en consquence, ls forces ncessaires pour

Cette inaction (1) Capitaine II. Bourdeau, loc. cit., p. 55 et 56. Je suis trs valut a. Clerfayt de svres reproches de l'Empereur. pein, dit ce dernier le 18 juillet, que mon arme sur le Rhin continue de ne donner aucun signe de vie..... Il me revient, mon sensible tant l'arme que dans que le bruit se rpandait, de ma part qui l'Empire, que c'tait le dfaut d'ordres et d'instructions entravait votre bonne volont; vous savez mieux que personne ce qu'il en est. De toutes nos dpches, il n'en existe pas une o je ne vous aie dplaisir, exhort des oprations offensives, ne pas vous laisser prvenir par celles de l'ennemi, m'en remettant vous-mme, pour votre plus, du choix des entreprises, et cherchant a calmer vos grande facilit, des vneinquitudes en vous absolvant d'avance de la responsabilit ments [L'Empereur Clerfayt, 18 juillet 1795 (Vivenot, Tlmgut, Clerfayt und Wurmser, p. 166)].

PICHEGRU

A-T-IL

TRAHI

A MANNHEIM

porter 75,000 hommes l'effectif de la nouvelle arme (1 ). ainsi occasionns et ceux que WurmLes mouvements donser ordonna aprs le 22 aot, date de son arrive, nrent bientt aux agents de Bcher (2) l'impression qu'une attaque tait proche. Le 9 fructidor (26 aot), Bcher signale le passage Rastatt de nombreuses se dirigeant vers le troupes d'infanbataillons : on a compt vingt-huit Brisgau de chasseurs, les deux tiers du milliers terie, plusieurs le reste des Manteaux-Rouges, corps assez considrable et huit rgiments de du corps franc de Michalovich cavalerie . Les routes sont couvertes de convois de munitions (3). Le 10 fructidor, Les Autrichiens renseignement important. l'tablissement d'un camp prparent et Saint-Georges. considrable entre Fribourg On prTrois autres voit son occupation par 30,000 hommes. camps doivent tre tablis le long du Rhin, entre Mull: le premier Gtindlingen, le heim et Vieux-Brisach prs de Greizhausen. recevoir 5,000 6,000 hommes. Un est arriv pices de batterie parc de cent cinquante o le gnral Wurmser. est de sa personne Fribourg, Les prparatifs devoir paraissent depuis le 6 fructidor. tre termins d'ici quatre ou cinq jours (4). second Rimsingen Chacun d'eux doit ces renseignements dj significatifs, de plus prcis encore ajoute le lendemain quante pontons sont entre Kchl et Offenburg A Bcher en : cent cin; ils doivent et le troisime nouveau

Clerfayt, 30 juillet loc. cit., p. 172). 1795 (Vivenot, (1) L'Empereur tait le premier secrtaire de Barthlmy, (2) Bcher interprte noire ambassadeur Ble : il s'occupait du service des spcialement renseignements (3) Bulletin (4) Bulletin en Allemagne et en Suisse. de Rastatt, 9 fructidor, transmis par Bcher. de Krotzingen-en-Brisgau, 10 fructidor (27 aot).

(SEPTEMBRE

1798).

.9

Les Autrivers Neuenburg. le Rhin jusque remonter de passer le Rhin entre Ottmarschiens se proposeraient un courrier heim et Kembs. On attend Fribourg porOn prte enfin aux tant des ordres dfinitifs de Vienne. en Franche-Comt en de pntrer migrs l'intention de la Suisse, et notre ambassadeur violant la neutralit de s'opa dj mis les autorits de Ble en demeure poser, le cas chant, cette tentative (1). l'effectif des Bcher Le mme jour, communique veulent runir entre Rastatt troupes que les Autrichiens et Ble. Il comportera 64,000 hommes, dont 30,000 entre et Krotzingen, 20,000 dans plusieurs camps Fribourg et Rheinfelden, entre Yieux-Brisach 14,000 chelonns Rastatt. Si le passage a en petits camps de Fribourg lieu, il parait devoir s'effectuer par les les du Rhin, en amont et en aval de Neuenburg (2). taient adresss simultanTous ces renseignements de Desaix, comment Pichegru (par l'intermdiaire l'aile droite) et au Comit de Salut public' mandant de l'imporCelui-ci n'avait pas encore eu connaissance du 9 fructidor, tant bulletin quand il reut de Jourdan l'avis que l'ennemi continuait (arme du Bas-Rhin) des secours du Haut-Rhin, continuellement qu'il un camp avait dj un camp considrable vers Dsseldorf, un autre camp volant devant Bonn, volant vers Mlheim, et qu'il receun de 25,000 hommes derrire Neuwied, vait et attendait encore de nouveaux renforts (3). recevoir

de Fribourg, 11 fructidor. Pichegru, (2) Bcher au Comit de Salut public, Ble, 11 fructidor; Ces deux lettres bien que portant des dates Ble, 13 fructidor. diffrentes sont rdiges dans les mmes termes. 1er fructidor de Salut public, Goblentz, (3) Jourdan au Comit (!) Bulletin (18 aot).

40

'

PICHEGRU

A-T-IL

TRAHI

MANNHEIM?

Soit qu'il

et t mal

Jourdan, circonspect, lirement des simples grossi l'effectif avant-gardes Le Comit de Salut public lui taient opposes. crut pas moins que l'arme du Bas-Rhin aux dpens de l'arme de Wurmser, parut s'tait

soit qu'il ft par trop renseign, en cette circonstance, avait singuqui n'en

renforce lui et l'occasion

Son plus propice que jamais de mettre excution de comdu Brisgau (1). Il s'empressa projet d'invasion Pichegru les renseignements reus de Jourmuniquer ne pouvant faire tous ces : L'ennemi dan, et ajouta mouvements sans dgarnir la partie qui vous est oppose, vous en profiterez sans doute pour tenter le passage sur un des points que vous avez choisis. Le Comit ne peut, vous, soit cet gard, que s'en rapporter pleinement pour agir vritablement, trations qui paraissent le mettre en suspens taque (2) . C'est prcisment soit pour faire quelques dmonsl'ennemi et -, inquiter [puissent] sur nos vritables cette lettre points d'at-

pendant

que

le trajet de Paris Illkirch(3), que Pichegru au renforcement des relatifs Bcher les renseignements Ces avis taient autrichiennes du Haut-Rhin. troupes un seul instant que trop prcis pour laisser supposer celle et fait passer des renforts l'arme de Wurmser il ressortait en toute viDe leur lecture, de Clerfayt. ne s'tait dence non seulement que l'arme de Wurmser

parcourait recevait de

la dfensive, au point d'tre condamne nettement de sa indiquait que son attitude de passage. tentative Dj, ds le part une prochaine eu connaissance del avant mme d'avoir 12 fructidor, pas affaiblie mais encore

(1) Le

Comit

de Salut

publie

Pichegru,

Paris,

19 thermidor

(6 aot). (27 aot). (2) Le mme au mme, Paris, 10 fructidor (3) Pichegru avait son quartier gnral a Illkirch.

(SEPTEMBRE

1795).

.41

lettre du Comit date du 10, Reubell, qui venait de clairer le Gouvercherchait confrer avec Pichegru, Il lui montrait nement sur la situation. que les Autrichiens avaient dgarni leur centre vers Mayence pour renforcer leur droite du ct de l'arme de Sambre-etAussi Meuse et leur gauche du ct d Haut-Rhin. vivement que le Comit de Salut public regrettait-il des renforts sur l'arme et jug ncessaire de prlever en Italie (1); il de Rhin-et-Moselle pour les envoyer rclamait mme le retour de ces troupes, car, quelques besoins en troupes d'Italie, que puisse avoir l'arme en a de plus grands et de plus' celle de Rhin-et-Moselle (2) . pressants Aprs rception de la lettre du Comit du 10 fructinoudor, Pichegru crit son tour que les dispositions rendent impossible toute tentative de velles de l'ennemi notre attiSur le Haut-Rhin, notre part vers Huningue. car nos forces sont tude ne peut tre que dfensive, aux 64,000 hommes que l'ennemi nettement infrieures Vous voyez et Rastatt. entre Rheinfelden a runis de ajoute le commandant donc, citoyens Reprsentants, l'arme de Rhin-et-Moselle, que les renforts que l'ennemi s'est donns sur sa droite, devant le gnral JourIl n'en est pas point du Haut-Rhin. dan, ne viennent de trs Jourdan moins vrai que le gnral prouve pour son passage. J'ai le projet de grandes difficults les diminuer par une diversion sur le centre, o l'ennemi donn affaibli. J'ai, en consquence, s'est singulirement les prparatifs d'un des ordres pour faire, Oppenheini, si nous pouvons passage qui aura lieu incessamment,

(1) Arrt du Comit de Salut public du 30 messidor (18 juillet) [Arrt transmis pour excution par le Bureau du mouvement la date du 2 thermidor (20 juillet)]. 12 fructidor. (2) Reubell au Comit de Salut public, Huningue,

42

PICHEGRU

A-T-IL

TRAHI

A MANNHEIM?

nous procurer de l'quipage

les chevaux ncessaires pour le transport de pont, et, quand on ne parviendrait qu' jeter 12,000 15,000 hommes sur le Darmstadt, il y en aurait assez pour s'y maintenir ce que jusqu' l'ennemi et dtach des forces de sa droite ou de sa ce qui remplirait le gauche, parfaitement diversion..Nous d'ailleurs pourrions profiter ment pour sommer la place de Mannheim, serions but que de la de ce monous

ds lors dans le cas de bombarder, d'aprs les articles de la capitulation de la tte de pont (1) . de Bcher (2) Aprs avoir reu et les renseignements et la lettre de Pichegru, le Comit de Salut public voit enfin plus nettement la situation. Comprenant que la diversion propose par le commandant Rhin-et-Moselle peut avoir d'heureuses il s'empresse d'y donner son approbation en mme de l'arme de consquences, (3). Il rvoque

temps' les instructions qu'il avait antrieurement adresses Pichegru en vue d'une invasion du Brisgau par Rheinfelden (4), opration qui et entran la violation de la dtermin neutralit du territoire de Ble et peut-tre la Suisse s'armer contre nous (5).

au Comit de Salut public, 14 fructidor Illkirch, (1) Pichegru En parlant de la sommation de Mannheim, Pichegru fait (31 aot). allusion l'article de la capitulation du 25 dcembre 1794, d'aprs^ lequel il avait t convenu que cette place ne pourrait tre bombarde que si des troupes franaises avaient franchi le Rhin (Gouvion Saintp. 408). Cyr, loc. cit., t. II, pices justificatives, (2) Voir supra, p. 8 et 9. (3) Le Comit de Salut public Pichegru, Paris,

18 fructidor

(4 sep-

tembre). (6 aot). (4) Le mme au mme, Paris, 49 thermidor et (5) Pour prvenir les consquences de cette violation de territoire empcher les Suisses d'y rpondre par un appel aux armes, Barthlmy devait assurer les cantons helvtiques des bonnes intentions du Comit de de Salut public et leur offrir la possession du Frickthal (territoires et Rheinfelden), ds que nos armes en auraient fait la Laufenburg

.. J

'.

(SEPTEMBRE

4 795).

13

3. Obstacles la diversion.
date partir du 21 fructidor (7 septembre:); il a d avoir de l'approbation connaissance laquelle donne parle Comit son projet d'opration, Pichegru se trouve entirement libre d'excuter par Oppenheim et autrichien, Mannheim, sur le centre affaibli du dispositif une diversion susceptible de faciliter la tche de l'arme de Sambre-et-Meuse. Ainsi, cette opration, annonce Pourquoi cependant ds le 31 aot, n'a-t-elle d'excution reu un commencement dates de la sommation et de que les 19-20 septembre, la capitulation de Mannheim ? C'est la lettre mme de Pichegru cet qui fournit gard une premire explication. N'y est-il point dit en effet que le passage Oppenheim aura lieu incessamment si l'on peut se procurer les chevaux ncessaires de pont (1) ? pour le transport de l'quipage Fn cette rgion du Palatinat, ruine par une vacuation mthodique des (2) et par le sjour prolong troupes, la question des transports avait pris, ds le dbut de l'anne 1795, une extrme importance. Les ressources locales tant devenues rapidement nulles, les hommes et les chevaux n'avaient bientt pu subsister que grce l'extension des zones de rquisition ; mais le mauvais tat

destines Barthlmy avaient t jointes conqute. Les instructions la lettre adresse le 19 thermidor Pichegru ; celui-ci devait, au moment opportun, les faire tenir notre ambassadeur Ble. du (1) Un quipage de pont destin permettre le franchissement Rhin comportait environ 60 bateaux d'quipage. Ces bateaux taient fort lourds; aussi, en tenant compte bateaux pour pour les pontonniers, n'est-il pas exagr d'valuer 500 ncessaires (V. Dedon, toc cit., p. 20 (2) Capitaine H. Bourdeau, accessoire (nacelles ponts volants, madriers, etc.), ou 600 le nombre des chevaux du matriel

22). loc. cit., p. 72 78.

4 4-

PICHEGRU

-T-L

TRAHI

MANNHEIM

des chemins, les efforts continus demands aux attelages, leur alimentation insuffisante n'avaient pas tard ruiner les quipages de transport. Les quipages d'artillerie, auxquels on avait d, notamment devant Mayence, avoir recours pour assurer le service des ravitaillements, avaient eu le mme sort (1). Le peu de zle apport par Baruch Gerf-Berr, dans l'excution de ses l'entrepreneur marchs relatifs la fourniture des chevaux de transport avait enfin aggrav, pendant l't, cette situation dj fcheuse. C'est ainsi que, en messidor, singulirement crit Moreau : Nous avons bien ici des Pichegru quipages de pont, mais pas un cheval pour les transLe lCr thermidor, le citoyen Rolland, insporter (2). des quipages, se plaint vivement gnral pecteur

n 93, septembre 1908, p. 386, note 3. (1) Revue d'Histoire, (2) Pichegru Moreau, Strasbourg, 23 messidor (U juillet). Pichegru crit Moreau pour le remercier d'une lettre de change de 50 louis d'une dette de mme somme qu'il lui a fait passer en remboursement en assignats. Certains passages de cette lettre sont fort typiques. dans lequel le papier-monuaie est Pichegru s'y plaint du discrdit tomb en France et de l'tat de misre qui en est rsult pour le soldat. Cette misre augmente le dsir qu'a ce dernier de passer sur l'autre du Rhin, qui, si elle est bien dfendue, sera vigoureusement attaque, car le soldat ajoutera: son nergie et son courage ordinaire la fureur du besoin. 11 est pourtant d'avoir bien malheureux chercher sur des terres ennemies des moyens d'existence et des secours rive d'exiger dans sa Patrie et que l'on ne peut . ait sa plus s'y procurer avec le seul moyen d'change que le militaire Si le discrdit de ce moyen est le mme sur les terres disposition. au moins le respect pour la proprit y est-il plus faciletrangres, entam, et le soldat vit. Il conserve scrupuleusement mme dans les pays conquis une considration qu'il n'obtient pas en ce moment de ses concitoyens, du moins de beaucoup, car il y a des animent maux qui s'imaginent qu'on pour une ration de pain et en soit, nous n'attendons gnral Jourdan et quelque diffrerai pas davantage est trop heureux de se faire de viande et une image des pour a que les premires incomplets que soient nos d'impossibilit. casser la g SS. Quoi qu'il du oprations ou moins que l'on aurait des droits

. moins

moyens, je ne Nous avons bien ici

(SEPTEMBRE

1796).

45

l'entreprise elle laisse

de ses engagements : de la non-excution de l'arme dans un tat tel qu'il les charrois aucun service d'en attendre est impossible (1). Le Rivaud Comit de Salut public, auquel le Reprsentant de l'arme sous ce rapa rendu compte du dnuement port (2), est oblig dor, la Commission les plus promptes et invite, le 20 thermi prendre les mesures des transports rempour forcer les fournisseurs de leur march les conditions (3). plir sur-le-champ Il insiste de nouveau quinze jours aprs (4), la rcepd'intervenir annonce qu'une dans laquelle Pichegru n'est pas attele et rpte de l'artillerie grande partie des quipages qu'il n'a pas un cheval pour le transport huit jours aprs de pont. Rivaud et Merlin renouvellent tion d'une lettre la mme (5). plainte sont par surcrot dans un tat Les chevaux disponibles ces mmes de dprissement tel que, le 12 fructidor, l'agent en chef des fourrages Reprsentants requirent de porter la ration 15 livres de foin, 5 de Strasbourg en chef d'avoine (6). L'agent paille et un demi-boisseau

Notre des quipages de pont, mais pas un cheval pour les transporter. le gnie arlillerie n'en est pas beaucoup prs pourvue, etc. J'invoque ou suppler encore une fois ce qui nous de la Libert de pourvoir m'tre encore favorable! manque. Puisse-t-il gnral des quipages (1) Rolland, inspecteur de la fourniture Baruch Cerf-Beer, entrepreneur lor thermidor pages militaires, Rivaud (2) Le Reprsentant heim, 12 thermidor (3) Le Comit taires, Paris, 20 thermidor (19 juillet). au Comit des vivres,- au citoyen des chevaux des quiOber-Ingelmili-

de Salut public,

(30 juillet). de Salut publie

la Commission

des transports

(7 aot). des transports (4) Le mme au citoyen La Saussaye, commissaire militaires, Paris, 28 thermidor (15 aot). de Thionville et Merlin au Comit de Salut (5) Rivaud public, 5 fructidor Huningue, (22 aot). (6) Les mmes au citoyen Reubel 42 fructidor. Strasbourg, (?), agent en chef des fourrages , . . ..

16

PICHEGRU

A-T-IL

TRAHI

A MANNHEIM?

riposte n'tant fonds, l'arme

d'ailleurs

cette

pas approvisionn il ne peut augmenter

en dclarant prtention que, et n pouvant l'tre faute de les rations sans exposer est en avance d

plus fournisseurs tera tent leur

et que ses se refusent livrer s'il ne les paye. Il excules ordres des Reprsentants s'ils persiscependant dans leur manire de voir, mais ce sera alors sous en dsespoir de responsabilit (1). Rivaud et Merlin, bon d'en rfrer au Comit en insistant jugent sur l'tat dplorable les dans lequel se trouvent de l'arme et sur la ncessit

manquer de 15 millions

tout coup ; qu'il du Gouvernement vis--vis

cause, encore chevaux

d'y remdier si l'on veut sauver ceux qui vivent encore (2). promptement Merlin revient une dernire fois la charge le 21 fructidor (7 septembre) (3) et dclare que les chevaux dprissent vue d'oeil. En attendant ait pu que le Gouvernement des mesures efficaces, il donne ordre au dparprendre tement Il espre les avoir de lui fournir 2,600 chevaux. le pont se mettra et alors en dans peu de jours route (4) . En crivant au Comit que le passage lieu incessamment, s'il pouvait se ncessaires au transport de l'quipublic de Salut

Oppenheim aurait les chevaux procurer

avait Pichegru fait, on n'en peut plus page de pont, douter, une rserve parfaitement justifie (5). IL n'est donc point surprenant qu'il n'ait pu effectuer sa tentative d passage aussitt qu'il l'et dsir. Il est d'autre part tous les prparatifs en certain que l'on fit Oppenheim

des fourrages (1) Le Directeur 13 fructidor Strasbourg, (30 aot). (2) Rivaud et Merlin de Thionville bourg, 13 et 14 fructidor.

Strasbourg au Comit

Merlin

et Rivaud, Stras-

de Salut public,

au mme, Strasbourg, 21 fructidor. (3) Merlin de Thionville (4) Le mme au mme, Strasbourg, 25 fructidor* (5) Voir supra, p. 11 et 12.

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1795).

17

rapport avec les moyens dont on disposait (1). C'est ainsi notamment du passage, que, pour assurer la protection on leva sur les hauteurs de Nierstein un systme de redoutes dont le feu plongeant et dominant sur la rive un effet tellement notre avanavoir lieu mme en plein tage que l'entreprise pouvait furent en tout cas assez imporjour (2) . Nos prparatifs tants pour attirer l'attention de l'ennemi, car Wurmser crivant l'Empereur, le 16 septembre, des parle dmonstrations srieuses faites Oppenheim (3) . Peut-on ds lors prtendre que Pichegru n'ait rien fait pour faciliter la tche de l'arme de Sambre-et-Meuse (4) ? N'est-ce pas lui qui, spontanment, a propos la diversion sur Oppenheim ? S'il n'a pu la mettre excution en avant le 6 septembre, temps utile, c'est--dire jour du la plus rationnelle passage d'Uerdingen, l'explication ne rside-t-elle difficults pas dans les insurmontables produire d'ordre matriel qui entravrent au retard d'autres les bonnes volonts ? droite devait

Mais il existe encore, tion de cette opration, sibles. Pour que les troupes

apport dans l'excumotifs tout aussi plau agir entre le Main et

appeles

(1)

Nous allons en tenter

Oppenheim. Nous marcherons Francfort mme si nous sommes

[coup de main] sur le centre,dans le Darmstadt, vers le Main, assez forts Je dsire que cette les moyens s'effectue avec mon

un

dont j'ai prpar tous expdition retour (Merlin au Comit de Salut

25 fructidor). public,' Strasbourg, du gnie, 4 cam(2) Travail du citoyen Legrand, chef de bataillon Le chef de bataillon pagne, arme de Rhin etMoselle, p. 35. Legrand avait t dsign comme historiographe militaire par arrt du Comit de Salut public du 13 ventse an III (voir Revue d'Histoire, n 101, mai 1909, p. 338). (3) Wurmser l'Empereur, Fribourg, 16 septembre (Vivenot, lo. cit., p. 214). (4) C'est cependant
Picliesrii.

ce qu'affirme

M. Caudrillier,
"v

loc. cit.,

p. 63.
2

/f,i\?.Mi*

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le Neckar en s'y maintenant, une pussent, produire diversion utile, Pichegru avait estim que leur effectif ne devaitpas tre infrieur 12,000 ou 15,000 hommes, c'est-dire environ trois divisions. Toute son arme tant le long du Rhin, depuis linaire dploye en dispositif Ble jusqu' Bingen, sans aucune rserve, il lui fallait, ou bien un corps d'oprations, pour pouvoir constituer une partie du long cordon des troupes, ou supprimer bien en diminuer la densit en certains points. La rgion dans laquelle cette densit tait le plus leve tait prcisment la plus voisine d'Oppenheim, dont celle de Bingen Frankenthal, o six divisions, se au blocus de Mayence, quatre environ, employes trouvaient accoles sur un espace restreint (1). Mais, il et t fort dans les premiers jours de septembre, de prlever sur les troupes trois divisions prilleux de Sambreles plus rapproches de Mayence. L'arme et-Meuse n'avait pas encore pass le Rhin. Clerfayt, de ses forces, et pu aisayant la libre disposition ment profiter de l'affaiblissement du corps de blocus opration qu'il pour enlever les lignes d'investissement, devait d'ailleurs russir quelques semaines plus tard. date laquelle il apprit le pasAprs le 10 septembre,

de l'arme sont chelonnes de la les divisions (1) Le 11 fructidor, manire suivante : 1TB division j des environs de Porrentruy Fort2e division; 5 division; de de Fort-Mortier Strasbourg; Mortier; Strasbourg 5" division heiui Drusenheim; 4D division : deDrusenheim Lauterbourg; : de Lauterbourg Germersheim ; 6e division : de Germers* au canal de Frankenthal; .12 division : de ce canal Oppen-

heim ; 7 division : partie le long du Rhin d'Oppenheim Laubenheim, partie devant Mayence; 8, 9 et 10e divisions : devant Mayence; 11" division : partie devant Mayence, partie le long du Rhin jusqu' Bingen. La rserve de cavalerie est rpartie et le Rhin, l'autre entre Porrentruy du 10 au 20 fructidor). en deux groupes, l'un entre Alzey et Mulhouse (Rapport dcadaire

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1796).

49

de la gauche de l'arme de Sambre-etsage Uerdingen tait encore tenu une grande Meuse, Pichegru prudence, car, mme ce moment, il tait ncessaire d'attendre que cette arme se ft suffisamment de approche sur la rive droite Mayence, rendre vaine toute tentative Rhin, pour pouvoir excute par Clerfayt. Or c'est seulement aprs le 17 septembre que Jourdan, Poncet et Marceau, rejoint par les divisions Bernadotte, se trouva en possession de tous ses passes Neuwied, d'action et marcha sur la Lahn, vint moyens qu'il border le 20. Jusque vers le 17 septembre, Pichegru, pour constitituer le corps d'oprations destin . agir dans le n'aurait donc pu faire sur sa gauche que de Darmstadt, faibles prlvements et force lui et t de faire appel une partie de sa droite. Mais, de ce ct-l encore, la situation de l'ennemi et rendu prilleux, la pendant mme priode, tout affaiblissement du dispositif. En effet, dans les premiers jours de septembre, Bcher envoie des avis qui non seulement confirment le renforcement de la gauche de Wurmser, mais encore signalent l'imminence d'une tentative de passage dans la rgion (2 septembre) l'attention minutieuse avec laquelle Wurmser signale les travaux effectus sur le bord du Rhin, en inspecte face d'Huningue et en aval (1). Son auteur ajoute, il est aucun prparatif vrai, qu'il n'y a jusqu'ici majeur qui un danger imminent entre Huningue et puisse indiquer Neuenburg (2) . Mais le bulletin du 20 fructidor insiste de Brisach. Le bulletin du 16 fructidor du

(1) 11 s'agit on verra plus

videmment loin Wurniser

de la reconnaissance faire allusion

personnelle dans ses lettres

a. laquelle Thugut

31 aot (VivCnot, loc. '*.,-p, [Fribourg, [Fri193)] et li l'Empereur X, 31)]. bourg, 13 septembre (Ki K> Archiv, de renseignements du 15 au 16 fructidor (2) Bulletin (sans indication de lieu de dpart).

20

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A-T-1L

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des forces runies dans la par contre sur l'importance La quantit de zone Kuppenheim, et Weil. Fribourg munitions de guerre qui arrivent Fribourg, y est-il dit aussi, est inconcevable ; toutes les routes sont couvertes de voitures de poudre, charges boulets, bombes, A en juger par le bruit public et par les obus, etc..... des munitions de prparatifs qui se font, par l'arrive guerre de toute espce, de pontons, etc., on ne peut se dissimuler Wurmser veut hasarder le que le gnral du renseignement passage du Rhin . L'auteur pense d'une semblable toutefois que, en raison des difficults tous ces prparatifs n'ont pour objet que opration, et d'tre en mesure de profiter des troubles intrieurs de pouvoir passer le Rhin dans un moment de dsordres ils ne sont qu'ostensibles et que, en attendant, pour donet en faciliter le sucner du poids aux ngociations cs (1) . Bcher crivant en personne le 22 fructidor au Comit de Salut public insiste nouveau sur l'importance des de guerre. Jamais il n'a exist transports de munitions autant de mouvements ni de prparatifs plus formidables. veulent combler le Rhin On dirait que les Autrichiens force d'y jeter des bombes et des boulets pour passer, ensuite ce fleuve sur ce pont de nouvelle invention (2) . Les prparatifs de passage continuent, surtout Rheinweiler. Cependant un agent de Bcher donne le lende-^ main une note moins pessimiste. sont Si les munitions abondantes chez les Autrichiens, il n'en est pas de mme en effet, dit-il, 11 n'y des autres approvisionnements.

de renseignements de lieu de dpart) du (1) Bulletin (sans indication 20 fructidor et impdonne l'tat de l'arme autrichienne (Ce bulletin riale aux ordres du gnral comte de Wurmser depuis Rastatt jusqu' Rheinfelden (2) Bcher au 20 fructidor au Comit an III). de Salut public, Ble, 22 fructidor.

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4795).

.'.'':

24.

a plus d'avoine. de cavalerie n'en Certains rgiments ont pas reu depuis une semaine. Les chevaux des charrois sont dans le plus mauvais les tat. Les magasins de l'arme autrichienne sont dpourvus plus voisins d'approvisionnements par elle est puis. de toute nature. Le pays Il y a tout lieu de supposer situation misrable de l'arme autrichienne l'empchera, de rien entreprendre; un adjudant du gnral Wurmser aurait mme assur qu'on y avait renonc (1). Cela n'empche deux jours point Bcher de manifester occup que la

craintes. Il voit dans le passage conaprs de nouvelles tinuel Ble des missaires du corps de Cond, qui arrivent de l Vende et de Paris, l'indice que les rassemblements autrichiens dans le Brisgau sont combins avec v le projet de dbarquement et des Anglais des migrs Noirmoutier dor, (2). Le 25 fructises apprhensions se manifestent d'une manire en effet, la lettre qu'il positive encore. Il termine, suivant : par le post-scriptum l'avis que les Autrichiens se de tenter cette nuit, 25 fructidor, ou une des un passage du Rhin entre Ottmarsheim etBri(3) . et aux Sables-d'Olonne

plus adresse ce jour-l Desaix Je reois dans ce moment proposent suivantes, sach.....

Sans doute, les renseignements envoys par Bcher n'taient concordants ; mais leur lecture point toujours n'en donnait trs nette que l'impression pas moins Wurmser rable tait prt profiter de toute circonstance favoune tentative de passage dans la pour effectuer

Du reste, ds le 13 fructidor, Pichergion du Brisgau. de ce ct la densit gru avait cru ncessaire d'augmenter

(1) Bulletin (2) Bcher

de Fribourg, 23 fructidor au Comit de Salut public,

(9 septembre). Ble, 24 fructidor. (la mme lettre et Pichegru). tait adresse

(3) Bcher Desaix, Ble, 25 fructidor simultanment au Comit de Salut public

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de son dispositif en faisant resserrer la 2e division sur sa droite et appuyer les 3e, 4e et 5? du ct de la 2e (1). Ce mouvement avait t accentu quelques jours aprs : la lre division, dont la droite tait vers Porrentruy, s'tait sur sa gauche pour tre plus prs d'Huconcentre avaient encore Les 2e, 3e, 48 et 5 divisions ningue. dont la appuy droite de telle sorte que la 5e division., le 11 fructidor gauche se trouvait (28 aot) Germersheim, ne s'tendait plus dans cette direction que jusqu' Lauterbourg (2). base sur la pnuEn l'absence de toute justification la ncessit vidente dans rie des moyens de transport, laquelle, se trouva Pichegru de renforcer son aile droite d'un passage du Rhin suffit sous la menace imminente de la diversion donc expliquer sur le l'ajournement centre des Autrichiens (3). annonce par Bcher ne se soit De ce que la tentative il ne faut point conclure en effet que les pas produite, aient t chimriques et prtendre craintes de Pichegru qu'il n'avait pas redouter un passage du fleuve. Pareille pour quiconque, critique est aise aujourd'hui disposant de tous les documents relatifs la campagne, est mme dans le jeu des deux adverde lire commodment de tels moyens d'informasaires (4). Malheureusement

du 10 au 15 fructidor. de l'arme de Rhin-et-Moselle du 15 au 20 fructidor. (3) Il est curieux de remarquer que, en 1870, des apprhensions de priver le marchal de Mae-Mahon, penmme nature contriburent du- concours de la plus grande partie dant la bataille de Froesclnyiller, du 7e corps, maintenue en Haute-Alsace pour faire face de'prtendus rassemblements et vers Loerrach (Comsignals dans la Fort-Noire mandant E. Picard, La Perle de l'Alsace, p. 138, 139 et 154 456). loc. cit.,]>. 67 : (4) On n'est pas peu surpris de lire dans Caudrillier, Il [Pichegru] n'avait pas craindre une invasion de la Haute-Alsace : Un passage du le 16, crivait Thugut ; celui-ci, par Wurmser Rhin serait trop hasard dans l'tat actuel des choses , et l'Em-

(1) Bulletin (2) Bulletin

de l'arme

de Rhin-et-Moselle

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1795).

23

tion

pas la porte de Pichegru ; les seuls rensur lesquels il pt compter, et sur lesquels seignements taient ceux que lui il pt baser ses dterminations, Bcher et encore ce dernier se trouvafaisait parvenir de fonds, en fort en raison de la pnurie t-il parfois, n'taient mauvaise mations taient situation les pour organiser son service envoys est hors d'infor(1). D'ailleurs loin

renseignements d'tre inexacts (2). Il

Bcher par de doute que

Fribourg, ds son arrive eut l'intention Wurmser, Sa corresponde tenter le passage du Rhin. formelle et avec l'Empereur dance avec Thugut est, cet gard,

pereur : Je me trouve sive 1 . (!)

rduit

ne plus m'occuper

que

de la dfen*-

loc. cit., p. 199. Capitaine H. Bourdeau, l'tat de l'arme autri(2) On s'en rendra compte en comparant chienne envoy par Bcher (voir supra, p. 20, note 1 ), tat que de la Guerre, avec le les Archives historiques du ministre possdent de l'arme du tableau ci-aprs qui rsume le tableau d'embrigadement Bas-Rhin u. Brigade-Eintheilung [Dislocation Ober-Rhein (K. K. Archiv, X, 32)].
Noms des corps, Compagnies en cordon.

der K.

K.

Arme '
Escadrons,

am

Bataillons.

La Tour Quosdanovich Jordis Meszaros Sztaray Davidovich Mlas Cond Souabes Nota. Pour

10 12 12 16 6 7 il

7 7 5 3 9 1/3 7 2 9

18 18 24 14 14 24 15 8 8

les emplacements, voir le croquis annex (Situation Le corps de Colloredo-Mels et celui des Palatins, vers le 14 septembre). bien qu'appartenant l'arme du Bas^Rhin, ont t figurs sur le croOn verra plus l'arme du Haut-Rhin. quis comme s'ils appartenaient loin qu'ils furent mis le 11 septembre la disposition de Quosdanovich.

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caractristique (1). S'il ne mit pas son projet excution, c'est d'abord parce qu'une reconnaissance perdes sonnelle excute le long du Rhin le convainquit une semblable obstacles considrables que rencontrerait trs compromise puis parce que la situation entreprise, envoyer des renforts de l'arme du Bas-Rhin l'obligea de plus en plus importants vers le Neckar. Ds le 13 septembre , en effet, il rendait de compte l'Empereur matrielle d'effectuer un passage du Rhin, l'impossibilit que lui avait dmontr non seulement la reconnaissance trs von Duka, mais aussi effectue par le lieutenant-colonel Il lui signacelle qu'il avait excute personnellement. dans laquelle il s'tait lait en mme temps l'obligation et trouv, pour rpondre aux exigences de la situation au dsir exprim par Clerfayt, d'envoyer un fort dtachedans le pays entre Murg et ment sous Quosdanovich entirement vacu presque du Neckar, par l'anne Bas-Rhin. instructions Il lui demandait (2). en mme temps de nouvelles

Fri Thugut, les deux lettres de Wurmser (1) Voir notamment loc. cit., p. 194). Dans cette dernire 26 et 31 aot (Vivenot, bourg, lettre, Wurmser parle ainsi d'une reconnaissance du cours du Rhin, de von Duka : Sasbach Ble, qu'il a fait excuter par le lieutenant-colonel par crit un rapport trs dtaill de cette tourne, mais qui menace de trouver tant d'pines sur tous les lieux o l'on voudrait jeter des ponts, et dans toutes les manires de le faire que, si de me donner on m'aurait dj converti sur l'impossibilit dpasj'tais difflcultueux, ser. Comme je ne puis me dcider d'aprs ces rapports, et qu'en matire d'obstacles je me suis habitu n'en croire jamais que mes yeux, pendant ncessaire pour oprer marche et se prpare et que l'artillerie qu'on rpare les bateaux dlabrs, et que l'on fournira et disposera les magasins de vivres, je vais moi-mme ctoyer le fleuve o mon grand trouver moins d'invincibilit d'agir me fera vraisemblablement dans les difficults hin(2) F. M. Clerfayt, ohne mich in meinen Unternehmungen dern zu wollen, stellte mir die Notwendigkeit vor, in -welcher er sich befnde. Die Gegend zwisehen der Murg und dem Necker zu entblsdsir Il vient

(SEPTEMBRE

4795)

2.8

Thugut et lui faisait conLe mme jour, il crivait avec 35,000 hommes natre qu'il tait dispos marcher la gauche de vers la droite de Clerfayt pour tourner ce projet (1). l'adversaire et il le priait d'approuver C'est donc seulement vers le 13 septembre que Wurmser parait avoir renonc tenter le passage du Rhin (2). ses intentions et ses prparatifs justifiaient Jusque-l D'ailles prcautions parfaitement prises par Pichegru. la certitude que l'arleurs, ds que ce dernier acquerra me du Haut-Rhin, affaiblie par l'envoi de renforts vers le Neckar, est dans l'impossibilit d'agir offensivement le franchissement du fleuve, on le verra et d'excuter donner immdiatement des ordres en vue d'un effort produire du ct de Mannheim et d'Oppenheim.

4. La capitulation

de Mannheim.

C'est du 28 fructidor (14 septembre) qu'est dat le premier renseignement Bcher l'envoi vers le signalant Il Nord de troupes tires de l'arme du Haut-Rhin. annonce que, sur l'ayis reu Fribourg du passage des Dsseldorf, 6 bataillons sont partis la veille Franais

sen, und sich mit seinen Truppen dem Main zu nhrn, um auf aile Flle bereit zu sein, denen Fortsehritten des Feindes Einhalt zu tun. nur Mannheim und Philippsburg blieb [en] durch dise Bewegung schwach in diesem Augenblick zu keiner offehsiven auch noch mehrere hiezu erforderUnternehmung bergehen konnte, liche Hilfsmittel noch nicht -waren, herbeigekommen wenigstens und dem Herrn F. M. Gf. Clerfayt die zuvorzukommen, Mittel zu erleichtern, sich dem Feind mit Nachdruck entgegensetzen zu [Wurmser knnen l'Empereur, 13 septembre (K. K. Fribourg, Archiv, X, 31)]. Thugut, loc. cit., 13 septembre (Vivenot, (1) Wurmser Fribourg, p. 211). (2) Ibid. diesem Uufall Ich gedeckt angemessen, da ich ohnehin hielt es also E. M. Allerhchsten Dienst

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et que 2 bataillons de grand matin de Kenzingen doivent les suivre le 28 avec 2,000 hommes de cavalerie (1). le Comit de Salut public Bcher avise immdiatement de cette importante et Pichegru nouvelle que vient lui un second renseignement vale lendemain, confirmer, d'infanterie et 2 rgiments de luant 15,000 hommes des troupes cavalerie l'effectif vers Mannenvoyes heim (2). A la suite d'autres nouvelles qui lui parvienau Comit : Il nent encore, Bcher crit le 30 fructidor parait par les avis que je reois de tous les cts que les vont se porter en forces sur le Bas-Rhin. Autrichiens le gnral J'ai prvenu en consquence Pichegru qu'il n'y avait pas un instant perdre pour faire une diversion par un passage du Rhin rel ou du moins simul et Oppenheim (3) . prs de Mannheim aucun ne semble tre De tous ces renseignements, avant le 30 fructidor. Il n'y fait en parvenu Pichegru effet aucune allusion dans sa lettre de ce jour au Comit public (4) ; Reubell, qui, la mme date, reoit la visite du commandant de l'arme de Strasbourg n'en parle pas davantage dans la lettre Rhin-et-Moselle, crit aussitt au Gouvernement. Il ressort mme qu'il nouvelle ne lui est des termes de cette lettre qu'aucune de Salut encore arrive concernant l'affaiblissement de l'arme du Haut-Rhin (5). S'il en et tait assez important pour silence. l'vnement t autrement, qu'il ne pt le passer sous

(1) Bulletin (2) Bulletin

de Fribourg, de Karlsruhe,

28 fructidor 29 fructidor

(14 septembre). (1b septembre). Ble, 30 fructidor.

(3) Bcher au Comit de Salut public, 30 fructidor. (4) Pichegru au mme, Illkirch, (5) Pichegru vous aura fait connatre qu'en ce moment des dmonssont presque impossibles offensives dans le Haut-Rhin trations Ds que nous apprendrons qu'il [l'ennemi] nous ferons plus qu'une dmonstration Salut public, Strasbourg, 30 fructidor). s'est dgarni (Reubell de ce ct-l, au Comit de

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4795).

27

du Quoi qu'il en soit, il est certain que, ds l'arrive de le fixer sur la renseignement susceptible premier situation, Pichegru prit sans tarder de nouvelles dispositions (1). Cette certitude dcoule en toute vidence du de l'arme de bulletin adress par le chef d'tat-major au Comit de Salut public pour rendre Rhin-et-Moselle des apportes la rpartition compte des modifications forcment postrieur la rdactroupes (2). Ce bulletin, tion et l'envoi des ordres, est du 2e jour complmentaire. La dcision aurait donc t prise au plus tard mme le 1er jour complment cette date et peut-tre dans les vingt-quatre heures de l'artaire (3), c'est--dire rive du premier renseignement expdi par Bcher. Laissant Desaix le soin de tenir avec trois divisions le terrain prcdemment occup par les lre, 2e, 3e et 4, du centre de les divisions faisait appuyer Pichegru manire gagner vers la gauche le front d'une division. C'est ainsi que Strasbourg, point d'appui de la gauche de la 4e division, devenait le point d'appui de sa droite. Cette division devait en outre n'avoir que des postes de afin de pouvoir former un Drusenheim Strasbourg corps divisions woog et Selz ; la et Rschwoog. Les autres entre Drusenheim avaient ordre de se porter : la 5e entre RschSpire, avec un corps aussi fort que possible vers 6e division entre Spire et Worms ; la 12e entre Worms et Oppenheim, o elle avait se relier avec la 7. Les 7v8, 9, 10e et 11e restaient devant Mayence, toujours sous les ordres du gnral Schaal.

loc. cit., p. 63, c'est seulement le 3"jour (1) D'aprs G. Caudrillier, an ll (19 septembre) qu'il aurait donn des ordres complmentaire pour prparer une action vers Mannheim. du 2 jour complmen(2) Bulletin de l'arme de Rhin-et-Moselle, taire (18 septembre). (3) Il n'a pas t possible de retrouver le texte mme de ces ordres; les indications par Libert qui vont au Comit. suivre sont tires du bulletin ci-dessus adress

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de ces ordres, l'arme de Rhin-etAprs l'excution Moselle devait donc se trouver rpartie en trois groupes, non compris le corps de blocus de Mayence : droite, les lre, 2e et 3e divisions, Strasbourg; au d'Huningue vers la centre, les 4e et 5e avec groupement principal Lauter; gauche, dans la rgion MannheimOppenheim, les 6'9 et 12e divisions. Au premier examen, on peut se trouver surpris d'une telle rpartition : elle n'amenait en effet que deux divisions dans la rgion o Pichegru se proposait de tenter un effort. Il tait facile, il est vrai, de les renforcer en trois ou quatre jours avec des lments tirs soit du corps de soit de la 5e division; blocus, mais, par suite de la ncessit de ne pas laisser le Rhin sans surveillance entre Mayence et Strasbourg, sur un front de plus de. 200 kilomtres, devait forcment Pichegru prouver difficult pour runir sur la rive droite, aprs le passage Mannheim, plus de deux ou trois divisions. Il est donc important de faire remarquer que la resd'une rpartition initiale aussi dsavantaponsabilit mais bien, comme geuse incombe non pas Pichegru, on va le voir, au Comit de Salut public. quelque le Comit, renLorsque, quinze jours auparavant, seign par Bcher et Pichegru (1), avait appris l'impossibilit de mettre excution son plan d'invasion du Brisgau, il s'tait born tout d'abord rvoquer ses instructions antrieures et approuver, sans commentaires, la proposition faite par le commandant de l'arme de Rhin-et-Moselle une diversion d'oprer par Oppenheim (2). Regrettant sans doute, aprs huit jours de rflexions, de ne pas avoir accompagn, sa brve appro-

(1) Voir supra, p. 19 23: (2) Le Comit de Salut publie Pichegru, tembre).

Paris,

18 fructidor

(4 sep-

(SEPTEMBRE

4 795).

29

bation

de considrations il avait ensuite stratgiques, le besoin de guider les dciprouv plus troitement sions du commandement. Il l'avait malheureusement gner : ce

fait en des termes qui allaient singulirement dernier dans le choix des moyens d'excution

Cette diversion utile [sur Oppenheim et Mannheim], avait-il crit Pichegru, et indique par vous-mme vous avez dj fait des dispositions, doit pour laquelle ,tre marque par des prparatifs hostiles dans le HautRhin et dans les environs Plus nos forces d'Huningue. dans cette partie semblent nous rduire la dfensive celles des Autrichiens et de leurs allis, plus il est de leur donner le change sur les oprations important la gauche de l'arme que vous comque va entreprendre mandez et de leur faire croire que votre projet est toule Brisgau. jours d'envahir dmonstration ment nos succs vers les forces des ennemis Cette ne peut que contribuer efficacele Main et le Neckar en retenant dans le Brisgau (1) . apprendre droite (2) et o il sa gauche, en l'effectif reconnu donn de conserver allait devant

au moment mme o Pichegru Ainsi, se dgarnissait devant sa que l'ennemi aurait pu se croire autoris grouper vue d'une opration dans le Darmstadt, ncessaire une attitude au succs, ordre lui tait

du ct de sa droite, ce qui immenaante forcment le maintien de forces relativement pliquait entre Strasbourg et Huningue. importantes le Comit, quand il avait rdig ces insEvidemment, n'tait pas encore au courant de l'envoi d'un tructions, fort dtachement de l'arme du Haut-Rhin vers le Neckar. La chose ne dut point chapper Pichegru

(1) Le Comit

de Salut public Pichegru,

Paris, 26 fructidor

(12-sep-

tembre). (2) Voir supra, p. 25 et 26.

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quand il Se proccupa, ses ordres. Mais, outre

deux jours qu'il n'avait

sa manire pour tenter d'imposer tout au moins pour lui signaler

plus tard, de donner pas assez de caractre f de voir au Comit, ou les difficults d'excu-

tion (1), il se trouva que la teneur mme de ses instrucd'une observation. tions lui enlevait jusqu'au prtexte s'affaiblirait tout en Le cas o l'ennemi sur le Haut-Rhin, au Comit fort peu certain, avait en effet t paraissant des prpaprvu par lui, car, aprs avoir recommand du ct du Brisgau-, il avait ratifs hostiles pris soin ce qui n'est pas probable, ils : Si mme, d'ajouter sur ce point, les prparatifs venaient se dgarnir que vous mettre auriez faits dans le de profiter pour et prententer un passage dans les environs d'Huningue dre par ce moyen la gauche des ennemis revers (2) . donc pas permis. se Le doute n'tait Que l'ennemi l'intention du maintnt ou non en forces dans le Brisgau, ft en mede Rhin-et-Moselle Comit tait que l'arme l'offensive soit par sa droite, soit par sa sure de prendre 250 kilomtres, qui spagauche. La distance d'environ ce que l'on de Mannheim, rait Huningue s'opposant d'une aile faire passer des forces pt rapidement mme Haut-Rhin pourraient de ce dgarnissement vous

de Salut public au Comit (Illkirch, rponse de Pichegru 30 fructidor) ne contient en effet aucune allusion des difficults posde Rhin-et-Moselle sibles. Par contre, Reubell, auquel le commandant '(1) La du Gousans doute de signaler le ct dfectueux des instructions vous la vrit : Pichegru ne cherche gure dissimuler vernement, offensives dans aura fait connatre qu'en ce moment des dmonstrations vient le Haut-Rhin Le pont est Colmar : il ne presque impossibles. tre transport vers Huningue que par terre et nous manquons pourrait immende chevaux, de voitures, de fonds et de vivres. Il en coterait aurait bien vite sment pour une simple dmonstration que l'ennemi sont [Reubell vente et qui par consquent deviendrait ridicule 30 fructidor Comit de Salut public, Strasbourg, (16 septembre)]. Paris, 26 fructidor; (2) Le Comit de Salut public Pichegru, au

N 403.

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4795).

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condamne chacune d'elles allait se trouver l'autre, (1). agir isolment et avec des moyens insuffisants C'est, n'en pas douter, pour parer ce grave inconvnient et pour disposer d'une rserve pouvant, le cas chant, se porter au secours de l'une ou de l'autre aile, dans son ordre du 1er(ou 2e) jour complque Pichegru, mentaire, appela la plus grande partie des 4eet 5e divisions entre Drusenheim et Selz. La prcaution ne saurait tre blme, car, la date de cet ordre, tous les renseignements envoys par Bcher sur l'envoi d'un dtachement vers le Neckar, n'tant pas encore parvenus Pichegru, certitude n'avaient pu lui donner l'entire que tout En cas d'offendanger avait disparu du ct du Brisgau. sive de l'ennemi, cette ressource pouvait pallier heureusement les dangers du plan du Comit qui, strictement excut, et conduit former deux groupes isols aux ailes extrmes. Mais en tenant compte du temps ncessaire la transmission des ordres toutes les units, il fallait encore de quatre six jours pour que cette rserve, constitue par les 4e et 5e divisions, pt tre amene aux ailes; il tait ncessaire, en consquence, que son emploi ft prvu par le commandement que, mme dans les oprations il tnt compte du l'initiative, de ses forces. groupement dans les dlais utiles et dont il aurait prendre au temps indispensable

Tout porte croire que cette ncessit fut reconnue par et qu'elle influena son plan d'action MannPichegru heim. C'est videmment pour ce motif qu'il fixa seulement au 4e jour complmentaire le moment de l'arrive de l'quipage de pont, laquelle devait prcder mation faire la ville (2). Rien ne s'opposait la sommatriel-

30 fructidor. (1) Reubell au Comit de Salut public, Strasbourg, devant (2) Un quipage de pont arrivera le 4 jour complmentaire

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ft somme plus tt. Une ce que Mannheim l'avance, t tablie grande batterie avait, longtemps tte de pont (l) ; si elle ne fut arme dans l'ancienne que dans la nuit du 2e au 3e jour complmentaire (2), ce fut sans doute parce que ls moyens de transport manencore, parce que Pichequrent et, plus probablement l'engru ne voulut pas rvler trop tt ses intentions et mme dangereux de les nemi. Il tait en effet inutile c'est--dire lui faire connatre. prmaturment, avant de la qu'on ne ft mme de faire suivre la capitulation lement d'un passage immdiat des troupes. Critiquant svdont l'attitude rement les agissements. de Merlin, fut, dans cette circonstance, significative par trop pour le chef de bataillon l'ennemi, Legrand, historiographe ville dit avec beaucoup de justesse : des armes d Rhin, tait pour le gnral Pichegru de se porter L'essentiel au pied des Montagnes noires, sur Heidelrapidement Il fallait donc que la capitulation ft signe berg;.... et non six jours l'instant que propose presque mme de aprs (3), que le pont pt tre jet l'instant et surtout que les mouvements de troupes la signature, fussent ordonns pour passer le Rhin ds que le pont le dsir qu'avait serait achev (4) . C'est certainement

Mannheim.

Cetle

place

il sera fait usage, public, de l'arme de Rhin-etbon gr ou mal gr, de cet quipage [Bulletin Moselle, du 2 jour complmentaire (18 septembre)]. chef de bataillon du gnie, loc. cit., (1) Travail du citoyen Legrand, du Mmorial de Decaen, cit par J. Reynaud (Merlin p. 40; Fragment Comit de Salut de Thionville, (2) Bulletin (3) Legrand le 28 fructidor, Rbin-et-Moselle. (4) Travail p. 256). de l'arme de Rhin-et-Moselle, du 3 jour complmen-

sera somme, conformment et, l'issue del sommation,

aux

ordres

du

taire (19 septembre). adressa a Mannheim, ds prtend en effet que Merlin une sommation d'avoir livrer ses portes l'arme de Voir infra, de Legrand, p. 33. loc. cit., p. 39.

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sommer la ville, d'attendre, pour que ses Pichegru entre lui troupes fussent pied d'oeuvre, qui provoqua, et Merlin, la vive discussion dont parle Decaen (1). la premire nouvelle du passage Le 25 fructidor, de Sambre-et-Meuse effectu par l'arme vers Dsseldorf, Merlin avait crit au Comit qu'il partait le lendemain pour aller sommer Mannheim (2). A vrai dire, il semble qu'il ait attendu, pour s'loigner de Strasbourg, son quartier gnral d'Illque Pichegru quittt lui-mme kirch (3). Son impatience d'annoncer au Comit la capitulation de Mannheim n'en tait pas moins vive. Elle lui dicta notamment une adjuration pompeuse le 2e jour complmentaire au gouvernement qu'il adressa de la place cder la premire sommation pour l'inviter qui lui serait adresse par Pichegru (4). Il est galement hors de doute que cet avertissement, au point dj regrettable de vue du secret des oprations, avait t prcd de dmarches plus imprudentes encore. Decaen parle des intelligences noues par Merlin avec le gouverneur (5), et Legrand prtend qu'une sommation aurait t faite par Merlin ds le 28 fructidor (5). Une lettre adres:'

(1) Fragment du Mmorial de Decaen, cit par J. Reynaud, loc. cit., p. 256. au Comit de Salut public, Strasbourg, 25 fructidor (2) Merlin (Il septembre). (3) Jusqu'au 15 seplembre, sa correspondance est date de Strasbourg (J. Reynaud, loc. cit., p. 248 252). 11 est fort possible que Merlin ait t retenu par les renseignements de Bcher annonant une invasion de l'Alsace, et particulirement imminente adresse par la lettre Pichegru,lettre qui signalait une tentative probable pour la nuit du 25 fructidor ou l'une des suivantes [Bcher Desaix (copie de la lettre adresse saPichegru), Ble, 25 fructidor]. (4) Merlin Frankenthal, cit., de Thionville et Rivaud au gouvernement de Mannheim, 2 jour complmentaire (48 septembre) (J. Reynaud, loc. loc. cit., p. 256. loc. cit., p. 38.
S

p. 255). (5) J. Reynaud, (6) Travail


Pichegru.

de Legrand,

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la fournit se de Fribourg Thugut le 17 septembre aussi nuisibles preuve de ces pourparlers qu'indiscrtement conduits. Elle signale en effet la venue Mannheim d'un officier franais qui quelques jours auparavant du avait t reu dans la ville malgr les protestations Cet officier avait mme t gnral autrichien Kospoth. admis chez le duc de Deux-Ponts et, au cours de l'ende Manntrevue, il aurait t question de la reddition heim ; Wurmser, inform de l'incident, aurait menac de faire bloquer et dtruire Mannheim par Quosdanovich, si la place voulait se rendre l'ennemi (1). ces dmarches (2), Pichegru ne pouvait donc, Ignorant en ce qui concerne le choix du moment de la sommation, tre guid que par la question de l'arrive des troupes destines profiter du passage. C'est ce qui explique rsistance qu'il aurait oppose Merlin, impatient hter la capitulation (3). Il semble cependant qu'il soit rsign transiger, 4e jour complmentaire car c'est dans la nuit du la de

se 3e au

fut envoye que la sommation la place (4). Les ngociations durrent 4 jusqu'au midi (5). Il fut alors stipul que Mannheim ouvrirait ses 4 heures de l'aprs-midi, aprs le portes le lendemain taient accords auxquelles dpart des troupes palatines les honneurs de la guerre. devaient tre mis servir franaises pour Tous les pontons en tat de des troupes la disposition le rtablissement du pont (6).

und Wurmser, p. 224. Thugut, Clerfayt (2) D'aprs Decaen (voir J. Renaud, loc. cit., p. 256). Voir dans Les Armes du Rhin au dbut du Directoire, (3) Ibid. de l'intervention abusive d Ir 0 partie, exemples chap. V, d'autres dans des questions- d'ordre purement militaire. Merlin de Thionville (1) Yivenot, aprs l'arrive complmentaire, de pont (Voir supra, p. 31, note 2). ' au Comit de Salut public, Frankenthal, (5) Pichegru (4) Au lieu du 4 jour (20 septembre). plmentaire (6) Article 1er de la capitulation. de l'quipage 4ti jour com-

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Le jour mme de la signature Pichede la convention, cet important de vnement au Comit gru annonait Salut public et faisait connatre en ces termes ses intentions : Je vais profiter de cette excellente tte de pont pour faire passer le plus d troupes possible sur la rive droite du Rhin pour intercepter toutes communications entre les gnraux Clerfayt et Wurmser et empcher que ce dernier l'arme ne se porte ou n'envoie de Sambre-et-Meuse (1) . des renforts contre

Les effectifs 5. Pour

engags

sur la rive

droite.

pouvoir faire passer des troupes sur la rive droite du Rhin, il fallait d'abord au rtablissement procder du pont. L'opration commena ds la signature tion au moyen des pontons appartenant pont replie sur la rive gauche du fleuve, tulation de la capitula la partie du lors de la capi-

de la tte depont de Mannheim, le 5 nivse an III nos pontonniers, (25 dcembre 1794). Malheureusement, encore jamais lanc de pont sur le Rhin, qui n'avaient fut La confusion manquaient totalement-d'exprience. augmente par suite de la fcheuse inspiration que l'on du pont, en cours de l'emploi avec celui de bateaux (2). Ceux-ci, venant construction, chercher les troupes l'extrmit de la partie acheve, de lancement. tout instant le travail interrompaient Il en rsulta un retard dans l'achveconsidrable combiner ment de l'opration qui ne fut termine que le 5e jour eut de vouloir

au Comit de Salut public, Frankenthal, 4e jour com(1) Pichegru plmentaire (20 septembre).- (Les mots en italique ne sont pas souligns dans le texte). (2) Travail de Legrand, loc. cit., p. 42;

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la nuit (1), d'aprs complmentaire (21 septembre) la relation officielle, et mme le 6e jour complmentaire, dont les moyens d'information ont t d'aprs Legrand, trs srieux. Quant au passage des troupes, s'il avait t avanc pour quelques fractions, il se trouva, en ralit, fort retard pour l'ensemble (2). Par quels lments de l'arme nouveau allait-il pont pouvoir utilis? Les ordres de Rhin-et-Moselle le tre immdiatement

du 1er (ou 2e) jour complmentaire avaient eu pour objet, on l'a vu, de resserrer les 12e et 6e divi proximit de sions dans la zone OppenheimSpire, et d'amener le gros des 4e et 5e divisions dans Mannheim, la rgion DrusenheimSelz, avec postes se prolongeant au Nord (5e division) jusqu' Spire, au Sud (4e division) jusqu' Strasbourg. La prise de ce dispositif avait t termine le 4 jour complmentaire (20 septembre) pour les 12 et 6e divisions (3), qui, places prs de l'origine des ordres en outre que de faibles (probablement Spire), n'avaient effectuer. dplacements Mais il n'en avait pas t ainsi pour les corps plus loin'avait videmment commenc gns dont le mouvement aux moindres units des ordres qu'aprs la transmission donns par le haut commandement. Si bien organiss si actifs que que fussent les relais de correspondance, il fallait intermdiaires, pussent tre les tats-majors de temps, en raison du front ncessairement beaucoup considrable sur lequel l'arme se trouvait dploye et

(1) taire.

Bulletin

de l'arme

de Rhin-et-Moselle, p. 42. cette

du 6 jour

complmen-

date dans la zone assigne du 30 fructidor au [Rapport dcadaire de l'arme de Rhin-ct-Moselle 6e jour complmentaire (16 au 22 septembre)].

(2) Travail de Legrand, loc. cit., (3) Elles sont en effet stationnes

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de la dispersion extrme des troupes. Une grande partie un service de ces dernires tait d'ailleurs employe de surveillance sur la rive du Rhin et il est prsumable que les,postes durent attendre, pour quitter leurs emplades dtachements destins les remcements, l'arrive la plus rapest-il que la 5e division, placer. Toujours de Mannheim au Sud, aprs proche n'avait encore effectu aucun mouvement la 6e division, le 3e jour comle lendeseulement

C'est plmentaire (19 septembre). main que sa brigade de gauche, la brigade Lambert, put se mettre en route pour n'atteindre Spire que le oe jour dt complmentaire (1). Eii admettant que cette brigade tre appele ensuite du ct de Mannheim, elle ne pouvait y arriver avant le 6e jour complmentaire (22 septembre) sur la miaire C'est ; elle n'tait donc disponible rive droite du Rhin qu' (2). pour des oprations du 1er vendpartir

probablement parce qu'il se rendit compte des difficults cres par les distances que Pichegru prit le du ct de Mannheim la 7e division qui faiparti d'appeler sait partie du corps devant Mayence et qui, groupe sur un pouvait tre mise en route sans grande espace restreint, dut suivre immdiateCette dcision perte de temps. de Merlin, ment la rsolution, que fit natre l'intervention de la sommation. Les situations charmontrent en effet que cette division,.prcdemment est en route ge du secteur OppenheimLaubenheim, vers Mannheim ds le 4e jour -complmentaire (3). En d'avancer mme temps qu'il appelle la 7e division, Pichegru prsle moment

de l'examen de la zone occupe le rsultent (1) Ces indications 3 jour complmentaire par cette division (Rapport dcadaire de l'arme de Rhin-et-Moselle du 30 fructidor au 6e jour complmentaire). (2) Cette brigade n'arrivera Otterstadt que le 6e jour complmen, taire (Ibid). (3) Ibid.

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de poursuivre sa route crit aussi la brigade Lambert au del de Spire, point que les ordres du 1er (ou 2e) jour ne lui prescrivaient pas de dpasser (1). complmentaire de l'arme si on reconstitue la situation En dfinitive, date au 5e jour complmentaire, de Rhin-et-Moselle laquelle Mannheim ouvre ses portes et o le pont est sur le point d'tre achev, on voit que les divisions sont ainsi rparties : ' Les lr 0, 2e et 3e sont au Sud de. Strasbourg ; son mouvement la veille, se La 4e, qui a commenc trouve dans la zone assigne : StrasbourgRoschwoog ; dans son secteur Lauterbourg- La 5e est arrive Spire ; La 6e a pris, possession de Mannheim aprs le dpart de la garnison palatine (2) et occupe des postes aux environs de la ville (3) ; La 7e, qui la veille a forc l'tape pour arriver hauteur de Mannheim s'est tablie en partie sur la rive droite (4) ; La 8e a remplac la 7e sur ses emplacements; les 9e, 10e et 11e sont restes devant Mayence ; au canal de FranLa 12e est dploye d'Oppenheim kenthal. Deux 5e jour divisions sont donc Mannheim le soir Il reste proximit, dans du un

complmentaire.

de l'arme, du 2e jour complmentaire (1) Bulletin (18 septembre). 4 heures du soir, le 7 rgi(2) Ds le 4e jour complmentaire, ment de hussards, une compagnie d'artillerie lgre et quelques corps d'infanterie avaient pris possession.des ouvrages extrieurs. L'occupafut complte aprs le dpart des Palatins (Rapport tion de Mannheim dcadaire du 30 fructidor au 6 jour complmentaire). s'tablit le 5e jour les 6e et 7e didu 6e jour (3) Ibid. (4) Le Rapport

dcadaire

porte que cette division

en avant de Mayence. D'aprs Legrand, complmentaire visions n'auraient achev leur passage que dans la journe complmentaire.

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d'une forte de cavalerie, la rayon tape, la rserve 12e division et une brigade de la 5e. Cette dernire a l'ordre de se rapprocher de Mannheim (1). Pourquoi a Pichegru, qui, en crivant au Comit de Salut public, dclar vouloir faire passer le plus de troupes possible et la , n'a-t-il pas appel aussi la 12e division rserve de cavalerie cantonne dans la rgion d'Alzey.? le maintien de ces lments, il Pour pouvoir expliquer est ncessaire de jeter un coup d'oeil sur la situation gnrale de l'autre ct du Rhin. Le 4e jour l'arme de Sambre-etcomplmentaire, Meuse est arrive sur la Lahn qu'ont franchie quelques Lefebvre est Wetzlar divisions. et Weilburg; Championnet Limburg dotte a dpass somm breitstein est en avant de Diez ; BernaMarceau est devant EhrenNassau; depuis la veillle'. En face de l'arme de Sambre-et-Meuse, a Clerfayt recul en apprenant que la gauche de Jourdan est entre d'autre vient de part, Pichegru Sa retraite, commence pendant sommer la est oriente sur le front nuit du 20 au 21 septembre, Biebrich. Pendant la journe Neuenhain, Bierstadt, la nouvelle de la reddition du 21, arrive de Mannheim. ses troupes du danger l plus pressant Pour prserver la liaison avec Wurmser, et pour conserver se Clerfayt sa retraite jusqu'en arrire du rsout alors continuer Main. Il atteint le 22 le front Schwariheim-Rsselsheim, sur la rive droite du Main par des avant-postes couvert qui le relient, Kastel, la garnison de Mayence (2). Wetzlar et que, Mannheim. ; Poncet

le lendemain (1) Elle fait, en effet, mouvement pour se porter OtterstaVlt (Rapport dcadaire du 30 fructidor au 6e jour complmentaire). (2) Die Operationen am Rheine vom 8. bis 24. September 4795 (OEsireichische suivantes). mililrischc Zeitschrift, 1832, fnftes Heft, p. 135 et

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Le cordon autrichien le Rhin en aval qui surveillait de cette ville s'tait retir ds le 21 sur Biebrich. Or, ce mouvement de retraite avait t aperu et signal par un rapport du chef de la 182e demi-brigade, appartenant au corps de blocus du gnral Schaal (1). Il est pren fut averti dans les vingt-quatre sumable que Pichegru heures qui suivirent. A dfaut de renseignements plus de l'arme de Sambre-et-Muse positifs provenant (2), cette indication laissait prsumer une marche rtrograde de l'arme du Bas-Rhin. S'il avait t dans les intentions de Pichegru de faire participer la 12e division aux oprations de la rive droite, la nouvelle du recul de Clerfayt sur le Main, survenant aprs le dpart de la 7e divine pouvait ce sion appele Mannheim, qu'engager la 12e division le long du gnral maintenir prudent le fleuve et le relier au corps de pour surveiller blocus de Mayence, devenu le voisin immdiat de l'arme trouver autrichienne (3). A plus forte raison devait-il des troupes sur le corps du gnde prlever prilleux dit Abbatucci, ral Schaal : c'est pour ce motif, qu'il Rhin aux environs laissa la rserve de cavalerie d'Alzey, porte de Mayence (4).. Quoi qu'il en soit, aprs avoir masqu le mouvement la journe du 4e jour complde la 7e division pendant

5 jour complmen(1) Rapport du chef de la 182 demi-brigade, taire, entre 11 heures et midi. Ce rapport ne contient pas d'indication sur le"point de dpart. La 182e demi-brigade faisait partie de la 11 division dont le secteur de surveillance de s'tendait l'Ouest Bingen. Mayence, de Budenheim (2) Il semble que Jourdan ne se soit pas suffisamment proccup de tenir Pichegru au courant de ses mouvements. Abbatucci, dans une note sur la Campagne de 1795, dit que le dfaut de critique manuscrite entre l'arme de Sambre-et-Meuse correspondance Moselle tait bien pernicieux . (3) .Voir le croquis des combats de Heidelberg. d'Abbatucci. (4) Note manuscrite et celle de Rhin-et-

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sa prccontinuant la 12e reste immobile, mentaire, ne va donc de surveillance. dente mission Pichegru des 6e et 7e didisposer, sur la rive droite du Rhin, que de la 5e division. visions et de la brigade Lambert, et Spire Encore cette brigade, parvenue 'Germersheim n'arrive-t-elle le 5e jour complmentaire, que le 6e jour Elle ne pourra donc tre Otterstadt. complmentaire sur la rive droite, aprs son passage Mannheim, que le 1er vendmiaire. et de la brigade L'effectif total des 6e et 7e divisions la date du 6e jour sur le papier, Lambert atteignait, environ 15,000 hommes (13,663 fantascomplmentaire, utilise Bien qu'il n'ignort sins et 1,669 cavaliers). point prole faible crdit qu'il fallait accorder aux situabablement tions d'effectif (1), Pichegru pouvait la rigueur penser annonc au Comit de qu'il avait ralis le programme certain II. parat Salut public les 14 et 30 fructidor. amens total des lments que l'effectif cependant droite du Rhin ne dpassait pas par lui sur la rive 12,000 hommes (2). Les combats 6. Pendant tait arriv les

de Heidelberg.

vnements Quosdanovich. prcdents, Le 20, il tait Schweprs de Mannheim. aux ordres que Il voulut alors, conformment tzingen. Clerfayt lui avait envoys le 14, faire relever par un de avait laiss celui que l'arme du Bas-Rhin ses bataillons dans la place. Le comte d'Oberndorf s'y refusa (3).

IIe partie, chap. III. (1) Les Armes du Rhin au dbut du Directoire, En rendant compte du (2) Travail de Legrand, loc. cit., p. 42. estimait combat de Heidelberg, Pichegru 10,000 hommes l'effectif des troupes passes sur la rive droite (Pichegru au Comit de Salut public, an IV). Mannheim, 4 vendmiaire am Rheine (3) Die Operationen vom 8. bis 24. September 1795,

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tait signe et, heures aprs la capitulation Quelques les troupes ds l'aprs-midi, rpublicaines prenaient possession des ouvrages extrieurs. Quosdanovich, qui s'tait avanc jusqu' Seckenheim, et ses 18 escaalors, avec ses 9 bataillons rtrograda Wiesloch drons, sur la position Heidelberg pour tout au moins les magasins de cette dernire couvrir place et conserver la liaison entre les deux armes autrichiennes. Il y tait tabli le 22 septembre au matin (1). se trouvait la Au Nord du Neckar, Lampertheim, mme date le corps de Zehentner, qui comportait primi-, 8 escadrons, et que le bataillon tivement 14 compagnies, tait venu renforcer retir de Mannheim, Mitrowski, (2). Les ordres donns par Pichegru pour cette mme : journe taient les suivants.(3) la 7e division, Le gnral Dufour, qui commandait se porter sur Feudenheim, passer le Neckar, 1er venet pousser le lendemain Ladenburg, Wallstadt, sur Weindes reconnaissances dmiaire (23 septembre) devait heim. avec la 6e division, devait appuyer sa droite Ambert, BruhL sa gauche Neckar la Wiesloch (Leimbach), des reconnaissances sur hausen, et pousser le lendemain Heidelberg. Le 6 jour est donc (22 septembre) complmentaire un peu de champ en prendre employ simplement des troupes Une grande partie avant de Mannheim. son passage qu'aprs n'a probablement pu effectuer

de tait le Ministre d'tat loc. cit., p. 135. Le comte d'Oberndorf l'lecteur palatin. am Rheine vom 8. bis 24. September 1795, .(1) Die Operationen loc. cit., p. 135 et 136. (2) Ibid. (3) Bulletin taire. de l'arme de Rhin-et-Moselle, du 6 jour complmen-

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la nuit du pont, c'est--dire l'achvement pendant harasses de ou la matine (1). Elles sont, dit Legrand, fatigues (2) . On juge sans doute ncessaire de ne pas leur demander un effort qu'elles ne seraient peut-tre pas sus-, ceptibles de fournir. Ce dlai donnera, il est vrai, la brimais il n'en le temps de se rapprocher, gade Lambert tardif du est pas moins regrettable que l'achvement pont n'ait pas permis de faire, ds le 5e jour complmenavait dont le commandement taire, les reconnaissances besoin pour arrter ses dispositions. les 6e et 7e diviLe 1er vendmiaire (23 septembre), sions excutent les reconnaissances prescrites. du Neckar, la division Dufour la rive droite o elle laisse une briet Wallstadt occupe Kferthal gade et un peu de cavalerie pour faire des reconnaiset Weinheim, Elle pousse sances vers Lampertheim et Dossenheim qu'elle enlve ensuite sur Schriesheim Elle fait occuper ces villages de Zehentner. l'avant-garde Sur ensuite vers Heiet, se tournant par des dtachements la droite de Quosdanovich. delberg, enlve Neuenheim La brigade Dusirat occupe donc la fin de la journe cette dernire localit ainsi que Dossenheim et Schries-

(1) Le Bulletin de cette journe n'indique pas le moment de Le pont jet Mannheim a t vement de cette opration. ment achev hier 8 heures du soir. Les 6 et 7e divisions ont Rhin. Une brigade de la 5e a galement ordre de le passer . Legrand (loc. cit., p. 40), le passage aurait continu pendant le complmentaire.

l'achentire" pass le D'aprs 6 jour

Les troupes palatines, qui seules occupaient la place le 6 jour complmentaire, depuis plusieurs jours, se retirrent mesure que notre arme passa le pont . Le Bulletin du 6 jour comconfirme le dpart de la garnison palatine cette date, et plmentaire non le 5 jour, partir de 4 heures du soir, comme il tait convenu dans la capitulation. (2) Nos troupes passrent le Rhin, harasses de fatigues, suite des marches forces qu'elles venaient de faire et manquant de tout (Travail de Legrand, loc. cit., p. 39).

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heim. Le gros est vers Ladenburg (1). Quant Zehentner. il s'est repli sur Heppenheim coup de Heidelberg, (2). De l'autre ct du Neckar, la 6e division s'est avance sur Heidelberg. Le soir, elle s'arrte sur ses positions ; la brigade Davout, place fort en flche, se trouve hauteur de Wieblingen. Le reste de la division est plus en arrire, mal reli Davout, qu'Ambert croit beaucoup moins avanc (3). La faible rsistance prouve au cours de cette journe semble avoir induit Pichegru en erreur relativement aux dans - le voisinage de forces autrichiennes stationnes et lui avoir inspir la rsolution Mannheim d'agir dans la direction du Main, sur les derrires de Clerfayt, en laissant un corps sur le Neckar pour arrter tous les renforts qui viendraient du Haut-Rhin. C'est pour assurer un solide point d'appui ce dtachement qu'il veut, le 2 vendmiaire, occuper Heidelberg (4). Ordre est donn en consquence aux 6e et T: divisions de cette ville (5). Ces divisions de s'emparer devront

(1) Note du (p. 46 49).

gnral

Dufour,

insre

dans

le travail

de

Legrand

am Rheine vom 8. bis 24. September 1793, (2) Die Operationen loc. cit., p. 140. (3) Travail de Legrand, loc. cit., p. 43 et 44. J'ai balay assez facilement les deux rives du Neckar, (4) Ne pensant jusqu'aux montagnes, c'est--dire jusqu' Heidelberg d'assurer un ft prudent de marcher sur le Main auparavant point d'appui la gauche du corps de troupes que. j'aurais laiss sur le Neckar pour en dfendre le passage tout ce qui viendrait du Hautpas qu'il d'ailleurs Rhin, voulant profiter des quelques magasins que l'on dit tablis Heidelberg, je rsolus de m'emparer de cette ville o l'ennemi au Comit de ne paraissait pas avoir beaucoup de forces (Pichegru Salut public, Mannheim, 4 vendmiaire). (5) Les ordres de Pichegru n'ayant pas t conservs, le rcit qui va suivre la relation cit., a d tre tir publie p. 140 150). Toutefois principalement dans l'OEslreichische celle-ci du Travail militarische de Legrand et de Zeitschrifl (loc. des erreurs : elle place

contient

. (SEPTEMBRE

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au moyen sur leurs flancs extrieurs tre couvertes et Kferd'chelons constitus au Nord, vers Wallstadt au Sud, par la thal, par la brigade Cavrois (7e division); la Lambert qui, arrive depuis brigade (5e division) cette brigade a pris la droite del 6e division; veille, clairera du ct de Wiesloch. de Zehentner de couvrir seul Oblig par la retraite de son ct, adopte les disQuosdanovich, Heidelberg, positions suivantes pour la journe du 24 septembre : avec 2 bataillons et 2 compagnies, tiendra, Bayalich, sur la rive droite du Neckar, le front Handschuhsheim- ce dernier village a t la hte organis Neuenheim: dfensivement pendant la nuit du 23 au 24. 2 bataillons et 6 escadrons resteront en soutien Heidelberg ; avec 3 bataillons, 4 comSur la rive gauche, Frehlich, pagnies et 4 escadrons, est plac en avant de Heidelberg, avec avantla droite au Neckar^ la gauche Kirchheim, et Bruchhausen; postes Wieblingen, Eppelheim En avant 8 escadrons Les ordres de Wiesloch, Karaczay avec 2 bataillons couvre la gauche du dispositif. et

donns par Pichegru du pour la journe 2 vendmiaire devaient donc avoir pour rsultat de faire la 6e division, moins la brigade Cavrois, et la converger oc7e division sur le front HandschuhsheimKirchheim cup par 5 bataillons et6 compagnies, coup en deux parle Neckar, et soutenu seulement par une rserve de 2 batailassulons et quelques escadrons. Le pont de Heidelberg latraux rait, il est vrai, cette rserve des mouvements

et Dossenheim et fait au 22 septembre l'enlvement de Schriesheim Ces points taient certaitort reprendre ces points par Quosdanovrieh. nement dans la nuit du 23 au 24 en la possession de la 7 division : le premier objectif donn le 24 au matin la brigade Dusirat a t en La Note remise par le gnral Dueffet le village de Handschuhsheim. four Legrand est, sur ce point, trs catgorique.

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rapides, mais le succs obtenu le 1er vendmiaire par la Dusirat plaait dj celle-ci sur le flanc droit brigade de Bayalich (1). L'opration aurait donc eu des chances srieuses de russite si la simultanit des attaques avait rendu difficile l'emploi de la rserve de Quosdanovich. Un de ces incidents de dtail qui se produisent tout instant en campagne et qui mettent en pril les meilleures combinaisons allait malheureusement empcher la 6e division de prononcer son mouvement en mme temps que celui de la 7e. Les ordres donns par Pichegru, le 1er vendmiaire, du lendemain serait excute au portaient que l'attaque point du jour. Amberfc ne les reut qu' 7 heures du soir (2). D'aprs ses instructions, il devait se concerter avec et avec LamDufour, qui tenait la rive droite du Neckar, exact. Il se trouva bert, dont il ignorait l'emplacement donc fort embarrass pour les rejoindre ou leur donner dans un si court espace de temps et au un rendez-vous milieu de la nuit (3) ...Il ne put que faire parvenir un mot Dufour pour le prvenir qu'ayant reu trop tard l'ordre du gnral en chef pour attaquer Heidelberg, la matin 7 heures (4) . partie serait remise au lendemain A la fin de la journe du 1er vendmiaire, la brigade on l'a vu, en avant de LadenDusirat avait bivouaqu, tenir Schriesheim et Dossenheim, burg, continuant Heidelberg ainsi que la route de Darmstadt (Bergstrasse). Le 2 7 heures du matin, elle se mit en mouve-

(1) Note de Dufour (Travail de Legrand, loc. cit., p. 47)* L'arrive tardive de ces ordres (2) Travail de Legrand, loc. cit.,]). 43. s'explique par ce fait que Pichegru, pour pouvoir donner ses ordres du devait ncessairement connatre les rsultats des reconnaislendemain, et dans la sances effectues. Or, c'est seulement dans l'aprs-midi soire que la 7e division tait parvenue Schriesheim et Dossenheim [Note de Dufour (Travail de Legrand, loc. cil,, p. 47)]. loc. cit., p. 43. (3) Travail de Legrand, (4) Note de Dufour (Travail de Legrand, loc. cit., p. 47).

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'47

Elle tait dj engage devant sur Heidelberg. Handschuhsheim, lorsque Davout fit connatre Ambert, n'tait en mesure d'avancer et lui qu'il pas encore demanda de diffrer son attaque. La brigade Dusirat fut donc arrte et l'opration se trouva rduite une simple canonnade (1). ment La 6e division tait, en effet, dans un certain dsarroi. Ambert avait expdi ses ordres minuit, mais on n'avait pu trouver Davout par la raison que dans la soire du 1er ce gnral avait toujours pouss en avant et qu'il se sur l'emplatrouvait dans la nuit du 1er au 2, bivouaquant comme devant tre le cement mme qu'Ambert regardait 7 heures le champ de bataille (2) . Il en lendemain rsulta d'abord que Davout ne fut que trs tardivement au courant du rle qu'il avait jouer, puis que Ambert, ne croyant ce gnral beaucoup plus en arrire qu'il retarda le mouvement de la brigade l'tait rellement, oprer sa droite. Bertrand-destine < heures furent ainsi perdues. La 7e division Plusieurs ne reprit son attaque sur Handschuhsheim que lorsque et certain d'tre couvert sur sa Davout, enfin renseign contre les avant-postes droite, put s'engager qui couMais les Autrichiens, du haut des leur ligne tait adosse, avaient montagnes auxquelles pu se rendre un compte exact de ce qui se passait. Ils vraient avaient ainsi constat que le retard de la 6e division leur leur rserve contre la donnait tout le temps d'employer 7e division, rduite de prs de moiti par le dtachement Cavroy laiss en chelon sur le flanc gauche, en arrire Excute avec beaucoup de dcision, leur de Ladenburg. prcde d'une charge de cavalerie des contre-attaque, plus heureuses, obtint des rsultats inesprs. le front ennemi.

(1) Travail (2) Ibid.,

de Legrand, p. 43.

loc. cit.,

p. 48*

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crass sous le nombre, les 250 chasseurs cheval de la 7e division furent disperss (1). Quelques fractions s'enfuirent mme d'une traite jusqu' Mannheim (2). La brigade Dusirat prise son tour en flanc parles escaennemie drons autrichiens pendant que l'infanterie l'abordait de front, ne tarda pas, malgr de l'nergie Elle Dufour, tre mise dans le plus grand dsordre. fut ramene ainsi bien au del deLadenburg. La brigade Cavrois, prise ensuite revers, eut beaucoup de peine se dgager et excuter sa retraite. Davout, bien que spar de la division Dufour, lui et de pargn un dsastre, s'il avait dispos peut-tre quelques canons pour balayer la rive oppose. Il tait malheureusement d'artillerie. Les munitions, dpourvu avaient t par surcrot d'autant d'ailleurs insuffisantes, plus vite puises que nos troupes qui, depuis prs d'un an, n'avaient pas combattu en rase campagne et que la fatigue avait sans doute un peu nerves, s'en taient ds le dbut (3). montres fort prodigues Lambert s'taient natuLa 6e division et la brigade ressenties rellement comme elle, avaient de Mannheim. de la droute de la 7e division et, d regagner les abords immdiats

les troupes qui avaient Ramenes devant Mannheim, allaient y pris part aux oprations des 2 et 3 vendmiaire sjourner pendant plusieurs semaines sans que Pichegru

(1) La 7e-division ne disposait, au grand regret de son gnral, que des 250 chasseurs cheval du 20 rgiment [Note de Dufour (Travail de Legrand, loc. cit., p. 47)]. Encore, convient-il de remarquer que ce rgiment indisciplin bourg, 25 fructidor au (2) Pichegru plmentaire. (3) Travail avait dj t signal (Merlin de Thionville par Merlin, au Comit comme particulirement de Salut public, Stras-

(41 septembre) (J. Reynaud, loc. cit., p. 249). Comit de Salut public, Mannheim, 4e jour comloc. cit., p. 45.

de Legrand,

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sa tentative. On a vu que les cirsonget renouveler constances ne s'y prtaient en aucune faon (1). L'arme de Sambre-et-Meuse, de vivres, immobilise manquant sur le Main par le Comit de Salut public, qui exigeait avec sa droite le blocus de Mayence, compltt qu'elle n'tait gure en tat d'inquiter entre le Main Clerfayt et le Neckar. Une grande partie de l'arme de Wurmser le Rhin. Entre ces deux avait, d'autre part, redescendu de forces, dont la liaison tait maintenant groupes d'aventurer assure, il et t fort imprudent quelques divisions. L'occasion fugitive qui s'tait offerte Pichegru de battre Quasdanovich et d'assaillir ensuite Clerfayt sur ses derrires, ne devait plus se reprsenter. Conclusion. 7. attention des Quelque que l'on apporte l'examen vnements qui se sont drouls sur le Rhin, en amont de Mayence, le mois de septembre 1795, il pendant de voir, dans l'insuccs final, l'effet parat impossible d'une volont arrte du commandant de l'arme de Rhin-et-Moselle. Si Pichegru ne donne pas immdiatement suite au dont il a, le 14 fructidor, annonc projet de diversion la prochaine au Comit de Salut public, excution c'est font totalement dfaut parce que les moyens de transport pour amener l'quipage de pont l o il voudrait l'employer. C'est pour cette mme raison que, aprs avoir appris le passage de Jourdan Uerdingen, passage qui ouvre le droit de bombarder il ne se hte point Mannheim, de sommer la ville de lui ouvrir ses portes, avantage dont il lui serait impossible de tirer profit sur le

'

(1) Voir supra,


l'ichegru.

p. 3.
' 4

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moment. invasion

Les renseignements de Bcher, annonant une imminente de l'Alsace, d'ailleurs l'obligent tourner toute son attention de ce ct, et c'est pour ce motif Illkirch reste de sa personne qu'il jusqu'au cette date des craintes sa droite, il ne groupe ncessaires des p^ du Rhin, l'explication s'en trouve dans les instructions fcheuses du Comit de de laisser d'imSalut public qui lui font une obligation S'il ne prlve pas portants effectifs sur le Haut-Rhin. d'autre part plusieurs divisions sur le corps de blocus de, sur la marche et les Mayence,' c'est que, mal renseign de l'arme la faible disde Sambre-et-Meuse, progrs tance laquelle se trouve Clerfayt du corps du gnral Schaal ne parait pas l'y autoriser (2). Et-i). t prudent dans ce cas de dgarnir des lignes dont le dvelopexcessif exigeait, pement pour en assurer la protection efficace, un effectif suprieur 30,000 hommes (3)? L'examen de la situation des armes la date du respective (1). Si, aprs avoir t dlivr vers lgitimes que lui avait inspires pas vers Mannheim toutes les forces rive rations dcisives sur l'autre 17 septembre

(1) Desaix croyait lui aussi la ralit du pril : Tout annona un l'or pleines passage. Tout tait prt pour cela. Les migrs versaient mains pour dbaucher rien pour le soldat. Les prtres n'pargnaient Le Mont-Terrible refudisposer ies esprits en faveur des Autrichiens. sait la Constitution. Blamont. passaient sionns Les habitants avaient voulu s'emparer du fort de Tout tait prt ; si les Autrichiens eussent agi de suite, ils le Rhin. n'taient et Neuf-Brisaoh Huningue point approvi (Note manuscrite de Desaix).

(2) On a vu (supra, pi 40) que c'est particulirement pour ce motif laisse vers Alzey la rserve de cavalerie que Pichegru qui et t si le 2 vendmiaire, ncessaire, pour repousser la cavalerie de Quosda-, lors de sa charge sur la division Dufour. discussion de Gouvion Saint-Cyr (3) Voir ce sujet l'intressante aux lignes de Mayence (Mmoires sur les Campagnes des annes relative du Rhin et de Rhin-et-Moselle, t. II, p. 246 et suivantes). novich

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d'ailleurs 6e jour complmentaire (22 septembre) justifie et montre les apprhensions de Pichegru qu'un hardi par Mayence n'et pas t coup de main de Clerfayt de Sambre-et-^ car, cette date, l'arme impossible, a laiss l'arme du Bassur la Lahn, Meuse, attarde Rhin lui drober deux fortes tapes et s'tablir en arrire du Main (1). . . , n'a donc jamais t compltement matre ni Pichegru de la question nombre ni de la question moment et, ce ne saurait tre engage point de vue, sa responsabilit dans les consquences malheureuses qui ont dcoul de l'insuffisance tardive de la des effectifs et de l'excution sur la rive droite. Est-ce dire que, s'il chappe diversion sous ce rapport toute critique srieuse, il. en soit de mme en ce qui concerne la conduite de l'opration j mene vers Heidelberg? N'y aurait-il pas lieu, en partie propos de l'absence de l'incriminer culier, gravement absolue de direction dans la prparation qu'on remarque de la journe du 2 Vendmiaire? Bien que deux divisions et une brigade soient groud Heidelberg, il n'en prend pes en Vue de l'enlvement personnelle et, aprs les reconpas en effet la direction sur les deux rives naissances effectues le Ie 1'vendmiaire c'est sur Ambert Neckar, qu'il d'excution de donner les ordres du lendemain. eu s'occuper Or ce gnral, qui n'avait jusque-l tait insuffisamment orient sur les que de sa division, rsultats dans les conditions dj obtenus et se trouvait les plus fcheuses pour ultrieurs. mouvements et t autrement lien ses divisionnaires pour prparer la coordination des du se dchai'ge du soin pour les oprations et l'excution du combat /

si Pichegru, mieux plac que avoir une vue d'ensemble, avait

(1) Voir le croquis

des combats de Heidelberg.-

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Par l'opration. donn lui-mme les ordres relatifs venus vers 7 heures Ambert, ces ordres eussent probablement pu tre communiqus Davout avant la fin de mis au coula nuit (1). En tout cas Dufour et Lambert, dix ou douze rant des intentions du commandement heures avant le dbut de l'opration, eussent t en d'entrer en relamesure, ds le soir du 1er vendmiaire, tion avec Ambert. vit le dcousu des Ainsi aurait-on plus dsastreuse attaques et l dfaite del 7e division, en ses effets lointains qu'en ses consquences

encore

immdiates. n'avait t qu'un fait Si cette abstention de Pichegru la cause dans isol, on aurait peut-tre pu en chercher : mais cette ses pourparlers avec les agents royalistes de sa personnalit tait dans ses habitudes. abdication A tous les moments de sa carrire, il semble avoir fui et l'exercice les difficults et les responsabilits inhrentes du commandement. Cette attitude est particulirement apparente au cours del campagne de 1794. C'est ainsi qu'il se voit dbarde son aile droite, rasser avec plaisir du commandement L'aile passe aux ordres directs de Jourdan(2). lorsqu'elle gauche de l'arme, qui prend le nom d'arme du Nord et n'en sent pas reste place sous son autorit immdiate, son impulsion. Elle reoit surtout ses ordres davantage se et ses instructions de Souham qui, dans la pratique, sur tous les autres trouve ainsi investi du commandement et si tablie divisionnaires (3). La chose est si manifeste

expdis seu(4) On a vu (supra, p. 47) que les ordres d'Ambert, lement minuit, ne purent tre remis Davout en temps utile. (2) Le Comit de Salut public aux Reprsentants Choudieu et Richard, Paris, an II (8 juin 1794). 20 prairial de Souham (3) Voir dans le Registre d'ordres adresss des gnraux de division. La plupart les nombreux de ces ordres ordres ont t

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que l'on voit des gnraux de brigade dtachs rendre des vnements compte Souham et non Pichegru survenus (1). Pichegru parat mme viter toutes les occasions de prendre une dcision. Il est absent le jour o Souham et Moreau remportent la victoire de Tourcoing (2). Il ne quelques jours aprs que pour causer par son intervention l'chec de Pont--Chin (3). C'est peut-tre pour cette raison que, le jour de la seconde bataill il se trouve 15 kilomtres du terrain du d'Hooglde, combat ; en tout cas, il ajourne en heure sa d'heure 6 heures du soir que les affaires venue. Apprenant mauvaise tournure, il annonce que cette fois prennent il part et. .... ne bouge pas (4). Aprs la prise d'Ypres, Clerfayt se trouve dans une situation critique : Nous esprons, crit Moreau Van-^ viendra demain Vilabeke, que Pichegru de Souham, o on arrtera gnral quartier quelque chose (5) . Mais Pichegru ne vient pas. Il n'arrive que damme, rentre

publis Nord)..

(Colonel

H. Coutanceau,

La Campagne de 1794

l'Arme

dit

le compte rendu de l'adjudant (1) Voir titre d'exemple gnral Calandiny Souham, du 28 juin; il dbute ainsi: Le gnral en chef avec toi une corresayant recommand au gnral Thierry d'entretenir de tout ce que pourraient pondance suivie et de l'instruire remarquer les dtachements que nous envoyons la dcouverte, je m'empresse d'obir ses ordres en te communiquant le rapport du chef de bataillon que nous avons tabli Dantigny [L'adjudant gnral Souham, Moulin Cornelis, 10 messidor an II (28 juin Calandiny 1794)]. (2) 28-29 floral an II (17-18 mai 1794). an II (22 mai 1794). (4) Pichegru Moreau, Zonnebeke, 25 prairial an II (13 juin 1794), 6 heures soir. La correspondance postrieure cette lettre continue, dans la mme journe, tre date de Zonnebeke. (5) Moreau Vandamme, (21 juin 1794). Roosebeke, minuit, 3 messidor an II (3) 3 prairial

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le

surlendemain. Fort heureusement, de fortes reconnaissances, ordonnes par Souham, ont dj forc Clerfayt reculer en dsordre sur Gand (1). Avec une telle mentalit et une personnalit aussi peu tait accuse, Pichegru, priv de ses anciens conseillers, de voir toute la porte d'une opration vigouincapable reusement mene par Mannheim, mme aprs l'arrive de Quosdanovich Heidelberg. En appelant lui la 12e division et la rserve de cavalerie d'Alzey, qui taient en mesure d'intervenir ds le 1er vendmiaire, ainsi que la 2e brigade de la 5e division, susceptible d'tre employe le 2 vendmiaire, il et sans peine cras et du mme coup rendu La Tour peu Quosdanovich dangereux. Bien que, les 5e et 6 jours complmentaires, Jourdan et laiss Clerfayt reprendre du champ, celui-ci n'et point os ensuite, ayant dos l'arme de Sambre-etMeuse, attaquer les 20,000 ou 25,000 hommes amens par sur la rive droite du Rhin. Le sort de la camPichegru modifi. Evidemment pagne et t ainsi singulirement n'allait point sans risques ni sans difficults l'opration mais conduite dcid et d'excution, par un gnral de russir. elle avait toutes les chances nergique, d'ailleurs la meilleure manire d'empcher Clerfayt de tenter un coup de main par Mayence sur ]e corps de Schaal que de le menacer lui-mme en se portant entre le Neckar et le Main directement, de cette et en prvenant de l'excution Jourdan manoeuvre ? de caractre et mais irrsolu, manquant Intelligent N'tait-ce point

an 111 (45 septembre), antrieur (4) Dans son numro du 29 fructidor aux vnements de Mannheim, la Gazette de France publia la lettre d'un officier d'artillerie, Pichegru les hautes Gaspard, contestant ses suborqualits de commandement qu'on lui prtait et attribuant donns le mrite de ses succs, lesquels avaient t surtout en son absence (G. Caudrillier, loc. cit., p. 402 et 103). remports

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n'tait . d'audace, Pichegru des oprations offensives

l'homme qui convenait il pour le succs desquelles fallait compter non seulement avec l'ennemi, et avec les obstacles accumuls du Comit ou des par l'ingrence dans les oprations mais aussi militaires, Reprsentants point avec la pnurie matriels. C'est en effet des moyens les gnraux et les vainement que, depuis longtemps, avaient signal au Gouvernement l'tat, Reprsentants dans lequel se trouvaient les diffrents serdplorable vices de l'arme, par suite de l'puisement des ressources locales et de la crise financire gnrale (1). Ils leurs plaintes la veille mme avaient encore renouvel des oprations de Mannheim et fait ressortir aussi l'affaissement moral des troupes, consquence des privaLe avaient tions excessives endures qu'elles (2). accusateur l'arme 15 fructidor, militaire Ramboz, avait averti les Reprsentants de Rhin-et-Moselle, aux derniers des quinze que, dans l'espace jours, l'arme devant Mayence tait passe l'tat d'indiset s'tait dclar impuissant cipline le plus effrayant, le bon ordre (3). Pichegru et Reubell appor rtablir armes

loc. cit., Ire partie, chap. 3 et 5 ; 111 par(1) Capitaine H. Bourdeau, tie, chap. 1, 2 et 3. Il faut de ou je ne puis rpondre du sort de (2) Ibid. l'argent en chef de l'arme de l'arme [Martellire, commissaire-ordonnateur aux armes, Strasbourg, 9 fructiaux Reprsentants Rhin-et-Moselle, dor (26 aot)]. Ce qui met encore le comble nos inquitudes, car il faut que vous sachiez tout, c'est que nos armes et nos places sont sans vivres (Reubell au Comit de Salut public, Huningue, Le mme au mme, 22 fructidor au Comit 42 fructidor). ; Pichegru Nous de chedu Salut public, lllkirch, 23 fructidor. manquons Mais j'en reviens toujours vaux, de voitures, de fonds et de vivres..... mes moutons, des fonds pour assurer tous les services, sans quoi nous au Comit du Salut public, ne pourrons pas dire : a ira (Reubell 30 fructidor). Strasbourg, (3) Ramboz aux Reprsentants aux armes, Partenheim, 15 fructidor.

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des affirmations mme poque au Comit dmontrait et le premier que, par suite de identiques, de la justice le la mauvaise militaire, organisation mal arm pour commandement tait singulirement taient la faire (1 ). rgner la discipline sur la rive droite du Rhin n'et La tche de vaincre dou des donc point t aise mme pour un gnral et d'activit de caractre ne posqualits que Pichegru et expliquer ses sdait pour comprendre pas. Aussi, de 1795, particulirement actes au cours de la campagne n'est besoin de faire intervenir en septembre, point d'une trahison, consquence l'hypothse lers avec le prince de Gond. de ses pourpar-

srieusement contre PiPeut-on, au surplus, invoquer tirs de ses pourparlers antrieurs chegru des arguments de Heidelberg ? Jusqu' cette date, il a aux vnements eu avec des agents royalistes entretiens quatre (2). La de l'intrt seule preuve matrielle qu'il aurait apport de ces conversations, consiste dans un laconique l'objet billet non sign et ainsi conu : Z... a reu les pices de X... pour en faire usage dans les convenables. Il aura soin d'en prvenir circonstances s'il est de Pichegru et s'il se rapporte X.... (3) Ce billet, rellement prouve point ment des offres est vraiment de peu Gond . ce que rien ne N'est-ce compromettant. de ce docuaprs la remise de Rhin-et-Moselle de faire une diveret les examinera

cinq jours que le commandant propos

d'ailleurs

de l'arme au Comit

a spontanment

(1) Pichegru dor. Reubell tidor. -

au Comit au Comit

Salut public, Illkirch, 23 et 30 fructide Salut public, Strasbourg, 22 et 30 fruc-

du

(2) G. Caudrillier, (3) Ibid., p. 51.

loc. cit., passim.

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et Mannheim sion par Oppenheim (1), 250 kilomtres son de Ble o Cond dsirait le voir lui amener ne parat donc gure arme (2)? Le billet de Pichegru tirer consquence. Les propos auraient plus de qu'on lui a attribus porte, s'ils taient exacts, mais il est fcheux pour ceux qui soutiennent ne reposent que resss, et quels C'est d'abord a la personne la thse de sa trahison que ces propos intd'intermdiaires sur le tmoignage ! intermdiaires

Badonville, l'adjudant gnral attach de de Pichegru, vritable personnage vaudeville, qui s'tait charg de faire passer au gnral les lettres et communications des agents royalistes et qui leur Communiquait ses rponses verbales . Curieuses et caractristiques sont les indications que donne son sujet un auteur trs convaincu cependant de l'efficacit de de son rle : Badonville, l'homme de confiance un rle dcisif. Il .... a jou dans l'intrigue Pichegru... du mme ge que Pichegru et presque du mme et fait la pays ; il avait servi comme lui dans l'artillerie Comme lui, sous-officier jusqu' campagne d'Amrique. la Rvolution, gt par un long sjour aux Antilles, il se rsihomme bonnes fortunes et grand buveur, les soldats gnait avec peine aux privations qu'enduraient tait et les officiers (3) . et C'est lui qui servait Pichegru l'agent de Cond, Fauche-Borel, sjourquand celui-ci nait dans le voisinage du quartier gnral, l'afft d'une audience que Pichegru faisait longtemps attendre, mme l'accorder quand il consentait (4). Sans doute, il de l'arme de Rhin-et-Moselle entre d'intermdiaire

(1) Voir supra, p. 11. loc. cit., (2) G. Caudrillier, (3) Ibid., p. 43. (4) Ibid., passim.

p. 46.

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adoucissait les refus, grossissait les promesses, sollicitait de bonnes paroles en change des gros pourboires du libraire tout cousu d'or, vrai phnomne (1). Celui-ci, en ces temps de misre, lui donnait une montre, du beau linge, de l'argent de poche. L'ancien sous-officier, Coco, ou Cupidon de son nom de guerre, s'attachait aux pas de . Fauche, ne le quittait plus , refusait de le laisser partir avant qu'il et plac le reste de ses marchandises , crivait un petit bonjour sur les lettres envoyes des billets Mllheim, expdiait par le mme courrier de sa grosse criture, billets sems de fautes d'orthoami pour la vie, graphe (2) et qu'il signait ; Votre Cupidn! (3) On conoit qu'un tel personnage ne devait pas tre embarrass le langage le plus pour prter Pichegru la gnrosit de son riche client. On propre stimuler la destination des devine aussi quelle tait probablement sommes dont il se chargeait d'assurer la remise Pichegru. Ce qui surprend, c'est le crdit qu'on a pu attribuer form le fond ses propos. Ses billets ont cependant sur laquelle on s'est apde la documentation dont le de Pichegru, puy pour dmontrer la culpabilit tort le plus grave, en la circonstance, fut d'avoir auprs de lui un ami aussi bavard, aussi intress et aussi comprincipal promettant. - Les autres Cond intermdiaires Pichegru qui reliaient Courant, taient, cette poque, Fauche-Borel,

conserv au Record Office suisse, indique (1). Un reu de Badonville et de Fauche la la forme de ces pourboires : J'ai reu de Courant somme de dix louis pour objets remis le 20 aot 1795 (G. Caudrillier, loc. cit., p. 43, note 3). toute la paccotille ou (2) A titre d'exemples : Nous ralizerontz encore Prenez uppeut de passiance (Ibid., p. 112;. (3) Ibid., p. 114.

(SEPTEMBRE

4795).

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de Fauche-Borel, et Montque la doublure qui n'tait gaillard. tait relativement suffisant Le premier dsintress, la mission, qu'on lui conment intelligent pour remplir fiait, mais vaniteux l'excs et prompt aux illusions (1) . Ce jugement, appuy sur une solide enqute documenmoins surprenante la confiance nave taire, fera trouver accorda de Badonville; aux bavardages que Fauche mais il autorise aussi quelques doutes sur l'exactitude des

en quels termes loc. cit., (1) G. Caudrillier, p. 41. - Voici Ch. Nodier, compatriote avec de Fauche-Borel et qui fut en relations son gard : Fauche-Borel. tait une espce de bon lui, s'exprime sincrement attach homme, actif et remuant d'instinct, Suisse, plus serviable encore comme le Suisse du l'tre, aux Bourbons, vulgaire serviable par sentiment et naf de nature, comme un bon

quand il y avait quelque chose gagner IL ne faut pas croire pour proverbe cela que Fauche ft un menteur II croyait profondment systmatique, tout ce qu'il s'tait racont lui-mme et je ne l'ai jamais vu varier dans le thme de ces happelourdes qu'on a fait semblant de prendre et de pour argent comptant de Mittau Varsovie, de Varsovie Hartwell de la RvoHartweU aux Tuileries (Gh. Nodier, Souvenii'-s et Portraits grossier lution, p, 336). F. Barbey, qui cite ce passage, trouve le jugement de Nodier un peu fut un svre, mais il n'en reconnat pas moins que Fauche-Borel et un parfait intrigant hbleur (F. Barbey, Les Mmoires de Revue historique, Fauche-Borel, 1909, p. 327). juillet-aot Barras, dans ses Mmoires, traite l'agent royaliste de cynique intri (Mmoires de Barras, gant et d' imposteur libelliste publis par G. Duruy, p. 433). contre Pichegru G. Caudrillier, qui base en partie ses accusations n'est sur le tmoignage de Fauche-Borel, dit de lui : Fauche-Borel ses dires : trop souhomme ; mais il faut contrler pas un malhonnte son imagination travaille et vent il prend ses dsirs pour la ralit; dforme ; il est vaniteux ; il entend faire valoir ses services (G. Cauloc. cit., p. XIV). drillier, d'autant plus douteuse quand de Fauche-Borel paratra on saura que le fidle serviteur des Bourbons n'hsita pas offrir ses Real, 10 pluvise service la police de Bonaparte [Fauche-Borel an XII (Arehiv. nat., F 7, 6319 A)]. La moralit

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PICHEGRU

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1;

lui avoir t tenus par propos que cet agent prtend en personne, doutes auxquels diverses contraPichegru dictions donnent une srieuse consistance (1). C'est Montgaillard qui, recevant les comptes rendus de Fauche-Borel ou de Courant, les traduisait en rapdesports emphatiques, emplis de flatteries grossires, tins tre mis sous les yeux de Cond. Il suffit de intermdiaire dans sa besogne, de le suivre ce singulier voir dnaturer les dclarations apportes par Fauche, et mme imaginer des documents inexistants, pour tre difi sur la valeur des affirmations nes pleinement sous sa plume fantaisiste (2). des accusations Quel crdit doit-on ds lors attribuer dont la base principale de repose sur des commrages ou des propos rapports par Fauche-Borel Badonville et et propos probablement par lui, commrages travestis srement A tout par Montgaillard? presque dans les relations instant d'ailleurs, que ces deux deront laisses, clatent de graves conniers personnages Il est visible tradictions. qu'ils se jalousent (3) et ne mme pas- s'accorder sur la part relle que peuvent chacun d'eux a prise aux vnements (4). N'est-il pas amplifis

loc. cit.,-p. (1) Voir par exemple G. Caudrillier, 45, notes 3 et 5 ; p. 54, note 3. dnature gravement les offres faites Pichegru (2) C'est ainsi qu'il la suite de par Cond, ainsi que le rapport tabli par Fauche-Borel son entrevue du 20 aot par Pichegru et qu'il imagine une lettre crite le 20 aot par Pichegru Cond et remise ce dernier le 21 (Ibid., p. 45; note 2, et p. 47, notes 4 et 2). Il va jusqu' prter un plan d'action complet pour amener son arme Cond sans conviction (Ibid., p. 51, note 5). C'tait un intrigant tous les partis (Ibid., loc. cit., p. III), Comme Fauche-Borel, Pichegru par Ble qui servit il se mit

la disposition de la police de Bonaparte [Note au Ministre de la police gnrale, 9 messidor an IX (Arch. nat., F 7, 6279, dossier 5621)]. loc. cit.; p. 52 et 55, notes 2 et i. (3) G. Caudrillier, (4) Fauche prtend par exemple que c'est lui-mme qui eut une

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de prtendre qu'il existe dans ces conditions, imprudent, troite entre l'chec de Mannheim et les une relation de Pichegru (1), intrigues qui, de l'aveu mme intrigues des intermdiaires intresss se prvaloir des rsultats obtenus, ne leur procuraient en septembre que des dceptions (2)? ait t proccup, comme le prtenQue Pichegru de l'tat intrieur daient Fauche-Borel et Montgaillard, de la Rpublique, qu'il ait souhait un ordre de choses plus stable et plus propice aux intrts moraux et conomiques du pays, qu'il ait tudi les conditions dans lesquelles cette transformation politique pouvait tre amed'acne, qu'il ait mme envisag quelques hypothses Mais ce que tion, cela ne fait de doute pour personne. l'examen trs attentif de ses actes permet d'affirmer aussi, c'est que l'on aurait tort de voir, dans ses conversations avec les agents de Cond, la raison essentielle de l'chec de vendmiaire an III sous Mannheim. des oprations Les causes, on l'a vu, en taient tout autres. D'ailleurs Pichegru n'tait pas homme s'engager plus fond avec ou chef Homme politique les migrs qu'avec l'ennemi. il tait de ceux qui laissent surtout au hasard, militaire, de leurs amis ou sous-ordres, au temps et l'initiative les obstacles devant lesquels leur le soin de renverser esprit ne s'arrte que pour trouver un prtexte l'inaction, non pour chercher un moyen de les abattre ; mais le gnie de la Libert encore qu'il invoquait , qui lui avait toujours souri et le 23 messidor (3), ne pouvait lui

entrevue Gourant

avec Pichegru (G. Caudrillier, chapitre

(1) Ibid.,

affirme que c'est le 8 septembre; Montgaillard p. 54, note 3). et la III, section VIII (Relation entre l'intrigue

dfaite). (2) Ibid., p. 52 60. (3) Voir supra, p. 14.

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PICHEGRU

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A MANNHEIM

favorable. Sa fortune militaire^ tre ternellement taye devait invitablement sur des bases trop fragiles, sombrer au contact des mille difficults que Comportait alors Les . vritables la conduite d'une arme. auteurs de l'chec de la campagne de 1795 sont ceux quij prenant le silence de Pichegru pour de la rflexion, sa prudence extrme pour du calcul, son inertie frquente pour du confi ce mdiocre les avaient gnral sang-froid, de la Rpublique. destines militaires ^Hmi?"X

TABLE

DES

MATIERES

Payus.

1. La campagne 2. Le projet

de 1795 et le rle attribu par Oppenheim

Pichegru.

1 7 13. 23 35 41 49

de diversion

3. Obstacles la diversion 4.- La capitulation 5. Les effectifs 6. Les combats 7. CONCLUSION de Mannheim

engags sur la rive droite. de Heidelberg

CROQUIS Situation de l'arme do Rhin-et-Moselle et de l'arme autrichienne du

Haut-Rhin Combats

vers le 14 septembre

(1/1,000,000). le 22 septembre au soir; mouve-

de Heidelberg : la situation ments du 23 (l/500;000c).

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2.

1. La campagne de 1795 et le rle attribu Pichegru 2. Le projet de diversion par Oppenheim 3. Obstacles la diversion 4. La capitulation de Mannheim 5. Les effectifs engags sur la rive droite 6. Les combats de Heidelberg 7. CONCLUSION CROQUIS Situation de l'arme de Rhin-et-Moselle et de l'arme autrichienne du Haut-Rhin vers le 14 septembre (1/1,000,000e). Combats de Heidelberg: la situation le 22 septembre au soir; mouvements du 23 (1/500,000e)