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Vue g6ndrale sur la Renaissance


On entend par Renaissance le vaste mouvement culturel qui renouvelf1du XIV-e au XVI-e s.. toute la civilisation occidentale. La Renaissance, cette aube des temps modemes a 6t6 un ph6nomdne d'une ampleur consid6rable qui affecta tous 1es

domaines=intellectuel, artistique , philosophique, religieux, social;toutes les conceptions de la soci6t6 et du monde. Il ne faut pas oublier pourtant que cette r6novation ne s'est pas opdr6e tout d'un coup, par une rupture brusque et totalq;le Moyen Age mdme avait, dans une large mesure, prdpar6 les voies de cette Renaissance.Ce mot ne signifie donc pas que le Moyen Age fut , comme on l'a cru plusieurs sidcles, une longue nuit intellectuelle. Nous avons lu, au contraire, dans les cours pi6c6dents d6di6s au Moyen Age, qulle frt la fecondit6 litt6raire et artistique de cette longue p6riode. La coupure entre le Moyen Age et la Renaissance ne fut pas si brutale qu'on l'a dit. Mais il n'est pas moins vrai que le changement apport6 par la Renaissance a 6t6 bien profond dans tous les domaines. Le terme de Renaissance dans le sens oil nous l'entendons aujourd'hui ne sera employ6 que beaucoup plus tard.Au XVI-e s., on parlait de la '".reslilutis!-dgs-bQrrrrgs lettres", la restauration ou la r6cupglalian de la culture antique. Mais en fait il s'agit d'un ph6nomdne culturel beaucoup plus vaste. B.Parmi les causes g6n6rales qui ont provoqud ou seuiement favoris6 ce mouvement culturel il faut signaler: 1)-la red6couverte de I'Antiquit6. 2)J'apparition du courant lttt4-renute, 6troitement li6e d cette red6couverte; 3)- I'invention de l'imprimerie; 4)5)- les ddcouvertes scientifiqueq, 6)Ja B: irrtnlg,

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t)-t-a redecowerte ae t' prtendre que le Moyen Age

ne s'agit plus aujourd'hui, je le r6pdte,de a ignord l'Antiquite. Il faut noter cependant qu'il n'a guere connu que les anciens latins dans des 6ditions manuscrites loin d'dtre compldtes. Le latin a 6t6 la langue officielle du Moyen Age, la koine( langue commune).Pour ce qui est des autres langues anciennes, lsrep et l'hebreuf 6taient
.

Il

cherch6 d restiturer toute l'antiquite,y inconnus. La Renaissance, au contraire compris l'hdritage grec et dans une moindre mesure, celui des hebreux. Aprdi la prise de Constantinople par les Turcs en 1453,grand nombre de savants grecs - byzantins se refugient en ltalie apportant des manuscrits qui contenaient les oeuwes des grands dcrivains et philosophes grecs. Cet intdret nouveau pour la culture de la Grdce ancienne, aura un r6le de premier plan dans le renouveau g6n6ral des lettres. Z)-Le gouia![-hu!sat1st9.'L'dge de la Renaissance fut profond6ment marqu par I'apparition d'un nouveau courant culturel appel6 humanisme.Les humanistes 6taient des hommes passionn6s deslettres antiquesu profanes appel6es "hulqaniglat liltltae"par opposition aux textes "divin?t'L appeles "diviniores litterae". Les humanistes 6taient dong des intellectuels qui s'occupaient d'humanit6sten lat. Studia humanitatis)ceux qui etudiaient avec ferveur la langue et la litterature grecquef et pi,itotogique 6tait doubldd'un" hlut. aspiration- celle de;6llfver la latine$ Cet "fo.t humain- de d6velopper les qualitds les plus nobles de l'homme. L' dignit6 de I'esorit app6tit de savoir, de tout savoir, des humanistes 6tait insatiable: cette v6ritable soif de connaissances sera admirablement exprim6e par Rabelais, dans la lettre de Gargantua

I'on trouve slnthdtisd en quelques mots l'ideal encyclonddique de la est l,Age ae f'nornfne unlvglgel, de "1'uomo,unirrersale" qui aspirers,illustrer dans les domainJes plus divers: architecture. o-einture. musique. po6sie. mathdmatiques. etc.
Renaissance:

d Pantagruel ori

"ni9qrlCle&tjlSQrllu:. La Renaissance

Les connaissances dont tout le monde est friand commencent d circurer d,une manidre beaucoup plus rapide qu'au Moyen Age grdce d une invention qui fut , en fait, une v6ritable r6volution- l,invention de l,imoiimerie.

3)-L.'invention de I'imprimerie. c'est I'allemand Gutenberg qtri inventa les caractdres mobiles en m6tal et l'art de les grouper pour en former deJpianches sur lesquelles on pourrait tirer un nombre infini d'exemplaires. Le premier ouwage imprime-en Europe fut la Bible de Gutembers, dite aussi _ __ Bible mazarine- en 1450. Les cons5n,"rences de cette d6couverte furent 6normes.L'invention de l'imprimerie fut un veritable toumant rdvolutionnaire dans I'histoire de la culture, dans l'histoire tout court: l'homme aquiert la possibilit6 de multiplier d f infini les livres. ceux-ci ne sont plus r6serv6s d un trds petit nombre de possesseurs privil6gi6s comme avant: theoriquement, ils sont,dds leuis apparition, d la portde de tous. Malheureusement, de nosjours encore, re prix exorbitant des livres nous empeche souvent de nous procurer les livres dont on a terriblement besoin. C'est bien dommage!

4)-Les grandes ddcouvertes geosraphl@qi repr6sentent, elleJaussi, un grand cliangemcrt, si l'on peul dire, de climat e1 d'horizon. La d6couverte de |Am6rioue par Colomb(en 1*)2), et de la route des Indes par Vasco da Gama( 1a97) imposer partout ll europ6enne. Les Espagnols conquidrent l,Am6rique "upr6matie lentlalg et une partie de I'Am6rique du Sud, les Anglais fondent en Yt++f(Am6ricrue du Nord) La Nouvelle Angleterri. Les portuguais s'installent au BrdlilQes.Frangais au Canada), les Hoflandais dans les es de l'oc6an Indien. Est-ce que coflnatsezle nom du navigateur frangais qui prit possession du Canada, au nom de_Fanqois I- Ie 24 juirlet 1534? Jacques cartier. Son nom m6rite bien d'6tre ajout6 d la liste des grands explorateurs de la Renaissance. Les limites du monde connu recutent alnsr demesurement: d'dnormes ressources dr6n6es vers l'Europe, favorisent une prosp6rit6 mat6rielle inconnue jusqu'alors.

vont-

5)-Les ddcouvertes scientifioues. Le changement d'esprit apparait plus sensible encore dans les domaines essentiels de la science. Je vais vous qu"lqu", noms de "iie. savanls qui ont fait aVaqcer la pens6e scientifique pendant l,6poque je la Renaissalce: Copernii. Kdpler. Galil6e qui ont profond6ment renouvel6 la yonception de l'univers physique.Francois Bacon rancis Bacon, I'anglais) qui a jettd les bases de la m6thode expdrimentale, Andre V6sale et AmbroisJpare iui ont beaucoup contribud au d6veloppement de I'anatomie et j,en passe...

0)-Lal&dfonre. A partir de 1517. dans le domaine religieux se d6veloppe un vaste mouvement r6novateur, La R6forme, initide par l,allemand Martin Luther, dont la doctrine rejette I'autorit6 du pape. Ce fait religieux aura des consequences capitales: toute I'Allemagne du Nord se d6tache de Rome pour adopter un christianisme r6formg qui nie beaucoup de traditions et de dogmes. L'Angreterre suit le mouvement sous Henri \rIII, puis Gendve devient le centre du calvinisme( t s+ r ;-

fondait- elle? sur I'dtude de la Bible, dont Luther publia une traduction allemande en 1534 a{rn que chacun pirt la tire et la mdditer. c'tait briser avec la tradition et l'autorit6 et faire appel au sens individuel et par suite, i la libert6 de pens6e.En Erarnce, les nouvelles id6es religieuses se r6pandirent par I'influence de I'humaniste hollandais Erasme. 5i: fameux repr6sentant de l,esprii nouveau, maitre d penser de toute une g6n6ration, a v6cu de nombreuses anndes en France oi il a trouv6 de puissants protecteurs:M4l&gr1lgdg_Navar9, soeur du roi FranQpis I, et le roi lui_
m6me.

courant religieux protesta.nt ou rdform6 fond6 par le franqais lean Calvkin. La rpfoMd a jou6 un r6le primordial dans cette dpoque si mouvementde. Sur quoi

se

La Renaissance fut d'abord un ph6nomdne italien, puis espagnol et francaq anglais et germanique, slave enfin. plus ou moins vite, la culture de la Renaiisance se diffuse d travers l'Europe occidentale d'abord sous l'influence de l'Italie. D6chir6e par les grerres, la France participe relativement peu d ce mouvement, au cours du'. )flv et xv-e s.. Mais au X![-e s. elle ne tarde pas d reprendre une prace de premier plan.

C. En France. on appelle

Renaissance. la p6riode qui s'6tend de 1515 d l_6 !_Q- de I'avdnement de Frangois I jusqu'i la mort d'Henri IV en 1610. Ce sont des dates conventionnelles sans doute, mais assez commodes, tout comme celles qui encadrent le Moyen Age. A la fin du XV-e s. la civilisation franqaise traverse une crise: l'6lan de la foi s'est perdu, la religion est fig6e dans un ensemble de rites sterdotypds, la litt6rature se ddssdche, I'art n'apporte presque rien de nouveau. Au d6but du X\{I-e s.on constate un renouvellement dans tous les domaines. La vie. de cour se r6organise, la classe bourgeoise prend une importance sociale et politique de plus en plus grande, les sciences tendent d se sdparer de la thdologie, les arts se s6cularisent, I'Eglise un moment dbranl6 par la R6forme, sent le besoin de se rformer elle-mdme par une soi-disante Contre-Rdforme, amorce au Concile de Trente( 1545- 1563). Il va sans dire que les survivances du Moyen Age restent nombreuses, n6anmoins-un changement d'orientation se dessine d'une manidre de plus en plus nette.

D.

Aprds avoir pass6 rapidement en revue les traits caract6ristiques de la Renaissance europ6enne, voyons maintenant quels sont les traits sp6cifiques de la Renaissance francaise. On va d'abord mesurer le o,qids <!e I'influence italienne, ensuite de l,impact de I'imprimerie et de la R6forme. l)-Commengons avec l'influence de l'Italie. La France fut pendant tout le Moyen Age en relations constantes avec l'Italie et jusqu,au XIV-e s., l,Italie a 6t6 tributaire de la litt6rature frangaise. Mais au V-e s. il y a une sorte de rupture: le ddveloppement rapide de I'Italie n'est pas suivi par la France. Au cours des guerres d'Italie. port6es par les rois de France. Louis KI et Frangois I , les Franqais reddcouvrent I'Italie en d6couwant la Renaissance: ces exp6ditions guenidres, d part leur c6t6 n6gatil ont eu le m6rite d'6tablir un courant ininteffompu entre les deux pays. Elles sont consid6r6es d juste titre comme une des causes essenlielles de la Renaissance francaise. Les Frangais trouvent en Italie une soci6td 6l6gante, qui mdne une vie luxurieuse et raffin6e. De retour en France, les grands seigneurs frangais adoptent les modes italiennes et tout un style de vie ".e I'italiennd,. En mme temps, on d6couwe une culture et une civilisation d'une extr6me richesse, illustr6e par de grands artistes savants et 6crivains. par I'interm6diaire de l,Italie, la tradition

culturelle de l'Antiquit6, qui s'6tait mieux conservee dans la peninsule, apparait d6sormais en pleine lumidre. Dds le d6but du XVI-e s. les Frangais apprennent mieux connaitre, en m6me temps que I'oeuwe des grands dcrivains latins, la ehilosapble+latonicienne- la po6sie d'Homdre- les tragddies de Sophocle- les r6cits dj{ersdalg. Le roi Frangois I" attire en France les artistes italiens les plus illustresLdonard de vnci. Benvenuto cellini. Le Titien - Le primatice. L'influence de l'Italie se fait sentir aussi sur I'architectue frangaise: dans les bitiments civils on abandonne lq gothique pour revenir d des formes imit6es de l,antiquit6: colonnes. frontonsfdises. Les chiteaux de la Loire impressionnent par l'6i6gance ddjd classique des lignes. Philibert Delorme cornmence la construction des Tuileries et rnovl I'intdrieur du Louvre, en sculpture Jean Goujon et Germain pilon retrouvent le sens antique de la formq en peinture Jean Clouet et son fils Francois cr6ent l,6cole frangaise du portrait. Bemard Palissv introduit en France I'art de la ceramique.

2)- Parmi les facteurs qui ont iavoris6 l'dclosion de la Renaissancg nous avons d6id mentionn6 l'imprimerie. L'invention du Gutenberg ne tarda pas d se diffirser partout en Europe. Dds la fin du XV-e s{plus exactement des r470}rne presse fut install6e d Ia Sorbonne. La corporation des'copistes la rdclama auprds du parlement et il fallut que le roi Louis )lI prit lui-mme la d6fence des imprimeurs pour qu,ils puissent exercer sans entraves leur m6tier. Les plus c6ldbres imprimeurs franqais du X\lI-e s_ furent les Etienne( les membres de la famille Etienne).
f )-La Rdformeg_Erance. Tandis qu'une partie d'Allemagne adoptait la R6forme

religieuSe propos6e par Luther" une Rdforme encore plus radicale 6tait pr6ch6e par un Iiraneais appele Calvin( son vrai nom 6tait Cauvin) et appliqude d'abord a_Geqeve.

Calvin r6s|r::e sa doctrine dans unb.livre qu'il publia en 1535 intituld L'institutiorl chr6tienne qui eut un vif succds parmi les rdformds. Gendve devient ainsi le centre de rlyonnement de la R6forme. D6sormais l'unitd du christianisme en Occident est ddfinitilement rompue. L'esprit de la Rdforme caiviniste est caract6ris6 par une extrdme austdrite, compldtement opposde d l'dpucurisme et au naturalisme qui caractdrise la Renaissance.C'est pour cela que beaucoup d,humanistes s6duits au d6but par les plncipes g6n6reux de la libert6 de pens6e et du libre examen, prch6s par les rdfonii6s, s'eloignent de ce mouvement au moment oir il fait preuve d'intol6rence et de fanatisme. DeJ terribles guerres religieuses dclatent entre 15621593. Elles ensaaglantent et ravagent la Francejusqu'i l'Edit de Nantes. promulgu6 par Henri fV en 1598. La R6forme et les disputes religieuses qui s,y rattachent ont beaucoup influenc6 la litt6rature frangaise du X\rI-e s. L'inspiration biblique se retrouve partout dans le domaine de la po6sie, dans les pamphlets et les discours.

E. Les grandes p6riodes

de la Renaissance francaise. On a coutume de subdiviser la Renaissance frangaise en trois pdriodes distinctes: i)-La4191qcre!9!gd{!!1! 1534lqu'on pourrait appeller la Jeune Renaissance, commence i I'avdnement de 'Francois I en 15 15 et finit en 1534. Cette p6riode coincide avec les 20 premidres ann6es du rdgne de Francois I. Le roi, surnomm6 "Le pere des lettres', est favorable aux id6es riouvelles: il encourage les beaux-arts et les belleslettres, il marque quelque q.rnpathie aux r6formateurs. Tous comme les m6cdnes italiens, Frangois I encour?ge les lettres, les artistes, il achdte des liwes rares et des manuscrits: sa bibliothdque royale 6tait ouverte aux humalistes. Le roi commande des traductions ou'il fait imprimer ses frais. C'est maintenant que I'on rdalise les premieres traductions

frangaises des classiqugs grecs(Thucydide, Hdsiode) et latins( Virgile, Horace).C'est toujours i la m6me 6poque que sera fond6 le Colldge roval(I529), 6cole ind6pendante de la Sorbonne, 6tablissement des plus importants dans la diffilsion des id6es nouvelles. Au collige Royal(colldge de France) on enseignait le latin. le erec et I'hebreu*- et c'est pour cela qu'on I'appelait aussi le Colldge des trois langues. Sur le plan religieux, d partir de 1530 surtout,la hardiesse va croissant. Un mouvement d'idees appeld "6vang6lisme" inspire i la fois par la R6forme et l"Humanisme prdche un christianisme rajeuni.on exige le retour aux textes bibliques originllN. En France, la premidre traduction de la Biblie est l,oeuvre d,un 6rudit appel6 Lefrdwe d'Etdples(l530). C'est aussi I'ipoque de Cl6ment Marot et de Rabelais. Les deux premiers liwes de Rabelais marquent l'aboutissement de cette effervescence grandissante. Ce mouvement libertaire provoque une rdsistence acharn6e de la part des thdologiens conservateurs de la Sorbonne. M6me la soeur du roi, I'erudite Marguerite de Navarre dont la cour de Blois 6tait devenue un v6ritable refuge des humanistes, fr-rt condamn6 ouvertement par les Sorboniqueurs d cause de l'inspiration platonicienne et "6vang6lique" d'un livre qu,elle avait fait paraitre -!9

miroir de I'Ame o6cheresse.


Ae esr ce qu'on appelle la Renaissance epanouie. Cette seconde p6riode embrasse les demiers anndes du rdgne de Frangois I(1534-I547) et le regne d'Henri II(154?-1559). pourquoi est-ce qu'on a choisi 1534 comme limite inferieure de cette p6riode? C'est parce que l'ann6e 1534 fut marqu6e par I'affaire dite des Placards. Cette affaire a marqu6 un toumant d6cisifdans la politique du roi.Quelques mots sur I'affaire des placards;les retbrmes avaient afiichd des placards de protestation contre la messe cat\o-!!que dans

z)-l-a deuxieme p*ode

l@1534-15s9)

de n,rmbreui endroits publiques etjusque sur la porte de la Chambre rc:, alq.

irancois

I,Quoi{ue favorable aux id6es nouvellesrfut vivement irritd de cette audace et prit des 'mesures de rpression. Tous les intelleciuels soupqonn6s d'avoir profess6 des id6es protestantes furent poursuivis: Clement Marot dut s'enfuir, Rabelais se cache, Calvin part d Gendve. Dds lors le pouvoir royal ne cessa pas de traquer s6v6rement les adversaires du catholicisme. L'dre des confrontations violentes et m6me des guerres d caractdre religieux 6tait ouverte. Desormais, catholiques et protestants se s6parent d6finitivement. Au cours de cette p6riode la Renaissance et la R6forme s'engagent sur des voies diftbrentes.La plupart des 6crivains s'6loignent de l'esprit de la R6forme. Rabelais voit dans les calvinistes. des ennemis aussi redoutables que les th6ologiens conservateurs de la Sorbonne. Les humanistes ne peuvent pas accepter qu'on humilie et qu'on m6prise la natur,e, exalt6e par I'Antiquitd. Menac6s par des pers6cutioni, effiayes par I'ex6cution &tienne Dolet, qui fut pendu et br0l6 en 1546 pour herdsie, les humanistes tendent d quitter la pol6mique religieuse pour se r6fugier dans l'drudition. On approfondit les langues et les textes de l'Antiquit6, on multiplie les editions savantes, les traductions, les dictionnaires. C'est l'epoque de la pl6iade,de Ronsard et de Joachim du Bellay, I'epoque oir f italianisme triomphe dans tous les' arts: architecturg sculpture, peinture.

S)-La troisidme pedgllg_dgja Rena est ce que l'on appelle la Renaissance mirrie(1560- 1598). Cette troisidme p6riode embrasse les rdgnes de Charles X(1560-1574), d'Henri III(1574-1589) et les premidres ann6es d'Henri IV(l589-1598). Cette epoque coincide avec les guerres de religion. Le protestantisme devient non seulement une Eglise , mais aussi un parti politique

organisd, armd mme. Les passions se d6chainent et se heurtent avec violence et i partir de 1562 les guerres de religion ravagent jusqu'i la fin du siecle le pays enlier. Je vous rappelle un seulppisode atroce - le massacre des huguenots dans la nuit de la Sain! Ba.rth6lemy. perpf,fd en 1572-horrible baitr de sang qui cotta la vie d plus de 2000 rdformds seulement d Paris. cet dpisode atroce forme la toile de fond d,un roman de Dumas-'La Reine Margot"(Marguerite de Valois, fille d,Henri II, epouse r6pudi6e - d'Henri IV. )
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En ce'qrri.concerne la litt6rature, on peut dire que les dcrivains de cette o6riode sont souvent des pol6mistes guid6s dans leurs crits comme dans leurs actions par des convictions partisanes tel Agrippa d'Aubign6. Mais le plus grand 6crivain d-e cette p6riode-et I'un_des plus grands de toute la litt6rature frangaise, Michel de Montaigae reste i l?cart de tout fanatisme: d ses yeux la vrit6 est incertaine, et par cons6qu-ent les hommes doivent cultiver la tol6ranr::. ce sage r6sume toute exp6rience de son sidcle et annonce ddjd le suivant. En 1598 , Henri IV promulgua le fameux Edit de l'{antes qui init fin aux disputes religieuses en garantisiant aux protestants la libert6 de conscielce- et ia iibertd de culte. Nous aussi nous devons mettre fin d ce cours . Merci de vatr fid6lit6!