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Edmond de Nevers

Lavenir du peuple canadien-franais

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Edmond de Nevers
(Edmond Boisvert dit de Nevers) (1862-1906)

Lavenir du peuple canadien-franais

La Bibliothque lectronique du Qubec Collection Littrature qubcoise Volume 159 : version 1.0

Lavenir du peuple canadien-franais

mes jeunes compatriotes


Soyons fiers et nous serons forts !

Quelques considrations gnrales


Il fut un temps o, nous aussi, nous pouvions crer, dans les dserts amricains, une grande nation franaise et balancer avec les Anglais les destines du Nouveau-Monde. La France a possd autrefois, dans lAmrique du Nord, un territoire presque aussi vaste que lEurope entire. ......Mais un concours de circonstances, quil serait trop long dnumrer, nous a privs de ce magnifique hritage. Partout o les Franais taient peu nombreux et mal tablis, ils ont disparu. Le reste sest agglomr sur un petit espace et a pass sous dautres lois. Les quatre cent mille Franais du Canada forment, aujourdhui, comme les dbris dun peuple ancien perdu au milieu des flots dune nation nouvelle. Autour deux, la population trangre grandit sans cesse, elle stend de tous cts, elle pntre jusque dans les rangs des anciens matres du sol, domine dans leurs villes et dnature leur langue. Cette population est identique celle des tats-Unis. Jai donc raison de dire que la race anglaise ne sarrte point aux limites de lUnion, mais savance bien au-del vers le Nord-Est.

De la Dmocratie en Amrique, par A. de Tocqueville vol. 1er, p. 499 (Ouvrage publi en 1835). Il faut remarquer toutefois quici, galement, llment tranger (canadien-franais) priclite et quil finira probablement par se perdre au milieu de limmigration anglaise .1 Expansion of England, par J. B. Seely, p. 15 (Ouvrage publi en 1883). Nous commencerons bientt le quatrime sicle de notre existence nationale. Il y a prs de trois cents ans, on voyait sur les bords du Saint-Laurent, des hommes venus de France que, dj, on appelait les Canadiens . Ils taient braves, aventureux, intrpides et, les premiers, ils ont explor presque toute lAmrique septentrionale. De nombreuses gnrations de soldats et de colons, fiers du nom franais, ont travaill lever ldifice de notre nationalit pendant ces trois sicles, chacune apportant luvre sainte le concours de son activit,
It is however to be remarked that here too (in Canada) the alien element dwindles and is likely ultimately to be lost in the english immigration.
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lappui de sa foi ardente. Ldifice, ciment par le sang de hros et de martyrs, a grandi au milieu des orages, sous leffort des lments hostiles, rendu plus inbranlable par tous les assauts subis. Les fondateurs de la Nouvelle-France vaincus, aprs un sicle et demi de luttes, nont pas su, ou peut-tre daign, transmettre leurs fils un riche hritage de biens matriels, mais ils leur ont lgu le souvenir de faits darmes glorieux, dadmirables dvouements, dexistences hroques. Cet hritage est de ceux qui conservent et fortifient les nations. Aussi, en dpit de toutes les prdictions pessimistes, nous avons survcu labandon, lisolement, loppression. Nous avons conquis le droit de vivre et de nous dvelopper librement sur le sol amricain, et rien nentrave plus notre lgitime expansion. Plus, peut-tre, quaucun autre des peuples nouveaux qua vus natre lre moderne, nous possdons les conditions fondamentales essentielles pour assurer aux fils dune mme race une vie nationale distincte et durable. Les flots de la population anglo-germano-saxonne samoncellent, il est vrai, autour de nous ; nous ne sommes que deux millions, alors que, de lAtlantique au Pacifique, de la Mer glaciale au golfe du Mexique, prs de soixante-quinze millions dhommes vivent dans

une espce dhomognit, base sur la prdominance habituelle de la langue anglaise. Mais la Suisse franaise ne progresse-t-elle pas, depuis plusieurs sicles, ct de la Suisse allemande, que borne et continue gographiquement lempire germain ? La Hongrie na-t-elle pas, de mme, conserv sa langue et son caractre national au milieu des lments slaves et tudesques qui lenvironnent ? Il ne rsulte daucune loi naturelle ou sociologique que la force dattraction de tout continent soit plus grande que celle de quelques tats frontires. Au surplus, il ne saurait tre isol au milieu des nations, le petit peuple qui les mille voix de la renomme redisent constamment la gloire de sa mre patrie, et qui na qu lever les yeux pour voir celle dont il tient ltre briller au sommet du monde civilis. * * *

Pourquoi donc lavenir de notre peuple reste-t-il encore un problme ? Pourquoi la foi en nos destines semble-t-elle, peu peu, steindre au cur de plusieurs des hommes qui composent nos classes dirigeantes ? Comment se fait-il que des penseurs dgags de tout
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prjug, comme J.-B. Seely, aient pu prvoir la fin de notre nationalit et quils sattendent nous voir disparatre dans luvre dunification de tout le continent nord-amricain ? Cest que, depuis un quart de sicle surtout, des symptmes de dcadence se font sentir parmi nous. Cest que lme canadienne-franaise, sortie de longues priodes de luttes, na pas encore trouv sa voie et quelle sest laiss envahir par lapathie et lgosme. Nous ne songeons plus gure notre avenir que comme on songe au pass : cest--dire avec un sentiment de douce quitude auquel se mlent, aux jours de ftes nationales, quelques lans denthousiasme ; nous ne cherchons point le prparer. Fidles notre foi, nos traditions, nos souvenirs historiques, vaguement confiants dans la mission de la race franaise en Amrique, nous en sommes venus ne plus nous demander, mme, quelle est cette mission. Dune longue hrdit belliqueuse, il est rest un grand nombre dentre nous une conception fausse du patriotisme. Un instinct de combativit sest perptu qui ne sait voir dans lexpansion active dun peuple que la lutte contre les ennemis qui lentravent ou sy opposent. Or, depuis bientt trente ans, nous navons plus gure de batailles livrer pour la revendication de nos droits. Les qualits brillantes que nos pres ont

dployes pour dfendre le sol de la patrie et conqurir les liberts constitutionnelles, nous navons presque pas song, depuis quune paix absolue nous est assure, les utiliser dans un autre champ daction, dans la culture des arts de la paix. Les uns, cdant leur penchant invincible pour la lutte, se sont jets avec ardeur dans les guerres puriles des partis, les autres se sont rallis au culte exclusif de Mammon. Presque tous, cependant, nous sommes rests patriotes, mais de ce patriotisme inactif et aveugle dont on meurt. Notre nationalit rsisterait loppression, elle succombera par la tolrance, si nous ne nous htons pas douvrir des champs nouveaux lactivit des esprits, lardeur des tempraments. * * *

Chez la plupart des peuples de lancien continent, la patrie exige beaucoup de ses enfants, elle leur impose de lourds sacrifices pcuniaires, des fatigues, des travaux pnibles ; mais elle ne demande aucune place exclusive dans leurs mes. Le patriotisme y est un sentiment trs bien port, agrable, peu absorbant, presque un sentiment de luxe. On le manifeste des poques fixes, par la proclamation des gloires du pass

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et des espoirs de lavenir, derrire un drapeau que la foule anime suit avec des vivats clatants. Et cela suffit. Lamour du pays, chez les citoyens dun grand tat libre, peut se confondre, en dehors des poques troubles, avec les intrts particuliers, les activits gostes. Des millions de sujets britanniques, de citoyens franais ou amricains peuvent fermer leur me toute proccupation de race, de nationalit. Leur patrie nen continuera pas moins son volution normale avec la persistance des forces naturelles. Labstention des indiffrents naura pas beaucoup plus deffet sur le destin de ces peuples que la vague qui se meurt dans les sables de la rive nen peut avoir sur le cours des flots du Saint-Laurent. Pour nous, fils de la Nouvelle-France, il nen est pas ainsi. Notre patriotisme doit rester actif, prvoyant, toujours en veil. Nous navons pas le droit de nous retrancher dans un mol gosme. Chacun des descendants des 65,000 vaincus de 1760 doit compter pour un. La Providence, ne loublions pas, nous a trac une tche privilgie entre toutes. Perdus au milieu dinnombrables populations trangres, nous ne pouvons maintenir notre existence distincte quen nous levant au-dessus du niveau gnral. Nous ne pouvons

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tre un peuple qu la condition dtre un grand peuple. * * *

Quelques-uns de nos compatriotes, ai-je dit, doutent de lavenir ; mais, pour limmense majorit des Canadiens franais, la disparition ou lassimilation de notre race en Amrique ne parat pas plus vraisemblable, dans les conditions de libert et de scurit o nous vivons, que leffondrement dune haute montagne ne parat possible, sans un cataclysme, ceux qui ont toujours vcu son ombre. Dans une de ses plus jolies uvres, le pote allemand Rckert, met en scne un dieu de lOlympe qui, des intervalles de cinquante sicles, avait lhabitude de visiter le mme endroit du globe. Il y trouvait tantt une fort, tantt une ville, tantt une mer. chaque voyage, le dieu prenait un ironique plaisir senqurir de lorigine de ce quil voyait, mais la rponse quil recevait des habitants momentans de ce coin de terre tait invariablement la mme : Il en a toujours t ainsi et il en sera toujours ainsi disaientils avec assurance. La pense dune manire dtre diffrente de celle

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que la nature semble avoir indique, ou que lhabitude nous fait considrer comme ncessaire, simpose difficilement lattention de la plupart des hommes. Une ide de perptuit et de stabilit absolue sattache aux grandes masses ethnographiques comme aux grands corps gologiques. En parcourant la province de Qubec, aprs avoir travers des centaines de villages o la langue franaise est la seule langue parle, o chacun nourrit la ferme volont de continuer tre ce quil est, o personne ne conoit mme la possibilit de devenir autre, comment douterait-on de la vitalit de notre race ? Comment, surtout, ceux qui vivent dans ces villages, ne considreraient-ils pas comme oiseuse toute pense donne notre avenir ? Cette foi absolue, qui nprouve pas la ncessit de saffirmer, qui na, pour ainsi dire, pas conscience de soi, constitue une trs grande force pour un peuple. Cependant elle ne suffit pas. Il faut que, paralllement, les classes dirigeantes aient une foi claire, quelles tudient, veillent et prvoient, afin dindiquer la direction suivre, lcueil viter. lhomme qui sisole par la pense dans le temps et dans lespace, les grandes entits cessent de sembler immobiles. Elles se rvlent lui avec leurs proportions changeantes, dans leur ternelle mutabilit. Les pays,

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les continents ne sont plus ses yeux que de vastes fourmilires o de la somme des activits individuelles rsulte une volution continue ; o, sans cesse, des transformations slaborent et soprent. Et lobservateur, peu peu, se rend compte des lois qui prsident la grandeur ainsi qu la dcadence des nations. Il voit comment, sous laction de forces fcondes qui sont : la foi, la fiert, lactivit, et de dissolvants tels que : lapathie, lignorance, lgosme, les peuples slvent ou saffaissent ; il voit comment, au sein de masses profondes, et en apparence immobiles, le terrain lentement se creuse, les molcules se dsagrgent, les fondements sbranlent ; comment enfin il vient un moment o rien ne peut plus empcher lcroulement. Si plusieurs de ces lois semblent changeantes ellesmmes, si le contingent des vnements imprvus et lintervention du hasard ne permettent pas toujours de dgager nettement leur action, il en est dautres qui sont invariables et quil est ais de mettre en lumire. LAvenir est nous ; mais il faut que nous ne perdions pas de vue les conditions qui seules peuvent nous en assurer la possession ; il faut que nous sachions le prvoir et le prparer. * *
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Le peuple canadien-franais est appel en Amrique un dveloppement qui ne peut se guider ni sur la marche historique des peuples de lantiquit, ni sur lvolution de lEurope actuelle ; tout au plus les annales du pass peuvent-elles nous servir dutiles avertissements. mesure, en effet, que les nations anciennes ont grandi, le pass sest, pour ainsi dire, referm derrire elles ; les fastes de leur histoire ne les ont suivies que comme une ombre fantastique trs vague, presque indistincte, appele lgende ou tradition ; et les gnrations se sont succd, obissant leurs passions brutales, leurs prjugs, la superstition, sans presque rien apprendre, sans clairer lavenir de lexprience acquise au cours des sicles rvolus. Les patries europennes ont de mme t lentes se crer. Leur laboration a t longtemps inconsciente. Ce furent dabord des peuplades et des tribus runies au hasard des batailles, constitues par des groupes dhommes ne demandant la vie quune nourriture grossire, des plaisirs barbares, et qui liaient volontiers leur destine au drapeau du chef dont ils attendaient la ralisation de leur vulgaire idal. Dans le chaos que produisirent la rencontre et le conflit des races vaincues et des races victorieuses, dit
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M. Paul Janet, la violence individuelle dut avoir la plus grande part. Une socit se forme comme elle peut ; la force eut le dessus, comme il arrive toujours ; la faiblesse fut heureuse de se cacher lombre de la force : un ordre artificiel les enchana lune lautre, et cest ce quon appela la socit fodale. Ainsi donc, lunion des princes, des seigneurs et des vassaux, ne fut pas base dabord sur lintgrit de frontires naturelles reconnues, sur lhomognit de la race, des coutumes ou mme du langage1. Peu peu cependant, le fait davoir obi un mme chef et vcu sous de mmes lois donna naissance des dsirs et des aspirations identiques. Les souvenirs du pass recueillis par les chroniqueurs constiturent un domaine commun dans lequel chacun eut sa part ; des courants ataviques transmis travers les ges, des forces mystrieuses surgirent et resserrrent les liens encore lches qui unissaient les individus, amalgamrent les races, tablirent une cohsion intime entre les lments divers. Ce continent dcoup par le sabre en compartiments ingaux et aux bordures hrisses de fer sest dvelopp, en ralit, sous le souffle
Le mot patrie ne se rencontre dans les auteurs franais qu partir du 16me sicle. (A. de Tocqueville. De la dmocratie en Amrique).
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imprieux des passions gostes et des dvouements hroques, mais aveugles ; sous la pousse des grands courants belliqueux, sous leffort des haines, le choc des rivalits, linspiration du fanatisme. Lide du droit, de la justice gale pour tous, a t impuissante, pendant des sicles, pntrer ces agrgations diverses, simplanter au cur de ces foules, gagner ces classes artificiellement superposes. Aujourdhui encore, le pass barbare et intolrant exerce sur lEurope une funeste influence. LAmrique, au contraire, a t colonise en des sicles de lumire, depuis que les nations ont acquis la conscience de leur existence propre, depuis que le patriotisme a mis dans chaque peuple un sentiment profond de solidarit avec le pass et de responsabilit en vue de lavenir. Cest incontestablement une pense civilisatrice qui a prsid ltablissement des colons anglais et franais sur les bords du Saint-Laurent, du Mississippi et de lHudson. Nous avons, sur les peuples qui ont grandi des poques plus recules, cet incalculable avantage de pouvoir et de savoir enregistrer nos victoires, de pouvoir et de savoir constater nos progrs, de pouvoir nous assigner un but et de savoir y marcher. La proccupation de lavenir ne se prsentait mme pas lesprit de nos anctres gaulois, celtes et
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germains ; nos esprits ne doivent pas sen laisser dtourner. Des voies diverses souvrent devant nous ; il nous faut choisir celle qui pourra nous conduire au but que la nature, les circonstances et les exigences spciales de notre civilisation nous ont assign. Comme le gomtre, qui dans larpentage dun terrain, espace ses jalons autour de lendroit o il opre et se rapporte des points dj connus, ainsi nous devons, en dirigeant notre orientation nationale, tenir compte de notre pass et des circonstances ambiantes. La marche en avant du peuple canadien-franais implique un effort continu, une vigilance incessante ; et cette condition particulire de notre existence sera, peut-tre, ce qui contribuera le plus nous assurer, en Amrique, une place enviable. Un peuple qui, par un privilge funeste, pourrait subsister sans travail, disait Leplay1, serait vou, par l-mme, une infriorit relative . On peut en dire autant dun peuple qui pourrait subsister sans proccupations patriotiques : car, chez celui-ci, toutes les forces rsultant du sentiment de la solidarit, des souvenirs historiques, de la fiert nationale, de lmulation gnreuse en vue du bien public, toutes ces
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De la rforme sociale, vol. II.

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forces steindraient bientt pour faire place un mortel gosme. * * *

Pendant cent cinquante ans, nos anctres ont combattu pour Dieu et pour le Roi, selon lexpression du temps ; pendant un sicle, ils ont lutt pour la conqute des liberts constitutionnelles qui sont lapanage de tout sujet anglais ; et nous sommes devenus, grce eux, le peuple de la terre qui a le moins dentraves. LActe de Cession du Canada, en 1761, a clos lre des expditions guerrires et des faits darmes hroques. LActe de la Confdration, en 1867, a clos lre des luttes lectorales et parlementaires, moins dangereuses peut-tre, mais galement vaillantes et patriotiques. De 1867 1894, quel chapitre, quelle page pourra-ton ajouter lhistoire de la race franaise en Amrique ? Ils ont cr et se sont multiplis, selon la parole de lcriture ; un certain nombre dentre eux sont alls fconder de leurs labeurs les villes manufacturires des tats de la Nouvelle-Angleterre ; les autres sont rests au pays, songeant senrichir, mais ne senrichissant

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gure et samusant des luttes puriles . Voil ce que lon crira, je le crains. Ce chapitre sera peu intressant, cette page sera brve. Le moment tait venu, pour nous, de tracer un but grandiose lactivit de notre race, daffirmer par une initiative fconde la vigueur de lesprit franais, de marquer la place que nous entendions prendre dans la vie intellectuelle et conomique de lAmrique du Nord. Hlas ! nous nen avons rien fait, et cest depuis que la crainte du danger est disparue que le danger rel est apparu. Il nous a manqu laction dune lite intellectuelle, limpulsion dune classe dirigeante vraiment claire, sainement patriote. Cest principalement chez un peuple jeune, o tout encore est crer, que lexistence de cette lite parat dune absolue ncessit. Il ne sagit de rien moins, en effet, que de donner des forces nouvelles une direction que rien ne pourra plus changer peut-tre. Et cest pourquoi les hommes qui vont si puissamment influer sur les destines nationales doivent stre mis en tat de voir haut et loin, tant par des tudes spciales que par une exprience approfondie des hommes et des choses. Sinon, ils ne sauront dgager la pense de lavenir des nuages crs par les questions dintrt immdiat.

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Les vingt-cinq dernires annes ont t pour nous une priode nfaste. Non seulement nos progrs dans le domaine intellectuel y ont t presque nuls, mais encore il y a eu dchance au point de vue matriel. La plupart des professions non productrices se sont encombres dans le temps mme o sachevait la ruine dun grand nombre de nos producteurs. En outre, la moiti de ces derniers ont quitt notre sol, inaugurant ainsi lre de la dispersion. Et voil enfin que sur ces dsastres grandit lesprit ploutocratique amricain, qui menace de subjuguer notre vieille fiert nationale. * * *

Le fait que les ressources de tout un continent sont librement ouvertes notre activit rend la lutte pour la vie moins pre. Chez nous, les dsastres financiers ont rarement, comme en Europe, le caractre de vritables catastrophes. Quand on sent le terrain seffondrer sous ses pas, on cherche moins dsesprment sy maintenir. On ne fait mme pas le sacrifice de ses habitudes de bien-tre ; car on sait, ou on croit quaux tats-Unis, avec du travail, on refera sa fortune. La frontire nest pas loigne. Une somme insignifiante permet de sexpatrier.

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Cet tat de choses, favorable certains points de vue, est cependant prjudiciable notre prosprit nationale. Il amollit nos nergies, il nous empche de prendre des habitudes de prudence. Il est cause que beaucoup des richesses de notre sol restent improductives. Enfin il est pour nous, chaque anne, loccasion dune considrable dperdition de forces. Lamour du pays se maintient vivace, en gnral, au cur des migrs, mais le Canada franais perd continuellement, depuis vingt-cinq ans surtout, de cette attraction unique, quexercent les patries bien dfinies et fermes. Pour quelques-uns, dj, il nest plus quun terrain vague, vaguement aim o lon nat, o lon passe, o lon revient et quon quitte. Par suite, cette fermentation patriotique qui seule soutient et fortifie la vie des peuples devient de moins en moins intense. Si, au moins, lattrait que le sol natal nexerce plus tait remplac dans les curs par lattrait aussi puissant que crent la communaut des souvenirs historiques et lunit de race et de langage ; si, au moins, le Canadien franais, comme ses anctres, les pionniers venus de France, emportait partout, sur le continent amricain, sa patrie avec lui ! Hlas ! je crains quil nen soit dj plus ainsi.

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Prenez deux millions dindividus de mme race ; dispersez-les parmi les nations. Chacun deux, quil soit Hindou, Chinois, Franais, Anglais ou Allemand, sil est plac dans certaines conditions favorables au point de vue hyginique, social et ducationnel, pourra, sans doute, faire souche de citoyens distingus, peut-tre illustres. Car un homme bien organis, plac au milieu dautres hommes plus ou moins avancs dans la voie du progrs, se plie aux exigences nouvelles. Il ne reste pas longtemps infrieur, et lon peut ajouter, en nous limitant lEurope et lAmrique, ni longtemps suprieur ceux qui lentourent. Ces deux millions dindividus pourront donc, sans avoir de qualits exceptionnelles, prosprer plus mme que sils taient rests groups. Lisolement stimulera leur activit ; leur situation dtranger, les mettra davantage en vidence peut-tre ; enfin srement leur gosme accru deviendra une force. Mais pour que deux millions dhommes unis par les liens de la religion, de la langue et du sang, puissent fonder un grand peuple et entretenir en eux le sentiment national, source fconde de jouissances et de richesses, certaines vertus particulires leur sont ncessaires. Les citoyens dorigine canadiennefranaise assimils, fondus dans la Grande Rpublique

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amricaine peuvent se contenter dtre des hommes daffaires prvoyants et russ. Les Canadiens franais aspirant un dveloppement autonome ne le peuvent pas. Entours de populations quanime une foi ardente en la grandeur de leurs destines et que remplit la fiert superbe de la race, nous ne pouvons survivre que si nous sommes anims de la mme foi, fiers de la mme fiert ; car lardeur des convictions possde une grande force dattraction et, devant elle, les croyances vagues et mal dfinies disparaissent bientt. * * *

Les historiens dautrefois assignaient volontiers chaque peuple une mission spciale. Sils acceptaient le libre arbitre des individus, ils aimaient cependant voir la main de la Providence dans les principales tapes de la grandeur ou de la dcadence des nations. Des hommes, daprs eux, paraissaient qui taient les flaux de Dieu ; dautres venaient chargs de prparer les voies au progrs ; des civilisations disparaissaient, des peuples seffondraient parce que la Loi avait t mconnue, parce quils navaient pas suivi la droite voie et avaient fait le mal devant le Seigneur . Dautres enfin, prospres malgr leurs crimes, taient vous un terrible chtiment.
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Tout ce que nous attribuons aujourdhui aux exigences du dveloppement social, aux rigueurs de lvolution naturelle, la lutte des forces, la concurrence vitale, ntait, selon ces crivains, que la manifestation constante de la volont divine par laquelle les puissants sont dpossds et les faibles exalts, de la suprme Justice, parfois tardive, mais immanente. la lumire de cette foi confiante, luvre de nos pres, qui sont venus planter la croix sur le nouveau continent, est aussi une manifestation divine. Gesta Dei per Francos . Nous avons t conduits ici, protgs, soutenus dans nos preuves afin dtre sauvs de limpit qui dsole aujourdhui notre mre-patrie, diraient-ils volontiers. H bien, je voudrais que cette opinion un peu prsomptueuse ft encore celle de tous les Canadiens franais. Je voudrais que tous les descendants des vaincus de 1760 eussent de leur mission dans le monde une aussi haute ide et quils vissent leur devoir trac den haut par une volont ternelle. Mais quelle est cette mission ? Cest une sorte de dogme consacr par lEurope entire, que lesprit franais a des qualits incomparables de clart, de finesse, dardeur, de gnrosit. Notre race semble avoir t choisie pour
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enseigner au monde moderne le culte du beau, pour en garder et aussi en rpandre les trsors. Sa culture lgante, charmante courtoisie, son dvouement inn aux nobles causes, le prdestinaient ce rle, auquel dailleurs elle ne manqua jamais. Ds lors ne simpose-t-il pas que notre mission, nous Canadiens franais, est de faire pour lAmrique ce que la mre patrie a fait pour lEurope ? de transporter et ddifier chez nous une civilisation sur plusieurs points suprieure celle des peuples qui nous entourent, de fonder dans ces rgions du nord une petite rpublique un peu athnienne o la beaut intellectuelle et artistique tablira sa demeure en permanence, o elle aura ses prtres, ses autels et ses plus chers favoris ? Tandis que nos voisins, vous au culte exclusif de lor, continueront leur ngoce avide, nous nous ferons une vie sociale o le struggler for wealth ne se pourra point acclimater, o subsisteront les lgances anciennes et les grces aimables dautrefois, toutes les choses gnreuses, dlicates ou bonnes du pass. Lhospitalit chez nous restera large et sincre comme celle exerce par nos pres, et les femmes, au rebours des manies contemporaines, prfrant demeurer femmes, nambitionneront ni les succs du barreau, ni ceux des chaires professorales, ni ceux de lamphithtre.

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Mais ce nest pas tout. Notre mission pourrait tre plus grande encore. une poque o tous les esprits ardents se proccupent des problmes sociaux, nous qui possdons presque lgalit et la fraternit idales rves par les philanthropes, nous, qui le pass na rien laiss dtruire, nous pourrions, en nous clairant des ides nouvelles dhumanit, de charit vraiment chrtienne, de sage altruisme, chafauder notre avenir sur des fondements jamais inbranlables. Il nous est permis de profiter de lexprience des grandes nations ; de ne leur emprunter pour les acclimater chez nous, que les produits du progrs bien entendu. Lexemple dun petit peuple en mme temps religieux et progressif, o le bien-tre serait gnral, o lon ne connatrait pas labus des grandes fortunes ; o lagriculture, le commerce, la science et les arts seraient galement tenus en honneur, ne pourrait-il pas, dans une certaine mesure, tre utile lhumanit ? Ne pourrait-il pas devenir, lui-mme, un facteur puissant de progrs ? Ce nest peut-tre l quun rve... Pourquoi pas, cependant ? * * *

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Les symptmes de dcadence qui se sont manifests depuis plusieurs annes ne doivent pas nous faire envisager lavenir dune manire pessimiste ; car nous avons encore la libre disposition de presque toutes nos forces et notre bilan reste, en somme, trs satisfaisant. Nous sommes, dans la confdration canadienne et aux tats-Unis au nombre denviron deux millions, presque tous de pure race franque et gauloise. Quelques dfections se sont produites dans nos rangs ; certains des ntres, perdus dans des centres exclusivement amricains de louest, se sont amricaniss, il est vrai ; mais en revanche, plusieurs familles cossaises et irlandaises, galement isoles dans des centres exclusivement franais, se sont francises. Nous habitons des terres que nos anctres ont colonises, arroses de leur sang, et qui sont remplies pour nous de chers souvenirs. Notre climat nest ni le plus beau, ni peut-tre le plus sain du monde ; mais nous y sommes habitus ; il nous convient. Cest un climat rigoureux, qui ne laisse pas les nergies sendormir, qui ne permet pas aux natures vigoureuses de salanguir et de saffaisser. Sous les cieux ardents du midi, le soleil est un matre inflexible contre lequel lhomme ne se dfend que par le repos et linertie ; nos neiges et nos autans, au contraire, stimulent la force, aiguillonnent le courage,

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entretiennent les rsolutions viriles. Notre situation politique est, pour le moment, aussi favorable quelle peut ltre. Notre tat social repose sur les bases les plus dmocratiques et les plus galitaires. Les quelques familles qui auraient pu prtendre, selon les ides de notre temps, une certaine prpondrance, se sont appauvries. Tous ceux qui aujourdhui, se trouvent la tte de notre socit, sont fils ou petits-fils de cultivateurs, de ngociants ou douvriers. Il nest aucune famille au Canada, dont quelques membres ne se soient occups, pendant les dernires gnrations de travaux manuels ; aussi le travail est-il justement honor dans notre pays. Esprons quil ne cessera jamais de ltre. Nous sommes un petit peuple. Est-ce un avantage ? La question trs souvent controverse nest pas encore rsolue. Dans lordre final, dit Auguste Comte, les tats occidentaux nauront pas une tendue normale suprieure celle que nous offrent maintenant la Toscane, la Belgique, la Hollande. Une population dun trois millions dhabitants, au taux ordinaire de soixante par kilomtre carr, constitue, en effet, lextension convenable aux tats vraiment libres. Car on ne doit qualifier ainsi que ceux dont toutes les
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parties sont runies sans aucune violence, par le sentiment spontan dune active solidarit. 1 Il est certain que plus les hommes sagglomrent et se groupent en masses nombreuses, plus les individualits disparaissent, plus les molcules qui constituent les nations sont infimes, plus les activits isoles deviennent impuissantes. Enfin, nous avons cette prcieuse supriorit que la plus grande partie de nos terres ne sont pas encore dfriches, que la plupart de nos ressources nont pas encore t exploites, que nous sommes un peuple jeune destin vivre dans un pays neuf. Lhorizon est donc vaste : toutes les lgitimes ambitions, toutes les nobles aspirations, toutes les activits, toutes les forces, un champ presque sans limites est ouvert. Jai dit que nous sommes un peuple jeune. Ne pourrait-on pas prtendre que nous sommes aussi vieux que les grands peuples europens, puisque nous ne sommes quun rameau de la nation franaise transplant sur un autre sol, puisque nous bnficions, comme eux, de lexprience des sicles passs, puisque nous accomplissons vers le progrs indfini, une volution parallle celle quils accomplissent euxmmes ? Non, car luvre du progrs a t interrompue
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Catchisme positiviste, p. 302.

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pour nos pres. Une priode de guerres et dagitation de prs de deux sicles, avec des intervalles remplis par le seul souci de la conservation et des travaux matriels, nous a empchs de vieillir. Les peuples dEurope ont vcu galement au milieu de luttes incessantes ctaient leurs combats que nous combattions en Amrique mais le mouvement des ides, le progrs des sciences et des arts, nont pas t interrompus. Quand les soldats revenaient de leurs lointaines expditions, ils retrouvaient leur maison change pendant cette absence, diffremment orne, presque toujours embellie ; car lartiste et le penseur avaient cr, pendant queux avaient dtruit. Il nen fut pas ainsi chez nous. Aprs la conqute par lAngleterre, nous sommes rests, tout un sicle, absolument isols, sans aucun rapport avec la mre patrie, cherchant uniquement nous faire une demeure labri des orages. Du concert de la haute civilisation europenne, seules quelques voix affaiblies nous arrivaient qui nveillaient presque aucun cho dans nos mes. Cest ainsi que nous sommes rests jeunes et que nous avons, de la jeunesse, la vigueur, la sve, lardeur, qui nous permettront de regagner rapidement le temps perdu, quand nous aurons bien compris le devoir qui

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nous incombe de manifester en Amrique les vertus brillantes de lme franaise. Il rsulte, en outre, du fait que notre population a pass tout un sicle dans une paix presque ininterrompue, ne soccupant qu satisfaire des dsirs modestes, vitant le surmenage et ne se livrant pas au vertige des affaires et de la spculation, quelle a amass, pour les gnrations futures, un hritage de force et de sant, quelle a accumul des richesses de tout genre. Une famille, tous les physiologistes semblent daccord sur ce point, ne peut fournir plus de trois gnrations dhommes susceptibles dune grande activit crbrale. Ainsi la vie fivreuse de nos voisins des tats-Unis, dont la prosprit nous fait quelquefois envie, la course vertigineuse la richesse qui les entrane, comporte un lment de faiblesse pour lavenir. Lextrme passion de la richesse, dit le clbre aliniste Maudley1, alors quelle absorbe toutes les forces de la vie, prdispose une dcadence morale et intellectuelle, et la descendance de lhomme qui a beaucoup travaill senrichir, est presque toujours dgnre physiquement et moralement, goste, sans probit et instinctivement fourbe .
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Cit par E. de Laveleye. Le socialisme contemporain.

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Il convient cependant dajouter que, dans le grand corps de lUnion amricaine, les forces se renouvellent sans cesse et que chaque gnration sinfuse un sang nouveau, sassimile des nergies neuves. Nous sommes galement trangers ce mal du sicle dont se plaignent depuis longtemps dj les hautes civilisations. Nos mes de croyants nont pas encore prouv la satit des jouissances, le dsenchantement des flicits rves et reconnues inaccessibles. Nous navons pas pris le got amer de torturer notre pense, pour chercher le sens obscur et cach du verbe, de perdre nos imaginations la recherche deldorados mystrieux et de bonheurs factices. Nous avons mme fort longtemps marcher avant darriver jusqu ces rgions tnbreuses o les avant-coureurs du progrs ont fait halte et do ils contemplent linconnu dun il morne. Quand nous y arriverons, les voies, sans doute, seront traces et nous serons clairs dune aurore nouvelle. Pendant de longues annes passes ltranger, jai pu constater combien, dans les vieux pays dEurope, toutes les activits sont entraves par les cadres accepts, les opinions reues, les prjugs consacrs, combien les facults daction sont circonscrites ; combien dentraves matrielles et conventionnelles

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sopposent aux activits gnreuses. Jai vu quel sourd mcontentement germe au fond des curs et combien sera pnible luvre de reconstruction qui sannonce pour lavenir. ct des penseurs robustes et des savants austres dont luvre largit sans cesse sa troue dans les tnbres, sagitent des lgions desprits subtils, de dilettantes nvross svertuant distiller lombre et le mystre, glorieux quand ils ont amen un ple sourire sur les lvres de ceux quils estiment des raffins et des dlicats. Peut-tre sont-ils, eux aussi, des prcurseurs, mais combien leurs efforts nous semblent maladifs, pnibles et purils ! Lair pur, on le sent, manque leur poitrine. Luvre que nous, membres de la jeunesse canadienne-franaise, avons accomplir, est au contraire, saine, vivifiante et virile. Cest une uvre dhommes. Nous avons rassembler et consolider les lments de tout un peuple, qui tendent se disperser. Nous avons des voies ouvrir mille activits renfermes ou gares, des dserts peupler, une patrie faire grande et prospre. Nest-ce point assez pour satisfaire toutes les aspirations ? Qui de nous na pas quelquefois caress ce beau

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rve : Depuis les bords de lAtlantique, sur les rives de notre majestueux Saint-Laurent et dans les profondeurs o rgne encore la fort, des villes opulentes, enrichies de muses, dobjets dart et de monuments, attirant leurs coles toute une jeunesse prise des choses de lesprit ; des campagnes riantes aux voies bordes darbres, aux habitations coquettes, aux champs couverts dune luxuriante vgtation : une nouvelle France continuant au Nouveau Monde et dans des conditions dexistence amliores, les traditions lgantes, courtoises et gnreuses de la vieille mre patrie ? Ce rve, il ne tient qu nous den prparer et den commencer la ralisation. Presque tous les peuples ont t grands qui ont voulu tre grands. Les efforts combins dune foule dhommes intelligents et nergiques produisent toujours et ncessairement dheureux rsultats. * * *

Notre rle en Amrique peut tre brillant. Il suffit que nous le voulions. Les matres de notre avenir, ce sont surtout les jeunes gens qui viennent de dbuter ou qui dbuteront
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bientt dans la vie active et quaucune servitude faite de devoirs inluctables na encore assujettis. Le pre dune nombreuse famille, quil soit ngociant, agriculteur ou avocat, ne peut songer donner sa vie une orientation nouvelle. Sa route est trace. Il sera mme naturellement et presque lgitimement hostile toute rforme qui, utile la masse, lui paratra dsavantageuse pour les siens. nous donc qui sommes libres encore de toute entrave, dlever nos mes la hauteur de notre mission ! Car les vingt ou trente annes qui vont suivre seront pour notre existence nationale une priode dcisive. Si une plus grande part de travail et dinitiative simpose la jeunesse canadienne, tous nos compatriotes cependant peuvent, chacun dans sa sphre, contribuer luvre de consolidation nationale, quand ils nauraient mettre dans lapport commun que leur foi et leur espoir en notre avenir. Cest surtout cette foi et cet espoir qui, dissmins au fond des curs de tous les citoyens dun mme pays, constituent lme collective dun peuple. * * *

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On a demand plus nos pres qu nous. Ils ont eu lutter longtemps et ils ont beaucoup souffert. Nous navons, nous les fils, qu garder intact, en lamliorant dans la mesure de nos forces, le patrimoine quils nous ont transmis. Mandataires des gnrations qui nous ont prcds, nous navons pas le droit de laisser se briser la chane qui unit le pass lavenir. Quadviendrait-il de lhumanit, si les vivants reniaient le principe de solidarit qui les lie aux morts ? Que deviendraient tous les stimulants laction, lambition, qui nous font ce que nous sommes, si, des travaux de ceux qui ne sont plus, rien ne devait subsister, si larbre plant et arros avec soin tait coup dans sa croissance ; si, dans le champ pniblement labour, on ne faisait pas la moisson ? Nest-ce pas surtout parce que nous esprons que ceux qui viendront aprs nous continueront notre uvre, que nous avons lambition de faire cette uvre utile et belle ? Plus une me est noble, plus est profond en elle le sentiment de la solidarit humaine ; mais lgoste luimme dsire transmettre son fils le patrimoine que lui ont lgu ses anctres. Tout homme aimant son pays sefforce dassurer aux gnrations suivantes la paisible possession des biens dont il a joui. Le savant, le

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philosophe, le penseur, assignent pour but suprme leurs efforts le progrs continu de lhumanit tout entire. * * *

Ne loublions pas, un peuple ne peut conqurir un droit incontestable la vie que sil ajoute quelques richesses au trsor commun des nations. Lide de patrie implique un ensemble dactivits, dinitiatives, defforts indpendants, des activits, des initiatives, des efforts individuels. De mme que toutes les closions du rgne vgtal demandent laction du calorique, le souffle tide des brises lysennes, les rayons dun soleil de printemps, de mme la runion de toutes les forces sympathiques qui rsident dans les groupements homognes dindividus constitue un milieu propice lclosion des fruits de la civilisation. Ces fruits, ce sont les sciences, la philosophie, lart, la posie et ce qui en dcoule : une conception plus large de la vie et du devoir, un idal plus grand et plus beau. Aussi chaque fois quun peuple est venu prendre place au concert universel ; chaque fois quun nouveau groupement, runissant des conditions de force et de vitalit, sest form ; quune agglomration dhommes

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sest leve, rclamant le droit de vivre de sa vie propre ; ou quun peuple dune existence encore obscure sest annonc par laffirmation dun vouloir, par la production dune uvre utile, ou par la manifestation de pouvoirs crateurs, il ny a eu de toutes parts, pour lui souhaiter la bienvenue, que des paroles sympathiques. Ainsi les tats-Unis se dclarant indpendants, lItalie rgnre, lAllemagne unifie, les tats des Balkans arrachs la tyrannie ottomane, le Japon organis constitutionnellement nont rencontr, en dehors de ceux que ces transformations ont pu lser, quun murmure approbateur. Car chacun sent quun peuple nouveau doit incarner une ide nouvelle. Les vieilles nations qui se dbattent dans les chanes forges par le pass se disent que le frre qui vient de natre saura travailler, lui aussi, avec des forces neuves, au mieux-tre de lhumanit ; quil fera des expriences intressantes ; que, grce au nouveau-venu, une note indite viendra peut-tre rompre la monotonie des anciens errements. Tout peuple a son rle jouer, sa chose crer ; et, lorsquil a ainsi affirm son existence, sa disparition produirait, si peu quil et dur, la mme impression que lcroulement dun difice lev grand-peine. * *
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Ce qui nous menace, ce nest pas, comme disait A. de Tocqueville, le flot grossissant de la population trangre ; cest linvasion de lesprit amricain, le culte du veau dor, la perte de notre fiert, lapathie, lasservissement des mes. Le mal est en nous ; cest en nous quil faut le dtruire. Ne laissons pas notre vie nationale se perdre dans des voies autres que celle que la nature et la tradition lui ont assigne. Lorsque, chez un peuple, la fiert de la race commence disparatre lorsquil a cess de se crer des titres de gloire, surtout lorsquil ne met plus sa gloire rester ce quil fut et subit paisiblement les modifications que ltranger lui apporte, on peut tre certain que son existence est gravement atteinte. Cest ce que voient bien ceux qui, malgr lexprience du pass, rvent encore notre assimilation llment anglo-saxon. La plupart de nos compatriotes ne comprennent, comme je lai dit, quun patriotisme militant, et ils ne sveilleront lide dun devoir sacr remplir que si lon menace leur religion, leur langue ou leurs biens. Dautres, remplis de bonnes intentions, nentendent le dveloppement de notre nationalit que daprs certaines lois, en vertu de certains principes trop troits pour lge moderne et pour le rle que nous sommes
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appels jouer en Amrique. Un bon nombre, enfin, paraissent simaginer quen bataillant les uns contre les autres, et en menant grand bruit autour de leurs querelles, ils assurent lavenir de la patrie. Toutes ces causes expliquent le peu de progrs que nous avons fait depuis vingt-cinq ans. Pour assurer notre nationalit, une vie que rien ne pourra plus menacer, il nous faut tout dabord : rgnrer notre belle langue que langlicisme est en train dtouffer ; dployer notre activit dans tous les champs o elle peut utilement sexercer ; chercher produire des uvres conformes au gnie de notre race ; tirer parti de toutes nos ressources intellectuelles et matrielles, en mme temps que nous nous efforcerons dunir tous les rameaux de la famille canadiennefranaise en Amrique. Jamais tche plus importante et plus belle nest chue la jeunesse dun pays. Notre situation na rien de dsespr, loin de l ; cependant, si nous ne secouons pas notre indiffrence, qui sait si dans vingt ans il ne sera pas trop tard ?1 La mort dun peuple est chose lente et obscure, les symptmes en sont peu sensibles au dehors, et celui qui
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Des peuples sont tombs des plus hauts sommets de la civilisation la ruine et la servitude pour stre abandonns pendant deux gnrations (Montesquieu).

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doit disparatre ne saperoit de son tat que lorsquil est trop tard pour ragir. * * *

Que tous ceux qui sentent dans leur poitrine battre un cur ardent et fier, sassocient luvre commune ! Parmi les ouvriers qui travaillent la construction dun difice, il en est qui, contents daccomplir leur tche quotidienne et de percevoir leur salaire, quittent leur travail chaque soir, y reviennent chaque matin, mercenaires indiffrents, sans jeter sur luvre laquelle ils contribuent, un regard mu ou satisfait. Dautres, au contraire, abandonnant de temps autre la truelle et le marteau, sloignent lentement hors de lombre des murs et constatent dun air heureux les progrs raliss. Ils regardent comment la faade se dtache dans la perspective, ils suivent des yeux lalignement des colonnes, lenlacement des arabesques, ils tudient avec intrt leffet que lensemble produit dans le paysage, soucieux surtout que luvre de leurs mains ne le cde aucune autre en beaut. Je demande mes jeunes compatriotes dtre ces ouvriers intelligents, pris de leur uvre et intresss

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ses rsultats. .................... Ce livre que je leur ddie, que je ddie mes amis, aux amis de mes amis, na pas lautorit que confrent lge, lexprience et le savoir. Il nest que lardente prire dun patriote des patriotes. Puisse-t-il, au moins, veiller quelques penses gnreuses, inspirer quelques espoirs, confirmer quelques rsolutions viriles ! Je suis forc de dire de dures vrits ; je froisserai peut-tre quelques susceptibilits ; quon me pardonne ! Ce serait un enfantillage ridicule que de vouloir cacher notre tat ceux qui sintressent nous, ou de vouloir nous le dissimuler nous-mmes. Il faut au contraire nous rendre bien compte des maux dont nous souffrons et mettre nos plaies nu, si nous voulons en trouver la gurison. * * *

Dans la premire partie de cet ouvrage, jtudie les phases successives de notre vie nationale depuis la fondation de la colonie, lesprit qui a inspir nos anctres et les dangers qui nous menacent. Dans la

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seconde, jessaie dindiquer les moyens par lesquels nous pourrons conjurer ces dangers et assurer lavenir. Dans la troisime enfin, je cherche quelle sera en tenant compte des circonstances actuelles et des vnements qui se prparent, la place dfinitive que nous occuperons sur le continent amricain.

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Premire partie

Coup dil sur le pass

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I Avant la conqute (1608-1763). I


Mon esprit, se reportant dans le pass, se plaisait se rappeler les hauts faits et les travaux inous de ces intrpides Canadiens, qui, tandis que ce vaste continent tait encore presque entirement inconnu, le parcouraient cependant dans toutes les directions et sur une tendue de plus de 1800 lieues, apprenaient des milliers de peuplades sauvages connatre et respecter avant tous les autres le nom franais. En effet, quoique, par une malheureuse insouciance, on paraisse lavoir oubli, toutes ces immenses contres qui stendent depuis le Labrador et la baie dHudson jusquau Golfe du Mexique, furent jadis reconnues, visites, parcourues dans tous les sens par ces infatigables Canadiens que la tradition nous peint audacieux, conqurans sans gnraux et sans arme, navigateurs intrpides sans marine, commerans sans richesse et savans gographes sans compas (M. Milbert : Itinraire pittoresque du fleuve Hudson). Les Canadiens ne songeaient qu la gloire

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militaire, bien quils dussent servir sans tre pays (labb Raynal). Il semblera peut-tre, au premier abord, quil y ait une certaine vanit dun autre ge, ou plutt dun autre hmisphre, rveiller un pass vieux de trois sicles pour proclamer le rang social quoccupaient nos anctres. Nous pourrions sans doute, laisser dire ceux qui veulent voir en eux des fils de paysans taillables et corvables merci, des serfs attachs la glbe.1 Lorsque toute trace de privilge, de tyrannie et doppression a disparu, le pass, rcent ou lointain, ne devrait-il pas tre simplement le pass, sans que nulle rancune subsistt, sans quaucun regret survct ? Les familles, les races, les peuples, du reste, ont t tour tour vainqueurs et vaincus. Qui sait si les anctres des gentilshommes de Franois 1er ne furent pas, en des ges reculs, dont le souvenir ne nous est pas parvenu, les serfs des anctres des corvables fodaux ? Les premiers colons de la Nouvelle-France eussentils t, dailleurs, il y a trois sicles, quelques-uns de ces malheureux ilotes que la Bruyre nous peint comme
Bouquinant un jour Paris sur les quais, je trouvai un volume sur le Canada, dont lauteur se nommait, je crois, Cheville ou Chevillon; layant ouvert au hasard, je tombai sur ce passage: Les 60,000 serfs qui existaient dans la Nouvelle-France en 1760, sont devenus un peuple de prs de deux millions .
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des animaux farouches, noirs, livides, brls par le soleil, se retirant la nuit dans des tanires o ils vivent de pain noir, deau et de racines , nous ne songerions pas les renier et nous naurions point honte de notre origine. Nul au monde na le droit de ddaigner lhomme qui a pass dans la vie ployant sous le poids dun trop lourd fardeau et qui a souffert plus que sa part des injustices et des ingalits sociales. Chez nos pres, dans tous les cas, lhrdit de lesclavage aurait t efface par celle de lhrosme. Mais ce quil y a de certain, cest que nous sommes les descendants de soldats et dhommes libres, qui ont t des producteurs intelligents, avant dtre des hros et des colonisateurs. Des touristes pris dun faux idal dlgance mondaine et de vie oisive, snobs dresss nadmirer que la richesse et le luxe, traversent de temps autre la province de Qubec. Ignorant notre histoire et constatant que nous ne sommes pas aussi riches que nos voisins, ils se disent quvidemment des gens qui nont pas su faire fortune, pendant tout un sicle de paix, sont dune race infrieure celle des descendants des plerins de New-Plymouth et des planteurs de la Virginie, parmi lesquels on compte de si nombreux millionnaires. Lorsquils sont bien disposs, ces touristes nous dclarent de braves gens, simples,

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paisibles et soumis comme les paysans normands, leurs anctres . taient-ils vraiment si paisibles, les premiers conqurants du continent amricain1 ? Notre origine ne se perd pas dans la nuit des temps. Nombre de mmoires dus la plume de fonctionnaires, les documents officiels, les relations des missionnaires aux premiers temps de la colonie, ne laissent subsister cet gard aucune obscurit et ont permis nos rudits de faire peu prs lhistoire de chaque famille canadienne. Nos anctres, dabord, ntaient pas tous Normands, bien que la Normandie ait fourni au Canada plus de colons que les autres parties de la France. Il en vint de toutes les provinces : beaucoup de Bordeaux, de Lyon, de Toulouse, plus encore de Paris, de Rouen, de Poitiers, de la Rochelle. Ctaient pour la plupart des artisans de tous mtiers, des bourgeois, des cadets de petite noblesse, des soldats, des marins. Il y avait aussi quelques paysans.
Il nest que juste de reconnatre que la plupart des touristes et publicistes franais qui ont parl de nous lont toujours fait dans les termes les plus sympathiques. Ceux dentre eux qui ont fait mention du pass ont rendu hommage lhrosme de nos anctres; quelques-uns mme, comme M. Rameau de Saint-Pre, sont devenus les plus loquents de nos historiens.
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Le premier Canadien qui soccupa de culture de la terre fut un bourgeois de Paris, un pharmacien, Louis Hbert, dont lun des descendants est devenu notre premier sculpteur. En 1665, tout un rgiment, le rgiment de CarignanSallires, passa au Canada. Le rgiment de Carignan, dit Mgr Tanguay1, jeta sur nos rives une nombreuse population appartenant la meilleure aristocratie. Les officiers suprieurs, les simples cadets, un grand nombre de soldats, nous apportaient, outre leur gloire personnelle, celle de leurs anctres. Lartisan nexiste plus gure aujourdhui ; depuis lre des machines et des manufactures, il ny a plus que des ouvriers. Autrefois, lartisan payait de lourds impts, dpendait dune corporation, dune matrise, dont, du reste, il tait fier, et restait fort indpendant de tout autre pouvoir. Il sappliquait exceller dans son mtier ; car il ne pouvait acqurir le titre de compagnon qu ce prix. Ctait presque un artiste. Dans lobjet quil fabriquait, il mettait un peu de son esprit, de son me. Ce ntait pas sa main seule qui travaillait : il avait le sentiment du Beau, le got de la symtrie, de lharmonie. Le Beau ne peut-il pas se rencontrer dans toute uvre humaine ? Lartisan, enfin, appartenait au
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Dictionnaire gnalogique des familles canadiennes, prface IX.

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Tiers tat. Quant la situation des paysans normands, voici ce quen dit Lopold Delisle, dans son ouvrage : tudes sur ltat de la classe agricole en Normandie, au moyen-ge 1 qui fait autorit en ces matires : Il est impossible de dcouvrir aucune trace de servage en Normandie, partir du Xe sicle. Les termes serfs, taillables haut et bas et hommes de corps sont tout fait trangers aux habitudes de la province... Jamais ces mots de for-mariage, de mainmorte, de fuitifs, de nafs, qui reviennent chaque instant dans les chartes et les coutumes de France et dAngleterre, ne se rencontrent dans les Archives de Normandie. Je lis ce qui suit dans La Rforme sociale de Leplay2 : Les domaines du Pays de Caux petits et moyens, mls de quelques grandes terres, sont encore constitus matriellement comme ils ltaient au XVIe sicle, mais, dans leur constitution sociale, ils ont subi une profonde dchance. cette poque, en effet, ils taient la proprit de paysans et de petits nobles qui les cultivaient de leurs propres mains et les transmettaient intgralement, avec lappui de la coutume de Normandie. Ce furent ces familles fcondes

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P. 19 et suiv. Vol. II, p. 66.

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et nergiques qui colonisrent le Canada, o leurs descendants conservent religieusement les murs que nous avons perdues. Quoi quil en soit, dans lme de chacun de ces artisans, soldats ou laboureurs, il y avait cette tincelle lumineuse, cette flamme ardente qui sappelle de diffrents noms et conduit des rsultats divers, mais qui procde dun principe unique, lamour de linconnu, de linexplor, le dsir de voir des horizons nouveaux, dembrasser le monde sous dautres aspects. Le pote, lartiste, le savant, qui cherchent agrandir leur vision, reculer leur champ dinvestigation sont les frres du coureur des bois et de lexplorateur. cette poque, personne ne voyageait gure que le soldat, sac au dos et hallebarde sur lpaule. Lide de la colonisation ne se rencontrait que dans les traductions des auteurs anciens ; car les Espagnols, les premiers Europens venus dans le Nouveau Monde, navaient fait que conqurir des trsors sur les indignes de lAmrique du Sud, et lon ne songeait pas suivre leur exemple. Lordre social que commenaient troubler, il est vrai, les guerres de religion, reposait encore sur des bases fixes et en apparence inbranlables. Un demi-sicle plus tard, Mme Deshouillres pouvait chanter le calme bonheur de lhomme des champs, qui :

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Ne connat dautre mer que la Marne et la Seine Et croit que tout finit o finit son domaine. Ceux qui, abandonnant alors les hameaux paisibles, se confiaient la mer orageuse, allaient affronter des climats trangers et tenter des conqutes lointaines, navaient pas des curs dasservis. Se sentant ltroit dans la vie renferme qui tait la leur, ils aspiraient une libert plus grande, une activit moins entrave. Il y avait dans chacun deux un peu de ce qui fait le hros : cet esprit ardent et aventureux, inspirateur de tous les grands mouvements qui ont entran lhumanit vers le progrs, et les peuples dans des routes nouvelles. Ils ont dabord plus song dcouvrir et conqurir qu coloniser. peine ont-ils touch le sol de lAmrique, que leur me sprend des vastes solitudes, des immenses rgions inexplores. Impatients dmotions nouvelles, ils inaugurent avec dlices cette vie qui, pendant cent cinquante ans, doit tre la leur : construisant des forts, guerroyant contre les Anglais, faisant des expditions avec et contre les Indiens, jetant les fondements de mille tablissements quils devront abandonner plus tard ; toujours gais, fiers et indomptables.

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On fonde, de distance en distance, dit un clbre conomiste1, des postes militaires pour relier le golfe du Mexique au Saint-Laurent... On prenait possession... non pas par la culture, ni mme par le trafic, mais par des poteaux plants sur les points principaux de ce vaste et verdoyant dsert, par des forts ou plutt des retraites palissades, dans lesquelles se confinaient quelques soldats et quelques chasseurs. Cest ainsi que les Franais dployaient dans cette vie daventure une merveilleuse nergie et les qualits les plus rares de lintelligence et du caractre. Mais, au point de vue de la colonisation, combien net-il pas t prfrable de condenser sur un point limit ces efforts prodigieux si inutilement gaspills, de se faire agriculteurs ou commerants, mais non pas chasseurs, soldats ou voyageurs, de tirer du sol les richesses et les lments de prosprit quil offrait en abondance, de fonder sur la rive du Saint-Laurent une population nombreuse, rapidement croissante, riche par lagriculture et par ses murs de travail et de patience. Certes, il est permis de regretter que tant de curs valeureux se soient consums, que tant dnergies se soient puises dans des efforts dont il nest rsult que peu de richesse. Mais la richesse peut toujours se crer ;

P. Leroy-Beaulieu. De la colonisation chez les peuples modernes.

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la gloire et lhrosme ne se crent pas. Nous sommes fiers de notre pass et ne voudrions pas quil ft autre. On trouve une unanimit parfaite dans le tmoignage de tous ceux qui ont crit sur les anciens Canadiens, de tous ceux qui, aprs avoir pris part ltablissement de la colonie, ou assist son dveloppement primitif, ont laiss des notes, des mmoires ou des travaux historiques. Le pre Lejeune, missionnaire, crivait en 1636 : Nous avons nombre de trs honntes gentilshommes, nombre de soldats de faon et de rsolution... Le reste fait un gros de diverses sortes dartisans et de quelques honorables familles, qui sest notablement accru cette anne . Les Canadiens, dit le Pre Leclerc quelques annes plus tard1, sont pleins desprit et de feu, de capacit et dinclination pour les arts, quoiquon se pique peu de leur inspirer lapplication aux lettres, moins quon ne les destine lglise... Javais peine comprendre ce que me disait un jour un grand homme desprit, sur le point de mon

Premier tablissement de la Foy dans la Nouvelle-France. Vol. II, p.

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dpart pour le Canada, o il avait fait sjour et rtabli les missions des Rcollets (cest le rvrendissime pre Germain Allart, depuis Evesque de Vences), que je serais surpris dy trouver daussi honnestes gens que jen trouverais ; quil ne connaissait pas de province du Royaume o il y eut proportion, et communment, plus de fond desprit de pntration, de politesse, de luxe mme dans les ajustements, un peu dambition, de dsir de paratre, de courage, dintrpidit, de libralit et de gnie pour les grandes choses, il nous assurait que nous y trouverions mme un langage plus poli, une nonciation nette et pure, une prononciation sans accent. Javais peine concevoir quune peuplade forme de personnes de toutes les provinces de France, de murs, de nature, de condition, dintrt, de gnie si diffrents et dune manire de vie, coutumes, ducation si contraires fut aussi accomplie quon me la reprsentait. Lorsque je fus sur les lieux, je reconnus quon ne mavait rien flatt . Les Canadiens, cest--dire les croles du Canada, dit le Pre de Charlevoix, le premier historien de la Nouvelle-France1, respirent en naissant un air de libert qui les rend fort agrables dans le commerce de la vie, et nulle part ailleurs on ne parle plus purement

Histoire de la Nouvelle-France, vol. III, p. 74.

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notre langue. On ne remarque mme, ici, aucun accent. On ne voit point en ce pays de personnes riches, et cest bien dommage, car on y aime se faire honneur de son bien et personne presque ne samuse thsauriser. On fait bonne chair, si avec cela on peut avoir de quoi bien se mettre ; sinon on se retranche sur la table pour tre bien vtu. Aussi faut-il ajouter que les ajustements vont bien nos croles. Tout ici est de belle taille et le plus beau sang du monde dans les deux sexes, lesprit enjou, les manires douces et polies sont communes tous, et la rusticit, soit dans le langage, soit dans les faons, nest pas mme connue dans les campagnes les plus cartes... Il rgne dans la Nouvelle-Angleterre et dans les autres provinces du continent de lAmrique soumises lEmpire Britannique, une opulence dont il semble quon ne sait pas profiter, et dans la NouvelleFrance une pauvret cache par un air daisance qui ne parat point tudi. Le colon anglais amasse du bien et ne fait aucune dpense superflue ; le Franais jouit de ce quil a et souvent fait parade de ce quil na point. Celui-l travaille pour ses hritiers ; celui-ci laisse les siens dans la ncessit, o il sest trouv luimme, de se tirer daffaires comme il pourra. Les Anglais amricains ne veulent point de la guerre parce quils ont beaucoup perdre ; ils ne mnagent point les sauvages parce quils ne croient point en avoir besoin. La jeunesse franaise, par des raisons contraires,

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dteste la paix et vit bien avec les naturels du pays dont elle sattire aisment lestime pendant la guerre et lamiti en tous temps .

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Je ne sai si je dois mettre parmi les dfauts de nos Canadiens la bonne opinion quils ont deuxmmes. Il est certain, du moins, quelle leur inspire une confiance qui leur fait entreprendre et excuter ce qui ne paratrait pas possible beaucoup dautres. Il faut convenir, dailleurs, quils ont dexcellentes qualits. Nous navons point dans le Royaume de province o le sang soit communment si beau, la taille plus avantageuse et le corps mieux proportionn. ... On prtend quils sont mauvais valets, cest quils ont le cur trop haut et quils aiment trop leur libert pour vouloir sassujettir servir. Dailleurs, ils sont fort bons matres. ... On accuse encore nos croles dune grande avidit pour amasser, et ils font vritablement pour cela des choses quon ne peut croire si on ne les a point vues. Les courses quils entreprennent ; les fatigues quils essuient ; les dangers auxquels ils sexposent ; les efforts quils font passent tout ce quon peut imaginer. Il est cependant peu dhommes moins intresss, qui dissipent avec plus de facilit ce qui leur a cot tant de peines acqurir et qui tmoignent
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moins de regret de lavoir perdu. Aussi ny a-t-il aucun lieu de douter quils nentreprennent ordinairement par got ces courses si pnibles et si dangereuses. Ils aiment respirer le grand air, ils se sont accoutums, de bonne heure, mener une vie errante ; elle a pour eux des charmes qui leur font oublier les prils et les fatigues passs et ils mettent leur gloire les affronter de nouveau . propos de cet esprit aventureux de nos anctres, lintendant de la Nouvelle-France, M. Duchesneau, crivait au ministre, en 1680, que huit cents hommes avaient quitt la colonie pour se faire coureurs des bois. Le baron de La Hontan, qui passa quelques annes au Canada, crivait la date du 2 mai 1684 un de ses parents en France1. Vous saurez que les Canadiens ou Croles sont bien faits, robustes, grands, forts, vigoureux, entreprenants, braves et infatigables, il ne leur manque que la connaissance des belles-lettres. Ils sont prsomptueux et remplis deux-mmes, sestimant au-dessus de toutes les nations de la terre. Le sang du Canada est fort beau, les femmes y sont gnralement belles, les brunes y sont rares, les sages y sont communes, et les paresseuses y sont en assez grand nombre ; elles aiment le luxe au dernier point, et cest
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Voyages dans lAmrique septentrionale, vol. II.

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qui mieux prendra les maris au pige. ................Les pasans y sont leur aise, et je souhaiterais une aussi bonne cuisine toute notre noblesse dlabre de France. Que dis-je pasans ? Amende honorable ces messieurs : Ce nom-l, pris dans la signification ordinaire, mettrait nos Canadiens aux champs. Un Espagnol, si on lappelait villageois, ne froncerait pas plus le sourcil, ne relverait pas plus firement sa moustache. Ces gens-ci nont pas tout le tort aprs tout, ils chassent et pchent librement, ils ne paient ni sel, ni taille ; en un mot ; ils sont riches. Voudriez-vous donc les mettre en parallle avec nos gueux de pasans. Combien de nobles et de gentilshommes jetteraient ce prix l les vieux parchemins dans le feu ! M. de Bougainville, dans un rapport sur ltat de colonie prpar quelques annes avant la conqute, sexprimait comme suit : Le Canadien est hautain, glorieux, menteur, obligeant, affable, honnte, infatigable pour la chasse, les courses, les voyages quils font dans les pays den Haut, paresseux pour la culture des terres. ............On est peu occup de lducation de la jeunesse, qui ne songe qu sadonner de bonne heure la chasse et la guerre... Il faut convenir que, malgr ce dfaut dducation,
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les Canadiens ont de lesprit naturellement ; ils parlent avec aisance ; ils ne savent pas crire ; leur accent est aussi bon qu Paris. En gnral le commerce en gros et en dtail est exerc par tout le monde. Cest ce qui est cause quil y a moins de distinction dtat, et on y regarde comme nobles toutes les familles dofficiers. Les familles qui ont le plus de relief dans le pays sont les plus anciennes ou celles qui viennent du rgiment de Carignan, qui passa dans la colonie en 1665 . Je termine ces citations par quelques lignes du clbre naturaliste sudois Kalm, qui visita les colonies anglaises et la Nouvelle-France en 1750. Comparant les Canadiens et les colons anglais. Je rencontrais dans la Nouvelle-France, dit-il, des conversations beaucoup plus satisfaisantes et dun ordre plus lev ; les mes y sont plus ouvertes aux choses de la science et de lesprit ; les fonctions intellectuelles sy montrent plus dlicates, les connaissances plus varies . Il rsulte de ce qui prcde que le pch mignon de nos anctres, tait une excellente opinion deux-mmes trs justifie, dailleurs, si lon en croit le tmoignage de tous ceux qui les ont connus. Ce trait parat avoir t depuis longtemps la caractristique des Franais et principalement des Normands. Du Boulay, dans son

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Histoire Universelle1, rapporte que : Les Escholiers de lUniversit de Paris saccusaient entre eux, savoir : les Anglais dtre couards et buveurs ; les Franais orgueilleux et effmins ; les Allemands colres et obscnes dans leurs repas ; les Normands charlatans et glorieux . Les Canadiens davant la conqute ntaient pas non plus de grands clercs ; ils ne vivaient que pour laction et la lutte, comme les chevaliers dautrefois, qui eux, se glorifiaient de ne pas savoir lire2.

II
Ce sont ces hommes, venus de toutes les parties de la France, qui ont jet dans le Nouveau Monde les bases dun immense empire franais, do leur souvenir presque partout sest effac, pour ne plus subsister que

Tome II, p. 338. Un Italien, le comte Castiglione, crivait vers 1525, cest--dire dix ans avant la dcouverte du Canada par Jacques Cartier: Les Franais ne connaissent dautre mrite que celui des armes et ne font nul cas du reste, de telle faon que non seulement ils nestiment pas les lettres, mais encore ils les abhorrent et tiennent tous les lettrs pour les plus vils des hommes, et il leur semble que cest dire une grande injure un homme, quel quil soit, que de lappeler clerc. (Cit par H. Taine. Philosophie de lart en Italie).
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dans le cur de leurs descendants. Les Anglo-Saxons ont, en quelque sorte, inaugur en Amrique la vie de lre moderne. Les Franais ont continu la vie du pass, mais dans ce quelle a de plus romanesque, de plus chevaleresque, de plus potique. Les Pilgrims de New Plymouth, les premiers colons de la Nouvelle-Angleterre, stablissent au bord de la mer et nosent saventurer lintrieur. Ils sont pieux, bien intentionns, pleins de courage. On nous les montre tenant des runions, laborant des constitutions, envoyant des ptitions en Angleterre, sassemblant au temple et chantant des hymnes. Ils eurent beaucoup souffrir des intempries du climat et des incursions des Indiens. Leur histoire est triste, souvent touchante, et lon ne peut sempcher de les plaindre, tout en honorant leurs vertus et leur pit. Songe-t-on seulement sattendrir en lisant lhistoire des souffrances de nos pres ? Les historiens se sont-ils jamais aviss de prendre un ton pathtique en relatant leurs combats, leurs labeurs, leurs fatigues ? Non, car chacun sent quil y avait en eux un courage surhumain, une me suprieure tous les maux. LAnglais est pieux, mais son pasteur na pas lesprit de proslytisme. Le religieux franais, au contraire, na travers lAtlantique que dans le but de gagner des mes la foi du Christ. Il pntre dans les

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profondeurs de la fort aussi loin que les plus hardis coureurs des bois ; martyr, attach sur le bcher, il ne pousse pas une plainte et donne au soldat lexemple dun courage invincible. Champlain, le fondateur de Qubec, recevant pour la premire fois les envoys des Hurons, ne croit pouvoir mieux faire que de sunir eux pour les aider vaincre leurs ennemis. Lorsque, longtemps plus tard, le noble William Penn, le fondateur de Philadelphie, rencontre lIndien, il lappelle son frre, lui rappelle que les hommes ne sont pas faits pour sentre-tuer, et lIndien le laisse stablir en paix. Mais lme guerrire du Peau-Rouge ne connat dautre vertu que le courage et elle donne son affection au Franais, ce civilis qui sait si bien comprendre la vie du dsert et en partager les fatigues et les joies. Ainsi les anciens Canadiens surent en mme temps conqurir par leur valeur et par la sympathie quils inspirrent. Leur vie tait semblable celle des premiers temps de la fodalit, alors que les incursions des Normands tenaient sans cesse sur le qui-vive, les habitants paisibles de la France et de lAllemagne. Mais il ny eut pas, au Canada, des braves et des forts pour construire des donjons o les plus faibles et les plus timides sabritaient, abdiquant ainsi peu peu leur libert. Nos

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pres taient tous galement forts, tous galement braves, et ils surent tous dfendre en hros la terre et la libert quils voulaient assurer leurs descendants. Le dveloppement de la Nouvelle-Angleterre, dit lhistorien amricain Francis Parkman1, a t le rsultat des efforts combins dune foule de gens industrieux, chacun, dans son cercle troit, travaillant pour lui-mme, tchant dacqurir de laisance ou de la richesse. Lexpansion de la Nouvelle-France a t le fait dune ambition gigantesque tendant la conqute dun continent. Leffort a t vain. La domination franaise est un souvenir du pass, et quand nous en voquons les ombres disparues, elles se lvent dans leurs tombes, tranges et romanesques apparitions . Ces seuls faits saillants qui donnent du relief lhistoire et qui constituent, pour le collgien forc dtudier les annales des peuples trangers ou disparus, comme de fraches oasis au milieu dun long dsert ; ces seuls actes de dvouement, de valeur, daudace incroyable, qui ont t accomplis en Amrique, lont t par des hommes de notre race. Je ne raconterai pas les expditions de nos pres, les guerres continuelles quils ont soutenues. Leurs
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Pionneers of France in the New World. Introduction.

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ennemis eux-mmes leur rendent ce tmoignage quils se sont couverts de gloire, alors que la gloire consistait ne jamais reculer, mpriser le danger, ignorer ce que cest que la crainte, tuer beaucoup dhommes, dvaster beaucoup de pays. Laxe des socits sest dplac depuis lors ; un idal plus pur, plus humain, a pntr dans les curs ; notre admiration nappartient plus autant ceux qui dtruisent. lhistoire de ces cent cinquante ans de combats piques, de ces hrosmes que nous ne comprenons presque plus de nos jours, nous la relisons cependant avec bonheur et chacun de nous tient nen ignorer aucun pisode. Ctaient les luttes sculaires de la France et de lAngleterre que nous continuions sur ce continent. Les Anglais avaient jur notre destruction, et nos pres dfendaient allgrement, et de la meilleure grce du monde, les terres quils avaient dcouvertes et les tablissements quils avaient fonds. En outre de la guerre continuelle quils avaient soutenir contre les Anglais, les colons de la NouvelleFrance taient sans cesse exposs aux incursions de leurs farouches ennemis les Iroquois. Jamais, pendant cent cinquante ans, ils nont joui dune priode de scurit absolue. Il ny avait aucun endroit, en dehors des villes et des forts, o lon ne pt sattendre dun

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moment lautre voir paratre un parti dIndiens dbouchant dune embuscade. Plus dun laboureur parti pour cultiver son champ, et qui avait oubli ses armes, ntait jamais revenu. Sa chevelure ornait le wigwam de quelque guerrier Iroquois ou Algonquin. Souvent, dit Garneau1, les habitants taient obligs dabonner leurs maisons ou de sy retrancher. On ne voyait quennemis. La nuit on nosait pas ouvrir sa porte, et le jour on nallait pas quatre pas sans avoir son fusil, son pe et son pistolet avec soi. Cet tat de choses dura plusieurs annes. La population diminuait par les pertes quelle faisait dans les surprises et par cette multitude de petits combats quil fallait livrer presque au coin de chaque bois et qui se renouvelaient souvent plusieurs fois par jour. Les Iroquois sintroduisaient ordinairement par bandes. Ils se glissaient dans les forts, dans les ravines, dans les moindres accidents de terrain, derrire les souches, pour attendre les habitants qui travaillaient aux champs. Il sen cachait jusque dans la tte des arbres, autour des maisons, et plusieurs fois, on en surprit, ainsi, qui taient en sentinelle pour donner le signal dattaque leurs camarades rests un peu
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Histoire du Canada.

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plus loin, o ils passaient des journes entires sans bouger. Cest au milieu de cette lutte et de ces dangers de tous les instants, que cette belle et grande portion du pays, Montral, les Trois-Rivires, mais surtout Montral, fut enleve la barbarie et conquise la civilisation. Chaque laboureur tait soldat et chaque guret arros de sang franais ou indien. Les expditions militaires et les explorations se faisaient au milieu de difficults inoues : lhiver, sur la neige et la glace, par des froids sibriens ; lt, sur des fleuves dont le cours tait obstru par des rapides, des rochers, des cascades. On se rendait dun fleuve un autre travers des forts remplies de moustiques : Ces endroits, dit le Pre Ragueneau1, sappellent des portages. Il faut porter sur ses paules tout le bagage et le navire mme pour aller trouver quelque autre fleuve ou pour viter les brisans et les torrents, et souvent il faut faire plusieurs lieues chargs comme des mulets, gravissant sur des montagnes, puis descendans avec mille peines et avec mille craintes dans les valles et parmy des rochers, ou parmi des brossailles qui ne sont connues que des animaux immondes. Nombreux taient les noys, plus nombreux encore ceux qui tombaient entre les mains des Indiens. La bonne

Relations des Jsuites.

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humeur rgnait partout cependant, et pendant que les hommes taient sur le qui-vive, les femmes gracieuses et jolies gayaient le foyer. Lorsque les Canadiennes travaillent en dedans de leurs maisons, dit Kalm1, elles fredonnent toujours, les jeunes filles surtout, quelques chansons dans lesquelles les mots amour et cur reviennent souvent. Cette gaiet inaltrable au milieu du danger est lun des traits les plus caractristiques de lme franaise. Je trouve dans lhistoire de Lescarbot2 une page exquise que je ne puis mempcher de citer et qui indique dune manire bien pittoresque de combien peu de scurit on jouissait cette poque : Le fils du chef sauvage Pembertow voit le pre Biart, jsuite, trs malade, ayant perdu son embonpoint et cela linquite : coute, pre, lui dit-il, tu ten vas mourir, je le devine. cris donc Biencourt et ton frre que tu es mort de maladie et que nous ne tavons pas tu. Je men garderay bien, dit le Jsuite, car possible quaprs avoir crit la lettre tu me tuerais et, cette lettre porterait que tu ne maurais pas tu. L-dessus le sauvage revint soy et se prenant rire : Bien donc, dit-il, prie Jsus que tu ne meures pas, afin quon ne nous accuse de tavoir fait mourir.
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Voyages dans lAmrique du Nord, trad. de M. Marchand. Page 673.

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Cette vie des Indiens, si diffrente de la ntre, leurs murs, leurs coutumes, loriginalit de leur esprit, semblent navoir fait aucune impression sur les AngloSaxons. LAnglais, a dit Renan, ne peut comprendre ce qui nest pas lui. Dans la Nouvelle-France, au contraire, tout ce quil y a chez le Huron ou lAlgonquin, de bizarre, dingnu, constitue un aliment constant la curiosit des colons, un lment leur gaiet. Le Franais sapplique deviner son frre sauvage, pntrer le fond de sa pense ; il lattire par le charme, auquel personne nchappe, de sa cordialit, de son esprit primesautier, de son audace que rien ne dconcerte ; il apprend sa langue, lutte avec lui de ruse et de flair, se fait souvent son ami et son commensal. Jaime revoir par limagination les paysages canadiens dautrefois : Dans la fort profonde, le wigwam enfum avec ses trophes de chevelures et ses colliers ; le feu de sapins brlant devant le seuil, et sous les grands arbres, se profilant dans lombre, des silhouettes de Hurons tatous et de soldats portant luniforme de larme franaise. Jaime me transporter par la pense, dans quelquune de ces fermes qui, longtemps avant la conqute, taient chelonnes sur les bords du Saint-Laurent : Cest le soir, la famille du colon est runie autour du foyer, les femmes rieuses, enjoues, un peu coquettes, soccupent de travaux daiguilles ; les hommes, gais, exubrants,
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batailleurs, racontent leurs exploits. On cause guerre, affts, chausse-trapes, hcatombes de gibiers, surprises et embuscades ; chacun met son ambition passer pour le plus adroit tireur, le plus fin chasseur. On rappelle des souvenirs de France ; on parle du fils, du frre absent, au loin par del les grands lacs, du prochain navire qui arrivera de Saint-Malo. Un Huron que les missionnaires ont converti se tient un peu lcart, grave, sobre de paroles, tandis quun petit garon au regard curieux, sapproche doucement de lui, avec un mlange de crainte et daudace satisfaite. ............... Comme le monde a march rapidement depuis lors. Il ny a pas beaucoup plus dun sicle que cette vie aventureuse battait son plein. Nos arrire-grands-pres taient de ce temps. ............... Des victoires brillantes, des faits darmes glorieux signalrent notre lutte contre les Anglais, mais enfin la fortune cessa de favoriser les audacieux. La bataille des Plaines dAbraham marqua la fin de la domination franaise, et nos soldats vaincus revinrent dsesprs dans leurs foyers que dsolait la famine.

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III
Aprs le trait de paix, les Indiens continurent pendant quelques annes encore dvaster les tablissements britanniques, et ce ne fut quaux instances des Franais quils se rsignrent la paix. Les premires mesures efficaces en vue de la pacification gnrale, dit Bancroft1, furent prises par les Franais dans lIllinois. M. de Neyon, qui commandait au fort de Chartres, envoya des colliers et des calumets de paix dans toutes les parties du continent, exhortant les nombreuses nations indiennes enterrer la hache de guerre et donner la main aux Anglais, car jamais plus ils ne reverraient parmi eux un reprsentant du roi de France. Et alors le chef Pontiac fit dire au gnral Gladwin quil acceptait la paix que son pre le Franais lui envoyait . Les officiers franais, ajoute Bancroft, traversant pour la dernire fois le Canada et la valle du Mississippi et recevant de tous cts des tmoignages dattachement passionn de la part des nombreuses tribus de Peaux-Rouges, jetrent un regard de regret sur le vaste empire quils abandonnaient.
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History of the United States. Vol. III.

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Je me rappelle avoir lu quelque part que, si nous tions rests les matres dans les immenses territoires qui constituaient autrefois la Nouvelle-France, les sauvages nen auraient pas disparu. Peut-tre, en effet, eussent-ils trouv, dans la sympathie que nous leur tmoignions, un encouragement vivre, mme au milieu du flot montant dune civilisation quils parvenaient difficilement comprendre. Conquis la foi du Christ, groups en villages par nos missionnaires, ils auraient vcu en paix avec leur pre le Franais et, qui sait ? plus tard, se seraient levs peut-tre une conception plus parfaite que la ntre des devoirs de la fraternit humaine. Qui dira ce que peuvent faire natre dans les curs ces deux facteurs puissants de civilisation : la charit chrtienne et la sympathie de lesprit franais ? Devant lAnglais, ils nont su que reculer, senfoncer toujours de plus en plus au fond des forts et disparatre... Comment ont-ils disparu ? Les historiens euxmmes nont pu sen rendre compte. Un jour, aprs que le pays fut compltement pacifi et que les Canadiens purent regarder autour deux, ils constatrent quil ne restait plus que quelques petits villages dIndiens, puis, plus tard, quil nen restait plus que trois ou quatre, dans la province de Qubec. Bientt ceux-l mmes ne seront plus quun souvenir. Ainsi, sans doute, la voulu

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la loi qui rgit toutes les socits humaines. Les Indiens ont d cder la place des races dune civilisation suprieure. Pendant des sicles, ils avaient vcu en matres dans ce continent ; tatous, vtus de peaux de btes et conservant des instincts de fauves, sans avoir mme jamais pens quils pouvaient amliorer leur vie. Heureux peut-tre, ils ne participaient pas cette volution ternelle qui entrane le monde vers le mieux. Ils ont pass, sans laisser aucune trace. Rien deux na survcu, pas un tombeau, pas une ruine, pas une pierre. Comme les petits oiseaux qui meurent et dont on ne retrouve presque jamais les os, ils ont disparu tout entiers, et jamais le laboureur na heurt, du soc de sa charrue le squelette dun de ces terribles Peaux-Rouges. Il reste encore aux tats-Unis quelques peuplades indiennes, mais la civilisation les repousse sans cesse, toujours plus loin, hors de la vie. Qui oserait blmer la civilisation ? Longfellow a reprsent, dans son pome dHiawatha, un sage indien qui cde dun cur soumis la fatalit du progrs1 : Hiawatha, le chef, a vu, en
Saw the remaunts of our people Sweeping wesrward, wild and wful, Like the cloud rack of a tempest, Like the withered leaves of automn!
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rve, des villes florissantes slever dans la solitude, la hache abattre les arbres sculaires, la fort disparatre. Il a vu ses frres disperss comme les feuilles dautomne quemporte le vent. Il a vu lavenir. Et le matin, son rveil, il accueille ltranger, le prtre en robe noire et les soldats dont le navire vient toucher la rive. Il leur offre lhospitalit dans son wigwam, et pendant quils dorment, lui sen va pour toujours. Il ne murmure pas, il bnit le progrs. Il sen va sur la mer et son canot se perd dans la purpurescense des flots que baigne le soleil levant. Il sen va vers la patrie do lon ne revient jamais.1 Dans quelques pages aussi potiques2, mais dun sentiment plus rel, Edgar Quinet explique la disparition des indignes de lOcanie : Quel est le fond de lhomme sauvage ? dit-il, lorgueil. Et quest-ce que lorgueil pour lui ? Le sentiment dun tre qui na pas encore connu sa limite. Il se croit souverain de tout ce quil voit, la fort inextricable est lui, lOcan est lui. Quand ce sentiment qui soutenait lhomme est entam, lhomme scroule. La hache a atteint le cur
From the farthest realms of morning Came the Black-Robe chief, the prophet, He the priest of prayer, the Pale-Face, With his guides and his companions. 1 .........Sinking in the purple distance. 2 La cration, p. 353.

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du chne, il tombe. Ne savez-vous pas comment lhomme se dgote de vivre, quand il sent que tout lui devient hostile et quil na plus aucune rsistance opposer ? Ne savezvous pas ce que cest que lexil ? Ne savez-vous pas quil abrge la vie humaine, que les femmes y deviennent striles, que les mariages y sont infconds, que les populations y tarissent sans cause apparente. Oh ! que je comprends, il me semble, le vrai mal de ces Ocaniens et combien il est sans remde ! Ils sont maintenant des exils dans leurs petites les, depuis quentre chaque chose et eux sinterpose un tranger, un matre. Et quel tranger ? Spar deux par toute lchelle des civilisations antrieures ; descendu au milieu deux comme dune autre plante... Que faire dans une ingalit si profonde ? Perdre lesprance et avec elle le dsir de vivre ; sasseoir au bord des atolls, aspirer lair tide et mourir. Ainsi des anciens matres de lAmrique, il ne restera plus bientt quun souvenir potique : quelques pomes, quelques lgendes fantastiques, quelques ballades ; lternel rve fait de mlancolie et de regret, qui flotte au fond des mes pour toutes les choses disparues. Mais non, un peu de ce quils ont t survit et survivra. De lalliance des plus aventureux parmi les

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anciens coureurs des bois avec les femmes indiennes, une autre race est ne, une race fire et vaillante, les mtis du Nord-Ouest, qui ont conserv lusage de la langue franaise. Le commerant, lhomme daffaires qui passe devant lhumble cabane dun mtis peut regarder dun il hautain et mprisant ces fiers chasseurs, pauvres, et ne parvenant que difficilement se plier aux travaux de la vie sdentaire ; nous nen reconnaissons pas moins en eux des frres. Leurs pres, les coureurs des bois, taient dinvincibles soldats, semblables ceux dont Napolon a fait les gnraux et les marchaux de la grande arme. Leurs mres taient indiennes, mais le sang indien diffre-t-il beaucoup du sang de nos anctres germains et gaulois ? Dhumeur belliqueuse, parlant avec esprit et se battant bien ; tels taient les Gaulois du temps de Csar. Froces, prorant avec sagesse et loquence et se battant avec ruse et courage, tels taient les Indiens dil y a un sicle. Nos anctres se sont habitus, peu peu, aux formes de la civilisation qui ne les a pas envahis brutalement, mais sest pour ainsi dire insinue parmi eux pour tre ensuite dveloppe par eux.

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Lancien Germain se rveillant en plein dixhuitime sicle aurait-il pu shabituer nos usages, surtout au milieu de peuples hostiles et le traitant en tre infrieur ? Quel sera, dit M. de Quatrefages1, le rsultat du mlange du sang europen avec celui des races indiennes, accompli sous linfluence dun milieu dont nous avons constat laction civilisatrice ? Sans doute, il serait tmraire de chercher sen faire une ide quelque peu prcise. Mais ce qui sest pass dans les deux Amriques, autorise dj quelques prvisions gnrales. Au nord, ni le milieu, ni le sang des Peaux-Rouges na abaiss la race. Les mtis du Manitoba sont les gaux des purs Yankees, placs dans les mmes conditions sociales... Quand le mtissage et le milieu auront parachev leur uvre, les vieilles aptitudes se rveilleront ; il sen manifestera de nouvelles engendres par le mlange mme des sangs ; et au Sud comme au Nord, les futures civilisations amricaines galeront, surpasseront sans doute certains gards celle dont nous sommes si fiers, comme la ntre a gal et surpass sur bien des points celles qui lont prcde.
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Hist. des races humaines, vol. II; p. 606.

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Une des plus importantes et des plus anciennes familles des tats-Unis, celle des Randolph, se glorifie davoir pour aeule une indienne. Du reste, cest la force de la race anglo-saxonne de se glorifier de tout ce quelle est, de tout ce quelle nest pas, de tout ce quelle a, de tout ce quelle peut avoir. Songeons ce rameau gar de notre nationalit ; faisons place, au foyer commun, ces frres que nous avons appuys de nos sympathies, hlas ! impuissantes, aux jours dpreuves1, mais que nous dlaissons depuis lors. Les mtis sont maintenant au nombre de plusieurs milliers dans le Nord-Ouest, ils sont habitus au climat de cette partie du Dominion et par consquent plus en tat que les migrants den supporter les rigueurs. Ils ont conserv la langue franaise. Donnons-leur la facilit de sinstruire, appelons leurs fils dans nos collges ; quils aient parmi eux des prtres, des mdecins, des instituteurs, et bientt nous pourrons considrer comme rtablies nos attaches de race. Ils se mleront, avec le temps, notre population, lui apportant peut-tre un lment nouveau de force et de vigueur, et ils contribueront, eux aussi, luvre de la civilisation franaise en Amrique.

Lors du procs de Louis Riel.

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Avec eux se perptuera sur ce continent le sang des anciens matres de la fort, lme dun pass vanoui.

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II Aprs la conqute (1763-1867).


Le Canada tait conquis. Les soldats de Montcalm retournrent leurs champs qui, depuis trois ou quatre ans, ntaient plus cultivs que par les femmes et les vieillards incapables de supporter les fatigues de la guerre. Les fonctionnaires et les plus riches citoyens sembarqurent pour la France avec une partie de larme vaincue. Le drapeau fleurdelis disparut pour toujours des murs de Qubec. Une paix profonde et certainement durable allait maintenant permettre aux colons daccomplir ce qui constitue luvre mme de la colonisation. Chacun deux pouvait, dsormais, amliorer paisiblement son patrimoine, lembellir, accrotre ses richesses par tous les moyens honorables, goter enfin ce paisible bientre quassure la vie agricole dans un pays aux ressources inpuisables, jouissant dinstitutions relativement libres et dune scurit absolue. Mais ce nest pas impunment quon a dans les veines le sang de nombreuses gnrations de soldats ; quon a t lev presque exclusivement en vue dune vie aventureuse quon sest adonn de bonne heure

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la guerre, la chasse et aux voyages . La tche des Canadiens tait bien simplifie. On ne leur demandait plus, ni leur sang, ni leur vie ; on nexigeait plus deux des prodiges de valeur et de vaillance. On ne leur demandait que de vivre. On ne leur demandait pas mme cela. On nexigeait deux quune chose : ne pas gner lexpansion des vainqueurs, ne pas sopposer la prosprit, aux succs, aux fortunes rapides des fonctionnaires et des marchands accourus dAngleterre. Isols dsormais, ils ne reverraient plus les navires des ctes de Normandie et de Bretagne ; ils ne causeraient plus, avec les soldats revenus de France, des amis demeurs l-bas, des guerres europennes, des victoires franaises sur le vieux continent. Ctait fini, les courses lointaines, les expditions aventureuses par del les grands lacs, la traite avec les Indiens, les voyages de contrebande pleins de dangers. La terre seule leur restait avec ses ressources infinies. Mais les Canadiens navaient aucune bonne tradition dagriculture et ne songeaient gure amliorer leurs procds routiniers. Peu peu, ils virent les vainqueurs se grouper autour deux, acheter les plus belles proprits, semparer de toutes les fonctions publiques, et, mornes, entts, ils se tinrent lcart, caressant peut-tre un vague espoir de revoir un jour le drapeau de la France.

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Au surplus, les vexations des fonctionnaires anglais les empchrent pendant longtemps de tourner leur esprit vers les grandes entreprises mercantiles pour obtenir la prosprit matrielle. Aprs la conqute, dit Bancroft1, des gens ignorants, avides et factieux, furent nomms des fonctions qui exigeaient de lintgrit, des connaissances et des capacits. Le juge choisi pour concilier les esprits de 70,000 trangers qui ne connaissaient pas la constitution et les lois de la Grande-Bretagne fut tir dune prison ; il navait pas la moindre notion des lois civiles et de la langue de la

The ignorant, the greedy and the factious were appointed to offices which required integrity, knowledge and abilities. The judge pitched upon to conciliate the minds of 70,000 foreigners to the laws and government of Great-Britain was taken from a jail and was entirely unacquainted with the civil law and the language of the People... In the 110 rural parishes were but 19 protestant families. The rest of the Protestants were a few hall-pay officers, disbanded soldiers, traders, mechanics and publicans who resided in Quebec and Montreal; most of them followers of the army, of low education; all with their fortunes to make, and little solicitous about the means. Report them, wrote Murray, to be in general the most immoral collection of men ever knew, yet out of these and these alone, though they were but about 450 in number, magistrates were to be made and juries composed; for all catholics were disfranchised. The meek and unresisting province was given over to hopeless oppression. The history of the world furnishes no instance of so rash injustice. (History of the United States. Vol. III, p. 87.)

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population... Dans les cent dix paroisses rurales du pays, il ny avait que dix-neuf familles protestantes. Le reste des protestants se composait de quelques officiers la demi-solde, de soldats licencis, de commerants, dartisans et de marchands qui demeuraient Qubec et Montral ; la plupart taient des gens qui avaient suivi larme, des gens grossiers qui tous avaient leur fortune faire et taient peu scrupuleux sur le choix des moyens. Je vous les donne, crivait le gnral Murray, comme la collection la plus immorale dindividus que jaie jamais vue. Et cependant, ctait parmi ces gens et parmi eux seulement, bien quils ne fussent que quatre cent cinquante, quil fallait choisir les magistrats et composer les jurys ; car tous les catholiques avaient t dpouills de leurs droits politiques. La province paisible et sans rsistance, fut livre une horrible oppression. Lhistoire noffre aucun exemple dune aussi criante injustice. Il est juste cependant dajouter que, si lAngleterre nous envoya un certain nombre de fonctionnaires peu recommandables, et si nous emes nous plaindre maintes reprises, de nos nouveaux compatriotes, le gouvernement de Londres sest presque toujours montr anim des intentions les plus conciliantes notre gard. Les Canadiens soumis, et en apparence rsigns, portant le deuil de tous les bonheurs quils avaient rvs, se rfugirent alors dans la vie familiale et
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sadonnrent tout entiers aux affections douces du foyer. Ces hommes dont lardeur enthousiaste et la superbe ambition navaient, pendant un sicle et demi, connu aucune limite, ces soldats dont lme altire ne stait sentie laise quen planant sur dimmenses horizons, se firent humbles et casaniers au point de renfermer leurs dsirs aux bornes troites dun village. Les liens de famille, qui staient un peu relchs pendant les poques prcdentes, se resserrrent, si bien que nulle part au monde peut-tre laffection familiale nest aussi profonde quau Canada. Nos anctres se livrrent donc exclusivement lagriculture. Certes, ils taient peu propres la bureaucratie et ils ne paraissent pas stre aviss, tout dabord, que, dans un pays neuf et vivant dsormais en paix, il y avait dimmenses ressources exploiter, quun champ magnifique souvrait lactivit commerciale. LAnglais vainqueur sempara de tout, comme je lai dit ; le vaincu regardait faire, presque indiffrent, songeant sans doute, mesure que grandissait dans son cur son affection pour ses champs et son foyer, quaprs tout, un calme bonheur lui tait rserv. Dailleurs, dit Garneau1, il ntait rest dans les villes que quelques rares employs,

Histoire du Canada.

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quelques artisans, peine un marchand et les corps religieux. Le Canadien devint pieux, lui aussi, comme lhabitant de la Nouvelle-Angleterre, mais de faon diffrente. Sa religion, bien que plus superstitieuse fut moins troite ; sa pit plus chaude, plus fconde. Le Dieu de paix substitua ses volupts celles que le Dieu des batailles ne pouvait plus lui procurer. Le prtre, dont linfluence avait toujours t grande au Canada car pendant la domination franaise, les missionnaires staient imposs ces valeureux par le courage et lhrosme prit alors dans la vie de notre pays la place prpondrante quil occupe encore aujourdhui. Lglise catholique est reste pour les Canadiens franais le centre dunion, de cohsion par excellence. Quelques annes plus tard, on put dire de nos pres quils taient simples, nafs, et manquaient dinitiative. Mais lesprit belliqueux tait loin davoir disparu. En 1775 et en 1812, le vieux sang se rveilla. Les Canadiens, rconcilis avec le nouveau rgime par quelques concessions opportunes, se battirent pour leurs vainqueurs, luttrent pour maintenir leur allgeance la Grande-Bretagne. Puis la lutte fut porte sur un autre terrain. Lardeur

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belliqueuse de nos pres se dpensa dans une agitation constitutionnelle, et parfois extra-constitutionnelle, en vue dobtenir de plus amples liberts et lgalit de droits avec les Anglais qui staient tablis prs de nous et avaient peupl les autres provinces du Dominion. Naturellement, le gouvernement imprial navait et ne pouvait avoir dautre but que de maintenir dans la soumission sa nouvelle conqute et de lui donner satisfaction, si possible. Mais les fonctionnaires qui arrivaient dans le pays conquis formaient souvent un obstacle laccomplissement des dsirs du cabinet de Saint-James. LAngleterre ne nous a pas traits plus mal, du reste, que ses propres colonies dAmrique. La crainte dun soulvement, la veille de la dclaration dindpendance des tats-Unis, nous a valu une premire concession en 1774. Ds cette poque, les Canadiens comprirent quune nouvelle perspective souvrait eux, et cest dalors que date cette fivre politique intense laquelle nous devons beaucoup des biens dont nous jouissons, mais aussi beaucoup des maux dont nous souffrons. Plusieurs gnrations des fils des vaincus de 1760 ont fourni dardents patriotes, qui ont dfendu nos droits menacs dans larne parlementaire. Les uns furent des orateurs brillants, les autres des hommes
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dtat tenaces, et, autour deux, se grouprent toutes les forces militantes de notre peuple. En 1837, une rbellion promptement rprime ajouta quelques centaines de noms nouveaux au martyrologe canadienfranais. Pendant toute la dure de ces luttes parlementaires, depuis la conqute jusqu la confdration (en 1867), notre dveloppement conomique a suivi un cours normal. Il na pas t aussi rapide que celui de nos voisins et de nos compatriotes anglais, mais cela sexplique aisment. La conqute a laiss les Canadiens au nombre seulement de 65,000, tous ne connaissant que trois industries : la chasse, le commerce des pelleteries, qui, sous la domination franaise, ne se faisait quavec les commissaires du gouvernement ; et lagriculture daprs des mthodes primitives. Ils navaient pas de capitaux pour lancer de grandes entreprises. Lre industrielle, au surplus, ntait pas encore inaugure. Les Anglais, enfin, taient matres du gouvernement et de tous les postes administratifs. Le mouvement commercial qui existait entre la GrandeBretagne et les colonies voisines, restes anglaises encore pendant quinze ans, stendit au Canada, mais les intermdiaires des changes ne pouvaient tre que des Anglais ; car tout favorisait ces derniers : la communaut de la langue, la connaissance des marchs et des habitudes du commerce britannique, enfin la
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sympathie et la protection des leurs. Cest ainsi que le commerce dimportation et dexportation a t tout dabord accapar par nos compatriotes venus de la Grande-Bretagne. Il en a t de mme pour lexploitation de nos richesses naturelles : bois de construction, mines houillres, etc., laquelle le manque de capitaux nous empchait de nous livrer. Pendant que nos frres de lAcadie taient disperss sans ressources par tout le continent amricain, et que le gouvernement franais, dbiteur des colons de la Nouvelle-France pour une somme de huit millions de dollars (40.000.000 fr.), les abandonnait sans sacquitter envers eux, le gouvernement anglais distribuait quinze millions aux loyalistes amricains qui staient rfugis au Canada aprs la guerre de lIndpendance. Tout tant dsormais perdu, dit Garneau1, les Canadiens avaient repris tristement le chemin de leurs foyers. Dcidment ruins par cette longue guerre, ils venaient de perdre leur dernire esprance, en apprenant que non-seulement il ne leur arriverait aucun secours de France, mais que le trsor du royaume tait incapable, pour le moment, de payer les avances quils avaient faites au gouvernement. Cette nouvelle fut un coup de
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Histoire du Canada.

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foudre pour ces malheureux qui lon devait plus de quarante millions de francs ; il y en avait peine un qui ntait pas crancier de ltat. Ils ont tout sacrifi, crivait M. de Lvis, pour la conservation du Canada. Ils se trouvent actuellement ruins, sans ressources. Des marchands et des officiers de larme anglaise, achetrent plus tard, vil prix, une partie de ces crances. Les Canadiens perdirent presque tout. Enfin les Anglais avaient sur nos anctres cet avantage. Ils arrivaient, fiers et dsireux de senrichir dans un pays conquis par leurs armes, o ils taient assurs de toutes les protections, o le ngociant entreprenant et malheureux pouvait avec certitude, compter sur une charge qui lindemniserait de ses pertes. Ils trouvaient notre peuple dans cet tat dnervement et de prostration qui suit les grandes catastrophes, les malheurs considrs comme irrparables : peuple ha, maltrait et opprim. Dans ces circonstances, quoi dtonnant ce que nous soyons moins riches que les Anglais ? Il ne pouvait en tre autrement. Il faut reconnatre cependant que de vrais cultivateurs sont venus dcosse et dAngleterre, qui ont su tirer de leurs terres un meilleur parti que nous, et appliquer des mthodes meilleures, que nous leur avons, en partie, empruntes depuis. Les Anglais tant, avant tout, un peuple de

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commerants, se sont, ds la premire heure, empars du commerce et ont gard leur conqute : Arms de riches capitaux, ils ont fond les maisons les plus considrables et les plus prospres. En dpit de tous ces dsavantages originels, nous avons, peu peu, cependant, pris notre part dans la vie commerciale et industrielle du pays ; nous avons contribu et nous contribuons, dans une large mesure, son extension, si le plus clair des profits nest pas toujours pour nous. On se plat souvent comparer le dveloppement matriel si rapide de nos voisins des tats-Unis, laccroissement vertigineux de leur population avec les progrs plus modestes raliss par les Canadiens, et lon en conclut trop htivement dordinaire la supriorit des premiers. Sans doute, ils doivent beaucoup leur esprit dinitiative, leur entente des affaires, leur patriotisme clair et pratique, mais plusieurs circonstances spciales les ont favoriss. Le fait que les tats-Unis renferment une grande varit de climats et de productions, quils peuvent la rigueur, se passer de ltranger et entretenir un commerce intrieur florissant, leur donne, tout dabord, un grand avantage sur nous. Forcs par leur rupture avec lAngleterre et les difficults de la navigation, au temps des guerres de Napolon, de construire des fabriques et des usines, les Amricains ont fait de leur

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Rpublique un grand tat industriel et ont attir chez eux, en consquence, le flot de limmigration europenne. Les indigents, que la misre et la pauvret forcent sexpatrier ne peuvent soccuper dtablissements agricoles, et ils vont, en mettant le pied sur le sol tranger, demander du travail aux chefs dindustrie. Ainsi les tats-Unis se peuplrent rapidement dmigrants qui se sont mis, dabord, au service des anciens propritaires du sol. Les migrants venus au Canada, la faveur des privilges accords par le gouvernement anglais, sont arrivs avec lintention dtre les matres des anciens propritaires du sol. Il est intressant dtudier dans ses premires phases la croissance de la prosprit chez nos voisins et de se rendre compte de la manire dont ils ont su tirer parti des circonstances. la fin du sicle dernier, alors que lmigration ne se faisait encore que sur une faible chelle, la situation conomique, ducative et sociale des anciennes colonies anglaises diffrait assez peu de la ntre ; si ce nest que les habitudes dconomie et dpargne taient plus rpandues, dans les classes rurales, chez les Amricains que chez les Canadiens, et que les premiers possdaient plusieurs villes dont le commerce tait florissant. Jemprunte le tableau qui suit lun des principaux

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historiens des tats-Unis, M. Macmaster1 : Les champs taient mal clos, les granges petites et dapparence misrable. Le cultivateur du Massachusetts labourait sa terre avec une charrue en bois, trane par des bufs, semait son grain la vole, le fauchait avec une faulx, lorsquil tait mr, et le battait avec un flau sur laire de sa grange. Sa maison ne portait aucune trace de peinture ; le parquet en tait nu. Lorsque la nuit venait, il sclairait de quelques chandelles de fabrication domestique. Sa nourriture, de lespce la plus simple, tait servie dans les plats les plus grossiers, et mange avec les plus grossiers ustensiles. Du buf et du porc, du poisson sal, des pommes sches et des lgumes compltaient son menu quotidien, dun bout de lanne lautre ; son pain tait fait de farine dorge et de mais et pas toujours bien cuit. Pour le service religieux, le jour du sabbat et, dans les grandes occasions, la semaine, il avait un complet de grosse toffe qui lui durait sa vie entire et qui, peu endommag par lusage, devenait finalement, avec ses bestiaux et sa ferme, la proprit de son fils. Le vtement que ses voisins lui voyaient habituellement porter, lorsquil conduisait la charrue, soignait son
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History of the United States, pp. 10 et suiv.

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btail, ou sommeillait devant la chemine, pendant que sa fille Abigail ou Comfort lui lisait un sermon dEdwards, tait en tirelaine, fil et tiss la maison. La somme quun fermier de la Nouvelle-Angleterre dpensait dans ces temps-l, pour lui-mme, sa femme et ses douze ou treize enfants, tait ridiculement petite. Ses lectures taient peu varie et se bornaient en gnral aux livres qui se trouvaient, par hasard, dans la malle du colporteur. Des journaux il en voyait rarement, moins quils ne lui arrivassent servant envelopper quelque paquet, mais sa curiosit y supplait amplement... En politique, ctait un ferme patriote ; en religion, un congrgationaliste. Ni ses opinions politiques, ni sa manire de voir sur les questions se rapportant au pch originel, ntaient le rsultat de longues et patientes rflexions. Il tait zl dans la cause des tats, non pas parce quil considrait limpt sans la reprsentation comme injuste, ou la loi du timbre comme tyrannique, mais parce que les hommes quil regardait comme ses suprieurs taient patriotes, et parce quil croyait que le roi dAngleterre avait srieusement lintention de faire de lglise tablie dans le royaume la religion de lAmrique. Il tait congrgationaliste parce que son pre et son grand-pre avaient appartenu cette confession avant lui.

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Lcole se tenait alors, pendant deux mois de lt et deux mois de lhiver, dans de petites maisons badigeonnes en rouge ; il y avait un instituteur pour lhiver et une institutrice pour lt. Lcole tait frquente, lhiver par les garons, et lt par les filles. Le matre dcole demeurait en gnral, chez les parents de ses lves et proportionnait la dure de son sjour chez chacun deux au nombre des enfants qui frquentaient lcole. Son travail quotidien consistait enseigner aux enfants lire assez couramment, crire lisiblement, peler avec quelque respect des rgles de lorthographe et apprendre suffisamment larithmtique pour pouvoir calculer lintrt dune dette, tenir les comptes de la famille et faire la monnaie dans une boutique. Quelque primitif que ft le systme scolaire dans la Nouvelle-Angleterre, il tait incomparablement suprieur tout ce quon pouvait trouver dans aucune autre partie du pays. Dans ltat de New-York et dans la Pennsylvanie, il ny avait pas dcoles, en dehors des villages et des villes. Dans les tats du Sud, lducation tait presque totalement nglige . Lors de la rvolution, les tats du Sud taient plus peupls que ceux du Nord. Les cinq tats de la Virginie, du Maryland, des deux Carolines et de la Georgie comprenaient presque la moiti de la

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population anglaise de lAmrique. Celui qui voulait tudier lhistoire de ce temps dans les journaux dalors chercherait longtemps pour trouver peu de choses. Il lirait de nombreuses colonnes sur le pch de la paresse, sur limportance de lconomie, sur la perversion de la mchante femme dont les pieds prennent racine dans lenfer, mais rien ou presque rien sur les questions les plus excitantes et les vnements les plus importants de cette poque. O lon trouve maintenant des villes opulentes, il ny avait alors que de misrables hameaux. La condition des manufactures tait pitoyable. Les femmes filaient elles-mmes leur laine et leur coton, et ctait considr comme un complment dducation pour une demoiselle que de savoir bien filer. Il y avait, dans la Virginie et la Georgie un bon nombre de familles opulentes. La plupart se sont teintes depuis lors, et celles qui ont survcu aux ravages du temps ne rappellent que faiblement lancienne grandeur de leurs anctres. Cependant, grce aux conditions favorables du climat et du sol, lagriculture tait florissante, et la population et la richesse augmentaient rapidement dans les tats situs au sud de la Virginie... Boston avait alors quinze mille mes ; une partie de

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la ville tait bien btie ; les maisons taient confortables et les rues bien entretenues. Dans la partie ancienne, les maisons taient pauvres et sales, construites entirement en bois, avec leurs auvents en planches brutes et leurs toits de bardeaux surmonts de vilaines balustrades en bois, entre lesquelles, les jours de lessive, les chemises et les jupons flottaient au vent. Les villes de lintrieur taient pauvres et sales, mais celles qui taient situes au bord de la mer, entre Portsmouth et New-London, taient populeuses et florissantes. Leur situation riveraine en avait fait des ports de commerce et des entrepts de pche importants. Avant lindpendance, elles avaient fait un grand commerce de contrebande avec les colonies franaises et espagnoles. En effet, malgr les restrictions imposes au commerce, les ngociants amricains faisaient de la contrebande jusquen Portugal, en Espagne et mme en Orient. Dun autre ct, lAngleterre, produisant peu de crales, en importait de ses colonies, de sorte que, jusqu la guerre de lindpendance, celles-ci eurent toujours un excellent march pour leurs produits agricoles. On sait quaprs la guerre, cependant, la situation des tats-Unis fut durant quelques annes trs critique, et que la jeune Rpublique se trouva mme dans

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limpossibilit de faire honneur aux engagements quelle avait contracts vis--vis de ses cranciers, en Europe. partir de 1791, jusquen 1805, les produits amricains obtinrent des prix trs levs sur les marchs trangers, puis on employa la richesse cre par lagriculture la construction de fabriques et dusines dont on sentait vivement la ncessit depuis la rupture avec lAngleterre. Stimules, dit lhistorien que je viens de citer, par une runion de circonstances excessivement favorables : lembargo, la loi de nonimportation, les ordres en conseil, les dcrets de Napolon, les primes, les offres dexemption dimpts, les rsolutions solennelles des lgislatures et les engagements solennels, pris par la population, de nemployer que des marchandises amricaines, les manufactures commencrent prosprer, des moulins, des fabriques, des ateliers, des fonderies, des corderies slevrent dans toutes les parties du pays, du Maine jusqu Louiseville. Ce progrs industriel eut pour rsultat, comme je lai dit, dattirer des migrants qui devinrent les ouvriers de ces fabriques. Le mouvement de lmigration ne sest pas ralenti depuis lors ; le capital et le travail nont jamais fait dfaut ; le gouvernement de lUnion a su faire de bonne politique conomique, et les ressources du pays ont t rapidement mises en exploitation.

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Jusqu 1867, lhistoire conomique du Canada, surtout en ce qui concerne les Canadiens franais, a t absolument subordonne son histoire politique. Nos pres, tout entiers leurs rclamations constitutionnelles, la vindicte de leurs droits viols ou menacs, ont moins song que les Anglo-Saxons tirer parti des avantages matriels quoffre notre pays. Dailleurs, manquant de capitaux, ils nauraient pu, tout au plus, que prendre une part plus grande dans le commerce local. Coups de tous rapports avec la France ; tenus en suspicion, pendant les guerres de Napolon, par les Anglais, qui, en outre, taient jaloux de monopoliser tout le commerce de transport ; sans navires et hors dtat den acheter, il est naturel quils naient pas song au commerce extrieur. Lorsque la loi de non-importation fut vote aux tats-Unis, quelques annes aprs la guerre de lindpendance, un grand commerce intrieur se dveloppa dans ce pays, mais comme les difficults de transport taient trs grandes, les tats avoisinant le Canada durent chercher un march pour leurs produits Qubec et Montral. Naturellement, ce furent les Anglais tablis au Canada dans le but unique dy faire du commerce qui profitrent de cette aubaine. La moiti du commerce de fourrures du Nord-Ouest et tous les produits du Vermont et des comts du nord de ltat de New-York, jusquau Niagara, se concentraient
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Montral, do ils taient expdis en Angleterre. Les marchandises anglaises taient admises en franchise au Canada et de l prenaient la route des tats amricains limitrophes. les Canadiens franais taient exclus de ce commerce, par la force des choses ; mais ils en bnficiaient cependant, car les produits de leurs terres atteignaient des prix plus levs. Ils jouirent dailleurs, aprs la conqute, dune plus grande prosprit ; quen aucun temps de la domination franaise. Aussi, satisfaits du ct matriel, ou, dans tous les cas, ne sen proccupant gure, ils ne songrent qu se faire une part plus importante dans ladministration et le gouvernement, et ils mirent dautant plus dardeur dans leurs revendications quils se heurtaient plus dobstacles. Je lis ce qui suit dans une ptition adresse par les Canadiens-franais au prince-rgent, en 1814 : Chaque fois que les Canadiens encourags par lide de leur constitution ont essay den jouir, ils ont t terrasss, comme opposs au gouvernement ; ils ont encore le cur bris des traitements quils ont prouvs sous le gouverneur prcdent. Il leur semble tre le jouet dune contradiction trange, comme si, dun ct, une constitution leur et t donne, sans doute, pour en jouir, et que, de lautre, il et t plac un gouvernement exprs pour les en empcher. Pendant toute cette priode de luttes parlementaires,

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la vie municipale sest organise sur des bases trs librales. Des coles ont t tablies partout. Ds 1831, sur 100,000 enfants pouvant participer linstruction primaire, 45,203 frquentaient ces coles. Des tablissements dducation secondaire furent fonds, et bientt ils distriburent dans les villes et les villages les mdecins, les notaires, les avocats, considrs comme ncessaires dans tout organisme social dont les rouages commencent se compliquer. Ainsi donc, de 1763 1867, le peuple canadienfranais na pas dhistoire conomique proprement dite. Le dfrichement des terres sest tendu dans des proportions trs satisfaisantes ; de nouveaux cantons ont t ouverts la colonisation ; quelques industries locales se sont fondes. Linstruction primaire sest rpandue et est devenue peu prs universelle. Nous avons obtenu toutes les liberts possibles. La vie rurale et urbaine sest constitue sur les bases les plus cordiales qui se puissent imaginer. En un mot, 65,000 soldats, friands dexpditions, daventures et de batailles, se sont transforms en un million de citoyens paisibles, aimant leurs foyers, attachs leur religion, leur langue ; heureux de vivre, gais et contents. ce dernier point de vue, nous navons pas chang non plus depuis vingt-cinq ans : La gaiet, la sociabilit

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semblent tre llment naturel de nos compatriotes. Les rapports entre tous sont courtois, sympathiques, pleins de cordialit ; il est probable quil spanouit plus de jolis sourires et quil retentit plus dclats de franche gaiet dans la seule province de Qubec que dans tout le reste du continent amricain. Au moment o nos vainqueurs clbraient le centenaire de la conqute, le Canada, grce surtout un trait de rciprocit commerciale, conclu avec le gouvernement de Washington, jouissait dune prosprit jusqualors sans exemple dans notre histoire. Il lemportait mme sur les tats-Unis. De 1850 1860, la population du Canada sest accrue de 40.87 pour 100, pendant que celle des tatsUnis na obtenu quune augmentation de 35.58 pour cent. En 1860, la terre arable tait value au Canada, 20.87 dollars larpent (frs 104.35) et aux tats-Unis 16.32. Le rendement des fermes, le progrs du dfrichement, la valeur du btail et des instruments aratoires servant lexploitation de ces fermes ont t galement plus considrables, pendant cette priode dcennale, chez nous que chez nos voisins. lpoque o nous avons obtenu de lAngleterre notre constitution dfinitive, nous tions le peuple le plus prospre du monde.

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III 1867-1894.
Rconcilis maintenant avec notre situation de vaincus, le dernier obstacle notre complet dveloppement disparaissait. Le moment tait venu, pour nous, de lever haut la tte ; de montrer que si nous avions tenu conserver lhritage de nos anctres, ce ntait pas en vain ; de prouver que llment franais tait appel prendre en Amrique une part brillante aux luttes pacifiques dune re nouvelle. Le moment tait venu, enfin, daffirmer avec nergie que nous pouvions crer, nous aussi, des richesses, et des richesses de lordre le plus lev. Malheureusement, au lieu de cette ardeur enthousiaste qui et t si naturelle chez un peuple jeune et plein de sve, cest un souffle dapathie et dgosme qui a pass sur notre province. On sest dit que le temps des sacrifices tait pass ; le chacun pour soi a tout envahi. Et cest ainsi que sans lutte, nous nous en allons la drive, lentement, insensiblement, vers labsorption finale. Il y a quelques annes, dans un discours prononc devant les membres de la socit celtique, Ernest Renan exposait avec toutes les grces de langage, les

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attnuations et les rserves propres sauvegarder sa modestie, que ce quil tait devenu, il le devait aux nombreuses gnrations de travailleurs simples, sobres et un peu contemplatifs dont il tait issu : quil avait fallu les accumulations de forces non utilises de sicles dignorance pour produire un savant. Cette thorie a, sans doute, son ct paradoxal ; cependant je me sens port lappliquer dans une certaine mesure mon pays. Quand je songe au pass de notre peuple, il me semble que jentends frmir au fond de lme canadienne toute une germination mystrieuse, et je me dis quun monde latent de posie, dart, de grandeur intellectuelle, de noblesse morale, est l qui demande prendre un libre essor, qui aspire au soleil et la vie. Pendant cent cinquante ans, de nombreuses gnrations de nos anctres ont accompli des exploits fabuleux ; quelques milliers de soldats ont domin, pour ainsi dire, tout un continent, presque toujours vainqueurs, toujours suprieurs la fortune, mme dans la dfaite, bataillant sur des espaces immenses : de lAtlantique au Pacifique, de la baie dHudson au golfe du Mexique. ce pass de gloire a succd un pass dhumbles labeurs, de vie renferme et paisible, daffections familiales intenses... La flamme ardente qui sest clipse ne va-t-elle pas renatre ? Une

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closion brillante ne va-t-elle pas spanouir au jour ? Cette closion, dheureuses circonstances semblent encore devoir la favoriser : seuls, nous formons un corps que mille liens de profonde sympathie unissent, dans ce continent o les autres populations se dsagrgent sourdement en leur homognit factice, o les citoyens se sentent chaque jour plus trangers les uns aux autres : seuls nous avons dans nos traditions et notre sang, cette chaude flamme denthousiasme qui inspire les grandes penses et ralise les nobles ambitions. Fils de cette glorieuse nation franaise dont les imprissables illustrations nous appartiennent et dont nous gardons jalousement les qualits, se peut-il que nous nayons rien dire au monde ? De la combinaison de tant dlments heureux, quelques initiatives fcondes ne jailliront-elles pas ? Sommes-nous rellement destins disparatre ainsi, mesquins, neutres, inutiles ? Non, je le rpte, si des symptmes de dcadence se font sentir, parmi nous, depuis vingtcinq ans, cest simplement parce que lme canadienne, dtourne dune voie longtemps suivie, na pas su encore choisir une voie nouvelle. Je me suis efforc, dans les pages qui prcdent, dindiquer ltat dme de nos anctres plus que de dcrire leur vie. Lexistence impose tout homme

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certaines proccupations qui nont rien dhroque, lentretien de sa famille, le succs de son tude, la prosprit de sa boutique, le bon rendement de sa ferme. Le Primo vivere ne perd jamais ses droits. Jusqu 1760, les facults de nos pres taient, sans doute, en grande partie absorbes par la culture du sol et le commerce des pelleteries ; mais il y avait aussi en eux ce que jappellerai une vie suprieure, faite de tous leurs souvenirs de courage et daudace ; de tous leurs rves dexpditions lointaines, de nouvelles conqutes pour Dieu et pour la France ; de tous leurs dsirs dabngation et de dvouement. Cette vie suprieure a mis son sceau sur toute cette priode, et cest son souvenir seul qui nous reste. Pendant le sicle suivant, la vie domestique, terre terre, se droulant en une alternance dhumbles dsirs, de satisfactions modestes, de labeurs monotones, de pieuses jouissances, a pris une bien plus grande part dans les mes. Cependant, au cur des Canadiens, vivait encore le souci inquiet de lavenir de la race, des conqutes constitutionnelles poursuivre, de loppression repousser, dun maximum de libert obtenir ft-ce au prix du sang. Certains hommes, dous dune fire loquence et anims dun noble patriotisme, staient faits les champions infatigables de ces revendications ; et, au foyer de lagriculteur, du commerant, de louvrier, on commentait avec une
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ardente motion les progrs des Papineau, des Bourdages, des Morin, des Lafontaine, des Cartier. Cette sorte de vie suprieure par laquelle seules les nationalits menaces peuvent surmonter tous les obstacles subsistait encore. Mais quest-elle devenue depuis 1867 ? cette date, ainsi que je lai dj dit, notre existence nationale tait organise de faon dfinitive, sur les bases les plus dmocratiques, les plus galitaires. Toutes les carrires taient ouvertes tous. Un bientre gnral rgnait. La vie matrielle ralisait les plus enviables conditions. Le malheur est que lon se contenta trop aisment et que lon ngligea le reste. On ne soccupa ni de crer une vie intellectuelle nouvelle, ni de satisfaire les besoins accrus des intelligences, ni douvrir une voie plus large aux facults suprieures. On ne songea mme pas lever le niveau des tudes classiques, fonder dans les villes des bibliothques publiques, des coles dart, etc., etc. Nous navions plus lutter ; il fallait nous appliquer crer dans tous les champs o notre activit pouvait sexercer utilement. On ne le fit pas.

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I
Vers 1807, alors que les Amricains ne se trouvaient pas dans une situation matrielle plus avantageuse que la ntre, ctait la mode, dit Mac-Master, pour les gens ayant de la fortune et des loisirs, de se former en socit, en vue de lencouragement de tout ce quils avaient cur. Des socits pour lencouragement des manufactures, des socits pour venir en aide lagriculture, des socits pour le dveloppement des arts et des sciences se fondrent dans toutes les grandes villes .1 Les peuples ne prosprent pas seulement parce quils peuvent compter sur lactivit de bras nombreux, sur une grande somme dnergie, sur des habitudes gnrales de travail et dconomie, mais aussi parce quils ont des rudits, des savants, des ingnieurs, des agronomes, des physiciens, des chimistes, et enfin des hommes dans lme desquels de fortes tudes scientifiques et littraires ont dvelopp un sens de la responsabilit morale plus tendu, un patriotisme plus clair, plus actif, plus fcond.

Hist. of the United States, vol. I, p. 296.

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Nous arguons trop du fait que nous sommes un peuple jeune et relativement pauvre, pour excuser notre apathie et notre ngligence. Ds 1832, un Franais qui visitait le Canada, M. Lebrun, exprimait des regrets sur les lacunes que prsentait notre pays, au point de vue de linstruction suprieure. Il ne manque pas, disait-il1, sur les bords du fleuve et des lacs, desprits ardents comme leur ge et gnreux qui dissipent leur vigueur dans des utopies ; tandis que des tudes fortes, faites dans les grandes coles de lEurope, mriraient leur patriotisme et leur procureraient le bonheur denseigner leur pays les sciences et les arts... La religion a eu sa propagande, la libert son apostolat, toutes deux leur fanatisme et leurs martyrs ; les sciences attendent encore des missions . Elles attendent encore, en 1894. Nous tions excusables en 1832 ; nous ne le sommes plus aujourdhui. Ayons le courage de constater toute ltendue du mal dont nous souffrons.

Tableau des deux Canadas.

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II
Vers 1860, nous possdions quatre ou cinq collges classiques qui suffisaient amplement aux besoins de notre province ; nous en possdons aujourdhui seize ou dix-sept ; et cependant notre population na gure augment depuis cette date ; car prs de la moiti des Canadiens franais ont migr aux tats-Unis, surtout pendant les trente dernires annes. Linstruction classique tant la porte de tous, il en rsulte que le nombre des jeunes gens qui entrent dans les carrires librales et qui pour obtenir quelque humble emploi, se font les caudataires des politiciens, dont jaurai loccasion de parler, augmente dans des proportions effrayantes. Si encore ces tudes avaient pour rsultat dempcher la dperdition des talents (chose si regrettable toujours), de mettre les jeunes gens, quon enlve aux travaux du commerce, de lagriculture ou de lindustrie, en tat de se rendre utiles la socit par leur science, il ny aurait peut-tre qu se rjouir. Malheureusement il nen est rien ; et quatre-vingt-dixneuf pour cent dentre eux ne deviennent jamais ce quen France on appellerait des hommes instruits. De grandes choses ont t accomplies au Canada depuis vingt-cinq ans, ne ft-ce que la construction du

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chemin de fer du Pacifique et la colonisation du NordOuest. Mais une grande partie de ce qui a t fait la t sans notre collaboration. Dans lagriculture, nous navons su quaccumuler des ruines, si bien quun grand nombre de nos cultivateurs ont d sexpatrier, et que plus de la moiti de nos terres sont greves dhypothques, plusieurs mme abandonnes et en friche. Dans lindustrie et le commerce, les seules carrires qui mnent la fortune, nous avons fait des progrs sensibles, mais pas assez rapides, semble-t-il ; car, pour les raisons que jai mentionnes plus haut, les plus puissantes maisons de commerce de la province de Qubec appartiennent encore des Anglais. Nos richesses forestires et minrales sont de mme presque exclusivement exploites par des Anglais. Le mal, tant au point de vue du bien-tre individuel et du dveloppement moral de nos concitoyens que de lexistence de notre race, ne consiste pas dans le fait que nous ne sommes pas les plus riches, mais dans le fait quun certain nombre dentre nous, devant cet tat de choses, perdent peu peu leur fiert nationale. Constatant la supriorit industrielle et commerciale de lAnglais, ils lui accordent toute leur admiration et concluent faux leur propre infriorit. De l, par une pente assez naturelle, en tout cas fort glissante, ils sont

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amens dsirer uniquement la richesse. Il nest pas bon que lhomme soit seul, a dit lcriture. Peut-tre nest-il pas bon non plus, certain point de vue, quun peuple faible et jeune soit seul, au milieu de vastes multitudes avec lesquelles il na presque rien de commun. Loin de toutes les sources congniales o son esprit national pourrait se retremper, il en vient peu peu adorer les dieux des peuples au milieu desquels il vit. Plusieurs de ceux qui, depuis quelques annes, se sont levs des rangs si absolument gaux de notre dmocratie, dans les professions librales ou le haut commerce se sont laiss persuader que la possession de la richesse tait le seul but digne de leurs efforts, le seul rsultat enviable, la seule rcompense apprciable des labeurs de la vie. Ils ont regard autour deux, ils ont vu les foules, flots presss, se prcipiter vers le temple que le veau dor domine, et sans songer que plus loin, plus haut, dautres champs ensoleills et radieux souvrent lambition humaine, ils se sont dit : Travaillons ! Le but est l tout prs ! Ceux qui aprs une lutte fbrile y atteindront, pourront ensuite, assis sur des monceaux dcus, dominer cette humanit infrieure qui devra continuer travailler et peiner ! Soyons riches, le bonheur nest qu ce prix . Cette conception de la vie, dans laquelle le bonheur
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sidentifie avec la richesse, nest pas nouvelle en vrit, ni particulire lAmrique et aux peuples de race anglo-saxonne. De nos jours, elle est si bien entre dans les mes que ce serait folie que de chercher la combattre. Elle a t et sera encore la cause de nombreuses erreurs et de terribles dceptions avant le grand cataclysme social qui se prpare. Toute victoire qui provoque lenthousiasme est une jouissance ; toute lutte est intressante, mme cette lutte pour la richesse, la moins noble de toutes, puisque, dans la plupart des cas, celui qui senrichit ne fait quuvre dintermdiaire entre les producteurs et les consommateurs et lui-mme ne cre pas. Lhomme qui travaille pour senrichir prouve certaines satisfactions, mais lenrichi dans un pays sans haute culture littraire et artistique, est difficilement heureux, moins quil ne trouve son bonheur, vivre en Europe comme certains Amricains et quil nait une intelligence trs cultive, trs ouverte, capable dapprcier les uvres dart dont abondent les grandes capitales. Fut-il jamais une existence plus triste, plus strile, plus nuisible mme que celle de ce millionnaire amricain, Jay Gould, qui, pendant cinquante ans, a difi sa fortune sur mille ruines, ignorant toute jouissance un peu leve, tranger toute autre proccupation que celle du cours de la bourse ; pouss comme par une force fatale vers un but indfini qui ne pouvait rien lui promettre et qui ne lui a
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rien donn que livresse dun joueur ? Certes, il est bon, il est dsirable que tous ceux dentre nous qui se sentent des dispositions pour le commerce et lindustrie entrent dans cette voie, quils y prosprent, quils soutiennent avec nergie la concurrence contre les hommes daffaires qui nous entourent. Dans notre pays, il peut mme sembler que lon fait uvre patriotique en senrichissant ; car cest, aux yeux de nos voisins, le plus sr moyen de faire honneur notre race. Ce que je crains, cest que cet idal mesquin de lhomme dargent ne sempare avec le temps de lme canadienne, au dtriment de notre avenir national. Depuis la conqute, comme je lai dit, un instinct de combativit trs ardent, trs exubrant, sest perptu au sein de notre population et a cherch un aliment dans les luttes politiques. Dun autre ct, un esprit dgosme, de lucre et davidit se dgage insensiblement dans les couches de notre socit o rgne le plus de bien-tre, et tend absorber toutes les autres aspirations, fortifi quil est par les courants psychiques qui parcourent et embrassent tout le continent amricain. De ces deux esprits, combins ou spars, se forme, peu peu, depuis vingt-cinq ans, lesprit de ce quon veut bien appeler les classes dirigeantes, Et cest ainsi que sclipse notre vieille

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fiert de race. L est un des grands dangers dont nous sommes menacs.

III
Une seule chose fleurit et prospre absolument dans la province de Qubec, dans les centres progressifs comme dans les petites villes dont la population dcrot. Le peuple canadien-franais tout entier, sadonne avec dlices, un sport (pour un certain nombre on pourrait dire une industrie) unique la Politique . Il y a des poques, dit Tocqueville1, o les changements qui soprent dans la constitution politique et ltat social des peuples sont si lents, si insensibles, que les hommes pensent tre arrivs un tat final ; lesprit humain se croit alors fermement assis sur certaines bases et ne porte pas ses regards audel dun certain horizon. Cest le temps des intrigues et des petits partis. Ce que jappelle les grands partis politiques sont ceux qui sattachent aux principes plus qu leurs consquences ; aux gnralits et non aux cas
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De la dmocratie en Amrique.

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particuliers ; aux ides et non aux hommes. Ces partis ont, en gnral, des traits plus nobles, des passions plus gnreuses, des convictions plus relles, une allure plus franche et plus hardie que les autres. Lintrt particulier, qui joue toujours le plus grand rle dans les passions politiques, se cache ici plus habilement sous le voile de lintrt public ; il parvient mme quelquefois se drober aux regards de ceux quil anime et fait agir. Les petits partis, au contraire, sont, en gnral, sans foi politique. Comme ils ne se sentent pas levs et soutenus par de grands objets, leur caractre est empreint dun gosme qui se produit ostensiblement chacun de leurs actes. Ils schauffent toujours froid ; leur langage est violent mais leur marche est incertaine. Les moyens quils emploient sont misrables comme le but quils se proposent. De l vient que lorsquun temps de calme succde une rvolution violente, les grands hommes semblent disparatre tout coup. Les grands partis bouleversent la socit, les petits lagitent ; les uns la dchirent, les autres la dpravent ; les premiers la sauvent quelquefois en lbranlant, les seconds la troublent toujours sans profit. Cette page de Tocqueville visait les partis politiques

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des grands pays, cependant elle contient des vrits galement applicables au Canada ; car nous avons, nous aussi, dans la province de Qubec, de petits partis, de trs petits partis. Hlas ! Les hommes qui ont lutt pour nous procurer les liberts constitutionnelles dont nous jouissons, ont droit toute notre reconnaissance : malheureusement ceux qui prtendent avoir recueilli leur succession nous empchent de tirer parti des avantages si pniblement acquis. Tout nest pas fini, quand une longue priode de luttes se trouve close et que la paix semble dfinitivement tablie ; les choses ne peuvent de longtemps encore reprendre leur cours normal. Il reste une arme licencier ; un corps dofficiers qui sest fait de la vie des camps une carrire et dont il faut assurer lexistence ; des entrepreneurs, des fournisseurs, des industriels de toutes sortes qui vivaient de larme et qui se rsignent difficilement la perte de leurs bnfices : Pendant cette priode, un tat de choses sest constitu qui est devenu rgulier et, en apparence, permanent. Certains besoins nouveaux ont donn naissance certaines fonctions nouvelles, des charges ncessaires ont trouv leurs titulaires. Ces fonctions et ces charges ont, leur tour, donn naissance des hirarchies et des formes nouvelles, favoris

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lclosion daptitudes professionnelles ad hoc, etc., etc. Or, il advient que cet tat de choses na plus sa raison dtre, que ces besoins ont disparu, que ces charges ne sauraient plus tre que des sincures. Les fonctionnaires, les hirarchies, les formes sont conserves cependant. Il nest pas facile de supprimer des institutions qui ont t cres pour rpondre des exigences relles et qui peuvent, un moment donn, devenir encore ncessaires. Un peuple a d combattre pour sa libert, pour son honneur, pour prserver lintgrit de son territoire ; le danger est pass, il a obtenu une paix honorable, mais une partie de larme reste ; on nose pas forcer les militaires de carrire retourner dans leurs foyers. Depuis 1867, notre arme de politiciens provinciaux ressemble par bien des points un corps de troupes devenu inutile, dans tous les cas beaucoup trop nombreux, mais que lon ne peut licencier. Les parlements ont t, ds lorigine, des champs de bataille, des arnes dans lesquelles le progrs luttait contre le conservatisme outr, le libralisme contre la raction. Ils sont rests tels dans certains pays. Il nen est pas ainsi chez nous, heureusement. Nous navons plus rien rclamer, tout ce que nous demandions, nous lavons obtenu ; il suffirait maintenant de quelques hommes bien intentionns, instruits, de quelques

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lgistes, de quelques conomistes sans parti pris dcole, qui se runiraient, de temps autre, pour examiner les rouages de la machine administrative, rparer les avaries, renouveler ce qui serait vieilli et voir au bon fonctionnement de lensemble. Un dput la lgislature provinciale, qui reprsente sept ou huit communes, pourrait sans inconvnient aucun et sans que la province en souffrt le moins du monde, en reprsenter trente ou quarante. Mais non, on semble croire que les liberts populaires augmentent au fur et mesure que saccrot le nombre des reprsentants du peuple. Au surplus le mal ne consiste pas tant dans les institutions, comme on le verra, que dans labus quon en fait. Un des dpartements les plus importants de la France, la Gironde, population 800,000 mes, est reprsent aux chambres franaises par onze dputs et quatre ou cinq snateurs. Ses affaires locales sont administres par un prfet, quelques sous-prfets et quarante-huit conseillers gnraux qui sigent un mois par an ; et tout marche admirablement. Le prfet est un homme respect et considr, mais il ne porte quun titre bien simple, M. le Prfet , et il ne reoit que 20,000 francs par an. Pas de gouverneur, ni de ministres, ni dhonorables, ni de dputs ; on se runit

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pour veiller ladministration dun dpartement et lon sacquitte de cette tche tout simplement, sans loquence. Il y a, parmi les conseillers gnraux, des jurisconsultes distingus ; plusieurs dentre eux ont de srieuses connaissances conomiques : cest tout ce quon leur demande. La province de Qubec, population 1,300,000 mes, est reprsente au parlement fdral par soixante-dix dputs et vingt-quatre snateurs. Ses affaires locales sont administres par un lieutenant gouverneur, un Conseil lgislatif ou snat provincial, compos de vingt-quatre pairs portant le titre dhonorable, et soixante-treize dputs dont sept ministres sigeant environ trois mois par an. Mais ce nest pas tout : les lections ont lieu tous les cinq ans ; dans chaque circonscription deux ou plusieurs candidats sont en prsence ; lun triomphe et les autres consacrent la pense de la revanche, en attendant la prochaine lection, tout le temps qui nest pas dvolu leur besogne quotidienne ; ils prlvent quelquefois mme sur leur travail des heures qui pourraient certainement tre mieux employes. Ce nest pas tout encore : derrire chaque candidat, il y a un certain nombre dindividus, plus ou moins besogneux, qui se chargent des basses uvres lectorales et qui, comptant sur une rcompense prochaine, sur un emploi quelconque dans les administrations publiques, sabstiennent de toute
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initiative utile, de tout travail en vue dune carrire indpendante. Enfin, dans chaque ville, dans chaque village, il y a des hommes ardents, enthousiastes, jeunes, dont lesprit gravite sans cesse autour de ces mots fatidiques : conservatisme, libralisme, dputation, ministre auxquels ils ne parviennent pas toujours, du reste, donner un sens prcis. Les attributions de la lgislature dune province canadienne, me dira-t-on, sont plus tendues que celles du conseil gnral dun dpartement franais ; cela est vrai. Il y aurait, en effet, beaucoup plus de ressources nouvelles exploiter chez nous ; mais cest l ce dont on se proccupe le moins, en gnral. Personne ne songe tudier lconomie politique ; M. de Molinari raconte avoir rencontr Montral un homme qui raisonnait selon les principes de cette science sans lavoir apprise ; mais ces hommes-l sont rares. La lutte des partis est, pour un bon nombre, un simple sport, pour les autres cest une spculation. Et ce sport ridicule accapare toutes les forces vives de la nation, et cette spculation ruine notre province. Oh ! perfide Albion, serait-on en droit de scrier, quel don funeste tu nous as fait ! Comme les politiciens nous font payer cher les liberts que des hommes politiques nous ont procures ! Depuis que notre vie nationale sest ainsi constitue

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en une lutte sportive de deux ou plusieurs partis, des qualits nouvelles, des vertus indites, des devoirs inconnus auparavant ont fait leur apparition. Au temps des combats parlementaires utiles, alors que nos pres travaillaient pour obtenir notre constitution dfinitive, il y avait deux partis rellement distincts, ayant de vrais principes, lun demandant plus de liberts, lautre les refusant. Les liberts tant acquises, les principes nont plus dobjet ; nanmoins les partis sont rests. Ils sont mme devenus plus ardents dfendre le nom, ltiquette qui les dsignait. Les politiciens, vis--vis de leur parti, sont dans la situation dun garde-magasin qui aurait reu mission de veiller sur de riches marchandises et se battrait avec acharnement aprs la vente de ces marchandises pour protger les coffres vides. Les vertus nouvelles dont jai parl plus haut sappellent fidlit aux principes, discipline, intransigeance, etc., etc. On ne nglige pas les grands mots, il y a des tratres leur parti, et ceux-l sont vous au plus insigne mpris ; il y a des orateurs illustres, de grands tribuns, des hommes dtat minents. La presse dont presque tous les organes sont des armes de combat aux mains des politiciens, cre une opinion publique factice, on ne sy occupe que des faits et gestes des ministres, dputs et orateurs politiques, et naturellement ces hommes notoires
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passent, en peu de temps, grands hommes. Le plus regrettable cest quon inspire plusieurs dentre eux une vanit purile, inconcevable. En France, si lon donnait de lillustre un conseiller de prfecture nayant aucun autre titre la gloire, il est probable quil enverrait ses tmoins lours qui lui aurait lanc ce pav. Un ministre de la province de Qubec, est pour ses partisans, un minent homme dtat. Si lon accolait son nom lpithte de connu ou mme de distingu , il serait furieux. Allons donc, distingu vous-mme ! Distingu ! Cela est bon pour un simple dput ! M. Z. a-t-il propos un amendement notre code de procdure civile ou obtenu des subventions pour la construction dun chemin de fer local, on parle aussitt des services insignes quil a rendus son pays et de son dvouement la cause nationale. On peut voir, tous les jours, des politiciens vreux de notre province malmens par leurs collgues, invoquer lhistoire, se rfugier dans lhistoire, dclarer navement quelle leur rendra justice... Hlas ! hlas ! que voulez-vous que fasse un pauvre petit peuple autrefois hroque, mais dchu de sa gloire passe et isol au milieu dun grand continent, si on le dirige ainsi ? Nos politiciens provinciaux entrent dans cette commode et parfois lucrative carrire, parce que cest la

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mode et que cest le seul moyen de devenir facilement un grand homme , un conducteur de peuples , dtre acclam par les foules et de disposer des faveurs gouvernementales. Pour y obtenir des succs, il nest pas ncessaire de faire des tudes srieuses, de se casser la tte rsoudre des problmes dconomie politique ou de science financire ; un peu de bagout et dintrigue suffit. Ils sont retenus ensuite par lhabitude, lagrment du palais lgislatif, o ils sont de gros personnages, et le plaisir des acclamations de leurs mandataires. Songezy, chacun des soixante-treize dputs la lgislature locale de Qubec pourrait appeler M. Labouchre, M. Chamberlain ou le comte de Mun cher confrre . Les membres du cabinet provincial sont des ministres tout comme M. Gladstone, lord Rosebery et M. CasimirPrier1, tandis que les reprsentants locaux des dpartements franais sont de simples conseillers gnraux. Voyez-vous la diffrence ? Le nom, le titre, tout est l. Les flicits parlementaires sont bien un peu mlanges, il est vrai ; chaque lection laisse sa suite de nombreuses inimitis et de fortes rancunes. Aprs une campagne lectorale, dans chaque ville, chaque bourg, chaque village, on constate quun certain
Au moment o ces lignes ont t crites, M. Gladstone et M. Casimir-Prier taient encore ministres.
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nombre de partisans actifs des deux factions rivales ont cess de se parler, de se saluer, vitent de se rencontrer. Ils ne se connaissent plus ; cela dure quelquefois cinq ou six mois, puis des amis communs qui ont meilleur caractre les rconcilient en leur rappelant quon peut avoir des ides diffrentes ils appellent leur attachement un parti des ides et sestimer et sympathiser. Quant aux candidats et dputs, les haines quils ont suscites sont plus froces, les rancunes quils ont conues sont plus tenaces. On les a calomnis, vilipends, injuris. Ils brlent de prendre leur revanche. Cest ainsi que leur horizon se borne peu peu et finit par ne plus consister, pour plusieurs, quen deux groupes distincts damis et dennemis. Cependant, en dehors de la question de partis, fidles aux qualits de leur race, ils restent aimables, sympathiques, et le cur sur la main . Lorsquil sagit de juger les actes dun homme qui tient un parti par quelques liens apparents, la politique substitue, dans une grande mesure, son critrium celui de la conscience. Ce quil a fait est bien ou mal, excusable ou inexcusable, selon quil appartient ou nappartient pas lopinion politique de celui qui le juge. La politique sempare de tout ce quil y a, dans lme de notre jeunesse, dardeurs, denthousiasmes, de tendances vers le bien. Sa science, qui consiste

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principalement connatre la chronique scandaleuse du parti adverse, savoir les tergiversations, les mtamorphoses, et les variations des adversaires les plus influents, ou mieux encore connatre dans leur vie prive telle erreur, tel chagrin, telle honte oublie, cette science satisfait tous les besoins intellectuels de beaucoup de nos jeunes Canadiens. Cest pourquoi, dans notre province, personne, part quelques esprits suprieurs, ne peut plus slever cette hauteur de vues, cette srnit de jugement qui domine les prjugs et constitue chez un peuple ce quon appelle lopinion indpendante et claire. La saine raison est fausse un tel point que lorsquun brave citoyen, un vertueux pre de famille, ayant rempli une carrire honore dans lagriculture, le commerce ou lindustrie, passe de vie trpas, le plus bel loge que nos journaux croient pouvoir faire de lui, cest de dclarer que toute sa vie il a t fidle son parti et quil a fait des sacrifices pour ses convictions politiques. Cela signifie que, pendant vingt ou vingt-cinq ans, il a pris au srieux ce sport ridicule et coupable ; quil a couvert de son nom respect mille malproprets, mille gaspillages ; quenfin il a souscrit des sommes fort rondes un fond lectoral, quil a distrait de lavoir de sa famille, dans le but dacheter des votes dlecteurs, de largent qui aurait pu lui tre utile lui-mme ou avec lequel il aurait pu doter une bibliothque publique, un hpital, une socit

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de colonisation. La dclamation tient lieu, aujourdhui, de science, daptitudes, de supriorit, je dirai mme de vertu. Le grand art dans ce monde bizarre, cest de pouvoir faire un speech. Oh ! le speech, voil lun des maux dont se meurt notre nationalit. Sur nos orateurs politiques, nos tribuns, quel chapitre crire ! Et combien il y aurait de choses amusantes dire, si ce ntait pas aussi triste ! Je ne veux pas tre injuste envers mes compatriotes et jadmets bien volontiers que cette ambition dentrer un titre quelconque dans la vie publique nest pas toujours inspire par la vanit, le cabotinage, et quon me passe le mot, la speechomanie. Si lon pouvait ressusciter lme de jeunesse de nombre de politiciens intrigants autant que peu scrupuleux et y lire, on trouverait sans doute plus dune pense dsintresse donne la patrie, plus dun projet bienfaisant, plus dun rve de gloire et de prosprit pour notre Canada. Le dsir dtre utile au pays reste latent au fond de bien des curs, et sil est improductif, cest quon la identifi avec lenvie daffaiblir ou de renverser le parti ennemi. Tous ceux qui soccupent de la chose publique ne le

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font pas pour des motifs dintrt sordide, mais ils ne songent pas quil y a mille manires dtre utile son pays. Certains hommes du pass ayant servi notre cause dans larne parlementaire, on ne prend plus la peine de se demander si, en dehors de cette arne, il ny a vraiment rien faire. Persuadez de bons citoyens, comme nous les appelons, que servir son pays, cest contribuer la fondation dinstitutions utiles, la dotation de socits pour lexploitation de nos ressources nationales, cest travailler en faveur de la diffusion de linstruction, cest encourager le dfrichement et la colonisation, et vous verrez combien il y a encore chez nous de vrai dsintressement et de pur patriotisme. On a prtendu que les institutions parlementaires ntaient pas faites pour les peuples latins. Cette opinion, probablement fausse, semble justifie au Canada. Je ne veux pas tudier la question ici, et je persiste croire que nous nous gurirons avec le temps du politiquage outrance. Lesprit franais est peut-tre trop ardent senflammer, trop plein de ressources. Runissez pour une session dun mois soixante anglais appartenant aux professions librales, lagriculture et au commerce, sans assigner aucun sujet leurs dlibrations. La supposition est insense, mais acceptons-la telle quelle. Aprs une sance consacre

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lire les bureaux et changer quelques compliments, ils reconnatront quils nont rien faire et ajourneront la session. Runissez soixante Canadiens franais dans les mmes conditions ; la premire sance donnera lieu quelques malentendus. Llection des bureaux ne satisfera pas tout le monde. Certaines rivalits se manifesteront ; certaines antipathies se glisseront au fond des curs. la deuxime sance, on attaquera llection des bureaux comme entache de vices de forme. Les rivalits se dgageront, les antipathies se changeront en animosits... Et la deuxime semaine de la session sera si intressante que tous les grands journaux enverront des reporters aux sances. Le peuple canadien-franais est un peuple artiste ; il aime la forme, quil apprcie naturellement dans la mesure de ses connaissances, mais il a linstinct du bien-dire. Il senthousiasme pour ce qui est ou ce quil simagine tre lexpression dun beau sentiment. Dans les moments o lmotion de lart le grise, il serait prt se dvouer, accomplir des actes dhrosme pour soutenir la cause la plus futile, quitte, ds quil sera sorti de la foule, reprendre son me lui, pleine de bon sens et de clart. Llecteur anglais coute avec recueillement lorateur qui lui parle de ses intrts, moins que celuici ne sadresse son fanatisme national ou religieux. Il

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lui demande des arguments, des faits. La phrase chevele, ronflante, le ferait sourire. Il pse les arguments, il loge les faits noncs dans sa cervelle. Aprs la runion, il retourne chez lui, lair srieux et rflchi. Et quand il dposera son bulletin de vote dans lurne lectorale, il aura fait, soyez-en certains, des efforts rels pour arriver une opinion claire et logique. Jadmets que, dans la plupart des cas, lesprit de parti lui fera trouver suprieurs les arguments quaura fournis le candidat en faveur duquel il tait prvenu. Cette tournure desprit a contribu plus que toute autre chose assurer la grandeur et la stabilit politique de lAngleterre. Chaque lection est pour le peuple anglais un cours dconomie politique et de droit constitutionnel. Cest ainsi que, depuis 1832, il a pu marcher dtape en tape dans la voie des rformes, toujours la hauteur de ses institutions ; car les lois nouvelles nont fait que consacrer les conqutes de lopinion. Voyez maintenant une runion lectorale franaise, ou canadienne-franaise. Ici ce ne sont plus des arguments et des faits que lon demande lorateur. Les faits, on les apprciera qunoncs sous une forme pittoresque, thtrale, agressive ; les arguments nauront de valeur quenrouls dans des phrases
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tonitruantes, saccades, coupes de gestes violents, dclats de voix emphatiques, compliqus deffets de basse profonde ou de fioritures de tnor. Cest un virtuose quil faut, un homme qui connaisse la musique des mots. Cette musique, dailleurs, peut ntre que la dclamation ampoule dun collgien ; on nest pas exigeant. Ce qui plat le mieux encore, cest lengueulade classique, les dmentis, les reparties spirituelles ou gauloises, les injures, les menaces. Que deux pauvres basochiens, trs fiers de leur mrite, du reste, se donnent en pture au public, voil lidal. Tant quil y a eu de vraies batailles parlementaires livrer, des causes sacres dfendre, nous avons eu des orateurs et des tribuns rellement loquents, nous avons eu de grands patriotes. lheure actuelle, il y a parmi nos reprsentants au parlement du Dominion un parlement dhommes daffaires des hommes qui ont fait des tudes srieuses et qui soutiennent avec honneur le prestige de notre race. Le chef de lopposition librale est un Canadien franais1 qui unit de grandes connaissances en droit constitutionnel, en histoire et en conomie politique, une diction lgante, un langage lev dun franais irrprochable (cest une qualit, hlas ! dont il nous faut tenir compte) et une

M. Wilfrid Laurier.

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grande puissance dargumentation. Il y a, la lgislature de Qubec, bon nombre dhommes de talent. Ce nest pas le talent qui manque dans notre pays. Qui donc a accus le caractre franais dtre inconstant ? Hlas, nous sommes trop constants ; nos anctres taient des soldats. Pendant cent cinquante ans, ils sont rests, pour ainsi dire, sur le champ de bataille, ils dtestaient la paix , comme disait Charlevoix, et cest la mort dans le cur quils enterrent la hache de guerre et renoncent leur vie aventureuse. Les circonstances les jettent dans les luttes politiques, et voil quils sacharnent sur ce nouveau champ de combat. Quand lobjet pour lequel ils luttaient est obtenu, leur ardeur ne diminue point et ils continuent batailler les uns contre les autres. Heureusement que les qualits dimpressionnabilit et denthousiasme qui nous distinguent, sont accompagnes dun correctif qui saura en prvenir labus, quand notre peuple aura su prendre une direction logique et adquate sa mission. Ce correctif, cest lhorreur du ridicule, le sens esthtique et la lucidit de lesprit. Que lon fasse sentir aux Canadiens franais que leurs emballements lectoraux sont risibles, que les vocations artificielles quils encouragent, occasionnent une dperdition dnergie et de forces intellectuelles qui compromet notre avenir, et

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bientt lon verra sclipser tous ces ineffables conducteurs de peuples , ces minents hommes dtat et ces illustres tribuns . Les qualits dun peuple ont besoin dtre canalises, contenues et diriges vers un but bien dfini, si lon veut quelles deviennent des forces nationales. On na gure appliqu, jusqu prsent, qu la dclamation creuse dcore du nom dloquence lloquence est une toute autre chose les dons inns et prcieux de la race canadienne-franaise. Lloquence dclamatoire, si lon tient ce nom, est un art des ges primitifs. Elle agit sur les esprits encore nafs, mais surtout sur les nerfs ; elle nobtient que des rsultats immdiats, puisque la rflexion reprend toujours ses droits aprs que lmotion nerveuse et factice suscite par les gestes et les clats de voix sest dissipe. Or, comme nous navons plus de nos jours exciter des soldats la bataille, et que llecteur nest pas appel voter immdiatement aprs les grandes runions, il en rsulte que le plus souvent lloquence des tribuns est dpense en pure perte. Les influences qui prvalent aux bureaux de vote proviennent de sources multiples et agissent en gnral sans le secours des phrases effet. Quant aux parlements et aux lgislatures, o ceux qui prennent part aux dbats ne font gure que rditer, sous une forme moins littraire, les arguments dvelopps,
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satit, dans les journaux, on comprend que le talent oratoire ny puisse tre quun lment dcoratif. Un orateur politique, dit Macaulay1, peut, sans avoir lu dix pages ou rflchi dix minutes, traiter des questions pineuses de commerce et de lgislation, sattirer de bruyants applaudissements et retourner son sige en laissant limpression quil a fait un excellent discours. Pourquoi, en effet, se mettre en peine dune logique de qualit suprieure, lorsque des raisonnements infrieurs sont galement bien accepts ? Cest l, croyons-nous, lun des maux les plus srieux qui contrebalancent les nombreux bienfaits du gouvernement populaire. Les esprits les plus perspicaces et les plus vigoureux de chaque gnration, des esprits admirablement dous souvent pour la recherche de la vrit, consomment la plus grande partie de leur temps produire des arguments auxquels un homme de bon sens ne voudrait mme pas donner place dans un trait destin la publicit, des arguments bons tout au plus servir une fois grce au secours dune locution aise et dun langage choisi. Lhabitude de discuter des questions, de cette faon, ragit ncessairement sur lintelligence de nos hommes les mieux dous et surtout de ceux qui entrent au

Essays.

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parlement trs jeunes, avant que leur esprit ait atteint toute sa maturit. Lorateur arm dun grand savoir pourrait accomplir une uvre patriotique en rpandant des vrits utiles parmi les populations. Parler en public, dit Taine, cest vulgariser les ides, cest tirer la vrit des hauteurs o elle habite avec quelques penseurs, pour la faire descendre au milieu de la foule. Ferdinand Lassalle a plus fait pour la propagation des ides socialistes en Allemagne que tous les livres des penseurs ; mais il avait fait des tudes profondes, et pour chaque phrase quil prononait, comme il le disait lui-mme, il tait arm de toute la science de son temps . Les centaines dorateurs, qui, lorsque lpoque des lections est arrive, parcourent les villes et les campagnes de la province de Qubec, enfilant des phrases creuses, agrmentes de soupirs, de cris, de roulements dyeux et de gestes virulents, nenseignent aucune science, ne rpandent aucune vrit. Ils sen vont simplement annoncer aux populations que le parti dont ils ont lhonneur dtre membres est anim des meilleures intentions et naspire qu faire des conomies, tandis que le parti quils combattent est compos dhommes tars, dintrigants et dincapables. En France, o le mouvement intellectuel est si

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intense, les proccupations politiques nentravent en rien lactivit des esprits. La vie parlementaire fomente la vrit beaucoup de divisions, donne lieu dinterminables commentaires, se nourrit de tristes intrigues, tout comme dans notre pays ; mais elle ne constitue pas une attraction unique, et il y a plusieurs millions de Franais intelligents qui nont jamais song tre dputs. Les 560 dputs et les 280 snateurs de la Rpublique franaise (population 40,000,000) pourraient tre renvoys dans la vie prive et se consacrer exclusivement aux professions pour lesquelles ils ont des aptitudes, sans quaucune modification bien sensible et lieu dans la marche intellectuelle et conomique de la nation. Je ne parle pas des quelques milliers de conseillers gnraux, que les affaires du dpartement ne dtournent gure, vraisemblablement, de leurs autres travaux. Dans la province de Qubec (population 1,300,000). Si parva licet... les 70 dputs fdraux, les 73 dputs la lgislature locale, les 143 adversaires de ceux-ci ! dputs en expectative ; les 24 snateurs du Dominion ; les 24 conseillers lgislatifs (snateurs provinciaux) ; les 200 ou 300 jeunes gens qui rvent des futures gloires de la dputation, et se prparent en consquence, en tudiant avec soin les annales scandaleuses des partis ; les clients des dputs, aspirant des postes dans les administrations publiques : tous ces fervents de
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la politique constituent la presque totalit des ressources intellectuelles dont dispose la race franaise au Canada. Peut-tre en est-il parmi ceux que je viens de nommer, qui, sils avaient donn une autre direction leur vie, auraient t des savants distingus, de brillants littrateurs, de grands artistes et auraient augment la fiert de leurs compatriotes et leur foi en lavenir, en ajoutant la gloire du nom canadienfranais. Un de ceux-l peut-tre, qui a fait des sacrifices pour son parti, aurait pu, tout aussi bien, faire des sacrifices pour sa race et son pays et contribuer dune manire pratique au dveloppement des ressources matrielles de notre province. On value gnralement cinq mille dollars le cot dune lection provinciale ou fdrale, dans un comt de la province de Qubec ; les unes cotent plus cher, les autres moins cher ; cinq mille est le chiffre moyen. Dans une priode de cinq ans, cent quarante-trois de ces lections ont lieu, soit une dpense de 715,000 dollars. Cet argent, me dira-t-on, ne sort pas de la province, il ne fait que changer de propritaire. Ce nen est pas moins une perte irrparable de capital ; car il est distribu pour payer des dmarches, des voyages, des fatigues inutiles, ou dans un but beaucoup moins avouable. Cette somme de cinq mille dollars est bien loin de compenser, en outre, la perte de temps et par suite de profits quoccasionne une lection dans chaque
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comt. On pourra mobjecter encore que la perte de temps est synonyme, dans le cas qui nous occupe, de repos, de dlassement agrable, et quelle ajoute, en consquence, la somme des jouissances de la population. Mais ne pourrait-on pas procurer aux Canadiens, des dlassements plus intelligents ?... Je dis donc quune lection cote environ cinq mille dollars dans chaque comt. Or, avec cinq mille dollars employs, dune manire claire et pratique, aux fins de la colonisation, personne ne me contestera quil ne soit possible de rapatrier dix jeunes gens migrs aux tats-Unis et de leur donner les moyens de stablir dans les terres encore incultes de la valle du lac Saint-Jean ou du Nord-Ouest. Si surtout ceux qui distribuent cet argent voulaient dployer autant dardeur et autant de zle en assurer lutilisation pour des fins patriotiques quils en dploient dans le but den tirer de bons rsultats pour les fins lectorales. Mgr Labelle, sans argent, a fond vingt paroisses. Ainsi cette somme de 715,000 dollars correspond au rapatriement et ltablissement de 1430 colons, la fondation de 1430 familles de colons. Ce calcul paratra fantaisiste. Je sais que ce nest pas chose facile que dobtenir que 1430 jeunes gens

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employs dans les fabriques des tats-Unis, viennent dfricher des terres dans leur patrie, quils regrettent cependant ; je sais que ceux qui perdent un mois ou deux, pendant la priode lectorale, ne seraient pas disposs faire don des sommes quils auraient pu gagner, sils staient occups utilement, que les capitalistes qui rendent des services un parti ne le font pas toujours honoris causa, quune lection ne peut avoir lieu sans dpenses de temps et dargent, quon ne peut constituer de lgislatures et de parlements sans lections, quune lection implique une lutte lectorale, attendu quil y a deux partis, et que cest l lidal dun gouvernement constitutionnel, etc., etc. Je ninsiste pas. Quon y rflchisse cependant et lon se rendra compte, peut-tre, de ce qui pourrait tre fait dans lintrt bien entendu de notre province, si nous avions plus de patriotes et moins de politiciens. Il est ncessaire, sans doute, que nous jouions un rle politique dans le gouvernement du Dominion, afin de sauvegarder notre part dinfluence et dempcher les rivalits de race de se substituer aux rivalits de partis. Mais il est galement ncessaire que nous nous habituions voir nos politiciens locaux sous leurs vraies couleurs et dans leurs vraies proportions. Il y a,

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je crois, crivait Cobden en 18651, une faiblesse inhrente cette parodie de notre vieille constitution anglaise qui se joue sur les scnes en miniature des capitales coloniales, avec leurs discours du trne, leurs votes de confiance, leurs appels au peuple, leurs changements de ministre, etc. Et tout cela propos de questions si futiles que le jeu finit par devenir ridicule, aux yeux des acteurs, comme ceux des spectateurs. Je ne serais pas dispos me ranger absolument lavis de laptre du libre-change, mais on ne peut sempcher dadmettre que, sil avait parl de nos lgislatures locales, il et eu mille fois raison. Que ceux de nos jeunes gens qui se sentent attirs invinciblement vers la vie parlementaire, tudient au moins et sinstruisent. Dans un pays neuf comme le ntre, un homme arm de solides connaissances en conomie politique peut facilement se rendre utile. Que ceux que la rage de parler en public domine
There is, I think, an inherent weakness in the parody of our old english constitution, which is performed on the miniature scenes of the colonial capitals, with their speeches from the throne, votes of confidence, appeal of the country, changes of ministry, etc. And all about such trumpery issues that the game at last becomes ridiculous in the eyes of both spectators and actors. (Lettre de Cobden au Colonel Cole, 30 mars 1865.)
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absolument, aillent prcher la bonne parole, la parole patriotique, nos frres disperss aux tats-Unis. Il y a l une grande uvre accomplir. * * *

Il rsulte de ce qui prcde que, depuis 1867, au lieu de concentrer nos forces, de tirer parti de toutes nos ressources intellectuelles et matrielles, et de jeter les bases dun dveloppement national propre nous assurer un avenir brillant sur ce continent, nous avons continu la vie de luttes du pass, tout comme si rien navait t modifi dans notre existence. Les carrires librales se sont encombres, la campagne sest dpeuple, lgosme a envahi toutes les classes, toutes les forces productrices de notre race ont t gaspilles comme plaisir. Le mal est encore plus tendu. Ce nest pas seulement une interruption dans notre marche que reprsentent les vingt-cinq dernires annes : notre population sest dmembre, et nous avons fait des pertes irrparables. En mme temps que lenvahissement de lidal amricain et la non-utilisation de nos ressources intellectuelles, amene par le sport politique, un troisime flau dsole notre pays, lmigration aux

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tats-Unis.

IV
Un pays neuf, rgnr par la conqute des plus amples liberts, possdant de vastes tendues de terres fertiles, que les colons peuvent se procurer un prix nominal, un pays agricole situ aux portes de lun des plus grands empires industriels du monde, et dont les habitants ne sont astreints aucun service militaire et ne paient presque aucun impt, le Canada, a vu, dans lespace de trente ans, une partie de sa population sexpatrier et aller enrichir de son travail les villes manufacturires du pays voisin. La seule province de Qubec a perdu ainsi prs de la moiti de ses habitants. Vu ce phnomne trange au premier abord, mais facilement explicable, notre expansion nationale pourra tre considrablement modifie ou entrave, si nous ne nous htons de prvenir les maux qui nous menacent, si nous nopposons pas aux circonstances adverses une foi patriotique inbranlable, prte tous les sacrifices comme tous les dvouements. Quelles sont les causes de lmigration ? Jai rappel, dans un chapitre prcdent, comment, avant la

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construction du magnifique rseau de voies ferres qui sillonne les tats-Unis, une partie du commerce de la Nouvelle-Angleterre et de ltat de New-York stait concentre Montral et Qubec. Plus tard, en 1854, un trait de commerce bas sur la rciprocit fut conclu entre le Canada et la Rpublique voisine, assurant notre pays agricole un libre accs son march naturel, la Nouvelle-Angleterre, qui est couverte de fabriques et dusines. Ce trait nous valut une re de prosprit sans exemple. En 1867 malheureusement, le gouvernement amricain refusa de le renouveler, et des deux cts de la frontire on eut recours aux tarifs protecteurs : le gouvernement amricain, afin de dfendre contre la concurrence canadienne les crales et les bois de construction de ses tats de lOuest, le gouvernement canadien, afin de dfendre contre la concurrence amricaine les industries quil voulait crer et quil ne put crer. Le rsultat constater, cest qu partir de 1871-72 la prosprit a disparu de la province de Qubec, et que lmigration a pris des proportions gigantesques, qui nont fait quaugmenter chaque anne. Les migrs sont, en partie, des journaliers et des ouvriers qui se croient assurs dun meilleur salaire aux tats-Unis ; limmense majorit est compose de cultivateurs qui ont, autrefois, connu une grande aisance et qui ne veulent pas donner le spectacle de leur
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indigence dans la localit o on les a vus prospres et heureux. Pour tous ceux-ci, lhistoire est la mme. Ils possdaient une jolie proprit libre de toute hypothque ; les mauvaises annes sont venues, un premier emprunt a t facilement accord par une compagnie de prts hypothcaires, sept ou huit pour cent. Comme on obtenait largent de si bonne grce, on a un peu major le montant strictement ncessaire car on sait quavec de largent on gagne de largent on se disait quon achterait un morceau de terrain, quon amliorerait le btail, quon se procurerait des instruments aratoires perfectionns, un phaton plus confortable, quon consacrerait une somme plus importante linstruction des enfants, etc. Ces bonnes intentions plus ou moins ralises, il se trouva qu la premire chance les produits de la ferme ntaient pas vendus et quon en offrait des prix drisoires. Les protectionnistes dclaraient que ce ntait quune gne momentane, quavec les nouvelles manufactures canadiennes on allait revoir une re de prosprit suprieure mme celle dont on avait joui avant la crise. Les libres-changistes prdisaient le contraire ; mais on croit facilement ce quon dsire. Bref, on payait lintrt chu, en escomptant un billet ordre une banque de la ville voisine, huit ou neuf pour cent. Les chances dintrts se succdaient, la vente de la rcolte des prix infimes ne suffisait pas les couvrir

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et le billet ordre se renouvelait, passait dune banque une autre, se divisait en deux ou trois effets ngociables, atteignait une somme considrable quil fallait enfin solder au moyen dune nouvelle hypothque. Avec le premier terme dintrt chu sur le nouvel emprunt hypothcaire, lusurier entrait en scne ; car ces banques de petite ville naccordent quun crdit trs limit. Et ctait le commencement de la fin. Le ngociant qui vit du crdit, russit assez facilement se relever de deux ou trois chutes ; le propritaire foncier se relve rarement, lorsquil a seulement gliss sur la pente de lhypothque. Chacun sait que, mme dans les annes de prosprit, un cultivateur ne peut payer huit pour cent dintrt. Combien reste-t-il de proprits aujourdhui, dans la province de Qubec, qui ne soient pas greves dhypothques de mille cinq mille dollars, sept et huit pour cent ?... En vrit, la situation est on ne peut plus grave. Il y a dj longtemps que tous les Canadiens aimant leur pays dplorent amrement et combattent par la parole et le journal cette calamit nationale de lmigration aux tats-Unis. La plupart sinsurgent surtout contre le luxe, les dpenses exagres, dans lesquelles ils voient la principale cause de la ruine des

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familles. Il est incontestable quil y a deux ou trois gnrations, on aurait vcu largement avec le mme revenu quon dclare insuffisant aujourdhui ; mais il nest pas facile dtablir une ligne de dmarcation entre le ncessaire et le superflu ; les notions du bien-tre se modifient constamment, et tous les produits que lindustrie moderne jette profusion sur les marchs multiplient nos exigences et nos dsirs. Le besoin de ce que nous appelons le superflu ne prend pas naissance la campagne ; il se dveloppe dabord dans les villes, stend dans les bourgs, puis devient gnral. La tendance limitation donne aux murs, comme aux maladies, un caractre rapidement pidmique. Ajoutons que le got du bien-tre, du confort, de llgance nest pas un mal en soi, car il implique un degr de civilisation plus avanc, un certain dveloppement artistique, un affinement des intelligences. Et puis javoue quil me semblerait dun bourgeoisisme troit de dnier, a priori, ceux qui travaillent et produisent, un bien-tre que nous trouvons absolument dans lordre chez les privilgis plus ou moins parasitaires de notre tat social.1 Je prfre ne
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Les socialistes, qui annoncent la bonne nouvelle aux travailleurs, dclarent que lhumanit ne sera pas appauvrie par lavnement du nouveau rgne, mais que les jouissances, aujourdhui le privilge dun petit nombre, deviendront communes tous. Car la terre est assez riche,

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prcher que la simple prudence. Il faudrait que chaque citoyen st quilibrer son budget et ses dpenses, quil sappliqut prvoir les embarras financiers qui peuvent survenir, et quil ne vt pas lavenir dune manire trop optimiste. Lextension du crdit, comme je lai dit, a t le point de dpart de la ruine de la plupart de nos agriculteurs. Cet instrument du progrs conomique est un instrument deux tranchants dont il faut se servir avec une extrme prudence. Que le spectacle des catastrophes, que les leons de lexprience instruisent ceux qui sont ports trop facilement croire une prosprit permanente ! Il est certain que les cultivateurs, dont le luxe a dtermin la ruine, ne prvoyaient pas ce rsultat, et que les imprudents de lavenir qui iront expier, dans les fabriques de la Nouvelle-Angleterre, des calculs trop optimistes, un besoin de confort peu conforme leurs moyens, ne souponnent pas ce qui les attend. Du reste, jamais parole de moraliste ou conseil de pasteur naura ce sujet le moindre rsultat, sil nest accompagn dun exemple gnral qui ramne la socit des gots plus humbles.

disent-ils, lindustrie assez fconde, et le travail de tous assurera tous assez de loisirs. Cette croyance nest peut-tre quune utopie. Mais elle rpond si bien aux dsirs de ceux qui aiment lhumanit quelle simpose lintelligence et la raison.

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Il manque aux cultivateurs canadiens-franais, en gnral, ce qui fait le succs de la plupart des commerants, lesprit de prvoyance, de prudence, dordre et dconomie, qui seul peut conduire au bientre. On a parl souvent de ce millionnaire de New-York, de Boston ou de Philadelphie on le fait natre un peu partout qui a commenc sa fortune en ramassant des bouts de cigares dans les rues et en vendant des journaux. Gagnant dix sous par jour, il en dpensait cinq ; peu peu il a acquis un petit pcule. Quand son avoir a t suffisant, il a ouvert une boutique dans un sous-sol. Ses profits se sont accrus, son exprience galement ; il a fait des spculations nentranant aucun risque et il est ainsi parvenu la richesse. Ce millionnaire nest pas un tre imaginaire. Il en existe aux tats-Unis de nombreux exemples, et sils nont pas tous ramass des bouts de cigares, ils ont souvent dbut par des fonctions aussi humbles. Lagriculture, en vrit, ne mne jamais la grande fortune ; mais, dans un pays comme le Canada, elle peut assurer celui qui prendrait le souci de bien quilibrer son budget et nabuserait pas du crdit, beaucoup daisance et de bonheur. Quoi quil en soit, tous les efforts qui ont t faits au Canada dans le but de rpandre ces vrits ou dautres

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aussi utiles nont pas abouti. Tout ce qui a t dit et crit ce sujet na pas empch une seule famille de quitter ses foyers. Les partis politiques naturellement ne sont pas daccord. Vous tes heureux chez vous, indpendants et libres , disent nos cultivateurs les adeptes du protectionnisme, et vous allez l-bas servir sous des matres, perdre votre nationalit peut-tre, abandonner votre religion. Vous vous prparez de grands dboires ; vous croyez migrer dans un pays dont les ressources sont illimites, quelle erreur ! Le Canada est plus prospre que les tats-Unis, les Amricains le reconnaissent eux-mmes . Les librechangistes tiennent un langage tout diffrent. Vous pourriez tre heureux chez vous, indpendants et libres, dclarent-ils, mais un gouvernement aveugle ou malhonnte, sacrifie vos intrts ceux de quelques grands industriels. Vous navez qu ouvrir les yeux : Les produits agricoles atteignent dans la NouvelleAngleterre un prix triple de celui quils atteignent au Canada. Les tats-Unis seraient prts nous accorder un trait de rciprocit. Il ne tient qu vous, votre vote, de renverser les barrires douanires qui nous sparent de notre march naturel. Vous pouvez rivaliser avantageusement, conditions gales, avec les cultivateurs de lOuest amricain ; car vous pouvez, en huit ou dix heures, transporter vos produits dans les centres manufacturiers de la Nouvelle-Angleterre,

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tandis quil leur faut deux ou trois jours. La vie, en outre, est meilleur march au Canada que chez nos voisins ; ainsi, tout vous favorisera dans cette concurrence. Cela parat trs plausible ; mais lagriculteur ruin na pas le temps dattendre, il ne se rend bien compte que dune chose, cest quil est press par lusurier dont lespce sest excessivement multiplie depuis vingt ans ; cest quon a dj intent contre lui des procdures judiciaires ; cest que linsomnie est la compagne de ses nuits, et quil est malheureux enfin. Il sait encore que si, dans les fabriques amricaines, le travail est ardu, si louvrier y est expos des chmages priodiques, il y sera en somme bien rmunr, et que sa vie, la vrit, plus renferme, moins libre, y sera dgage des mille soucis qui la rendent si amre au pays. Il reviendra, dailleurs, il ne part que pour quelques annes. Une crise terrible svit actuellement aux tats-Unis, plusieurs migrs ont d revenir au Canada, et les protectionnistes triomphent. Ajoutons que lindustrie fromagre qui a pris un grand dveloppement dans notre pays, depuis quinze ans et a trouv un march avantageux en Angleterre, a pu, dans certains endroits, ramener une prosprit relative chez les cultivateurs dont les terres taient libres dhypothques. Malheureusement, elle na pas suffi librer de leurs charges les proprits qui taient obres.
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V
Que nous sommes loin de cette poque de vie aventureuse et libre o les Canadiens se croyaient le premier peuple du monde, et, quand ils taient lasss des travaux de lagriculture, sorganisaient en partis dexplorateurs et sen allaient sur les lacs et les fleuves, travers les vastes solitudes, traiter avec les Indiens, construire des forts, fonder des tablissements, ou dcouvrir des territoires inconnus ! Reconnatraient-ils leurs descendants, ces fiers pionniers, dans ces pauvres gens, qui sen vont, mornes et humilis, frapper la porte dun chef de fabrique ou dusine de la NouvelleAngleterre ? Mais que les migrs conservent au fond de leur cur cette fiert quils ont en apparence abdique, ce courage qui jamais ne les a abandonns, cette fidlit au souvenir de la patrie qui soutient lme dans les preuves, et des jours meilleurs se lveront pour eux, quand, au sein des gnrations nouvelles, la foi patriotique en lavenir et en la mission du peuple canadien-franais aura fait clore des penses gnreuses, des initiatives fcondes. La fondation de banques agricoles un taux

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dintrt de trois ou quatre pour cent, la promulgation de lois rigoureuses contre lusure, la formation de socits de colonisation pratiques, et surtout la conclusion de traits de commerce propres ouvrir des marchs avantageux nos produits, toutes ces mesures, si on les adopte, pourront faire beaucoup pour enrayer les progrs de lmigration et ramener au pays nombre de jeunes gens dont la carrire nest pas encore entrave par lobligation de soutenir une famille. Mais la plupart de ceux qui sont partis depuis trente ans ne reviendront pas dans la province de Qubec. Il nous faut donc considrer dsormais, quand nous songeons lavenir, que la race canadienne-franaise est, dores et dj, partage entre deux nations, a jur allgeance deux drapeaux diffrents, et que des frontires politiques nous divisent en deux fractions de peuple. De notre arbre national, un rejeton se trouve transplant dans un champ voisin. Il faut que ses racines restent unies celles du tronc dont il a t dtach et que la croissance ne fasse quenchevtrer et joindre leurs rameaux dans une mme vgtation. Huit cent mille, quelques-uns disent un million, des ntres ont quitt lhritage paternel ; disons plutt quils lont agrandi, et faisons en sorte que cela soit. Ils recommencent la lutte pour la vie dans des conditions humbles et subordonnes. Nous qui conservons lancien

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patrimoine familial, travaillons lembellir, pour quils en soient fiers et que cette fiert les rende fidles son souvenir. leur tour, ils prospreront [un bon nombre dentre eux, dj, ont su triompher des circonstances adverses et se faire une situation enviable] et nous pourrons, nous aussi, nous enorgueillir des rsultats de leur nergie et de leur activit. Nos frres des tatsUnis regrettent de nous voir consumer nos forces dans ces luttes striles et ridicules de la politique et, peu peu, ils se dsintressent de notre vie nationale. Il manque entre eux et nous un lment dactivit commune. nous, Canadiens de la province de Qubec, qui conservons le dpt des archives du pass et veillons sur les tombes des anctres, dentretenir un foyer de patriotisme si ardent que ses rayons pntrent partout ; de nous nourrir despoirs si fermes que tout le corps national en soit vivifi ; dlargir notre horizon et dassigner un but si lev nos efforts que tous les regards puissent sy fixer ! Un mme sentiment national doit unir tous les descendants des 65,000 vaincus de 1760. Notre patrie a pour centre les bords du Saint-Laurent, berceau de notre race ; elle peut stendre partout o bat un cur de Canadien franais dsireux de se rapprocher de ce centre. Les liens de race, de religion, de souvenirs, sont

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mille fois plus forts que tous les liens politiques ; les uns et les autres sont dailleurs parfaitement compatibles ; notre allgeance un drapeau nexige de nous le sacrifice daucuns sentiments. Dj quelques-uns de nos frres migrs ont oubli le nom franais et nont pas enseign leurs fils la langue queux-mmes avaient apprise sur les genoux de leur mre. Ils ont cd un concours de circonstances dfavorables, et leur nombre, heureusement, est encore trs restreint. Le danger est infiniment plus grand pour les Canadiens migrs aux tats-Unis quil ne la jamais t pour nos pres ; ils nont pas ce stimulant : lhostilit incessante dune autre race les Amricains leur sont sympathiques ils nont pas cette force de rsistance que possdaient les anciens Canadiens, ils ne sont pas propritaires du sol. Deux choses seulement peuvent les sauver, la foi et la fiert : la foi en la religion de leurs pres, la foi en lavenir de leur race, la fiert du nom franais. Cette foi, cette fiert, cest nous qui devons lentretenir chez eux. Hlas ! depuis de longues annes, les chos des bords du Saint-Laurent ne redisent gure aux migrs que la gloire des illustres tribuns ; les journaux du pays natal ne leur apportent le plus souvent que des comptes rendus de speeches ou des colonnes dinjures ladresse de tel ou tel. Il faut lavenir que, lorsque lmigr portera sa pense vers la province de Qubec, elle lui revienne pleine
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dorgueil et de satisfaction, quil songe venir terminer ses jours dans lancienne patrie, quil y envoie tudier ses enfants, quil mette son ambition possder un peu de son sol. Les Canadiens partaient autrefois de la NouvelleFrance pour aller fonder des tablissements dans les territoires aujourdhui occups par les tats-Unis ; nous verrons bientt, je lespre, de jeunes Canadiens des tats-Unis sorganiser pour venir fonder des tablissements dans les dserts de la Nouvelle-France.

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Deuxime partie

Ce quil faut faire pour assurer lavenir

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Introduction
Dans les pages qui prcdent, je me suis efforc dindiquer les maux dont nous souffrons, et jai mis en plein relief nos fautes, sans les exagrer, certes, mais aussi sans les attnuer. Je voudrais indiquer maintenant dune faon prcise les obligations immdiates qui simposent nous, les unes lgres et faciles, les autres, lourdes et onreuses, toutes galement ncessaires. Quel est donc le devoir qui incombe la jeunesse canadienne-franaise ? Que lui commande le pass ? Quels efforts exige la prparation de lavenir ? Selon moi, notre activit patriotique doit avoir trois objets principaux, auxquels jai fait plus dune allusion dj. Je vais seulement les exposer ici dune faon brve, me rservant dy revenir dans les chapitres suivants avec tous les dtails quils comportent : 1 Nous devons conserver avec un soin jaloux notre belle langue franaise et la dbarrasser des lments trangers qui la dparent ; 2 Nous devons dvelopper nos ressources intellectuelles avec la mme ardeur que nos ressources

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matrielles et nous employer nergiquement faire de la province de Qubec un centre rayonnant de culture scientifique, littraire, artistique ; 3 Enfin, nous devons donner un nouvel essor la colonisation, depuis quelque temps trop nglige, favoriser la prise de possession du sol et son dfrichement par tous les moyens en notre pouvoir.

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I La langue franaise.
La conservation, la propagation de la langue franaise importent lordre gnral de la civilisation. Quelque chose dessentiel manquerait au monde, le jour o ce grand flambeau clair et ptillant cesserait de briller. Lhumanit serait amoindrie, si ce merveilleux instrument de civilisation venait disparatre ou samoindrir. Que de choses ternellement bonnes et vraies ont t pour la premire fois dites en franais, ont t frappes en franais, ont fait leur apparition dans le monde en franais ! Que dides librales et justes ont trouv, tout dabord en franais, leur formule, leur dfinition vritable ! ...Je dis que le franais a t une langue bienfaisante pour lhumanit. a t aussi une langue aimable. Oh ! que de douces choses on a dites en franais. Il ny a pas de langue dont on puisse dtacher de plus jolies phrases. Que de sentiments fins et exquis ont trouv leur expression en cet harmonieux idiome ! (E. Renan. Confrence faite lAlliance pour la propagation de la langue franaise .)

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Cest dans les temps o un peuple est endormi ou esclave que sa langue se couvre de mots trangers, dune origine diffrente. Mais ces mots ne simplantent pas vritablement dans le tissu du langage national. Ils ny adhrent qu la surface. Cet alliage de mots dune autre langue est comme une maladie ; tant quelle dure, la langue est impuissante exprimer le vrai gnie dun peuple. (Edgar Quinet. La Cration, vol. II, p. 180.) Au milieu de toutes les choses obscures qui nous ont t lgues par les ges lointains ou que nous entrevoyons au fond du pass, il est une seule chose lumineuse, le langage. Le langage est le vhicule de la tradition et de lhistoire ; mais lors mme quil ne nous raconte aucun fait, il claire lombre dune vive lueur ; car il nous dit les motions quont ressenties les gnrations humaines disparues, ltendue, la varit de leurs impressions, la complexit de leurs sensations, leurs croyances, leurs passions, leurs misres, leurs bonheurs. Chacun des mots qui le constitue, indique une forme, un tre, une manifestation de la vie du pass. Quimporte, aprs tout, le dtail des vnements ? Le

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philosophe qui connatrait bien la langue dun peuple disparu sans laisser dhistoire crite, pourrait reconstituer la vie de ce peuple. Dans la prdominance de certaines ides : justice, piti, charit, clmence, force, bravoure, domination ; dans les unions permanentes de mots, les proverbes, les maximes, il apprendrait combien de sang il y a dans ce pass, combien datrocits, combien de joies calmes, quelle somme de bonheur paisible. Lorigine des langues que nous appelons langues mres est inconnue, celle des langues drives est toujours obscure. Cest pourquoi elles ont lattrait dtres dont la beaut chappe, dans son essence, lapprciation des critiques, le charme dtres uniques que jamais plus on ne crera. Dans notre sicle de lumire, en effet, on ne concevrait pas quon voult forger une langue de toutes pices. Le volapk est un exemple de cet effort ridicule ; lon ne conoit pas, en supposant lternit du progrs, que dsormais aucune langue nouvelle soit cre. Les monuments sont le souvenir de faits particuliers ; les langues sont les portraits des mes des nations. Mille fois plus barbare serait celui qui voudrait supprimer la langue dun peuple, que celui qui dmolirait ses monuments.

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Sous les auspices dune providence misricordieuse, les diverses familles du genre humain, les grandes nations de la terre disperses sur toute la surface du globe habitable, ont parl diverses langues, racont leur histoire, exprim leur caractre et enfin rvl les penses et les faits du genre humain sous diverses formes de langage, qui ont rivalis entre elles de beaut, de richesse, de varit, de force et dclat. 1 Ainsi la multiplicit des langues est devenue un bienfait. De la confusion bablique lhomme sest fait un rempart contre cette autre confusion qui serait ncessairement rsulte dun mode de manifestation uniforme des produits de la pense. Grce la varit des idiomes, il se fait dans chaque rgion, dans chacune des divisions importantes du globe, considres comme centres producteurs, une slection des travaux les plus parfaits, qui viennent prendre place dans le trsor littraire et scientifique de lhumanit. En Allemagne, en France, en Angleterre, en Italie, le critique sait distinguer au milieu de la foule des productions journalires, luvre originale, gniale, digne de vivre ; il sait la distinguer et la mettre en vedette. Il sait extraire des uvres moins brillantes ce quelles ont de bon, et il livre au commerce intellectuel, si je puis

Mgr Dupanloup. De la haute ducation intellectuelle, p. 99.

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mexprimer ainsi, une quintessence de la production littraire et scientifique de son pays. Supposez quune langue devienne universelle ; par ce temps de fivreuse activit intellectuelle quel historien de la littrature, quel moissonneur des travaux de lesprit pourrait se charger de faire un choix judicieux et de signaler au public ceux de ces travaux qui sont dignes de son admiration ? Combien duvres sublimes peut-tre passeraient inaperues, combien de dcouvertes prcieuses resteraient improductives ! Supposez seulement que la Rpublique Amricaine compte, proportionnellement sa population, autant de savants, de potes, de penseurs, de romanciers que la France, lAngleterre ou lAllemagne, la critique anglaise ne serait dj plus la hauteur de sa tche, elle aurait un champ trop vaste embrasser. La diversit des langues a impos une heureuse division du travail, et il semble que la Providence, en chtiant lhomme, suivant la parole de lcriture, ait voulu lui conserver lconomie de ses forces. Ainsi, les langues, dans leur dveloppement multiple, ont incarn le gnie des races et se sont perfectionnes avec elles. Elles ont fix par un axiome, une maxime, un proverbe les expriences de chaque gnration. Elles sont venues travers les ges, recueillant, comme une riche moisson, tout ce qui nous est rest des mes envoles : fruits de la rflexion, de
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lactivit, du labeur ; fleurs du rve, de la souffrance et des affections saintes. Ce sont les langues qui forment les peuples bien plus quelles ne sont formes par eux 1, a dit le grand philosophe allemand Fichte.

II
La langue franaise, dont tant de gnrations successives de littrateurs et de potes ont fait un instrument si perfectionn, nous a t transmise, hritage glorieux dautant plus cher que sa conservation a cot plus defforts, comme lme des anctres, comme lincarnation vivante de tout ce quils ont t. Les chefs-duvre quelle a produits sont ntres, les hautes inspirations dont elle a t linterprte, nous nous les assimilons, elles font partie de notre tre. Quel homme cultiv peut, devant un beau spectacle de la nature, sparer ses impressions du souvenir des choses lues, souvenir trs souvent inconscient et ayant par l-mme dautant plus de charme ? Quel Canadien franais ayant tudi dans nos collges classiques, et par consquent encore pris des uvres de la premire
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Reden an die deutsche Nation, p. 44.

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priode romantique, ne rcitera mentalement et presque instinctivement, devant un lac, les beaux vers de Lamartine : Ainsi toujours pousss vers de nouveaux rivages, etc. Ou, devant un paysage dautomne, nvoquera Le jeune malade de Millevoye... Un jeune malade, pas lents, etc. Oh ! la langue maternelle, gnie familier, qui sest introduit, infiltr peu peu dans nos mes, avec les premiers balbutiements, langue des aeux, combien elle lemporte sur tout autre idiome, acquis depuis, lge dhomme, ou mme dadolescent, de collgien ! Combien parfois un seul mot, un mot de la langue maternelle rappelle de souvenirs ! Quelle force magique et vocatrice elle renferme, quelles associations dides, que dmotions elle fait natre ! lge de lenfant, alors que lme est un pur miroir o tout se reflte dans une lumire si douce et si claire, elle a donn un nom toutes les motions ressenties, tous les rves bercs, toutes les illusions chries, et ce nom conserve une puissance unique, incomparable. Les langues apprises par un effort de mmoire nous apportent des mots, des sons, des notions dtres et de choses ; seule la langue

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maternelle nous donne la sensation intime de la vie. Au pays, dans la langue maternelle, la causerie a plus dattrait, elle est plus vivante, elle condense plus. La parole est remplie de sous-entendus qui restent des nigmes pour ltranger. Le frre qui parle son frre, prononce un seul nom : Marie, Louis, douard, et les yeux se remplissent de larmes, les figures deviennent srieuses, ou gaies et souriantes : Marie, cest peut-tre la sur aime qui est morte ; Louis, cest le frre loign ; douard, cest lami dont on vient dapprendre dheureuses nouvelles. Il en est ainsi entre deux compatriotes ; certains noms dendroits, dhommes, de choses, contiennent tout un monde. Cette phrase : Ce vieillard tait Saint-Denis , ne dit rien ltranger ; mais quels souvenirs elle voque dans lme dun Canadien franais ! Elle dit : Ce vieillard tait brave et fier, il na pas voulu quon lopprimt dans son pays, il a expos sa vie, il a lutt pour la libert en 1837. On a dj dit bien souvent que la langue franaise est la langue police par excellence, la langue de la diplomatie, des salons de laristocratie. Je ne le rpterai pas. Chez ltranger qui sait sen servir, elle quivaut un brevet de distinction et de haute ducation. Elle contient en germe toute cette politesse lgante, cette
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science du bien-vivre, cette douce philosophie de la gaiet, cette sociabilit parfaite, qui distinguent la nation franaise des autres nations. Une certaine lourdeur, disait un clbre publiciste anglais,1 pse sur toutes les langues dorigine germanique. Ces langues, au lieu davoir t amliores et affines par les soins constants desprits attentifs, ont t habituellement employes dune manire obtuse et brutale. Il en a t tout autrement depuis des sicles, chez le Gaulois lger et beau diseur. Prenez une plume dont vient de se servir un bon calligraphe, et pendant un instant il vous semblera que vous crivez mieux vous-mme. Une langue dont se sert depuis longtemps une socit lesprit dlicat et critique est un trsor de plaisirs esthtiques. Tout cela nous est, certes, un sujet de fiert ; mais notre langue maternelle ne devrait pas nous tre moins chre, quand elle naurait pas ces qualits dlgance, dharmonie, de clart qui lont mise la mode. Elle a pour nous des charmes quelle ne peut avoir pour
A certain clumsiness pervades all tongues of german origin. Instead of the language having been sharpened and improved by the constant keenness of attentive minds, it has been habitually used obtusely and crudely. Light loquacious Gaul bas, for ages, been the contrast. If you take up a pen just used by a good writer, for a moment you seem to write rather well. A language long employed by a delicate and critical society is a treasute of dexterous felicicies. (W. Bagehot. Essay on Branger.)
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dautres ; elle contient des trsors que seuls nous pouvons apprcier.

III
On aurait tort de croire que tout est dit, quand on a cess de parler la langue de ses pres pour en adopter une autre. Lorsquun peuple change de langue, dit encore Fichte1, ceux de ses citoyens qui les premiers accomplissent cette transformation, sont semblables des hommes qui retombent dans lenfance. La langue que ce peuple adopte lui apporte des noms de choses, de qualits, de rapports entre ces choses et ces qualits ; cest un instrument dont il apprend se servir, ce nest pas une nouvelle me quil acquiert, une me dont les profondeurs sont remplies de souvenirs mystrieux et charmants. Sil ny avait en nous que des besoins matriels satisfaire, le mal ne serait pas grand, les enfants des Canadiens franais pourraient cesser de parler la langue de leurs pres, et la seconde gnration dangliciss ou damricaniss, une transformation radicale aurait t accomplie par une

Fichte. Reden an die deutsche Nation, p. 48.

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simple substitution de sons ; une insignifiante question de vocables aurait t rsolue. Mais il nen est pas ainsi, lme a galement ses besoins, et si on la prive des aliments auxquels elle est habitue, elle salanguit et saffaisse. Avec la langue dun peuple, cest tout un pass qui sefface ; il se fait une interruption dans la civilisation de ce peuple, dans la civilisation qui lui est propre, dans la marche de sa culture. Les changements de religion et de langue touffent la mmoire des choses. 1 Certains souvenirs ne se traduisent pas, les traditions populaires ne se transmettent pas sans la langue dans laquelle elles se sont dabord incarnes et perptues. Tous ces noms dtres fantastiques et abstraits : hros des lgendes, de lhistoire embellie par limagination, personnages de contes, fantmes, esprits, tout ce qui constitue cette posie des masses dont la source a abreuv tant de gnrations successives, tout cela disparat. Enlevez lenfant de race franaise cet entourage imaginaire de guerriers invincibles, de gants, de diablotins, de revenants qui lui crent de charmantes terreurs ou le font rver dactes de bravoure chevaleresque ; enlevez-lui ces douces et naves chansons du vieux temps dont on nous a bercs ;

Machiavel. Discorsi politici, chap. V, livre II.

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privez-le de ce gracieux ramage doiseau que sait tirer de notre langue la mre franaise, et il me semble que vous lui aurez enlev une partie du soleil auquel il a droit. Terreurs puriles, vocations fantastiques, prires tendres, caresses naves, rves gnreux et hroques : tels sont les premiers lments dans lesquels nat et se dveloppe limagination dun enfant de notre race, les premires sources o il puise son idal. Qui de nous, tant enfant, na pas rv dtre un jour, un chevalier sans peur et sans reproche, comme Bayard, un conqurant comme Napolon, un hros du sacrifice comme Dollard des Ormeaux ? qui ne sest pas vu un instant missionnaire, conqurant au ciel des peuplades gares, comme de Brbeuf et Lallemand, et comme eux martyr de la foi ? quel enfant de la gnration actuelle na pas song, un jour, devenir un aptre de la colonisation, comme Mgr Labelle ? Les enfants canadiens-franais sont peut-tre les seuls en Amrique qui grandissent sans tre familiers avec les noms des Vanderbilt, des Astor ou des Gould, sans tre remplis dun sentiment de profond respect pour les juifs de la finance. Et notre histoire glorieuse, noble pope dune grande race, que deviendrait-elle, si la langue dans laquelle elle a t crite disparaissait en Amrique ? Que resterait-il de la gnreuse pense qui nous a donn

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ltre, du sang qui a t vers pour nous assurer un pays ? Une page ignore dans lhistoire de France relaterait les progrs des tablissements franais au Canada, pendant les XVIIe et XVIIIe sicles, la prise de Qubec, les dernires paroles de Montcalm. Quelques phrases incidentes dans lhistoire de lAmrique rappelleraient le souvenir de nos anctres ; et tout disparatrait dans lternel silence de loubli. Silence criminel ; car il importe au bien-tre des nations que la mmoire de toutes les grandes actions vive et se perptue. La race anglaise a jou et jouera encore un rle prominent dans le monde. Vaincus, nous estimons nos vainqueurs ; mais nous ne devons aucun culte leurs hros, nous ne pouvons leur rendre que celui que lhumanit, en gnral, rend ceux qui lont honore. Fils angliciss ou amricaniss danctres franais, il nous serait interdit, lors des ftes nationales, lors des commmorations qui rveillent tout ce quil y a de patriotisme latent au cur des habitants dun mme pays, lors de ces grandes revues des gloires du pass par lesquelles saffirme une race, il nous serait interdit de chanter nous aussi, de prendre part ces manifestations, den partager lenthousiasme. Ladjectif possessif notre, nos le plus noble des adjectifs, car il indique lunion et la solidarit ne nous serait pas permis dans ces circonstances. Nous ne pourrions que
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chanter ridiculement des rles de comparses, comme dans ces churs dopras o les paroles sont noyes dans la musique et o la substitution dun mot un autre ne brise pas lunisson. Pendant que le principal personnage, lhomme de race anglo-saxonne clamerait : Et ces hros sont mes aeux !1 nous rpterions, au second plan, avec un enthousiasme de commande : Et ces hros sont ses aeux ! Labandon de notre langue, ce serait une rupture absolue avec le pass ; car nous ne cderions pas la force ; nous sommes libres. Nous ne pourrions plus nous rclamer de la patrie franaise que nous aurions volontairement renie. Le Franais dAmrique qui a adopt une autre langue et qui reste naturellement tranger tous les souvenirs quelle comporte, ne pourra jamais tre quun homme pratique, sans idal. Dj un petit nombre des ntres, cdant, admettons-le, un concours de circonstances fatales, ont abandonn notre nationalit,
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Chur du 2me acte des Cloches de Corneville .

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sans dsir de sy rattacher plus tard ; la plupart ont fait fortune ou sont en train de faire fortune, leur ambition ne va pas au-del. Ce passage, cette transition dune langue une autre dans une famille, transition qui jette entre les parents et les enfants comme un mur de froideur, marque lavnement de gnrations nouvelles qui nauront plus rien de commun avec celles qui steignent. Les parents migrs un certain ge napprennent jamais bien une langue trangre, les enfants au contraire apprennent plus facilement celle de leurs compagnons de jeux et de leurs camarades dcoles que celle que lon parle la maison. Jai vu, aux tats-Unis, une famille canadienne dans ce cas, les enfants parlaient langlais, les parents navaient pu lapprendre, et le spectacle que prsentaient leurs relations intimes avait quelque chose de pnible. Les circonstances avaient t favorables ; les parents, dont la fortune augmentait rapidement, voyaient avec un sourire de contentement leurs fils bien mis, actifs, de bonne mine, appels, pensaient-ils, un avenir prospre. Ces derniers taient froids, compasss, pratiques et brusques. Il ny avait plus entre les mes cette communion que seule peut crer la langue maternelle. Cette atmosphre chaude, sympathique entre toutes, de la famille canadienne nexistait plus, quelque chose stait dtach de lme de ceux qui grandissaient, quelque chose qui avait appartenu leurs

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anctres et que rien ne remplacerait.

IV
Les Canadiens franais, lors de la conqute, en 1760, taient au nombre de 65,000 ; ils sont aujourdhui deux millions, au Canada et aux tats-Unis. Si nous triomphons des obstacles qui sopposent son expansion, notre langue sera parle dans un sicle par quinze millions de personnes. Nos frres des tats-Unis ne peuvent conserver la langue franaise quen simposant des sacrifices pcuniaires pour la fondation et lentretien de nombreuses coles. Dj dans beaucoup de villes de la Nouvelle-Angleterre leur patriotisme, dirig et encourag par le clerg, sest affirm dune manire pratique, et le temps nest pas loign, esprons-le, o nul groupement de Canadiens franais nexistera aux tats-Unis sans son glise et son cole. Dans la province de Qubec, notre langue jouit des mmes prrogatives que dans la vieille France ; mais l, aussi bien que dans tout le reste de lAmrique, un danger srieux la menace : lAnglicisme.

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LAnglicisme, voil lennemi, tel a t le mot dordre dune campagne entreprise, il y a quelques annes, par quelques organes patriotiques de la presse canadienne1 ; cette campagne, malheureusement, sest poursuivie et se poursuit encore au milieu de lindiffrence presque gnrale de notre population, et lennemi continue ses ravages. La langue anglaise a emprunt beaucoup la ntre, mais elle a donn presque tous les mots emprunts une signification diffrente de celle quils ont conserve en franais. Ainsi au mot lecture les Anglais ont donn le sens de confrence ; de salaire ils ont fait salary, qui signifie rmunration : le traitement dun ministre, lindemnit dun dput, les appointements dun employ, le salaire dun ouvrier, les gages dun domestique tout cela se traduit par salary. On comprend que pour un Canadien franais, qui a tous les jours loccasion de lire et de traduire de langlais, le terrain soit trs glissant et quil faille tre constamment sur ses gardes. Aussi tous les jours pouvons-nous lire dans nos journaux des phrases comme les suivantes : M. X... a fait une lecture la salle Saint-Jean-Baptiste. Le salaire des ministres. Il est
Notre pote national M. Frchette, sest courageusement dvou cette tche ingrate, ainsi que M. Beaugrand directeur du journal La Patrie et quelques autres patriotes.
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rumeur que... (It is rumoured). Jai rencontr M. Z... sur la rue (on the street). Les employs du service civil (civil service), etc., etc. Les termes techniques se rapportant la plupart des industries nouvelles, aux inventions mcaniques, aux professions et mtiers acclimats chez nous depuis la conqute, nous les avons emprunts langlais ou traduits de la manire la plus commode possible. Cest ainsi quune locomotive se nomme au Canada engin (engine) ; une cluse, dame (dam) ; une force hydraulique, pouvoir deau (waterpower). Du mot anglais Registrar (conservateur des hypothques), nous avons fait Registrateur ; lassistant de ce fonctionnaire se nomme dput-registrateur (deputy registrar). Linterrogatoire dun tmoin devant un tribunal se divise en trois parties indiquant que des questions ont t poses par lun ou lautre des avocats : lexamen-en-chef (examination-in-chief), les transquestions (cross-questions) et le rexamen (reexamination) ; dposer un document au greffe du tribunal se dit souvent filer (file), etc., etc. Je ne parle pas des fautes grossires qui dcorent les enseignes de nos boutiques (groceries, marchand de provisions, marchandises sches, etc.), dont, grce certains journaux, personne maintenant nignore le ridicule. O ce systme demprunts une langue trangre

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nous conduira-t-il ? Certains de nos compatriotes, prenant au srieux quelques paroles flatteuses de trop aimables touristes, dclarent que nous parlons un franais plus pur que les Franais de France et soutiennent que nous avons conserv la langue du XVIIe sicle. Dautres, un peu moins optimistes, rclament cependant pour nous le droit demprunter la langue anglaise tous les mots dont nous avons besoin. Na-t-on pas acclimat en France, disent-ils : wagon, turf, jockey, flirt, etc. ? Pourquoi nuserions-nous pas de la mme libert ? Le langage que nous parlons est rest celui du XVIIe sicle en ce sens que notre vocabulaire est aussi limit quil y a deux cents ans, et que nous sommes encore rduits aux 1600 mots dont se servait Racine. En France la langue sest enrichie en puisant ses sources naturelles, qui sont le grec et le latin, tandis que chez nous elle sest appauvrie en empruntant langlais des termes qui la dfigurent et la rendent impuissante, comme dit Edgar Quinet, exprimer le gnie de notre race. Si encore cette introduction de termes barbares pouvait avoir pour effet dtablir, entre nos compatriotes anglais et nous, une concorde, une harmonie plus parfaites ; si elle pouvait tre considre comme une gracieuset leur adresse, langlicisme

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aurait une excuse. Mais il nen est rien, et les Anglais ne nous savent aucun gr de ces concessions. Nous ne pouvons nous permettre demprunter aux Anglais, comme pourraient le faire nos frres de France, pour deux raisons principales : La premire, cest que les mots anglais que nous franciserions ne seraient franciss que pour nous et resteraient des barbarismes pour le reste du monde ; les seuls termes trangers qui ont t introduits en France, lont t par de grands crivains, avec la complicit des grands journaux parisiens, ou par les grands journaux parisiens avec la complicit de grands crivains et plus tard avec la sanction de lAcadmie. La seconde, cest que la pente de langlicisme est trop glissante ; nous ne saurions pas nous limiter et nous tomberions bientt dans le patois. Toute langue qui se dtache, dans ces circonstances, de lun des grands idiomes littraires du monde peut difficilement russir tre autre chose quun patois. Non seulement nous devons proscrire langlicisme, mais nous sommes tenus dtre plus puristes que les Franais de France eux-mmes. Cest dans cette question de lpuration de notre langue que lon peut le plus facilement demander tous les Canadiens franais ayant au cur quelque patriotisme, de joindre leurs efforts ; car ces efforts nimpliquent aucun sacrifice rel. Il suffit qu

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Montral et Qubec, une lite, plus nombreuse quelle ne lest aujourdhui, dclare une guerre sans piti langlicisme et au barbarisme, lmulation et, disons le mot, la vanit feront le reste. Quand on pourra compter Montral cent jeunes gens parlant un franais absolument irrprochable ; quand vingt avocats de notre barreau seront en tat de plaider devant un tribunal comme pourraient le faire des avocats franais de province ; quand il y aura la lgislature de Qubec dix orateurs en tat de prononcer un discours quun conseiller gnral de dpartement pourra lire sans sourire ; quand surtout nos journalistes en seront arrivs avoir honte de faire des fautes de franais, alors nous pourrons tre certains que le travail dpuration de notre langue sera en bonne voie. Nos jeunes gens acceptent bien un tat dinfriorit gnrale qui est commun tous ceux avec lesquels ils sont journellement en contact ; jamais ils ne se rsigneront une infriorit qui sera particulire un certain nombre dentre eux et pourra tre constate chaque instant. Songeons-y pendant quil en est temps. Il ne faut quun peu deffort. Nous en sommes encore cette phase heureuse o un mouvement patriotique peut se propager sans entraves et exercer en mme temps dans tous les centres canadiens-franais une influence immdiate. Dans notre province, tout le monde, pour ainsi dire, se connat. Nos frres migrs aux tats179

Unis, ou du moins limmense majorit dentre eux, nont pas encore rompu les liens qui les attachent nous ; ce sont des migrs dhier, qui, presque tous, conservent un vague espoir de revenir au pays, aussitt que les circonstances seront favorables. Leurs journaux se modlent sur les ntres ; lesprit qui les anime est le ntre ; leur sens du beau, du bon, du bien, ne sest gure modifi dans les villes amricaines, puisquils se mlent peu la population de langue anglaise. Si donc tous nos jeunes compatriotes ayant reu une ducation classique se disaient : dtruisons langlicisme, dbarrassons-nous de cette entrave qui arrte notre dveloppement intellectuel sa source mme, luvre serait bientt accomplie. Nous apprenons une langue trangre dune manire suffisante en moins dun an dtude ; pourquoi ne corrigerions-nous pas quatre ou cinq cents barbarismes, anglicismes et ngligences de langage dans le mme temps. En France, lhomme qui, ayant reu une bonne instruction primaire, est pris en flagrant dlit de locutions incorrectes, se sent tout honteux. Cest ce sens-l qui nous manque ; mais il y a plus, ce sens chez nous a t retourn. Il existe dans la province de Qubec un tat desprit quun lecteur franais ne sexpliquerait gure et qui, de fait, nest pas explicable, un tat desprit unique au monde peut-tre. Dans ce rseau de la mdiocrit qui nous treint et retient tout
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son humble niveau, il nest presque personne qui ait le courage de saffirmer homme de progrs. On a honte de bien parler sa langue et surtout de la bien prononcer, si, pour ce faire, il faut diffrer de son entourage. Voil X... qui parle la franaise (cest--dire en bon franais), dira-t-on et... cest incroyable, mais cest comme cela, X..., qui prononcera miroir, mois, oiseau, main, tard, au lieu de miroure, mo, ouseau, min, tord, sera vou au ridicule. mes compatriotes, quand nous aurons mond et pur notre belle langue, quand nous lui aurons rendu sa limpidit, sa clart, son lgance incomparables, il me semble que notre race aura fait un grand pas dans la voie du progrs. Chacun de nous pourra noncer clairement ce quil concevra bien et sentira profondment ; nous aurons retrouv un organe. Nous serons au niveau des autres peuples ; nous pourrons produire et crer ; nous aurons notre service toute la puissance du verbe.

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II De la ncessit des hautes tudes.


La vie na de prix quaussi longtemps que lon peut faire un pas en avant, agrandir son horizon, saugmenter soi-mme. (Edgar Quinet, La cration). Sans doute, il est bon davoir des ingnieurs, des gomtres et des machinistes, pour faire des chemins de fer, des bateaux vapeur et des chaudires et conduire nos citoyens, nos marchands et nos touristes sur tous les points du globe ; mais cela ne suffit pas la prosprit, la dignit dun grand pays. Les tlgraphes lectriques sont, sans doute, admirables pour transmettre la pense avec la rapidit de lclair, etc., etc. Mais il serait trs important aussi de savoir quelles paroles et quelles penses nous transmettrons si vite, quels hommes nous mettrons sur ces chemins de fer et sur ces bateaux vapeur, quels citoyens, enfin, nous enverrons ltranger, reprsenter lhonneur de notre pays. (Mgr Dupanloup : De la haute ducation intellectuelle, p. 61).

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Je suis forc dans ce chapitre dallguer des faits, de soutenir des propositions qui, en dehors de la Province de Qubec, ne sont plus gure contests notre poque. Dire quun peuple ne peut prendre rang parmi les autres peuples que sil est leur gal par la culture intellectuelle, que lignorance ne peut engendrer la grandeur, que celui qui est charg denseigner une science doit en connatre tous les secrets, ce sont l de ces vrits qui paraissent naves, tant elles sont incontestables. Combien cependant qui nen sont pas convaincus, dans notre pays ; combien qui sont encore remplis de cette vieille illusion : la sagesse des nations primitives, le bonheur des nations arrires ! La question de lducation est lune de celles sur lesquelles nos compatriotes sont le plus diviss ; elle a donn lieu en ces derniers temps de nombreuses polmiques et engendr, je le crains, beaucoup de partis pris et denttements. Lorsquil sagit de la diffusion de linstruction primaire, de lencouragement donner aux coles communales, tout le monde est daccord et chacun prore qui mieux mieux sur les bienfaits de lducation, except toutefois un certain nombre des principaux intresss. Ceux-ci, pres de famille peu laise ou dun esprit trop born, prtendent que leurs enfants en savent assez, que le temps pass lcole est

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perdu pour le travail ; et lon ne va pas plus loin. Le spectre de linstruction obligatoire, qui, du reste, na pas encore os se montrer ouvertement au Canada, recule devant le respectable principe de lautorit paternelle. La question est rsolue. Il est tout naturel que lhomme de nos classes dites instruites, qui na aucun point de comparaison sa porte, qui ne rencontre que des gens ayant peu prs la mme somme de connaissances que lui, qui vit en dehors de tout mouvement littraire, scientifique et artistique, loin de toute bibliothque, et qui na pas eu lavantage de bnficier dune instruction universitaire leve, trouve galement quil en sait assez. Comment lui persuader le contraire ? Na-t-il pas appris, nagure, les dates auxquelles ont eu lieu nombre de batailles, de faits darmes glorieux, de prises de citadelles ? Ne se rappelle-t-il pas encore les noms des vainqueurs et des vaincus ? Na-t-il pas traduit jadis Csar, Virgile, Horace et Homre et les Pres de lglise ? Na-t-il pas lu Corneille, Racine, Boileau, plusieurs comdies de Molire (dition corrige lusage de la jeunesse), les Harmonies de Lamartine et les Contemplations de Victor Hugo ? Que peut-on exiger de plus ? Il existe une moyenne instruction compose du maigre stock de latin et de littrature emport du collge, des renseignements multiformes puiss dans

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les journaux, et des tudes professionnelles que nul ne peut dpasser sans concevoir une fort haute ide de sa science. M. X..., citoyen minent de Montral, a rencontr M. Z..., citoyen non moins minent de Qubec. La conversation a t des plus releves, et tous deux se sont quitts enchants de leur savoir mutuel et respectif. M. X... a caus pertinemment des uvres de Bonald, du comte de Maistre et de Montalembert ; M. Z... a cit avec propos quelques traits mchants de Louis Veuillot, rappel quelques phrases risques de ce malpropre de Zola et critiqu cet exalt de Victor Hugo qui avait beaucoup dimagination, mais dont le jugement avait t fauss par les mauvaises lectures . Les quelques profanes qui entouraient nos deux compatriotes taient merveills... En vrit, il faudrait tre bien exigeant pour demander plus aux citoyens dirigeants daucun pays. Et puis, aprs tout, tant de science est-elle ncessaire pour faire un beau speech et devenir un illustre tribun ? Quel besoin avons-nous dtudes ardues et compliques, diront ceux de nos hommes instruits qui ne sillusionnent pas sur ltendue de leur savoir ; notre peuple en sera-t-il plus heureux ? Linstruction donne dans nos collges classiques et notre universit nous a amplement suffi jusqu prsent ; pourquoi ne

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continuerait-elle pas nous suffire ? Nous pourrions la rigueur, rpondrai-je, nous passer de latin, de grec, dextraits dauteurs classiques et mme dhistoire. On manque rarement de pain pour ne pas savoir ces choses ; les jouissances du cur sont aussi fcondes pour les simples que pour les lettrs ; mais on dchoit comme peuple, on perd, peu peu, tout sentiment de fiert, et lon prpare les voies la domination trangre. Car, ce sont finalement les peuples les plus cultivs qui dominent et qui absorbent les autres. Cette vrit, je le sais, ne simposera que difficilement lesprit dun grand nombre de Canadiens. Nous sommes si habitus la routine peu complique de notre existence villageoise et citadine, si bien protgs contre tous les courants du dehors que plusieurs considrent notre force dinertie comme un rempart contre la dcadence et quils redoutent le progrs. Dans la petite ville souriante et gaie o la vie se droule avec son activit facile, son indolence aimable, on se demande ce que la science viendrait faire, quel rle elle serait appele jouer, quelle somme de bonheur elle pourrait ajouter celui que lon possde dj. Certes, cest une pitre satisfaction que de pouvoir raisonner sur le sujet et lobjet, la finalit et la causalit,

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ltre et le non-tre, la reprsentation et la chose en soi. Il peut tre quelquefois superflu davoir approfondi les grands problmes de la sociologie et de lconomie politique. Tout le pdantisme des savants en us ne vaut pas, peut-tre, la poigne de main cordiale, le bon gros rire jovial, la phrase hrisse de barbarismes et danglicismes, mais sans prtention et sincre, du bourgeois canadien qui nous invite prendre une consommation ou faire une partie de whist, tout en causant politique ou cheval. En somme, on ne demande pas au mdecin de faire de savantes dissertations sur la bactriologie ou lhistologie, mais seulement de donner le remde appropri au mal dont on souffre et dtre aimable et gracieux avec ses clients. On nexige pas non plus dun avocat quil plaide en termes aussi noblement acadmiques que Me Barboux du barreau de Paris. On se contente de lui vouloir une grande probit, de la discrtion dans la faon dont il tablit ses mmoires de frais, une connaissance profonde des habilets de la procdure, une ample provision de prcdents, de dcisions de tribunaux suprieurs sappliquant tous les cas. On aime, avec cela, quil parle longuement, verbeusement, et quau temps de la lutte lectorale, il puisse faire quelques speechs loquents pour son parti.

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De-ci, de-l, il y a bien un certain nombre dmes romanesques, prises didal, aspirant la beaut esthtique, qui voudraient tout connatre et tout approfondir et tendent de toutes leurs forces des jouissances plus nobles dans une vie plus haute. Mais ce sont l des chimres que lon noiera dans lalcool, que lon puisera dans les tourments et les volupts du flirt, et qui, dans tous les cas, senvoleront dellesmmes, lorsque lge, les soucis, les tyrannies de la vie enfin feront prvaloir la raison et le sens pratique. Ceux dont je traduis ainsi lopinion trop commune se dmentent cependant eux-mmes par une remarquable inconsquence. Ils comprennent, en effet, si bien quun peuple ne peut se maintenir indpendant et fier au milieu des autres peuples sans participer la vie intellectuelle gnrale, sans grossir leur trsor de gloire de ses propres trsors, quils multiplient les grands hommes de province et les clbrits locales dans des proportions rellement inquitantes. Le dsir de briller pour quelquun de chez soi, de se voir embelli dans un autre, est si fort qu dfaut dillustrations relles nous nous en crons dimaginaires. dfaut dloquence, nous glorifions la faconde, dfaut dides neuves, les lieux communs. dfaut des matres notre admiration salue les excutants.

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II
Nos compatriotes satisfaits par cette honnte mdiocrit, cette gloire pour la consommation domestique, et se complaisant dans le sentiment de leur humble bien-tre, se croient pratiques : il ne leur vient probablement pas lesprit quils manquent de patriotisme ; car ils se battraient courageusement pour dfendre leurs foyers ou leur nationalit menacs. Et cest la faveur de ce calme optimisme que lesprit amricain pntre au milieu de nous. Quon ne dise pas quil faut laisser les choses suivre leur cours, ne rien hter, et que tout viendra en son temps, que le dveloppement de nos ressources saccomplira dune manire normale, sans efforts de notre part : le monde marche vite depuis le commencement de ce sicle et il faut tre arm de tous les instruments du progrs pour ne pas tre laiss trop en arrire. Nous ne pouvons plus nous contenter dun progrs que jappellerai progrs de consommation ; car nous ne diffrons absolument en rien de nos pres et de nos grands-pres, si ce nest que nos besoins se sont accrus et que nous dpensons plus queux pour vivre. Nous sommes entrs, en outre, dans une re o la passion des voyages est devenue gnrale, o le monde

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est envahi par des touristes cosmopolites ; nous ne pouvons plus dissimuler notre mdiocrit et notre ignorance sous les dehors dun bonheur paisible et idyllique. Pendant longtemps, notre existence na t connue que de nos voisins et compatriotes anglais. Lorsque nos frres de France nous ont dcouverts, ils ont t merveills du courage avec lequel nous avions travers un sicle dabandon en conservant lhritage transmis par nos anctres. Sattendant nous trouver absolument ignorants, ils ont t surpris de constater que le niveau de linstruction primaire tait aussi lev, chez nous, que dans tous les autres pays du monde, except lAllemagne. On nous a tudis quelque peu au point de vue conomique et social, plus encore au point de vue pittoresque ; un jour on savisera de se demander : mais ce peuple qui nest dj plus de la premire jeunesse, car on vieillit vite par le temps qui court ce peuple canadien-franais, que fait-il, que produit-il ? Dj, en 1824, un crivain de la Revue dEdimbourg, parlant du peuple amricain, scriait : Qui, dans les quatre parties du monde, lit un livre amricain, va voir une pice amricaine, ou une statue, ou un tableau amricains ? Quest-ce que le monde doit aux mdecins ou aux chirurgiens amricains ? Quelles nouvelles substances leurs chimistes ont-ils dcouvertes ? Quelles nouvelles constellations leurs
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astronomes ont-ils aperues ? Qui boit dans un verre amricain ? Qui mange dans de la vaisselle amricaine ? Qui porte un habit ou dort dans des draps amricains ? Le temps nest peut-tre pas trs loign o on se fera les mmes questions notre sujet. Il y a dans notre histoire des pages si belles, si hroques ; nos anctres ont si bien incarn lme ardente et chevaleresque de la France dautrefois ; on sent au fond du cur canadien un tel amour de la mrepatrie, que notre peuple, dans son ensemble, forme pour les crivains et publicistes franais une entit trs sympathique. Ceux dentre eux qui, jusqu prsent, se sont occups de nous, sduits par la merveilleuse lgende de notre pass, se sont tus, pour la plupart, indulgents et courtois, sur les dfectuosits de notre culture et le ridicule de nos murs politiques . Nous leur sommes reconnaissants du bien quils disent de nous ; nous leur en voudrions peut-tre de se montrer svres notre gard, et leur sympathie nous est un prcieux encouragement. Mais disons-nous bien quil nen sera pas toujours ainsi et quun jour viendra o lon ne nous mnagera pas de dures vrits. Notre cur en saignera peut-tre. Si jinsiste sur ce point, cest que, dans notre situation gographique et ethnographique, nous ne

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pouvons pas tre indiffrents lopinion trangre, surtout celle de la France ; cest, comme je lai dj dit, que la plus sre garantie de notre conservation nationale, cest la fiert ; et cette fiert, elle doit reposer sur la conscience de notre valeur, sur le sentiment que nous remplissons dans le Nouveau Monde une mission haute et utile. Si nous ne produisons rien dont nous puissions tre fiers, si nous ne nous affirmons pas par des qualits prcieuses, par des uvres fcondes, notre peuple finira par tre class, comme une quantit ngligeable, parmi les peuples infrieurs. Notre patriotisme saffaiblira mesure que sloignera le pass ; lide franaise steindra et les enrichis passeront peu peu dans les rangs des autres races o ils pourront plus facilement satisfaire leur vanit, leurs dsirs de prminence et de distinction. Les huit cent mille Canadiens franais qui ont migr aux tats-Unis, les fils de ceux-ci surtout, dont un bon nombre certainement auront fait fortune, oublieront ce pays qui ne leur rappellera plus rien de grand, ne leur parlera plus que de luttes striles ; ces Canadiens se dtacheront pour jamais de notre vie nationale, pour jamais renonceront la nationalit franaise. On parlera franais pendant longtemps encore, pendant des sicles sans doute, sur les bords du SaintLaurent ; le peuple pauvre et ses politiciens de plus en plus bruyants resteront fidles une langue de plus en
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plus dtriore. Et jusqu ce que labsorption soit complte, comme disait Fichte au peuple allemand en 18001, on fera des traductions des livres scolaires autoriss dans la langue des barbares ; cest--dire lusage de ceux qui seront trop stupides pour apprendre la langue du peuple dominant . Mais, me dira-t-on, nous avons produit, relativement notre population, depuis trente ans, plus dhommes distingus que nos voisins et nos compatriotes des autres races. En effet, un certain nombre dhommes de talent se sont affirms malgr les difficults qui se sont opposes leur closion, malgr linertie ambiante qui les enserrait, malgr le peu dencouragement quils ont rencontr. Trois dentre eux surtout, un pote, un historien et un sculpteur2, ont fait connatre notre nom ltranger et jet quelque gloire sur leur pays. Dautres ont accompli et accomplissent cette tche patriotique de recueillir avec un soin jaloux toutes les reliques de notre grand pass3 ; leur uvre forme une gerbe
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Reden an die deutsche Nation, p. 165. MM. Frchette et labb Casgrain ont t couronns par lAcadmie franaise, le premier pour deux volumes de vers, le second pour un ouvrage historique. Un groupe dIndiens, par M. Ph. Hbert, a obtenu une mdaille lexposition de 1889. 3 Nos historiens sont nombreux. Citons Garneau, labb Ferland, Mgr Tanguay, MM. B. Sulte, labb Casgrain, J. Tass, Faucher de SaintMaurice, etc.

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admirable. Nous avons une histoire nationale que lon enseigne dans nos coles, et cest l une puissante garantie de conservation pour un peuple. Voil pourquoi jespre, pourquoi je crois fermement en lavenir de notre nationalit. Mais combien de talents qui se sont clipss ! Combien de jeunes gens pleins daptitudes littraires qui se sont heurts aux difficults de la langue, linsuffisance de leur vocabulaire, et concluant limpuissance, ont vu, pleins damertume, disparatre dans la nuit cette muse qui leur tait venue si souriante et leur avait murmur de si douces choses, que leur crayon navait pu traduire ! Combien dartistes se sont contents dcouter la beaut chanter dans leur cur, de rver de formes idales et de chefs-duvre sublimes ! Combien desprits ardents, curieux de savoir et de comprendre, ont t dtourns des hautes tudes par lindiffrence quils sentaient autour deux pour tout ce qui se rapporte la culture intellectuelle ! Que sont-ils devenus ? Politiciens et employs... Cette lgie sur les gnies jets en dehors de leur voie, sur les fleurs dont la destine est de spanouir loin des regards, nest pas nouvelle, je le sais. Il est peu de villages o quelque vieillard ne vous dira : Moi aussi, Monsieur, jtais pote ! Moi aussi jtais peintre ! Mais dans notre pays, cette quasiimpuissance de produire qui rsulte des difficults de la langue, de labsence des hautes coles, de la raret des
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livres, de lindiffrence gnrale toute question un peu leve, du politiquage outrance et de linvasion progressive de lesprit amricain, nul ne peut la nier ; elle est dune vidence absolue. Vers 1860, un certain mouvement intellectuel, qui sest continu pendant quelque quinze ans, a pris naissance dans la province de Qubec. Un journal hebdomadaire illustr lOpinion publique devint le porte-parole des aspirants littraires dalors. On soccupait beaucoup desthtique, on lisait, on se renseignait ; beaucoup de potes taient clos, des romanciers, des historiens surtout. Les vers ntaient pas toujours de coupe orthodoxe, manquaient parfois doriginalit ; la prose ntait pas toujours suffisamment chtie ; mais on travaillait, et ctait lessentiel. Un bon nombre de romans ont t publis pendant cette priode et pendant la dcade prcdente ; beaucoup de travaux historiques ont vu le jour ; plusieurs recueils de vers se sont offerts ladmiration bienveillante de nos compatriotes1.

Parmi nos romanciers, il faut citer A. de Gasp, O. Chauveau, GrinLajoie, G. de Boucherville, J. Marmette, etc.; parmi les potes; O. Crmazie, MM. P. Lemay, A. Poisson, W. Chapman, etc. Dautres crivains et publicistes de valeur sont MM. Routhier, De Celles, H. Fabre, Beaugrand, Tarte, Buies, labb laflamme, T. Chapais, L.O. David, Sylva Clapin, P. Tardivel, etc.

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Comment ce beau mouvement sest-il arrt ? Je ne sais pas trs bien. La politique a tu un certain nombre de producteurs, dautres ont disparu pour dautres causes ; quelquesuns, sans doute, lisant les productions doutre-mer, et frapps, par la comparaison, de leur manque dtudes, de linsuffisance de leur vocabulaire, se sont dit : Il est trop tard ! Ce que je constate avec regret, cest que les vides qui se sont faits dans leurs rangs nont pas t remplis. Les jeunes gens daujourdhui, sauf quelques rares exceptions rcentes, sont indiffrents tout ce qui nest pas la politique et paraissent avoir renonc la vie de la pense. Les seuls hommes sur lesquels sappuie notre nationalit pour affirmer sa vigueur et sa supriorit intellectuelles, ont tous plus de cinquante ans et appartiennent la pliade dont jai parl1. Je reconnais bien volontiers que lart du tribun populaire qui sait faire vibrer lme des masses et tressaillir leurs nerfs, en leur dbitant des lieux communs sur un rythme tonitruant et avec des regards enflamms, est une force non ngligeable. Dieu me garde de mdire du lieu commun ; il a certainement fait
MM. Frchette, Laurier, Sulte, Routhier, Tass, Mgr Tanguay, labb Casgrain et tous les historiens et hommes de lettres dont jai mentionn les noms dans les notes des pages prcdentes, moins trois peut-tre, ont plus de cinquante ans. Ces derniers ont plus de quarante.
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verser plus de douces larmes, fait natre des motions plus intenses que les penses les plus sublimes ! Combien de fois jai vu de nos orateurs politiques se grisant au son de leur propre voix, le rouge de linspiration aux joues, lardeur du feu sacr dans les yeux, faisant courir de petits frissons dans les veines de leurs auditeurs qui les acclamaient avec frnsie ! La phrase vocatrice des saints enthousiasmes avait pourtant t lue des milliers de fois dans les journaux par ces mmes auditeurs. Certes, en des jours de crise ou daffaissement national, lloquence populaire pourrait devenir un instrument de salut. En temps ordinaire, cet art me parat infrieur, au point de vue de lutilit de ses rsultats, celui de lacteur qui lui, au moins, se fait souvent linterprte de hautes penses exprimes dans un langage harmonieux et leur prte tout le charme dune diction parfaite. Il est certains orateurs de foules, aptres mus par une pense religieuse ou philanthropique, dont la parole sincre et enthousiaste est quelquefois profitable. Les officiers de lArme du Salut, en Angleterre, qui prorent sur les places publiques, ou les champions de la cause socialiste qui, durant les aprs-midi dominicales, prchent au Hyde-Park lvangile du sicle prochain, ont pu, souvent, faire germer quelques bonnes penses. Quest-il rsult, depuis vingt-cinq ans, de tous les speechs prononcs dans la province de
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Qubec ? Notre tribun, dont la mmoire ne sorne gure que de la liste des mfaits de ses adversaires, trsor mnmonique qui grossit danne en anne, et du compte des bienfaits de son parti, le tout recouvert de quelques vieilles fleurs de rhtorique, se meut exclusivement dans le cercle troit des intrts de coterie et de faction. Il cherche soulever lindignation publique contre ce misrable X..., qui a reu nombre de pots-de-vin, contre cet ignoble Z..., qui sest livr dans son comt, une corruption honte ; il sefforce dexciter lenthousiasme de ses partisans en leur dclarant quune victoire glorieuse leur est, dores et dj, assure... Les annes, les lustres, les dcades se passent ; tout ce bruit de rivalits et de vanits locales clate, tonne, hurle lenvie, lintolrance ; et notre nationalit se fait plus humble, notre pays devient moins prospre. Ainsi se consume lactivit intellectuelle de la plupart des jeunes gens bien dous de la prsente gnration. La renaissance ne me parat dsormais possible quavec un encouragement pratique donn aux hautes tudes et la cration de chaires denseignement suprieur.

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III
La science prend, chaque jour, une part plus large dans la vie des esprits : lart, la posie, tous les genres de travaux littraires sont ses humbles esclaves et personne aujourdhui ne peut produire, sil na longtemps tudi, approfondi et compar. La science se spcialise de plus en plus et, par lmme, gagne en profondeur et en tendue. Nul ne peut, et-il un gnie puissant, ajouter quoi que ce soit de neuf et dutile lensemble des travaux humains, en aucun champ de production, sil ne sest familiaris davance, au moyen de longues tudes, avec luvre de ses devanciers. Autrement, il courra le risque de se rencontrer avec quelques beaux esprits du pass et de dcouvrir un domaine dj explor. Il y a peu dides neuves, et ce nest quaprs stre assimil tout ce qui a t dit et crit sur un sujet donn que lon peut caresser lespoir de trouver soi-mme quelque chose dindit et par consquent dutile. La conception de lart varie, se renouvelle, se modifie avec la marche du temps, et il faut tre au courant de ces modifications pour trouver la note juste qui fera vibrer dans les mes le sens de la beaut, qui

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veillera le genre dmotions particulier dont chaque gnration est susceptible. Peut-tre quaprs de longues mditations, M. L..., publiciste canadien, aura russi formuler quelque grande vrit conomique. On na pas d penser cela avant moi, se dit-il, et il est trs fier de sa trouvaille. Or, sil avait lu Adam Smith, J.-B. Say, John S. Mill ou Leroy-Beaulieu, il aurait constat peut-tre que cette vrit tait depuis longtemps dcouverte. En tudiant les raisonnements et les faits exposs par les matres, il aurait pu, soit quil approuvt leurs conclusions, soit quil les repousst, dduire de leurs thories quelques consquences nouvelles, en faire quelque application ingnieuse. Et cela sans quil lui en cott plus de travail. En thse gnrale, la culture intellectuelle est un devoir sacr ; Jsus-Christ lui-mme la proclam : Quon se rappelle la parabole des talents : Il fallait, toi aussi, faire valoir mon argent, dit le matre au serviteur qui lui a rapport le talent quil a reu. Quon lui enlve son talent et quon le donne celui qui en a dix ! Les intelligences devraient tre cultives comme le sol ; pour obtenir le dveloppement idal dun pays et dune nation, il ne faudrait laisser inculte ni une parcelle de terrain, ni une me de villageois.
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Par le dveloppement de la civilisation, dit M. Alfred Fouille1, chaque homme vit davantage, non seulement de sa vie propre, mais encore de la vie commune ; le progrs a deux effets simultans quon a crus dabord contraires et qui sont rellement insparables : accroissement de la vie individuelle et accroissement de la vie sociale. Il faut surtout, comme je lai dit ailleurs, que ceux qui marchent la tte dune nation et se chargent de la guider, soient en tat de voir haut et loin. Les hommes qui dans un pays constituent une lite intellectuelle et perptuent ses traditions de culture ne sont pas tous des potes, des savants, des artistes. Mais ce sont des connaisseurs et des lettrs. Quelques-uns produisent des uvres dart, les autres savent apprcier ces productions et ils en favorisent lclosion par latmosphre intellectuelle leve quils entretiennent : Comprendre, cest galer , disait Raphal. Nous sommes tous potes, quand nous lisons bien un pome 2. Il existe rarement des crivains ou des artistes en dehors dun centre clair qui sache les apprcier et les comprendre. Il reste encore, dans la province de Qubec,

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La science sociale contemporaine, introduction. Carlyle.

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quelques esprits privilgis qui, malgr les circonstances dfavorables, ont pu slever une certaine hauteur, mais cette lite nombreuse que lon rencontre Genve, Zurich, Bruxelles, Edimbourg, Christiana1, Copenhague, pour ne parler que des capitales de petits tats, nexiste pas encore dans le Canada franais. Un temps viendra peut-tre, bien que cela ne me paraisse nullement probable, o les historiens et les sociologues, les hommes politiques et les publicistes, auront pour juger les nations un critrium diffrent de celui qui a toujours prvalu. Le peuple qui attirera leurs loges, sera alors le petit peuple humble, primitif, qui aura presque inconsciemment rsolu le problme du bonheur et qui aura contribu au grand uvre, humain, en ralisant cette part enviable : la plus grande somme de dsirs modestes satisfaits, la voix, le calme, les relations sociales aimables, lgalit aussi parfaite quelle peut ltre, le travail obligatoire pour tous. Nous nous rapprochons, plusieurs points de vue, de cet idal. Mais aujourdhui, on ne juge un peuple que sur ce quil a cr, sur sa contribution au progrs conomique et intellectuel du monde. Procdant de la mthode de leurs
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Aujourdhui Oslo.

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ans, les historiens daujourdhui ne savent voir encore que les cts brillants des nations, ils passent devant les vertus modestes pour aller porter leurs hommages au gnie, la fiert, la haute culture. Les exemples ne manquent pas, dans lhistoire de lantiquit, de villes qui ont chapp au pillage et lincendie parce quelles taient ou avaient t la patrie dun grand pote, dun grand philosophe ou dun savant illustre. Nous navons gure chang. De nos jours, les petits peuples qui peuvent se glorifier de possder des hommes minents ont acquis lautonomie, la vie nationale, des droits si puissants, si sacrs, quune nation conqurante ne pourrait les leur contester sans exciter, en dehors de toute raison politique, une indignation universelle. La Sude-Norvge, patrie dIbsen et de Bjrnson, la Suisse qui, dans ce sicle, a ajout au livre dor de lhumanit les noms de Mme de Stal, de Candolle, de Sismondi, de Gottfried Keller, de Bluntschli et de tant dautres, ont pay leur droit dentre au cercle des nations de haute civilisation. Limmense Russie, que lEurope ddaigneuse repoussait parmi les nations asiatiques et quelle appelait barbare, a conquis une place honorable dans la vie du continent, et cela malgr lautocratie rtrograde de son gouvernement, sans doute un peu parce quelle peut mettre en campagne une arme de plusieurs millions de soldats, mais aussi et surtout parce quelle
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est la patrie de Tourguniev, de Gogol, de Pouchkine, de Dostoevski, de Tolsto, etc. Seuls les barbares ne se sont pas inclins devant le prestige de la gloire, ne se sont pas agenouills devant la majest du gnie bienfaisant. En 1871, lors du sige de Paris, lAngleterre est intervenue pour empcher le bombardement, non pas parce que la vie de femmes et denfants sans dfense tait expose cest une des fatalits de la guerre mais parce que des obus auraient pu dtriorer quelques-uns des chefs-duvre artistiques dont la Ville-lumire est remplie, dmolir un muse, renverser des monuments. La voix de lart, plus forte que celle de la piti, a fait taire les canons et conjur la mort. Chaque grand homme, dont le nom peut runir dans une mme pense de fiert et de reconnaissance les mes des citoyens de tout un peuple, est un rempart puissant qui protge la vie nationale de ce peuple. Si lon nous demandait, dit Carlyle1 : Que prfreriez vous abandonner, vous Anglais, votre empire des Indes ou votre Shakespeare ; aimeriez-vous mieux navoir jamais eu de Shakespeare ou navoir jamais eu dempire des Indes ? En vrit, ce serait l une grave question, et les
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On hers.

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personnages officiels rpondraient sans doute en langage officiel ; mais nous, ne serions-nous pas aussi forcs de rpondre : Avec ou sans lempire des Indes, nous ne pouvons nous passer de Shakespeare. Lempire des Indes se sparera de nous, tt ou tard, mais Shakespeare ne nous quittera pas ; il vivra toujours avec nous. Nous ne pouvons nous passer de Shakespeare. Tous les peuples dorigine anglaise seront un jour spars au point de vue politique, conomique, etc. Un seul roi rgnera sur tous et toujours, le roi Shakespeare.

IV
Jentends le lecteur impatient qui me dit : Mais vous parlez de grands hommes, dhommes de gnie, de haute culture, un pauvre petit peuple de moins de deux millions dhabitants, peine dgag de luttes sculaires, gn par les difficults conomiques, un peuple chez lequel nexiste aucune grande fortune, o chacun est oblig de travailler pour vivre. Vous lui citez lexemple dautres petits peuples, il est vrai, mais de peuples dont la civilisation et les traditions de culture remontent cinq ou six sicles. Et puis, le gnie ne se

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cre pas de toutes pices, on ne lobtient pas par la culture intensive ; les grands hommes sont capricieux, ils naissent souvent aux endroits o on les attend le moins. Le mme lecteur ajoutera peut-tre avec ironie : et pendant que nous nous efforcerons de devenir tous grands peintres, grands potes, grands sculpteurs, qui nous fournira le pain quotidien, qui soccupera dtablir nos enfants, qui cultivera nos terres et changera nos produits ? Soyons un peu pratiques, si cest possible. Dans un pays riche, populeux et ancien, le mme lecteur scrierait avec autant de logique apparente : Comment pouvez-vous nous parler de cultiver les beaux-arts et les lettres, dans ce pays o la vie est si chre, o toutes les carrires sont encombres, o la multiplicit des grandes fortunes a cr un idal de bien-tre, toujours de plus en plus difficile atteindre, o lgosme absolu est lordre du jour, o la concurrence est si intense, quil est presque impossible de parvenir sans avoir du gnie et surtout le gnie de lintrigue , etc., etc. Les deux objections ont la mme valeur ; elles ont toujours t et elles seront toujours invoques par de fort braves gens qui nont pas lhabitude de changer davis. Quon me permette cependant de faire observer ceci : on ne voit, en aucun pays, les jeunes gens ayant

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de la fortune sauf de rares exceptions se consacrer exclusivement aux arts ou aux lettres et remporter de grands succs dans ces carrires. La fortune appartenait autrefois aux nobles, batailleurs et jouisseurs dsuvrs ; elle appartient aujourdhui (en dehors de la juiverie cosmopolite) aux industriels et aux commerants, qui veulent galement en jouir ou laugmenter ; les littrateurs, les savants, les artistes sont, pour le plus grand nombre, obligs de gagner leur vie. Or, il est incontestablement plus facile de gagner sa vie dans la province de Qubec quen aucun pays de lEurope. Celui qui sy adonnerait aux travaux de lesprit ne pourrait pas aspirer, sans doute, conqurir la fortune, mais il ne serait pas expos non plus la misre, pour peu quil ft prudent et nergique. Sil est quelquun au monde, dailleurs, qui puisse se contenter dune part minime des biens matriels, cest, sans contredit, lcrivain, lartiste, le savant, pour lesquels sont ouverts tous les cieux de la pense. Les crivains de France, dAngleterre, dAllemagne, etc., me dira-t-on encore, peuvent compter sur des millions de lecteurs ; les peintres, les sculpteurs de ces mmes pays trouvent facilement des acheteurs pour leurs tableaux et leurs statues parmi les nombreuses familles opulentes du vieux monde, quun got cultiv
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ou la simple vanit portent encourager les arts ; les savants y obtiennent des chaires grassement rmunres dans les universits et autres institutions de haut enseignement. Notre situation est beaucoup plus avantageuse au point de vue de lcoulement des productions littraires que ne saurait ltre celle des Hollandais, des Sudois, des Portugais, des Hongrois, dont la langue nest parle que par quelques millions dhommes. Notre langue est la langue franaise, la plus rpandue dans le monde entier parmi les classes suprieures, o se recrutent surtout les lecteurs capables dapprcier les uvres dune valeur relle. Quand nous aurons produit de ces uvres, ce ne sont pas les lecteurs qui nous manqueront. Les crivains de la Suisse franaise et de la Belgique ont le mme accs auprs du public franais que leurs confrres parisiens. Lart na pas de pays ; nous avons encore cet avantage, cependant, que les uvres de valeur de nos artistes trouveraient chez nos voisins des tats-Unis un dbit facile, tandis que celles des dbutants se vendraient aisment dans notre province o les amateurs sont peu exigeants et o rgnent encore, sans conteste, le chromo et la lithographie. Dailleurs dans le dveloppement parallle de la richesse et des beaux-arts au Canada, cest la richesse, nen doutons pas, qui fera

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les progrs les plus rapides. Quant la science, comme je lexpliquerai plus loin, nous ne pourrons lacclimater quau moyen de la cration de chaires nouvelles dans notre universit. Je dis aussi : soyons pratiques. Ouvrons toutes les aptitudes, tous les talents que nous constatons au sein de notre population des carrires dans lesquelles ils pourront tre mis profit, donnons-leur les moyens de se dvelopper. Ne ngligeons aucune de nos richesses ; surtout les plus rares, les plus prcieuses, les plus rellement productrices. Que tout ce qui germe puisse clore et porter des fruits. Je ne demande pas que louvrier quitte son atelier, lagriculteur son champ, lavocat son tude, pour aller se grouper autour dune universit ou dune cole dart, quils abandonnent leur travail quotidien pour se livrer aux hautes spculations philosophiques ou ltude du dessin et du piano. Mais lavocat, le mdecin, le notaire des gnrations futures nen gagneront pas moins bien leur vie parce quau lieu davoir pass quatre ans de leur jeunesse flner Montral ou Qubec (avec quelques intervalles dtude vers le temps des examens), ils auront acquis quelques connaissances solides. Nos classes dirigeantes ne sen porteront pas plus mal pour occuper leurs loisirs se tenir un peu au courant de la vie intellectuelle gnrale, pour avoir ouvert leur me des jouissances

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dun ordre lev. Je demande que nous ayons des coles o nos jeunes gens de talent puissent acqurir des connaissances qui les mettent au niveau des gens cultivs des autres pays ; que lon fasse des efforts pour renverser la domination dprimante de la mdiocrit prtentieuse et ignorante. Nous aurons contribu par l mme notre dveloppement matriel en ouvrant nombre de carrires nouvelles qui seront productives. Nous sommes, lheure quil est, dans ltat dune province un peu routinire, un peu arrire qui sen remet la mtropole du soin de reprsenter lesprit national, le gnie de la race et qui se dsintresse absolument de toute proccupation ce sujet. La partie colonise de la province de Qubec pourrait constituer au milieu de la France deux ou trois vastes dpartements que lon considrerait comme excessivement prospres, bien que fort mal cultivs, et dont les conditions sociales de libert, dgalit et dindpendance sembleraient absolument idales aux esprits non prvenus par les ides antireligieuses ; au point de vue de lducation, nous serions quelque peu au-dessous du niveau gnral surtout en raison de nos anglicismes, mais nous ne trancherions pas autrement sur la vie de province, si ce nest par notre passion ridicule pour le sport politique. Jexcepte dans cette

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comparaison les grands centres universitaires, comme Lille, Bordeaux, Montpellier, etc. Notre situation, ne loublions pas, nest pas, en Amrique, celle dune simple province, nous sommes les seuls reprsentants de la race franaise, sur ce continent ; nous sommes un peuple part, tenu comme tous les autres peuples, daffirmer sa vitalit en contribuant au progrs. Tel tat de lunion amricaine, telle province anglaise du Dominion peut, la rigueur, se contenter dune prosprit agricole, commerciale et industrielle ; car aucun de ces tats, aucune de ces provinces na proprement parler, une histoire part, des traditions spares, une mission diffrente de celle de toutes les autres divisions politiques de lAmrique du Nord. Nous ne le pouvons pas. Le temps est venu pour nous, je le rpte, de jeter les bases de luvre de civilisation spciale qui nous incombe sur ce continent, de prparer les voies lavenir, de prendre, en Amrique, une position en vue, afin de ne pas tre perdus et oublis au milieu des populations de race trangre qui nous entourent. Il nous faut entrer dans le mouvement des hautes tudes et du progrs, afin de ne laisser se perdre aucune de nos forces vitales. Il nous faut apporter notre contingent la production intellectuelle des nations, afin de nous

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assurer des droits incontestables une vie autonome afin que personne lavenir nose rver notre absorption, afin surtout de resserrer le lien qui nous unit nos frres migrs dans la rpublique voisine. Un million conomis sur la haute culture, a dit Renan1, peut arrter net le mouvement intellectuel dun pays ; donn linstruction primaire, ce million sera de peu deffet... Linstruction primaire nest solide dans un pays que quand la partie claire de la nation la veut, la comprend, en voit futilit et la justice. Travaillez produire des classes suprieures qui soient animes dun esprit libral, sans cela vous btissez sur le sable... Les pays qui, comme les tatsUnis, ont cr un enseignement populaire considrable, sans instruction suprieure, expieront longtemps encore cette faute, par leur mdiocrit intellectuelle, leur grossiret de murs, leur esprit superficiel, leur manque dintelligence gnrale. Si lillustre penseur que je viens de citer avait eu loccasion cependant de visiter, en ces dernires annes, les universits, les conservatoires, les coles dart de France, dAllemagne, dAutriche et de Suisse, dont tous les professeurs comptent des Amricains parmi leurs lves, il aurait d se dire quun grand nombre des fils
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Questions contemporaines, prface VI.

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de la grande rpublique au moins semblent dcids ne pas prolonger cette expiation pendant le XXe sicle. Il est probable, malheureusement, que pendant longtemps encore ces tudiants amricains : artistes, savants, lettrs, manqueront de lencouragement, de lappui sympathique, de lapprciation claire qui sont ncessaires la production. Quant nous, qui ne diffrons gure de nos voisins quen ce que notre systme dinstruction primaire est infrieur au leur, on pourrait dire que, si nous sommes galement menacs, cest dune expiation plus rigoureuse encore. Il est vrai, dun autre ct, que cet esprit terre terre et mercantile dont lAmricain en gnral est pntr jusquaux mlles et qui teint chez lui tout instinct artistique, ne nous domine pas encore exclusivement, loin de l. Tous nous navons pas pris une direction dfinitive ; depuis longtemps, nous ne faisons que pitiner sur place ; choisissons une carrire conforme lesprit et aux traditions de notre race ! LAmrique anglo-saxonne prsente le spectacle dune nation au milieu de laquelle rgnent lgalit et des institutions librales, et qui marche la conqute du bonheur par la richesse. Que la Nouvelle-France soit, sur ce continent, en mme temps que la fille ane de lglise, la fille ane de la pense et du progrs, dans les hautes sphres de la posie, de la science et des

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arts ! Ce rve est peut-tre bien ambitieux. Mais, tout ce qui a t fait de grand dans le monde, dit encore Renan1, a t fait au nom desprances exagres.

Questions contemporaines, p. 347.

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III De linstruction secondaire et universitaire ; de la haute culture artistique. I


ceux qui nont pas dcid davance et dune manire dfinitive que, quoi quon puisse dire lencontre, notre systme dinstruction secondaire est aussi parfait que le permet notre situation conomique, gographique et ethnographique, je rappellerai les faits suivants : a) Depuis le commencement de ce sicle, les tudes ont pris, dans le monde entier, un dveloppement extraordinaire, notre ge est avant tout lge de la science. Or, comme on ne peut tre instruit ou ignorant dune manire absolue, et que ces termes sont comparatifs, il en rsulte quen restant stationnaires, nous devenons plus arrirs au fur et mesure que le monde avance, nous devenons plus ignorants mesure quil sinstruit ; b) Non seulement nos programmes dtude ont fort peu chang depuis le sicle dernier, mais de nombreux

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anglicismes se sont introduits dans notre langue, et un lve de nos collges est moins en tat, probablement, que ne let t un lve du sminaire de Qubec, en 1794, de rdiger un rapport quelconque en bon franais ; c) Nous savons lhistoire et la gographie comme les lves sortant des coles primaires obligatoires en France, un peu moins bien ; d) En fait de sciences naturelles et abstraites, nous nous bornons ce que contiennent les manuels lmentaires. e) Nos connaissances littraires sont tout fait rudimentaires. Nos rminiscences latines seules sont peut-tre suffisantes. f) Enfin nous navons, au sortir de nos collges, et de notre universit aucune des connaissances qui lvent lhomme cultiv des autres pays au-dessus du niveau moyen, qui le mettent en tat dapprcier les travaux intellectuels de tous les temps et de toutes les nations, de se faire sur toutes choses une opinion claire, qui lui permettent dajouter lui-mme, si ses dispositions ly entranent, lensemble de ces travaux. Jai parl de programmes ; ceux de nos collges ne diffrent pas autant quon pourrait le croire des programmes des collges, lyces et gymnases

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europens. Cest la mthode cest surtout le personnel enseignant qui sont infrieurs chez nous. Je reconnais que tout, dans notre systme dinstruction secondaire, a pour but dallger le fardeau pcuniaire impos aux parents des lves, que lon vise surtout au bon march. Ce systme serait excellent, si les carrires librales ntaient pas encombres dans notre province, si nous navions pas trois fois plus quil nest ncessaire davocats, de mdecins, de notaires et de politiciens, sil nous fallait de toute ncessit, sous peine dcrasement national, crer bref dlai, une classe dhommes en tat de remplir peu prs dcemment certaines fonctions administratives et professionnelles. Dans les conditions actuelles, il est tout fait insuffisant. On sait par quelle filire : baccalaurat, licence, agrgation, doivent passer ceux qui aspirent tre professeurs dans un lyce de France ou un gymnase allemand et quelle somme dtudes reprsente ce mot agrgation . Les professeurs chargs dans ces institutions dun cours dhistoire, dun cours de littrature ou de lenseignement de la grammaire, sont des hommes qui se sont fait une spcialit de ces branches dtude, qui trs souvent mme ont publi sur des sujets sy rapportant des ouvrages, qui sont le rsultat de longues

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et patientes recherches. Ce qui ne les empche pas de se tenir au courant du mouvement littraire et scientifique universel, car il existe entre les diverses espces de connaissances une dpendance qui est trs favorable lextension de la science en gnral. On ne peut savoir lhistoire si lon manque de notions suffisantes en gographie, en linguistique, en philosophie, en sociologie. On ne prendra aucun intrt aux littratures anciennes, si on ne connat lhistoire et les murs des pays dont on traduit les potes et les philosophes. Dans un gymnase allemand, tout nouveau professeur doit faire en latin une dissertation sur quelque point de littrature ; cette dissertation est imprime, de sorte que chacun peut en prendre connaissance, et elle sert comme justification publique la nomination du professeur. On conoit que lenseignement donn dans ces institutions soit rellement suprieur. Dans nos collges de la province de Qubec, ce sont des sminaristes qui, improviss professeurs, enseignent, pendant la dure de leurs tudes thologiques : lhistoire quils ne savent pas, la littrature franaise dont ils nont que quelques notions, puises dans des recueils duvres choisies des potes classiques et de quelques romantiques, la langue franaise quils corchent atrocement, le latin et le grec : Lenseignement de la philosophie et des sciences

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naturelles est gnralement confi des prtres, do il rsulte que le programme dtudes dans ces matires, bien que beaucoup trop restreint, est assez souvent rempli dune manire satisfaisante. Lenseignement de lhistoire, tel quon lentend dans dautres pays, nexiste pas chez nous. La tche de nos sminaristes se borne faire rciter chaque jour leurs lves quelques pages dun abrg dhistoire universelle par labb Drioux, corriger quelques erreurs de mmoire, indiquer quel paragraphe finira la prochaine leon. Ce sont des moniteurs, ce ne sont pas des professeurs. En Allemagne, on apprend lhistoire nationale dans les classes infrieures et lhistoire ancienne dans les classes suprieures. Victor Cousin qui a fait, en 1833, un rapport sur les tudes dans ce pays, approuve fortement cette mthode. Cest dans les classes suprieures, au milieu des tudes classiques, dit-il, quil faut placer lenseignement de lhistoire ancienne, hriss de tant de difficults. Cette phrase ne vous rend-elle pas rveur ; quel jeune Canadien lev dans nos collges, sest jamais dit que ltude de lhistoire pouvait prsenter des

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difficults1 ? Les dignes prtres qui dirigent nos tablissements dducation secondaire ne reoivent quun traitement infime ; ils consacrent leur temps, leurs veilles aux lves qui leur sont confis ; leur dvouement, leur dsintressement, est indiscutable. Ce sont, dans lacception la plus complte de ce mot, des hommes de bonne volont. Si notre situation en Amrique tait autre, il vaudrait peut-tre mieux, comme plusieurs le prtendent, laisser les choses suivre leur cours, ne rien critiquer, ne pas chercher lamlioration, ne pas tenir compte du progrs qui saffirme dans le monde entier. Je regrette davoir faire les constatations qui prcdent et dont plusieurs saints ecclsiastiques, que personne plus que moi nestime et ne vnre, pourront se trouver froisss. Mais le devoir patriotique doit parler plus haut que toute autre considration. Il nest pas un Canadien franais qui, rflchissant notre tat actuel, en mettant de ct tout prjug, toute ide prconue, tout optimisme, narrive la conclusion quavec trente ans encore de cette vie voue la mdiocrit, cest fait de notre existence nationale. Je me
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Sans les sciences historiques, il ny a que des esprits sans solidit, sans vivacit, sans pntration. LOriental est infrieur lEuropen, bien moins encore parce quil ne connat pas la nature que parce quil ne connat pas lhistoire (H. Renan. Questions contemporaines).

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hte dajouter, et on le voit facilement, du reste, que je nattribue pas tout le mal, ni la plus grande partie du mal, linsuffisance de linstruction donne dans nos collges. Mais si nous voulons accomplir, en Amrique, nos vritables destines, cest surtout au clerg, qui a fait plus jusqu prsent que toute autre institution pour nous conserver notre nationalit, quil faut en demander les moyens. Il est de lintrt de notre peuple comme de celui des membres du clerg, que lducation secondaire reste, autant que possible, entre les mains de ces derniers ; eux donc de prendre une initiative ncessaire. Certains directeurs de collges ont bien, je crois, la volont dlever le niveau des tudes, damliorer les systmes, mais ils se trouvent en face de difficults assez graves, et la plupart ne saperoivent pas que lon ne peut ajourner indfiniment une rforme radicale1. Aucun deux, dabord, nest bien convaincu que nous parlons fort mal notre langue. Je sais combien il est difficile darriver cette conviction, et cest l
Les clercs sont, en gnral, peu disposs reconnatre linfriorit des populations attaches leur culte et encore moins lexpliquer par linsuffisance intellectuelle ou morale des autorits religieuses. Lorgueil et lgosme, dompts chez les individus chargs du ministre ecclsiastique, reprennent souvent leur empire dans la sphre des intrts collectifs de leur corporation , a dit le grand conomiste catholique Le Play. (De la Rforme sociale, vol. I. p. 77.)
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sans doute la principale raison qui les a empchs, jusqu prsent, de tenter une amlioration. Javoue mon incomptence en matire de pdagogie, mais il me semble que, dans le cas qui nous occupe, la mme vrit doit simposer tous les esprits, et cette vrit, cest quon ne peut rorganiser notre systme dinstruction secondaire quen faisant du professorat, dans les collges, une carrire permanente et bien rmunre comme dans tous les autres pays du monde. Que les professeurs soient choisis parmi les membres du clerg qui sont le mieux dous et qui montrent le plus de dispositions spciales pour lenseignement. Que leur traitement soit proportionnellement, et toutes choses gales, aussi lev que le revenu dun cur de paroisse. Que chacun deux se consacre spcialement aux matires qui forment le programme de la classe quil sera appel diriger, histoire, gographie, grammaire, latin, anglais, etc., etc., le champ est assez tendu, et quil soit le professeur de cette classe. Cest ainsi quen quelques annes, il pourra acqurir une comptence indiscutable et faire faire ses lves autre chose que des exercices de mmoire. Comme je lai dit plus haut, ce systme est gnralement suivi pour lenseignement de la philosophie et des sciences naturelles, et dans quelques

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collges pour celui des belles-lettres. On simagine bien tort quil suffit de mettre les classes lmentaires sous la direction dun simple moniteur, et que linstruction donner une classe de sixime ou mme de huitime, est une tche ingrate, indigne dun prtre g et instruit. Cest au contraire, dans les classes infrieures, que la ncessit dun professeur clair, ayant une grande exprience, beaucoup de connaissances gnrales, dhabilet et de mthode, se fait peut-tre le plus sentir ; car cest lorsque llve est jeune quil faut lui imprimer une direction sre et lui inspirer le got de ltude. Il faut quun professeur, en dehors de ses leons de grammaire et darithmtique, puisse inculquer aux enfants ces mille notions de lois gnrales, physiques, naturelles, climatriques, etc., quon appelle leons de choses, veiller chez eux la curiosit de savoir, et satisfaire cette curiosit par des explications propres frapper lesprit et charmer limagination. Cest dans nos collges enfin que le monstre de langlicisme devrait tre occis, et ce nest pas l, comme on le sait, une tche facile. Il ne suffit pas de restituer leur sens propre un grand nombre de mots et den liminer dautres, il faut encore constituer tout un vocabulaire, apprendre aux lves nommer en franais la plupart des produits de la science industrielle

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moderne, des arts mcaniques, des inventions qui datent daprs la conqute, un bon nombre des objets de consommation, des toffes, des articles de quincaillerie, dpicerie, etc., mis en circulation par le commerce, enfin un certain nombre dobjets dun usage domestique quotidien. Aux seuls titres : chemins de fer, navigation, administrations publiques, il y aurait matire pour un travail assidu et appliqu de plusieurs semaines. Certes, il est bon quun homme appartenant aux professions librales sache un peu de latin, mais il vaut encore mieux quil sache le franais. Nous pouvons, dores et dj, constater que ceux dentre nous qui savent langlais, le parlent plus purement que le franais. Nest-ce pas un commencement dabsorption ? Pour que les jeunes Canadiens puissent acqurir, dans nos collges, cette connaissance primordiale de notre langue, il faut que les professeurs procdent dabord un travail dpuration dans leur propre vocabulaire, et quils reconnaissent, avant tout, que ce vocabulaire est dfectueux. Je me permettrai encore de suggrer les ides suivantes : 1 charger de lenseignement de la grammaire dans les classes infrieures de nos collges un ecclsiastique ou religieux franais de France ; 2 Encourager les lves, par tous les moyens, combattre langlicisme, prononcer correctement, former des associations pour lpuration de la langue, etc.
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Ncessairement cette lutte ne sera pas permanente, et quand deux ou trois gnrations de collgiens parlant un franais pur se seront rparties dans toutes les fonctions de notre vie publique, les carrires librales, le journalisme, etc., le danger sera conjur. Que pour lever le niveau des tudes il soit ncessaire daugmenter dans une certaine mesure la rtribution annuelle paye par les lves, cela me parat assez probable, et je ny vois pas, dailleurs, grand inconvnient. Nous avons, dans la province de Qubec, dix-sept collges classiques1, comptant, chacun, en moyenne, deux cents lves ; les professions librales sont encombres ; ceux qui sortent, chaque anne, de ses collges sont impropres au commerce et sadonnent rarement lagriculture. Pour peu que cela continue, nous verrons bientt des bacheliers ouvriers de fabrique et dbitants de liqueurs. Nos voisins des tats-Unis ont pass par une phase semblable, dans la premire partie de ce sicle. Un Anglais, M. Fearon2, qui visitait ce pays en 1818
Dans les dpartements les plus populeux et les plus riches de France, on compte rarement plus de deux ou trois tablissements dinstruction secondaire. 2 Lawyers are as common here, as paupers in England... The cheapness of college instruction and the general diffusion of moderate wealth among mechanics and tradesmen, enable them to gratify their vanity by giving their sons a learned education. This also opens the door to
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constate que les avocats et les mdecins y sont aussi nombreux que les indigents en Angleterre, et il attribue cette abondance au bon march de linstruction dans les collges et la diffusion gnrale du bien-tre parmi les artisans. Lavantage davoir fait des tudes classiques donne un accs plus facile aux emplois dans les administrations publiques. Et les Amricains, ajoute M. Fearon, sont de grands chasseurs demplois. Le bon march des tudes classiques ne nous procurant aucun profit, ne vaudrait-il pas mieux augmenter le prix des classes et de la pension dans nos collges, si cela pouvait permettre aux autorits ecclsiastiques de doter notre pays dun systme dinstruction secondaire amlior ? Ceux qui distribuent le savoir et prparent les jeunes gens remplir des fonctions considres, jusqu un certain point, comme privilgies, ont le droit absolu de rclamer une rtribution adquate leurs travaux. Ltat doit veiller la diffusion de linstruction parmi les populations, mais aucun corps de ltat nest tenu de donner ses soins et ses veilles pour moins quils ne valent. Naturellement, dans ces circonstances, il faudrait, comme dans les autres pays, crer un certain nombre de bourses et empcher ainsi que des jeunes gens
them for an appointment; and by the way, the Americans are great placehunters (Sketches of America).

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suprieurement dous ne soient privs des bienfaits de linstruction. Je suis convaincu que notre nationalit, surtout depuis le mouvement dmigration des trente dernires annes, ne pourra se maintenir que si nous restons troitement unis notre clerg, mais je suis galement convaincu que si tout en tant fidles notre religion, nous ne faisons pas un grand effort pour nous crer, dans la vie intellectuelle universelle, une place honorable, et dans la vie intellectuelle du continent amricain, une place part et suprieure, il nous faudra renoncer cet espoir patriotique.

II
Sil est dune grande importance pour nous de dbarrasser notre langue des scories qui la dforment et de rorganiser notre enseignement secondaire, il nest pas moins important et ncessaire de crer un enseignement universitaire suprieur, car ce nest que par lenseignement universitaire que nous pourrons former au sein de notre population cette lite intellectuelle sans laquelle un peuple reste ncessairement infrieur.

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On se plat, en certains milieux, combattre luniversit, que lon accuse de donner un moule trop uniforme la manifestation des connaissances, de trop subordonner les instincts gniaux aux rgles et aux formules, de crer des habitudes poncives, pdantesques, de tout soumettre un critrium unique, etc., etc. Mais dans les pays o ces critiques reviennent priodiquement devant le public, sous forme darticles de journaux et de revues, rgnent des traditions sculaires de culture et une grande activit intellectuelle. Dans notre province, lmulation que crerait la prsence dun certain nombre dhommes ayant des connaissances profondes et remuant des ides ; lattrait quapporterait la vie des tudiants de la facult dassister tous les jours de nombreuses confrences de professeurs loquents (tant donn la passion croissante de notre jeunesse pour la phrase parle, la parole sadressant loreille), lagrandissement de la vie intellectuelle qui en rsulterait, seraient pour nous une source de biens prcieux. On peut, la rigueur, sinstruire par le livre ; un grand nombre de lettrs de tous les pays nont jamais t inscrits dans aucune facult. Au Canada, le livre mme nous manque et luniversit seule peut donner notre jeunesse, avec le got de ltude, une direction

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sre et une mthode. LUniversit nous apprend lire , dit Carlyle. Mais nous possdons une universit avec facults de droit, de mdecine, de sciences et de lettres... Je nen veux pas faire la critique. Ses professeurs se rendent parfaitement compte de leur insuffisance. Combien en est-il, dans les deux dernires facults que je viens de nommer, qui voulussent se charger de faire un cours dans un simple lyce de France ?... Je ninsiste pas. Le nombre des cours surtout est absolument insuffisant. Je citerai, ce sujet, quelques chiffres emprunts des annuaires duniversits trangres : LUniversit de Genve comprend cinq facults : droit, mdecine, thologie, sciences, lettres et sciences sociales. La facult des sciences se compose de huit chaires : mathmatiques, astronomie, physique, chimie, minralogie, zoologie et anatomie compares, gologie et palontologie, botanique. La facult des lettres compte galement huit chaires principales : langue et littrature latines ; langue et littrature grecques ; littrature franaise ; histoire de la langue franaise, diction et improvisation ; littrature compare ; littrature allemande, philologie, philosophie et histoire de la philosophie ; sciences historiques ; conomie politique et sciences sociales.
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Jai devant moi lannuaire de luniversit de Bonn pour 1878-79. Les lves y taient cette anne-l au nombre de 1098, dont 42 trangers. Les diffrentes facults comptaient 59 professeurs titulaires, 28 professeurs adjoints et un certain nombre de legentes doctores. Les principales matires professes, en dehors des facults de droit, de mdecine et de thologie, taient les suivantes : philosophie, philologie, histoire et sciences historiques auxiliaires, beaux-arts, mathmatiques, astronomie, sciences naturelles, conomie politique et science financire. Le cours de philologie, pour ne parler que dune de ces matires, se divisait comme suit : 1 Philologie classique ; 2 philologie orientale, avec deux professeurs ; 3 philologie allemande et romaine, avec cinq professeurs. Veut-on avoir une ide des sujets traits dans ces diffrents cours, je prends un seul professeur dans la division de philologie. Cours du professeur Bennays cours privs Introduction aux dialogues de Platon et interprtation de la Rpublique ; Interprtation de la

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potique dAristote ; Interprtation de la politique dAristote et exposition de la thorie des Grecs sur ltat ; Histoire de la philologie ; Explication du pome de Lucrce, De rerum natura comprenant lhistoire de la littrature stocienne et picurienne. Histoire de la civilisation de lEmpire romain et explication de la biographie dAuguste par Sutone ; Interprtation des lettres de Cicron et histoire de la chute de la Rpublique. Cours publics Doctrine dAristote et des autres philosophes grecs sur ltat. Histoire du dveloppement des constitutions athniennes. Histoire du dveloppement de la rhtorique chez les Grecs, et interprtation du discours de Thucydide. Interprtation des lettres de Cicron Atticus, lpoque de lassassinat de Csar. Doctrine des philosophes qui ont prcd Platon. Histoire de la critique littraire en Grce et en Allemagne. Je ne cite pas cette page afin de recommander notre imitation ltat de choses quelle indique, mais afin que lon comprenne bien que ce que lon appelle les Hautes tudes nexiste pas dans la province de

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Qubec, et que tout est crer. Ce nest pas en une ou deux dcades, la vrit, que nous pourrons atteindre ce but ; mais il importe que nous jetions, ds prsent, les bases dun enseignement universitaire srieux et que nous commencions inspirer aux jeunes gens le got dapprendre et dtudier. On mobjectera quun avocat ou un mdecin nont pas du tout besoin de sabsorber dans ltude des sciences et de lantiquit, et que ce quil leur faut suivre tout dabord, ce sont des cours de droit ou de mdecine. Pourquoi, disait Mgr Dupanloup1, ne pas unir la science du droit et des affaires, les tudes littraires, historiques, philosophiques ? Dans ces tudes, dans cette haute culture de lesprit et de toutes les facults brillantes de lme, il y a plus encore quun charme, il y a une lumire et un secours pour la science du droit ellemme et pour le talent de la parole. Est-ce que la parole dun magistrat ou dun avocat lettr, comme ltaient dAguesseau, Patru, etc., nemprunterait pas ces connaissances une lvation, une gravit, un attrait, une dignit, une puissance de plus ? Est-ce quil ny a pas entre les facults de lesprit humain de secrtes harmonies ? Est-ce que toute culture leve, gnreuse, fconde, ne profite pas en dfinitive lesprit lui-mme et ne grandit pas lhomme tout entier ?
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De la haute ducation intellectuelle.

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En Allemagne, et cest ce pays quil faut demander des exemples et des renseignements utiles, lorsque lon traite de questions dducation ; en Allemagne, et de mme en Suisse, tout tudiant inscrit dans les facults de droit ou de mdecine est tenu en mme temps de suivre deux autres cours son choix : soit de philosophie, soit de philologie, soit de littrature ou de sciences historiques. Jajouterai quil est peu dtudiants qui ne suivent pas quatre ou cinq de ces cours complmentaires, pendant toute la dure de leurs tudes. Dans une universit o il existe ainsi des facults de sciences et de lettres, llve intelligent ne songe pas, son cours fini, sloigner le plus tt possible. Il entend, en passant dans les longs couloirs, les applaudissements, les murmures approbateurs, les chos de la voix des professeurs qui lui arrivent plus ou moins distinctement ; il voit des camarades entrer dans dautres salles, il est entran par le courant ; il y a une certaine attraction dans ces portes closes derrire lesquelles on distribue le savoir. Bref, il vient de passer une heure faire de lanatomie ou entendre des commentaires sur le Code civil, il ira durant une autre heure sinitier aux lois de lconomie politique, aux mystres de la philosophie ou des langues anciennes. Il nest pas un tudiant des grandes universits qui nait prouv cette attraction. Lactivit des camarades est un stimulant ; il stablit une louable mulation entre les

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tudiants ; on se rencontre pour causer des choses de la science, on discute les opinions mises, on en met soimme. Peu peu on sent grandir en soi la conscience du monde extrieur ; lhistoire du pass se prsente nos yeux sous des couleurs que nous ne lui connaissions pas. La voix des grands penseurs, des grands potes dont shonore lhumanit se revt dun charme vocateur qui jusqualors ne nous avait pas t rvl. Cest ainsi que se cre en dehors de la vie bruyante dun certain nombre de jeunes gens que lon appelle tudiants et qui pour la plupart nappartiennent pas luniversit la vraie vie des coles, vie si attrayante, que dans toutes les grandes villes universitaires, on rencontre des tudiants de dixime, de vingtime anne. Ils sont souvent des savants eux-mmes, mais ils continuent suivre les cours des grands professeurs, contribuant dans lapparente inutilit de leur vie maintenir le prestige du savoir. Ce sont les vieux fidles, les courtisans de la science. Trop sceptiques peut-tre pour produire, ou manquant dinitiative, ou ne sachant pas donner leurs ides la forme qui simpose, ils se contentent de lui rendre un culte tout platonique. Ce vieil tudiant, nestce pas l, prcisment, le petit rentier idal, laristocrate intellectuel que lon serait heureux de rencontrer quelquefois dans notre Amrique pratique et
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dmocratique ? Et le traitement des professeurs ? Cette question, les Allemands et les Suisses lont rsolue victorieusement et facilement. Jemprunte ce qui suit au rapport prsent par Victor Cousin au gouvernement franais, en 1833, sur ltat de linstruction publique en Allemagne : Tout professeur ordinaire, recevant de ltat un traitement fixe, est tenu de faire, pour ce traitement, quelques leons gratuites, sur le sujet le plus inhrent au titre de sa chaire. Mais outre ces leons, il a le droit den donner autant quil lui plat sur des sujets quil croit convenir davantage aux gots et aux besoins des tudiants, ou aux intrts de sa propre rputation, pourvu que ces sujets se rattachent plus ou moins la chaire dont il est titulaire et ne sortent point du cercle de la facult laquelle il appartient. Ces leons se font dans lauditoire de luniversit ou quelquefois dans la maison mme du professeur ; elles sont payes et le professeur fait trs peu dexceptions cet usage. Ces honoraires sont pays entre les mains du trsorier de luniversit, de sorte quil ny a entre le professeur et les lves aucune question dargent. Le droit de frquenter un cours est, presque partout, dun louis par semestre. Un professeur distingu peut avoir au moins une centaine dauditeurs

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par cours, ce qui lui fait, pour trois cours, trois cents louis par semestre et six cents par an, outre son traitement fixe. Le premier devoir du professeur, dit ailleurs lillustre philosophe, est envers la science, non envers les tudiants ; cest la maxime de tout vrai professeur duniversit, maxime qui spare essentiellement luniversit du collge. Ltat doit donc assurer aux professeurs de luniversit un traitement convenable, indpendant du nombre des lves ; car souvent un cours na que sept ou huit lves ; la haute analyse, par exemple, ou la haute philologie peut tre dune utilit infinie pour la science. Un traitement fixe, convenable, qui assure un professeur, le ncessaire et des cours pays qui amliorent sa fortune en proportion de ses succs, tel est le juste milieu en cette matire. cet avantage ajoutez celui-ci, qui me parat dcisif ; cest que les tudiants suivent avec bien plus de zle et dactivit les cours quils paient. Les professeurs jouissent des mmes honneurs que les juges de la cour dappel ; il nen est pas un seul en Allemagne, et lon peut dire en aucun pays dEurope, qui ne soit un homme dune clbrit plus ou moins tendue, et qui nait publi quelques ouvrages apprcis sur la science quil professe. Je rappellerai quen 1833, lAllemagne avait,

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comme aujourdhui, vingt-deux universits, y compris Strasbourg, et que sa population ne dpassait gure vingt-deux millions, ce qui faisait pour chacune une population peu prs gale la population franaise de la province de Qubec. La moyenne du traitement fixe des professeurs tait, Bonn en 1878, de quatorze quinze cents dollars ; elle a t leve depuis, parat-il. Mais quel avantage lAllemagne a-t-elle retir de cette diffusion extrme de linstruction ? Demandez-le lhistoire contemporaine. Cest luniversit, cest le professeur, a-t-on dit, avec un peu dexagration peut-tre, qui a vaincu Sadowa et Sedan. Cest luniversit qui a sauv, au commencement de ce sicle, la nationalit allemande menace par Napolon ; cest elle qui a prch la guerre sainte et inspir la croisade contre labsorption par la France de la patrie allemande. Cest elle qui a cr, ct de lAllemagne militaire, cette Allemagne intellectuelle et scientifique qui poursuit travers les sicles passs, travers les champs inexplors de la nature et de la pense, des conqutes pacifiques profitables lhumanit tout entire. Cest le professeur, cest linstituteur qui, dans ce pays relativement pauvre, donnent lindigent forc dmigrer en Amrique ou en Angleterre, cette

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instruction et ce got du travail qui lempchent de vgter longtemps dans les emplois de manuvre et lui ouvrent un chemin quelquefois lent, mais sr, vers une position sociale suprieure. Une universit allemande de dernier ordre, a dit Renan1, Giessen ou Greifswald, avec des petites habitudes troites, ses pauvres professeurs la mine gauche et effare, fait plus pour lesprit humain que laristocratique universit dOxford, avec ses millions de revenus, ses collges splendides, ses riches traitements, ses fellows paresseux. Cette question dmoluments, de rtribution qui ne constitue pas une objection srieuse lamlioration de notre systme dducation secondaire, nest mme plus une objection du tout, lorsquil sagit de la cration de chaires de science et de littrature dans notre universit. On sait que ce qui est dispendieux durant la vie universitaire, ce nest pas le prix des cours, mais les frais de pension, les dpenses ncessites par le sjour la ville, etc. Un tudiant en droit ou en mdecine qui devra dbourser deux ou trois cents dollars, par anne, pour sa pension et ses inscriptions, ne paiera-t-il pas avec plaisir, au moins lorsquil aura acquis le got de ltude, vingt ou vingt-cinq dollars de plus, pour avoir
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Questions contemporaines, p. 84.

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le droit de suivre quatre ou cinq cours supplmentaires : littrature franaise et trangre, conomie politique, histoire, beaux-arts, etc., etc., professs par des hommes ayant une situation dans le monde des sciences et des lettres ? Le gouvernement de notre province serait-il bien appauvri daccorder nos universits une subvention annuelle dune trentaine de mille dollars, pour constituer des traitements fixes un certain nombre de docteurs s sciences et s lettres se consacrant exclusivement la carrire du professorat ? Notre snat provincial (conseil lgislatif) cote annuellement, la province de Qubec, cinquante mille dollars environ. Quand cette institution, dont tout le monde reconnat et proclame la ridicule inutilit, aura t abolie, ne pourra-t-on pas, par exemple, affecter cette somme aux subventions universitaires ? Nos magistrats reoivent un traitement magnifique1, triple ou quadruple de celui que reoivent en France les mmes hauts fonctionnaires, et la diffrence est encore plus grande si lon tient compte de la chert relative de la vie dans les deux pays. Il me semble quon ne devrait pas hsiter faire quelque chose en faveur des
Le traitement dun juge dune cour de premire instance en France est de 2400 10,000 francs, celui dun juge de la Cour dappel est de 7000 13,750 francs, celui dun conseiller la Cour de cassation de 18,000 francs.
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universits ; car il nest pas moins important pour un pays dassurer la jeunesse studieuse les moyens de tirer parti de ses talents et de ses aptitudes que de veiller au bon fonctionnement de la justice. Ltat, dit M. Alfred Fouille1, ne devra pas mconnatre cette ncessit et ce droit qui simpose aux nations modernes pour ne pas tre distances et absorbes par les nations voisines, de cultiver la haute spculation, sans laquelle la pratique est bientt strile, la science pure, ncessaire la science applique, lart pur, ncessaire la moralisation gnrale. Semblable devoir nincombe pas encore notre gouvernement ; car pendant longtemps nous devrons nous contenter de bnficier des rsultats obtenus par dautres. Nous ne pouvons prtendre possder bientt des chaires o dillustres professeurs exposeront leurs dcouvertes. Notre rle devra se borner tout dabord rpandre les vrits acquises. Mais encore faut-il que nous soyons en tat de comprendre et dapprcier, de connatre et dappliquer. 2Un petit peuple, dit-on, peut toujours profiter du dveloppement scientifique et artistique des autres nations... Cest l une grave erreur. Il est peu de
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La science sociale contemporaine, p. 145. A. E. Cherbuliez. De la dmocratie en Suisse, vol. II, p. 329.

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sciences qui, dans leur application ou dans la forme sous laquelle se manifestent leurs rsultats, ne reoivent une empreinte plus ou moins marque de la nationalit de chaque peuple ; et quant lart, il nexiste pour une nation quautant quelle le cultive elle-mme. Si le sentiment de la nationalit ne se rflchit pas dans les produits de la science et de lart, il arrivera de deux choses lune : Ou bien ces produits ne deviendront pas populaires, nagiront point sur le dveloppement moral de la socit, ou bien ils affaibliront, ils dtruiront peu peu cette nationalit mme et prpareront de loin la mort politique de ce peuple auquel une civilisation trangre naura rien laiss de ce qui en faisait un tre distinct. Jai dit plus haut que lun des rsultats du dfaut des hautes tudes dans notre pays serait laffaiblissement du sentiment national, entranant dans un avenir plus ou moins loign labsorption de notre race. Un autre de ces rsultats sera ncessairement lenvahissement de lme canadienne par une littrature trangre dun genre infrieur et souvent corruptrice. Il est impossible dempcher absolument le dveloppement des besoins intellectuels chez un peuple. Or, ces besoins, que nous ne pourrons pas satisfaire avec des produits autochtones, et que napaiseront pas toujours les romans de Paul Fval, de Raoul de Navery et de Znade Fleuriot, sils ne slvent pas jusqu ltude
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des uvres scientifiques, historiques, sociologiques et de haute politique, resteront ncessairement confins dans les romans daventure et de murs, dans lesquels le souci littraire occupe peu de place. Ces romans trangers, dont je ne veux pas mdire, en peignant des murs qui ne sont pas les ntres, rendent populaires et imposent peu peu limitation un idal que nous ne dsirons pas acclimater. Je ninsisterai pas davantage sur cette partie, qui est surtout du domaine des moralistes. Ce nest pas la science, ce ne sont pas les hautes tudes, ce nest pas la culture de lart qui corrompent les murs, mais bien loisivet, lignorance et le dsir exclusif du bien-tre matriel. La Suisse, qui devrait nous servir de modle bien des points de vue, est, en mme temps que lun des pays de lEurope o linstruction dans toutes les classes a reu le plus grand dveloppement, un pays de murs pures, religieux, paisible et trs heureux. Mgr Dupanloup, dans son beau livre Lettres un homme du monde , aprs avoir cit ces paroles de M. Cochin, orateur catholique, Toutes les sciences sont des arguments de Dieu. Tous les progrs sont les instruments de Dieu et avoir numr quelques-uns des bienfaits de la science, ajoute : Eh bien ! tout cela, moi aussi je ladmire en le constatant : Oui,

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jadmire ces puissances nouvelles remises aux mains de lhumanit par la science ; et, sans marrter aux alarmes des esprits dfiants qui sen effraient, il me suffit que ces nouvelles forces puissent tre employes au bien et consacres Dieu et au vritable progrs des mes. Dans le vrai, comment ne pas voir dans cette tonnante fcondit et cette universelle influence des sciences humaines, une grande loi providentielle ! L donc, l comme partout, lhomme, le chrtien, au lieu dabdiquer les forces dont il dispose, a le grand devoir de les tourner vers le but marqu par Dieu, et jai assez de confiance dans lhumanit et dans la vertu du bien pour croire quil en sera ainsi de la science moderne. Une universit franaise Montral, cherchant rivaliser avec les grandes universits dEurope, attirerait certainement de toutes les parties de lAmrique un certain nombre de ces tudiants amricains que lon rencontre aujourdhui dans tous les centres universitaires du vieux continent ; Genve, Zurich, Heidelberg, Ina, Louvain, Lige, Strasbourg, comme Paris et Berlin, et cela compenserait le surcrot de dpenses rsultant du traitement accord de nombreux professeurs. Ces tudiants qui bien quamricains sont loin en gnral dtre millionnaires, et que ne sduit pas outre mesure la perspective dune traverse sur lAtlantique et de la vie dans une petite ville de Suisse, dAllemagne ou de
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Belgique, verraient avec satisfaction, sans doute, souvrir dans une ville dAmrique, offrant les mmes avantages que Genve, Zurich, ou Lige, au point de vue de la pratique de la langue franaise une institution o ils feraient des tudes aussi compltes que de lautre ct de lOcan. Jajoute, et lopinion que je vais mettre nest pas seulement la mienne, quil ny a pas une ville en Europe, en dehors des grandes capitales, o la vie pour un tudiant tranger aurait plus de charmes ; car nulle part il ne pourrait compter sur une hospitalit aussi franche, aussi ouverte, aussi librale, sur une aussi grande facilit de relations, sur une libert rellement plus absolue. Je ne marrterai point aux avantages matriels qui rsulteraient pour Montral de cette fondation ; ces avantages sont indniables. En outre, laffluence dtudiants trangers donnerait notre mtropole une physionomie plus attrayante, plus bruyante peut-tre, mais aussi plus intressante et moins monotone. En 1884, les cours de luniversit de Zurich taient suivis par 447 tudiants : 149 Zurichois, 153 Suisses des autres cantons et 145 trangers (Russes, Autrichiens, Amricains, Allemands, etc.). Dans les diffrentes universits ou acadmies de Zurich, Ble, Berne, Genve, Lausanne et Neuchtel, on comptait, en 1888-1889, 998 tudiants trangers,

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dont 372 lcole polytechnique de Zurich, 171 luniversit de Zurich et 204 luniversit de Genve. La mme anne, le personnel enseignant : professeurs ordinaires (titulaires), extraordinaires (adjoints) et privatdocenten (legentes doctores) dans ces trois dernires institutions se rpartissait comme suit :
Prof. ord. cole polytechnique de Zurich Universit de Zurich Universit Genve de 50 37 Prof. ext. 12 15 leg. doc. 38 45 total 100 97 85 lves 992 604 598

La Rpublique helvtique a adopt le systme universitaire de lAllemagne. Ltat accorde un traitement fixe aux professeurs titulaires et aux professeurs adjoints. Les privatdocenten qui doivent tre docteurs dans la science quils veulent professer et qui ont obtenu des autorits universitaires le droit de faire des cours, nont dautre rtribution que celle quils reoivent des lves quils russissent intresser. Lhonneur attach au titre de docteur fait que nombre de jeunes gens tenant quelque fortune de leur famille

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poussent leurs tudes aussi loin que possible et ambitionnent le titre de privatdocent. Il nest pas, en Suisse, un seul professeur titulaire qui nait dans tout le pays une rputation bien tablie de savant ou de lettr. La plupart, je dirai la presque totalit des hommes dont se glorifie la Suisse, ont t ou sont professeurs dans ses universits. Dans la premire partie de ce sicle, la population de la confdration helvtique ne dpassait pas deux millions dmes, cependant elle possdait plus dhommes dune rputation europenne que certains grands royaumes et empires. Pour men tenir aux plus connus, je nommerai Mme de Stal ; les peintres Lopold Robert et Calame ; le crateur de la physionomique, Lavater ; lconomiste et historien de Sismondi ; le sculpteur Pradier ; le mathmaticien Bernouilli ; les naturalistes Hubert, de Candolle et Bonnet ; le chimiste de Saussure ; les physiciens de la Rive et Pascalis. Et combien dautres dune clbrit moins universelle : Cherbuliez, Plantamour, de la Planche, Boissier, Diodati, Bitzius, Toppfer, etc., etc. Je ne veux pas attribuer toutes ces gloires au systme dducation dont la Suisse bnficie depuis trs longtemps dj. Il est certain, par exemple, que Mme de Stal doit assez peu aux coles de son pays ; Gottfried

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Keller1, que je nai pas nomm plus haut parce quil appartient une gnration plus rapproche de nous, aurait probablement t un grand crivain tout de mme, dans la province de Qubec. Mais les autres, ces artistes et ces savants illustres, auraient-ils pu se dvelopper avec autant davantage et atteindre la maturit de leur talent ; auraient-ils song surtout consacrer leur vie la science ou lart, de ce ct-ci de lAtlantique ? En Autriche, cest seulement de 1848 que datent les progrs dans luniversit, mais, que de chemin parcouru depuis lors ! Avant cette poque, pas un professeur autrichien ntait connu en dehors des limites de sa ville ; aujourdhui les docteurs de Vienne, de Prague, etc., rivalisent avec les grandes clbrits scientifiques de France et dAllemagne. Aussi sont-ils excessivement bien rmunrs. En 1877, les universits autrichiennes recevaient du gouvernement 1,600,000 dollars par anne et les professeurs titulaires touchaient gnralement, en outre du traitement officiel, quatre cinq mille dollars des tudiants, pour des cours privs. On le voit, il nest pas besoin dune prparation sculaire pour crer de hautes coles dans un pays. Un

Gottfried Keller, lauteur de Romo et Juliette au village et de tant de dlicieux chefs-duvre, est n vers 1820 et mort en 1892.

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centre de culture littraire, scientifique et artistique est plus long se former, mais il se constitue ncessairement partout o existe une universit possdant des professeurs distingus. levons par le perfectionnement des hautes tudes le niveau intellectuel, et le but de toutes les ambitions sera relev. Nulle part plus que dans notre province, il ne serait possible dobtenir dexcellents rsultats en ouvrant un champ tendu lmulation des jeunes gens se destinant aux carrires librales ; car nulle part on ne rencontre plus dardeur native, plus de talent, plus de got instinctif, hlas ! bientt oblitr, pour le beau et le vrai, et aussi, le dirai-je, plus de vanit, de cette vanit ambitieuse qui est une force daction. lheure quil est, comme je lai dit ailleurs, en labsence dun but noble, toutes ces facults se perdent sans profit ou se consomment dans lactivit dite politique. Les talents qui voudraient pousser dans un autre sens trouvent lissue ferme et la pression de lesprit public et des murs environnantes les comprime ou les dvie, en leur imposant une floraison dtermine. 1 Le gnie qui domine les foules, et dont le regard plane au-dessus des cits, des pays, des empires, a moins besoin de stimulants. Il sinspire de sa seule
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H. Taine.

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force. Il ne cherche point autour de lui de points de comparaison, son orgueil ne connat point de frontires, il sait quil appartient lunivers entier. Il a pour rivaux des immortels que lhistoire a couronns ou que le prsent glorifie. Lhomme de talent, lui, a besoin de lmulation que lui cre son entourage. Il est satisfait dgaler ou de surpasser X ou Z de sa province, de sa ville natale. Aux heures denthousiasme, peut-tre sa vanit prendra-telle de grandes envoles et rvera une gloire mondiale, mais elle reviendra bientt, fermant son aile, doucement se bercer au murmure des jalousies et des admirations locales. Si dans la ville, dans la province, il se trouve un homme dun talent transcendant, dune rudition hors ligne, cest lui qui sera le point de mire, cest lui quon voudra atteindre, galer, surpasser. Cette disposition de notre nature explique peut-tre mieux que toutes les thories formules par les critiques et les historiens sur la gense des grands sicles littraires, comment, tous les ges dabondante floraison intellectuelle, il sest toujours trouv ct des hommes de gnie, dautres hommes moins dous, mais qui, anims dune noble ardeur, ont pu aussi crer des uvres immortelles. Inutile de dire que nos hommes de talent canadiens249

franais ne songent pas le moins du monde rivaliser avec leurs frres de France. Ceux qui lisent les livres franais contemporains, sont frapps de la perfection gnrale du style, de la richesse du vocabulaire, de la facilit avec laquelle leurs auteurs remuent les ides, jonglent avec les abstractions et surtout manient notre belle langue. Mais le sentiment quils prouvent est peu prs celui dun sportsman amateur vis--vis dathltes de profession. Ce sont des professionnels. Les productions des savants et littrateurs parisiens nous paraissent quelque chose dun peu irrel, des fruits mris dans un monde privilgi et dune culture inaccessible. La moindre laboration pnible et simpliste des gens du cr nous touche bien autrement, elle nous expose des ides que nous sommes habitus voir circuler, vtues dun costume qui nous est familier. Aussi nous ne mnageons pas les loges son auteur, moins que nous ne lreintions , sil nappartient pas notre parti. Si tout le monde tait daccord, si chacun se disait convaincu, comme je le suis moi-mme, de la ncessit qui simpose de faire de la seule universit franaise dAmrique une institution capable de rivaliser avec les tablissements de haute ducation dEurope (Paris, Berlin et Vienne excepts), je noserais pas cependant suggrer lide de confier les nouvelles chaires qui seraient cres des titulaires trangers notre
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province, comme lon fait, avec tant de succs, les autorits des universits anglo-canadiennes. La situation de ces professeurs serait toujours trs difficile, malgr toute la circonspection dont ils pourraient faire preuve. Je passe sous silence les objections que lon ne manquerait pas de faire cette innovation, au point de vue religieux, patriotique, etc., et je constate le fait suivant : Il existe au sein de notre population, un certain sentiment dexclusivisme trs comprhensible, trs naturel mme, mais dont peu de gens, je crois, se rendent bien compte, et qui peut se rsumer ainsi : La tche des huit ou dix gnrations de nos anctres qui ont colonis ce pays, dfrich ses terres, abattu ses forts et combattu ses ennemis, a t une tche pnible. Ces luttes et ces travaux ont assur tous les descendants de ceux qui les ont accomplis les moyens de vivre, au plus grand nombre, le bien-tre, un nombre trs restreint, une situation privilgie. Il est donc juste que les quelques postes bien rmunrs ou honorifiques que peut offrir notre pays soient confis des enfants du sol. Ce sentiment tmoigne peu en faveur de notre hauteur de vues, mais cest un sentiment, et il ny a pas sinsurger. Dans les pays neufs, en gnral, on accueille plus volontiers les immigrants appartenant aux classes ouvrires, au

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commerce ou lagriculture, que les mdecins, les avocats et les professeurs. * * *

Que nous reste-t-il faire ? Depuis trois ou quatre ans, un certain nombre dartistes canadiens, dont quelques-uns dj ont expos au salon1, tudient Paris. Des mdecins leur ont trac la voie, et, lheure, quil est, dix-huit ou vingt des ntres comptent parmi les lves les plus assidus des grandes clbrits mdicales de la capitale, MM. Guyon, Lancereaux, Pan, etc., etc. Il faudrait que le mouvement ft suivi dans dautres carrires, que de jeunes Canadiens franais fussent inscrits galement dans les diffrentes facults de droit, de sciences et de lettres, et quils eussent lambition de ne revenir au pays que docteurs ou au moins agrgs de luniversit de Paris. Que nous ayons, au Canada, dans dix ou douze ans, des docteurs en droit, s arts, s sciences, s lettres de la Facult de Paris, et notre universit, quelles que soient les influences dprimantes ou

En 1894, MM. Hbert et Masson pour la sculpture et MM. Beau, Saint-Charles, et Suzor-Cot pour la peinture.

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rtrogrades qui pourront prvaloir alors, se verra force de crer des chaires en leur faveur. La NouvelleFrance ne pourra refuser ceux de ses fils qui lui reviendront chargs des fruits les plus prcieux du gnie de la vieille France, les moyens de vivre et de faire bnficier leurs compatriotes des richesses acquises. Cest le seul moyen pratique et infaillible que nous ayons de vaincre les partisans de notre trop modeste statu quo dans le domaine de lducation. En 1660, dix-sept hroques jeunes gens, Dollard Des Ormeaux et ses compagnons, pour sauver la patrie en danger et intimider les Iroquois qui menaaient la colonie, senfermrent dans un petit fort en palissades, sans autre espoir, sans autre dsir que celui de mourir aprs avoir vendu chrement leur vie. Ils luttrent avec une nergie dsespre et moururent accabls par le nombre. Ny a-t-il pas dans la province de Qubec dix-sept jeunes gens dnergie, de talents suprieurs (et dont les parents possdent quelque fortune) qui seraient prts renoncer tout rve politique , pour consacrer ltude dix ou douze ans de leur vie et aller puiser aux sources de la science, selon leurs aptitudes et leurs gots particuliers, les forces dont nous manquons ? Leur lutte contre lignorance naurait pas pour issue fatale la mort et la dfaite. Elle leur assurerait, au

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contraire, une carrire brillante et ferait cesser la grande piti qui est au cur du peuple canadienfranais . tre lun des initiateurs de la science et de la haute culture dans son pays ; en tre le premier critique littraire, le premier botaniste, le premier physicien, le premier gologue, le premier philologue ; tre lanctre de nombreuses gnrations dartistes, de lettrs, de savants auxquels on aura ouvert une voie glorieuse : cette mission qui, aujourdhui, peut devenir celle de quiconque, tant dou daptitudes spciales, voudra la choisir, nest-elle pas pleine dattraits et digne de lambition dune me fire ? Jentends encore ici les objections de lhomme pratique . Nous ne sommes pas assez riches pour avoir des savants et des artistes ; les jeunes gens qui consacreraient ainsi leurs belles annes ltude, seraient plus tard dans limpossibilit de gagner leur vie. Il ny a place chez nous ni pour des gologues, ni pour des astronomes, ni pour des botanistes. Jai dj rpondu la premire partie de cette objection. Quant ceux qui auront approfondi des sciences ne contribuant pas dordinaire la production de la richesse, notre universit, je le rpte, sera force de crer en leur faveur des chaires bien rmunres ; car elle aura tout intrt sattacher ces jeunes gens, quand ce ne serait

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que pour empcher la fondation dune institution rivale. Quon ne lignore pas, dans un petit pays comme le ntre, un jeune homme qui se sent des aptitudes suprieures et quanime lambition certainement lgitime de se faire une grande rputation, na pas dautres moyens sa disposition que les arts, les lettres et les sciences. Dans les sciences, je comprends lconomie politique, dont ltude devrait simposer ceux qui entreprennent de dvelopper les ressources agricoles et industrielles de notre province. Il y a peut-tre en Suisse, en Hollande, en Sude, au Danemark, des hommes politiques dune haute valeur et dune grande habilet qui auraient pu briller sur un grand thtre ; mais qui connat leur nom ? Combien dhommes trs renseigns, mme en France et en Angleterre, pourraient, sans recourir lAlmanach de Gotha, nommer le prsident de la Rpublique helvtique, le prsident du conseil des ministres de Sude, de Norvge ou du Danemark ? En revanche, personne nignore les noms de Bluntschli, de Bjrnson, dIbsen, de Brands. Les arts, les sciences, les belles-lettres sont des fruits des vieilles civilisations, ce ne sont pas des produits indignes, et il nous faut, de toute ncessit, les importer chez nous. Mais lorsquune fois nous nous serons adonns leur culture et que nous aurons pu

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apprcier les richesses dont ils sont la source, nous serons mille fois reconnaissants ceux qui nous devrons les prcieuses jouissances quils nous procureront. Les jeunes Canadiens sortant de nos collges se voueront avec la mme ardeur au travail et ltude, une fois lhabitude prise, quils se vouent aujourdhui au sport politique , avec le mme enthousiasme que nos anctres ont apport aux expditions guerrires. Des chaires nouvelles seront cres au fur et mesure quaugmentera le besoin dapprendre et de savoir ; la vie intellectuelle slvera, sagrandira, sennoblira, et rien ne pourra entraver ce mouvement.

III
Je ne crois pas quil y ait au monde un seul pays, sans excepter lAllemagne et lItalie, o le sentiment musical soit aussi gnral et aussi profond quau Canada franais. Cette virtuosit inne qui a rpandu avec une telle profusion les orateurs cherchant entraner les foules par la musique des mots, le charme des phrases ronflantes ; cet amour de la forme qui a multipli les

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auditoires capables de savourer ces jouissances ; cette ardeur voluptueuse des mes, ces entranements faciles, cet enthousiasme si promptement allum qui nous distinguent, tout cela constitue la base mme du temprament artistique. Or, cest surtout dans la sphre musicale que ce temprament sest le plus clairement manifest chez nous jusqu ce jour. La musique est le plus populaire des arts, cest aussi celui dont le charme se rvle le plus facilement, le seul qui, mme aux moins cultivs, donne cette sensation douce, cette motion potique du dieu tomb qui se souvient des cieux . Les chefs-duvre de larchitecture, de la peinture, de la sculpture, ne sauraient produire chez lignorant quune espce dblouissement, de surprise, une admiration sadressant au savoir-faire de lartiste ; la plus simple mlodie sait rveiller au cur du plus grand comme du plus humble les doux souvenirs et les rves divins. Le jeune dessinateur, le jeune architecte, ses premiers essais, nprouve pas un sentiment trs diffrent de celui quprouve lapprenti menuisier, bniste ou forgeron. Le petit musicien qui, dans une heure denthousiasme, improvise sa premire mlodie, slve dj aux pures jouissances de lartiste et du pote. Qui na constat. dans nos campagnes et dans nos villes. combien sont nombreuses les personnes qui

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jouent avec un got exquis de quelque instrument de musique ? Qui dentre nous ne connat cinq ou six, au moins, de ces jeunes prodiges, dont on dit : Si cet enfant avait lavantage de suivre les cours dun bon conservatoire, quel artiste il deviendrait ! On pourra contester les dispositions spciales du peuple canadien-franais tout autre point de vue ; mais ses aptitudes musicales sont incontestables. Seulement. si lon veut tirer de ces dispositions heureuses plus quun amusement, plus que des jouissances passagres ; si lon veut augmenter, affiner ces jouissances, ici encore il faut une culture approprie, la haute ducation musicale. On nobtient rien sans cela. Toutes les autres conditions ncessaires lclosion artistique, nous les possdons. Pourquoi les Allemands. si essentiellement musiciens, si pris dharmonie chez eux, semblent-ils navoir rien conserv aux tats-Unis de cette qualit nationale ? Cest que lart ne peut clore que dans un terrain propice. Le bruit des usines, le grincement des machines, lactivit fbrile du commerce et de lindustrie, leffarouchent sans doute. Il faut pour quil fleurisse que rien nobscurcisse le soleil, que rien ne ternisse la limpidit de lair. Il faut avant tout lartiste un milieu sympathique, le rayonnement de curs
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affectueux et desprits enthousiastes ; il faut que, devant lui, la vie spanouisse avec tout le charme dont elle est susceptible. quelle ne soit pas seulement la course htive dhommes affairs qui disparaissent avant que lil ait pu les saisir, mais aussi, par moments, la promenade nonchalante de dilettantes qui passe en souriant et prennent le temps daimer. La vie dans notre province a bien ce double caractre dactivit chez plusieurs, et daimable nonchalance chez le plus grand nombre. Le souci des affaires et de la richesse acqurir ne nous proccupe pas encore outre mesure, nous aimons nous laisser vivre. Le Canada franais est peut-tre, oserai-je dire, le seul endroit dans toute lAmrique du Nord, o une socit dartistes, de musiciens, de peintres, de sculpteurs, pourrait se dvelopper laise et trouver tous les lments congniaux propres favoriser son uvre. Il manque aux esprits un peu de cet affinement que donne la haute culture, la vision du beau y est un peu obscurcie, mais le voile qui nous la drobe est lger et disparatra facilement. Il faut donc, pour mettre profit ces heureuses facults, pour tirer parti de ces circonstances favorables, crer des coles dart. Il faut que ltat, la municipalit ou une association de citoyens prenne lenseignement artistique sous son patronage immdiat.

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Jai dit plus haut que dj un certain nombre de jeunes peintres canadiens faisaient Paris des tudes srieuses ; ceci peut nous donner bon espoir pour lavenir de la peinture dans notre pays ; mais pourquoi navons-nous pas un conservatoire de musique Montral, quand la ville de Toronto, moins importante que Montral et situe en plein pays anglais, en possde un ? La mme indiffrence coupable qui rgne dans notre province pour tout ce qui ne se rattache pas aux luttes des partis, nous a empchs de songer ce dtail, la culture des arts de mme qu la plupart des branches du haut enseignement. Lart nexiste, cependant, que pour les pays qui le cultivent. Sans les arts, aussi bien que sans les sciences et les lettres, un peuple reste ncessairement arrir, aveugle aux plus exquises beauts, sourd aux voix les plus suaves, ferm aux plus pures jouissances. Nous avons, dans toutes les parties de la province, des professeurs de piano et de violon ; mais jamais tant que nous nous en tiendrons l, notre population si friande de musique ne pourra compter sur une bonne interprtation des grandes uvres du rpertoire classique, except lors des rares tournes de quelques grands artistes europens. Jamais nous ne pourrons composer un orchestre capable dexcuter convenablement une symphonie de Haydn ou de Beethoven, une suite de Bach, ou mme une rhapsodie
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de Liszt, et nous devrons nous contenter de la musique des valses de Strauss et de Waldteufel, douvertures dopras, et de pots-pourris tirs des uvres de Lecoq et dOffenbach. De mme quun peintre ne peut exceller dans son art, si, en outre de longues tudes dans une acadmie de peinture, il na loccasion de visiter souvent des muses, des expositions, et dtudier loisir les chefs-duvre des matres ; de mme un musicien trs bien dou pourra difficilement produire une uvre de quelque valeur, sil ne lui est donn dassister frquemment une excution suprieure des grandes compositions vocales et instrumentales, sil nexiste pas dinstitution o le jeune compositeur trouve nourrir son imagination et chauffer son gnie au contact permanent des crations immortelles de lart. Aujourdhui, comme on le sait, la musique est devenue presque une science, et le compositeur doit se doubler dun critique musical. Quant la foule, jamais elle ne slvera la comprhension intgrale des chefs-duvre de lart classique et surtout de lcole moderne ; jamais nous ne possderons le dilettante musical, au got pur et dlicat, tant que nous naurons pas une acadmie de musique qui fera notre ducation dans cet art divin. Jusque-l, nous assisterons religieusement aux concerts donns par les virtuoses trangers, dune rputation consacre, mais un peu comme chez nos voisins, cause de la mode. Un

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conservatoire dans la province de Qubec, outre quil dvelopperait et purerait notre got musical, aurait pour effet douvrir un bon nombre de jeunes gens une carrire honorable et facilement lucrative. Les artistes quil aurait forms trouveraient dans toute lAmrique anglaise un champ immense exploiter. Le sens du beau enfin, en se dveloppant au sein de notre population, augmentera la somme du bonheur gnral. Chaque paroisse voudra avoir son orchestre que dirigera lorganiste de lglise, lve du Conservatoire, et ce sera l un grand attrait a jout la vie villageoise. Les habitants des villes et des campagnes allemandes, disait Mme de Stal1, les soldats et les laboureurs savent presque tous la musique. Il mest arriv dentrer dans de pauvres maisons noircies par la fume du tabac et dentendre tout coup, non seulement la matresse, mais le matre du logis improviser sur le clavecin, comme les Italiens improvisent en vers. Cette phrase est quelque peu fantaisiste. Ce qui est vrai, cest que chaque village allemand possde un excellent orchestre, que ses habitants savent apprcier, et que le directeur qui est en mme temps linstituteur de la localit, tient ne faire excuter que des morceaux de matres, mls de

De lAllemagne.

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quelques valses entranantes et de romances sentimentales galement signes par des matres, pour la plupart. Que de pures jouissances la culture musicale apporte ce peuple, pauvre et cras par les dpenses militaires ! Je noublierai jamais limpression que jprouverai, un soir, dans un petit village de la Prusse saxonne, en entendant lorchestre de lendroit, excuter cette divine mlodie de Schubert Prs de la mer . Ctait un soir de fte, la fte de la rcolte, au commencement doctobre , dans un grand jardin avoisinant la mairie. Deux ou trois cents villageois, hommes, femmes et enfants, taient assembls en face des musiciens qui occupaient une espce destrade. On nentendait pas un murmure, pas un souffle. Jexaminais les figures de ces enfants, de ces hommes lourds, aux paules puissantes, lair entt : on les aurait crus sous linfluence de quelque puissance mystrieuse, tant leur regard se fixait avec intensit dans lombre claire de quelques lanternes chinoises, tant leurs lvres entrouvertes semblaient senivrer voluptueusement de la mlodie qui slevait dans lair. Quand la dernire note se fut efface lentement comme un soupir, je sentis les poitrines se dilater, respirer plus laise ; le silence rgna une seconde encore, puis des applaudissements enthousiastes, des bravos dans lesquels il y avait des larmes se firent entendre,
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clatrent bruyants, dlirants. Et les musiciens, le sourire aux lvres, sentant quils possdaient, suspendue aux cordes de leurs instruments, lme de cette foule, quils tenaient dans leurs mains pour quelques instants encore le bonheur de ces deux cents villageois, leurs parents et amis, recommencrent au milieu du mme silence religieux, suivi des mmes applaudissements fivreux. la troisime reprise, toutes les voix, tous les curs rptrent avec lorchestre les derniers vers de la douce posie de Heine. Et de tes yeux, de tes beaux yeux Tombaient des larmes. Je noublierai jamais ce soir dautomne, o seul, ltranger, loin de tout cur ami, jai senti mon me sunir celle de ces villageois allemands, dans un mme enivrement dune douceur infinie ; car jamais peut-tre je nai aussi bien compris et prouv ce pur sentiment, la solidarit, la fraternit humaine. Cette me allemande, si prise dharmonie, si sensible aux charmes de la musique, na pas t transmise ainsi travers les sicles. Les Germains belliqueux, pas plus que les Gaulois,
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ntaient des Tyrtes ; seul alors, sans doute, le son du cor pouvait faire vibrer leur cur. Plus tard, les chants des Minnesinger ne se firent gure entendre que dans les chteaux des seigneurs, sous les fiers donjons. Ce nest quau sicle dernier que le got de la musique est devenu gnral en Allemagne, grce surtout aux souverains de tous ces tats minuscules dont notre sicle a vu disparatre le plus grand nombre, dans luvre de lunification nationale. Ces petits ducs, princes et margraves, qui voulaient donner le plus dclat possible leur cour, ont fond des coles, bti des thtres, accord des subventions aux artistes et dvelopp ainsi dans la population des aptitudes bien conformes, du reste, au caractre la fois naf, enthousiaste et rveur des Allemands. La France avait produit, avant la rvolution, plusieurs musiciens de talent, mais ce nest que depuis la fondation du Conservatoire de Paris quil existe une cole franaise de musique, cette glorieuse cole qui, lheure actuelle, possde plus de musiciens minents que lAllemagne et lItalie. Lharmonie, cette langue divine, Qui nous vint dItalie et qui lui vint des cieux,

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a dabord t cultive Rome, Gnes, Venise et Naples, de mme que la peinture, sans doute parce que le peuple italien avait de grandes dispositions artistiques, mais aussi parce que cest dans ces villes que furent fonds les premiers conservatoires et les premires coles de musique. Les institutions de saint Philippe de Nri, Gnes ; les conservatoires dei poveri di Gesu-Cristo, de Santa Maria di Loreto et de saint Onofrio Naples, les quatre conservatoires de musique pour les femmes Venise, etc., toutes ces coles remontent au XVIIe, au XVIe et jusquau XVe sicle. Les conservatoires de Paris, de Vienne, de Milan, de Prague, nont t fonds quau commencement de ce sicle. Quant lAllemagne, elle avait au sicle dernier plusieurs excellentes coles de musique. Pour ceux qui ne se rendent pas bien compte de la supriorit que possde un conservatoire ayant une vingtaine de professeurs sur vingt excellents professeurs de piano, de violon et de chant rpartis dans une ville, je rappellerai ceci : Lenseignement dun conservatoire doit comprendre les matires suivantes : Le solfge et la thorie lmentaire de la musique ; le chant, la vocalisation et la musique vocale densemble ; la diction et la dclamation ; la langue italienne et la prononciation latine ; la dclamation lyrique et les tudes

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dramatiques ; lensemble instrumental (musique de chambre et musique dorchestre) ; lharmonie et laccompagnement ; le contrepoint et la fugue ; la composition applique aux divers genres de musique ; ltude analytique des formes et procds techniques et enfin les divers instruments : orgues, piano, violon, harpe, violoncelle, flte, alto, contrebasse, hautbois, etc. Un conservatoire doit possder une bibliothque duvres musicales ; il comprend un orchestre recrut parmi les professeurs et les lves des classes suprieures, qui donne chaque anne, plusieurs grandes auditions publiques ou concerts duvres classiques, gnralisant ainsi le got de la bonne musique. Enfin, la runion dun nombre considrable dartistes distingus fait ncessairement natre une mulation dont lart bnficie. * * *

Les cours aux conservatoires de Paris, de Rome et quelques autres sont ouverts gratuitement, tous ceux qui satisfont aux conditions exiges pour ladmission. Bruxelles, ils sont gratuits pour les Belges seulement, les lves trangers ont payer deux cents francs par an. En Allemagne, on exige de tous une rmunration gnralement assez modique. Les lves dun
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conservatoire ont cet avantage quils peuvent recevoir des leons de professeurs illustres pour un prix infrieur celui qui leur serait demand par le plus humble professeur particulier, en outre de tous les autres avantages qui rsultent des tudes densemble, des leons de thorie, des auditions presque quotidiennes de chefs-duvre musicaux, etc., etc. Je ne vois pas bien les difficults que prsenterait la fondation dun conservatoire, Montral, sur le plan des conservatoires allemands non subventionns, en y introduisant le systme des bourses et des cours gratuits, en faveur dun nombre dtermin dlves qui ne seraient pas en tat de payer et qui justifieraient de la possession daptitudes et de talents suprieurs. Il suffirait que quelques citoyens influents et dvous leur pays voulussent prendre linitiative de cette fondation, que la ville aurait tout intrt doter et que le gouvernement de la province tiendrait galement sans doute favoriser ; une institution de ce genre, qui sassurerait les services de professeurs et de quelques artistes dune grande rputation, pourrait subsister par ses seules forces ; car elle attirerait des lves de toutes les parties de la province, des autres provinces du Dominion et des tats-Unis. Les limites de ce livre ne me permettent pas dentrer dans plus de dtails ; jajouterai seulement que ce que je disais plus haut relativement aux objections que lon pourrait opposer
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linvestiture de professeurs trangers pour les chaires denseignement universitaire nest pas applicable ici et que tout le monde serait heureux de voir rsider au milieu de nous quelques grands artistes europens. * * *

Oui, je voudrais voir slever ct de notre Montral commercial et industriel, un Montral littraire, artistique, savant, qui serait comme la serrechaude o tout ce quil y a de grand, de beau, dlev dans lme de notre peuple, germerait, pour ensuite aller fconder les autres centres canadiens-franais dAmrique. Je voudrais que Montral et son universit, son conservatoire, rivalisant avec les hautes coles dEurope ; une bibliothque publique, une cole des beaux-arts, une cole polytechnique. Et le jour viendra, je lespre, o nous possderons tout cela. Dans un de ses plus patriotiques discours, M. Laurier1 rappelait lexemple de Rome, imposant sa civilisation tous les pays quelle avait conquis, un seul except, la Grce, la civilisation de laquelle elle dut, au contraire, continuer demprunter, et il ajoutait :
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Lhon. Wilfrid Laurier. Discours publis par M. Ulric Barthe.

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Messieurs, la Grce vaincue pouvait-elle tirer une plus clatante vengeance que de forcer la matresse du monde devenir sa vassale intellectuelle ? .................... Le dirais-je, cest un peu le sort que je rverais pour la nationalit laquelle jappartiens. Je voudrais forcer cette fire et grande race anglaise laquelle la Providence nous a associs, parler notre langue, tudier notre littrature comme nous sommes obligs dapprendre sa langue et dtudier sa littrature. Que nous russissions, aprs de longs efforts, doter notre mtropole dinstitutions de haute ducation, peu peu une tradition sy crera, elle aura un renom soutenir. Les matres feront des lves ; un milieu intellectuel sy trouvera par le fait mme constitu, et toutes les classes de la population sintresseront son maintien. Les artistes, les lettrs, les ingnieurs, les journalistes, qui se rpandront ensuite par toute lAmrique, comme le rayonnement de ce foyer de haute culture, porteront en mme temps nos frres disperss dans la grande rpublique la fiert du nom franais. Ils ne nous quitteront pas, ils resteront au pays par le cur ; ils y reviendront, les artistes surtout. Car, semblable loiseau des pays mridionaux, qui, fidle, revient aux rivages ensoleills, aprs ses prgrinations
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sous les cieux du nord, lartiste se sent invinciblement attir vers les milieux sympathiques o il est non seulement admir, mais aussi compris et aim. Les vrais artistes ne quitteront jamais, par le cur et la pense, Montral, devenu un centre artistique ; ils y enverront tudier leurs fils ; ils y reviendront eux-mmes finir leurs jours. Cette attraction des milieux sympathiques o vivent des mes surs de la ntre, est une loi aussi inluctable que les lois de la chaleur et de llectricit. Elle explique laimable et pittoresque vie de bohme des grandes mtropoles o le jeune littrateur aime mieux vgter pauvre et besogneux que daller rdiger un journal ou devenir clerc davou en province. Combien dartistes Paris, Berlin, Vienne, Rome, auxquels on a offert des situations brillantes, aux tats-Unis, et qui prfrent vivre avec leurs maigres appointements, au milieu de leurs camarades, dans leur vrai lment !1 Et alors, me dit ironiquement lhomme pratique , car les ides que jexprime lui paraissent aussi impraticables que saugrenues, alors nous aurons aussi Montral, notre bohme, nous aurons un quartier latin, rempli de flneurs, de meurt-de-faim, qui napporteront
Un membre de lorchestre de lopra de Vienne ou de Berlin gagne en moyenne huit cents dollars par an; Paris les musiciens ne sont gure mieux rmunrs.
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rien de solide ce pays que nous cherchons, nous, rendre prospre, par notre travail et notre industrie ! Dabord, cest un fait remarquable que la bohme nexiste pas dans les petits pays. Jamais on na entendu parler de littrateurs ou dartistes ayant souffrir de la misre dans des capitales comme Stockholm, Copenhague, Budapest, Berne, Genve, Zurich, etc. Le talent laborieux, mourant de faim, cest l un fait excessivement rare, en vrit, presque inconnu dans la vie des jeunes peuples. La bohme littraire et artistique est un produit des grandes mtropoles o lindividu se trouve isol, perdu, pour ainsi dire, et o personne, en dehors de son petit cercle dintimes, ne sintresse son sort. Je ne parle pas ici, bien entendu, de ltudiant pauvre, aspirant mdecin, avocat, littrateur ou peintre, qui ne reoit de sa famille que des subsides insuffisants, mais de lartiste dont le talent dj mri reste inconnu. Et quand mme nous aurions aussi notre bohme, quelques jeunes gens bien dous, mais sans fortune, vivant gaiement et courageusement sans trop soccuper du lendemain, heureux du bonheur de connatre, de comprendre et de crer, quelques meurt-de-faim gniaux qui vous vendront leurs tableaux pour le prix de la toile et des couleurs, et feront les dlices de vos soires pour un cachet drisoire ; le mal serait-il si

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pouvantable ? Cest souvent de luvre de ceux-l, qui furent pendant leurs jeunes annes des rveurs et des meurt-de-faim, quest faite la gloire dune nation. Cette conception dun tat social dans lequel on ne voudrait voir que des gens riches et des gens cherchant senrichir qui jouit dune si grande faveur en Amrique, me semble une conception mesquine, infrieure et singulirement troite. Avez-vous remarqu dans toutes les grandes villes europennes, quelques-uns de ces vieillards, la figure douce et souriante, au regard profond, mais toutefois gardant encore un certain rayonnement enfantin, aux joues glabres et diaphanes, ou bien grasses et clricales, et toujours ples, de cette pleur que crent les longues veilles la lueur des lampes et dans lair lourd des bibliothques ? Vous les reconnaissez tout de suite : ce sont des artistes, des professeurs, des savants. Leur mise est souvent un peu nglige, un peu dmode, leur dmarche inlgante ; pourtant quelle note aimable ils jettent au milieu de ces silhouettes de passants affairs, de gommeux, toujours les mmes. On sent chez ces hommes, lme de celui qui a tout tudi, tout compris, tout vu la lumire de la science, qui a pes toutes nos faiblesses, souri de toutes nos misres, et qui est bon parce quil sait. Ces hommes-l manquent dans lAmrique du Nord, et il me semble quil ny a pas de

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civilisation complte sans eux. Ils sont le symbole sympathique de la civilisation mme. On ne manquera pas de trouver que je fais une part trop grande llment littraire et artistique, dans cette question de lavenir de notre peuple, que jattache trop dimportance la culture intellectuelle. On me dira quun peuple nest pas une simple machine savourer des strophes rythmes, se repatre de mlodies, mditer sur des thories et des formules abstraites. Je rappellerai que jadresse ce livre surtout notre jeunesse appartenant aux classes dirigeantes, dont lune des principales raisons dtre est la culture de lesprit. Jinsiste sur ce qui nous manque, jindique une direction que nous avons trop nglige jusqu prsent. Pour faire de la vie humaine ce que lhomme commence comprendre quelle doit tre, dit Mathew Arnold1, il faut non seulement les forces runies du travail et dune bonne direction, mais aussi celles de lintelligence et du savoir, la puissance de la beaut, celle de la vie sociale et de la bonne ducation .

Civilisation in the United States.

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IV Aux futurs artistes, romanciers et savants canadiens.


Admettez que dans la nature la beaut est utile, que la fleur se pare de ses couleurs pour attirer les insectes qui servent la fconder ; jtends cela lart humain et jincline penser quil est, lui aussi, plus utile quil ne vous semble aujourdhui. Vous verrez que le beau nest pas seulement une dcoration. Il est le plus souvent une cause de dure pour un peuple. Telle nation se couvre des plus belles couleurs de la posie, de la peinture, de la parole humaine, quoi bon ? dites-vous ; on pourrait se passer de potes. Dites aussi quon pourrait se passer de fleurs, de rayons et de ces essaims qui propagent la vie. (Edgar Quinet : Lesprit nouveau). Ces climats que les orages et les brouillards disputent tour tour aux aurores borales, la srnit, ou glaciale, ou brlante ; ce pays qui possde une triple gloire ; la sienne, celle de son ancienne fondatrice, avec la gloire des tribus aborignes,

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ninspirerait pas des potes, quand les chos des forts vierges rptent toutes les sortes de chants, la ballade cossaise et galloise, la complainte huronne, le lai irlandais et la romance franaise ! (Lebrun. Tableau des deux Canadas. Ouvrage publi en 1832). Le pote, le romancier, le peintre, le musicien, le sculpteur napportent pas seulement au monde un certain contingent de jouissances esthtiques, ils voquent dans le pass les gloires de la race laquelle ils appartiennent, ils ressuscitent ses hros et les imposent ladmiration du monde : le pote par ses chants, le peintre par ses tableaux, le sculpteur par ses statues. Ils donnent une voix harmonieuse aux lgendes, fixent sur la toile, ou ternisent dans le bronze et le marbre les grandes actions, les gestes inspirs par une pense sublime. Lhistoire des petits peuples surtout a besoin de ces hrauts, car elle reste ncessairement une histoire locale, tant que ses fastes ne peuvent briller au dehors, au milieu du rayonnement des chefs-duvre1.

Pour ne citer quun exemple, lhistoire de la libration de la Suisse serait-elle aussi connue sans le Guillaume Tell de Schiller?

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Tout notre pass, toute lhistoire des deux derniers sicles est une source laquelle nos potes et nos artistes peuvent puiser abondamment ; elle est faite dactes hroques et de scnes pittoresques qui appellent la lyre et le pinceau. Quand nous naurions pas plus de dispositions artistiques que nos voisins des autres races, nous serions tenus plus troitement queux, il me semble, de cultiver les arts, car cest nous quincombe le devoir dcrire en caractres ineffaables pour lavenir ce quont fait les premiers pionniers de la Nouvelle-France, les premiers explorateurs du continent amricain. Il me semble avoir lu, dans un auteur ancien, que certaines villes de la Grce professaient cette croyance nave et potique quune muse venait sasseoir sur la tombe des hros et pleurer sur leurs cendres jusqu ce quun pote ou un artiste vnt donner la mmoire du mort un autre gardien pour lternit. Les muses qui pleuraient ainsi sur notre sol nont pas toutes t releves de leur pieux devoir, bien que des potes et des historiens aient sauv de loubli la plupart des mmoires qui doivent nous tre chres. Beaucoup encore reste faire. Pour lartiste, toutes les manifestations de la vie ont aujourdhui, leur intrt, leur beaut, leur ct pittoresque. Lesthtique moderne na plus les limites

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troites dautrefois. Cependant celui qui voudra rester fidle lidal unique du pass : lidal de la beaut, de la vertu et de la force, aura toujours choisi la meilleure part. Chaque fois que lart sest mis au service de la vie mesquine, intresse, sans envole, sans rien de ce que Fichte appelle lide divine il na produit quune impression passagre. Pour rpter une vrit trs banale, il ny a de rellement grand, que lhomme agissant sous limpulsion dun noble sentiment, dune pense dhrosme, de dvouement et de sacrifice ; lart nlve les mes que par la reprsentation de la grandeur et de la beaut. O lartiste cherchera-t-il linspiration dans notre Amrique ? La nature est ternellement belle, mais que lui offrira la vie ? Lactivit industrielle, les ruches de travailleurs, les homes confortables, les talages de marchandises avec les patrons corrects et les commis avenants. Business ! Business ! Voil, disait un chroniqueur parisien, les mots que lon gravera sur les frises des Parthnons futurs. Le chemin qui conduit vers lavenir passe en ce sicle, et surtout sur ce continent, travers un territoire sans cachet, sans caractre, au point de vue de lart, et sans beaut. Lartiste canadien-franais naura qu feuilleter les annales de notre pass pour y trouver linspiration qui

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fait clore les uvres grandes et durables. * * *

Bien souvent, songeant aux scnes dautrefois, aux jours hroques de la Nouvelle-France, je me prends regretter de ne pas tre peintre. mesure que les visions voques acquirent plus de consistance dans mon esprit et se dgagent des brouillards du rve, elles se groupent sous des couleurs lumineuses, elles se condensent sur des espaces troits, elles simmobilisent dans un doux rayonnement et ce sont finalement des tableaux que jvoque : des tableaux qui pourraient tre lornement dun muse national o, comme dans une autre galerie de Versailles, notre jeunesse irait rchauffer son amour de la patrie. Je nai pas la prtention de dicter de sujets de tableaux nos jeunes peintres, je ne puis mempcher de leur signaler, cependant quelques-uns de ceux qui hantent le plus souvent ma pense : Le premier dfricheur canadien Vers 1620. quelque distance du rocher de Qubec

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que couronne un petit fort de palissades, une haute colonne de fume slve au-dessus de la cime des arbres. Un beau soleil de juillet dore les flots limpides du fleuve et met des rayons sur les flancs abrupts de la future capitale. Dans une large troue noire qui a t pratique lentre de la fort, des pins et des chnes demi calcins jonchent le sol, tandis quun feu ardent consume des amas de branchages. Sur un tronc darbre un fusil tout arm. quelques pas, debout, tte nue, lair martial et fier, un homme attisant lincendie : Le dfricheur-soldat, notre anctre. M. de Frontenac et lenvoy anglais (1692) Lenvoy de Sir William Phipps, qui vient assiger Qubec, est amen, les yeux bands, dans la salle o se tient M. de Frontenac, le gouverneur, avec ses officiers. Ds que son bandeau lui est enlev, il remet au gouverneur la lettre de son commandant. Cette lettre, dit le baron de La Hontan, parut plus turque quanglaise, et lon ne reconnut point dans cette sommation, les honnestes formalitez que lon observe, en pareil cas, dans notre Europe. Aussi, M. de Frontenac neut pas plutt entendu linterprtation de ce compliment, quil en fut indign, et se tournant vers son capitaine de gardes, il lui commanda froidement de
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faire planter une potence devant le port pour donner payement au porteur de la lettre . Lvque et lintendant russirent cependant amadouer le terrible gouverneur. M. de Frontenac mit de leau dans son vin et dit dun ton ferme, mais assez rassis lofficier anglais : Allez rapporter de ma part au chef de votre piraterie, que je lattends de pi ferme et que je me dfendrai beaucoup mieux quil ne mattaquera. Au reste, je ne connais point dautre roi dAngleterre que Jacques second, et puisque vous tes ses sujets rvoltez, je ne vous regarde que comme de misrables corsaires dont je ne crains ni les forces, ni les menaces, mais que je souhaiterais pouvoir chtier comme vous le mritez. Pour comble de mpris. M. de Frontenac, finissant sa rponse, jette la lettre de lamiral au nez du major et lui tourne le dos. Linfortun messager, dit encore La Hontan, tirant sa montre et la portant lil, eut assez de courage pour demander notre gouverneur si avant que lheure ft passe, il ne voulait pas le charger dune rponse par crit, mais M. de Frontenac se retournant et lanant sur son homme des illades assommantes : Votre commandeur, dit-il, ne mrite pas que je me donne tant de peine, et je rpondrai son compliment par la bouche du mousquet et du canon . Notre sculpteur, M. Hbert, dans une statue qui a t trs admire au salon des Champs-lyses, Paris, en 1892, a superbement rendu lexpression nergique,
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indigne et farouche de M. de Frontenac, lorsquil foudroie lenvoy de cette fire rponse. Un peintre pourrait, avec plus davantage, rendre toute la scne : laspect de la salle, le gouverneur entour de lvque, de lintendant et de tous ses officiers, jeunes gens la figure nergique, toujours sur le sentier de guerre. On sait qu cette poque, la colonie tait rduite toute extrmit ; le gouverneur navait que douze pices de canons, manquait de munitions et de troupes. Jamais le pays, dit Charlevoix, navait couru un aussi grand danger. Le premier coup de canon qui porta la rponse de Frontenac, abattit le pavillon de lAmiral. La mare layant fait driver, raconte le mme historien, quelques Canadiens allrent le prendre la nage, et malgr le feu quon faisait sur eux, lemportrent la vue de toute la flotte. Il fut port la cathdrale o il est encore. Cet pisode pourrait former le pendant la scne de la rception de lenvoy anglais. Un peintre de bataille naurait qu choisir, au cours de deux sicles, parmi les centaines de sujets dignes de linspirer : depuis le premier combat auquel prend part Champlain contre les Iroquois, en 1608, jusqu la bataille de Chteauguay contre les Amricains, en 1813, les exploits de dIberville, les batailles de la
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Monongahla o parmi les vaincus se trouve Washington, alors colonel sous Braddock, de Carillon, des Plaines dAbraham, o nous fmes dfaits, de Sainte-Foye, etc., etc. La dcouverte du Mississipi Ici lartiste pourrait sinspirer de la vision si potique de M. Frchette. Comme ils nous apparaissent bien dans ces vers admirables, le fleuve gant et son dcouvreur , Jolliet. Le grand fleuve dormait couch dans la savane, Dans les lointains brumeux, passaient en caravane De farouches troupeaux dlans et de bisons. Drap dans les rayons de laube matinale, Le dsert dployait sa splendeur virginale Sur dinsondables horizons. Linconnu trnait l dans sa splendeur premire, Splendide et tachet dombres et de lumire, Comme un reptile immense au soleil engourdi,

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Le vieux Meschacb, vierge encor de servage Dployait ses anneaux de rivage en rivage Jusques aux golfes du midi. ...... Jolliet ! Jolliet ! Quel spectacle ferique, etc., etc. ...... Le voyez-vous l-bas, debout comme un prophte, Le regard rayonnant daudace satisfaite, La main tendue au loin vers loccident bronz, Prendre possession de ce domaine immense, Au nom du Dieu vivant, au nom du roi de France, Et du monde civilis ! son aspect, du sein des flottantes ramures, Montait comme un concert de chants et de murmures ; Des vols doiseaux marins slevaient des roseaux, Et, pour montrer la route la pirogue frle, Senfuyaient en avant, tranant leur ombre grle, Dans le pli lumineux des eaux.

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Du nord au sud de lAmrique septentrionale, partout lexplorateur, le missionnaire, le guerrier franais, ont laiss de leur passage une trace hroque que lart peut faire revivre. Ainsi cette vengeance du chevalier de Gourgues, gentilhomme catholique, qui vend ses biens et emprunte de largent ses amis pour aller chtier les Espagnols qui ont tratreusement assassin les Huguenots franais tablis en Floride, nest-elle pas admirable dans sa frocit ? Je ne fay ceci comme Hespanols, ni comme mariniers, mais comme tratres, voleurs et meurtriers. Tels sont les criteaux que de Gourgues attache aux cadavres des prisonniers espagnols quil a fait pendre aux mmes arbres auxquels ont t pendus les Huguenots, aprs avoir surpris leur fort. Puis cela fait et le port ras, dit Lescarbot, il renvoie son artillerie par eau, et quant lui, retourne pieds, accompagn de quatre-vingts arquebuziers, armes sur le dos et mches allumes, suivis de quarante mariniers portant picques... et trouvant le chemin tout couvert dIndiens qui le venaient honorer de prsents et de louanges, comme un librateur de tous les pays voisins.

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Les Espagnols avaient pendu les Franais, dit le mme auteur, avec cet criteau : Je ne fay ceci comme Franais, mais comme Luthriens , et il appelle lexpdition de De Gourgues lentreprise haute et gnreuse du capitaine Gourgues, pour venger lhonneur franais. Le spectacle de ces Espagnols pendus devant le fort ras dont les dbris fument encore ; les arquebuziers mches allumes ; les mariniers portant picques , les Indiens acclamant le justicier ; ne serait-ce pas sinistre et grand ? Cest encore dans cette partie du continent amricain que fut assassin Cavelier de La Salle, dans son expdition pour dcouvrir le Mississippi. Le pre Jsuite Leclerc raconte ainsi cette catastrophe : Nous tions loignez de deux grandes lieues, le sieur de la Salle inquit du retardement du sieur de Moranger et de ses gens dont il estait spar depuis deux ou trois jours, dans la crainte quils neussent t surpris par les barbares, me pria de laccompagner, il prit encore deux sauvages avec lui. Durant toute la route, il ne mentretenait que de matires de pit, de grce et de prdestination... Il me paraissait extraordinairement pntr des bienfaits de Dieu son endroit, lorsque je le vis tout coup accabl dune profonde tristesse dont il ignorait lui-mme la cause, il
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fut troubl, en sorte que je ne le connaissais plus ; cette situation desprit ne lui estant pas ordinaire. Je le rveillay nanmoins de son assoupissement, et au bout de deux lieues, nous trouvmes la cravate sanglante de son laquais, il saperut de deux aigles qui voltigeaient sur sa teste et en mme temps il dcouvrit de ses gens sur le bord de leau dont il sapprocha et leur demandant des nouvelles de son neveu, ils rpondirent par paroles entrecoupes nous montrant lendroit o nous trouverions le dit sieur, nous les suivmes quelques pas le long de la rive jusques au lieu fatal, o deux de ces meurtriers estaient cachez dans les herbes, lun dun ct, lautre de lautre, avec leurs fusils bandez ; lun des deux manqua son coup, le second tira en mme temps et porta du mme coup dans la teste de M. de la Salle qui en mourut une heure aprs le 19 mars 1867. Cette scne tragique du dsert est galement remplie, il me semble, dune trange grandeur. Lexplorateur et le missionnaire, ces deux hros, arrivant, lun offrant des consolations lautre, au bord dune rivire inconnue, au fond de lointaines rgions galement inconnues, sous le couvert de la fort sculaire ; ces deux aigles qui voltigent au-dessus de la tte de La Salle, les deux assassins guettant leur proie... Combien ce scnario devrait tenter le pinceau dun artiste !
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Les relations des Jsuites abondent en scnes pittoresques, en actes dhrosme sublime. Jamais peuttre, dans les annales du monde, on ne vit dexemples de la domination de la chair par lme virile, semblables ceux que nous offrent les martyrs des Pres Lallemand, de Brbeuf et Jogues, etc., etc. Le Pre de Brbeuf que vingt annes de travaux, les plus capables de faire mourir tous les sentiments naturels, un caractre desprit dune fermet lpreuve de tout, une vertu nourrie dans la vue toujours prochaine dune mort cruelle et porte jusqu en faire lobjet de ses vux les plus ardents... Les Iroquois connurent bien dabord quils auraient affaire un homme, qui ils nauraient pas le plaisir de voir chapper la moindre faiblesse... Ils le firent monter sur un chafaud, et sacharnrent de telle sorte sur lui, quils paraissaient hors deux-mmes de rage et de dsespoir. Cela ne lempchait pas de parler ses bourreaux quil exhortait la crainte de Dieu... Le dtail des tortures quon lui infligea fait frissonner. Le Pre Lallemand, quon a tourment en mme temps sur un autre bcher, est amen en prsence du Pre de Brbeuf, et le voyant en cet tat, il dit ces paroles de laptre : Nous avons t mis en spectacle au monde, aux anges et aux hommes. Le Pre de
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Brbeuf lui rpondit par une douce inclinaison de tte. Lart doit-il reculer devant la peinture de souffrances atroces susceptible de produire une impression ce point navrante ? Je ne sais. Il y eut un grand nombre de martyrs, dans les premiers temps de lglise, je me demande pourquoi lancienne cole italienne qui empruntait volontiers ses sujets lhistoire religieuse, a si rarement demand des inspirations au martyrologue. Ce nest pas quon et horreur de reprsenter le sang, la mort, les chairs dchires ; le meurtre dHolopherne, de Michel-Ange, et tant de tableaux de batailles nous donnent ce spectacle. Il nest pas de muse qui nait un saint Sbastien mourant perc par des flches. Fra Bartholomeo, Carrache, le Prugin, Pollaiuolo, Van Dyck, E. Delacroix entre autres, ont trait ce sujet de main de matre. Nos martyrs ninspireront-ils pas aussi un jour quelque Delacroix canadien ? la vrit, les sujets sanglants sont plus communs, dans notre histoire, que les scnes lgres et gracieuses ; mais celles-ci sont de tous les pays. Jaimerais voir dcorant les murs de lhtel de ville de notre mtropole quelque grande toile reprsentant Le march aux fourrures qui se tenait, chaque anne, Montral, avant la conqute : Les longues ranges de

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tentes en corces de bouleau, remplies dtoffes voyantes, darticles de bimbeloterie, de colliers, darmes destines sduire lIndien ; les monceaux de fourrures, stalant avec leur chatoiement soyeux : peaux de daims, de castors, dlans, de renards, de loups-cerviers, de martres, de visons etc., etc. ; et tout ce monde bigarr, disparate, qui circule, prorant, discutant, gesticulant : Indiens, coureurs des bois, colons, officiers, soldats, commis du gouvernement, etc., Indiens ivres deau de feu, chefs solennels, missionnaires parcourant les groupes, distribuant les paroles de paix. Nos paysagistes non plus ne manqueront pas de merveilles dignes de leur pinceau ; ceux que ne tentera pas le genre hroque pourront esquisser lombre aurorale de nos nuits dhiver, les immenses nappes de neige blouissante, crpitant aux rayons de la lune, le feuillage argent des arbres couverts de frimas, les sites enchanteurs des bords du Saint-Laurent, etc., etc. Enfin, nous avons, mme en ce sicle, des figures qui mritent dtre immortalises : les champions de nos liberts constitutionnelles, Papineau, Bdard, Bourdages, Lafontaine, etc. ; les derniers de nos martyrs, ceux de 1837, Cardinal, De Lorimier, Duquette, etc. Et de nos jours ce simple, gai et populaire hros, le dfricheur patriote, Mgr Labelle.

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II
Si notre pass offre un champ si vaste aux artistes, combien plus vaste encore est celui quil offre aux romanciers. Notre histoire est tellement belle que ce serait mal peut-tre den altrer le caractre par la fiction. Luvre du romancier devra reconstituer la vie familiale des anciens pionniers, raconter comment nos anctres ont quitt leur mre-patrie, quel mystre, quel chagrin parfois cachait ce dpart, quelle vision ils entrevoyaient aux champs doutre-mer. Les marins des bords de lAtlantique entreprenaient, sans apprhension probablement, une longue traverse ; les soldats obissaient leur consigne, tous cherchaient une terre o moins dentraves gneraient leur libert, mais nen est-il pas qui venaient enfouir une douleur, ensevelir des illusions mortes ? De ce pass intime et obscur, rien ne nous reste. Quelquefois, en lisant les registres de lmigration, on voit les noms de groupes de colons de la Rochelle, Poitiers, Nantes, et par le mme navire, un jeune homme venu seul dune province lointaine, de Bordeaux, de Paris. Pourquoi a-til ainsi quitt sa province ? seul ?... Les contemporains dHomre senquraient de

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lhistoire de chaque tranger qui venait chouer sur leurs rives, car il est une histoire pour chaque homme que les circonstances de la vie ont jet en dehors de la sphre daction dans laquelle il semblait destin voluer. Pour chaque homme qui quitte son pays, il est une histoire, ne serait-ce que celle de la lutte qui se livre dans son cur entre le connu et linconnu, celle des affections quil abandonne, des rves quil avait chris et qui senvolent, des visions quil avait caresses et qui svaporent. Nos romanciers futurs qui connatront fond les murs de ce temps, qui en auront tudi avec soin les mmoires, les vieilles chroniques, pourront faire revivre lme ardente des anctres, nous dire les exploits de dArtagnan superbes, de Porthos invincibles dont les noms ont chapp lhistoire, ou peut-tre aussi de potiques Attalas, de Rens mlancoliques... Des centaines de noms de rivires, de villes, de villages, dans louest des tats-Unis, rappellent le souvenir de nos pres : les Illinois, Dtroit, Prairie du Rocher, Prairie du Chien, la Baie verte, Gallopolis, Dubuque, etc., etc. Dans chacun de ces postes si nombreux tablis par les Franais de Qubec la Louisiane, et o leur nom est aujourdhui presque oubli, ny a-t-il pas le sujet dun roman attachant, dune idylle touchante, de quelque rcit de vie solitaire,

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la Robinson ? Ds que les peuples anciens ont acquis la conscience de leur vie, des potes se sont hts de donner aux hros nationaux, les vertus surhumaines, la puissance magique, lentourage mystrieux que leur prtait la croyance populaire, car le peuple ne saura jamais voir les grands hommes tels quils sont. Aujourdhui le pome pique nest plus de mode, on prouve moins le besoin dattribuer aux tres une grandeur surnaturelle ; pour les jeunes peuples de lre moderne le roman historique peut remplacer lpope et faire aux hros ce type mi-rel, mi-imaginaire, qui plat lme populaire. Luvre du romancier complte luvre de lhistorien : ce dernier raconte les luttes, les batailles, les changements politiques, et dune manire synthtique la vie de la nation. Le romancier entre dans les familles, dit la vie intime des tres, les aspirations, les joies, les chagrins des mes ; les vnements particuliers qui se sont perdus dans les bouleversements gnraux. Il recueille dans le tumulte et le fracas de la bataille lenthousiasme dun seul cur qui sanime de la fivre gnrale ; au milieu des chants de victoire, la voix solitaire qui pleure dans un foyer abandonn. Il peint les bonheurs et les tourments de lamour, qui est la vie, et qui dans tous les vnements humains est le plus puissant inspirateur.

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III
Ltude des sciences elle-mme devra emprunter un attrait particulier lamour du pays, la pense patriotique. Les savants, en recueillant les secrets enfouis au fond des curs, rvlent lhomme lhomme, en recueillant ceux que recle la nature, ils rvlent la terre ceux qui lhabitent. tudier les sciences, cest tudier luvre de Dieu, cest affirmer sur tous les tres lempire qui a t donn lhomme. La physique, la chimie, la mcanique, ont t les grands instruments du progrs en ce sicle ; il est du devoir de chaque peuple de contribuer luvre bienfaisante quelles accomplissent1. Il y a cela dadmirable dans la science, ce qui hier ntait quune dcouverte scientifique devient aujourdhui une application utile, si bien que la science, en continuant sa marche vers les vrits spculatives, sans paratre soccuper de leur emploi, cre les plus utiles inventions et donne lutile la socit chaque pas quelle fait vers le vrai et le beau. Tant que nous manquerons de physiciens, de chimistes, de naturalistes, de botanistes, nous ne
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Saint-Marc Girardin, cit par Mgr Dupanloup.

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russirons pas tirer parti de nos terres et instaurer dans notre pays une agriculture perfectionne. Aussi longtemps que nous manquerons dhommes de science qui, daprs ltude des conditions particulires de notre climat, des qualits de notre sol, etc., pourront formuler des rgles sur lesquelles se guideront nos agriculteurs, nous resterons fidles lancienne routine. Nous savons aujourdhui dune manire vague que certains terrains ne sont pas propres certaines cultures, que certains engrais sont favorables certaines plantes, mais nous lavons appris par une exprience non scientifique. Ces connaissances ne reposent sur aucune loi reconnue, et si leur application, en raison de causes trangres, cessait de donner les rsultats attendus, on en conclurait probablement que ces rsultats avaient t dans le pass dus un simple hasard. Ni un agriculteur riche et dvou son pays, ni mme un professeur dagriculture quelconque ne saurait faire les expriences ncessaires, il faut un savant connaissant fond la gnalogie, la physique, la chimie, lhistoire naturelle, et tous les multiples phnomnes de la croissance des plantes, de leur nutrition, etc. Or, cette science nous ne pouvons pas la demander des auteurs trangers ; les conditions climatriques, biologiques et gologiques spciales de notre pays exigent des expriences faites chez nous.

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Lagriculture a fait, au Canada, des progrs assez sensibles, depuis quelques annes. Nos compatriotes anglais ont cr dans leurs universits un bon nombre de chaires pour les sciences appliques ; nous sommes rests en arrire. La culture des sciences nest pas cette tude aride quimaginent les profanes. Celui qui arrache la nature ses secrets prouve toutes les joies de lexplorateur qui, mesure quil savance, aperoit des terres nouvelles, salue des horizons nouveaux. Le gologue, le naturaliste, le palontologiste font revivre les sicles envols : Les couches sdimentaires du sol, les dpts stratifis des montagnes, les vgtations mortes qui ont servi leur exhaussement, les coquillages, les couches de sable marin que les eaux y ont laisss leur racontent les rvolutions qui ont agit le globe, leur disent lge de ces montagnes, les mystres des mondes enfouis et des formes disparues, et les croissances diverses des merveilles que nous admirons. Ils assistent aux grandes migrations de faunes et de flores, aux changements de climats et de configurations gographiques. Ils suivent les traces des alluvions des mers et des fleuves, avant la grande pousse vgtale qui a couronn nos cimes et nos valles de ces bois sombres que lIndien plus tard devait faire tressaillir de son cri de guerre.

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Chaque point du globe a son histoire. Si ce travail mystrieux des ges intresse le savant, ne doit-il pas aussi intresser le patriote, lorsquil sagit du sol que nous habitons et que nos pres ont conquis ? Notre me, comme regard, aime les horizons lointains, les abmes profonds, les au-del insondables. Quelquefois je me prends regretter que la nuit nait pas prsid notre entre en Amrique, que le pass de notre race sur ce sol qui nous est cher, nembrasse pas des milliers dannes et quil ne flotte pas quelque trange mystre de beaut ou dhorreur dans les plis obscurs de son voile. Limagination a bientt pntr les trois sicles qui se sont couls depuis larrive des premiers navires transportant des colons dans le golfe Saint-Laurent. Elle a embrass en un instant lpope glorieuse dont nos pres furent les hros, mais elle voudrait encore aller plus loin, remonter plus haut vers le pass infini, en voquant toujours sur son passage des mes danctres, danctres qui auraient vcu, aim, combattu et souffert dans la patrie. Il me semble que du haut de quelque dolmen primitif, prs de quelque tombe inconnue, de quelque ruine enfouie qui me parlerait dun pass de mille annes, mon pays me serait encore plus cher et serait plus moi. Celui qui nous racontera lhistoire de notre sol, qui voquera pour nous la vision des temps prhistoriques,

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avec leurs vgtaux gants, leurs fleurs monstres, leurs mers de glace, qui fera entrer notre esprit plus profondment dans le pass, nous attachera davantage ce sol canadien qui est ntre ; car notre prise de possession stendra travers les ges. Ce qui marque lagrandissement de lesprit humain, cest cette facult daccrotre ses jouissances dans le pass et dans lavenir, dunir par la pense les trois termes de la dure, de rendre prsent par la reconstitution et lanticipation ce qui a t et ce qui sera. Lanimal infrieur ne voit que le prsent, ne jouit que du prsent. Lhomme sans culture noccupe gure dans les temps que les cinquante ou soixante annes que la Providence lui a dvolues ; cependant il a de vagues aspirations vers le lointain, lau-del, linfini ; et ces aspirations, les religions ont toujours tendu les satisfaire. Le savant seul sempare des mondes disparus et prvoit, dans une certaine mesure, les mondes venir. Toutes les jouissances de lesprit ne sont-elles pas faites principalement danticipations et de souvenirs ? ont-elles une ralit dans le prsent ? Les motions de lart, de la musique, de la peinture, de la posie, ne consistent-elles pas surtout en ce quelles entranent notre me au loin, dans un monde imaginaire qui peut tre le pass ou lavenir, mais qui nest jamais le

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prsent ? Les conqutes de la science, lors mme quelles ne peuvent, en apparence, amener aucun rsultat pratique, sont utiles lhomme, car elles ouvrent son horizon et largissent son esprit. Elles le rendent meilleur, plus tolrant, plus gnreux, en diminuant en lui cet instinct goste qui veut tout rapporter un gain actuel. En lui rvlant des richesses quil ignorait, elles rendent moins absolu son attachement aux biens palpables et tangibles. Oh ! toutes ces vgtations, ces splendeurs, cette faune, cette flore dont on nous raconte les merveilles et qui ont exist alors que lhomme ntait pas l ! Ne nous semble-t-il pas, nous, rois de la cration que la nature doit des arrrages de servitude, et que tout ce qui sest ainsi perdu dans le grand tout est un vol quon nous a fait ? Le gologue, le palontologiste, le naturaliste rvlent notre imagination ce que notre il ne verra jamais. Leur uvre, si aride quelle paraisse, au premier abord, est pleine de posie : ils prouvent toutes les jouissances du touriste, sans tre soumis aux ennuis insparables du voyage. Lastronomie galement tend le domaine de lhomme dans linfini. Elle augmente sa possession de ces biens dont on ne jouit que par le regard et par la pense. Lil du pauvre qui sait et comprend peut se

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reposer sur les richesses des cieux toils, avec plus de bonheur que nen prouvera le riche, en contemplant les merveilles de ses palais et de ses parcs. Il me semble, dit lInitie, dans une uvre de Camille Flammarion1, il me semble que ma vie ne date que du jour o jai connu lastronomie. Je nen sais pas beaucoup, mais je me vois dans lunivers. Jusqualors jtais aveugle, jhabitais un pays dont je ne savais mme pas le nom. Maintenant je sais o je suis ; je sens la terre memporter dans le ciel. Mais revenons pour une dernire fois lhomme pratique , car je sens combien tout ce que jcris ici doit lui paratre ridicule. Vous voulez, me dit-il, que des peintres et des romanciers sinspirent de notre histoire, que des savants pratiquent des fouilles dans notre sol, afin de nous raconter ses transformations, que des botanistes fassent le recensement de nos plantes, que des astronomes comptent les toiles. Je ne my oppose pas, cest affaire eux. Mais que nous fassions des sacrifices dargent, que nous payions des professeurs duniversit, afin quun jour, un certain nombre de jeunes gens puissent slever des contemplations plus ou moins potiques, selon lexpression des gens du mtier ; quils puissent
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Dans le ciel et sur la terre.

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raconter en prose ou en vers que nous ne sommes que de misrables atomes perdus dans linfini, comme tous les savants svertuent nous le prouver depuis des sicles, et quils fassent des chansons sur tout cela ; que nous travaillions pour ces flneurs qui ne seront pas mmes capables de gagner leur vie ! Ny comptez pas, cher monsieur ! Sans doute nous ne parviendrons jamais nous entendre. Le seul argument que je puisse faire valoir, ici, cest que tous les tats florissants se sont honors de possder ces flneurs, ces chercheurs, ces fabricants de valeurs non cotes la bourse ; que tous se sont imposs des sacrifices pour les crer. Il est ncessaire que certains hommes, dans chaque pays, soccupent de ces questions futiles et ridicules aux yeux de lhomme pratique et trouvent eux-mmes futiles les poursuites ardentes de ce dernier, pour que tout soit bien dans le monde. La matire a ses prtres et ses fidles, il faut que la pense ait les siens, car nous sommes faits de matire et desprit. Sil importe daugmenter le bien-tre matriel, il nimporte pas moins dagrandir lhorizon des mes. Cest par la haute culture que notre nature se dveloppe dans ce quelle a dessentiellement humain et de social, cest par la connaissance et le sentiment du beau dans les uvres de lesprit quune profonde

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sympathie intellectuelle stablit entre les hommes, passe de l dans les relations de la vie et imprime la civilisation un caractre dunit et durbanit morale qui se maintient travers la varit des situations, des intrts, des opinions et tend incessamment rapprocher les esprits au milieu de toutes les causes qui divisent les existences. 1

M. Guizot.

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V Emparons du sol.
On peut, je crois, tablir en principe que tout jeune homme, dune nergie et dune intelligence moyennes, et possdant quelques centaines de dollars, qui se rsignerait vivre en gueux, travailler ferme, se priver de toute jouissance, pendant six ou sept ans, disons depuis lge de dix-huit jusqu vingt-cinq ans, peut se faire dans lagriculture, au Canada ou aux tatsUnis, une situation indpendante, prospre, et sassurer pour lavenir, une vie honorable, autant que saine et agrable. On peut dire avec autant de vrit que le mme jeune homme, travaillant, en qualit douvrier, dans une fabrique ou une usine, galement de dix-huit vingt-cinq ans, serait, aprs ces sept annes de servitude, aussi pauvre et aussi peu avanc quauparavant. Pourquoi un si grand nombre de nos compatriotes reculent-ils devant les nobles travaux du dfricheur, pour aller compromettre leur sant et abrutir leur intelligence dans latmosphre lourde des fabriques de la Nouvelle-Angleterre ? Jai expliqu plus haut quelles sont les causes de lmigration canadienne aux tats-Unis. Les cultivateurs canadiens dsertent leurs

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terres, parce quils ont t ruins par labus du crdit, lusure, la dpression agricole ; parce quils ont manqu de prvoyance et de prudence. Ils ne songent pas refaire leur fortune, en colonisant des terres nouvelles ou, tout au moins, encourager leurs fils se faire dfricheurs, parce que jugeant mal les causes de leur insuccs, ils en sont venus la conclusion que lagriculture, au Canada, est un profession ingrate et quil est presque impossible, en sy adonnant, de gagner sa vie. On a fait naufrage parce quon na pas su viter les cueils de la route, et lon nose entreprendre une nouvelle traverse. tant donn nos habitudes de bien-tre et de confort, un jeune cultivateur ne devrait pas songer se marier avant davoir, outre une ferme en bon tat de dfrichement et susceptible de rapporter, mme dans les mauvaises annes, une somme suffisante pour couvrir toutes les dpenses dexploitation et de subsistance, un certain capital en numraire destin parer aux accidents imprvus. Or, cest gnralement le contraire qui arrive1. De 1870 1880, un cultivateur laise, de la province de Qubec, a donn chacun de ses cinq ou
Le clbre conomiste Mac Culloch prtend quun cultivateur devrait toujours possder un capital plutt suprieur quinfrieur la valeur de sa ferme.
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six fils une ferme dune valeur de trois quatre mille dollars, avec maison, granges, btail, instruments aratoires, etc., mais il a laiss chacun deux une dette hypothcaire de mille quinze cents dollars, dont lintrt tait payable une banque, sept ou huit pour cent, soit de 70 120 dollars par an. Les fils, pleins de confiance, se sont maris ds leur entre en possession et ont continu la vieille routine qui avait russi leur pre pendant les annes dabondance prcdant 1870. Ils ont eu un grand nombre denfants, les dpenses des mnages se sont accrues ; ne parvenant pas conomiser les intrts annuels quils devaient payer, ils ont contract de nouvelles dettes hypothcaires, escompt des billets ordre, et dix, douze ou quinze ans plus tard, plusieurs dentre eux, la plupart peut-tre, sont partis pour les tats-Unis, aprs avoir connu tous les ennuis, toutes les vexations, toutes les humiliations de la lutte contre lusure et les gens de loi, de cette vie cruelle o les mois se comptent par les chances de billets payer ou renouveler. Cette histoire est celle dun grand nombre de familles canadiennes. Toutes les statistiques, toutes les tudes des conomistes ont tabli que, dans ltat actuel de lagriculture, un cultivateur, surtout lorsquil est charg de famille, ne peut payer un intrt de 6% sur une hypothque grevant une partie importante de sa proprit. Cette vrit na pas encore pntr jusqu
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nous. Il est trop tard aujourdhui, pour dire aux pres de famille : conomisez, prvoyez, ne vous endettez pas, mais aux jeunes gens disons ceci : Imitez lcossais et lAllemand, dont les tablissements agricoles sont si prospres dans toutes les parties de lAmrique. La supriorit de ces peuples consiste dans leur sens pratique, qui les porte prvoir, apprcier leur juste valeur les chances davenir et qui les empche de faire des calculs trop optimistes. Jusqu prsent, nous avons encourag autant que possible les mariages prcoces et en consquence, les familles nombreuses dans le but patriotique daccrotre notre force nationale. Le rsultat a t bien diffrent de celui que nous attendions, notre population naugmente pas dans la province de Qubec, et lhypothque dvore nos patrimoines. Il y a assez longtemps, dit M. Frchette, que la fcondit de nos femmes fait le thme de nos dithyrambes patriotiques et se charge de prouver au monde entier la supriorit de notre race. Dans la question de notre dveloppement national, nous avons adopt ce mot dordre : Emparons-nous du sol. La conqute du sol, si favorable au maintien de notre nationalit, prsente des avantages plus grands encore peut-tre au point de vue conomique. Il nest dans notre pays aucune industrie, si
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productive quelle soit, qui puisse se comparer au dfrichement de la terre, ni pour la somme de richesses produites, ni pour lquit de leur rpartition. Calculons, en effet, ce que peut rapporter le travail de deux cents ouvriers pendant un espace de trois ans, dans une industrie trs prospre. Je suppose que le capital plac : capital fixe, capital roulant, capital de consommation, soit seulement de cent mille dollars. Lindustriel a ralis, avec la protection du gouvernement, un bnfice net de 15% : soit, en trois ans, 45,000 dollars. De cette somme, je suppose encore que 20,000 dollars ont t consomms et que le reste a t employ pour accrotre la production future ou pour la rendre plus facile ; il reste donc dans le pays une augmentation de richesse de 25,000 dollars. Jadmets, en outre, que neuf ou dix employs suprieurs, commis, contrematres, aient pu conomiser sur leurs appointements, chacun deux cents dollars, par anne quant aux ouvriers, ils ont vcu cette augmentation se trouve porte 31,000 dollars. Elle a probablement eu pour effet, dun autre ct, en raison des tarifs protecteurs en vigueur, de faire payer toute la population du pays un prix plus lev pour un certain nombre dobjets de consommation. Passons lagriculture : Les deux cents ouvriers ont obtenu du gouvernement des terres non dfriches, cent

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arpents chacun, trente sous par arpent. Un homme dfriche facilement, pendant la belle saison, dix arpents de fort, y compris le fossoyage, labattage des arbres, etc. Le colon possde donc, au bout de trois ans, une terre de cent arpents, dont trente en culture, que personne ne songera valuer moins de mille dollars. Nous nous trouvons en prsence dune augmentation de richesse non consommable, pour la province, de 190,000 dollars1. De plus le dfricheur est maintenant en tat de vivre, il va chaque anne augmenter la valeur de sa proprit, acheter des instruments aratoires, du btail et, sil est prudent, sil a soin de ne pas sendetter, de ne pas se marier trop tt, dans dix ans il aura une installation commode, sa ferme sera toute dfriche, amliore et vaudra cinq mille dollars. De plus cette augmentation de richesse naura pas seulement profit deux ou trois familles, mais deux cents. Quelle calamit si, au lieu dtre utilis dans notre pays, le travail de ces deux cents ouvriers sert enrichir ltranger, si, au lieu davoir ajout notre patrimoine une plus-value de 190,000 dollars, nous avons perdu deux cents chefs de famille ! On pourrait faire ce calcul un certain nombre
Si lon distrait de cette somme celle de 6000 dollars, reprsentant la valeur de 20,000 arpents de terre non dfriche, et par consquent daucun rapport, nous restons avec un gain de 184,000 dollars.
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dobjections. Ainsi, il faut au dfricheur un petit capital pour acheter des outils, quelques instruments aratoires indispensables, du btail, etc., il lui faut manger et se vtir pendant quil travaille au dfrichement, et ce capital, sil ne le possde pas, il ne peut lemprunter, car au taux de six, surtout pendant les premires annes, alors que la terre ne lui donne quun trs mince revenu, il sera bientt ruin. Mais, vrai dire, un bon nombre de jeunes gens qui pourraient sadonner avec profit au dfrichement, possdent ou peuvent se procurer la somme ncessaire, dautres peuvent la gagner en travaillant comme bcherons, pendant lhiver. Cest ainsi quont t colonises avant 1870, alors que les produits agricoles trouvaient un dbit facile, la plus grande partie des terres des cantons de lEst. Une somme de cinq cents dollars pour chaque colon, correspondant aux cent mille dollars que jai supposs placs dans lindustrie, serait amplement suffisante. Crer un crdit agricole procurer aux cultivateurs et capitaux trois ou quatre pour qui devrait simposer avant lgislateurs. et de dfrichement , aux dfricheurs des cent, voil la question toute autre nos

Sur le terrain conomique, tous nos efforts doivent tendre, pour le moment, un but unique : dvelopper nos ressources naturelles, tendre le champ de notre

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colonisation. Lavenir est sans contredit lagriculture ; la richesse principale cest la terre. Lindustrie donne autant quon le veut, il ny a pas de limites sa production, et si elle continue ne pas tenir compte des besoins rels des consommateurs, bientt tous les marchs seront encombrs. Les fabriques ne sont pas toujours construites pour rpondre des besoins du march international, dont ltat est difficile connatre et apprcier, mais le plus souvent, au contraire, pour placer et utiliser des capitaux. Autour des fabriques et des usines dont sont remplis les grands pays industriels, des villes entires ont t construites, des milliers de familles douvriers se sont groupes ; un bien petit nombre sont propritaires de leurs maisons, mais toutes ont des meubles, toutes se sont fait des relations, se sont habitues la vie locale. Les capitalistes, de leur ct, ont dpens des sommes trs considrables pour lachat dun matriel, la construction de machines, de magasins, de btiments de tous genres servant lexploitation, etc. Il rsulte de ces faits que ces fabriques et ces usines devront, par tous les moyens et quoi quil advienne, continuer de produire. Dun autre ct, la plupart des pays europens, qui ont un surcrot de population, et quelques-uns dimmenses populations dindigents, sont

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naturellement forcs dencourager et de dvelopper lindustrie. Leurs gouvernements se proccupent peu des conditions de loffre et de la demande ltranger ; ils ne songent qu crer une industrie nationale. Des pays nouvellement ns la civilisation, et qui ntaient autrefois, au point de vue industriel, que des consommateurs, comme lInde, le Japon et mme la Chine, commencent, eux aussi, construire des usines et des fabriques. Lindustrialisme, se dveloppant dans des conditions difficiles, ne peut que continuer donner les rsultats que nous avons dj constats : grouper les victimes du pauprisme, augmenter la division des classes, crer des richesses individuelles et prparer des dsordres sociaux. Lencombrement des marchs rendra ncessairement avant peu les profits de lindustrie infrieurs, sils ne le sont dj, ceux de lagriculture. La production agricole, au contraire, est ncessairement limite, et quand toutes les terres seront colonises, ce qui ne saurait se produire de sitt, elle ne pourra saccrotre que par la substitution de la culture intensive la routine actuelle. Il sagit pour nous dempcher une partie de notre population de passer dans les rangs du proltariat, et de multiplier, dans des proportions normales, le nombre des familles de propritaires. Il sagit enfin dassurer nos compatriotes, prfrablement aux trangers, les

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nombreux avantages quoffre notre pays, au point de vue de lacquisition du bien-tre et de la constitution, dans des conditions relativement faciles, dun patrimoine sr et transmissible. Parmi les descendants des 3,250,000 colons qui peuplaient les tats-Unis, lors de la guerre de lindpendance, il y a certainement, lheure actuelle, fort peu de journaliers, douvriers de fabrique et de valets de ferme. Tous ou presque tous sont propritaires. Il devrait en tre ainsi pour les Canadiens franais. La question de la colonisation et du rapatriement est celle sur laquelle tous nos compatriotes sentendent le mieux ; seulement nous ne pourrons jamais la rsoudre au moyen de discours patriotiques et darticles de journaux. Tout le monde saccorde constater ceci : Lagriculture nest plus en faveur ; les jeunes gens, dont la plupart se marient trop tt, nont plus lnergie ncessaire pour faire de bons dfricheurs, ils aiment mieux hriter dune terre en valeur, mais greve dune lourde hypothque, dans la paroisse o ils sont ns, tre commis la ville, ou migrer aux tats-Unis, que daller passer quelques annes dans la fort, au milieu de la fume, exposs aux piqres des moustiques, mal nourris et mal vtus. Quant lavenir, ils ny songent gure.

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Ce mal ne peut avoir pour remde quune initiative patriotique prise par les classes dirigeantes.

II
Quon me permette, avant daller plus loin, de citer deux lettres que je viens de lire dans un journal hebdomadaire, publi Londres, la Canadian Gazette (numro du 1er fvrier 1894). Un employ de commerce crit au directeur de cette feuille : Je vous serai oblig de me donner quelques renseignements, relativement au Canada, cest--dire au Manitoba, aux territoires du Nord-Ouest ou la Colombie anglaise. Je suis g de trente-deux ans, et bien que jaie t employ pendant quinze ans dans un bureau, je suis suffisamment robuste, ma sant est bonne, et jaime beaucoup lexercice en plein air. Je suis absolument dgot de la besogne dont je moccupe et dans laquelle je nentrevois pas un avenir bien brillant. Croyez-vous que je puisse russir et gagner de largent dans lagriculture au Canada ? Je pourrai toucher environ cent livres (500 dollars),

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lorsque jaurai pass un an au Canada, et pendant lanne, jaurai peut-tre pu faire quelques conomies. Je suppose que jaurais travailler comme valet de ferme pendant un an. Ce travail est-il dgradant et difficile ? Cette vie peut-elle convenir un gentleman ? Le reste de la lettre se rapporte au climat. On le voit, le City gentleman , bien que dispos travailler de ses mains, nest pas indiffrent la question de dignit, et il entend ne pas dchoir socialement. Le rdacteur de la Canadian Gazette communiqua la lettre au capitaine Andrew Hamilton, bien connu au Canada ; jextrais de la rponse de ce dernier les lignes suivantes : ...Le capital de cent livres nest pas trop considrable et ne devra pas tre entam, tant que son possesseur ne connatra pas dans tous ses plus menus dtails la question de lagriculture dans les prairies. Avec des connaissances et du travail, cette somme sera tout fait suffisante ; votre correspondant pourra la doubler la premire anne, ou la perdre en son entier, sil lemploie imprudemment. Quil gagne sa vie et sinstruise tout dabord. Cest ce que font mes amis. Le quatrime de mes fils a gagn sa nourriture, ses habits et ses passages sur lAtlantique, en travaillant comme

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valet de ferme (dans une excellente famille avec laquelle il vit sur un pied dintimit) depuis lge de quinze ans. Il a aujourdhui dix-huit ans et demi. Le travail ne dgrade personne au Canada. Je suis revenu en Angleterre avec un monsieur trs bien, qui me parlait avec enthousiasme de la vie des prairies ; il y avait travaill, comme valet de ferme, pendant trois ou quatre ans et se proposait dy retourner, si la besogne Londres ne lui convenait pas. Quant ce que peut tre cette vie pour un gentleman, naturellement cela dpend de lespce de gens avec lesquels il se trouve. Il y a beaucoup de gentlemen qui cultivent, il y a beaucoup de gens respectables, mais il y en a aussi qui sont tout le contraire... Aprs une exprience de douze ans de la vie des colons et migrants canadiens, je suis absolument convaincu quun homme ayant les dispositions, la dtermination et la position sociale, Londres, de votre correspondant, est presque mieux prpar pour russir que lhomme qui sest dj occup de travaux manuels rellement pnibles, ou qui a fait diffrents mtiers, a t cocher o mme valet de ferme. Ce sont des hommes de cette trempe1 qui ont donn
Dans son pome The Princess , Tennyson fait une esquisse dlicieuse de ce type dAnglais: to little lily-handed Baronet, he:
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lAngleterre son vaste empire colonial. Tous nos anctres, nous, se sont occups de travaux manuels, tous, sous la domination franaise, officiers et soldats, ont galement travaill dans les champs et fait la traite des pelleteries avec les Indiens, comme ils ont bataill et explor. Ainsi ont fait nos voisins, les pionniers de la rpublique amricaine. Mais voil quun prjug a pris racine au sein de notre population : il semble maintenant que le fait davoir quelque instruction a pour consquence ncessaire lexercice dune profession librale, lentre dans une carrire o lon nait pas de fatigue physique supporter. Le commis qui additionne, huit ou dix heures par jour, des colonnes de chiffres, tablit en belle ronde le droit et lavoir de ses patrons, MM. Jones et Cie, ou, debout derrire un comptoir, mesure, trois cents jours par anne, des milliers daunes de drap et de toile, ne doute pas de sa supriorit sociale sur le vaillant dfricheur, sur le travailleur des champs. Tant mieux, si cela peut lui faire mieux apprcier son lot dans la vie ! Dans notre Amrique dmocratique, lhomme dont
A great, broad-shouldered, genial Englishman, A lord of fat prize oxen and of sheep, A raiser of huge melons and of pine, A patron of some thirty charities, A pamphleteer on guano and on grain, A quarter-sessions chairman; abler none.

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lesprit est lev et le cur courageux, quelle que soit la carrire laquelle il se destine, quel que soit le travail auquel il doive se livrer, peut se considrer comme lgal de tout autre homme, et personne ne le trouvera ridicule davoir cette fiert. Ce quil faudrait aujourdhui, dans notre province, ce sont des jeunes gens ayant reu une bonne ducation, comme les fils du capitaine Hamilton, qui ne craindraient pas daller affronter les rudes travaux du dfrichement, et qui, par leur exemple, enseigneraient tant de leurs jeunes compatriotes qui ny songent pas quelle diffrence il y a entre le labeur pnible du mercenaire, dans une fabrique trangre, et luvre du colon, du pionnier. Seulement nos qualits de race, diffrentes de celles de lAnglais, exigent que nous procdions autrement que ce dernier. LAnglais peut isolment sen aller conqurir un hritage dans les pays nouveaux ouverts son activit ; la solitude ne lui pse pas ; le but atteindre, toujours prsent ses yeux, le soutient et lencourage. Le Franais, lui, naime pas la solitude, il ne sait pas se passer damis, de compagnons ; il tient causer en travaillant ; il subit surtout lentranement de son entourage. Les Franais ne sont tout-puissants quen masse , disait Mme de Stal. Ce que lAnglais

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accomplit isolment, chacun pour soi, nobissant qu sa seule initiative, nous pouvons laccomplir en groupe, chacun pour tous et tous pour chacun, en vertu dune impulsion donne par un esprit dirigeant et accepte par la masse, dun exemple venu de milieux influents. Il ne serait pas beaucoup plus difficile de donner un nouvel essor la colonisation et dentraner cette uvre des milliers de jeunes gens, quil nest difficile dentraner ces mmes jeunes gens aller applaudir des speeches insignifiants et se passionner pour des phrases creuses, si lon montrait la mme ardeur la propagande. Noublions pas les leons de notre pass. Notre histoire nest pas luvre dhommes isols ; elle est luvre de compagnies de soldats, de partis dexplorateurs, de coureurs des bois, de groupes daventuriers, et plus tard de socits de patriotes. Lassociation sera, si nous le voulons, une trs grande force dans notre dveloppement ducationnel et conomique. Au moyen dassociations bases, non sur des vanits mesquines, mais sur des sentiments levs, gnreux et pratiques, nous pourrons accomplir ces deux grandes choses : doter notre province dtablissements dducation rivalisant avec celles des pays de haute civilisation, tirer parti des ressources de notre sol, retenir nos jeunes gens chez nous, agrandir

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notre domaine agricole. Je suis mme convaincu que, dans cette question du dfrichement, dont les travaux sont si pnibles, le succs est presque impossible sans le concours de beaucoup defforts runis. La fort est une place forte dont on ne saurait semparer si lon ne dispose dun nombre dhommes suffisant, dengins et darmes appropris1. Le Canadien franais suit volontiers lexemple du guide qui simpose, il aime conformer sa conduite la conduite dhommes clairs, il subit facilement lascendant dune lite. Aussi les efforts sincres que feraient en faveur de la colonisation des citoyens patriotes et jouissant dune certaine influence, seraient certainement couronns de succs. Je voudrais donc voir se former des socits de colons composes de jeunes gens ayant tudi dans nos collges, de fils de cultivateurs se destinant lagriculture, de fils dmigrs revenant des tats-Unis : de jeunes gens qui sentiraient revivre en eux le courage
Les lourds troncs darbre entasser, les souches extraire du sol, etc., etc., tout cela demande les forces unies de beaucoup de bras. Je nentrerai dans aucun dtail, mais lexprience a prouv que vingt hommes travaillant en commun et avec mthode peuvent dfricher trois fois plus rapidement vingt lots de terre contigus que sils travaillaient isolment chacun pour soi.
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et la fiert des anctres, pour aller fonder des paroisses dans la partie encore inculte de la province de Qubec et continuer luvre du regrett Mgr Labelle. La conqute du dfricheur, voil la premire de toutes les uvres de civilisation. Lhomme qui, la place de la fort humide, cre les champs verdoyants, la maison riante, les voies ombreuses, les jardins fleuris, cet homme est le vrai conqurant. Une socit de jeunes gens intelligents, instruits autant que possible, qui seraient dcids ne pas reculer devant les fatigues et les privations de quelques annes, afin de se faire un avenir indpendant, qui consacreraient leurs moments de loisirs augmenter leurs connaissances agricoles et autres, qui auraient le bon esprit de ne se marier que lorsquils seraient la tte dune belle et grande ferme, qui prendraient surtout des habitudes de prvoyance et de prudence propres leur assurer une prosprit continue : une socit ainsi constitue raliserait des merveilles. Le Nord-Ouest nous est ferm, grce la loi injuste et rtrograde vote par la lgislature du Manitoba et prohibant les coles franaises, mais nous avons encore les trois quarts de la province de Qubec coloniser. Sil est plus difficile de dfricher la fort que de mettre la prairie en culture, dun autre ct, notre province nous offre de nombreux avantages sur le Manitoba au

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point de vue du climat, de la facilit de lirrigation et de larboriculture, et en outre elle constitue un centre presque exclusivement franais.

III
Quon lentende donc bien, dit Mgr Dupanloup, il ny a personne, ni homme, ni femme, ni grand seigneur, ni grande dame que ce soit, qui doive craindre de se rabaisser, en soccupant dun labeur aussi noble, aussi utile que celui de lagriculture. Lagriculture ne mne jamais la grande fortune, mais elle conserve ce trsor inapprciable : la sant ; elle assure celui qui ne considre pas le travail manuel comme un chtiment, une vie bien remplie, embellie par de saines jouissances, et sil a reu une instruction suffisante et possde un peu de sens artistique, je dirai des jouissances dun ordre lev et pures par dessus toutes1. Au degr dinstruction que devra possder lagriculteur progressif, tout le monde reconnatra que, de mtier quil est encore trop souvent aujourdhui, lart agricole perfectionn devient la plus noble des

Ppin Lehalleur, cit par Mgr Dupanloup.

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carrires, peut offrir lhomme instruit le thtre le plus lev des connaissances humaines, la plus noble et la plus indpendante des positions sociales et rend lagriculture la premire place quelle doit occuper dans la production matrielle. la vrit, le jeune colon qui, sans capitaux, aura dfrich une ferme au Canada, ne pourra songer tout dabord faire de la culture intensive et naturellement dispendieuse. Il devra se contenter damliorer ses procds, se dgager de la routine, faire la meilleure culture extensive possible et ne se permettre dexpriences scientifiques que sur une petite chelle et dans la limite absolue de ses ressources. En revanche, pour peu quil ait le got du beau, il pourra se procurer toutes les jouissances du pote et de lartiste. Il y a, sur les bords du Saint-Laurent et dans les cantons de lEst, de fort belles proprits, certes ; mais jusqu prsent, on a trop nglig dans nos campagnes le ct pittoresque et artistique. Nulle part en Amrique, les chemins publics ne sont plus mal entretenus que dans la province de Qubec, nulle part on ne soccupe aussi peu dembellir les environs des fermes et de faire des plantations darbres. Voil pourquoi lagriculture ne possde aucun attrait pour le plus grand nombre de nos compatriotes et nest considre que comme un moyen pnible de gagner sa vie. On ne songe pas

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laugmentation du bien-tre et mme de la richesse, que le dveloppement du got artistique, du sens de la beaut, apporterait au Canada franais, au charme que donneraient nos campagnes les routes bien entretenues et ombrages darbres, les maisons entoures de parterres, de parcs, de vergers, etc. Et, remarquons-le bien, ce sont l des amliorations qui ne cotent presque rien, ne demandent que fort peu de travail et nentranent le sacrifice daucun profit, daucun avantage pratique. En ouvrant de nouvelles paroisses, il faut songer y acclimater tout dabord la beaut. En vrit, jaurais plus confiance dans le succs des jeunes colons inhabitus au maniement de la hache et de la bche, mais courageux, intelligents, unissant une instruction suffisante, le got du beau, des habitudes dordre et de prvoyance, quen celui de dfricheurs simplement robustes et habitus aux plus durs travaux. Pour bien aimer la campagne, il faut quune me soit claire dun rayon de posie ; il faut que lil de lagriculteur puisse apprcier une belle vgtation, une belle aurore, que son cur puisse savourer cette douce paix, cette calme harmonie qui se dgagent de tout ce qui lenvironne. Dans les villes, lhomme passe, indiffrent presque tout ce quil rencontre ; la campagne, il sattache

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tout, aux tres et aux choses ; rien nexiste dans son entourage qui ne lui soit familier et qui nait une place dans ses affections. Les gens des villes habitent, pour la plupart, des maisons qui ne leur appartiennent pas ; selon leur caprice ou ceux dun propritaire, ils dmnagent intervalles irrguliers, et chaque terme voit de lourdes voitures charges de meubles se transporter dun faubourg un autre, dune rue une autre. Ces migrations ne se font pas toujours sans regret, elles ne seffectuent pas sans que des meubles soient dtriors, des bibelots sacrifis. On monte des escaliers, on sinstalle et lon cherche donner au nouveau logis, autant que possible, laspect de celui que lon vient de quitter, car on sest habitu telles dispositions de pices, telle distance entre un meuble et un autre, tant il est vrai que lon aime localiser son bonheur entre certains espaces dtermins, entre certains objets matriels permanents. Cette vie nomade, en multipliant nos souvenirs, leur enlve de leur intensit et par l mme, de leur charme. Le chtelain, le grand propritaire rural qui habite le vieux manoir ancestral, la maison qui la vu natre, prouve un bien autre attachement pour son foyer ; mais rien peut-tre ngale lamour du dfricheur pour la terre quil a cre et fertilise. Cette terre, elle lui doit

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tout ; avant son arrive, il y avait cet endroit une fort sombre, des massifs darbres sculaires, des fouillis de broussailles, des pins, des sapins morts jonchant le sol, enchevtrs dans une vgtation sauvage, pourrissant sous des tapis de mousse humide. Il a conquis cette terre par la hache et le feu, chaque parcelle de ce sol reprsente des journes dun labeur pnible ; il a travaill l pendant les belles annes de sa jeunesse, rvant du bonheur prochain, de lamie qui viendrait partager son foyer, des enfants qui lgayeraient. Il a vieilli, crant toujours, agrandissant et embellissant son patrimoine, continuant son uvre de civilisation et de progrs. Toute sa vie est l ; chaque instant il peut jouir de toute son uvre, et quand il regarde cette belle ferme qui est sienne, ce nest pas seulement la vanit du propritaire qui saffirme, cest lorgueil du crateur. Je voudrais que ce ft encore la jouissance raffine de lartiste. Jaime me figurer quun jour, quand la science, fauchant les prjugs et ouvrant les mes, aura accompli une partie de sa mission, chaque cultivateur fera lart une part dans sa vie, chaque champ, chaque prairie, sera comme une toile o lhomme, avec la collaboration de la pluie et du soleil, cherchera non seulement produire les biens de la terre, mais aussi raliser la beaut, ce rve ternel de tout organisme

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suprieur. Il fera bon alors sen aller, joyeux plerin, par les monts et les valles, le long des routes ombreuses, comme dans un muse o tout sera runi pour plaire, o tous les sens seront charms. Depuis les temps les plus reculs, je le sais, certaines phrases consacres ont constamment fait ressortir la noblesse de ltat dagriculteur, lagrment de la vie des champs ; tout bonheur potique rv sest toujours localis au fond dune valle ombreuse, dans une chaumire entoure de fleurs. Cependant, jusqu prsent, la posie des champs na gure t savoure que par des dilettantes et des rveurs, rarement par des agriculteurs pratiques. Les potes qui ont chant lArcadie ont simplement entrevu lavenir, ils ont reprsent dans un monde chimrique du pass ce que la civilisation seule pourra crer. Si tant de nos jeunes gens qui terminent, lheure quil est, leurs cours classiques, ou commencent leurs tudes universitaires, et par consquent se rendent compte du peu davenir que leur offrent les carrires librales, pouvaient slever une conception noble et grande de la vie et du devoir patriotique, nous verrions, dans quelques annes, moins de politiciens besogneux dans la province de Qubec, moins de chercheurs demplois publics. Mais il y aurait des socits de

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colons luvre, nous aurions, dans la valle du lac Saint-Jean, des bacheliers soucieux en mme temps du beau et de lutile, travaillant crer de nouvelles paroisses, et encourageant par leur exemple, dans les autres classes de la population rurale, les habitudes dconomie, de prudence, de travail et de simple lgance. Trop longtemps on a considr comme incompatibles ces deux choses : le travail manuel et le savoir, le maintien dun rang social et laccomplissement de ce devoir gagner son pain la sueur de son front . Suivons lexemple de lAnglais, que ni son ducation, ni ses habitudes bureaucratiques nempchent de se faire colonisateur et mme valet de ferme, lorsquun jour le dsir de lindpendance et de la vraie libert sempare de son cur. Lhomme idal, lhomme tel quil sera dans lavenir, nest-ce pas celui-l dont lme est assez grande, assez claire pour jouir de tout ce que la nature et lart offrent de beauts, dont le courage est assez haut, les forces viriles assez dveloppes pour lui permettre de lutter contre les forces adverses du sol, du climat et den triompher ? Que les indigents qui, chaque anne, traversent lAtlantique, enrichissent les industriels amricains et assurent la prosprit de leurs usines, ce nest pas un

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rle qui nous convienne nous, fils des premiers pionniers de ce continent. Rappelons-nous ceci : nos professions librales sont encombres ; nous avons dans la province de Qubec dix-sept collges, dans chacun desquels deux ou trois cents lves reoivent, lheure quil est, une ducation classique ; des milliers de jeunes gens migrs aux tats-Unis, ou sur le point dmigrer, ds que les hypothques grevant leurs proprits lexigeront, seraient heureux daller coloniser et ouvrir des terres nouvelles, sils taient sagement conseills, encourags dune manire efficace, si surtout lexemple leur tait donn par des compatriotes auxquels une instruction un peu suprieure prtt un certain prestige. Ne voit-on l rien organiser, rien crer, aucune initiative prendre dans lintrt de notre race ? Emparons-nous du sol ! Tous les physiologistes sont daccord sur ce point, cest que rien ne peut mieux ou aussi bien favoriser le dveloppement dune race vigoureuse, intelligente et daptitudes suprieures que la vie la campagne, dans certaines conditions daisance et de culture intellectuelle.

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Les campagnes sont, en quelque sorte, le laboratoire o se crent les forces du bien. 1

Montesquieu.

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Troisime partie

Lavenir

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I Lavenir et le progrs.
There will be a change in the conception of honour. It will become a wonder that there should ever have existed those who thought it admirable to enjoy without working at the expense of others who worked without enjoying. (H. Spencer. The study of sociology, p. 261.) Notre avenir comme peuple est subordonn lavenir du progrs, aux conqutes de la civilisation, aux rvlations de la science. Nous subirons le contrecoup de toutes les rvolutions du Globe, nous serons irrsistiblement entrans dans les voies ouvertes par les grandes nations. Nest-ce pas une entreprise bien tmraire dans les circonstances que de chercher
Notre conception de lhonneur se modifiera. Un jour viendra o lon sera tonn dapprendre que des hommes ont exist qui trouvaient admirable de jouir des biens de la vie sans travailler, aux dpens dautres hommes qui travaillaient sans jouir.
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prvoir cet avenir ? Le monde a march si vite depuis le commencement du XIXe sicle, les transformations produites par les dcouvertes nouvelles dans les conditions de la vie sociale, ont tellement dpass toutes les prvisions que lon hsite maintenant plonger le regard dans linconnu, pour tcher dy lire ce qui sera, ce qui adviendra dans quinze, dans vingt, dans trente ans. Les uns croient vaguement un bouleversement absolu de notre ordre social qui ne laissera rien debout de tout ce qui existe aujourdhui ; dautres traitent les aspirations vers une vie nouvelle et les plans de rorganisation des novateurs de rves de potes, de projets didologues ; et, dun ct comme de lautre, on ne voit rien de mieux faire que de se cuirasser dindiffrence et dgosme. Dans les hautes sphres intellectuelles, cependant, slaborent mille projets de rformes ; des philosophes et des sociologues publient chaque anne des monceaux de volumes dfinissant le droit, invoquant la justice, indiquant les routes suivre, expliquant les conditions dans lesquelles le bonheur deviendra accessible tous. Jamais, en aucun temps, on na vu un aussi grand nombre de nobles et puissants esprits soccuper damliorer le sort de lhumanit. Quelles rvolutions, quels cataclysmes se prparent,
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de quelles rvlations la science viendra-t-elle clairer notre route ? Nul ne saurait le dire ; mais, nen doutons pas, ce qui sera vaudra mieux que ce qui est. Lempire que lhomme exerce sur le monde matriel augmente sans cesse, et dans la mme proportion, bien quon ne veuille pas gnralement le reconnatre, se dveloppe lide du droit et du devoir dans les mes. Ce paralllisme se continuera-t-il, de nouvelles forces rvles lhumanit permettront-elles de raliser lidal de justice quentrevoient tous les hommes bien pensants, sans exiger de trop grands sacrifices de la part des privilgis, sans amener de ces conflits sanglants qui ont accompagn, dans le pass, les progrs de la civilisation ? Lhabitude, la routine, les convictions longtemps entretenues et passes ltat dinstinct sont des forces puissantes et contre lesquelles toute lutte est longue et difficile ; ce nest que pas pas que le monde progresse ; les formes surannes sont plus persistantes que les ides et les principes dont la fausset a t reconnue. Quoi quil en soit, la rvolution qui se fait depuis longtemps dans les esprits, ne peut manquer de modifier tt ou tard lordre des faits et des choses existants. Les ides que professent aujourdhui la plupart des savants et de ceux qui marchent la tte du monde intellectuel, celles au moins sur lesquelles presque tous sont daccord, se gnraliseront peu
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peu ; peu peu, elles se substitueront nos croyances actuelles, elles effaceront les anciens prjugs, elles dtrneront les anciennes injustices. Le monde plus clair ne sen trouvera pas plus heureux, sans doute, et il continuera chercher encore le mieux ; car lesprit ne peut se complaire dans limmobilit. Toujours limagination verra, au-del des biens acquis et possds, dautres biens suprieurs et dsirables, prs des ruines des maux conjurs, dautres maux aussi intolrables, quil faudra dtruire et effacer. Et il est bon quil en soit ainsi. Le plus grand des malheurs, ce serait un tat amlior qui pourrait tre considr comme dfinitif, qui fermerait aux mes les portes de linfini et assignerait des limites aux activits idales. Le progrs auquel on en serait redevable serait une cloche pneumatique jete sur lhumanit et dans laquelle celle-ci toufferait bientt. Mais cela nest pas craindre. La science, soit quelle travaille directement amliorer le sort des socits, soit que, par des voies dtournes, elle cherche ouvrir lhomme de nouvelles sources de jouissance, sent quelle a devant elle un champ illimit. De mme que les religions, elle prche la conqute dun royaume inconnu et enseigne la foi en la vie ternelle. Elle ne peut faire le bonheur absolu, mais on peut prvoir le temps o elle aura assur chaque homme un droit gal la libert et aux biens de la vie. Cest elle qui sauvera les socits
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modernes. Sans cesse elle tend le champ du travail, elle ouvre lespace au dsir, pre de lesprance ; elle est la force fconde qui entrane le courant intellectuel, lempche de se gonfler au mme point ou de bouleverser ses rives. Elle prvient la stagnation et la dbcle. Nous savons peu de choses des grandes civilisations du pass ; la vie intime des peuples disparus nous chappe, mais de ce que nous savons, nous tirons, le plus souvent, des conclusions errones, car nous attribuons au progrs des dfaillances, des catastrophes, des ruines qui nont t que le rsultat de la ngation du progrs. Des peuples anciens, ayant atteint un certain degr de culture, ont pri, parce quils se sont imagin quils ne pouvaient pas aller plus loin, parce que leur civilisation tait base sur lintolrance, la luxure, loppression, parce que, manquant de foi, ils nont pas eu le sentiment de cette solidarit humaine qui nous ordonne de prparer lavenir pour ceux qui viendront aprs nous. Dautres ont pri, parce quils ont t vaincus et subjugus par des peuplades barbares hostiles la civilisation et au progrs. Un nom brillant, plein dattrait et plein dhorreur, suggestif de jouissances inconnues, de misres innommes, nous arrte au crpuscule de toutes les grandes civilisations du pass : Ninive, Babylone,

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Carthage, Rome. On revoit ces villes enveloppes dune lueur fauve, dans le rve lointain qui reconstitue les sicles envols. Il nous semble entendre encore la plainte de toute une humanit opprime, au milieu des chants divresse, des hurlements de la dbauche et des rires lubriques des oppresseurs puis, vers les matins brumeux, aprs les nuits dorgie, le billement de dgot du jouisseur que les dsirs ont fui et que ni la volupt du sang, ni la luxure, ne peuvent plus satisfaire. On sest habitu diviser lhistoire du monde en phases de gravitation de lobscurit vers la lumire, avec, comme tape finale, cet anantissement dans le dsordre, lanarchie, la confusion et le crime. Pourquoi veut-on que ce soit l le terme fatal des res de progrs ? Ceux qui se complaisent aujourdhui dans ce morne pessimisme, simaginent que le mal dont ils souffrent est commun la plupart de leurs contemporains, que cest le mal dun sicle trop avanc, satur de civilisation, le pressentiment dune dcadence future, car nous sommes plus avancs que tous les peuples anciens dont le souvenir est venu jusqu nous. Ils se trompent, cest tout simplement le mal dmes trop troites qui ne voient pas dans lamlioration et le perfectionnement de leur tre le but principal de la vie, dmes trop faibles qui ne peuvent se maintenir sur les sommets atteints et continuer lascension.
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Il est doux desprer et de croire qu travers des phases successives de rvolution et de raction, dagitation et de calme, le monde continuera toujours marcher vers un tat plus parfait. Lavenir, a dit M. Herbert Spencer1, tient en rserve des formes de vie sociale suprieures tout ce que nous pouvons imaginer. Ny a-t-il donc rien dans ce rve des potes de tous les temps : dune vie immortelle, dtres constitus comme lhomme, mais plus beaux, plus parfaits, mais dgags de toutes nos infirmits, vivant dans un ternel printemps, sous un ciel toujours pur et ensoleill ? Ces visions que les potes ont voques dans le pass, ne sont-elles pas plutt les formes entrevues dans lavenir ?

II
La croyance au progrs, dit M. Renouvier2, nous distingue fortement des sicles prcdents. Elle est pour nous une cause de force, un mobile de changements et damliorations, un principe daffranchissement du
...the remote future has in store forms of social life higher than any we have imagined (The study of sociology, p. 400). 2 Essais de critique gnrale, p. 699, vol. IV.
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pass, de ses erreurs et de ses crimes, presque une religion qui nous tient provisoirement lieu de tant de vrits qui nous manquent ou que nous ne pouvons plus reconnatre au sein de nos doctrines en dcomposition. Cette croyance, si ardente quelle soit, ne va pas cependant chez les peuples initiateurs sans une certaine somme de crainte et de dfiance ; car si, dun ct, elle fait entrevoir un champ sans limites aux conqutes de la science, dun autre ct, elle repose sur la thorie du dveloppement continu des facults humaines. Or, rien ne nous assure que ces facults rgleront leur croissance sur le plan dvolution quon leur a trac, quelles ne dcrotront pas plutt, quelles ne seront pas, un jour, impuissantes accomplir tout ce quon exigera delles. Chez un peuple jeune et o tout encore est crer, cette foi, au contraire, se double dun sentiment de scurit absolue. On va dun pas plus ferme suivre qu conduire.1 Le chemin que nous avons parcourir, dautres lont parcouru avant nous, qui taient nos frres ; pour
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Corneille.

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avancer ils ont d et ils doivent encore dtruire de lourds obstacles : la voie est libre devant nous, nous navons qu marcher, et nous possdons la calme srnit de ceux qui ne voient rien redouter par-del lhorizon. Les problmes rsoudre chez nous sont infiniment moins compliqus que chez les peuples europens. La question sociale nexiste pas au Canada et ne saurait exister dans les conditions actuelles de notre vie conomique. Certes nous ne pouvons nous dsintresser des importantes questions qui, la fin de ce sicle, agitent tous les esprits, mais nous sommes destins pendant longtemps encore assister en simples spectateurs aux expriences que feront les vieilles socits. Dautres accompliront pour nous cette tche si difficile de dcider jusqu quel point lhomme de notre poque se rapproche de lhomme idal pour lequel, de tout temps, on a labor des constitutions et rv des terres promises. Luvre du XXe sicle sera sans doute pour le vieux monde une grande uvre de dmolition ; nous navons, nous, qu construire et difier. Construisons sur un terrain solide, sur des bases saines, afin que plus tard nous nayons pas dmolir notre tour. Dans lorganisation des vieilles socits europennes, le bien

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et le mal, la vrit et lerreur sont tellement unis et fondus ensemble, quon dirait que lun est le produit de lautre, que les institutions saintes et les abus criminels sont insparables dans leur essence, que les privilges iniques sont la consquence de principes civilisateurs et quil faut tout dtruire pour pouvoir ensuite tout rdifier. Pour obtenir une juste distribution des biens matriels, on croit ncessaire de dtruire la famille et la proprit ; on ne conoit lhumanit et la fraternit que sur les ruines des frontires et avec la disparition des liens de race, on ne croit au rgne de la tolrance quaprs lagonie des religions. Dans notre jeune pays, le bien na pas encore engendr le mal, les institutions et les croyances chres nos pres nont pas t des instruments doppression, et nous entendons leur rester fidles. Nous naspirons pas pour le moment un tat plus parfait que celui qui nous permettra de conserver la religion et les traditions de notre pass, de dvelopper toutes les qualits de notre esprit, toutes les ressources de notre sol, dentretenir ce foyer sympathique que constituent pour nous la nationalit base sur la race, la langue et les souvenirs communs. En songeant notre avenir, nous laisserons donc de ct tout ce qui est soumis des lois arbitraires, tout ce qui dpend plus ou

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moins daccidents, de transformations, que nous ne pouvons prvoir, et nous baserons nos calculs sur les seuls faits qui sont dune vrit durable et invariable. Quelques changements que puisse imprimer la socit luvre des sicles, il est certaines lois immuables comme notre nature, certaines conventions bases sur ces lois qui subsisteront toujours. Ainsi, les nations pourront voluer sur des bases conomiques nouvelles, mais une langue commune, des souvenirs communs, lunit de race constitueront toujours un lien inaltrable entre les hommes. Le mot peuple , restera comme le synonyme de sympathies mutuelles ayant leur source dans le pass lointain, transmises travers les ges, augmentes et tendues par mille affinits mystrieuses et fondes sur ce quil y a de meilleur dans lhomme. Si jinsiste sur ce point, cest que lide cosmopolite est la mode, dans certains milieux, quon en fait bien tort, mon sens, lune des formules dun tat social plus avanc, plus parfait, et que lon peut trop facilement sen servir pour voiler son gosme, son apathie, son manque de convictions sincres. Jai souvent entendu cette phrase : Pourquoi vouloir, par un particularisme troit, entraver la grande volution qui entrane les hommes vers lunit et lunion absolues ? Laissons les choses suivre leur cours. Cherchons plutt

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nous assimiler la pense de lavenir qui accomplira cette union. Si lAmrique du Nord, un jour, doit tre exclusivement anglaise, nous ny pouvons rien. Non, lAmrique du Nord ne sera jamais exclusivement anglaise. Notre fidlit notre langue et nos traditions nempchera en aucune faon lunion politique des peuples amricains de saccomplir. Notre absorption naurait pas pour effet de crer une homognit laquelle la nature elle-mme soppose. tablissez le libre change universel, disait un clbre conomiste1, supprimez les douanes et les armes permanentes, faites des lois identiques partout, et bientt tous les peuples civiliss ne feront plus quune mme famille. Sans doute le jour viendra, il nest peut-tre pas trs loign, o tous les peuples seront frres, comme tous les hommes dont lesprit nest pas fauss par les prjugs sont frres. Les haines de peuples, les inimitis collectives entre gens spars par des frontires sont des haines et des inimitis factices, voulues, qui se ne justifient pas par les mmes lois naturelles que les haines entre les individus. Les peuples seront frres, mais les peuples subsisteront. On pourra, sous prtexte de fraternit humaine, dcrter labolition des patries et des nationalits. Les groupes
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E. de Laveleye. Le socialisme contemporain.

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artificiellement runis se reformeront bientt, car on ne pourra abolir ni les langues, ni les souvenirs nationaux, ni les affinits des races. Du reste, lide de patrie, battue en brche par le savant, mise en oubli par lhomme pratique, mconnue et quelquefois renie par le malheureux et lindigent, na jamais eu autant de force quen ce sicle. Un philosophe se sera appliqu, au cours de longs volumes, dgager lactivit des forces humaines, des formes et des cadres que lui a assigns la foi ancienne, il aura dpouill la thorie des races de toutes ses bases scientifiques, subordonn rationnellement le dveloppement des peuples aux lois de lvolution naturelle des individus. Il se retrouvera tout entier pour proclamer les gloires de sa race et les vertus spciales de ses compatriotes, ds quun crivain hostile aura os nier les unes ou les autres. La patrie, cest lendroit o lon gagne honorablement sa vie, cest lendroit o lon gagne de largent dit volontiers louvrier oblig daller demander un pays tranger, le pain que son propre pays lui refuse. Mais, celui-l mme qui se fait de ce mot lanc tout propos une arme contre les regrets, contre la nostalgie, sait bien que ce nest quun mot. La pense du pays le poursuit partout, lusine, latelier, dans les champs. La plus douce rcompense de ses

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succs, cest de pouvoir en informer les amis rests lbas, au village natal, et quand il revient de lexil, cest en pleurant quil salue le toit paternel qui a abrit son enfance. Nul progrs permanent ne saurait saffirmer en niant la saintet, lindestructibilit de ces groupements sculaires, si chers aux curs des hommes. Notre avenir est subordonn lavenir du progrs, aux rvlations de la science, et nous ignorons ce qui est rserv lhumanit. Beaucoup de prjugs seront dtruits, beaucoup de coutumes barbares disparatront, beaucoup de choses merveilleuses verront le jour, mais la nature est immuable, sous des altrations secondaires, le fond humain reste intact et persistant , les sources o depuis un temps immmorial les mes puisent leurs affections et leurs sympathies ne seront point taries. Quoi quil en soit, cest en fortifiant dans nos curs lamour de la nationalit et de la patrie que nous devons, nous, Canadiens franais, prparer lavenir.

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II La nation canadienne. Anglais et franais. Canadiens franais et Canadiens anglais.


Y a-t-il une nation canadienne ? Selon le sens plus ou moins tendu que lon attache ce mot, on peut rpondre affirmativement ou ngativement. Une nation, dit Ernest Renan1, est une me, un principe spirituel. Deux choses qui, vrai dire, nen font quune, constituent cette me, ce principe spirituel. Lune est dans le pass, lautre dans le prsent. Lune est la possession en commun dun riche legs de souvenirs, lautre est le consentement actuel de vivre ensemble, la volont de continuer faire valoir lhritage quon a reu indivis. Lhomme ne simprovise pas. La nation, comme lindividu, est laboutissant dun long pass defforts, de sacrifices et de dvouements. En nous arrtant aux termes de cette dfinition, il nous faut conclure que la nation canadienne nest encore qu ltat embryonnaire ; elle existe du seul fait de notre consentement actuel de vivre ensemble, et
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Questions contemporaines.

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nulle volont, nulle force, nulle puissance ne saurait faire quil en soit autrement. Un pass dunion et defforts communs manque aux divers groupes ethnographiques du Dominion. En revanche, nous possdons les lments constitutifs de deux ou trois peuples. Le mot peuple est ainsi dfini par M. Bluntschli1. La communaut de lesprit, du sentiment, de la race devenue hrditaire dans une masse dhommes, de professions et de classes diffrentes ; communaut qui, abstraction faite dun lien politique, se sent unie par la culture et lorigine, spcialement par la langue et les murs et trangre aux autres communauts de ce genre. Le peuple canadien-franais diffre de ses voisins par la race, la langue, les qualits de lesprit, les aptitudes morales et les souvenirs historiques. Nos compatriotes venus dAngleterre, dcosse et mme dIrlande, abstraction faite des liens politiques, se fondent dans la grande masse pansaxonise qui forme limmense majorit de la population de lAmrique du Nord. tant donn cet tat de choses, sommes-nous, comme on la souvent prtendu, un obstacle la constitution dune nation canadienne ? ceci, nous
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Thorie de ltat, p. 74.

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navons quune rponse faire : notre position est bien claire, bien logique, bien dfinie et nous ne pouvons rien y changer. Le pays que nous occupons, nos pres lont conquis, colonis et arros de leur sang. Nous laimons parce quil est pour nous, la seule et unique patrie et pour toutes les raisons qui font aimer la patrie. Nous le dsirons prospre et nous voulons contribuer sa prosprit, parce que nous ne pourrions, moins dtre idiots, entretenir dautres dsirs. Nous sommes prts le dfendre, dfendre nos foyers, si jamais on les attaque, ce qui ne nous parat pas probable, comme nous les avons dfendus dans le pass. Notre titre de Canadiens franais nimplique ni rancune, ni hostilit contre aucune race, contre aucun tat ; nous professons les sentiments les plus amicaux pour nos compatriotes parlant une langue diffrente de la ntre. Enfin, nous sommes fidles aux souvenirs de notre pass ; nous entendons ne rien abdiquer de ce que nous ont lgu nos anctres et de ce que la constitution sous laquelle nous vivons nous a permis de conserver. Que les Canadiens anglais, cossais et irlandais, sinspirent de sentiments identiques, et si nous ne russissons pas former, comme la Suisse, par exemple, qui compte des peuples de trois races diffrentes, une nation unie, progressive et prospre, cest que des lois historiques et sociologiques auxquelles nous ne pourrons nous soustraire
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sopposeront la ralisation de cette ambition. En attendant, nous sommes de loyaux sujets de la couronne dAngleterre. Il arrive parfois que certains dentre nous, emports par la chaleur des discussions politiques ou autres, dclarent quils sont fiers de leur allgeance la Grande-Bretagne. Cela nest pas exact. La fiert, avec le sens quon lui prte ici, cest ce sentiment de satisfaction lgitime quon prouve en constatant que lon possde quelque qualit, quelque avantage que dautres ne possdent pas au mme degr ou ne peuvent pas acqurir. Or, je nai pas le moindre doute que la qualit de sujet britannique ne puisse tre facilement tendue tous les peuples qui en manifesteront le dsir. Le fait est que nous avons t mcontents pendant un sicle, de 1760 1848, ou mme 1867, et quaujourdhui nous sommes satisfaits. Du reste, la plupart des exclamations de ce genre que nous arrache le lyrisme obligatoire des grandes manifestations ne sont gure plus justes. Nous sommes fiers, au contraire, de ce que nos pres ont fait pour nous empcher de devenir sujets britanniques et de ce quils ont fait, aprs la conqute, pour nous obtenir les liberts dont nous jouissons. Loyaux sujets, nous le sommes. Nous ne faisons pas

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de notre loyalisme une question de sentiment : nos intrts immdiats et surtout ceux de notre avenir nous lient et devront nous lier, pendant de longues annes encore, la couronne dAngleterre. Nous ne sommes mrs ni pour lindpendance, ni pour lannexion aux tats-Unis. Lindpendance du Canada, nous ne pouvons la dsirer, tant quun esprit assez libral et assez large pour respecter tous les droits et mnager toutes les susceptibilits ne se sera pas implant dans les sept provinces du Dominion. Nous ne pouvons dsirer lannexion aux tats-Unis, tant que les Canadiens franais nauront pas conquis, par leur dveloppement intellectuel, matriel et moral, un droit inluctable une vie nationale distincte ; tant que le sentiment patriotique ne sera pas chez eux assez puissant pour rsister toutes les preuves et triompher de tous les obstacles. Quant lindpendance de la province de Qubec, il serait ridicule dy songer : ce serait ltablissement dune rpublique sur le modle de celles de lAmrique du Sud, ce serait lcher la bride toutes les convoitises, toutes les ambitions, toutes les vanits, tablir dune manire permanente le rgne de la corruption, de la mdiocrit et de lintolrance. Pendant que les hommes de race anglaise soccupent de leur avenir commun et se demandent comment ils

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pourront imprimer aux hommes, aux vnements et aux choses, une direction qui leur assure dans le monde la prminence quils convoitent, nous navons quune chose faire et notre rle est tout trac : englobs dans les possessions anglaises, ayant avec nos voisins des autres provinces des intrts communs, nous devons nous associer tous les efforts de ceux-ci, en tant quils tendent utiliser nos ressources matrielles et lever le niveau intellectuel gnral. Tous les projets ayant uniquement pour but de favoriser lexpansion de la race anglo-saxonne et dexalter lorgueil britannique, reoivent de notre part une attention sympathique, mais nous naurions que faire de nous y associer et, surtout, de les entretenir avec enthousiasme. Si nous disions le contraire, on ne nous croirait pas : ce ne serait pas naturel. Les Canadiens anglais sont anglais dabord, Canadiens ensuite. Les Canadiens franais, bien quinvinciblement attachs tout ce quils tiennent de leurs anctres de France, sont canadiens avant tout, car ce nom leur appartient depuis trois cents ans, car ils ont une histoire dont les fastes se sont drouls sous le ciel du Canada : de fait, leur vie nationale dans ce pays serait aussi intense que celle de nimporte quel peuple europen, si elle ntait affaiblie par lmigration continuelle aux tats-Unis.

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Dans ces circonstances, la formation dune patrie canadienne, sur le modle de la Rpublique helvtique, dune nation base sur lunion, et le respect mutuel des droits de tous et de chacun, est-elle possible ? Je le rpte, aucun obstacle de notre part, de la part, du moins, de limmense majorit des ntres ne sy oppose. Nous naspirons pas une vie politique autonome ; nous nous savons destins, quoi quil arrive, tre une partie intgrante dune nation compose dlments ethnographiques divers, et nous en prenons bien volontiers notre parti. Une union politique et dintrts, telle quest la confdration canadienne, telle quest devenue lUnion amricaine, ne saurait aspirer devenir bref dlai un tout homogne, un ensemble dont toutes les parties seraient animes par une mme pense, un mme sentiment. Les sympathies ne se commandent pas, une nation ne simprovise pas . Pourquoi, dailleurs, voudrait-on que cette union prt un autre caractre ? Elle suffit, notre poque, aux besoins des peuples amricains, elle assure le bon fonctionnement des gouvernements, elle garantit la scurit de tous. Il faut laisser le temps accomplir son uvre1.
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M. Goldwin Smith dclare que la Province de Qubec est un corps

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Mais, je lai dit, les Canadiens anglais, sont anglais avant tout : ils nont pas oubli quils sont les vainqueurs, et nous les vaincus. La plupart dentre eux ne comprennent pas que nous puissions nous refuser lhonneur de lassimilation anglaise et ne sont pas convaincus que nous nabdiquerons jamais notre nationalit. Enfin, dans leurs mes tenaces et exclusives, certaines antipathies anciennes se sont perptues, qui nont laiss presque aucune trace dans les ntres. Les Suisses ont t Suisses avant davoir un sentiment quelconque de nationalit franaise, allemande ou italienne. La Rpublique helvtique est une vieille nation dont lunion repose sur bien des gloires, bien des combats, bien des sacrifices communs. Jai lu, en ces derniers temps, un grand nombre douvrages sur la constitution, les lois et les institutions de ces doyens des rpublicains, jy ai cherch en vain une seule phrase, un seul mot rappelant lexistence dune diffrence de race, de langue, daspirations. Un Suisse ne songerait pas plus reprocher un de ses compatriotes de parler franais, italien ou allemand, quun protectionniste canadien ne songerait faire un
non conducteur qui empche la pense nationale de circuler dans les veines du Dominion . Si cela vous gne, pourquoi nous avez-vous conquis? pourrions-nous lui rpondre.

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crime un de ses voisins libre-changiste de ses opinions conomiques. En outre, il y a entre eux communaut de religion.

II
Entre Franais, Italiens et Allemands, une querelle base sur des questions dintrt peut tre facilement allume et aussi facilement apaise, quand les questions dintrt sont rsolues, comme mille circonstances du pass lont prouv et comme le prouvera, je lespre, un avenir prochain. Entre Franais et Anglais, les relations mme amicales ne vont jamais sans une certaine contrainte. Cela tient aux traditions, lhistoire, au caractre particulier de chacune des deux races. Lantipathie des Anglais pour nous est bien ancienne. Il est certain, dit Sully, dans ses mmoires, que les Anglais nous hassent et dune haine si forte et si gnrale quon serait tent de la mettre au nombre des dispositions naturelles de ce peuple. Cette haine a t entretenue par des luttes presque continuelles, des guerres sculaires, une rivalit constante. Un crivain

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anglais1, parlant des sentiments des Amricains pour les Anglais en 1824, disait : Leur haine nest pas base sur des causes dictes par la raison, ses principes constitutifs ne peuvent tre appels ni rationnels, ni fonds sur le raisonnement. Cette haine est, dans sa nature et dans la manire dont elle se manifeste, exactement semblable celle que professent les classes les plus ignorantes, en Angleterre, vis--vis du peuple franais. Elles ont toujours dtest les Franais, et la seule raison quelles peuvent donner de ce sentiment, cest que ce sont des Franais et que les journaux disent quil faut har les Franais . Les journaux anglais se sont bien modifis depuis lors, nous devons le reconnatre ; aujourdhui ils ne prchent plus que la paix et la concorde, et ils sont devenus des modles de courtoisie internationale. En 1603, Sully parlait de la haine des Anglais en gnral ; en 1824, Fearon ne parle que de celle des classes les plus ignorantes. Ainsi il y a eu progrs. Dans la lutte pour la priorit, qui a divis si longtemps nos deux mres-patries, dautres peuples puissants sont venus prendre position, dautres peuples puissants qui rclament aussi leur part dinfluence dans la marche de la civilisation ; la premire place nen est
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M. Fearon. Sketches of America.

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pas moins encore dispute par les deux anciennes rivales. Le Franais, parlant de sa patrie, dit volontiers La grande nation . LAnglais sous-entend ladjectif. Mais il a une manire lui de prononcer ces mots : The English. The British Empire , qui ne laisse aucun doute sur la haute opinion quil a de lui-mme. Le Franais se croit suprieur tous les peuples de la terre, lAnglais est davis que tous les peuples de la terre lui sont infrieurs. Le Franais appelle modestement sa capitale La ville-lumire. Le cerveau du monde civilis ; lAnglais compare sa mission dans le monde celle du peuple romain. Cette rivalit dans luvre fconde de la civilisation, a ajout la haine professe pour nous par lennemi hrditaire certaines nuances dun sentiment qui ne nous est pas, cependant, absolument dfavorable. La haine que les Anglais nourrissent pour les Franais, crivait Heine, vers 18421, est plus honorable pour ce peuple que laffection impertinente quils nous portent nous, Allemands, et dont nous sommes toujours redevables quelque lacune dans notre organisation politique ou dans notre intelligence. Ils nous aiment cause de notre faiblesse maritime, qui ne les menace daucune concurrence commerciale ; ils

Briefen aus Paris.

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nous aiment pour notre navet politique, etc. . Le Franais, convaincu de sa supriorit de race, ne sen croit pas moins tenu dtre gracieux et aimable vis-vis des peuples trangers, il se fait gloire de sa courtoisie, et nul ne sait mieux que lui distribuer les loges et les marques de sympathie. LAnglais, au contraire, ne dira du bien dune nation trangre que sil a intrt le faire. Notre nation avec tous ses dfauts, crivait Voltaire Frdric II, est peut-tre dans lunivers la seule dispensatrice de la gloire... les Anglais ne louent que des Anglais . Rivarol constatait le mme fait quelques annes plus tard : Nous sommes les seuls qui imitions les Anglais, disait-il, et quand nous sommes las de notre got, nous y mlons leurs caprices, nous faisons entrer une mode anglaise dans limmense tourbillon des ntres, et le monde ladopte au sortir de nos mains. Il nen est pas de mme de lAngleterre : quand les peuples du Nord ont aim la nation franaise, imit ses manires, exalt ses uvres, les Anglais se sont tus, et ce concert de toutes les voix na t troubl que par leur silence. LAnglais a peu chang. La plupart des livres quil crit, pour la consommation nationale, sur les pays trangers, sont trs rarement flatteurs. De mme, il nattend de compliments de personne et ses journaux ne

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reproduisent pas toujours ceux que la presse trangre lui adresse ; sa propre opinion lui suffit. On ne saurait len blmer, du reste. Lorsquun grand peuple qui sest fait dans le monde une situation prpondrante, veut bien tre satisfait de lui-mme, que lui importent les critiques de ses voisins ? qua-t-il besoin de chercher au dehors des applaudissements, des sourires, des apprciations flatteuses ? Ses journaux sont rdigs par lui et pour lui, ce sont eux qui lui apportent lloge et le blme. En jouant son rle de conqurant, dconomiste, de rvolutionnaire, de politique ou de belligrant, il est la fois acteur et spectateur, et en cette dernire qualit il peut se considrer comme le public connaisseur des premires. Les Anglais, dit un crivain anglais trs distingu et trs impartial, M. Homerton1, ont lhabitude de la dfrence pour certaines distinctions, mais ils sont, en mme temps, un peuple minemment ddaigneux, mme dans les limites de leur le. Leur habitude de mpris est calme, sans forfanterie et sans vanit, mais elle est presque constante ; ils vivent difficilement dans cet tat mitoyen ou neutre qui nest ni le profond respect ni le ddain. Ainsi lorsquil nexiste pas de raisons spciales qui lui inspirent de la dfrence pour un tranger,

French and English.

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lAnglais se sent port le mpriser. Cet tat desprit est cause que les Anglais, comme nation, estiment habituellement au-dessous de leur valeur la force et lintelligence des autres nations, sans se faire une ide exagre de ces mmes qualits chez eux. Un autre anglais, M. H. W. Ross, dans une petite brochure sur les colonies anglaises, crivait, non sans un certain sentiment de fiert1 : Voyez lAnglais ltranger. Cherche-t-il gagner les bonnes grces des indignes du pays dans lequel il se trouve ? Apprend-il leur langue ? Suit-il, Rome, les usages des Romains ? Fait-il des compliments ? Non pas ; il emporte partout son pays avec lui. LAnglais des classes moyennes est mal laise dans le doute ; il lui faut sur toutes les questions une opinion faite. Il est tout ce quon voudra, mais il nest pas sceptique. Il a rig en dogme sa conception de la vie, du bonheur, de lexcellence en toutes choses et il mprise toute ide, toute manire de voir ou dagir qui nest pas conforme la sienne. En matire de religion et dhistoire, comme en matire de biensance et dtiquette, il ne conoit pas que lon puisse penser
Take the Englishman abroad. Ds he attempt to ingratiate himself with natives of the country he may be in? Ds he learn their language? Ds he do in Rome as Rome ds? Ds he compliment? I think not. He takes his country with him wheresver he gs.
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autrement que lui, que des rgles aient t formules qui diffrent des siennes. Je choisis un exemple entre mille. En Angleterre, il nest pas admis que lon revte lhabit noir avant sept ou huit heures du soir ; de lautre ct de la Manche, on a des habitudes diffrentes. Aussi, il faut voir la figure dun touriste de lAgence Cook, lorsqu Paris, ou ailleurs, en France, il lui arrive, de rencontrer, vers dix ou onze heures du matin, des couples pars et fleuris, les messieurs en habit, gants et cravats de blanc, se rendant la mairie ou lglise ; il faut voir le sourire suprieur et mprisant de linsulaire. Ces Franais, semble-t-il se dire, nont aucune notion dtiquette ; on me lavait bien dit, nous seuls sommes bien duqus et savons ce que cest que les bonnes manires. On la souvent remarqu, de tous les peuples, cest lAnglo-saxon qui voyage le plus et qui voit, de par le monde, le plus de villes et de monuments, mais cest galement lui qui connat le moins les nations trangres. Lamour clair du pays est plus ancien, en Angleterre, quen aucun autre pays du monde. Chez tous les peuples dEurope, on a vu, au cours des sicles passs, des grands seigneurs, des soldats prendre du service ltranger, lutter mme parfois contre leur patrie, comme lont fait le duc de Bourbon, Cond et

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tant dautres. Jamais on na vu un fils dAlbion servir en mercenaire ; il na jamais lutt quau profit de lAngleterre, et surtout il ne sest jamais battu contre elle. La France, si instinctivement gnreuse, sest parfois laiss dominer par le fanatisme, et cest ainsi quelle a chass de son sein et distribu dans dautres pays (Angleterre, Allemagne et Suisse) un grand nombre dhommes distingus qui se sont fondus parmi les populations de ces pays ; lAngleterre a toujours gard tous ses fils. LAnglais, qui a t le premier peuple jouir de grandes liberts constitutionnelles, a t le premier galement comprendre le patriotisme exclusif. Ds lenfance, le jeune Anglais est habitu adopter comme dogme indiscutable la supriorit de sa nation. Je causais un jour dans une petite ville canadienne avec un lve dun High school, il me prit la fantaisie de linterroger sur ses tudes. Pouvez-vous me dire, lui demandai-je, quel est le plus grand crivain qui ait jamais exist ? Parfaitement, me rpondit-il, cest Shakespeare. Et le plus grand gnral ? Cest le duc de Wellington. Le plus grand peintre ? Sir Joshua Reynolds. Et le plus grand musicien ? ajoutai-je en

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souriant. Lui, nhsita pas un instant, et srieux : Cest sir Arthur Sullivan. 1 Je ne pus mempcher de lui crier : Bravo ! Et je me dis : Voil un petit bonhomme qui sera, un jour, employ de chemin de fer, commis chez un marchand de nouveauts, ou contrematre chez quelque industriel, et qui passera dans la vie, fier de sa nationalit, des hauts faits de sa race, des gnies quelle a produits, fidle au culte sacr quil doit aux gloires du pass. Aprs tout, ne pouvant recevoir une ducation perfectionne, pourquoi ne croirait-il pas que, dans tous les champs de lart, de la science, des lettres, sur toutes les grandes scnes du monde, un fils dAlbion a t le premier ? Il naura jamais discuter ces questions avec un tranger, et dailleurs, lorsquil sagit de peser la flamme du gnie, il ne peut tre question de poids et de balances ; toute opinion est soutenable. Je ne dsire quune chose, cest que lon puisse inspirer au jeune Canadien franais destin ne pas dpasser en fait dtudes la limite impose par le programme des coles primaires, cette mme admiration exclusive, ce mme culte pour nos gloires nationales, pour les gloires nationales de la France, et

Sir Arthur Sullivan, qui a compos quelques jolies oprettes, est juif. Ce nom irlandais de Sullivan est une corruption de Salomon .

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quaux mmes questions il soit prt rpondre : Bossuet, Molire, Victor Hugo, Napolon ; Delacroix, Puvis de Chavannes, Meissonnier ; Gounod, Ambroise Thomas ou Auber, ou Saint-Sans. En thse gnrale, sil est dsirable quun cosmopolitisme de bon aloi sintroduise dans les murs des classes dirigeantes, et quune grande courtoisie prside aux rapports de peuple peuple, on ne peut nier, au moins daprs les ides qui prvalent encore de notre temps, que lexclusivisme des masses, leur injustice mme, leur fanatisme souvent, ne soient une force pour une nation compose dlments homognes, et dont lunion est luvre de plusieurs sicles. Lorsquil sagit de la consolidation dun tat form par deux ou trois peuples que divisent des antipathies sculaires, de ltablissement dune nation dont les bases doivent tre une grande tolrance, une grande largeur de vues, cette disposition desprit est, au contraire, un grave obstacle. Lexclusivisme et le fanatisme deviennent des lments de faiblesse. Notre avenir politique dpend, dans une grande mesure, des sentiments que nos compatriotes anglais entretiendront notre gard, de lesprit de tolrance ou dintolrance dont ils feront preuve, jusqu ce que le temps nous paraisse venu de sparer nos destines de celles de la Grande-Bretagne. Ltude de lesprit

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anglais, de ses prjugs, des sympathies dont il est susceptible, des antipathies dont il se gurit difficilement, peut donc nous aider puissamment dans nos recherches. Les traits de caractre que jai numrs plus haut se rencontrent surtout chez les Anglais de la classe moyenne et des basses classes ; ils ne contribuent gure les rendre sympathiques. En revanche je ne connais rien de charmant comme un Anglais instruit, courtois, libral et professant sur tout des ides larges et gnreuses. Ce sont des hommes de cette catgorie qui ont conquis la libert pour leur pays et qui ont cr ce mot fair-play , qui nest pas toujours lettre morte, comme le rgime quon a adopt notre gard, depuis 1867, nous le prouve amplement. Avons-nous plus, au Canada, de ceux-ci que de ceux-l ? That is the question1.
Ne sommes-nous pas, aprs tout, un peuple dopprims , me disait, il ny a pas longtemps un aimable compatriote anglo-saxon, dans ce Dominion anglais qui est ntre (in that English Dominion of ours). Le chef du gouvernement Sir John Thompson est un Irlandais catholique; le leader de lopposition, M. Laurier, est Canadien franais; nous sommes absolument relgus au second plan. Il me disait cela avec un sourire plein desprit et de fiert et paraissait heureux de constater quil pt en tre ainsi sous le sceptre dAlbion. Je me dis quelquefois que, si nous redevenions, pour une seule anne, colonie franaise, nous serions bientt couteaux tirs avec nos cousins de France, que nous aimons fort cependant et dont nous sommes
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excessivement fiers. Combien il y aurait de vanits froisses, de susceptibilits blesses!

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III
Dans une petite brochure intitule : Canadian nationality et publie il y a quelques annes, un Anglais, Mo Charles J. Binmore, crivait ce qui suit1 : La population de la province dOntario, la province la plus importante du Dominion, est absolument anti franaise. Les sentiments dantipathie et de dfiance quentretiennent les Canadiens franais vis--vis de leurs compatriotes anglais, leur sont cordialement rendus par ceux-ci, avec, en plus, cette addition irritante dun mpris hautement exprim.

The people of the province of Ontario, the blackbone of the whole Dominion, are nothing if not anti-french. The dislike and suspicion with which the French-Canadians regard their english compatriots are heartily returned by the people of Ontario, with the galling addition of a loudly expressed contempt. The resistance offered by the English of Quebec to the extension of French-Canadian influence in municipal and provincial affairs is often justifiable and the consequent attitude of customary opposition is, at least, intelligible; but the people of Ontario without this excuse assume a position of lofty disdain and unhesitatingly attribute to the difference of nationality the higher prosperity which they owe chiefly to the superiority of their soil and climate and to their greater command of capital and labour.

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La rsistance oppose par les Anglais de la province de Qubec lextension de linfluence canadienne-franaise dans les affaires municipales et provinciales est souvent justifiable et lattitude dopposition habituelle qui en est la consquence est, au moins, intelligible, mais les gens dOntario, sans avoir cette excuse prennent une attitude de mpris hautain et attribuent sans hsitation la diffrence de nationalit la prosprit plus grande dont ils jouissent et quils doivent principalement la supriorit de leur sol et de leur climat et la plus grande somme de capital et de main-duvre dont ils disposent. Je ne saurais dire si les sentiments prts par M. Binmore aux habitants dOntario peuvent tre ainsi gnraliss, mais ce sont certainement ceux de la masse du peuple. Certains de leurs journaux croiraient manquer leur mission dorganes populaires accrdits, sils ngligeaient de publier, au moins une fois par mois, quelque article injurieux ladresse des Canadiens franais. Le plus souvent ils ne se mettent pas en frais dimagination et se contentent de rditer sur notre compte ce quun crivain de Londres, M. Howieson, qui visitait les tablissements agricoles des colons dOntario, en 1821, crivait sur le compte de ces derniers.

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Quon me permette de citer quelques phrases1 : Je mtais promis beaucoup de plaisir, en songeant que je pourrais admirer de mes propres yeux cette simple lgance, ce bon got, cette charmante simplicit qui, me disait-on, caractrisaient les paysans du HautCanada... Mais jai t bien dsappoint en constatant, mme dans les tablissements les plus anciens, que tout tait dans un tat de grossiret primitive et de
I had anticipated much pleasure from the idea of being an eyewitness of that neatness, taste and inviting simplicity, which, I was told, characterized the peasantry of Upper Canada..., but I indeed felt disappointed, when, even in the oldest settlement, I saw everything in a state of primitive rudeness and barbarism. The settlers follow the habits and customs of the peasantry of the United States and of Scotland, and consequently are offensively dirty, gross and indolent in their domestic arrangements. The scotch peasants had been degraded by a life of poverty, servitude and ignorance... The Scotch and English emigrants are frequently at first a good deal puzzled with the consideration with which chef are treated and when chef hear themselves adressed by the titles, sir, master, gentleman, a variety of new ideas begin to illuminate their minds. I have often observed some old Highland peasant apparently revolving these things within himself, twilching his bonnet from one side of his weather-beaten brow to the other, and looking curiously around, as if suspicious chat the people were quizzing him. However chose who are at first most sceptical about the reality of their newly-acquired importance, generally become most obstrusive and assuming. The Canadians, in addition to their indolence, ignorance and want of ambition are very bad farmers. Sketches of Upper Canada , by John Howieson. (Whittaker. Ave Maria lane, London).
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barbarie. Les colons suivent les habitudes et les coutumes des paysans des tats-Unis et sont, en consquence, excessivement sales, grossiers et ngligents dans leur installation domestique... Les paysans cossais avaient t dgrads par une vie de servitude, de pauvret et dignorance... Les migrants cossais et anglais sont souvent fort intrigus, tout dabord, par la considration avec laquelle ils se voient traits, et lorsquils sentendent appeler sir, master, gentleman, une foule de nouvelles ides commencent illuminer leur cerveau. Souvent il mest arriv dobserver quelque vieux paysan des Highlands, qui retournait videmment ces choses dans son esprit. Portant son bonnet dun ct lautre de son front battu par lorage, et regardant curieusement autour de lui il semblait se demander si les gens samusaient ses dpens. Du reste, ceux qui sont tout dabord le plus sceptiques sur la ralit de leur importance nouvellement acquise finissent gnralement par devenir trs prtentieux et trs arrogants. Les Canadiens (dOntario), en outre de leur indolence, de leur ignorance et de leur manque dambition, sont trs mauvais cultivateurs.

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Les habitants dOntario qui taient certainement en 1821 aussi actifs, aussi industrieux, aussi soigneux dans leur installation et leur mise quils le sont aujourdhui, en tenant compte de la diffrence des conditions conomiques, peuvent trs bien se moquer des apprciations de Howieson, comme nous nous moquons des compliments du mme genre que nous adressent les habitants dOntario qui nont jamais mis les pieds dans la province de Qubec. Il y a parmi nous, il est vrai, des personnes qui sen indignent et qui en souffrent. Ils ont tort. M. Goldwin Smith, un crivain remarquable, chez qui on pourrait sattendre trouver beaucoup moins de prjugs, crivait en 1889, dans la Fortnightly Review, que les Canadiens franais sont indolents, ignorants, mauvais cultivateurs, quils manquent dambition et ne seraient bons qu faire des ouvriers de fabrique, sil y avait des fabriques au Canada. On le voit, cest peu prs exactement une des phrases de Howieson1. Quant aux sentiments des Canadiens franais pour leurs compatriotes dorigine anglaise, je crois pouvoir affirmer que, l o ils existent, ils sont gnralement
Lorsque ce numro de la Fortnightly Review mest tomb sous la main, je me trouvais Londres avec quelques compatriotes anglais et franais. Aucun de nous ne sest indign et tous nous avons ri de bien bon cur.
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sympathiques. Dans le plus grand nombre des paroisses de la province de Qubec, il ny a pas une seule famille anglaise, on ne voit jamais dAnglais, et par consquent on ne se croit pas tenu de rien prouver pour eux. Dans les cantons o la population est mixte ou compte une minorit dhabitants de langue anglaise, on est cordialement anglophile. Cela tient aux dispositions de notre nature plutt porte aimer qu har, aux qualits de notre esprit, curieux, enjou, primesautier et se complaisant voir les aspects diffrents des tres et des choses. Cette disposition de lesprit franais apparat ds les premires pages des annales de la NouvelleFrance. LAnglo-saxon passe indiffrent devant les tranges rvlations dun monde nouvellement n la vie de lhistoire et apportant du fond de ses forts le secret, presque perdu pour lEurope, de la vie rellement primitive, de la civilisation barbare du premier ge. Le Franais, au contraire, ne cesse de sintresser lhomme sauvage, il apprend sa langue, il se fait son compagnon, il le suit la guerre et la chasse et quelquefois mme, au fond du Nord-Ouest, il adopte une partie de ses usages et veut partager son existence indpendante et libre. Ainsi, pour un bon nombre de Canadiens franais, lAnglais, de mme que lAmricain, est intressant et sympathique, abstraction faite de toute autre raison, parce quil nest pas semblable nous, quil parle une
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autre langue et que ses manires sont diffrentes des ntres. Et cela parfois est prjudiciable notre expansion nationale, car, il arrive que quelques-uns de nos frres les plus ignorants et les plus ferms lide patriotique migrs aux tats-Unis, samricanisent peu peu, insensiblement, entrans tout dabord par ce dilettantisme naf qui leur fait trouver un certain charme parler une autre langue, profrer des sons trangers, se donner un air exotique, se rvler eux-mmes sous un aspect nouveau. Ce sentiment qui nous porte voir ltranger dun il sympathique, me semble, aprs tout, bien naturel. Lhomme auquel lducation na pas inculqu de prjugs, doit ncessairement regarder avec curiosit dabord, avec plaisir ensuite, cet autre homme qui ne peut presque en aucun cas tre son rival et qui reprsente jusqu un certain point une autre civilisation, une ducation diffrente, des coutumes nouvelles. Dans une langue trangre, chacun a pu en faire lobservation, le parler populaire prend toujours un cachet que nous ne lui reconnaissons pas dans notre propre langue, sa banalit disparat, ce quil renferme de trivial, de trop intime, de choquant se voile sous des sons qui nous sont moins familiers ; la grossiret de lhomme vulgaire sy pare dun je ne sais quoi de

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pittoresque qui ne manque pas de charme. Cette observation pourrait mme se gnraliser : lhomme qui nous parle dans une langue que nous ne savons quimparfaitement parle presque toujours bien. Dans un petit pays, o se forment naturellement tant de rivalits, de jalousies, de haines mesquines, il nest pas de prservatif aussi efficace contre ces maux que la diffrence de langue et de nationalit. Ainsi dans un village de la province de Qubec o se trouvent, par exemple, deux mdecins, deux notaires, deux ngociants franais, une hostilit sourde ou dclare rgne bientt entre les deux rivaux. Et cest l lun des cts les plus amusants de notre vie villageoise. Deux mdecins, deux avocats, dont lun est anglais et lautre franais, sont, au contraire, gnralement les meilleurs amis du monde. Dans nos villes, surtout Qubec et Montral, il existe sans doute un certain nombre danglophobes, mais aucun deux ne dteste lAnglais pour la seule raison quil est anglais. La haine, prenant naissance dans les principes, lhrdit, les prjugs religieux, ne se rencontre gure chez les Canadiens franais. Chez quelques-uns, lantipathie est ne souvent dun motif personnel, une rancune particulire gnralise tort ; chez un plus grand nombre, elle est le ressentiment de quelque insulte notre adresse, publie dans des livres

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ou des journaux anglais. Elle sest dveloppe parce que le Canadien franais na pas fait la part de cette propension naturelle de lAnglais mpriser tout ce qui nest pas lui. When there is not some very special reason for feeling deference towards a foreigner, the Englishman is likely to despise him . Une troisime forme danglophobie assez rpandue nest que la raction produite par un sentiment tout contraire : lAnglomanie observe chez quelques compatriotes franais. Est-ce un hasard ? mais la plupart de ceux des ntres que jai rencontrs faisant profession de ne pas aimer les Anglais, confessaient que leur principal grief tait la constatation dun ou de quelques cas danglomanie. Un Canadien franais ardent, gnreux, fier de sa race, sera outr de constater chez un compatriote labsence de cette fiert, de ce patriotisme dont il est lui-mme rempli ; il se sentira humili de ce tribut exagr, pay, sans quon le demande, aux vainqueurs dil y a cent trente ans, et sa rancune se portera instinctivement vers la cause innocente de cette humiliation. Un anglomane cre vingt anglophobes. En Europe, on est, dans beaucoup de pays, anglomane ou gallomane ; cest une innocente manie qui ne peut avoir aucune consquence fcheuse et ne

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flatte mme pas ceux qui lont fait natre. Au Canada, le mot quivaut lchet et trahison ; car langlomane devient bientt rengat. Ceux qui donnent dans ce travers sont loin dappartenir llite intellectuelle : ce sont quelques ouvriers de fabrique, quelques commerants enrichis qui ne connaissent quun idal dans la vie, la fortune, et qui se disent quil est plus chic dtre anglais, puisque les Anglais sont les plus riches. Cependant rien nirrite autant le patriote que cette dsertion mme du plus humble, du plus insignifiant. Le sentiment quil prouve devant le rengat est un peu lhorreur quon prouve en prsence dun cadavre ; car la vie suppose linstinct de la conservation, et celui qui na pas cet instinct est mort au point de vue national.

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III Lesprit dominant.


Quoi que lon puisse faire, linfluence du peuple vainqueur et disposant de la premire dignit dans ltat, se fait toujours sentir, surtout lorsque ce peuple est jaloux de cette influence et possde une supriorit numrique sur le peuple vaincu. Dans un pays comme le ntre, o la race victorieuse constituant la majorit sappuie sur la population de tout un continent, ayant les mmes prdilections et voue au culte des mmes dieux, il est difficile quelle ne fasse pas, au moins, prvaloir son esprit, quelle nimpose pas peu peu son idal de ce qui est bien, de ce quil faut admirer. Or cet idal, cest la richesse : du nord au sud, de lest louest du continent amricain, lesprit mercantile et adorateur du veau dor plane, rayonne, sduit, remplit tout ; comme je lai dit plus haut, il commence pntrer certaines couches de notre population. Lor est naturellement et incontestablement lidole de lAnglo-saxon. Il est sans cesse sur la brche
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Bagehot. Essay.

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pour en gagner ; il value tout en numraire ; il sincline devant un gros sac dcus et sourit de mpris en passant devant un petit sac. Il a une admiration instinctive et naturelle pour la richesse en soi. Dans notre pays, dit M. Homerton1, les gens des classes moyennes sont fiers de la richesse des riches. Ils parlent des revenus considrables de la noblesse avec un intrt qui est peut-tre un reste de sentiment fodal, la satisfaction dorgueil que tire un vassal de la grandeur de son suzerain. Cest un plaisir pour eux de penser que le duc de Westminster peut sortir dEaton Hall avec ses invits en une procession forme de ses propres voitures. La nature britannique est si bien faite pour tre heureuse dans la richesse que lorsquun Anglais possde lui-mme peu de biens, il se dlecte dans la pense de ceux du lord voisin. Lauteur cite cette spirituelle charge de Du Maurier dans Punch , quil mest impossible de traduire dans sa nave nergie. Un Anglais se promne avec un Franais au Hyde-Park et exhale dans les termes suivants sa passion pour lingalit. Il vous est bien permis vous, Mossoo, de vous moquer de vos gueux de comtes et de barons ! Mais
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French and English.

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vous ne trouverez rien redire sur le compte de notre noblesse. Montrez-moi par exemple un homme comme notre duc de Bayswater ! Comment ! Mais il pourrait acheter vos princes et vos ducs trangers la douzaine ! Et quant vous et moi, nous ne comptons que comme autant dordures sous ses pieds ! H bien, voil ce que jappelle un gentilhomme, voil une sorte de noble dont il me semble quen ma qualit dAnglais, jai quelque droit dtre fier ! Il y a un certain nombre dannes, une poque o les journaux anglais se permettaient assez souvent contre nous des insinuations mchantes, des traits perfides que nous ressentions videmment plus quil ne fallait, un brave citoyen de Montral avait pris sur lui de rappeler nos dtracteurs ce que nous tions et ce que nous valions. Jaime ces explosions de patriotisme un peu naves dont nous sommes coutumiers ; larticle vengeur en question tait, probablement, le millime de son espce, mais il ne faut pas que nous nous lassions de le rditer ; il en reste toujours quelque chose. Un journaliste anglais pratique et sans le moindre fanatisme lui fournit la rplique. Avec un calme lonin tout dabord, celui-ci concdait, admettait et abondait mme dans le sens de son confrre franais. Oui, cela tait incontestable, nos anctres avaient t des hros et avaient laiss partout sur cette terre dAmrique une trace glorieuse. Certes, la race franaise tait une race
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qui avait fait de grandes choses et laquelle tait chu un beau rle dans la destine du monde. Peut-tre, en effet, avions-nous produit plus dhommes marquants que les autres provinces du Dominion. Personne ne contestait notre loyalisme envers la couronne dAngleterre, notre part utile dans le mouvement conomique du Dominion, nos qualits nationales, nos vertus pacifiques, notre courtoisie, etc., etc. Tout cela tait admis de la meilleure grce du monde, comme choses, du reste, dune importance trs relative. Mais le patriote canadien-franais avait t plus loin ; sappuyant sur le fait rel ou prsum que nous payions une somme dimpts plus considrable que nos concitoyens anglais la municipalit de Montral, il avait os dire que nous tions les plus riches dans la mtropole. Oh ! pour lors, cen tait trop, le journaliste anglais, arriv cet endroit, avait d retailler sa bonne plume. Il ntait plus ni calme, ni conciliant ; il ne concdait plus, il revendiquait son tour : Vous les plus riches ? Allons donc ! et, la fois indign et ironique, il rappelait les opulentes maisons de commerce, les institutions financires prospres, les fabriques, les usines, les compagnies de bateaux vapeur, les chemins de fer dont les siens taient propritaires, directeurs et actionnaires. Vous les plus riches ? Et il alignait en colonnes serres les milliers, les centaines de milliers, les millions de dollars

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affirmant la puissance de lindustrie britannique au Canada. Qutions-nous vis--vis de ces chiffres avec nos souvenirs hroques et notre modeste aisance ? Cela ntait pas dit ainsi, mais on comprenait. Bref, larticle tait irrfutable, bien crit, spirituel mme. Presque tout le monde y trouva son compte ; peu de personnes du moins sen sentirent humilies. Mais en sera-t-il toujours ainsi ? Nous rsigneronsnous toujours cette infriorit si facilement constate, sans cesse vidente et prsente aux yeux : tre les plus pauvres. Un jour ne viendra-t-il pas o, comme nos voisins, nous mettrons toute notre ambition, toute notre gloire acqurir de lor ? Il faut bien le reconnatre, nous navons dj plus la noble fiert de nos anctres ; nous avons perdu ce sentiment dune supriorit inconteste qui inspire nos cousins de France et constitue une si grande force chez un peuple. Nous sommes des vaincus sur deux champs de bataille. Par notre premire dfaite que nous ne regrettons pas, que nous avons le courage dadmettre, nous ne nous sentons aucunement diminus : nous navons t vaincus quaprs une longue srie de victoires glorieuses, et nous sommes fiers de notre pass militaire, comme doivent ltre des fils de soldats. Dans lautre lutte qui se continue encore, lutte

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pacifique, bataille o aucun rang nest assign, o chacun peut choisir ses adversaires, o tous, vainqueurs et vaincus, sont mls et confondus : la concurrence pour la fortune, la lutte pour la richesse, nous avons le dessous. De fait, nous ne luttons pas race contre race, Anglais contre Franais, mais lorsquil sagit de constater la part de butin de chacun et de grouper les combattants, pour une statistique ou dans un autre but, cest sur la base de lunit dorigine et de langue que la division se fait. Et alors nous nous en rendons compte, les plus grands succs nont pas t pour nous. Dailleurs une simple promenade dans les rues commerantes de nos villes et la lecture des enseignes suffit pour nous difier ce sujet. Jusqu prsent, comme je lai expliqu ailleurs, les circonstances nous ont beaucoup moins favoriss que nos compatriotes anglais. Il est, en outre, certaines raisons tenant nos prjugs, nos qualits et nos dfauts de race qui sopposeront, pendant longtemps encore peut-tre, notre prminence industrielle et commerciale. Les Anglais, comme ils le dclarent eux-mmes, sont avant tout un peuple de boutiquiers. A nation of shop keepers leur puissance est surtout une puissance industrielle et commerciale. LAngleterre a des
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comptoirs dans tous les pays du monde, cest par son commerce quelle sest enrichie, et cest en vue de favoriser ses intrts commerciaux quelle a tendu sa domination sur une grande partie du globe. Aussi la carrire du ngociant, de lhomme daffaires, y est-elle trs considre ; la pairie est accorde chaque anne quelque riche marchand de la cit, quelque opulent armateur de Liverpool ou de Glasgow, quelque brasseur, quelque constructeur de chemin de fer. Lors dun scandale qui a fait grand bruit lanne dernire et que les journaux ont comment sous la rubrique scandale du baccarat , on a vu lhritier de la couronne dAngleterre, le premier gentleman de lEmpire, tre lhte dun marchand millionnaire du nom de Wilson. Partant de lide quil nest pas convenable pour un pair dAngleterre dtre pauvre, dit M. Homerton1, on en est arriv considrer quun homme trs riche a une sorte de droit un titre ; et lorsque la pairie est confre des hommes obscurs, comme pour les rcompenser de stre enrichis, la chose parat si naturelle quelle nexcite aucun commentaire, except peut-tre de la part de M. Labouchre. Dans un de ses plus clbres romans The

French and English.

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Newcomes , Thackeray nous montre le grand ngociant anglais, arrogant, hautain, exclusif, aussi fier de sa maison qui date de plus dun sicle que le pair du royaume descendant des Normands peut ltre de ses parchemins et de son blason. En France, il en est tout autrement : un ngociant parvient difficilement sy faire une haute situation sociale, et lon ny trouve pas de dynasties commerciales. Le grand industriel qui a remplac, dans le mouvement de la fortune publique, les fodaux dautrefois, jouit dun certain prestige, mais il faut quil soit cent fois millionnaire. Un roman que tout le monde connat, et qui nous parat en Amrique, superlativement idiot, Le matre de forges de Georges Ohnet, a eu un grand succs populaire, parce quen France, les prjugs de caste sur lesquels il est bas sont compris par tout le monde. Ds quun ngociant franais a fait fortune dans les soies, dans les huiles ou dans les bois de construction, et quil croit avoir assez de millions, il se hte denlever son enseigne, deffacer le nom de sa maison, il achte un chteau en province, et ses hritiers dpensent en grands seigneurs les profits de la boutique paternelle1.

Londres, un commis en nouveauts de la cit est un city gentleman ; Paris, on lappelle, non sans quelque ddain, calicot .

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Dans un pays de dmocratie absolue, comme le Canada, on comprend que ce quasi-ddain du commerce ne peut exister et serait souverainement ridicule. Cependant, il existe un certain instinct qui produit les mmes rsultats. Est-ce un sens aristocratique dvoy, est-ce seulement linstinct du jouisseur ? Je ne saurais le dire. Il nen est pas moins vrai que, jusqu prsent, les maisons de commerce canadiennes-franaises les plus importantes nont pas t transmises et notre dveloppement conomique tant tout rcent ne paraissent pas devoir tre transmises, comme chez nos compatriotes anglais, une deuxime ou une troisime gnration. La femme, par exemple, dont les prfrences en ces matires ont une influence souvent dcisive, la femme canadiennefranaise sera plus fire de sappeler Mme Durand, femme du docteur Durand ou de M. Durand ingnieur civil, bien que tous deux soient pauvres, que Mme Durand femme de M. Durand, de la maison Durand et Cie, bien que cette maison soit puissamment riche. Une Amricaine ou la fille dun de nos compatriotes anglais serait dun avis tout diffrent. Peut-tre faut-il voir dans ces prfrences une prdisposition de notre race estimer, avant tout, les productions de lesprit ; et si peu quil soit fait usage de cette denre, dans la besogne routinire de la plupart de nos compatriotes appartenant aux professions librales, lenseigne est l : Le Dr X...

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est, en principe, un homme de science, M. Z... avocat, vit du produit de son travail intellectuel, et lon reconnat la noblesse de ce travail, bien quil procure rarement la richesse. Dans son Histoire de la science et des savants depuis deux sicles , A. de Candolle observe que la mme manire de voir se rencontre dans les cantons de la Suisse franaise. Sous ce point de vue, dit-il, il existe une assez grande diffrence entre les cantons allemands et franais de la Suisse. Chez les premiers, on voit communment les fils de riches ngociants ou industriels continuer la carrire de leurs pres, au lieu que, dans les cantons franais, un homme enrichi par le commerce ou lindustrie voit souvent avec plaisir ses enfants sortir des affaires et exercer une profession librale. Le premier systme est favorable aux dveloppements conomiques, le second aux travaux de lintelligence. Ces tats desprit divers tant constats, sommesnous moins bien dous que les Anglais pour le commerce et lindustrie ? Cela est gnralement admis sans conteste. Or, voici ce que nous apprend lhistoire. Les Anglais nont conquis la suprmatie commerciale et industrielle dans le monde que depuis deux ou trois sicles. Et ce, grce surtout limmigration des Huguenots chasss de France par la

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rvocation de ldit de Nantes, qui ont port de lautre ct de la Manche, leur activit commerciale et leur science industrielle. Les Anglais taient lorigine un peuple dagriculteurs et de pasteurs... La laine et ses producteurs taient dun ct du dtroit, les ouvriers habiles qui la teignaient et la tissaient de lautre ct... Aussitt que les artisans franais se furent fixs Londres, ils soccuprent dy tablir les mmes industries auxquelles ils staient livrs sur le continent, et une grande partie du fleuve dor qui avait coul jusqualors en France se dtourna vers lAngleterre, et, dit un auteur du temps, les Anglais ont maintenant une telle estime pour lhabilet des rfugis franais que presque rien ne peut se vendre qui ne porte une tiquette franaise. LAngleterre doit aux Huguenots franais presque tous ses arts industriels et une bonne partie des lments vitaux les plus prcieux de sa population actuelle... Les protestants migrs taient des hommes de valeur et ils ont exerc une influence bienfaisante et profonde sur notre race et sur notre histoire.
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Smiles, The Huguenots. Fr. Galton. Hereditary Genius, p. 360.

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Ce nest que sous le rgne dElisabeth que lAngleterre a commenc dcouvrir sa vocation pour le commerce et pour la domination de la mer. La plupart des Franais, huguenots2 et autres, qui se sont tablis aux tats-Unis dans le cours du XVIIe et du XVIIIe sicle et se sont fondus dans la masse de la nation amricaine ont conquis une situation prospre et souvent brillante dans la grande industrie et le commerce amricains. Des Canadiens franais migrs depuis trente ans, et ce dans des circonstances peu favorables, un bon nombre dj sont la tte de maisons de commerce florissantes. Ceux peu nombreux qui ont migr dans la grande Rpublique, il y a cinquante ou soixante ans, ont presque tous laiss une fortune considrable leurs descendants. Malgr tout, cependant, le fait me parat acquis qu lheure quil est, les Anglais comme peuple, ont un degr suprieur nous, tout ce quil faut pour russir dans ce quon appelle gnralement les affaires . Le commerce et lindustrie sont les seuls chemins qui mnent la
Seely, Expansion of England. Lorsque les glises protestantes furent rases la Rochelle (vers 1656) les Huguenots furent accueillis avec faveur New York... Les protestants franais devinrent si nombreux dans cette ville que souvent les documents publics taient rdigs en franais, en mme temps quen anglais et en hollandais (Bancroft, Hist. of the United states, vol. I, p. 512).
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fortune, et le dsir de senrichir a dvelopp en eux ce sens pratique absolu, cet esprit dinitiative, de prudence, de calcul qui sont des gages certains de succs. Lesprit anglais se forme ltude des affaires et de ladministration ; cest dans des mditations portant sur ces sujets quil sabsorbe le plus volontiers. Le ntre, au contraire, ne se plie que par un effort de volont des proccupations de ce genre ; il apporte ltude des affaires des qualits et des dfauts qui le font trop facilement dvier vers dautres penses qui nont rien de commun avec les chiffres ; il russit mme assez souvent trouver dans des questions de finance des sujets denthousiasme, de passion, de haine, ou de colre. On na qu comparer les lgislatures des provinces anglaises du Dominion avec celle de la province de Qubec. L les affaires se traitent, les questions se dcident au milieu dun calme parfait, les sessions se succdent sans donner lieu aucune scne qui serait dplace une runion de directeurs dune socit assembls pour causer actions et dividendes. La lgislature de Qubec au contraire fournit chaque session ample matire aux commentaires passionns de la presse et la chronique, hlas ! trop souvent scandaleuse. On trouvera toujours assez facilement chez nous des hommes daffaires trs habiles, des administrateurs excellents, mais nous ne russirons jamais,
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probablement, nous prendre en bloc, comme les Anglais, dune passion relle et durable pour les choses du commerce. Combien y a-t-il de Canadiens franais qui se complaisent dans cette littrature terre terre des rapports de bureaux de directeurs, des procs-verbaux de runions dactionnaires, etc. ? Combien y en a-t-il qui puissent lire sans biller se dtacher la mchoire, de longs articles sur les rcoltes en Russie, sur les finances australiennes, sur la question montaire dans lInde ? Or, lhomme qui ne saura pas prendre un intrt intense des questions de ce genre, dans toute leur aridit, sans se laisser distraire de leur tude par des considrations ethnographiques, biologiques ou archologiques, des dtails de murs pittoresques ou des souvenirs historiques ; celui-l sera difficilement un grand constructeur de chemins de fer, un roi du bl, des crales, des lgumes ou du fer. Les Canadiens anglais ont, en outre, leur disposition, incomparablement plus de capitaux que nous. Sans cesse vous pouvez rencontrer Londres, Liverpool, Edimbourg, quelques-uns dentre eux soccupant de la fondation de socits, du placement dactions commerciales et industrielles, de ltablissement de succursales, etc., etc. Nous ne pouvons compter que sur nos seules forces. Quand nous

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allons en France, cest en notre double qualit de touristes et de cousins doutre-mer, heureux de voir et dadmirer la vieille mre-patrie ; nous nous y occupons rarement daffaires. Il est donc fort probable que pendant longtemps encore nous continuerons compter moins de millionnaires que nos compatriotes anglais. Lesprit dominant dans lAmrique du Nord, qui estime les hommes en raison de la somme de richesse quils possdent1, nous assignera un rang infrieur, peut-tre, dans lchelle des peuples de ce continent. Combien il nous serait facile de nous en consoler, si, par la cration de richesses dun ordre lev, nous parvenions prendre un rang honorable parmi les peuples du monde entier, si, pour chaque millionnaire que nous offriraient nos voisins, nous pouvions leur offrir, proportionnellement notre population, un homme distingu dans les sciences, les arts ou les lettres ! Comme je lai dit dans un chapitre prcdent, par suite de labsence de sources voisines o nous puissions retremper notre esprit national, de lenvahissement de lidal anglo-saxon et amricain, de la constatation
On dit au Canada et aux tats-Unis, pour valuer la fortune dun homme: Il vaut 5000, 10,000, 100,000 dollars. He is worth, etc.
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continuelle de notre infriorit dans les sphres industrielles et commerciales notre fiert, qui, si longtemps a t notre force, tend, dans certains milieux, sattnuer et se perdre. Lmigration de millions dindigents du continent europen qui sont venus demander du pain au Nouveau Monde et se sont mis au service des Amricains, a dvelopp, pour lhabilet et le gnie de ces derniers, un sentiment dadmiration qui nous a envahis nousmmes et dont, au point de vue de la fiert et par consquent de la vitalit de notre race, nous sommes les dupes et les victimes. Quel honneur dtre le descendant dun plerin de Plymouth ! Comme cest peu de chose dtre larrirepetit-fils dun explorateur, dun soldat, dun colonisateur de la Nouvelle-France ! Il ne manque pas parmi nous, je le rpte, de gens qui croient quil est mieux port dtre Anglais ou Amricain que Franais, parce que ceux-l sont les plus riches. Les quelques dfections qui se sont produites dans nos rangs au Canada et aux tats-Unis, trs souvent, nont pas eu dautre cause. Un commis ou un boutiquier passant tous les jours devant quelques grands magasins de nouveauts ou dpiceries appartenant des gens de langue anglaise, ne peut sempcher de songer que les ngociants les
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plus prospres de notre race nont pas une installation aussi considrable... Il constate encore que les rsidences les plus luxueuses de nos villes et les voitures les plus lgantes appartiennent aux mmes propritaires. Et cela fait natre dans son cur une profonde admiration pour ces favoris de la fortune. videmment, se dit-il, ces Anglais, ces Amricains sont des hommes suprieurs, et il commence tenir ses livres en anglais, convaincu que a le pose davantage dans le monde des affaires. Il connat quelques-uns de ceux quil admire, ils ont des manires toutes rondes avec un rien de brusquerie, cela lui impose : il voit avec plaisir ses enfants parler habituellement la langue des propritaires de ces riches magasins et de ces luxueuses rsidences ; il les envoie une cole anglaise. Lcole fait le reste. Ailleurs, un pauvre journalier oblig daller chercher du travail dans les fabriques amricaines apprend peu peu langlais des ouvriers ses compagnons. Ces sons nouveaux, ces vocables trangers, cet accent nasal, tout cela lamuse comme un jouet que lon vient de confier un enfant : il lui semble quil y a quelque chose de viril rouler sa langue dune manire diffrente de celle quil a apprise dans son jeune ge, et sans arrirepense, sans remords, il en vient parler exclusivement la langue de ses patrons.

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Je ne ferai pas mention ici dun petit nombre de femmes anglomanes, amricanophiles... Ce qui brille les blouit naturellement, leur me, facilement enthousiaste, sprend dun joli phaton, dun carrosse bien attel... Cest ces quelques symptmes de faiblesse et ceux que jai mentionns plus haut que songeait Seely, sans doute, lorsquil disait, en parlant de nous : 1Au Canada, llment tranger priclite et finira probablement par tre noy dans limmigration anglaise. Chaque dfection de lun des ntres, chaque manifestation dun esprit qui nest plus le vieil esprit franais, fier, intransigeant, superbe, encourage cette pense chimrique si chrement caresse par les pansaxonnistes de notre assimilation future. Et ce malentendu retarde dautant notre tablissement comme nation sur des bases solides et durables. Sil doit y avoir, un jour, une nation canadienne, ce nest que lorsque tous les lments qui devront la constituer pourront se rencontrer, sans arrire-pense dassimilation ou dabsorption, sur le terrain de la lgalit et des intrts communs. Sans
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doute,

beaucoup

de

causes

inconnues,

Expansion of England, phrase cite comme pigraphe, la prface.

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beaucoup dagents encore invisibles influeront, comme dans tous les vnements humains, sur notre avenir politique, mais cest dans les lments que je viens dtudier quil faut chercher les causes les plus prochaines, savoir : les sentiments quentretiennent lun pour lautre les deux principaux peuples du Dominion et linfluence de lesprit dominant. En rsum, il rsulte de ce quon vient de lire quil existe notre gard chez une partie de nos compatriotes anglais, un sentiment dantipathie qui a deux effets principaux : empcher lide dun Canada indpendant et uni de prendre beaucoup de consistance dans les mes ; augmenter la force de cohsion des Canadiens franais. Dautre part, il existe sur tout notre continent un esprit envahissant de mercantilisme, de ploutocratie et dgosme qui menace cette cohsion, parce quil possde un attrait puissant pour quelques-uns des ntres et quil est la ngation du patriotisme, au moins du patriotisme canadien-franais. Ltude dun troisime lment, le pansaxonnisme, nous donnera une vision plus prcise de lavenir.

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IV Le pansaxonnisme, fdration impriale, indpendance, statu quo.


Le pansaxonnisme, dont personne na encore song constater les progrs, est de nos ennemis extrieurs le plus acharn, sinon le plus redoutable. Le sentiment auquel je donne ce nom existe si bien, on le sent tellement que nous nosons plus nous permettre de pronostiquer ouvertement notre avenir dans lEst de lAmrique, et que lorsque lun de nous a cette audace, nous serions ports lui crier : Imprudent, que faites-vous ! Comme si notre dveloppement plus accentu sur un mme point du continent amricain, en vertu du droit de notre expansion lgitime et de la loi naturelle qui rapproche et maintient ensemble des hommes unis par des sympathies communes, comme si notre croissance en tant que peuple tait une injure faite lme de lAnglosaxon. On ne lignore pas pourtant, ceux qui natront de nous, si nombreux fussent-ils, nempiteront jamais sur les droits de leurs concitoyens ; ils travailleront, ils occuperont leur place au soleil, ils seront soumis aux lois.

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Combien de nos compatriotes anglais qui rvent dune fdration impriale, dune union de toutes les colonies britanniques avec la mtropole, dune fdration de tous les peuples de langue anglaise dans laquelle entreraient mme les tats-Unis. Ce rve nest pas sans grandeur, cet espoir prend sa source dans un sentiment que nous pouvons admirer. Lexpansion anglaise, si rapide en ce sicle, devait ncessairement inspirer cette ambition de crer une puissance impriale dominant le monde. Les statisticiens se sont plu faire le bilan des conqutes du drapeau et de la langue dAlbion, et en prdire la continuation. lheure quil est, disent-ils, langlais est parl par plus de cent vingt millions dhommes ; dans cinquante ans, il le sera par plus de deux cents millions, par deux cent cinquante, trois cents millions, que sais-je ? Faire une Amrique exclusivement anglaise, une Ocanie anglaise, une Afrique anglaise, une Asie soumise la suprmatie britannique... Voil le rve de bien des fiers Saxons. Et aprs cela ? Aprs cela, doit se dire tout bas le Pyrrhus imprialiste, lEurope naura plus qu nous tendre les bras. Voil pourquoi nous sommes une pine cruelle aux flancs du pansaxonnisme.

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Lhistoire est pleine de ces rves de grandeur et de domination jamais raliss. Il ny a gure plus dun sicle, en 1783, lacadmie de Berlin mettait au concours la question suivante : Quest-ce qui a rendu la langue franaise universelle ? Pourquoi mrite-t-elle cette prrogative ? Est-il prsumer quelle la conserve ? Rivarol dont le Discours fut couronn par cette acadmie ne craignit pas de sexprimer ainsi : Le temps semble venu de dire le monde franais, comme autrefois, le monde romain, et la philosophie lasse de voir les hommes toujours diviss par les intrts divers de la politique, se rjouit maintenant de les voir, dun bout de la terre lautre, se former en rpublique sous la domination dune mme langue. la dernire partie de la question, le spirituel crivain rpondait affirmativement : On ne peut prvoir la fin de lEurope, et cependant la langue franaise doit lui survivre, les tats se renverseront et notre langue sera toujours retenue dans la tempte par deux ancres : sa littrature et sa clart. La grande majorit des Anglais pratiques, renseigns et habitus ne pas prendre leurs dsirs pour des ralits, sont loin de partager cette illusion. Les grands empires comme ceux de lancien

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monde nexistent plus, dit M. Seely1, et le domaine colonial de la Grande-Bretagne reste le seul monument dun tat de choses qui a presque disparu. Et quand nous pourrions retenir sous notre drapeau, dans une nation fdrale, plusieurs pays trs loigns les uns des autres, ajoute le mme auteur, gardons-nous bien de croire que cela soit de tous points dsirable. Des populations nombreuses et un vaste territoire ne constituent pas ncessairement la grandeur ; si en restant au second rang des nations, au point de vue de ltendue et de la population, nous pouvons garder le premier rang moralement et intellectuellement, sacrifions la grandeur purement matrielle. M. Seely, du reste, ne croit pas que lunit de langue soit ncessaire lunit de lempire. Si dans ces les, dclare-t-il, nous nous sentons unis pour toutes les fins nationales, bien que dans le pays de Galles, en cosse et en Irlande, il y ait du sang celte et quon y parle encore des langues celtiques absolument inintelligibles pour nous ; de mme, dans lEmpire, on peut admettre beaucoup de Franais et de Hollandais, beaucoup de Cafres et de Maoris, sans compromettre lunit ethnographique de lensemble.
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Expansion of England.

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M. Goldwin Smith nest pas de cet avis, et lune des raisons qui, selon lui, doit encourager les Canadiens anglais sannexer le plus tt possible aux tats-Unis, cest que les forces du Canada seul ne sont pas suffisantes pour amener lassimilation de llment franais, ou mme empcher la consolidation permanente et la croissance dune nation franaise. Ou la conqute de Qubec a t absolument inutile, ajoute-t-il, ou il faut dsirer que le continent amricain appartienne la langue anglaise et la civilisation anglo-saxonne 1 Sans doute, les Anglais du Canada qui caressent ces projets dannexion aux tats-Unis, de fdration impriale, ou dunion de tous les peuples de langue anglaise, ne sont pas, en gnral, inspirs, tout dabord, par un sentiment dhostilit notre gard. Seulement lorsquau fond de leur pense ils voient se drouler, comme une immense surface unie et brillante, tout le continent amricain : les villes, les fleuves, les forts, les productions, les climats divers partout domins et assujettis par des hommes de murs, de coutumes britanniques et parlant la langue dAlbion, la province de Qubec, le peuple canadien-franais leur fait leffet dune croissance dsagrable qui gne leur conception
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The Canadian question.

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idale dunit et dhomognit. LAnglo-saxon chauvin, exclusif, si fier de tout ce qui constitue sa personnalit distincte, son essence intime, serait peut-tre surpris, sil y songeait, de constater que dans tous ses efforts pour sassimiler des lments trangers, il travaille dtruire son unit de race, ses idiosyncrasies nationales. Plus il anglicise, moins il reste anglais. Le principe de la diffusion de la langue et le principe de la race sont tout fait opposs, ceci na mme pas besoin dtre prouv. Si lAnglo-Saxon tait rellement pntr du dogme de sa supriorit, il devrait rester pur de tout mlange, surtout avec des peuples qui, pour sallier lui, samoindrissent et abdiquent tout ce qui jusqualors a fait leur gloire et leur force : leurs souvenirs nationaux, leur pass, leur langue, souvent mme leur foi. Que devient le pur type anglo-saxon aux tatsUnis ? Mais il est sur ces choses plusieurs manires de voir, et les physiologistes, en attribuant au mlange des sangs, la vertu damliorer les races, justifient lapparente inconsquence du pansaxonniste. Et quelle gloire lAnglais peut-il attendre de la diffusion de sa langue ? Les Franais ont pu tre fiers de voir toutes les classes dirigeantes de lEurope adopter la leur ; ctait, en quelque sorte, un hommage
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quon leur rendait, quon rendait leur culture intellectuelle, la supriorit de leur littrature, llgance de leur civilisation. Il nen a pas t ainsi des conqutes qua faites, jusqu prsent, la langue anglaise ; elle sest impose par une sorte de force fatale, non pas aux classes suprieures de la socit, mais aux dclasss, aux indigents, aux dshrits, des peuplades sauvages ou demi-civilises, vaincues. Ce fait tmoigne au moins de la force dexpansion de la race anglaise et de lexcellence des systmes de gouvernement quelle sait se donner. Mais si lon cherche angliciser par la violence et contre toute justice, comme on le fait actuellement dans le NordOuest canadien, le tmoignage se trouve singulirement attnu. Cela rappelle un peu le mot de Chamfort qualifiant luvre des rvolutionnaires de la Terreur : Sois mon frre ou je te tue. Cette manie des vainqueurs qui veulent imposer leur langue aux vaincus nest pas nouvelle, on la rencontre beaucoup chez les peuples anciens. On vit les Goths eux-mmes chercher substituer leur langue au latin, en Italie. Le roi Attila, aprs avoir remport la victoire, se montra si zl pour la propagation de la langue gothique, quil dfendit, par un dit, qui que ce ft, de parler latin ; et quil fit, de plus, venir des professeurs

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de son pays pour enseigner la langue des Goths aux Italiens. 1 Ldit lanc contre les Maures par Philippe II commence ainsi : Les Maures renonceront leur idiome ; ils ne parleront plus quespagnol. Guillaume-le-Conqurant voulut imposer la langue franaise en Angleterre, il ny russit pas. On peut trouver, il est vrai, beaucoup dexemples tout diffrents. Ainsi Charles-Quint et Marie-Thrse laissrent sur ce point toute libert leurs peuples. Cest une des gloires de notre mre-patrie, la France, de navoir jamais cherch tablir par la force lusage de sa langue dans les pays quelle a conquis. Labolition des coles franaises dans le Manitoba est une manifestation regrettable de cet esprit primitif, troit et mesquin, dont tous les Anglais ne savent pas se dfendre et en outre un acte de profonde injustice. Ltat, dit M. Bluntschli2, na pas le droit darracher un peuple son idiome, ni den interdire le progrs et la littrature... Ltat peut prescrire que la langue la plus cultive sera, seule, enseigne dans les coles publiques et donner ainsi aux enfants dun peuple encore grossier une part dans les conqutes et
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Alcyonius cit par Bayle. La thorie de ltat, p. 77.

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lhritage dune littrature plus noble. Mais proscrire de lglise et de lcole la langue dune nation civilise serait une amre injustice. Cest un officier du Manitoba, le colonel H.-P. Atwood, qui crivait, en 1887, dans une brochure dirige contre les sentiments de race des Canadiens franais, sentiments quil dclarait incompatibles avec le bon fonctionnement de nos institutions : Il ny a quun remde et il nest pas difficile trouver. Il faut que nous soyons un peuple nayant quun sentiment et quune langue. Toute autre langue que la ntre doit tre abolie dans notre lgislature, dans nos tribunaux, dans nos statuts, et dans nos coles publiques. Il nous faut la reprsentation base sur la population tout simplement. Si nous voulons tre un peuple prospre, satisfait, gouvern bon march, toutes les lignes de dmarcation nationales doivent tre effaces pour toujours. Ce serait un triste tat de libert que celui o les caprices et le fanatisme dune majorit seraient substitus au droit et la justice. M. Goldwin Smith reproche aux ngociants anglais de Montral lesprit conciliant dont ils font preuve et quil attribue simplement des motifs intresss :

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Pendant ce temps-l, dit-il1, les ngociants anglais de Montral ne songent gure qu leur commerce et leurs plaisirs et ne sopposent pas au progrs de lennemi. En vrit, il leur faudrait pour sy opposer quelque chose comme le courage dun martyr ; car lglise peut punir, dans son commerce ou dans sa profession, lhomme qui oserait se dclarer son ennemi. Des voix libres et hardies se font entendre, mais elles sont peu nombreuses et les oreilles auxquelles elles sadressent sont, en gnral, sourdes tout ce qui en troublant la tranquillit pourrait gner les intrts du commerce. Toutes ces tendances pansaxonnistes, ces vellits de vexations et dintolrance ne prvaudront jamais, sans doute, contre le fort sentiment du droit et de la justice, contre lamour de la paix et surtout contre le bon sens pratique qui forment le fond de lme du Canadien anglais, en gnral. Elles nous prouvent au moins combien peu nous sommes prpars pour lindpendance du Canada.

The Canadian question.

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II
Un des lieux communs favoris de nos orateurs lectoraux consiste dans lvocation prophtique de lavenir brillant qui nous attend lorsque notre pays, riche, fertile, plein de ressources, comprenant prs de la moiti de lAmrique du Nord, sera devenu un pays indpendant et que notre nation aura pris place parmi les nations de la terre . Descendants des deux plus grandes races du monde ; favoriss dune longue et bienfaisante tutelle qui nous a permis de dvelopper pleinement nos forces ; hritiers dinstitutions libres, de lois sanctionnes par la sagesse et lexprience, etc., etc., quels sommets ne pourrons-nous pas aspirer ? la vrit, cet avenir pourrait tre beau, bien beau. Oui ; si, un jour, nous pouvions rappeler que nous avons souffert en commun, que nous avons uni nos efforts pour quelque cause galement sacre tous et suprieurs aux intrts purement matriels ; si lon comprenait bien dans tous les rangs des populations dOntario, des Provinces maritimes et du Nord-Ouest, que, nous, Canadiens franais, nous conserverons notre langue, quoi quon fasse, que jamais nous

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nabdiquerons rien de ce qui constitue notre tre intime, et quil vaut mieux quil en soit ainsi. Si dans vingt ans, dans trente ans, les produits intellectuels du Dominion pouvaient, comme nos produits forestiers, agricoles et industriels, prendre un rang honorable sur les marchs internationaux, sans doute la vie nationale canadienne gagnerait en force, en intensit, en cohsion. Le progrs dune civilisation gnreuse teignant lesprit sectaire et intolrant, les forces mystrieuses qui unissent les hommes vivant sous le mme ciel, feraient le reste. Cet avenir, je nespre pas quil soit jamais le ntre. Tous ceux qui sont venus de la Grande-Bretagne depuis 1760 jusquen 1867 sont venus dans un pays conquis. Les immigrs des dernires dcades sont venus dans une possession anglaise, dans une colonie o Albion a su tablir le plus libral des gouvernements, o elle a instaur des principes de tolrance, accord des droits gaux tous ses sujets, mais enfin dans une possession anglaise. Le Canada devenu indpendant ne sera pas plus un pays anglais que la Suisse nest un pays allemand ou franais. Nous serons les Canadiens tout simplement : une nation compose de nationalits

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diffrentes (Anglais, Franais, Irlandais, cossais), chacune exerant sa part dinfluence, aucune nayant de prminence reconnue : une nation enfin, qui ainsi forme, adoptera une constitution dfinitive et qui jamais ne sera une puissance anglaise. Nos compatriotes anglais, les plus libraux, envisagent, sans doute, cette perspective avec une me sereine et reconnaissent tout le bonheur quune fdration base sur la tolrance et la concorde pourrait donner. Mais, en sera-t-il ainsi de limmense majorit des habitants de lOntario, du Manitoba et des autres provinces anglaises ? Je ne le crois pas. Cessant de faire partie du grand empire britannique, ils voudront faire partie dune grande rpublique o limmense majorit de la population parle la langue anglaise.1

III
Lide de la fdration impriale qui ne compte gure que des partisans brlant pour elle dun amour tout platonique, ne peut nous intresser, nous,
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Oh! combien je voudrais me tromper!!

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Canadiens franais, quau point de vue des intrts matriels de notre pays. Or, elle pche contre la plupart des principes de lconomie politique, en mme temps que contre toutes les lois historiques ; elle implique, de la part des colonies, des sacrifices quon ne leur demande pas et qui leur seraient trs pnibles, de la part de la mtropole, des concessions quelle nest certes pas dispose faire. Et pour amener quels rsultats ? La cration de quelques pairies canadiennes. Laccession de quelques-uns de nos hommes politiques et politiciens la vie parlementaire anglaise, que rendent si attrayante le prestige de son anciennet, ses traditions de dignit aimable, et le souvenir des gloires pures quelle a produites : Linitiation de nos dputs, Westminster, aux joutes de la grande politique extrieure et aux roueries de la diplomatie europenne. Voil peu prs tout. Les divers autres avantages que les fdralistes impriaux nous numrent sont plus que problmatiques. On veut unir vingt ou trente pays disperss sur toute la surface du globe, nayant, pour les relier les uns aux autres, aucune attache dintrt commun, ignorants de leurs ressources et de leurs besoins mutuels. La premire session dun tel conclave
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The Canadian question, by Goldwin Smith.

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dvelopperait, nous pouvons en tre certains, des forces de dsunion bien plus puissantes que le vague sentiment dunion rsultant dune trs partielle communaut dorigine et dune trs imparfaite communaut de langue qui serait la seule base de la fdration... Les institutions politiques doivent, aprs tout, se rgler dans une certaine mesure sur la nature et les convenances pratiques. Rarement elles ont pu lutter contre la gographie et lutter avec avantage. Je renvoie ceux qui voudraient lire une discussion magistrale de cette question au livre de M. Goldwin Smith The Canadian question . Si peu quelle ait de chances dtre jamais ralise, lide de la fdration impriale est intressante, en ce quelle indique chez ceux qui la chrissent un tat dme dont il nous importe de bien tenir compte. Elle a germ dabord dans le cerveau dhommes politiques coloniaux ambitieux, qui, ne trouvant pas dans ltude des questions conomiques intressant leur pays, un aliment suffisant leur activit, ont voulu attacher leur nom un vnement historique, une rvolution dans la vie constitutionnelle de lEmpire. Elle a t adopte par un certain nombre desprits idalistes et chauvins, parce quelle flatte les tendances dont jai parl plus haut et quil semble plusieurs que cest tre grand soi-mme que de faire partie dun grand
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tout. Quand linanit de ce projet grandiose aura t reconnue et que lheure sera venue pour notre pays de se dtacher de la Grande-Bretagne, ce qui, je lespre, naura lieu que dans un avenir encore loign, nous serons fatalement entrans lAnnexion aux tatsUnis ; tant pour les causes que jai indiques plus haut, quen vertu de puissantes raisons conomiques, dont je nai pas moccuper ici1.

IV
En attendant, pendant que dans les autres provinces, se dgagent et entrent en lutte les prfrences, les aspirations, les volonts dont laction va, peu peu, entraner notre pays vers une forme politique nouvelle et peut-tre dfinitive, nous devons, nous, Canadiens franais, tre les plus fermes soutiens du statu quo. Car nous ne sommes pas encore prts affronter linconnu.
Ne nous faisons pas dillusions. Nos compatriotes anglais, je le rpte, ne laisseront pas se briser le lien colonial pour partager avec les vaincus de 1760 et dans des conditions gales la direction de notre jeune pays. Il ny a place dans leur me que pour deux solutions: la fdration impriale ou lannexion.
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Quand nous entrerons dans lunion amricaine, il faut que ce soit, comme les fils dune famille glorieuse qui na pas dchu et avec laquelle on est fier de sallier. La continuation du rgime actuel nous permettra peut-tre, en outre, de triompher dun certain nombre des prjugs quentretient contre nous la masse de la population anglaise du Dominion. Et cela est dune extrme importance, comme on le verra plus loin. Un progrs assez sensible a t accompli, dans ce sens depuis 1867. On peut se laisser aller trs facilement, dans ces matires, tirer de tels faits constats des conclusions errones ; mais il semble que les nombreuses dcades passes sous le mme drapeau, et les rapports frquents que nous avons, avec nos plus proches voisins dans le Dominion, aient dvelopp plus chez ceux-ci que chez nos compatriotes anglais de date rcente lesprit de tolrance et de concorde. Ainsi le Nord-Ouest nest ouvert que depuis quelque trente ans la colonisation ; la plupart de ses habitants sont venus directement des les Britanniques, tandis que, dans les autres provinces, de nombreuses gnrations de Canadiens anglais se sont dj succd. Or, cest seulement dans le Manitoba quune loi contre les coles franaises a t vote. Ni dans lOntario, ni dans le Nouveau-Brunswick, ni dans la Nouvellecosse, la minorit franaise na t menace de

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semblables mesures. On a vu comment M. Goldwin Smith reprochait aux ngociants anglais de Montral leur ngligence sopposer aux progrs de lennemi. LAnglais des classes ignorantes dteste et mprise ltranger, mais au fur et mesure que nous cessons dtre pour lui ltranger, sa haine et son mpris doivent dcrotre. Quand nous entrerons dans lUnion amricaine, ne loublions pas, nous ne pourrons quitter la porte, comme une vieille dfroque, tous les sentiments du pass. LOntario et le Manitoba y entreront aussi avec leurs rancunes et leurs antipathies, et si jamais il est question de labolition des coles franaises, cest de ces deux provinces que sera lanc le cri de guerre. Nous formerons un certain nombre dtats nouveaux dans lUnion, mais le Canada, pendant longtemps encore, sera le Canada ; le Saint-Laurent restera la grande artre de la France dAmrique ; la province de Qubec aura toujours celle dOntario pour voisine et sera toujours plus ou moins indiffrente aux tats lointains de la Californie, de lArizona, de la Floride, du Texas. Sans doute de nouvelles relations de voisinage se noueront du ct de louest et du sud ; tant donn surtout que les Anglais du Canada ne diffrent aucunement, si ce nest par laccent, de la population amricaine ; lancienne confdration

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continuera cependant occuper une place part. Du sicle et demi que les Canadiens des diverses races auront pass sous le mme drapeau, diviss par les mmes passions de partis, il restera des souvenirs, des sympathies, des rancunes qui ne steindront pas avec la premire gnration dannexs. Pendant les annes qui nous restent encore passer sous la puissante tutelle dAlbion, faisons tout ce qui sera en notre pouvoir pour attnuer ces rancunes, pour accrotre ces sympathies. Si nous ne pouvons compter sur une affection ardente de la part de nos compatriotes anglais, tchons, au moins, de mriter leur estime et autant que possible de conqurir leur admiration. Accomplissons des uvres grandes et utiles, ils en seront fiers pour le drapeau commun. Ce qui nous importe, avant tout, je ne saurais me lasser de le rpter, cest daffirmer notre vitalit avec tant de force, de nous rattacher avec tant dardeur tout ce que nous tenons de nos anctres de France, de manifester si hautement les qualits particulires de notre race, que tout espoir dassimilation disparaisse de lme du pansaxonniste le plus chauvin. Ce malentendu une fois dissip, les sympathies pourront crotre sur un terrain solide. Destins vivre et grandir ensemble, nous pouvons difficilement, Canadiens anglais et Canadiens franais, tre indiffrents les uns aux autres. Aimons-

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nous ! Il faudrait la vrit que messieurs les Anglais y consentissent. De notre part, de la part au moins de la grande majorit des ntres, cest dj fait, comme je lai dit dans un chapitre prcdent. Cette fois, nous avons tir les premiers. Ne demandons pas aux Anglais de nous voir avec nos propres yeux, ils nous verront toujours avec les leurs, et ce ne sera jamais la mme chose. Ne leur gardons pas rancune de leurs frquentes injustices. Sachons faire la part de lesprit libral constant de llite et du fanatisme intermittent des masses. Il y avait au VIIIe sicle, labbaye de Saint-Gall, racontent les vieux grimoires1, un moine trs savant, trs pieux, mais aussi trs mchant qui, souvent, avait maille partir avec ses confrres. Lorsquon lui reprochait le peu damnit de son caractre. Ce que je dis je le dis, sans haine, rpondait-il, ma haine ne vise que la mchancet inhrente cet homme, par consquent donc, simplement un accident et non pas la substance mme, dans laquelle nous devons voir, daprs la parole de lcriture, limage de la divinit. Eh bien, faisons de mme : Hassons les prjugs troits que nous rencontrons chez un certain nombre de nos compatriotes anglais, aimons les nombreuses
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Martine et Durand. Collection de vieux documents .

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qualits que nous trouvons chez tous. Puissent-ils, eux surtout, adopter la mme manire dagir notre gard ! Tout le monde, il est vrai, nest pas capable de cette abstraction. Il est des gens qui prtendent, entre autres lillustre crivain russe Tolsto, que les peuples sont naturellement ports saimer et quil faut tous les efforts des gouvernements pour touffer ce sentiment naturel. Cette opinion est sans doute quelque peu optimiste, mais on peut admettre au moins que la haine et lantipathie fondes sur des raisons purement artificielles ne sont pas indestructibles. Si nos compatriotes anglais ne vont jamais jusqu partager absolument avec nous le pouvoir et la prpondrance, dans un pays o ils furent les vainqueurs et nous les vaincus, esprons cependant que, lorsque nous aurons uni conjointement nos destines celles de la nation voisine, ils sauront adopter sans arrire-pense la belle devise de cette nation : Live and let live ! (Vivez et laissez vivre.) Le statu quo, en nous assurant encore de longues annes dune tranquillit absolue, nous permet donc de prparer notre avenir dans lUnion : 1 En nous levant un niveau de culture intellectuelle suprieure qui sera notre apport dans la communaut forme par tous les peuples de lAmrique du Nord ; 2 en travaillant
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faire disparatre ou attnuer lantipathie et les prjugs de nos compatriotes anglais notre gard. * * *

La continuation du rgime actuel mme pendant un grand nombre dannes encore ne nous empchera en aucune faon de maintenir et de resserrer les liens qui nous unissent nos frres migrs aux tats-Unis. Nous sommes spars par des frontires prs desquelles aucune sentinelle ne veille et que les tmoignages daffection peuvent franchir sans cesse aussi facilement que les wagons et les ballots de marchandises. Cette manire de comprendre lexpansion dun peuple, sous ce dualisme gouvernemental, et en faisant abstraction des liens politiques, peut sembler illusoire. ceux qui ne voient encore dans ltat quune entit cre pour des fins offensives et dfensives, ce dveloppement de sympathies nationales qui ne tient compte ni des frontires, ni du drapeau, doit paratre une anomalie. Au fond, il nen est rien ; le progrs des ides en Amrique et surtout les conditions dexistence spciales de ce continent nous mnent rapidement une conception plus large de la vie des peuples et des

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nations. Entre nos frres devenus citoyens amricains et nous, une union plus intime quentre les Franais de France, les Suisses et les Belges de langue franaise, devra rgner car, en outre de la communaut de la langue, de la religion et des souvenirs, qui nous lie, nous avons toute raison de croire quun mme avenir politique nous attend. Nous ne sommes que momentanment spars.

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V Dans lUnion amricaine.


If these provinces felt themselves strong enough to stand upon their own ground and if they should desire no longer to maintain their connection with us, we should say : God speed you and give you the means to maintain yourselves as a nation ! (Discours de Lord Palmerston la Chambre des Communes le 23 mars 1865.) Lannexion du Canada aux tats-Unis aura-t-elle lieu aprs des essais infructueux dindpendance ou mme de fdration impriale ? Sera-t-elle, comme tout le fait pressentir, la consquence dune union commerciale et douanire entre les deux pays ? LAngleterre se rsignera-t-elle voir saccrotre dans daussi formidables proportions la puissance maritime
Si les provinces canadiennes se sentaient assez fortes pour vivre dune vie autonome et si elles ne dsiraient plus conserver le lien qui les attache nous, nous leur dirions: Que Dieu vous conduise et vous donne les moyens de vous maintenir comme nation!
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de la grande rpublique ? ces questions lavenir seul rpondra. Une chose cependant me parat certaine, cest que les modifications qui seront apportes notre tat politique le seront sans effusion de sang, en vertu dun contrat librement consenti. Quand lheure aura sonn de la sparation dfinitive entre lancien monde et le nouveau, la destine saccomplira pacifique et solennelle, et rien ne troublera la tranquillit de lunivers. ce moment peut-tre llment franais aura-t-il une voix dcisive dans les destines de la nation canadienne, alors nous devrons bien comprendre que nous sommes devenus assez forts, que nous sommes prts affronter linconnu, et que nous ne faisons pas un saut prilleux dans les tnbres. Peut-tre aussi naurons-nous qu suivre lopinion unanime et clairement exprime de la majorit. Quoi quil arrive, nous ne serons jamais dtachs contre notre gr de lAngleterre ; si, entrans par la force des choses, nous disons un jour adieu son drapeau, cest quun autre drapeau nous offrira, en mme temps que des avantages matriels plus grands, la mme somme de libert et dautonomie. Ltat agrandi rsultant de lannexion sera un tat

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contractuel et contractantes.
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nous

serons

lune

des

parties

Un tat contractuel nest ni une agrgation, ni une famille, il est une coopration volontaire entre les citoyens qui nexclut nullement les liens antrieurs et la nationalit. * * *

Mais la Rpublique Amricaine elle-mme nestelle pas destine se dsorganiser ? Mille prdictions, les unes pessimistes, les autres optimistes ont dj t faites sur lavenir des tatsUnis. Dans une lettre2 crite en 1852, Macaulay sexprime ainsi : Votre destine est crite, quoique conjure pour le moment par des causes toutes physiques. Tant que vous aurez une immense tendue de terre fertile et inoccupe, vos travailleurs seront infiniment plus laise que ceux du vieux monde et, sous lempire de cette circonstance, la politique de Jefferson ne produira peut-tre pas de dsastres. Mais le temps viendra o la nouvelle Angleterre sera aussi
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Alfred Fouille. La science sociale contemporaine. Cite par Dupont-White.

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peuple que la vieille Angleterre. Chez vous le salaire baissera et subira les mmes fluctuations que chez nous. Vous aurez vos Manchester et vos Birmingham, o les ouvriers, par centaines de mille, auront assurment leurs jours de chmage. Alors se lvera pour vos institutions le grand jour de lpreuve. La dtresse rend partout le travailleur mcontent et mutin, la proie naturelle de lagitateur, qui lui reprsente combien est injuste cette rpartition o lun possde des millions, tandis que lautre est en peine de son repas. Chez nous dans les mauvaises annes, il y a beaucoup de murmures et mme quelques meutes : mais peu importe, car la classe souffrante nest pas la classe gouvernante. Le suprme pouvoir est entre les mains dune classe nombreuse, il est vrai, mais choisie, cultive desprit, qui est et sestime profondment intresse au maintien de lordre, la garde des proprits. Il sensuit que les mcontents sont rprims avec mesure, mais avec fermet, et lon franchit les temps dsastreux sans voler le riche pour assister le pauvre ; les sources de la prosprit nationale ne tardent pas se rouvrir : louvrage est abondant, les salaires slvent, tout redevient tranquillit et allgresse. Jai vu trois ou quatre fois lAngleterre traverser de ces preuves, et les tats-Unis auront en affronter de toutes pareilles, dans le courant du sicle prochain, peut-tre mme dans le sicle o nous vivons.

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Comment vous en tirerez-vous ? Je vous souhaite de tout cur une heureuse issue. Mais ma raison et mes vux ont peine se mettre daccord, et je ne puis mempcher de prvoir ce quil y a de pire. Il est clair comme le jour que votre gouvernement ne sera pas capable de contenir une majorit souffrante et irrite. Car chez vous le gouvernement est dans les mains des masses et les riches qui sont en minorit sont absolument leur merci. Un jour viendra dans ltat de New-York, o la multitude, entre une moiti de djeuner et la perspective dune moiti de dner, nommera les lgislateurs. Est-il possible de concevoir un doute sur le genre de lgislateurs qui sera nomm ? Dun ct vous aurez un homme dtat prchant la patience, le respect des droits acquis, lobservation de la foi publique ; dun autre ct, un dmagogue dclamant contre la tyrannie des capitalistes et des usuriers et demandant pourquoi les uns boivent du vin de Champagne et se promnent en voiture, tandis que tant dhonntes gens manquent du ncessaire. Lequel de ces candidats, pensez-vous, aura la prfrence de louvrier qui vient dentendre ses enfants lui demander du pain ? Jen ai bien peur : vous ferez alors de ces choses aprs lesquelles la prosprit ne peut plus renatre. Alors ou quelque Csar, ou quelque Napolon prendra dune main puissante les rnes du gouvernement ou votre
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Rpublique sera aussi affreusement pille et ravage au XXe sicle que la t lEmpire romain par les barbares au Ve sicle, avec cette diffrence que les dvastateurs de lEmpire romain, les Huns et les Vandales, venaient du dehors, tandis que les barbares seront les enfants de votre pays et luvre de vos institutions. Dautres voient dans lUnion Amricaine ltat idal vers lequel le monde doit jeter les yeux avec espoir et dont lvolution normale amnera, sans grands efforts, la solution des problmes sociaux. Car ici, leur semble-t-il, moins de prjugs anciens luttent contre les tendances nouvelles, moins dobstacles sopposent lclosion des forces latentes qui aspirent au jour. Enfouies sous une couche dgosme qui, pour le moment, domine tout, gisent peut-tre des sources de philanthropie, daltruisme, de justice humanitaire dont lme nationale sera rgnre. Des idaux confondus de vingt peuples divers, natra lesprit nouveau qui dominera le monde en lclairant. Au milieu des foules de travailleurs se lveront des penseurs, des aptres, et le peuple habitu ne pas sparer laction de lide, les coutera et accomplira luvre quils auront prche. Je me contenterai dune seule observation en passant : Chez les nations europennes, la fortune acquise ou transmise par hritage permet ceux qui la

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possdent la ralisation de beaucoup de dsirs, laccession beaucoup de jouissances, la satisfaction de gots gnralement raffins et dlicats ; elle peut tre considre avec une apparence de raison, comme lquivalent du bonheur. La perte de la richesse y entrane la privation de presque tout ce qui donnait du prix la vie. Aussi les privilgis de la fortune ne sontils pas prts faire des concessions ceux qui rvent de les dpouiller. un grand nombre de riches, le dsir de lindigent, du proltaire qui, lui aussi, veut slever la possession, parat presque une normit. Il nen est pas ainsi en Amrique ; la possession de la richesse y constitue un tat social et rend possible la satisfaction de certaines vanits, mais ne signifie gure autre chose. Le bonheur, comme je lai dj dit, y consiste beaucoup plus senrichir qu tre riche. Les fortunes, du reste, sont absolument instables et mobiles ; sans cesse des familles passent de la pauvret laisance, de laisance la richesse. Il nest pas de vaincu dans les luttes du commerce ou de lindustrie qui ne puisse retourner sur le champ de combat avec lespoir de russir. La fortune est, pour ainsi dire, la porte de chaque citoyen de lUnion. Du fait que lidal caress par tous est accessible tous, il rsulte que la masse du peuple amricain, jouit, lheure quil est, dune somme considrable de bonheur et quaucun changement immdiat ne
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simpose. Quand la mise en exploitation de toutes les ressources du pays aura modifi cet tat de choses, deux faits, selon moi, se produiront ncessairement : 1 le cours de limmigration europenne sera enray, et de ce moment commencera pour lUnion une existence plus rellement nationale ; 2 Habitus des ides pratiques, les Amricains, millionnaires et proltaires, capitalistes, patrons et ouvriers quand lheure des revendications et des luttes sociales aura sonn se compteront, feront la part des besoins de chacun, constateront leurs forces respectives et arriveront, on peut en tre convaincu, sans de trop grandes catastrophes, sinon sans quelques conflits, un modus vivendi. Jusqu prsent, chacun a pu le remarquer, les lments les plus turbulents, dans les grves qui signalent les poques de crises, ont t des immigrants dEurope, gnralement ignorants, dfiants et plus ports obir la parole dun agitateur qu la voix du sens commun. Les fils des migrs, ns sur le sol amricain et forts de leurs droits politiques, adoptent de prfrence les mthodes parlementaires. Quoi quil en soit, les questions dordre social que peut soulever la pense de lavenir ne sont pas pour nous dun intrt immdiat. * *
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Lunion politique de tous les tats subsistera, personne ; nen doute, tant que ce pays sera un pays neuf, un vaste rceptacle de peuples non encore rempli. Elle survivra cette phase ; car elle a t cimente par le sang ; car, pour la maintenir, on na pas recul devant une guerre dsastreuse1. Les sentiments, et surtout les intrts sur lesquels elle est base, nont fait que gagner en intensit depuis 1866. Un conflit dintrts, une divergence de vues dans la politique conomique, pourrait encore la compromettre, mais, tout nous le fait prvoir, nous marchons en Amrique vers le librechange absolu. Le peuple est naturellement, instinctivement libre-changiste, et le peuple gouverne. Le libre-change, en empchant que les districts agricoles ne soient lss par des lois douanires au bnfice des districts manufacturiers et vice-versa, assurera chaque tat une libert et une autonomie parfaites.

A. de Tocqueville crivait en 1835: Il me parat certain que, si une partie de lunion voulait se sparer de lautre, non seulement on ne pourrait pas lempcher, mais on ne tenterait mme pas de le faire. Les vnements ne lui ont pas donn raison. Le vaste systme de voies ferres qui relie lune lautre toutes les parties des tats-Unis, a contribu dans une grande mesure cimenter lunion.

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II
La constitution actuelle des tats-Unis nest pas une constitution dfinitive. Elle se modifiera probablement, car elle a t tablie au bnfice des individus, elle est essentiellement et constamment perfectible. Le bien-tre des citoyens tant le but que se sont propos ses auteurs, et tous les citoyens ayant voix dlibrante au conseil de ltat, elle subira les changements qui seront ncessaires la conservation de ce bien-tre, au meilleur dveloppement de toutes les forces actives quelle a mission dentretenir et de protger. La nation nord-amricaine, telle quelle devra se trouver constitue dans un avenir plus ou moins loign, sera une grande puissance dun type nouveau et qui inaugurera une phase de progrs dans la marche de lhumanit. Les nations anciennes ne connurent gure que lunion base sur la force. 1Lgypte, la Chine, lantique Chalde ne furent aucun degr des nations. Ctaient des troupeaux mens par un fils du soleil ou
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E. Renan. Quest-ce quune nation?

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un fils du ciel... Lempire assyrien, lempire persan, lempire dAlexandre, ne furent pas non plus des patries. Il ny eut jamais de patriotes assyriens ; lempire persan fut une vaste fodalit. Les empires modernes ont conserv, en les modifiant, ces principes de cohsion du pass : le sentiment dynastique et la force brutale. Le temps et les circonstances y ont ajout dautres lments puissants : la communaut dintrts, la communaut de sympathies, daspirations et de souvenirs. La conception de ltat sest constamment agrandie. De nos jours cependant, ltat constitue encore une entit un peu tyrannique laquelle lindividu est sans cesse appel faire de pnibles sacrifices. Ce sicle a vu des conqutes, des annexions de territoires. Les affections, les volonts des peuples ont t foules aux pieds, des fleuves de sang ont coul, des plaies vives qui saignent encore ont t pratiques au flanc des nations. Dans tout cela, cependant, lindividu na obtenu aucun avantage, la civilisation na rien acquis, le progrs na rien gagn. Tout a t fait au nom de ltat tyran, en vue de lagrandissement des empires. Ltat de lavenir, tel que jentrevois lUnion continentale nord-amricaine, conservera du pass llment de cohsion qui sappelle communaut dintrts et de sympathies, il exclura llment force

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brutale qui sera remplac par celui de libert, de libert absolue1. Dans cet tat, une agglomration dhommes ayant des souvenirs communs, des qualits et des aptitudes spciales, une manire de penser et de sentir particulire, ne reprsentera plus pour ses voisins une force hostile qui, un moment donn, peut devenir agressive et contre laquelle il faut se prparer entrer en lutte. LUnion amricaine, fonde sur la garantie des intrts communs de ses peuples, saura viter les hostilits lextrieur, videra par la voie arbitrale les difficults internationales et, lintrieur, laissera aux individus, aux groupes, aux provinces, aux tats toute la libert de leurs actes et de leurs affections. Elle ne leur demandera que lobservation du pacte fdral.

III
Si la confdration actuelle venait se briser, crivait Tocqueville2, il me parat incontestable que les
Dans le XXe sicle, a dit Victor Hugo, la guerre sera morte, les frontires seront mortes et lhomme vivra. Cela sera certainement vrai pour lAmrique. 2 De la dmocratie en Amrique.
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tats qui en font partie ne retourneraient pas leur individualit premire. la place dune union, il sen formerait plusieurs. Je nentends point rechercher sur quelles bases ces unions viendraient stablir. Tout indique aujourdhui que le lien fdral subsistera. Rien ne fait prvoir quune nouvelle division des tats puisse un jour devenir ncessaire. Mais si nous interrogeons lavenir, si nous nous transportons par la pense au temps o les peuples de lAmrique du Nord ne formeront quune seule nation, il est impossible de ne pas voir quindpendamment des divisions politiques, une ligne de dmarcation naturelle, cre par les affinits de race, de langue, de culture, et de souvenirs, sparera certains tats des tats limitrophes, certains groupes de groupes voisins. Les Allemands qui, sous la protection du drapeau toil, ont colonis une grande partie des tats de lOuest et contribu si puissamment les rendre prospres, auront bientt fond l une petite Allemagne. Ils sy dveloppent rapidement, et depuis vingt ans surtout, les plus cultivs parmi eux se rattachent leur langue maternelle, quils abandonnaient trop facilement auparavant. Le Mexique espagnol qui, un jour peut-tre, entrera, lui aussi, dans lUnion, ne conservera-t-il pas sa langue et ses institutions nationales ? Une partie de lEst, enfin, sera franaise.

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Cet tat de choses, vers lequel nous marchons, ne peut constituer pour lAmricain clair, quoi quil puisse paratre au premier abord, ni un danger, ni un appauvrissement, ni une diminution nationale, ni un obstacle au progrs, ni une drogation aux principes qui ont inspir les fondateurs de lUnion. Les premiers pionniers du Rhode-Island et du Massachusetts sont venus, au commencement du XVIIe sicle, chercher dans une terre vierge un refuge contre la tyrannie, les vexations auxquelles ils taient en butte dans le vieux monde. Ils ne sont pas venus y fonder une succursale de lEmpire britannique, un comptoir de la puissance anglaise. Ils ont jet les bases dun tat libre o chacun pourrait se dvelopper, selon ses dispositions, ses aptitudes, en observant les lois imposes en vue de la conservation commune. LUnion nest pas une personne morale, un symbole sacr auquel doivent tre sacrifies les affections et les sympathies des peuples. Cest une agglomration dhommes travaillant chacun pour son avantage particulier et mettant chacun en commun un peu de leur activit pour sauvegarder les intrts de tous. Cet tat constitu sur des bases si larges, alors quil fait tout ce qui est en son pouvoir pour satisfaire les besoins matriels de ses peuples, pourrait-il sopposer la satisfaction de leurs besoins intellectuels et moraux ? Favorisant les rapports et les transactions commerciales entre tous les citoyens, quels

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quils soient, pourquoi chercherait-il mettre obstacle la communion des mes, aux rapports de sympathie entre ceux quunissent une foi, un langage et des souvenirs communs ? Dans les tats anciens, je donne ici, au mot ancien ltendue quon lui donnera avant la fin du sicle prochain, lhomognit tait une grande force, lunit de langage presque une ncessit ; il nen est plus ainsi. Lhomognit factice dont rvent les pansaxonnistes, ne ferait quaugmenter ce vague ennui qui, depuis longtemps dj, se dgage dans les couches suprieures de la socit amricaine. Lennui naquit un jour de luniformit. Sur le continent europen, o le pass a laiss tant de monuments divers, tant de souvenirs portant lempreinte du gnie des races, les hommes, malgr la facilit des communications, ne se sont pas encore tous faonns dans le mme moule, les caractres ont conserv leur varit, la vie se prsente encore sous une multiplicit infinie daspects. Celui quy hante le dsir de voir des horizons nouveaux, na souvent qu traverser la frontire la plus voisine, pour trouver des murs, des usages, des coutumes diffrents de ceux dont le flux monotone lennuie dans sa ville natale. Aux tats-Unis, cette ressource nexiste pas, et le

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voyage nest gure quune corve ou une exploration gographique. La concurrence effrne, la course pre la richesse ont dvelopp jusqu prsent en Amrique une civilisation mesquine et peu intressante. La Providence qui a distribu avec une diversit si profuse, les zones, les climats, les productions, les paysages, faisant alterner la montagne et le vallon, le fleuve et les vastes forts, la Providence elle-mme ne saurait vouloir lextension sur tout un continent dune nation de langue, de murs et de coutumes uniformes. Le Dieu de lUnivers, qui est un Dieu artiste, ne permettrait pas le maintien dune immense population dont tous les individus vivraient de la mme vie active et fivreuse, se croiseraient sur des milliers de lieues avec le mme veston gris, la mme casquette carreaux, le mme accent tranard et nasal, lisant le mme journal (sous des noms diffrents), caressant le mme idal sans grandeur, bercs par le mme rve : Money, Money1. Ces fondations de religions bizarres, les Shakers, les Mormons, etc. de socits
Les ngres, il est vrai, mettent un peu dombre dans ce tableau, mais pas assez pour le rendre intressant. Nest-il pas prsumer, dailleurs, que dans un avenir plus ou moins loign, ils iront, comme leurs frres de Liberia, entreprendre la colonisation de lAfrique et fonder sur le continent noir une grande rpublique civilise?
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excentriques clubs dhommes gras, dhommes maigres, dogres, etc. qui font si souvent lamusement des chroniqueurs trangers, ne sont-elles pas une manifestation de cet ennui, de ce dsir du nouveau quengendre luniformit ambiante ?1 Limmigration des millions dtrangers que sest assimils le peuple amricain, a contribu, plus que quoi que ce soit, intensifier lesprit exclusivement mercantile, ploutocratique et goste qui distingue nos voisins. Ceux qui sont venus l ont migr parce quils taient pauvres, parce quils avaient souffert de la pauvret, et ils nont eu quun but dans la nouvelle patrie : senrichir. De toutes les qualits qui rsultent de lhrdit, des traditions nationales, de la culture antrieure, il semble que rien ne soit rest. Ou plutt ces qualits se sont transformes en aptitudes pour le ngoce. Chez tous les peuples fondus dans la nation amricaine, on trouve deux catgories dindividus, les uns enrichis, les autres travaillant senrichir. Lhumanit na rien gagn cette fusion. Cherchez, par exemple, chez les Allemands des tats-Unis ne parlant plus que langlais, cette ardeur
Le vieux monde romain a pri par lunit, le salut du monde moderne sera sa diversit. (E. Renan. Questions contemporaines).
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artistique, ces aptitudes scientifiques qui sont le partage de leurs frres doutremer... De temps autre, les journaux nous apportent le compte rendu dune grve ; on y lit que quelques centaines de Polonais, dItaliens, de Hongrois, ont cess leur travail. Un certain nombre dentre eux ont fait une manifestation bruyante dans la ville, un conflit a eu lieu avec la police, un contrematre a t bless, etc. Ainsi seulement se manifeste pendant quelques annes leur vie nationale : ils sont dfiants, se sachant ou se croyant exploits ; ils reoivent un salaire auquel ils ntaient pas habitus chez eux, mais, dun autre ct, ils sont soumis un travail ardu qui leur tait inconnu auparavant. Pendant ce temps-l, leurs enfants vont aux coles publiques, apprennent la langue des patrons et bientt ne parlent plus quanglais. la prochaine gnration, plusieurs de ces derniers seront, leur tour, patrons ou contrematres ; ils auront peut-tre faire face des grvistes, leurs anciens compatriotes, nouvellement migrs, quils ne daigneront plus reconnatre. Car cette hrdit de pauvret leur pse comme un humiliant fardeau dont on se dbarrasse et que lon jette loin de soi, le plus tt possible. Mais, me dira-t-on, dans cette transformation, un grand progrs a t accompli : Les fils de proltaires ignorants sont devenus des commerants, des

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industriels ou des ouvriers laise, possdant une excellente ducation primaire, un fort sens pratique, une haute ide de leur dignit dhommes, et cela devrait nous faire reconnatre les avantages de la fusion. Ces avantages sont les rsultats de lmigration simplement et non ceux de la fusion, de lmigration dhommes travailleurs et conomes dans un pays aux immenses ressources et o le travail est bien rmunr. Ils nauraient pas t moindres, quand les migrs seraient rests fidles leurs souvenirs nationaux. Pour accomplir ce progrs, mille sources fcondes entretenues obscurment au cours dune longue hrdit ont t taries, peut-tre, mille germes prcieux touffs. Ce progrs a mis la porte dun grand nombre dhommes, avec un bien-tre relatif, les connaissances ncessaires la spculation et au trafic ; il na pas t cette profonde laboration des mes qui sopre par le dveloppement de toutes leurs forces intellectuelles et morales. Les Amricains doivent leur forme de gouvernement un heureux accident, a dit Herbert Spencer1, non un progrs normal, et ils devront retourner en arrire avant de pouvoir avancer. Je nignore pas tout ce que ces thories peuvent avoir de paradoxal. Je sais aussi quil est des lois
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Essays, p. 475.

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sociologiques auxquelles on ne rsiste pas, et je reconnais que, dans la plupart des cas, lassimilation sest impose fatalement aux migrs europens. Dieu me garde, du reste, de souhaiter chaque citoyen de lUnion la fiert de race que je voudrais voir chez tous les Canadiens franais, et de rver une diversit de nationalits ce point tendue. Il en rsulterait peuttre, au point de vue pratique, de srieux inconvnients. Je constate seulement que, jusqu prsent, les peuples nord-amricains se sont fondus en un tout singulirement uniforme et produisant un bruit fort monotone. Cette fusion ne saurait se continuer indfiniment, ltat de choses actuel nest que transitoire. Des fissures se feront ncessairement dans ce vaste ensemble, des groupes se reformeront, des divisions bases sur des lois naturelles se produiront. On nobtiendra jamais, quoi quon fasse, que les hommes acceptent lhumanit comme famille, la terre entire comme patrie. Un continent mme est une patrie trop vaste et, selon lexpression de Tocqueville, offre au patriotisme un objet trop vague embrasser . Ces peuples placs lautre extrmit de lAmrique, dont jamais nous nentendrons parler, car ils vivent en paix, dont nous ne lisons pas mme les journaux, ne sont pas dans les limites de notre sphre affective.

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Chaque groupe se fera une petite patrie aimer, au milieu de la grande patrie amricaine. Le culte instinctif de la petite patrie, a dit H. Taine, est un premier pas hors de lgosme et un acheminement vers le culte raisonn de la grande patrie. Le culte de la petite patrie est le seul que professe proprement parler lme des masses. En France, lhomme du peuple est Breton, Provenal, Prigourdin, Normand avant dtre Franais. En Allemagne, il est Saxon, Bavarois, Wurtembergeois avant dtre Allemand. LAutriche est le pays du particularisme par excellence, rien na pu teindre, par exemple, le patriotisme tchque, six sicles dune monarchie commune ny ont rien fait. Les descendants des sujets du roi Ottokar sont encore aussi ardents revendiquer leurs droits quils ltaient lors de la conqute par les souverains dAutriche. Pour lhomme du peuple, lamour de la petite patrie est bas sur des raisons concrtes : Ce sont les objets familiers, le village natal, la ville voisine que lon connat et o lon a des parents et des amis, la rgion quon a une fois parcourue, que lon aime. Quant lautre, la grande patrie, on aime surtout les paroles, les cris, les chansons, les hymnes par lesquels on la clbre. Ces chants, ces cris enthousiastes dont on se grise, aux jours de ftes nationales, tiennent lieu de

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laffection idale, abstraite, base sur des raisons historiques, philosophiques et sociologiques quprouve lhomme cultiv. Jusqu prsent, on peut dire quen dehors de certaines rivalits de mtropoles, aucune tendance particulariste base sur la situation gographique ou les divisions politiques ne sest manifeste aux tats-Unis. LUnion, avec sa puissante industrie, ses villes opulentes, ne compte encore que des populations en grande partie nomades. Nombre des vieux rsidents de lEst sen vont vers lOuest ; mesure que les migrs stablissent dans les tats manufacturiers, les anciens habitants gagnent les territoires nouveaux. Les familles ne se sont gure fait de demeures permanentes. Nul nentretient pour telle ou telle partie de lUnion de prfrences invincibles, chacun cherche celle o il voit quil est le plus facile de gagner beaucoup dargent. Lorsque le peuplement de lOuest aura rendu la stabilit aux diffrents groupes, les affections de clocher grandiront, et, dans les villes, les tats o se trouvera runie une population homogne, lancien sentiment national, un instant touff, se rveillera sans doute. Il y aura, en Amrique, de nombreuses villes allemandes, de nombreuses villes franaises, et cela naffaiblira en rien le sentiment de fidlit que tous les citoyens professeront pour lUnion.

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Grce surtout aux progrs accomplis, en ces derniers temps, dans les sciences historiques, les liens dorigine ont acquis, chez les peuples civiliss, une importance quils navaient pas autrefois. Les Slaves oublient les antipathies particulires des gouvernements dont ils dpendent, pour se runir idalement sous cette grande dnomination. Il ntait jamais question avant ce sicle dautres divisions que les divisions politiques, on parle aujourdhui des peuples no-latins, des races celtiques, saxonnes, germaniques. Il y a des socits appeles Union celtique , Union latine , etc. Je ne veux pas attribuer ces symptmes plus de gravit quils nen ont, ils ninflueront sans doute pas sur le mouvement conomique et industriel, ils ne modifieront pas lorientation politique des nations. Ils indiquent seulement que les hommes sentent de plus en plus la force dattraction du pass. Lhistoire de lAmrique manque de profondeur, elle noffre pas aux esprits chercheurs la perspective lointaine, les horizons brumeux et effacs. Elle na pas ce long cours aux sources tnbreuses, aux ramifications sans nombre, aux passages obscurs, aux remous ensoleills, sur lequel lme du patriote aime se laisser bercer dans une excursion vers le pass. LAmricain, au moins lAmricain cultiv, prouvera bientt, lui aussi, le besoin de se rattacher ses

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origines. Je me figure, tort ou raison, que les Yankees descendants des premiers colons ne tiennent pas particulirement se fondre de plus en plus, se noyer dans les flots dmigrants qui leur empruntent leurs qualits en les exagrant, pour le seul plaisir dentendre parler leur langue par des millions dAllemands, de Polonais, dItaliens, de... Juifs !

IV
Sans doute, la langue anglaise, que parlent aujourdhui plus de soixante millions de citoyens amricains, ne cessera jamais dtre la langue officielle. Elle restera la langue des lgislatures, comme la langue franaise, en Europe, est reste celle de la diplomatie. Cependant, pourra-t-on mobjecter, sil advient quune population considrable dmigrs et de descendants dmigrs appartenant la mme nationalit et groupe sur un mme point, constitue la majorit absolue dans un des tats de lUnion, ne cherchera-t-elle pas y rendre sa langue officielle, et cela fait, pourra-t-elle refuser le mme privilge aux minorits ? Or, tant donne la multiplicit des peuples

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reprsents dans chaque tat, les lgislatures deviendront rapidement de vritables Babels. Cette question, si jamais elle se prsente, ne sera pour les esprits libraux et sans prjugs, quune simple question de commodit et elle sera rsolue par le sens pratique des Amricains. Dailleurs, il est plus que probable que deux nationalits seulement pourront chapper au grand travail dassimilation qui se fait au sein des masses dmigrs qui peuplent la Rpublique. Selon ltendue de leur patriotisme, selon leur degr de fiert, selon quils ont plus ou moins conserv lamour du pass, le souvenir des aeux, les divers groupes dItaliens, de Hongrois, de Scandinaves, de Russes, de Polonais, etc., etc., dissmins sur tout le continent, vont continuer se fondre plus ou moins rapidement sous lhgmonie anglo-saxonne. Si, en outre, nous tenons compte de ce fait gnralement admis que les tats-Unis ne peuvent gure recevoir et ne recevront pas plus de vingt-cinq millions dmigrs nouveaux, et que ceux-ci continueront probablement, comme par le pass, affluer surtout de lAllemagne et des les Britanniques, nous pouvons, dores et dj, prvoir que deux langues seulement, en dehors de langlais, survivront en Amrique, le franais et lallemand. Les migrs appartenant aux nationalits que jai

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nommes plus haut, peu nombreux, sans liens dunion, sans culture, seront assimils avant davoir pu fonder des associations patriotiques, des coles nationales, avant mme davoir conu lespoir de se conserver. Ils seront assimils, part peut-tre les habitants de quelques villages hongrois et polonais de lOuest, au moment o le mouvement de lmigration sera enray. LUnion amricaine, ainsi constitue, portera les fruits des trois civilisations qui ont le plus fait pour lavancement et le progrs de lhumanit, tout en bnficiant des avantages qui, daprs les physiologistes, rsultent du mlange des races, au point de vue de leur vigueur physique et de leurs qualits corporelles. Les citoyens dorigine allemande et franaise, les premiers rattachs leurs traditions nationales et au souvenir de leurs anctres, les seconds y tant rests fidles, auront cur de manifester les vertus spciales de leur sang, et du rsultat de leur activit la patrie tout entire bnficiera. Nul Amricain clair, je le rpte, ne devra envisager avec regret cette perspective davenir. * * *

Il est peut-tre craindre, cependant, que lesprit

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ancien, intolrant et troit ne lutte, pendant quelque temps encore, contre lesprit nouveau. Et ce nest pas sans quelque raison que plusieurs dentre nous redoutent un changement de rgime qui portera notre infriorit numrique, vis--vis de nos compatriotes, de deux millions plus de soixante millions. Quand le lien colonial qui nous attache lAngleterre aura t rompu et que le drapeau toil flottera sur toute lAmrique du Nord, il se fera sans doute au sein des populations de langue anglaise une grande fermentation patriotique. Lide pansaxonniste saffirmera au milieu de lenthousiasme gnral, et il est possible que notre nationalit subisse alors quelques assauts. Constituer une nation rpandue sur tout un continent, ne reconnaissant dautres frontires que celles que la nature lui a assignes et unie sous la domination exclusive dune seule langue. Cette pense, un instant, remplira toutes les mes rattaches, plus ou moins artificiellement, lhgmonie anglosaxonne. Alors, sur le front de cette nation triomphante sans combats, une ombre ne passera-t-elle pas, la vue dun petit peuple de trois ou quatre millions qui garde le culte de dieux trangers, parle une langue trangre, et reste presque indiffrent cette pense ? Ou lAmricain sera-t-il le gant loyal et gnreux, fidle

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sa glorieuse devise : Live and let live ; cest--dire : vivez et laissez vivre, prosprez et laissez prosprer, aimez et laissez aimer ? Nous aurons pour nous la foi des traits, car, comme je lai dit, nous ne serons jamais dtachs par la force de lAngleterre, et quand nous entrerons dans lUnion amricaine, nous verrons nous assurer la plnitude des droits dont nous jouissons sous le rgime britannique. Au surplus, quels sont ceux qui, au nom de lintolrance et de linjustice, daigneront se faire les champions du chauvinisme anglo-saxon ? Est-ce que ce seront les douze ou treize millions de Yankees descendants des anciens matres du sol, eux les fils ans de la libert moderne ? Ou bien les Irlandais1, que la tyrannie a chasss de leur pays et qui la langue anglaise a t impose par la force, aprs des sicles dabus et doppression ? Verrons-nous se consacrer cette uvre inique des descendants dItaliens, de Slaves, de Hongrois, de Scandinaves ou mme de Franais, que des circonstances, dont leurs pres ont gmi peut-tre, ont attach la langue dAlbion ?

Cest un fait trange, mais, au Canada, les principaux champions de langlicisation sont des Irlandais. Aux tats-Unis, lminent vque de Saint-Paul, Mgr Ireland, passe tort ou raison pour tre le porte-drapeau du pansaxonnisme ou mieux de lexpansion de la langue anglaise.

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Au milieu de tous ces lments divers, un fanatisme qui naurait pas mme lombre dune justification trouvera-t-il assez dadeptes ? Ne serait-il pas souverainement ridicule de voir des millions dmigrs et de descendants dmigrs, auxquels on aura appris depuis quelques gnrations exprimer leurs penses au moyen de certains sons et de certains vocables, se faire oppresseurs pour rendre exclusif lusage de ces mmes vocables ? Si jamais nous avons nous dfendre contre quelques vellits de vexations, cest sans doute de lEst, du Canada mme, que proviendra lattaque. Peuttre quun jour, au Congrs de Washington, un dput de lOntario ou des territoires du Nord-Ouest viendra rappeler ses collgues quau sein de lUnion quelques millions de citoyens osent encore se servir dune autre langue que lidiome parl dans cette assemble, quils ont mme laudace davoir des coles dans lesquelles on enseigne cette langue. Lorateur ajoutera que le peuple canadien-franais fait des progrs rapides, que son expansion est prjudiciable la scurit de la patrie, quil faut empcher la formation dun tat dans ltat, etc., etc. Il y aura l des reprsentants de la Floride, de lArizona, du Texas, de lextrme Sud et du Far west, venus pour lgifrer sur les cotons, les sucres, les

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crales ou les bestiaux. Ils couteront distraitement lhomme de lEst ; ils songeront simplement que ce peuple que lon dnonce est loyal et paisible, que la langue quil parle est celle que parlaient les soldats qui ont donn la libert la Rpublique amricaine, et quelle a t un prcieux instrument de civilisation. Ils songeront surtout que les Canadiens franais, en restant fidles leur pass, ne font que jouir des droits qui leur sont garantis par les traits. Le danger sera facilement conjur. * * *

Notre langue ne peut dsormais disparatre de la province de Qubec, et quand nous aurons fait de cette province, de cette patrie de notre cur, un foyer sympathique, brillant du rayonnement des sciences, des arts et des lettres et occupant un rang part et distingu dans la grande patrie amricaine laquelle nous aurons jur fidlit, nous verrons se rattacher plus troitement notre vie nationale tous ceux qui, par del les frontires actuelles, fcondent la Nouvelle-Angleterre du labeur canadien-franais. Les fils de notre race se runiront en un groupe puissant pour les uvres de paix, dhumanit et de progrs.

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Une partie importante de lEst de lAmrique est destine devenir franaise. Nous constituons dj dans la Nouvelle-Angleterre un cinquime de la population ; notre force dexpansion est beaucoup plus grande que celle des autres races ; nous nous trouverons ncessairement en majorit dans un avenir plus ou moins rapproch, car la Nouvelle-Angleterre ne pourra pas longtemps, sans doute, recevoir de nouveaux migrants. La province de Qubec et les tats limitrophes formeront un centre de culture et de langue principalement franaises. Qui donc pourrait nous reprocher de rver quun jour tous les fils des vaincus de 1760, au lieu dtre disperss dans des milieux htrognes et de stre assimils aux autres races, seront runis sur un mme point et se dvelopperont conformment aux exigences de leur civilisation particulire ? Pourquoi, je le rpte, nos compatriotes et nos voisins de langue anglaise verraient-ils cette perspective avec un sentiment damertume ? Pourquoi chercheraient-ils prvenir une agglomration ainsi base sur lattraction naturelle ? Ce ne serait en vertu daucun droit, daucune raison lgitime. On ne peut exiger des citoyens dun tat libre quune seule chose : quils soient soumis aux lois, quils concourent aux charges gnrales de ladministration, quils soient prts faire les sacrifices quexige le maintien des institutions nationales.
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On parle daspirations diffrentes. Entendons-nous bien : quelles sont les aspirations du Yankee, de lcossais, de lIrlandais aux tats-Unis ? Acqurir le bien-tre et dans ce but concourir au dveloppement de la prosprit gnrale qui en est la condition. Nous aspirons comme eux au bien-tre et nous avons le mme intrt la prosprit gnrale. Les sympathies particulires de chaque groupe comme de chaque individu chappent la lgislation. Notre fidlit au pass, nos souvenirs historiques, la langue de nos pres : ce sont l des trsors prcieux qui ne sont pas prlevs sur les contribuables et qui nenlvent rien aux autres citoyens, ce sont des richesses de lme qui, si on les dtruisait, laisseraient leur place vide. Loppression victorieuse je pose cette hypothse en la reconnaissant invraisemblable loppression victorieuse ferait de nous, au lieu dun peuple portant tous les fruits intellectuels et moraux qui consacrent chaque manifestation de finalit, un assemblage dindividus nayant au cur quun dsir, quun instinct : le dsir, linstinct de lhomme dargent. Et cela personne naurait rien gagner. Mais non, dans lUnion amricaine, comme dans la Confdration canadienne, le maintien de notre langue et de notre nationalit ne dpendra que de nous. Nous sommes les matres de notre destine.

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Bien souvent, sans doute, des esprits optimistes qui dans ltude de questions davenir, se sont bass sur une foi absolue dans le sens de justice des hommes, ont fait fausse route et ont t dus par les vnements. Les hommes obissent beaucoup plus la voix de leurs intrts qu celle du droit. Il nous est permis de prvoir, cependant, quaprs notre entre dans lUnion, rien nentravera notre expansion nationale ; car les Amricains seront tenus la tolrance autant en raison de leurs intrts quen vertu de la stricte justice. * * *

Quand les territoires de lUnion seront suffisamment peupls, limmigration europenne, enraye et rduite un minimum dans la Rpublique, se dirigera vers le Canada qui ne sera peut-tre pas encore annex et alors notre population, comme celle des tats-Unis depuis le commencement de ce sicle, augmentera rapidement, se doublera en peu dannes. Des industries devenues ncessaires pour empcher les immigrants pauvres de tomber dans un trop grand dnuement seront cres et prospreront, toutes les richesses de notre sol seront mises en valeur, toutes nos ressources seront exploites. Dans les villes aujourdhui stationnaires et improgressives des bords de notre grand fleuve, des
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fabriques seront construites, des populations douvriers se grouperont, et la province de Qubec cessera dtre aussi exclusivement franaise. Je ne puis voir dans laccroissement de la population trangre qui se fera alors un danger pour notre nationalit, ainsi que plusieurs le redoutent. La vie prendra dans nos villes un aspect un peu plus cosmopolite, voil tout ; certains migrs sassimileront notre race, dautres sangliciseront. Dans les districts ruraux, lorganisation paroissiale et linfluence du clerg seront, elles seules, suffisantes pour maintenir la cohsion. Lextension des dbouchs pour nos produits augmentera le bien-tre de nos agriculteurs, la colonisation fera des progrs plus rapides. Ce mouvement dactivit fivreuse qui emporte nos voisins, se fera aussi sentir chez nous ; notre vie perdra son caractre quasi patriarcal, mais notre expansion nationale ne sera pas entrave. ...................... Depuis que les pages qui prcdent ont t crites, jai eu loccasion de visiter plusieurs des centres canadiens-franais les plus importants de la NouvelleAngleterre, et je me prends presque regretter certaines expressions dont je me suis servi plus haut. Jai parl

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comme dune calamit nationale de lmigration aux tats-Unis ; or, en constatant combien, sous le ciel de lUnion, le patriotisme latent sest affirm au cur dune foule des ntres, combien nombre dindiffrents sont devenus des croyants, combien les apathiques se sont jets dans laction ; en constatant les progrs accomplis, au cours de ces dernires annes, par nos frres devenus citoyens de la grande Rpublique, je trouve tant de motifs consolants que je me demande si lmigration na pas t plutt une circonstance favorable notre expansion. Dans la province de Qubec, comme je lai rappel ailleurs, lapathie et lgosme ont, depuis trente ans, gagn toutes les classes. Les difficults de la vie matrielle, provenant surtout dune mauvaise direction conomique et de lencombrement qui sest produit dans les carrires non-productrices, ont, jusqu un certain point, paralys chez les individus lesprit dinitiative, gn les facults cratrices. De limportance exagre attribue au sport politique, il est rsult que les aspirations gnreuses et leves se sont dpenses en une agitation factice pour le triomphe de lun ou de lautre parti et nont abouti, le plus souvent, qu des sacrifices au profit dune caisse lectorale, sans aucun rsultat utile pour lavancement de notre race.

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Aux tats-Unis, la voie large ouverte aux actifs et aux entreprenants dans le commerce et lindustrie, la facilit pour tous darriver laisance ont, au contraire, dvelopp ou plutt rveill dans les caractres des qualits dindpendance, dnergie, de persvrance qui sont des forces prcieuses dans la lutte pour la vie. Beaucoup de Canadiens que jai rencontrs dans la Nouvelle-Angleterre me font leffet je ne sais si le mot dont je vais me servir rend bien ma pense, et je regretterais quil ft mal interprt me font leffet dhommes longtemps tenus en tutelle et enfin mancips. Dun autre ct, la foi en lavenir, le sentiment de la solidarit nationale, la fiert du sang augmentent de jour en jour et se dgagent des penses gostes et des dsirs de richesse qui avaient, tout dabord, accapar seuls lme de nos compatriotes migrs. Du fait de son hrdit, lhomme de notre race est un homme de lutte, un destructeur dobstacles, et la Nouvelle-Angleterre a fourni un vaste champ sa combativit. Lmigr de la province de Qubec est arriv indigent dans un pays o seul lhomme riche a droit la considration, il a pris place au bas de lchelle sociale, et il a d jouer des coudes pour slever peu peu et conqurir une situation moins humble. En cela, du reste, il na fait que suivre lexemple des autres migrs venus de tous les points
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de lEurope. Hant par le souvenir du pays natal, o il comptait retourner, il sest refus lassimilation, et il sest attach avec dautant plus de persistance sa nationalit quelle a t pour lui la cause de plus de vexations. Les socits nationales, les paroisses, les coles quil a fondes ont subi de rudes assauts. On croirait que la Providence, toutes les poques difficiles de notre existence, sest plu susciter des fanatiques et des intolrants pour dire ceux qui commenaient se dsintresser de la pense de lavenir : Vous ntes pas destins voluer comme des tres inconscients, vous avez un rle jouer en tant que peuple, un but atteindre ; car nous sommes l, nous, pour vous en empcher. Ainsi lobstacle fait lever la tte ceux qui marchaient indiffrents, et dans lhorizon agrandi, leur regard aperoit au loin le but. Dans la province de Qubec, notre langue et notre nationalit ne courent aucun danger immdiat. Dans chaque ville, village amricain, les groupes canadiensfranais ne peuvent se dfendre contre labsorption quau moyen dune vigilance incessante et de sacrifices constants. Cest pourquoi cette lite qui, daprs une loi sociologique, se forme partout o il y a un mouvement gnreux diriger, une ide utile soutenir, un combat livrer, sest de suite forme parmi les ntres. Tel mdecin, tel avocat, tel journaliste qui, au pays

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natal, aurait pass sa vie faire plus ou moins machinalement son mtier, administrant des drogues, prorant sur des questions de murs mitoyens ou crivant des dithyrambes la gloire des grands hommes de son parti, sans jamais peut-tre donner une pense lavenir de sa race, est devenu, dans la petite ville manufacturire de la Nouvelle-Angleterre, un des aptres de lide patriotique, un dfenseur loquent des droits menacs de ses compatriotes. Son esprit, forc chaque instant de se dgager des soucis mesquins de la vie matrielle pour se livrer ltude de questions dun ordre lev, a acquis plus dampleur, plus dindpendance, plus de force. On ne trouve, chez nos frres des tats-Unis, ni chercheurs demplois publics, ni minents hommes dtat, ni illustres tribuns, mais le patriotisme chez eux est plus ardent, plus actif, plus gnreux que dans la province de Qubec. Ils sont mieux prpars que nous pour les crations dutilit nationale, comme le prouvera, jen suis convaincu, un avenir prochain1. Certes, tous ne sont pas tels quon pourrait le dsirer. Certains migrs enrichis nont pu mettre en oubli le ddain avec lequel on les traitait, alors que,
Jai dans lide que le premier tablissement dducation rellement suprieur qui sera fond en Amrique, le sera par des Canadiens des tatsUnis.
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pauvres ouvriers de fabrique, ils essuyaient les rebuffades de contrematres dont ils comprenaient mal la langue : la servitude passe et la nationalit se confondent dans leur esprit. Ils ont honte de lune ou de lautre. Dans lintimit, ils parleront encore assez volontiers leur langue maternelle, mais ds quun tranger parat et quils se sentent observs, ils continuent la conversation en anglais. Cest ainsi quon peut assez souvent reconnatre entre deux Canadiens des tats-Unis, appartenant, en apparence, aux classes aises, celui qui tait son arrive du pays ce quon appelle un gentleman, et celui qui sest lev de la foule et na jamais eu lavantage de recevoir une bonne ducation primaire. Le premier se fera toujours gloire de parler sa langue maternelle et de proclamer hautement son titre de Franais ; le second manifestera une dfrence marque pour tout ce qui est anglais et ira quelquefois mme jusqu angliciser son nom. Disons-le, cependant, cette dernire catgorie tend disparatre. Dautres, fidles leur religion et leur langue, manquent cependant de la foi absolue qui fortifie et qui conserve ; leur patriotisme na pas ces bases inbranlables qui sont la fiert de la race et la conscience de remplir une mission utile ; il procde plutt de la religion du souvenir et dune conception

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leve des devoirs de la solidarit ; il implique presque, semble-t-il, une pense de sacrifice, car ceux-l croiraient saugmenter, en abdiquant leur nationalit, en passant des rangs de leurs compatriotes relativement pauvres dans ceux des Amricains et amricaniss riches. Un certain nombre douvriers cdant ce dilettantisme naf dont jai parl ailleurs, trouvent amusant et chic de parler une langue trangre. Enfin, dans les villes o lon manque dcoles franaises, une partie de la jeune gnration nous chappe insensiblement.. Ce qui fait la force des Canadiens des tats-Unis, cest que, chez eux, llite intellectuelle, la classe dirigeante est absolument, ardemment patriote, et que son patriotisme est actif et pratique1. La masse,
Il nest pas de petite ville de la Nouvelle-Angleterre, comptant des Canadiens franais parmi sa population, o lon ne puisse trouver de nombreux membres de cette lite: mdecins, ngociants ou parfois simples ouvriers toujours prts payer de leur personne et de leur bourse ds que les intrts de notre nationalit sont en jeu. Ce qui nempche pas quils ne soient, en mme temps, de loyaux Amricains fiers du drapeau toil. La Nouvelle-Angleterre possde quelques-uns des meilleurs journalistes de langue franaise dAmrique. MM. H. Dubuque, R. Tremblay, G. de Tonnancour, le docteur Martel, etc., etc., qui tous travaillent avec une unanimit parfaite pour lavancement de notre race et pour le maintien de ses droits. M. Hugo Dubuque, avocat minent du barreau du Massachusetts est, avant tous les autres, le dfenseur attitr de toutes les
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ncessairement, suivra limpulsion et lexemple den haut. Je dis maintenant : Acceptons dun cur lger le fait accompli, ne nous consumons pas en dinutiles regrets ; tchons seulement de nous rendre compte de ce quexige, dans les circonstances nouvelles cres par lmigration, la prparation de lavenir ; les migrs nont pas quitt la patrie, ils lont agrandie. En attendant que sonne pour tous les Canadiens franais lheure de la runion sous un mme drapeau, il reste nos compatriotes des tats-Unis un devoir sacr remplir, celui dentretenir leurs frais des coles de langue franaise. Ils possdent dj dans un bon nombre de villes des tats de lEst des pensionnats de religieuses et des coles de frres ; le clerg qui soccupe de ces fondations et qui partout peut compter sur lappui gnreux des ntres mnera, nen doutons pas, son uvre bonne fin. Les peuples qui stablissent dans les pays dserts ou peupls de barbares sont astreints de grandes dpenses darmement, dexploration, de transports, souvent mme au sacrifice de vies prcieuses. Pour nous tablir dune manire permanente dans un pays de civilisation, tout en conservant notre caractre national,
causes patriotiques canadiennes.

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nous ne sommes tenus, nous, qu des sacrifices pcuniaires que nous sommes absolument en tat de supporter. Il faudrait que chaque localit o se trouve runi un groupe important de Canadiens ait son cole franaise, et il importe surtout que cette cole puisse rivaliser avec celles de ltat et soit la hauteur des exigences du progrs moderne. De bonnes coles franaises ! En ce mot se rsume pour nos frres migrs toute la question de lavenir. Aux tats-Unis comme au Canada, nous sommes les matres de notre destine, mais l, plus encore quici, les vingt ou vingt-cinq annes qui vont suivre seront pour notre existence nationale une priode dcisive. Ne loublions pas ! En vrit, il me parat dsormais impossible que llment canadien-franais cesse de progresser dans la Rpublique amricaine, pour peu surtout que les ennemis de notre expansion veuillent bien, de temps autre, donner signe de vie et rappeler ceux qui sendorment et oublient au sentiment du devoir patriotique. Oh ! je le sais bien, lhomme qui na pas tudi les profondeurs de lme franaise, qui ignore tout ce quelle renferme de forces pour le beau et le bien et qui nous voit, surtout aux tats-Unis, dans notre humble situation actuelle, ne pourra sempcher de sourire :

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Est-ce donc, se dirait-il, des ruches grouillantes de proltaires que va venir la lumire ! Est-ce au sein des foules de travailleurs ignorants et courbs sous le faix que se formeront les lments propres constituer un peuple grand et clair ? Il faut avoir un bel optimisme pour caresser ce rve. Votre situation, en effet, ne parat gure enviable au premier abord, mes compatriotes migrs ! Vous tes, la plupart dentre vous, les ouvriers aux bras rudes , renferms dans latmosphre dprimante des usines. Descendants de hros, vous tes les salaris, serfs du nouvel tat social cr par la grande industrie. Vous tes les hommes et les femmes la figure amaigrie, au teint maladif, que lon rencontre le soir en longues files, gagnant les maisons plusieurs logements des quartiers pauvres. Mais quimporte ? La grandeur vient des foules. Les gnrations dhommes sont comme les vagues de la mer. La vague profonde slve de labme, elle passe entre les flots presss et vient pousser sa plainte ou son cri de triomphe la surface ensoleille, puis elle se brise et scroule sous la pousse dautres vagues venues de plus loin avec la mme force mystrieuse. Ainsi des familles humaines. Sans cesse de la foule houleuse monte lindividu labor obscurment, laboutissant de longues gnrations de travailleurs

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ignors, et quand il a pouss son cri la surface, lui aussi disparat pour faire place dautres. Il faut seulement que la mer soit agite, que dans la foule rgne lactivit cratrice et que jamais ne prvale le repos, qui est la mort. Possder des hommes de talent et de savoir, fournir dans toutes les sphres de la vie sociale un contingent important ; avoir des artistes, des littrateurs, des jurisconsultes, des rudits qui jettent un lustre sur le groupe total et lui constituent un rang dans lchelle des races civilises ; puis tre surtout une foule dhommes honntes et travailleurs, soccupant de travaux manuels, utilisant leurs bras et leur pense, satisfaits de remplir leur devoir dans la vie et doccuper leur place au soleil, voil la destine de tout peuple notre poque. Lorsque, parcourant les rues des villes manufacturires de lEst, vous admirez les rsidences luxueuses des propritaires dusines et de fabriques et quensuite vous reportez les yeux sur les humbles toits qui sont les vtres, ne soyez pas humilis. Rappelezvous seulement que la richesse ne fait pas le bonheur et que laisance est la porte de tous les citoyens de lUnion qui ont courage et sant. Dj un nombre considrable de Canadiens migrs ont fait fortune ou sont sur le chemin de la richesse, dj des milliers douvriers appartenant notre nationalit sont

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propritaires. Mais jusqu ces dernires annes, cependant, des habitudes de vie nomade, des vellits de retour au pays natal ont t un obstacle au progrs dun grand nombre. Aujourdhui que lon shabitue peu peu regarder la Nouvelle-Angleterre comme une patrie, comme la patrie agrandie, nous avons toute raison de croire que la prosprit, dans les familles dmigrs canadiens, va suivre une progression encore plus rapide. Certes, on ne saurait trop le rpter, les assises les plus solides dune nation sont la possession de la terre : Que la question du rapatriement cest--dire du retour dans les districts agricoles de la province de Qubec, reste lordre du jour. Emparons-nous du sol, autant que les circonstances nous le permettront. Encourageons les jeunes gens non maris se faire colonisateurs, mais ne cherchons plus ramener au pays natal les pres de famille qui ont su se crer aux tats-Unis une certaine aisance par leur travail, habituons-les plutt considrer la maison quils habitent comme leur maison, le ciel sous lequel ils vivent comme leur ciel, et entretenons en eux le doux espoir de lunion prochaine sous un mme drapeau. Agriculteurs au Canada, ouvriers aux tats-Unis, nous sommes partout des producteurs, partout nous remplissons un rle utile. Ce rle plus tard sera

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brillant ; il suffit que nous le voulions. ................ Pour prparer notre avenir dans lUnion, pour retenir unis tous les rameaux de notre race, il importe, avant tout, que nous nous htions de nous affirmer aux yeux de nos voisins comme une entit utile, que nous nous rvlions eux comme une force prcieuse et civilisatrice. Pendant de longues annes encore, nous ferons tache sur le sol amricain, aux yeux de la majorit pansaxonniste avide dunit et rvant lassimilation de tous les lments trangers ; il faut que cette tache soit une tache lumineuse. Entretenons dans nos curs la foi et la fiert, ne reculons pas devant quelques sacrifices, et avant un demi-sicle, nous serons un peuple de sept huit millions dmes. Nous aurons conserv la province de Qubec, nous serons en majorit dans plusieurs tats de lEst ; nous aurons dans lOuest des districts florissants, brisant la monotonie de la civilisation anglo-saxonne et allemande. De la Nouvelle-Orlans Montral, il y aura des villes et des villages franais dissmins comme autant doasis gracieuses. Et nous aimerons notre grande patrie amricaine, autant que les descendants des pionniers, des Pilgrimes, plus que les fils dmigrs europens ; car nous sommes les descendants de ses plus anciens habitants ; car de
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lest louest, du nord au sud, tout nous rappelle, tout nous rappellera le souvenir de nos anctres. Cet espoir, qui paratra, sans doute, trs optimiste, enfermons-le dans nos curs, mais ne craignons pas de laffirmer. Ce nest pas un espoir de domination ; il ne peut froisser aucune susceptibilit, aucune aspiration lgitime ; il est, au contraire, un gage de grandeur et de force pour le continent amricain.

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Table
Quelques considrations gnrales ............................ 5 I. Coup dil sur le pass.......................................... 45 I Avant la conqute (1608-1763).......................... 46 II Aprs la conqute (1763-1867)......................... 81 III 1867-1894...................................................... 103 II. Ce quil faut faire pour assurer lavenir............ 156 Introduction ........................................................... 157 I La langue franaise........................................... 159 II De la ncessit des hautes tudes.................... 182 III De linstruction secondaire et universitaire ; de la haute culture artistique. ...................................................... 215 IV Aux futurs artistes, romanciers et savants canadiens. ..................................................... 275 V Emparons du sol. ............................................ 303 III. Lavenir ................................................................ 330 I Lavenir et le progrs. ...................................... 331 II La nation canadienne. Anglais et franais.

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Canadiens franais et Canadiens anglais. ..... 345 III Lesprit dominant. ......................................... 375 IV Le pansaxonnisme, fdration impriale, indpendance, statu quo................................ 394 V Dans lUnion amricaine. ............................... 417

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Cet ouvrage est le 159e publi dans la collection Littrature qubcoise par la Bibliothque lectronique du Qubec.

La Bibliothque lectronique du Qubec est la proprit exclusive de Jean-Yves Dupuis.

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