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La rcidive

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La rcidive intresse lefficacit du systme pnal dans son ensemble, et singulirement la capacit du traitement pnal prvenir une rechute des individus dj condamns. Ainsi le dbat contemporain relatif la libration conditionnelle, relanc par laffaire Patrick Henry, illustre-t-il la recherche dlicate dun quilibre entre la protection ncessaire de la socit et lobjectif de rinsertion des dlinquants. La rcidive dsigne le fait dun individu qui a encouru une condamnation dfinitive une peine pour une certaine infraction et qui en commet une autre, soit de mme nature (rcidive spciale) soit de nature diffrente (rcidive gnrale). Cette notion fut particulirement tudie par les positivistes car elle renvoie la dangerosit des individus ainsi qu la dlinquance dhabitude : le phnomne de la rechute du dlinquant nest pas marginal puisquun tiers des condamns sont des rcidivistes. Cela dit, la rcidive mrite dtre nettement distingue de notions voisines, et singulirement de la ritration dinfractions et du concours rel dinfractions. Si le dlinquant est dj condamn au moment o il commet de nouveau une infraction, il est sous certaines conditions rcidiviste et la peine effectivement prononce peut tre suprieure celle encourue en vertu du texte dincrimination. En revanche, sil commet la deuxime infraction avant dtre condamn pour la premire, il bnficie dune rpression plus favorable puisque, conformment aux rgles du concours rel dinfractions, une seule peine, la plus forte, sera prononce contre lui. Cette diffrence de traitement sappuie sur le raisonnement utilitariste en vertu duquel une premire condamnation constitue un rappel solennel du contenu de la loi si bien quun citoyen qui enfreint de nouveau la loi apparat comme rebelle la volont souveraine de la Nation. Cette conception dogmatique ne convainc plus vraiment, dautant quelle est battue en brche par les tudes criminologiques qui tendent assimiler tous les dlinquants ritrants. Cela explique en partie lvolution historique de la rcidive. Conue comme une cause daggravation de la peine dans le Code pnal de 1810, la rcidive a t enrichie par la cration de la petite rcidice correctionnelle issue de la Loi du 26 mars 1891, adopte sous linfluence positiviste. Cependant, lavant-projet de rforme du Code pnal de 1978 proposait la suppression de la rcidive comme cause daggravation de la peine au nom de la simplification du droit et de laccroissement des pouvoirs du juge. Ce projet de rforme neut pas de suite et, plus par conservatisme que par conviction, la distinction traditionnelle entre concours rel et rcidive a t maintenue dans le Code pnal de 1994. La rcidive est aujourdhui organise par des dispositions assez complexes qui figurent aux articles 132-8 et suivants du Code pnal. Le Code pnal de 1994 comporte malgr tout quelques innovations relatives la rcidive, tels que linstauration de la rcidive pour les personnes morales ou bien encore la prise en compte pour la dtermination du premier terme de la rcidive des peines encourues et non des peines prononces. La rcidive peut apparatre comme le symptme dun certain chec du systme pnal qui explique aussi bien lvolution des mentalits que celle des rgles du droit positif. Si laggravation traditionnelle de la rpression (I) demeure toujours dactualit, on peut observer le dveloppement contemporain de la

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prvention de la rcidive (II), les diffrents acteurs du systme pnal cherchant par tous les moyens intervenir en amont de la rechute du dlinquant.

I Laggravation traditionnelle de la rpression de la rcidive


Le prononc de la sanction (B) en matire de rcidive sappuie sur un principe gnral daggravation, ds lors que les conditions de la rcidive sont runies (A). A/ Les conditions de la rcidive

Les conditions de la rcidive obissent des rgles complexes, quil sagisse des conditions de fond (1) ou des conditions de preuve (2). 1/ Les conditions de fond

Les divers cas de rcidive se dclinent en considrant dabord le premier terme de la rcidive qui renvoie la peine qui fut encourue pour la premire condamnation prononce contre le rcidiviste et devenue dfinitive. Cela produit trois degrs, lesquels se subdivisent leur tour en plusieurs hypothses distingues selon la gravit du second terme. On appelle second terme la peine principale encourue loccasion de la nouvelle infraction. Du rapprochement des deux termes de la rcidive on dduit la mesure de la peine aggrave prononable contre le rcidiviste. On dit que la rcidive est spciale quand laggravation suppose lidentit des deux infractions commises par le rcidiviste ; on dit quelle est gnrale quand cette condition nest pas exige. La rcidive est dite temporaire quand la loi tablit un dlai maximum entre la fin de lexcution ou la prescription de la premire peine et la nouvelle infraction, dlai aprs lexpiration duquel laggravation nest plus applicable. Quant aucun dlai nest fix la rcidive est dite perptuelle. Cest avec le bnfice de ces rappels que lon peut prciser les conditions requises tant pour le premier que pour le second terme de la rcidive. Sagissant du premier terme, il requiert une condamnation caractre pnal qui soit dfinitive. Ce caractre dfinitif soulve une difficult dans le cas du dlai dappel du Procureur gnral et renvoie des rgles particulires en matire de contumace. Enfin, la condamnation doit toujours exister au moment de la rechute (cas de la rhabilitaion de la condamnation non avenue ou bien encore de la condamnation non excute pour des raisons de droit ou de fait). Sagissant du second terme de la rcidive, il doit sagir dune infraction nouvelle, distincte de la premire infraction. 2/ Les conditions de preuve La preuve de la rcidive, quil sagisse des personnes physiques ou des personnes morales, sappuie sur le casier judiciaire national automatis. Ce casier existe pour les personnes morales, il est organis aux articles 768-1 et 769-1 du Code de procdure pnale. Pour les personnes physiques, la preuve de la rcidive sopre en deux temps. Il convient dabord bien sr didentifier la personne, au moyen notamment de la dactyloscopie ou bien encore des alias, et ensuite de consulter non seulement le casier judiciaire ordinaire (B1 B2 B3) mais encore les casiers judiciaires spciaux (contraventions de
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circulation et contraventions dalcoolisme). B/ Le prononc de la sanction Le prononc de la sanction sorganise selon un principe daggravation (1) mais aussi par combinaison avec les causes dattnuation de la peine (2). 1/ Laggravation de la sanction Sagissant des personnes physiques, si le premier terme est gal ou suprieur dix ans demprisonnement, la personne intresse est prsume dangeureuse et a reu un avertissement solennel et nergique des volonts du lgislateur. Elle tombe donc sous le coup de nombreuses aggravations si le second terme est une peine criminelle (article 132-8 du Code pnal) ou un dlit de gravit comparable (article 132-9 alina premier du Code pnal). Par exemple, si le premier terme est criminel ou consiste en un emprisonnement de dix ans, la rcidive produite par la consommation dun nouveau crime est gnrale et perptuelle : alors que le second terme aurait normalement encouru une rclusion de quinze ans, il encourt par leffet aggravant de la rcidive une rclusion de trente ans. En revanche, si le second terme est un court emprisonnement ou une peine de police, la loi lui pargne sa svrit car on considre que la condition de dangerosit persistante nest pas remplie. Pour que les plus faibles peines correctionnelles soient augmentes il faut que la rcidive soit spciale car on considre alors que la persistance dans une dlinquance toujours identique mrite une raction plus svre. Si le premier terme est une peine correctionnelle infrieure dix ans demprisonnement (article 132-10 CP) la rcidive est spciale et temporaire, le dlai tant de cinq ans. La condition de spcialit selon laquelle un dlit identique doit tre commis deux fois est cependant assouplie par des dispositions spciales ; ainsi larticle 132-16 du Code pnal rpute-t-il identique le vol, lextorsion, le chantage, lescroquerie ou bien encore labus de confiance. De la mme manire, la loi du 17 juin 1998 assimile les agressions sexuelles et les atteintes sexuelles en matire de rcidive. Enfin, si le premier terme est une contravention de cinquime classe, la rcidive est spciale et temporaire, le dlai tant dun an compter du paiement ou de la prescription de lamende. Il convient de prciser que la rcidive de contravention contravention est limite la cinquime classe car sagissant des contrevenants qui persistent dans un comportement dangereux pour des contraventions moins graves, la rpression est assure par dautres procds. Ainsi de linstitution du permis de conduire points (article L 11 L 11-6 du Code de la route). Sagissant des personnes morales le systme est construit sur le mme modle que celui applicale aux personnes physiques mais il est fait partir de valeurs de peines diffrentes. Ainsi, en matire correctionnelle, les seuils qui sparent les diffrents termes sont fonds sur la considration du montant des amendes qui seraient encourues pour les mmes dlits par les personnes physiques sans quon tienne compte du nombre dannes demprisonnement quelles encourraient. Cette diffrence de seuil est telle que pour les personnes morales le cas de rcidive le plus grave est celui o le premier terme est une peine criminelle ou une amende gale ou suprieure 100000 euros. Par exemple, conformment larticle 10-4 de lordonnance du 28 septembre 1967, le dlit dexploitation en bourse dinformations privilgies sil est le premier terme, renvoie un cas de rcidive perptuelle et gnrale.

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2/ La combinaison avec les causes dattnuation de la peine Lorsque le juge est amen prononcer la peine, il doit parfois combiner entre elles les rgles de la rcidive et les causes lgales ou judiciaires de diminution de la peine. Ces dernires concernent essentiellement la minorit, cause gnrale dattnuation, mais aussi la dlation et le repentir actif, causes spciales dattnuation. La difficult majeure consiste tablir lordre dans lequel le juge doit procder aux diffrents calculs daugmentation et dattnuation car cet ordre interfre ncessairement avec la peine prononce in fine. Cet ordre se dduit de la lecture de larticle 356 du Code de procdure pnale selon lequel la rcidice est considre la premire. Ainsi du mineur rcidiviste qui a commis deux assassinats. Leffet de la rcidive considre en premier fait dans ce cas singulier (rclusion criminelle perptuit) quil ny a pas daggravation, puis leffet de la minorit conduit faire encourir une peine de vingt ans de rclusion. Par del la technicit des rgles gouvernant laggravation de la rpression en matire de rcidive, cest le principe mme de cette aggravation qui est aujourdhui pris en dfaut. On constate en ralit un certain chec quant leffet de dissuasion que lon aurait pu attendre dune rpression aggrave : le Code pnal de 1994 a eu beau tre plus svre que son devancier sur le chapitre de la rcidive, cette dernire nen a pas pour autant dcru. De l la volont du lgislateur contemporain mais aussi la pratique des parquets et tribunaux qui consistent dvelopper les techniques de prvention de la rcidive.

II Le dveloppement contemporain de la prvention de la rcidive


Sil est acquis que la prison corrompt, il est certain que le dveloppement de la libration conditionnelle est de nature diminuer les cas de rcidive. Cela dit, le lgislateur contemporain a aussi explor dautres pistes que celle de la diversification des modes dexcution de la peine. Lesprit gnral de ces rformes consiste intervenir le plus en amont possible du phnomne criminel et de la rechute, que ce soit linitiative du juge pnal (A) ou en dehors du juge pnal (B). A/ La prvention de la rcidive linitiative du juge pnal

La prvention de la rcidive passe par une diversification des sanctions infliges au dlinquant (1) mais aussi par un traitement pnal adapt assurant sa rinsertion (2). 1/ La prvention par la diversification des sanctions La prvention de la rcidive des personnes morales peut tre assure par une sanction radicale : la dissolution, renforce par linterdiction faite aux dirigeants sociaux de reformer la personne morale. Cette solution extrme a ainsi t utilise par la Loi du 12 juin 2001 visant la rpression des mouvements sectaires et elle est videmment de nature empcher que de nouveaux agissements dlictueux soient commis. Par ailleurs, le lgislateur contemporain a diversifi les peines complmentaires destines prvenir la
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rcidive tout en multipliant les alternatives lemprisonnement et lamende. Dans les deux cas cela renforce les pouvoirs du juge pnal dans le choix de la sanction applicable au dlinquant. Sagissant des peines complmentaires on peut citer comme exemple linterdiction du territoire ou bien encore linterdiction dmettre des chques qui sont de nature prvenir toute rcidive. Sagissant des alternatives lemprisonnement et lamende au sens strict (lors du prononc de la sanction) elles ont t dveloppes par les Lois des 11 juillet 1975 et 10 juin 1983 et le systme a t prennis par le Code pnal de 1994. Il sagissait notamment de provoquer une prise de conscience du dlinquant en matire de dlinquance routire. Ainsi du travail dintrt gnral ou bien encore de la confiscation du vhicule. Ces alternatives lemprisonnement et lamende ont une nature hybride, puisquelles relvent autant dune volont de sanctionner que dun objectif de resocialisation. On voit donc que la diversification des sanctions au service de la prvention de la rcidive a remis en question ltanchit des catgories de peines et de mesures de sret telles quelles taient dfinies la fin du XIXme sicle par les positivistes. Le mme phnomne de dilution des catgories traditionnelles du droit pnal gnral sobserve si lon considre les mesures prises en faveur du traitement des dlinquants sexuels. 2/ La prvention de la rcidive en matire de traitement des dlinquants sexuels Afin dapporter une rponse la rcidive en matire de dlinquance sexuelle, la Loi du 17 juin 1998 a prvu outre un certain nombre dinterdictions professionnelles, linstitution du suivi socio-judiciaire. Il sagit dune peine complmentaire facultative prvue par les articles 221-9-1, 222-48-1 et 227-31 du Code pnal qui est applicable notamment en cas de meurtre ou dassassinat prcd ou accompagn dun viol, de torture ou dactes de barbarie, mais aussi pour un certain nombre de dlits (exemple : diffusion de messages ou images caractre pdophile). La juridiction de jugement, claire par une expertise mdicale, dcide de lopportunit du suivi et en fixe la dure dans la limite de 20 ans en cas de condamnation pour crime et de 10 ans en cas de condamnation pour dlit. Elle fixe galement la dure maximum de lemprisonnement encouru en cas dinobservation des obligations imposes. En effet, le suivi socio-judiciaire comporte des mesures de surveillance mais aussi ventuellement une injonction de soin. Cela signifie que le droit pnal sinvestit ici dans le traitement psychiatrique au long cours du dlinquant sexuel, qui est souvent un malade qui signore. Cet investissement est lourd puisquil mobilise, aprs dsignation par le juge de lapplication des peines, non seulement un mdecin psychiatre mais encore un mdecin coordinateur. Le mdecin traitant doit informer le juge de linterruption du traitement ainsi que de tout risque de rcidive. Il est noter que cette prvention de la rcidive en matire de dlinquance sexuelle transcende non seulement les catgories traditionnelles du droit pnal le suivi socio-judiciaire est inclassable dans la dictinction peines / mesures de sret mais encore elle accroit considrablement les pouvoirs du juge de lapplication des peines en lui confrant pour la premire fois de vritables pouvoirs de nature juridictionnelle : il pourra remettre en cause non seulement ses propres dcisions mais aussi celles de la juridiction de jugement, en rvoquant le cas chant le suivi socio-judiciaire. Enfin la Loi du 17 juin 1998 a cr un fichier des empreintes gntiques des dlinquants sexuels, qui, facilitant lidentification des dlinquants sexuels, est de nature prvenir leur rcidive. Cela dit, le juge pnal nest pas toujours le mieux plac pour prvenir la rcidive, soit que son intervention soit trop tardive, soit que son expertise ne soit pas suffisante au regard de la dlinquance considre. B/ La prvention de la rcidive en dehors de linitiative du juge pnal

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La prvention de la rcidive en matire dincivilits urbaines (1) et de dlinquance conomique et financire (2) peut tre assure par dautres acteurs que le juge pnal. 1/ Les alternatives au procs pnal : mdiation, composition, rappel la loi La Loi du 23 juin 1999 a pris acte du succs de la mdiation pnale mise en place par les Parquets et est alle plus loin en officialisant galement le rappel la loi mais aussi et surtout en instituant la composition pnale (article 41-1 du Code de procdure pnale). Le Procureur de la Rpublique peut dsormais offrir au dlinquant ayant plaid coupable dexcuter une mesure contre lextinction de laction publique, un juge devant ultrieurement valider laccord. Mdiation pnale, rappel la loi, composition pnale sont autant dalternatives au procs pnal qui permettent de rappeler le contenu de la loi pnale l o trop souvent pour de menus dlits ou contraventions le classement sans suite tait de rgle. Cet arsenal procdural est de nature faire prendre conscience lindividu des consquences de son acte en lobligeant notamment rparer le dommage, ce qui est susceptible de prvenir la rcidive. 2/ Le rle des autorits administratives indpendantes en matire de dlinquance conomique et financire En matire de dlinquance conomique et financire une peine demprisonnement prononce par le juge pnal, mme aggrave, nest pas ncessairement de nature dissuader la rcidive sagissant de personnes morales. Aussi la dpnalisation entreprise en la matire notamment dans le domaine de la concurrence et du droit boursier sest-elle traduite par un transfert de comptences en faveur dautorits administratives indpendantes telles que la C.O.B. ou le Conseil de la concurrence. Or les sanctions pcuniaires prononces par ces autorits sont bien faites eu gard leur montant lev pour dissuader tout nouvel agissement dlictueux.

Conclusion La dgradation de la personnalit des rcidivistes conduit certains observateurs mettre en doute leffectivit du traitement pnal. Il est vrai que laggravation traditionnelle de la rpression na pour lheure pas suffit pour endiguer le phnomne de rechute criminelle. Cependant on peut esprer que le dveloppement contemporain de techniques de prvention de la rcidive qui mobilise dautres acteurs que le seul juge pnal sera de nature faire reculer la rcidive dans les diffrents contentieux concerns, quil sagisse de la dlinquance sexuelle ou des incivilits urbaines. Sujet corrig le 10 janvier 2003 Copyright Vos Etudes

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