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CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR DIEU

CHAPITRE I

DIEU COMME ESPRIT

Comme le but de ce livre est de rechercher et dexposer, sous une forme systmatique; ce que la Bible enseigne, la mthode suivie sera, tout dabord, de donner lnonc de l'criture, puis den rsumer le contenu en une proposition et enfin de faire suivre cette proposition dun commentaire appropri.

I Le fait que Dieu est esprit.

Jean 4:24. - Dieu est (un) Esprit: il faut que ceux qui ladorent, ladorent en esprit et en vrit.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est esprit.

QUESTION: Quest-ce qutre esprit?

RPONSE: Luc 24:39. - Voyez mes mains et mes pieds, cest bien moi; touchez-moi et voyez; un esprit na ni chair ni os comme vous voyez que jai.

Un esprit est incorporel, cest une ralit invisible. Dire que Dieu est un esprit, cest dire que Dieu est incorporel et invisible. {Comparez Deutronome 4:15-18}

QUESTION: Que veut dire, dans Gense 1:27: Dieu cra lhomme son image?

La rponse cette question est clairement donne dans les passages suivants:

Colossiens 3:10. - Ayant revtu lhomme nouveau, qui se renouvelle, dans la connaissance, selon limage de Celui qui la cr.

phsiens 4:23,24. - A tre renouvel dans lesprit de votre intelligence, et revtir lhomme nouveau, cr selon Dieu, dans une justice et une saintet que produit la vrit.

Colossiens 1:15. - Il est limage du Dieu invisible, le prunier ne de toute la cration.. {Comparez 1 Timothe 1:17}

Les mots image et ressemblance ne se rapportent videmment pas une ressemblance visible ou corporelle, mais une ressemblance intellectuelle et morale - ressemblance en connaissance, justice et saintet de vrit.

II La manifestation de lEsprit sous une forme visible.

Jean 1:32. - Jean rendit ce tmoignage: Jai vu lEsprit descendre du ciel comme unie colombe et sarrter sur Lui.

Hbreux 1:7. - Et quant aux anges, Il dit: Qui fait des anges ses esprits et de ses ministres une flamme de feu:

DEUXIEME PROPOSITION: Ce qui est esprit peut se manifester sons une forme visible.

III Dieu manifest sous une forme visible.

Exode 24:9,10. - Mose monta avec Aaron, Nadab et Abihu et soixante-dix anciens dIsral. Ils virent le Dieu dIsral; sous ses pieds, tait comme un ouvrage de saphir transparent, comme le ciel lui-mme dans sa puret.

TROISIEME PROPOSITION: Dieu, dans les temps passs, sest manifest sous une forme visible,

IV Ce qui a t vu dans ces manifestations de Dieu.

Jean 1:18. - Personne na jamais vu Dieu; le Fils unique, qui est dans le sein du Pre est Celui qui la fait connatre.

Exode 33:18-23. - Mose dit: Fais-moi voir ta gloire. L'ternel rpondit: Je ferai passer devant toi toute ma bont, et je proclamerai devant toi le nom de l'ternel; je fais grce qui je fais grce et misricorde qui je fais misricorde. L ternel dit: Tu ne pourras pas voir ma face, car lhomme ne petit me voir et vivre. Lternel dit: Voici un lieu prs de moi; tu le tiendras sur le rocher. Quand ma gloire passera, je te mettrai dans un creux du rocher, et je te couvrirai de ma main jusqu ce que jaie pass. Et lorsque je retournerai ma main, tu me verras par derrire mais ma face ne pourra pas tre vue.

QUATRIEME PROPOSITION: Ce qui a t vu dans ces manifestations de Dieu ntait pas Dieu lui-mme - Dieu dans son invisible essence - mais une manifestation de Dieu.

QUESTION: Y a-t-il contradiction entre Exode 24:9,10 (Mose monta avec Aaron, Nadab et Abihu, et soixante-dix anciens dIsral; et ils virent le Dieu dIsral), sae 6:1 (or Lanne de la mort du roi Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trne trs lev et les pans de sa robe remplissaient le temple.) et Jean 1 18 (Personne na jamais vu Dieu; le Fils unique qui est dans le sein du Pre, est celui qui la fait connatre)?

RPONSE: Absolument aucune. Par exemple: Un homme peut voir son image rflchie dans un miroir. Cet homme pourrait dire: Je vois mon visage, et pourrait dire aussi Je nai jamais vu mon visage. De mme, des hommes ont vu des manifestations de Dieu, et il est parfaitement vrai de dire que ces hommes virent Dieu. Personne na jamais vu Dieu tel quIl est, dans son essence invisible, de sorte quil est parfaitement vrai de dire: Aucun homme na jamais vu Dieu.

A cette catgorie de manifestations de Dieu, appartient LAnge de l'ternel dans lAncien Testament. Une distinction bien nette est faite dans la Bible, dans les langues originales, entre Un Ange de l'ternel et LAnge de l'ternel

Gense 16:7-10,13: LAnge de l'ternel la trouva prs dune source deau dans le dsert, prs de la source qui est sur le chemin de Schur. Il dit: Agar, servante de Sara, do viens-tu et o vas-tu? Elle rpondit: Je fuis loin de Sara, ma matresse...Lange de lternel lui dit: Je multiplierai ta prosprit, et elle sera si nombreuse quon ne pourra la compter...Elle appela Atta-El-ro le nom de l'ternel qui lui avait parl; car elle dit: Ai-je rien vu ici aprs quIl ma vue?

Ici, lange de l'ternel du verset 10 est clairement identifi avec lternel (Jhovah) du verset 13.

Gense 21:17-18. - Dieu entendit la voix de lenfant; et lange de Dieu appela du ciel Agar, et lui dit: Quas-tu, Agar? Ne crains point, car Dieu a entendu la voix du jeune enfant dans le lieu ou il est. Lve-toi, prends lenfant, saisis-le de ta main; car je ferai de lui une grande nation.

Gense 22:11,12. - Alors, lange de l'ternel lappela des cieux, et dit: Abraham! Abraham! Et il rpondit: Me voici! Lange dit: Navance pas ta main sur lenfant et ne lui fais rien; car je sais maintenant que tu crains Dieu, et que tu ne mas pas refus ton fils, ton unique.

Ici, lange de l'ternel. dans le verset 11, est identifi avec Dieu dans le verset 12.

Juges 2:1,2. - Et lange de lternel monta de Guilgal Bokim; et il dit: Je vous ai fait monter d'gypte et je vous ai introduits dans le pays que javais promis par serment vos pres, et jai dit: Je ne romprai jamais mon alliance avec vous; et vous, vous ne traiterez point alliance avec les habitants de ce pays, vous dmolirez leurs autels. Et vous navez pas cout ma voix. Pourquoi avez-vous, fait cela?

Ici, lange de lternel dit clairement: Jai fait ce que Jhovah a fait. (Voyez aussi Juges 6:11-14,19-24, surtout le verset 14.)

Un passage trs remarquable est celui-ci:

Gense 18:1,2,9,10,13,14,16. - Lternel lui apparut parmi les chnes de Mamr, comme il tait assis lentre de sa tente, pendant la chaleur du jour. Il leva les yeux et regarda: et voici, trois hommes taient debout prs de lui. Quand il les vit, il courut au-devant deux, depuis lentre de sa tente, et se prosterna en terre...Alors, ils lui dirent: O est Sara, ta femme? Il rpondit: Elle est l, dans la tente. Lun dentre eux dit: Je reviendrai vers toi cette mme poque; et voici; Sara ta femme, aura un fils. Sara coutait lentre de la tente, qui tait derrire lui...Lternel dit Abraham: Pourquoi donc Sara a-t-elle ri, en disant: Est-ce que vraiment, jaurais un enfant, moi qui suis vieille? Y a-t-il rien qui soit tonnant de la part de l'ternel? Au temps fix, je reviendrai vers toi, cette mme poque; et Sara aura un fils...Ces hommes se levrent pour partir, et ils regardrent du cte de Sodome. Abraham alla avec eux pour les accompagner.

Dans ces versets, un des trois personnages sidentifie avec lternel ou Jhovah. Dans le chapitre 19, verset 1, deux personnes seulement viennent Sodome: Lune reste derrire, les deux autres continuent leur route. Lidentit de la premire nous est rvle dans la suite du rcit.

Gense 18:17-20. - Alors, lternel dit: Cacherai-je Abraham ce que je vais faire? Abraham deviendra certainement une nation grande, et puissante, et en lui seront bnies toutes les nations de la terre. Car je lai choisi, afin quil ordonne ses fils et sa maison aprs lui, de garder la voie de lternel, en pratiquant la droiture et la justice, et quainsi lternel accomplisse en faveur

dAbraham les promesses quIl lui a faites...Et lternel dit: Le cri contre Sodome et Gomorrhe sest accru, et leur pch est norme.

Puis, dans le verset 22, nous lisons: Abraham se tint encore devant lternel (Jhovah). Il est vident que celui des trois qui resta en arrire. tait Jhovah sous la forme dun homme. Dans le verset 3, le rcit continue: l'ternel (Jhovah) sen alla, lorsquil eut achev de parler Abraham. (Voyez aussi chapitre 19: 27.)

CINQUIEME PROPOSITION: Lange de lternel est clairement identifi avec Jhovah. une manifestation visible de Jhovah.

QUESTION: Qui tait exactement cet Ange de lternel? Juges 13:18: Et lange de lternel lui dit: Pourquoi tinformes-tu de mon nom? Il est Merveilleux (Version Synodale).

Comparez sae 9:5. - Car un enfant nous est n, un fils nous est donn et la domination reposera sur son paule; on lappellera Admirable, (Darby: Merveilleux), Conseiller, Dieu puissant. Pre ternel, Prince de la Paix.

(Dans lhbreu, le mot merveilleux est le mme dans ces deux passages: celui o lange de lternel donne son nom, et celui d'sae, o cest le nom du Messie promis).

Malachie 3:1. - Voici, jenverrai mon messager; il prparera le chemin devant moi. Et soudain, entrera dans son temple, le Seigneur que vous cherchez; et le messager de lalliance que vous dsirez, voici, II vient, dit lternel des armes.

RPONSE: LAnge de l'ternel tait le Fils de Dieu, avant Son incarnation permanente. (Voyez aussi Jean 8:56. Abraham, votre pre a tressailli de joie de ce quil verrait mon jour: il la vu et il sest rjoui.)

LAnge de lternel napparat pas aprs la naissance du Christ. {Voyez Mathieu 1:20 28:2; Luc 2:9; Actes 8:26; Actes 12:7,23}

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CHAPITRE II

LUNITE DE DIEU

I Le Fait de lUnit de Dieu.

Deutronome 4:35. - Tu as t rendu tmoin de ces choses, afin que tu reconnusses que lternel est Dieu, quil ny en a point dautre.

Deutronome 6:4. - coute, Isral, lternel, notre Dieu est un seul ternel (Version Darby).

sae 43:10. - Vous tes mes tmoins, dit lternel, vous, et mon serviteur que jai choisi, afin que vous le sachiez, que vous me croyiez et compreniez que cest moi: Avant moi, il na point t form de Dieu, et aprs moi, il ny en aura point.

sae 44:6. - Ainsi parle lternel; roi dIsral et son rdempteur, lternel des armes: Je suis le premier et je suis le dernier et hors moi, il ny a point de Dieu.

sae 45:5. - Je suis lternel et il ny en a point dautre, hors moi, il ny a point de Dieu; je tai ceint avant que tu me connusses. (Voyez aussi versets 14, 18.)

1 Timothe 2:5. - Car il y a un seul Dieu, et aussi un seul mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ homme.

Marc 10:18. - Jsus lui rpondit: Pourquoi mappelles-tu bon? Il ny a quun seul bon: cest Dieu.

Marc 12:29. - Jsus rpondit: le premier de tous les commandements, cest: coute, Isral, le Seigneur notre Dieu est le seul Seigneur. (Version Synodale).

PREMIERE PROPOSITION: Lternel notre Dieu est un seul Dieu et il ny a pas dautre Dieu que Lui.

II La nature de lUnit divine.

QUESTION: Y a-t-il multiplicit de personnes dans ce Dieu unique?

RPONSE: (1) Le mot hbreu traduit par un seul dans ces passages, dnote une unit compose, non une unit simple.

Voyez Gense 2:24. - Cest pourquoi lhomme quittera son pre et sa mre, et sattachera sa femme, et ils deviendront une seule chair.

Gense 11:6. - Et lternel dit: Voici, ils forment un seul peuple et ont tous une mme langue, et cest l ce quils ont entrepris; maintenant, rien ne les empcherait de faire tout ce quils auraient projet.

Nous trouvons un emploi similaire du mot un seul dans le Nouveau-Testament.

1 Corinthiens 3:6-8. V D. - Moi, jai plant, Apollos a arros; mais Dieu a donn laccroissement. De sorte que celui qui plante nest rien, ni celui qui arrose, mais cest Dieu qui donne laccroissement. Or, celui qui plante et celui qui arrose sont un; mais chacun recevra sa propre rcompense selon son propre travail.

1 Corinthiens 12:13. - Nous avons tous, en effet, t baptiss dans un seul Esprit, pour former un seul corps, soit Juifs, soit Grecs, soit esclaves, soit libres, et nous avons tous t abreuvs dun seul Esprit.

Comparez Jean 17:22,23. - Je leur ai donn la gloire que tu nas donne, afin quils soient un comme nous sommes un, - moi en eux, et toi en moi, - afin quils soient parfaitement un, et que le monde connaisse que tu mas envoy et que tu les as aims comme tu mas aim.

Galates 3:28. - Il ny a plus ni Juif ni Grec, il ny a plus ni esclave ni libre, il ny a plus ni homme ni femme; car vous tes tous un en Jsus- Christ.

(2) Le mot le plus frquemment employ pour dsigner Dieu dans lAncien Testament est sous une forme plurielle.

(3) Dieu emploie des pronoms pluriels, en parlant de Lui-mme.

Gense 1:26. - Puis Dieu dit: Faisons; lhomme notre image, selon notre ressemblance, et quil domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur le btail, sur toute la terre, et sur tous les reptiles qui rampent sur la terre.

Gense 3:22 - Lternel Dieu dit: Voici, lhomme est devenu comme lun de nous, pour la connaissance du bien et du mal. Empchons-le maintenant davancer sa main, de prendre de larbre de vie, den manger, et de vivre ternellement.

sae 6:8..lentendis la voix du Seigneur, disant: Qui enverrai-je, et qui marchera pour nous? Je rpondis: Me voici, envoie-moi.

(4) Zacharie 2:10,11. - Pousse des cris dallgresse et rjouis-toi, Fille de Sion! Car voici, je viens et jhabiterai au milieu de toi, dit lternel. Beaucoup de nations sattacheront l'ternel en ce jour-l, et deviendront mon peuple; Jhabiterai au milieu de toi, et tu sauras que lternel des armes ma envoy vers toi.

Ici, lternel, (Jhovah) pane de Lui-mme comme envoy de lternel (Jhovah) des Armes.

(5) LAnge de lternel est, en mme temps; identifi avec lternel et cependant la distinction est tablie. (Voyez chapitre prcdent.)

(6) Jean 1:1. - Au commencement, tait la Parole et la Parole tait avec Dieu, et la parole tait Dieu.

(7) Nous verrons, plus loin. que le Pre, le Fils et le Saint-Esprit sont tous clairement appels des tres divins et aussi clairement distincts lun de lautre. {Voyez Mathieu 3:16,17 28:19; 2Corinthiens 13:14}

QUESTION: Comment Dieu peut-il tre trois et un seul, en mme temps?

RPONSE: Il ne peut pas tre trois et un seul dans le mme sens. Dans quel sens peut-Il tre un seul et trois? Une rponse parfaitement satisfaisante cette question nest pas possible, tant donn la nature du cas:

(1) Parce que Dieu est Esprit, et les nombres appartenant primitivement au monde physique, une difficult doit surgir si nous essayons de concevoir un tre spirituel sous les formes de la pense physique. (2) Dieu est infini, nous sommes finis. Il habite une lumire inaccessible. Nos essais dune explication philosophique de la tri-unit de Dieu naboutissent qu essayer dexprimer les faits qui concernent l'tre infini sous les formes de la pense finie; ncessairement, ceci ne peut obtenir, mme dans les meilleures conditions, quun succs partiel.

Mais nous savons ceci: que Dieu est essentiellement un, et quIl est aussi trois. Il ny a quun seul Dieu: mais ce Dieu se. fait connatre lhomme comme Pre, Fils et Saint-Esprit, et ce sont des personnalits distinctes.

Jean 14:16. - Et moi, je prierai le Pre et Il vous donnera un autre consolateur, afin quil demeure ternellement avec vous, lEsprit de Vrit.

Marc 1:10,11. - Au moment o Il sortait de leau, Il vit les cieux souvrir, et lEsprit descendre sur lui comme une colombe. Et une voix fit entendre des cieux ces paroles: Tu es mon Fils Bien-aim, en toi. jai mis toute mon affection.

Rsum de la Doctrine contenue dans ces passages des critures.

Il y a un seul Dieu, existant de toute ternit et se manifestant nous en trois personnes - Pre, Fils et Saint-Esprit.

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CHAPITRE III

LETERNITE DE DIEU

I Le Dieu ternel.

Gense 21:33. - Abraham planta un tamaris Ber-Schba; et l, il invoqua le nom

de l'ternel, Dieu de d'ternit.

sae 40:28. - Ne le sais-tu pas? ne las-tu pas appris? Cest le Dieu d'ternit, l'ternel, qui a cr les extrmits de la terre. Il ne se fatigue point, il ne se lasse point; on ne peut sonder son intelligence.

Habaccuc 1:12. - Nes-tu pas de toute ternit, ternel, mon Dieu, mon Saint? Nous ne mourrons pas: O ternel, tu as tabli ce peuple pour exercer tes jugements.

Psaumes 90:2,4. - Avant que les montagnes fussent nes, et que tu eusses cr la terre et le monde, dternit en ternit, tu es Dieu...Car mille ans sont tes yeux, comme le jour dhier, quand il nest plus et comme une veille de la nuit.

Psaumes 102:25-28. - Je dis: Mon Dieu, ne menlve pas au milieu de mes jours, toi dont les annes durent ternellement: Tu as anciennement fond la terre, et les cieux sont louvrage de tes mains. Ils priront, mais tu subsisteras, ils suseront tous comme un vtement; tu les changeras comme un habit, et ils seront changs. Mais toi, tu restes le mme. et tes annes ne finiront point. (Voyez aussi sae 57:15; Romains 1:20 (grec); Gense 1:1; Jean 1:1)

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est ternel. Son existence na pas eu de commencement, et naura pas de fin. Il a toujours t, est et sera toujours. {Comparez Exode 3:14} Il est Celui qui est Jhovah.

II Le Dieu immuable.

Malachie 3:6. - Car je suis l'ternel, je ne change pas.

Jacques 1:17. - Toute grce excellente et tout don parfait descendent den haut, du Pre des lumires, chez lequel il ny a ni changement ni ombre de variation.

1 Samuel 15:29. - Celui qui est la force dIsral ne ment point et ne se repent point, car Il nest pas un homme pour se repentir. (Voyez aussi Hbreux 6:17; Nombres 23:19).

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu ne peut changer. Son conseil, Son plan et Son caractre sont toujours les mmes.

OBJECTION: Jonas 3:10. - Dieu vit quils agissaient ainsi et quils revenaient de leur mauvaise voie. Alors, Dieu se repentit du mal quIl avait rsolu de leur faire, et Il ne le fit pas.

II est dit ici que Dieu se repentit.

RPONSE: Dieu resta le mme quant son caractre, hassant absolument le pch et quant son plan de condamner et de punir le pch; mais comme Ninive changea dattitude vis--vis du pch, Dieu, ncessairement, devait changer dattitude vis-vis de Ninive. Si Dieu demeure le mme, si son attitude vis--vis du pch et de la justice ne change pas, sa faon dagir avec les hommes doit changer. lorsque ceux-ci se dtournent du pch et se repentent. Son caractre reste immuable; mais il change dattitude envers les hommes qui ont abandonn la position qui lui tait en abomination, pour en adopter une qui plat Son amour immuable de la justice.

OBJECTION: Gense 6:6. - L'ternel se repentit davoir fait lhomme sur la terre, et II fut afflig en son coeur. - Ici, il est dit que non seulement Dieu se repentit davoir fait lhomme, mais encore quIl fut afflig en Son coeur.

RPONSE: (1) La mchancet de lhomme tait devenue si grande et si rpugnante que sa cration elle-mme tait un objet de grand chagrin pour Dieu. Ceci nimplique pas ncessairement que Dieu dsirt, toutes choses considres, navoir pas cr lhomme, mais seulement comme cela est dit. quIl en fut afflig en son coeur.

Bien des choses que nous faisons nous sont une cause de chagrin et pourtant, tout considr, nous ne voudrions pas ne pas les avoir faites. (2) Par lexpression Dieu se repentit (voyez le contexte (verset 7) qui le dmontre clairement) il faut entendre que Dieu, de Crateur quIl tait, devient Destructeur (verset 7). Le pch de lhomme rendait ncessaire cette faon dagir. Il faut que le Dieu immuable dtruise lhomme qui sest plong dans le pch.

III. Dieu existe par Lui-mme.

Jean 5:26. - Car, comme le Pre a la vie en lui-mme...

TROISIEME PROPOSITION: Dieu a la vie en Lui-mme. Dieu, non seulement a exist de toute ternit, mais Il existe aussi par Lui-mme. (Voyez aussi Actes 17:24-28)

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CHAPITRE IV

LOMNIPRESENCE DE DIEU

I Dieu est partout.

Psaumes 139:7-10. - O irais-je loin de ton esprit, et o fuirais-je loin de ta face? Si je monte aux cieux, tu y es; si je me couche au sjour des morts, ty voil. Si je prends les ailes de laurore, et que jaille habiter lextrmit de la mer, l aussi ta main me conduira, et ta droite me saisira.

Jrmie 23:23-24. - Ne suis-je un Dieu que de prs, dit l'ternel, et ne suis-je pas aussi un Dieu de loin? Quelquun se tiendra-t-il dans un lieu cach, sans que je le voie? dit l'ternel

Actes 17:24-28. - Le Dieu qui a fait le monde et tout ce qui sy trouve, tant le Seigneur du ciel et de la terre, nhabite point dans des temples faits de main dhomme; il nest point servi par des mains humaines, comme sil avait besoin de quoi que ce soit, lui qui donne tous la vie, la respiration, et toutes choses. Il a fait que tous les hommes, sortis dun seul sang, habitassent sur toute la surface de la terre, ayant dtermin la dure des temps et les bornes de leur demeure; il a voulu quils cherchassent le Seigneur, et quils sefforassent de le trouver en ttonnant, bien quil ne soit pas loin de chacun de nous, car en lui nous avons la vie, le mouvement et ltre. Cest ce quont dit aussi quelques-uns de vos potes: De lui nous sommes la race.. (Voyez aussi sae 57:15).

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est partout. Il est dans toutes les parties de lunivers et prs de chaque individu. En Lui, chaque individu possde la vie, le mouvement et ltre.

II Dieu nest pas partout dans le mme sens.

Jean 14:28. - Vous avez entendu que je vous ai dit: Je men vais, et je reviens vers vous. Si vous maimiez, vous vous rjouiriez de ce que je vais au Pre; car le Pre est plus grand que moi.

Jean 20:17. - Jsus lui dit: Ne me touche pas; car je ne suis pas encore mont

vers mon Pre. Mais va trouver mes frres, et dis-leur que je monte vers mon Pre et votre Pre, vers mon Dieu et votre Dieu.

phsiens 1:20. - Il la dploye en Christ, en le ressuscitant des morts, et en le faisant asseoir sa droite dans les lieux clestes.

Apocalypse 21:2,3,10,22,23.- Et je vis descendre du ciel, dauprs de Dieu, la ville sainte, la nouvelle Jrusalem, prpare comme une pouse qui sest pare pour son poux. Et jentendis du trne une forte voix qui disait: Voici le tabernacle de Dieu avec les hommes: Il habitera avec eux, et ils seront son peuple. et Dieu luimme sera avec eux...Et il me transporta en esprit sur une grande et haute montagne. Et il me montra la ville sainte, Jrusalem, qui descendait du ciel dauprs de Dieu, ayant la gloire de Dieu...Je ne vis point de temple dans la ville; car le Seigneur-Dieu tout-puissant est son temple, ainsi que lAgneau. La ville na besoin ni du soleil, ni de la lune pour lclairer; car la gloire de Dieu lclaire. et lAgneau est son flambeau.

Apocalypse 22:1,3. - Et il me montra un fleuve deau de la vie, limpide comme du cristal, qui sortait du trne de Dieu et de lAgneau...Il ny aura plus danathme. Le trne de Dieu et de lAgneau sera dans la ville, ses serviteurs le serviront et verront sa face.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu est en certains endroits dune manire o Il nest pas dans dautres. {sae 66:1. -Ainsi parle lternel: le ciel est mon trne, et la terre mon marchepied. Quelle maison pourriez-vous me btir, et quel lieu me donneriez-vous pour demeure?} Il y a une plnitude, et une manifestation de Sa prsence en certains lieux, qui nexistent pas en dautres. Le ciel est lendroit o, pour le temps prsent, la prsence et la gloire de Dieu sont spcialement et visiblement manifestes.

-Note. - Marc 1:9-11. - En ce temps-l, Jsus vint de Nazareth en Galile; et Il fut baptis par Jean dans le Jourdain. Au moment o Il sortait de leau, Il vit les cieux souvrir et lEsprit, descendre sur lui comme une colombe. Et une voix fit entendre des cieux ces paroles: Tu es mon Fils bien-aim, en toi, jai mis toute mon affection.

Dieu le Pre, est spcialement manifest dans le ciel. Dieu le Fils a t spcialement manifest. sur la terre. (Voyez aussi Jean 3 13, les vangiles en entier et lAnge de lternel, dans lAncien-Testament.)

Dieu le Fils, est maintenant au ciel. {Actes 7:56; phsiens 1:20 et beaucoup dautres passages.}

Dieu le Saint-Esprit est manifest partout.

(a) Dans la nature; {Gense 1:2; Psaumes 104:30} (b) Dans tous les croyants; {Jean 14:16,17; Romains 8:9} (c) Aux incroyants. {Jean 16:7-11}

Par le moyen de lEsprit, le Pre et le Fils habitent dans le croyant. {Jean 14:17,19,20,23} (Voyez aussi Mathieu 28:19,20)

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CHAPITRE V

LA PERSONNALIT DE DIEU

Nous avons vu que Dieu est omniprsent. Cette conception de Dieu doit tre contrebalance par la conception de Dieu comme tre personnel; autrement, nous tombons dans le Panthisme, cest--dire la thorie que Dieu est non seulement partout et en tout, mais que Dieu est tout, et que tout est Dieu; que Dieu na pas dexistence distincte de celle de ses cratures.

I Dieu est un Dieu vivant.

Jrmie 10 10-16. - Mais lternel est Dieu en vrit, il est un Dieu vivant et un roi ternel; la terre tremble devant sa colre. et les nations ne supportent pas sa fureur. Vous leur parlerez ainsi: les dieux qui nont point fait les cieux et la terre disparatront de la terre et de dessous les cieux. Il a cr la terre par sa puissance, il a fond le monde par sa sagesse, il a tendu les cieux par son intelligence. A sa voix, les eaux mugissent dans les cieux; il fait monter les nuages des extrmits de la terre, il produit les clairs et la pluie, il tire le vent de ses trsors. Tout homme devient stupide par sa science, tout orfvre est honteux de son image taille; car ses idoles ne sont que mensonge, il ny a point en elles de souffle, elles sont une chose de nant, une oeuvre de tromperie; elles priront quand viendra le chtiment. Celui qui est la part de Jacob nest pas comme elles; car cest lui qui a tout form, et Isral est la tribu de son hritage. Lternel des armes est son nom.

(Notez le contexte: versets 3 9, surtout 5, 8 et 9.) Dieu est ici distingu des idoles, qui sont des choses et non des tres, qui ne parlent pas, qui ne marchent pas, qui ne peuvent faire le bien, pas plus quelles ne sont capables de faire le mal, mais Jhovah est plus sage que les sages, Il est le Dieu vivant, un Roi ternel, un tre qui prouve la colre et la fureur. spar de ses cratures, puisque la terre tremble devant sa colre et que les nations ne supportent pas sa fureur.

Actes 14:15. - En scriant: O hommes, pourquoi agissez-vous de la sorte? Nous aussi, nous sommes des hommes de la mme nature que vous; et, vous apportant une bonne nouvelle, nous vous exhortons renoncer ces choses vaines, pour vous tourner vers le Dieu vivant, qui a fait le ciel, la terre, la mer, et tout ce qui sy trouve.

1 Thessaloniciens 1:9. - Car on raconte, notre sujet, quel accs nous avons eu auprs de vous, et comment vous vous tes convertis Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai.

2 Chroniques 16:9 (a). - Car lternel tend ses regards sur toute la terre, pour soutenir ceux dont le coeur est tout entier lui.

Psaumes 94:9,10. - Celui qui a plant loreille nentendrait-il pas? Celui qui a form loeil ne verrait-il pas? Celui qui chti les nations ne punirait-il point, lui qui donne lhomme lintelligence? (et de nombreux autres passages).

PREMIERE PROPOSITION:: Dieu est un Dieu vivant. Il entend, il voit, il sait, il sent, il veut, il agit. Il est une personnalit. Il doit tre distingu des idoles qui sont des choses, non des personnes. Il doit tre distingu des oeuvres que Ses mains ont formes.

Note. - La Personnalit est caractrise par la connaissance, le sentiment et la volont. On confond quelquefois la personnalit avec la corporalit.

II Les rapports de Dieu avec les affaires des hommes.

Josu 3:10. - Josu dit: A ceci vous reconnatrez que le Dieu vivant est au milieu de vous et quil chassera devant vous les Cananens, les Hthiens, les Hviens, les Phrsiens les Guirgasiens, les Amorens et les Jbusiens.

Daniel 6:20-22,26,27. - En sapprochant de la fosse, il appela Daniel dune voix triste. Le roi prit la parole et dit Daniel: Daniel, serviteur du Dieu vivant, ton Dieu, que tu sers avec persvrance; a-t-il pu te dlivrer des lions? Et Daniel dit au roi: Roi, vis ternellement: Mon Dieu a envoy son ange et ferm la gueule des lions qui ne mont fait aucun mal, parce que jai t trouv innocent devant lui; et devant toi non plus, roi, je nai rien fait de mauvais...- Jordonne que. dans toute ltendue de mon royaume, on ait de la crainte et de la frayeur pour le Dieu de Daniel. Car il est le Dieu vivant, et il subsiste ternellement; son royaume ne sera jamais dtruit, et sa domination durera jusqu la fin. Cest lui qui dlivre et qui sauv qui opre des signes et des prodiges dans les cieux et sur la terre. Cest lui qui a dlivr Daniel de la puissance des lions.

1 Timothe 4:10. - Nous travaillons, en effet, et nous combattons, parce que nous mettons notre esprance dans le Dieu vivant, qui est le Sauveur de tous les hommes, principalement des croyants.

Hbreux 10:28-31. - Celui qui a viol la loi de Mose meurt sans misricorde, sur la dposition de deux ou de trois tmoins; de quel pire chtiment pensez-vous que sera jug digne celui qui aura foul aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour profane le sang de lalliance, par lequel il a t sanctifi, et qui aura outrag lEsprit de la grce? Car nous connaissons celui qui a dit: A moi la vengeance moi la rtribution; et encore: le Seigneur jugera son peuple. Cest une chose terrible que de tomber entre les mains du Dieu vivant.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu sintresse dune faon personnelle et actuelle, aux affaires des hommes et, sen occupe activement. Il trace un sentier pour Son peuple et les y conduit. Il dlivre, sauve et chtie.

Le Dieu de la Bible se distingue non seulement du Dieu du Panthiste, qui na pas dexistence spare de celle de sa cration, mais aussi du Dieu du Diste, qui a cr le monde,. y a plac toutes les forces ncessaires son mouvement et son dveloppement, la mis en marche, puis la laiss lui-mme. Dieu est personnellement et activement prsent dans les affaires de lunivers.

III Dieu comme Crateur.

Gense 1:1. - Au commencement, Dieu cra les cieux et la terre.

Jean 1:1-3. - Au commencement tait la Parole, et la Parole tait avec Dieu, et la Parole tait Dieu. Elle tait au commencement avec Dieu. Toutes choses ont t faites par elle, et rien de ce qui a t fait na t fait sans elle.

TROISIEME PROPOSITION: Dieu est le Crateur de tout ce qui existe.

IV Les rapports actuels de Dieu avec le monde quIl a cr.

Psaumes 104:27-30. VD. - Tous sattendent toi, afin que tu leur donnes leur nourriture en son temps. Tu leur donnes, ils recueillent; tu ouvres ta main, ils sont rassasis de biens. Tu caches ta face, ils sont troubls; tu retires leur souffle. ils expirent et retournent leur poussire. Tu envoies ton Esprit: ils sont crs, et tu renouvelles la face de la terre.

sae 45:5-7. - Je suis lternel, et il ny en a point dautre; hors moi, il ny a point de Dieu; je tai ceint, avant que tu me connusses. Cest afin que lon sache, du soleil levant au soleil couchant, que hors moi il ny a point de Dieu: Je suis lternel et il ny en a point dautre. Je forme la lumire, et je cre les tnbres, je donne la prosprit, et je cre ladversit; moi, lternel, je fais toutes ces choses.

Psaumes 75:7,5. - Car ce nest ni de lorient, ni de loccident, ni du dsert, que vient llvation. Mais Dieu est celui qui juge: il abaisse lun et il lve lautre.

QUATRIEME PROPOSITION: Dieu soutient et gouverne le monde quIl a cr et en prend soin. Cest Lui qui dirige lhistoire actuelle du monde.

V Jusquo stendent les soins et le gouvernement divins.

(1) Mathieu 6:26,25-30. - Regardez les oiseaux du ciel: ils ne sment ni ne moissonnent, et ils narmassent rien dans des greniers, et votre Pre cleste les nourrit. Ne valez-vous pas beaucoup plus queux? Et pourquoi vous inquiter au sujet du vtement? Considrez cornaient croissent les lis des champs: ils ne travaillent ni ne filent; cependant, je vous dis que Salomon mme, dans toute sa gloire, na pas t vtu comme lun deux. Si Dieu revt ainsi lherbe des champs, qui existe aujourdhui et qui demain sera jete au four, ne vous vtira-t-il pas plus forte raison, gens de peu de foi?

Mathieu 10 29,30. - Ne vend-on pas deux passereaux pour un sou? Cependant, il nen tombe pas un terre sans la volont de votre Pre. Et mme les cheveux de votre tte sont tous compts.

CINQUIEME PROPOSITION: Les soins et le gouvernement de Dieu stendent toutes ses cratures.

(2) Gense 39:21.- Lternel fut avec Joseph, et il tendit sur lui sa bont. Il le mit en faveur aux yeux du chef de la prison.

Daniel 1:9. - Dieu fit trouver Daniel faveur et grce devant le chef des eunuques.

1 Rois 19:5-7. - Il se coucha et sendormit sous un gent. Et voici, un ange le toucha, et lui dit: Lve-toi, mange. Il regarda, et il y avait son chevet un gteau cuit sur des pierres chauffes, et une cruche deau. Il mangea et but, puis se recoucha. Lange de l'ternel vint une seconde fois, le toucha, et dit: Lvetoi, mange, car le chemin est trop long pour toi.

SIXIEME PROPOSITION: Les soins, lintervention et le gouvernement de Dieu stendent jusqu lindividu.

(3) Mathieu 10:29,30. - Ne vend-on pas deux passereaux pour un sou? Cependant, il nen tombe pas un terre sans la volont de votre Pre. Et mme les cheveux de votre tte sont tous compts.

SEPTIEME PROPOSITION: Les soins, lintervention et le gouvernement de Dieu stendent jusquaux dtails les plus infimes.

(4) Psaumes 76:11. - Lhomme te clbre mme dans sa fureur, quand tu te revts de tout ton courroux.

Gense 50:20 - Vous aviez mdit de me faire du mal - Dieu la chang en bien, pour accomplir ce qui arrive aujourdhui, pour sauver la vie un peuple nombreux. {et Romains 9:17-19}

Actes 2:22,23. - Hommes Isralites, coutez ces paroles: Jsus de Nazareth, cet homme qui Dieu a rendu tmoignage devant vous par les miracles, les prodiges et les signes quil a oprs par lui au milieu de vous, comme vous le savez vousmmes, cet homme, livr selon le dessein arrt et selon la prescience de Dieu, vous lavez crucifi, vous lavez fait mourir par la main des impies.

Job 1:12. - Lternel dit Satan: Voici, tout ce qui lui appartient, je te le livre; seulement ne porte pas la main sur lui. Et Satan se retira de devant la face de l'ternel

Job 2:6. - Lternel dit Satan: Voici, je te le livre, seulement, pargne sa vie.

Luc 22:3. - Or, Satan entra dans Judas, surnomm Iscariot, qui tait du nombre des douze.

HUITIEME PROPOSITION: Lautorit et le gouvernement divins stendent jusquaux mchantes combinaisons et aux mauvaises actions des impies et de Satan. Dieu tire mme de cette oeuvre, Sa propre gloire et le bien de Ses enfants.

{Comparez Romains 8:28. - Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon Son dessein.}

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CHAPITRE VI

LOMNIPOTENCE

I Le fait que Dieu est omnipotent.

Job 42:2. - Je reconnais que tu peux tout, et que rien ne soppose tes penses.

Gense 18:14. - Y a-t-il quelque chose qui soit trop difficile pour l'ternel? (Voir Version Darby).

Mathieu 19:26. - Jsus les regarda, et leur dit: Aux hommes, cela est impossible, mais Dieu, tout est possible.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu peut tout. Rien ne lui est trop difficile; toutes choses lui sont possibles. Dieu est omnipotent.

(1) Gense 1:3. - Dieu dit: Que la lumire soit! Et la lumire fut.

Psaumes 33:6-9. - Les cieux ont t faits par la parole de l'ternel, et toute leur arme par le souffle de sa bouche. Il amoncelle en un tas les eaux de la mer, il met dans des rservoirs les abmes. Que toute la terre craigne lternel! Que tous les habitants du monde tremblent devant lui! Car il dit, et la chose arrive; il ordonne et elle existe.

Psaumes 107:25-29. - Il dit, et il fit souffler la tempte, qui souleva les flots de la mer. Ils montaient vers les cieux, ils descendaient dans labme; leur me tait perdue en face du danger; saisis de vertige, ils chancelaient comme un homme ivre, et toute leur habilet tait anantie. Dans leur dtresse, ils crirent lternel. et il les dlivra de leurs angoisses; il arrta la tempte, ramena le calme, et les ondes se turent.

Nahum 1:3-6. - Lternel est lent la colre, il est grand par sa force; il ne laisse pas impuni. L'ternel marche dans la tempte dans le tourbillon; les nues sont la poussire de ses pieds. Il menace la mer et la dessche, il fait tarir tous les fleuves; le Basan et le Carmel languissent, la fleur du Liban se fltrit. Les montagnes sbranlent devant lui, et les collines se fondent; la terre se soulve devant sa face, le monde et tous ses habitants. Qui rsistera devant sa fureur? Qui tiendra centre son ardente colre? Sa fureur se rpand comme le feu, et les rochers se brisent devant lui.

Toute la nature est assujettie, dune faon absolue, la volont et la parole de Dieu.

(2) Jacques 4:12-15. - Un seul est lgislateur et juge; cest celui qui peut sauver et perdre; mais toi, qui es-tu, qui juges le prochain? A vous, maintenant, qui dites: Aujourdhui ou demain, nous irons dans telle ville, nous y passerons une anne, nous trafiquerons et nous gagnerons! Vous qui ne savez pas ce qui arrivera demain! car quest-ce que votre vie? Vous tes une vapeur qui parat pour un peu de temps, et qui ensuite disparat. Vous devriez dire, au contraire: Si Dieu le veut, nous vivrons, et nous ferons ceci ou cela. Tous les hommes sont assujettis dune faon absolue Sa volont et Sa parole.

Note. - Heureux lhomme qui, volontairement, sassujettit la volont et la parole de Dieu!

(3) Hbreux 1:13,14. droite, jusqu ce que des esprits au service qui doivent hriter du

Et auquel des anges a-t-Il jamais dit Assieds-toi ma je fasse de tes ennemis ton marchepied? Ne sont-Ils pas tous de Dieu, envoys pour exercer un ministre en faveur de ceux Salut?

Les anges sont assujettis Sa volont et Sa parole.

(4) Job 1:12. - Lternel dit Satan: Voici, tout ce qui lui appartient, je te le livre; seulement, ne porte pas la main sur lui. Et Satan se retira de devant la face de lternel.

Job 2:6. - Lternel dit Satan: Voici, je te le livre; seulement, pargne sa vie.

Satan est assujetti, dune faon absolue, Sa volont et Sa parole.

II Lexercice de lomnipotence de Dieu est imit par Sa volont.

sae 59:1,2.- Non, la main de lternel nest pas trop courte pour sauver, ni son oreille trop dure pour entendre. Mais ce sont vos crimes qui mettent une sparation entre vous et votre Dieu; ce sont vos pchs qui vous cachent sa face et lempchent de vous couter.

DEUXIEME PROPOSITION: Lexercice de lOmnipotence de Dieu est limit par Sa propre volont qui est sage, sainte et pleine damour. Dieu peut tout mais fait seulement ce que Son infinie sagesse, Sa saintet et Son amour lui dictent.

QUESTION: Pourquoi Dieu ne dtruit-Il pas Satan?

RPONSE: Il ne serait pas sage de le dtruire encore. Par sa mchancet, il travaille laccomplissement des plans pleins de bont de Dieu.

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CHAPITRE VII

LOMNISCIENCE

I Le fait que Dieu est omniscient.

1 Jean 3:20. - Car si notre coeur nous condamne, Dieu est plus grand que notre coeur, et Il connat toutes choses.

Job 37:16. - Comprends-tu le balancement des nues, les merveilles de Celui dont la science est parfaite?

Psaumes 147:5. - Notre Seigneur est grand, puissant par sa force; Son intelligence na point de limite.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu connat toutes choses. II est parfait en science. Son intelligence na point de limite.

Littralement, sa comprhension, il ny a pas de nombre.

II Ce que Dieu connat.

(1) Proverbes 15:3. - Les yeux de lternel sont en tout lieu, observant les mchants et les bons.

PREMIERE PROPOSITION: II voit tout ce qui se passe, en tout lieu et observe le mal et le bien.

(2) Psaumes 147:4. - Il compte le nombre des toiles; il leur donne toutes des noms.

Mathieu 10:29. - Ne vend-on pas deux passereaux pour un sou? Cependant, il nen tombe pas un terre sans la volont de votre Pre.

DEUXIEME PROPOSITION: Il connat toutes choses dans la nature, chaque toile, chaque passereau.

(3) Psaumes 33:13-15. - Lternel regarde du haut des cieux; Il voit tous les fils de lhomme; du lieu de sa demeure, Il observe tous les habitants de la terre. Lui qui forme leur coeur tous. qui est attentif toutes leurs actions.

Proverbes 5:21 - Car les voies de lhomme sont devant les yeux de lternel, qui observe-tous ses sentiers.

TROISIEME PROPOSITION: Il voit tous les fils des hommes et Il est attentif toutes leurs actions. Les voies de lhomme sont devant les yeux de lternel, et Il observe lotis ses sentiers, (littralement, Il nivelle).

(4) Psaumes 139:2,3. - Tu sais quand je massieds et quand je me lve, tu pntres de loin ma pense; tu sais quand je marche et quand je me couche et tu pntres toutes mes voies.

QUATRIEME PROPOSITION: Il connat toutes les actions et les expriences des hommes.

(5) Psaumes 139:4. - Car la parole nest pas sur ma langue, que dj, O ternel, tu la connais entirement.

CINQUIEME PROPOSITION: Il contrait absolument toutes les paroles humaines.

(6) Exode 3:7. - Lternel dit: Jai vu la souffrance de mon peuple qui est en gypte, et jai entendu les cris que lui font pousser ses oppresseurs, car je connais ses douleurs.

SIXIEME PROPOSITION: Il connat toutes les tristesses des hommes:

Il semble que parfois, Il ne les connaisse pas. Isral en a probablement dout quelquefois en gypte. Et pourtant, Il les connaissait et en Son temps, en a donn la preuve.

(7) Psaumes 139:1,2. - ternel! tu me sondes et tu me connais; tu sais quand je massieds et quand je me lve, tu pntres de loin ma pense.

#1Ch 28:9. - Et toi, Salomon. mon fils, connais le Dieu de ton pre, et sers-Le dun coeur dvou et dune me bien dispose, car l'ternel sonde tous les coeurs

et pntre tous les desseins et toutes les penses. Si tu le cherches, Il se laissera trouver par toi; mais si tu labandonnes, Il te rejettera pour toujours.

SEPTIEME PROPOSITION: Il pntre toits les desseins et toutes les penses. Il comprend nos penses bien lavance.

(8) Mathieu 10:29,30. - Ne vend-on pas deux passereaux pour un sou? Cependant, il nen tombe pas un terre sans la volont de votre Pre. Et mme, les cheveux de votre tte sont tous compts.

HUITIEME PROPOSITION: La connaissance de Dieu stend aux plus infimes dtails.

(9) Actes 15:18. Ces choses connues du Seigneur de toute ternit.

sae 46:9,10. - Souvenez-vous de ce qui sest pass, ds les temps anciens; car je suis Dieu et il ny en a point dautre. je suis Dieu, et nul nest semblable moi. Jannonce ds le commencement ce qui doit arriver, et longtemps davance, ce qui nest pas encore accompli; je dis: Mes arrts subsisteront, et jexcuterai toute ma volont.

NEUVIEME PROPOSITION: Dieu a su de toute ternit ce qui sera de toute ternit.

(Comparez 1 Pierre 1:20. - Christ prdestin avant la fondation du monde, et manifest la fin des temps. Marc 13:32)

(10) Mathieu 20:17-19. - Pendant que Jsus montait Jrusalem, il prit part les douze disciples, et il leur dit en chemin: Voici, nous montons Jrusalem, et le Fils de lhomme sera livr aux principaux sacrificateurs et aux scribes. Ils le condamneront mort, et ils le livreront aux paens, pour quils se moquent de lui, le battent de verges, et le crucifient; et le troisime jour, il ressuscitera.

Exode 3:19. V L. - Et moi, je sais que le roi dgypte ne vous laissera pas aller, pas mme (frapp) par une main forte.

Actes 3:17,18. - Et maintenant, frres, je sais que vous avez agi par ignorance, ainsi que vos chefs. Mais Dieu a accompli de la sorte ce quil avait annonc davance, par la bouche de tous ses prophtes, que son Christ devait souffrir.

2 Rois 7:1,2. - lise dit: coutez la parole de lternel! Ainsi parle lternel: Demain, cette heure, on aura une mesure de fleur de farine pour un sicle et deux mesures dorge pour un sicle, la porte de Samarie. Lofficier sur la main duquel sappuyait le roi rpondit lhomme de Dieu: Quand lternel ferait des fentres au ciel, pareille chose arriverait-elle? Et lise dit: Tu le verras de tes yeux: mais tu nen mangeras point.

Psaumes 41:9. V D. - Mon intime ami aussi, en qui je me confiais, qui mangeait mon pain, a lev le talon contre moi.

Galates 1:15,16. - Mais, lorsquil plut celui qui mavait mis part ds le sein de ma mre, et qui ma appel par sa grce, de rvler en moi son Fils, afin que je lannonasse parmi les paens, aussitt; je ne consultai ni la chair ni le sang.

1 Pierre 1:2. - Et qui sont lus selon la prescience de Dieu le Pre, par la sanctification de lEsprit, afin quils deviennent obissants, et quils participent laspersion du sang de Jsus-Christ que la grce et la paix vous soient multiplies.

DIXIEME PROPOSITION: Dieu a su, depuis le commencement, ce que chaque individu ferait.

(11) phsiens 1:9-12. - Nous faisant connatre le mystre de sa volont, selon le bienveillant dessein quil avait forme en lui-mme, pour le mettre excution lorsque les temps seraient accomplis, de runir toutes choses en Christ, celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre. En lui, nous sommes aussi devenus hritiers, ayant t prdestins suivant la rsolution de celui qui opre toutes choses daprs le conseil de sa volont, afin que nous servions la louange de sa gloire, nous qui davance avons espr en Christ.

phsiens 3:4-9. - En les lisant, vous pouvez vous reprsenter lintelligence que jai du mystre de Christ. Il na pas t manifest aux fils des hommes dans les autres gnrations, comme il a t rvl maintenant, par lEsprit, aux saints aptres et prophtes de Christ. Ce mystre, cest que les paens sont cohritiers, forment un mme corps, et participent la mme promesse en Jsus-Christ par l'vangile, dont jai t fait ministre, selon le don de la grce de Dieu. qui ma t accorde par lefficacit de sa puissance. A moi, qui suis le moindre de tous les saints, cette grce a t accorde dannoncer aux paens les richesses incomprhensibles de Christ, et de mettre en lumire quelle est la dispensation du mystre cach de tout temps en Dieu qui a cr toutes choses.

Colossiens 1:25,26. - Cest delle que jai t fait ministre, selon la charge que Dieu ma donne auprs de vous, afin que jannonasse pleinement la parole de Dieu, le mystre cach de tout temps et dans tous les ges, mais rvl maintenant ses

saints.

ONZIEME PROPOSITION: Le plan complet des ges et le rle quy joue chaque individu, a t connu de Dieu, de toute ternit.

Il ny a pas darrire-pense en Dieu. Nous pouvons bien nous crier: O profondeur de la richesse, de la sagesse et de, la science de Dieu! Que ses jugements sont insondables, et ses voies incomprhensibles! {Romains 11:33}

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CHAPITRE VIII

LA SAINTET DE DIEU

I Le fait de la Saintet de Dieu.

sae 6:3. - Ils criaient lun lautre, et disaient: Saint, saint, saint est lternel des armes! toute la terre est pleine de sa gloire!

Josu 24:19. - Josu dit au peuple: Vous naurez pas la force de servir lternel, car cest un Dieu saint, cest un Dieu jaloux; il ne pardonnera point vos transgressions et vos pchs.

Psaumes 22:4.- Pourtant, tu es le Saint, tu siges au milieu des louanges dIsral.

Psaumes 99:5,9. - Exaltez lternel, notre Dieu, et prosternez-vous devant son marchepieds: Il est saint. Exaltez lternel notre Dieu, et prosternez-vous sur sa montagne sainte, car il est saint, lternel, notre Dieu!

sae 5:16. - Lternel des armes sera lev par le jugement, et le Dieu saint sera sanctifi par la justice.

Jean 17:11. - Je ne suis plus dans le monde, et ils sont dans le monde, et je vais toi. Pre saint, garde en ton nom ceux que tu mas donns, afin quils soient un comme nous.

1 Pierre 1:15,16. - Mais, puisque celui qui vous a appels est saint, vous aussi soyez saints dans toute votre conduite, selon quil est crit: Vous serez saints, car je suis saint.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est saint. Absolument saint.

Dieu est appel le Saint dIsral environ trente fois, dans sae. Il est appel ainsi galement dans Jrmie, zchiel et ailleurs. Dans le Nouveau-Testament, Dieu le Fils est appel le Saint. {1 Jean 2:20} La troisime personne de la Trinit est constamment appele le Saint-Esprit. La Saintet est lessence mme de la nature morale de Dieu.

sae 57:15. - Car ainsi parle le Trs-Haut, dont la demeure est ternelle et dont le nom est saint: Jhabite dans les lieux levs et dans la saintet; mais je suis avec lhomme contrit et humili, afin de ranimer les esprits humilis, afin de ranimer les coeurs contrits. (Le nom reprsente le caractre et ltre)

II Que veut dire le mot Saint?

Lvitique 11:43-45. - Ne rendez point vos personnes abominables par tous ces reptiles qui rampent; ne vous rendez point impurs par eux, ne vous souillez point par eux. Car je suis lternel, votre Dieu; vous vous sanctifierez, et vous serez saints. car je suis saint; et vous ne vous rendrez point impurs par tous ces reptiles qui rampent sur la terre. Car je suis lternel, qui vous ai fait monter du pays dgypte, pour tre votre Dieu. et pour que vous soyez saints; car je suis saint.

Deutronome 23:14. - Car lternel, ton Dieu, marche au milieu de ton camp pour te protger et pour livrer tes ennemis devant toi; ton camp devra donc tre saint, afin que lternel ne voie chez toi rien dimpur, et quil ne se dtourne point de toi. (Remarquez le contexte de ce verset.)

DEUXIEME PROPOSITION: Saint Peut dire: libre de toute souillure, pur. Dieu est saint veut dire Dieu est absolument pur.

1 Jean 1:5. - La nouvelle que nous avons apprise de Lui, et que nous vous

annonons, cest que Dieu est lumire et quil ny a point en Lui de tnbres.

Note. - Le systme mosaque entier des purifications: divisions du tabernacle, divisions du peuple en Isralites ordinaires, Lvites, Prtres et Grand-Prtres, auxquels il tait permis de sapprocher de Dieu des degrs diffrents et sous des conditions rigoureusement dfinies; linsistance sur le sacrifice, comme intermdiaire ncessaire entre Dieu et lhomme; les directions de Dieu Mose dans Exode 3:5; Josu dans Josu 5:15, le chtiment dOzias dans 2 Chroniques 26:16-23; les ordres stricts Isral au sujet de lapproche du Sina quand Jhovah y descendait; le destin de Kor, de Dathan et dAbiram dans Nombres 16:1-33; la destruction de Nadah et dAbihu dans Lvitique 10:1-3: tout ceci devait servir enseigner, fortifier et graver, dans lesprit et le coeur des Isralites la vrit fondamentale de la saintet de Dieu, saintet inapprochable. La vrit que Dieu est saint est la vrit fondamentale de la Bible, de lAncien et du NouveauTestament; de la Religion Juive et de la Religion Chrtienne.

III Comment la Saintet de Dieu se manifeste.

(1) Habaccuc 1:13. - Tes yeux sont trop purs pour voir le mal, et tu ne peux pas regarder liniquit. Pourquoi regarderais-tu les perfides, et te tairais-tu, quand le mchant dvore celui qui est plus juste que lui?

Gense 6:5,6. - Lternel vit que la mchancet des hommes tait grande sur la terre, et que toutes les penses de leur coeur se portaient chaque jour uniquement vers le mal. Lternel se repentit davoir fait lhomme sur la terre, et il fut afflig en son coeur.

Deutronome 25:16. - Car quiconque fait ces choses, quiconque commet une iniquit; est en abomination lternel, ton Dieu.

Proverbes 15:9,26. - La voie du mchant est en horreur l'ternel..Les penses mauvaises sont en horreur lternel.

TROISIEME PROPOSITION: La Saintet de Dieu se manifeste par la haine du pch.

Proverbes 15:9 b. - Mais Il aime celui qui poursuit la justice.

Lvitique 19:2. - Parle toute lassemble des enfants dIsral, et tu leur diras: Soyez saints, car je suis saint, moi, lternel votre Dieu.

Lvitique 20:26. - Vous serez saints pour moi, car je suis saint, moi, lternel; je vous ai spars des peuples afin que vous soyez moi.

QUATRIEME PROPOSITION: La Saintet de Dieu se manifeste par la joie de pratiquer ce qui est juste et saint.

(3) Job 34:10. - coutez-moi donc homme de sens. Loin de Dieu linjustice, loin du Tout-Puissant liniquit!

CINQUIEME PROPOSITION: La Saintet de Dieu se manifeste en ce quIl ne pratique jamais linjustice et liniquit.

(4) sae 59:1,2. - Non, la main de lternel nest pas trop courte pour sauver, ni son oreille trop dure pour entendre. Mais ce sont vos crimes qui mettent une sparation entre vous et votre Dieu. Ce sont vos pchs qui vous cachent sa face et lempchent de vous couter.

SIXIEME PROPOSITION: La Saintet de Dieu se manifeste par la sparation davec le pcheur.

Ici intervient la ncessit de lexpiation avant que le pcheur puisse sapprocher de Dieu. Cest ce qui apparat dans les passages suivants:

phsiens 2:13. - Mais maintenant, en Jsus-Christ, vous qui tiez jadis loigns, vous avez t rapprochs par le sang de Christ.

Hbreux 10:9-10. - Voici, je viens pour faire ta volont. Il abolit ainsi la premire chose pour, tablir la seconde. Cest en vertu de cette volont que nous sommes sanctifis, par loffrande du corps de Jsus-Christ, une fois pour toutes.

Jean 14:6. - Jsus lui dit: Je suis le chemin, la vrit, et la vie. Nul ne vient au Pre que par moi.

Toute possibilit de sapprocher de Dieu nexiste que sur la base du sang du Christ. Lexpiation trouve sa plus profonde raison dtre et son urgence dans la saintet de Dieu. Toute doctrine de lexpiation qui nen voit la ncessit que dans les exigences dune sorte de formalit gouvernementale, ne va pas la racine de la question. La raison premire et fondamentale du fait que sans effusion de sang, il

ny a pas de rmission de pch, rside dans la saintet de Dieu, Si Dieu est saint, le pch doit tre couvert avant quil puisse y avoir communion entre le pcheur et Lui.

(5) Exode 34:6,7. - Et lternel passa devant lui, et scria: L'ternel, lternel, Dieu misricordieux et compatissant, lent la colre, riche en bont et en fidlit, qui conserve son amour jusqu mille gnrations, qui pardonne liniquit, la rbellion et le pch, mais qui ne tient point le coupable pour innocent, et qui punit liniquit des pres sur les enfants et sur les enfants des enfants jusqu la troisime et la quatrime gnration!

Gense 6:5-7. - Lternel vit que la mchancet des hommes tait grande sur la terre, et que toutes les penses de leur coeur se portaient chaque jour uniquement vers le mal. Lternel se repentit davoir fait lhomme sur la terre, et il fut afflig en son coeur. Et lternel dit: Jexterminerai de la face de la terre lhomme que jai cr, depuis lhomme jusquau btail, aux reptiles et aux oiseaux du ciel; car je me repens de les avoir faits.

Psaumes na pas tu hais abhorre

5:5-7. - Car tu nes point un Dieu qui prenne plaisir au mal; le mchant sa demeure auprs de toi. Les insenss ne subsistent pas devant tes yeux; tous ceux qui commettent liniquit. Tu fais prir les menteurs; lternel les hommes de sang et de fraude.

SEPTIEME PROPOSITION: La Saintet de Dieu se manifeste dans le chtiment du pcheur.

Dieu ne punit pas le pcheur simplement parce que cela est ncessaire. pour le bien de ce dernier. Dieu est Saint. Il hait le pch. Sa Saintet et Sa haine du pch, comme chacun de Ses attributs, sont vivants, actifs et doivent se manifester. Il faut que Sa sainte colre contre le pch chtie et frappe. {Voyez sae 53:6} Nous tions tous errants comme des brebis; chacun suivait sa propre voie; et lternel a fait retomber sur lui liniquit de nous tous. (La traduction littrale de lhbreu de il a fait retomber est: a fait frapper sur...}

Toute thorie du chtiment du pch qui laisse de la pense que ce chtiment est une expression de la sainte haine de Dieu pour le pch est non seulement antibiblique mais dshonorante pour Dieu. Dieu est saint, infiniment saint et Il hait infiniment le pch. Nous avons parfois des aperus de ce que doit tre cette haine de Dieu pour le pch, dans notre propre. et brlante indignation vis--vis de quelque iniquit monstrueuse; mais Dieu est infiniment saint et la colre de Dieu envers le plus petit pch, est infiniment plus grande que la ntre envers la plus norme iniquit. Dieu est amour, cest vrai, mais cet amour nest pas de cette espce sentimentale qui envoie des bouquets coteux et des billets, doux des monstres moraux, comme certains de nos thologiens universalistes voudraient nous le faire accroire. - Notre Dieu est un feu consumant.. {Hbreux 12:29} Lamour de Dieu pour les pcheurs ne sera jamais apprci sa valeur jusqu ce quil soit vu la lumire de Sa colre fulminante contre le pch.

(6) Jean 3:16. - Car Dieu a tant aim le monde, quIl a donn Son Fils unique, afin que quiconque croit en Lui ne prisse point mais quil ait la vie ternelle.

1 Pierre 3:18. - Christ aussi a souffert une fois pour les pchs, Lui juste pour les injustes, afin de nous amener Dieu, ayant t mis mort quant la chair, mais ayant t rendu vivant quant lEsprit.

HUITIEME PROPOSITION: La saintet de Dieu sest manifeste par linfini sacrifice quIl a fait Lui-mme pour sauver les hommes du pch et les rendre saints. La mort de Christ nest pas seulement une manifestation de lamour de Dieu, mais encore de Sa saintet.

IV Dductions pratiques de la doctrine que Dieu est saint.

(1) Hbreux 12:28,29:. - Cest pourquoi, recevant un royaume inbranlable, montrons notre reconnaissance en rendant Dieu un culte qui lui soit agrable, avec pit et avec crainte, car notre Dieu est aussi un feu dvorant.

Exode 3:4,5. - L'ternel vit quil se dtournait pour voir; et Dieu lappela du milieu du buisson, et dit: Mose! Mose! Et il rpondit: Me voici! Dieu dit: Napproche pas dici, te tes souliers de tes pieds, car le lieu sur lequel tu te tiens est, une terre sainte.

sae 6:1-3. - Lanne de la mort du roi- Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trne trs lev, et les pans de sa robe remplissaient le temple. Des sraphins se tenaient au-dessus de lui; ils avaient chacun six ailes: deux dont ils se couvraient la face, deux dont ils se couvraient les pieds, et deux dont ils se servaient pour voler. Ils criaient lun lautre, et disaient: Saint, saint, saint, est l'ternel des armes! toute la terre est pleine de sa gloire.

Cest avec un respect solennel que nous devons nous approcher de Dieu. Mme les saints sraphins couvraient leurs faces et leurs pieds en Sa prsence. Ils ont quatre ailes pour ladoration et nen ont que deux pour le service.

(2) sae 6:5,6. - Alors, je dis: Malheur moi! je suis perdu, car je suis un homme dont les lvres sont impures, jhabite au milieu dun peuple dont les lvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi, l'ternel des armes. Mais lun des Sraphins vola vers moi, tenant la main une pierre ardente, quil avait prise sur lautel avec des pincettes.

La pure lumire de la saintet de Dieu rvle la noirceur du pch.

{Comparez Job 42:5,6. - Mon oreille avait entendu parler de toi, mais maintenant, mon oeil ta vu. Cest pourquoi je me condamne et je me repens sur la poussire et sur la cendre.}

Si un homme pense du bien de lui-mme, cest quil na jamais rencontr Dieu. Rien ne dmolit notre propre justice comme un aperu rel de Dieu. Lorsque vous avez faire des propres-justes, mettez-les, si possible. en la sainte prsence de Dieu.

(3) Hbreux 9:22. - Et presque tout, daprs la loi, est purifi avec du sang, et sans effusion de sang, il ny a pas de pardon.

Il ny a pas de pardon sans expiation. Le pch doit tre couvert devant le saint regard de Dieu, et rien ne peut le couvrir que le sang.

(4) Romains 5:8. - Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que, lorsque nous tions encore des pcheurs, Christ est mort pour nous.

Oh! quelle chose merveilleuse que lamour de Dieu! Il ne serait pas merveilleux quun Dieu souill aimt des hommes souills; mais quun Dieu dont le nom est Saint, le Dieu infiniment Saint, puisse aimer des tres aussi compltement pcheurs que nous, ceci est la merveille de toutes les ternits. Il y a bien des mystres dans la Bible mais aucun nest aussi profond que celui-ci.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR DIEU

CHAPITRE IX

LAMOUR DE DIEU

I Le fait que Dieu est amour.

1 Jean 4:8,16. - Celui qui naime pas na pas connu Dieu, car Dieu est amour...Nous avons connu lamour que Dieu a pour nous et nous y avons cru. Dieu est amour; et celui qui demeure dans lamour demeure en Dieu. et Dieu demeure en lui.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est amour. Non pas simplement: Dieu aime, mais Dieu est amour. Lamour est lessence mme de sa nature morale. Il est la source de tout amour.

1 Jean 4:7. - Bien-aims, aimons-nous les uns les autres; car lamour est de Dieu et quiconque aime est n de Dieu et connat Dieu.

QUESTION: Quest-ce que lamour?

RPONSE:

1 Jean 3:16,17. - Nous avons connu lamour, en ce quil a donn sa vie pour nous; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frres. Si quelquun possde les biens du monde, et que, voyant son frre dans le besoin, il lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeure-t-il en lui?

Mathieu 5:44,45. - Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent; faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent, afin que vous soyez fils de votre Pre qui est dans les cieux; car il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, et il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes.

Lamour est un dsir de contribuer au bien de ltre aim et sen fait une joie.

II Qui Dieu aime-t-Il?

(1) Mathieu 3:17. - Et voici, une voix fit entendre des cieux ces paroles: Celuici est mon Fils bien-aim, en qui jai mis toute mon affection.

Mathieu 17:5. - - Comme il parlait encore, une nue lumineuse les couvrit. Et voici, une voix fit entendre de la nue ces paroles Celui-ci est mon Fils bienaim, en qui jai mis toute mon affection: coutez-le!

Luc 20:13. - Le matre de la vigne dit: Que ferai-je? Jenverrai mon fils bienaim; peut-tre auront-ils pour lui du respect.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu aime Son Fils. Le Fils de Dieu est lobjet primitif et ternel de Son amour.

Jean 17:24. - Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu mas donns, soient aussi avec moi. afin quils voient ma gloire, la gloire que tu mas donne, parce que tu mas aim avant la fondation du monde.

Si Dieu est lamour ternel, cet amour doit avoir un objet ternel. Il faut donc, cause dune ncessit qui rside dans l'tre divin Lui-mme, quil y ait une multiplicit de personnes dans la Divinit. Lternel objet de lAmour divin est le Fils ternel.

(2) Jean 16:27. - Car le Pre lui-mme vous aime, parce que vous mavez aim, et que vous avez cru que je suis sorti de Dieu.

Jean 14:21,23. - Celui qui a mes commandements et qui les garde, cest celui qui maime; et celui qui maime sera aim de mon Pre, je laimerai, et je me ferai connatre lui...Jsus lui rpondit: Si quelquun maime, il gardera ma parole, et mon Pre laimera; nous viendrons lui. et nous ferons notre demeure chez lui.

TROISIEME PROPOSITION: Dieu aime ceux qui sont unis au Fils par la foi et lamour.

Dieu aime, comme nous le verrons bientt tous les hommes, mais Il a un amour tout particulier pour ceux qui sont en Christ.

Jean 17:23. - Moi en eux, et Toi en moi, afin quils soient parfaitement un; et que le monde connaisse que tu mas envoy, et que tu les as aims comme tu mas aim.

Dieu a exactement le mme amour pour ceux qui sont en Christ que pour Christ Luimme. Naturellement, il y a un amour de Dieu pour ceux qui sont maintenant en Christ, qui prcda leur amour pour Christ. {1 Jean 4:19. Nous laimons parce quIl nous a aims le premier.}

(3) Jean 3:16. - Car Dieu a tant aim le monde quil a donn Son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais quil ait la vie ternelle.

1 Timothe 2:4. - Qui veut que tous les hommes soient sauvs et parviennent la connaissance de la vrit.

2 Pierre 3:9. - Le Seigneur ne tarde pas dans laccomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous. ne voulant pas quaucun prisse, mais voulant que tous arrivent la repentance.

QUATRIEME PROPOSITION: Dieu aime le monde - la race humaine tout entire et chacun des individus qui la composent.

(4) Romains 5:6-8. - Car, lorsque nous tions encore sans force, Christ, au temps marqu, est mort pour des impies. A peine mourrait-on pour un juste; quelquun peut-tre mourrait pour un homme de bien. Mais Dieu prouve son amour envers nous, en ce que lorsque nous tions encore des pcheurs. Christ est mort pour nous.

phsiens 2:4,5. - Mais Dieu, qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims, nous qui tions morts par nos offenses, nous a rendus la vie avec Christ (cest par grce que vous tes sauvs).

zchiel 33:11. - Dis-leur: Je suis vivant! dit le Seigneur, l'ternel, ce que je dsire, ce nest pas que le mchant meure, cest quil change de conduite et quil vive. Revenez, revenez de votre mauvaise voie; et pourquoi mourriez-vous, maison dIsral?

CINQUIEME PROPOSITION: Dieu aime le pcheur, limpie, ceux, qui sont morts dans leurs pchs.

Dieu na pas le mme amour pour le pcheur irrgnr due Christ. {Jean 11:21,23; Jean 17:23; Romains 8:30-39} Mais particulirement aux perdus. {Luc 15:7-10}. - Je vous le joie dans le ciel pour un seul pcheur qui se repent, due neuf justes qui nont pas besoin de repentance..

pour Dieu dis, pour

celui qui est en sintresse il y aura plus de quatre-vingt-dix-

Un pre comprendra facilement quel est lamour spcial quil porte son vrai fils et celui quil a pour un enfant prodigue.

III Comment lamour de Dieu se manifeste-t-il?

(1) sae 48:14,20,21. - Vous tous, assemblez-vous, et coutez! Qui dentre eux a annonc ces choses? Celui que l'ternel aime excutera sa volont contre Babylone, et son bras sappesantira sur les Chaldens...Sortez de Babylone, fuyez du milieu des Chaldens! Avec une voix dallgresse, annoncez-le, publiez-le, faites-le savoir jusqu lextrmit de la terre, dites: Lternel a rachet son serviteur Jacob! Et ils nauront pas soif dans les dserts o il les conduira: il fera jaillir pour eux leau du rocher, il fendra le rocher et leau coulera.

Deutronome 32:9-12. - Car la portion de lternel, cest son peuple, Jacob est la part de son hritage. Il la trouv dans une contre dserte, dans une solitude aux effroyables hurlements; il la entour, il en a pris soin, il la gard comme la prunelle de son oeil, pareil laigle qui veille sa couve, voltige sur ses petits, dploie ses ailes, les prend, les porte sur ses plumes. L'ternel seul a conduit son peuple, et il ny avait avec lui aucun dieu tranger.

Deutronome 33:3,12. - Oui. il aime les peuples; main. Ils se sont tenus tes pieds, ils ont reu dit: Cest le bien-aim de l'ternel, il habitera l'ternel le couvrira toujours, et rsidera entre

tous ses saints sont dans ta tes paroles...Sur Benjamin, il en scurit auprs de lui; ses paules.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste en pourvoyant aux besoins et aux joies de ceux quIl aime et en les protgeant de tout mal.

(2) Hbreux 12:6-11. - Car le Seigneur chtie celui quil aime, et il frappe de la verge tous ceux quil reconnat pour ses fils. Supportez le chtiment: cest comme des fils que Dieu vous traite; car quel est le fils quun pre ne chtie pas? Mais si vous tes exempts du chtiment auquel tous ont part, vous tes donc des enfants illgitimes et non des fils. Dailleurs, puisque nos pres selon la chair nous ont chtis, et que nous les avons respects, ne devons-nous pas bien plus forte raison nous soumettre au Pre des esprits, pour avoir la vie? Nos pres nous chtiaient pour peu de jours, comme ils le trouvaient bon; mais Dieu nous chtie pour notre bien, afin que nous participions sa saintet. Il est vrai que tout chtiment semble dabord un sujet de tristesse, et non de joie; mais il produit plus tard, pour ceux qui ont t ainsi exercs. un fruit paisible de justice.

DEUXIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste en chtiant et en prouvant ceux quIl aime pour leur bien, afin que ce chtiment porte des fruits paisibles de justice.

(3) sae 63:9. - Dans toutes leurs dtresses, ils nont pas t sans secours, et lange qui est devant Sa face les a sauvs. Et Il les a lui-mme rachets dans son amour et sa misricorde, et constamment, Il les a soutenus et ports aux anciens jours.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste lorsquIl est Lui-mme afflig quand les siens souffrent, mme si cette souffrance leur est inflige par Sa propre main.

(4) sae 49:15-16. - Une femme oublie-t-elle lenfant quelle allaite? Na-t-elle pas piti du fruit de ses entrailles? Quand elle loublierait, Moi, je ne toublierai point. Voici, je tai grave sur mes mains, tes murs sont toujours devant mes yeux.

QUATRIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste dans le fait quIl noublie jamais ceux quIl aime. Parfois, Il semble oublier, mais ce nest pas le cas.

(5) 1 Jean 4:9-10. - Lamour de Dieu a t manifest envers nous en ce que Dieu envoy son Fils unique dans le monde afin que nous vivions par lui. Et cet amour consiste, non point en ce que nous avons aim Dieu, mais en ce quil nous a aims et a envoy son Fils comme victime expiatoire pour nos pchs.

Jean 3:16. - Car Dieu a tant aim le monde quil a donn son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne prisse point, mais quil ait la vie ternelle.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu sest manifest dans le plus grand sacrifice quIl pt faire pour ceux quIl aime - celui de Son Fils, en propitiation pour le pch.

Le sacrifice est la mesure de lamour. Le sacrifice de Christ est la mesure de lamour de Dieu. {Comparez Gense 22:12. - Lange dit: Navance pas ta main sur lenfant, et ne lui fais rien; car je sais maintenant que tu crains Dieu, et que tu nas pas refus ton fils, ton unique.}

(6) sae 38:17. V D. - Voici, au lieu de la paix, javais amertume sur amertume. mais toi, tu as aim mon me, la retirant de la fosse de destruction, car tu as jet tous mes pchs derrire ton dos.

sae 55:7. - Que le mchant abandonne sa voie, et lhomme diniquit ses penses; quil retourne l'ternel, qui aura piti de lui, notre Dieu, qui ne se lasse pas de pardonner.

SIXIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste en pardonnant les pchs.

(7) phsiens 2:4-8. - Mais Dieu, qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims, nous qui tions morts par nos offenses, nous a rendus la vie avec Christ (cest par grce que vous tes sauvs); il nous a ressuscits ensemble et nous a fait asseoir ensemble dans les lieux clestes, en Jsus-Christ, afin de montrer, dans les sicles venir, linfinie richesse de sa grce par sa bont envers nous en Jsus-Christ. Car cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, cest le don de Dieu.

SEPTIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste (1) LorsquIl communique la vie ceux qui taient morts dans leurs fautes et dans leurs pchs. (2) En les ressuscitant avec Christ. (3) En les faisant asseoir avec Christ dans les lieux clestes. (4) En leur montrant, dans les sicles venir, les immenses richesses de sa grce par sa misricorde, par le Christ-Jsus.

Dieu a seulement commenc soccuper de nous. La plnitude de son amour nest pas encore manifeste. Il ne fait que commencer la drouler devant nous. Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu. et ce que nous serons na pas encore t manifest; mais nous savons que lorsque cela sera manifest, nous serons semblables Lui, car nous le verrons tel quIl est. {1 Jean 3:2}

(8) 1 Jean 3:1. - Voyez quel amour le Pre nous a tmoign, pour que nous soyons appels enfants de Dieu! Et nous le sommes. Si le monde ne nous connat pas, cest quil ne la pas connu,

HUITIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste en permettant que nous soyons appels enfants de Dieu.

(9) Sophonie 3:17. - L'ternel, ton Dieu est au milieu de toi, comme un hros qui sauve; Il fera de toi sa plus grande joie; Il se reposera dans son amour (Darby); Il aura pour toi des transports dallgresse.

NEUVIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu se manifeste lorsquIl se rjouit en son peuple rachet, avec des transports dallgresse.

Comparez Luc 15:23,24. - Amenez le veau gras et tuez-le. Mangeons et rjouissonsnous; car mon fils que voici tait mort, et il est revenu la vie; il tait perdu, et il est retrouv. Et ils commencrent se rjouir.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR DIEU

CHAPITRE X

LA JUSTICE DE DIEU

I Le fait que Dieu est juste.

Esdras 9:15 (a). - ternel Dieu dIsral, tu es juste.

Psaumes 116 5. - L'ternel est misricordieux et juste, notre Dieu est plein de compassion.

Psaumes 145:17. - L'ternel est juste dans toutes ses voies, et misricordieux dans toutes ses oeuvres.

Jrmie 12:1 (a). - Tu es trop juste, ternel, pour que je conteste avec toi.

Jean 17:25. - Pre juste, le monde ne ta point connu; mais moi, je tai connu, et ceux-ci ont connu que tu mas envoy.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est juste.

II Quest-ce qutre juste?

zchiel 18:5. - Lhomme qui est juste, qui pratique la droiture et la justice.

Sophonie 3:5. - L'ternel est juste au milieu delle, il ne commet point diniquit; chaque matin, il produit la lumire ses jugements, sans jamais y manquer; mais celui qui est inique ne connat pas la honte.

tre juste, cest possder ce caractre qui conduit toujours faire ce qui est droit.

Le mot hbreu, daprs son tymologie. signifie droit ou quitable. Ltymologie du mot grec est coutume ou usage: ce qui est conforme lordre tabli.

La justice de Dieu est cet attribut qui le conduit toujours faire ce qui est bien. Elle ne se borne pas, comme le prtend la thologie, une mesure disciplinaire. Ceci, comme nous le verrons plus loin, nest quune des manifestations de la justice de Dieu, mais non la plus importante, daprs la manire dont la Bible en parle.

La Saintet. semble se rapporter plutt au caractre personnel de Dieu; la Justice, son attitude et ses actions vis--vis des hommes.

III Comment la Justice de Dieu se manifeste.

(1) Psaumes 11:4-7. - L'ternel est dans son saint temple, l'ternel a son trne dans les cieux; ses yeux regardent, ses paupires sondent les fils de lhomme. L'ternel sonde le juste; il hait le mchant et celui qui se plat la violence. Il fait pleuvoir sur les mchants des charbons, du feu et du soufre, un vent brlant, cest le calice quils ont en partage. Car l'ternel est juste, il aime la justice; les hommes droits contemplent sa face.

PREMIERE PROPOSITION: La justice de Dieu se manifest par son amour pour ce qui est quitable et sa haine pour liniquit.

(2) Exode 9:23-27. - Mose tendit sa verge vers le ciel; et l'ternel envoya des tonnerres et de la grle, et le feu se promenait sur la terre. L'ternel fit pleuvoir de la grle sur le pays d'gypte. Il tomba de la grle, et le feu se mlait avec la grle, elle tait tellement forte quil ny en avait point eu de semblable dans tout le pays d'gypte. depuis quil existe comme nation. La grle frappa, dans tout le pays d'gypte., tout ce qui tait dans les champs, depuis les hommes jusquaux animaux; la grle frappa aussi toutes les herbes des champs, et brisa tous les arbres des champs. Ce fut seulement dans le pays de Gosen, o taient les enfants dIsral, quil ny eut point de grle. Pharaon fit appeler Mose et Aaron, et leur dit: Cette fois, jai pch; cest l'ternel qui est le juste, et moi et mon peuple nous sommes les coupables.

2 Chroniques 12:5,6. - Alors Schemaeja, le prophte, se rendit auprs de Roboam et des chefs de Juda qui staient retirs dans Jrusalem lapproche de Schischak, et il leur dit: Ainsi parle l'ternel: Vous mavez abandonn; je vous abandonne aussi, et je vous livre entre les mains de Schischak. Les chefs dIsral et le roi shumilirent et dirent: L'ternel est. juste.

Daniel 9:12,14. - Il a accompli les paroles quil avait prononces contre nous et contre nos chefs qui nous ont gouverns, il a fait venir sur nous une grande calamit, et il nen est jamais arriv sous le ciel entier une semblable celle qui est arrive Jrusalem.. L'ternel a veill sur cette calamit, et la fait venir sur nous; car l'ternel, notre Dieu, est juste dans toutes les choses quil a faites, mais nous navons pas cout sa voix.

Apocalypse 16:5,6. - Et jentendis lange des eaux qui disait: Tu es juste, toi qui es, et qui tais; tu es saint parce que tu as exerc ce jugement. Car ils ont vers le sang des saints et des prophtes et tu leur as donn du sang boire: ils en sont dignes.

DEUXIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste en punissant les pcheurs selon leurs pchs.

(3) 2 Timothe 4:8. - Dsormais la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste juge, me la donnera dans ce jour-l, et non seulement moi, mais encore tous ceux qui auront aim son avnement.

1 Rois 8:32. - coute-le des cieux, agis, et juge tes serviteurs; condamne le coupable, et fais retomber sa conduite sur sa tte; rends justice linnocent, et traite-le selon son innocence.

Psaumes 7:10-12. - Mets un terme la malice des mchants, et affermis le juste, toi qui sondes les coeurs et les reins, Dieu juste! Mon bouclier est en Dieu, qui sauve ceux dont le coeur est droit. Dieu est un juste juge, Dieu sirrite en tout temps.

Hbreux 6:10. - Car Dieu nest pas injuste, pour oublier votre travail et lamour que vous avez montr pour son nom, ayant rendu et rendant encore des services aux saints.

TROISIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste en accordant aux justes la rcompense due leur fidlit.

(4) Psaumes 98:1-3. - Psaume. Chantez lternel un cantique nouveau! Car il a fait des prodiges. Sa droite et son bras saint lui sont venus en aide. Lternel a manifest son salut, il a rvl sa justice aux yeux des nations. Il sest souvenu de sa bont et de sa fidlit envers la maison dIsral, toutes les extrmits de la terre ont vu le salut de notre Dieu.

Psaumes 103:6. - Lternel fait justice, il fait droit tous les opprims.

Psaumes 129:1-4. - Cantique des degrs. Ils mont assez opprim ds ma jeunesse, quIsral le dise! - Ils mont assez opprim ds ma jeunesse. mais ils ne mont pas vaincu. Des laboureurs ont labour mon dos, ils y ont trac de longs sillons. Lternel est juste: Il a coup les cordes des mchants.

2 Thessaloniciens 1:6,7. - Car il est de la justice de Dieu de rendre laffliction ceux qui vous affligent et de vous donner, vous qui tes affligs, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jsus apparatra du ciel avec les anges de sa puissance.

QUATRIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste en protgeant et en dlivrant son peuple de toutes ses dtresses.

Dans les discussions de la thologie moderne, nous entendons beaucoup parler de la justice de Dieu, en rapport avec le chtiment des pcheurs; mais dans la Bible, nous voyons cette justice se manifester encore davantage en rapport avec la protection de Son peuple. Dans lusage moderne, on la met en avant plus frquemment comme un attribut de Dieu, devant lequel les pcheurs devraient trembler; dans la Bible, on y revient constamment comme un attribut de Dieu, au sujet duquel Son peuple doit se rjouir dans la confiance. Voyez, par exemple:

Psaumes 96:11-13. - Que les cieux se rjouissent et que la terre soit dans lallgresse, que la mer retentisse avec tout ce quelle contient, que la campagne sgaie avec tout ce quelle renferme, que tous les arbres des forts poussent des cris de joie, devant lternel! Car il vient, car il vient pour juger la terre; il jugera le monde avec justice, et les peuples selon sa fidlit. Jrmie 9:24. Mais que celui qui veut se glorifier se glorifie davoir de lintelligence et de me connatre, de savoir que je suis lternel. qui exerce la bont. le droit et la justice sur la terre; car cest cela que je prends plaisir, dit lternel. Psaumes 116:5,6. - Lternel est misricordieux et juste, notre Dieu est plein de compassion; lternel garde les simples; jtais malheureux et il ma sauv. Psaumes 145:14-19. - Lternel soutient tous ceux qui tombent et il redresse tous ceux qui sont courbs. Les yeux de tous esprent en toi, et tu leur donnes la nourriture en son temps. Tu ouvres ta main, et tu rassasies souhait tout ce qui a vie. Lternel est juste dans toutes ses voies, et misricordieux dans toutes ses oeuvres. Lternel est prs de tous ceux qui linvoquent, de tous ceux qui linvoquent avec sincrit; il accomplit les dsirs de ceux qui le craignent, il entend leur cri et il les sauve. Apocalypse 15:3. - Et ils chantent le cantique de Mose, le serviteur de Dieu, et le cantique de lagneau, en disant: Tes oeuvres sont grandes et admirables, Seigneur, Dieu tout-puissant! Tes voies sont justes et vritables, roi des nations!

Mme la justice de Dieu, en rapport avec la punition des pcheurs, est quelquefois mise en relation avec la dlivrance et la justification de Son peuple. Par exemple:

2 Thessaloniciens 1:6,7. - Car il est de la justice de Dieu de rendre laffliction ceux qui vous affligent, et de vous donner, vous qui tes affligs, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jsus apparatra du ciel avec les anges de sa puissance. Apocalypse 19:1,2. Aprs cela, jentendis dans le ciel comme une voix forte dune foule nombreuse qui disait: Allluia! Le salut, la gloire, et la puissance sont notre Dieu, parce que ses jugements sont vritables et justes; car il a jug la grande prostitue qui corrompait la terre par son impudicit, et il a veng le sang de ses serviteurs en le redemandant de sa main. Apocalypse 16:4-6. Le troisime versa sa coupe dans les fleuves et dans les sources deaux. Et ils devinrent du sang. Et jentendis lange des eaux qui disait: Tu es juste, toi qui es, et qui tais; tu es saint, parce que tu as exerc ce jugement. Car ils ont vers le sang des saints et des prophtes, et tu leur as donn du sang boire: ils en sont dignes.

Ici, cest pour venger et justifier Son peuple, plutt que pour faire souffrir les mchants, que sa justice est mise en premire place.

(5) Nhmie 9:7,8. - Cest toi, ternel Dieu, qui as choisi Abram, qui las fait sortir dUr en Chalde, et qui lui as donn le nom dAbraham. Tu trouvas son coeur fidle devant toi, tu fis alliance avec lui, et tu promis de donner sa postrit le pays des Cananens, des Hthiens, des Amorens, des Phrziens, des Jbusiens et des Guirgasiens. Et tu as tenu ta parole, car tu es juste.

CINQUIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste lorsquIl tient ses promesses.

(6) Romains 3:25,26. - Cest lui que Dieu a destin, par son sang, tre, pour ceux qui croiraient, victime propitiatoire, afin de montrer sa justice, parce quil avait laiss impunis les pchs commis auparavant, au temps de sa patience, afin, dis-je, de montrer sa justice dans le temps prsent, de manire tre juste, tout en justifiant celui qui a la foi en Jsus.

SIXIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste (1) LorsquIl a pourvu un sacrifice propitiatoire par lequel le pch a t pardonn. (2) LorsquIl justifie celui qui a foi dans le substitut.

(7) 1 Jean 1:9. - Si nous confessons nos pchs, il est fidle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute iniquit.

SEPTIEME PROPOSITION: La justice de Dieu se manifeste en pardonnant les pchs du croyant lorsquil les confesse.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR DIEU

CHAPITRE XI

L A MISERICORDE, OU LES COMPASSIONS DE DIEU

Note Prliminaire: Le mme mot hbreu est quelquefois traduit par misricorde, quelquefois par compassion. Ces deux mots veulent dire exactement la mme chose. On pourrait les traduire uniformment par le mme mot...La signification du mot grec, dans le Nouveau-Testament, est plutt celle de misricorde, mais il est le plus souvent employ dans le sens de bont, surtout bont exerce vis--vis des souffrants ou des pcheurs.

I Le fait que Dieu est misricordieux.

Psaumes 103:8. - Lternel est misricordieux et compatissant, lent la colre et riche en bont.

Deutronome 4:31. - Car lternel, ton Dieu, est un Dieu de misricorde, qui ne tabandonnera point et ne te dtruira point; il noubliera pas lalliance. de tes pres, quil leur a jure.

Psaumes 62:12 (a). - A toi aussi, Seigneur! la bont.

Psaumes 145:8. - L'ternel est misricordieux et compatissant, lent la colre et plein de bont.

Psaumes 86:15. - Mais toi, Seigneur, tu es un Dieu misricordieux et compatissant, lent la colre, riche en bont et en fidlit.

PROPOSITION: Dieu est misricordieux, riche en bont.

II Envers qui la misricorde de Dieu se manifeste-t-elle?

(1) Romains 9:15,18. - Car il dit Mose: Je ferai misricorde qui je fais misricorde, et jaurai compassion de qui jai compassion...Ainsi, il fait misricorde qui il veut, et il endurcit qui il veut.

PREMIERE PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers qui Il veut. Il est absolument souverain dans lexercice de Sa bont.

Mais il faut se rappeler que si Dieu est absolument souverain dans lexercice de Sa misricorde, et si personne ne peut lui dicter Son attitude cet gard de fait, cest Sa volont davoir misricorde envers tous ceux pour lesquels cela est possible. {Voyez 2 Pierre 3:9. - Le Seigneur ne tarde pas dans laccomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous ne voulant pas quaucun prisse, mais voulant que tous arrivent la repentance.}

(2) Deutronome 7:9. - Sache donc que cest lternel, ton Dieu, qui est Dieu. Ce Dieu fidle garde son alliance et sa misricorde jusqu la millime gnration envers ceux qui laiment et qui observent ses commandements.

Exode 20:6. - Et qui fais misricorde jusquen mille gnrations ceux qui maiment et qui gardent mes commandements.

Psaumes 103:11 17. - Mais autant les cieux sont levs au-dessus de la terre, autant sa bont est grande pour ceux qui le craignent...Mais la bont de lternel dure jamais pour ceux qui le craignent, et sa misricorde pour les enfants de leurs enfants.

2 Chroniques 6:14. - O ternel, Dieu dIsral! Il ny a point de Dieu semblable toi dans les cieux et sur la terre: tu gardes lalliance et la misricorde envers tes serviteurs qui marchent en ta prsence de tout leur coeur.

DEUXIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers ceux qui le craignent et qui laiment; envers Ses serviteurs qui marchent devant Lui de tout leur coeur.

La crainte de lternel et lamour de Dieu, dans le sens o ces expressions se trouvent dans la Bible sont presque synonymes. (Comparez Proverbes 8:13 16:6 avec 1 Jean 5:3). Elles dcrivent la mme attitude vis--vis de Dieu mais sous un angle diffrent.

(3) Proverbes 28:13. - Celui qui cache ses transgressions ne prospre point, mais celui qui les avoue et les dlaisse obtient misricorde.

TROISIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers tous ceux qui confessent et dlaissent leurs pchs.

(4) Psaumes 32:10. - Beaucoup de douleurs sont la part du mchant, mais celui qui se confie en lternel est environn de Sa grce.

QUATRIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers celui qui se confie en lternel: il est environn de sa grce.

(5) Psaumes 86:5. - Car tu es bon, Seigneur, tu pardonnes, tu es plein damour pour tous ceux qui tinvoquent.

CINQUIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers tous ceux qui linvoquent.

(Voyez aussi Romains 10:12,13. - Il ny a aucune diffrence, en effet, entre le Juif et le Grec, puisquils ont tous deux un mme Seigneur qui est riche pour tous ceux qui linvoquent. Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv.)

(6) sae 49:13. - Cieux. rjouissez-vous, terre, sois dans lallgresse! Montagnes, clatez en cris de joie! Car lternel console son peuple. Il a piti de ses malheureux.

SIXIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste envers Son peuple dans la dtresse.

III Comment la misricorde de Dieu sest-elle manifeste?

(1) Exode 34:7. - V O. Qui garde la misricorde jusquen mille gnrations. qui te liniquit, le crime et le pch. qui ne tient point le coupable pour innocent, et qui punit liniquit des pres sur les enfants, et sur les enfants des enfants, jusqu la troisime et la quatrime gnration.

sae 55:7. V D. - Que le mchant abandonne sa voie, et lhomme inique ses penses, et quil retourne lternel, et il aura compassion de lui, - et notre Dieu, car il pardonne abondamment.

Jonas 4:2. - Il implora lternel, et il dit: Ah! ternel, nest-ce pas ce que je disais quand jtais encore dans mon pays? Cest ce que je voulais prvenir en fuyant Tarsis. Car je savais que tu es un Dieu compatissant et misricordieux, lent la colre et riche en bont, et qui te repens du mal.

Jrmie 3:12. - Va, crie ces paroles vers le septentrion, et dis: Reviens, infidle Isral, dit lternel: Je ne jetterai pas sur vous un regard svre; car je suis misricordieux dit lternel, je ne garde pas ma colre toujours.

Miche 7:18. - Quel Dieu est semblable toi. qui pardonnes liniquit, qui oublies les pchs du reste de ton hritage? Il ne garde pas sa colre toujours, car il prend plaisir la misricorde.

Psaumes 51:3. - O Dieu! aie piti de moi dans ta bont; selon ta grande misricorde, efface mes transgressions.

Nombres 14:18-20. - Lternel est lent la colre et riche en bont, il pardonne liniquit et la rbellion; mais il ne tient point le coupable pour innocent et il punit liniquit des pres sur les enfants jusqu la troisime et la quatrime gnration. Pardonne liniquit de ce peuple, selon la grandeur de ta misricorde, comme tu as pardonn ce peuple, depuis l'gypte jusquici. Et lternel dit: Je pardonne comme tu las demand.

PREMIERE PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste en pardonnant le pch lorsquil est confess et dlaiss.

Cette manifestation de la misricorde est la base de beaucoup dautres manifestations. Toutefois, il nest pas vrai, daprs lemploi qui est fait dans la Bible de lexpression misricorde, que celle-ci soit employe seulement lorsquil y a culpabilit.

(2) Nhmie 9:16-18 26,27,30,31. - Mais nos pres se livrrent lorgueil et raidirent leur cou. Ils ncoutrent point tes commandements, ils refusrent dobir. et ils mirent en oubli les merveilles que tu avais faites en leur faveur. Ils raidirent leur cou; et dans leur rbellion, ils se donnrent un chef pour retourner leur servitude. Mais toi, tu es un Dieu prt pardonner, compatissant et misricordieux, lent la colre et riche en bont, et tu ne les abandonnas pas, mme quand ils se firent un veau en fonte et dirent - Voici ton Dieu qui ta fait sortir d'gypte., et quils se livrrent envers toi de grands outrages...(voyez

les versets intermdiaires). Nanmoins, ils se soulevrent et se rvoltrent contre toi. Ils jetrent ta loi derrire leur dos, ils turent tes prophtes qui les conjuraient de revenir toi, et ils se livrrent envers toi de grands outrages. Alors, tu les abandonnas entre les mains de leurs ennemis, qui les opprimrent. Mais, au temps de leur dtresse, ils crirent toi; et toi, tu les entendis du haut des cieux, et, dans ta grande misricorde, tu leur donnas des librateurs qui les sauvrent de la main de leurs ennemis...Tu les supportas de nombreuses annes, tu leur donnas des avertissements par ton esprit, par tes prophtes; et ils ne prtrent point loreille. Alors tu les livras entre les mains des peuples trangers. Mais, dans ta grande misricorde, tu ne les anantis pas et tu ne les abandonnas pas, car tu es un Dieu compatissant et misricordieux.

DEUXIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste lorsquIl supporte les pcheurs, mme lorsquils raidissent leur cou et persistent dans leur pch.

2 Pierre 3:9. - Le Seigneur ne tarde pas dans laccomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient, mais Il use de patience envers vous, ne voulant pas quaucun prisse mais voulant que tous arrivent la repentance.

(3) Psaumes 6:2-5. - ternel! ne me punis pas dans ta colre, et ne me chtie pas dans ta fureur. Aie-piti de moi, ternel! car je suis sans force; guris-moi, ternel! car mes os sont tremblants. Mon me est toute trouble; et toi, ternel! jusques quand? Reviens, ternel! dlivre mon me; sauve-moi, cause de ta misricorde.

Philippiens 2:27. - Il a t malade, en effet, et tout prs de la mort; mais Dieu a eu piti de lui, et non seulement de lui, mais aussi de moi, afin que je neusse pas tristesse sur tristesse.

Exode 15:13. - Par ta misricorde, tu as conduit, tu as dlivr ce peuple; par ta puissance, tu le diriges vers la demeure de ta saintet.

TROISIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste lorsquIl dlivre de la maladie, de lpreuve, de loppression.

(4) Psaumes 21:8. - Le roi se confie en l'ternel; et par la bont du Trs-Haut, il ne chancelle pas.

QUATRIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste lorsquIl assure la scurit de ceux qui se confient en Lui.

(5) Psaumes 59:17. - Et moi, je chanterai ta force; ds le matin, je clbrerai. ta bont. Car tu es pour moi une haute retraite, un refuge au jour de ma dtresse.

CINQUIEME PROPOSITION: La misricorde de Dieu se manifeste en ce quIl est une haute retrait et un refuge, au jour de la dtresse.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR DIEU

CHAPITRE XII

La FIDELITE DE DIEU

I Le fait de la Fidlit de Dieu.

Deutronome 7:9. - Sache donc que cest lternel, ton Dieu, qui est Dieu. Ce Dieu fidle garde son alliance et sa misricorde jusqu la millime gnration envers ceux qui laiment et qui observent ses commandements.

Deutronome 32:4. - Il est le rocher; ses oeuvres sont parfaites, car toutes ses voies sont justes; cest un Dieu fidle et sans iniquit, il est juste et droit.

sae 49:7. - Ainsi parle lternel, le rdempteur, le Saint dIsral, celui quon mprise, qui est en horreur au peuple, lesclave des puissants: des rois le verront, et ils se lveront, des princes, et ils se prosterneront, cause de lternel, qui est fidle, du Saint dIsral, qui ta choisi.

1 Corinthiens 1:9. - Dieu est fidle, lui qui vous a appels la communion de son Fils, Jsus-Christ, notre Seigneur.

1 Corinthiens 10:13. - Aucune tentation ne vous est survenue qui nait t humaine, et Dieu, qui est fidle, ne permettra pas que vous soyez tents au- del de vos forces; mais avec la tentation, il prparera aussi le moyen den sortir, afin que vous puissiez la supporter.

1 Thessaloniciens 5:24. - Celui qui vous a appels est fidle, et cest lui qui le

fera.

2 Thessaloniciens 3:3. - Le Seigneur est fidle, il vous affermira et vous prservera du malin.

1 Jean 1:9. - Si nous confessons nos pchs, il est fidle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquit.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu est fidle.

II Que veut dire fidle?

(1) Ltymologie. - La racine hbraque de laquelle sont drivs les mots traduits par fidles et fidlit, dans lAncien-Testament, veut dire tayer, ou soutenir, ou entretenir. Lemploi intransitif du mot signifie stayer ou tre soutenu ou entretenir. En consquence, le mot fidle, appliqu une personne, implique le fait que cette personne est digne que lon sappuie sur elle.

Le mot grec, employ dans le Nouveau-Testament, veut dire digne de confiance ou sur lequel on peut sappuyer, mais ce mot grec est le mme que celui dont il est fait usage dans la Version des Septante pour le mot hbreu dj cit plus haut et, naturellement, il emprunte sa signification cet emploi.

(2) Emploi. - Psaumes 119:86. Tous tes commandements ne sont que fidlit! Proverbes 14:5. Un tmoin fidle ne ment pas: mais un faux-tmoin dit des mensonges.

Mathieu 24:45,-16. - Quel est donc le serviteur fidle et prudent que son matre a tabli sur ses gens, pour leur donner la nourriture au temps convenable? Heureux Ce serviteur que son matre, son arrive, trouvera faisant ainsi!

Mathieu 25:21,23. - Son matre lui dit: Cest bien, bon et fidle serviteur; tu as t fidle en peu de chose, je te confierai beaucoup; entre dans la joie de ton Matre.

1 Timothe 1:15. - Cest une parole certaine et entirement digne dtre reue, que Jsus-Christ est venu dans le monde pour sauver les pcheurs dont je suis le premier.

Apocalypse 21:5. - Et celui qui tait assis sur le trne dit: Voici, je fais toutes choses nouvelles. Et il dit: cris: car ces paroles sont certaines et vritables. (Original: fidles).

Lusage que fait la Bible de ce mot confirme son tymologie. La pense ressort, plus complte et plus dfinitive, mesure que nous constatons la manire dont la fidlit de Dieu se manifeste. Par consquent, la proposition: Dieu est fidle veut dire que Dieu est un tre sur lequel nous pouvons, (et cela dune manire absolue), nous appuyer et en qui nous pouvons nous confier.

III Jusquo va la fidlit de Dieu?

(1) Lamentations 3:23. - Elles se renouvellent chaque matin. Oh! que ta fidlit est grande!

PREMIERE PROPOSITION: La fidlit de Dieu est grande.

(2) Psaumes 36:6. - ternel, ta bont atteint jusquaux cieux, ta fidlit jusquaux nues.

DEUXIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu atteint jusquaux nues.

(Notez contexte, verset 6. Comparez Psaumes 89:2. - Car je dis: Ta bont a des fondements ternels; tu tablis ta fidlit dans les cieux.)

(3) Psaumes 33:4 - Car la parole de l'ternel est droite, et toutes ses oeuvres saccomplissent avec fidlit.

TROISIEME PROPOSITION: Toutes les oeuvres de Dieu saccomplissent avec fidlit.

IV Comment saccomplit la fidlit de Dieu.

(1) Hbreux 10:23,36,37. - Retenons fermement la profession de notre esprance, car celui qui a fait la promesse est fidle...Car vous avez besoin de persvrance, afin quaprs avoir accompli la volont de Dieu, vous obteniez ce qui vous est

promis. Encore un peu, un peu de temps: celui qui doit venir viendra, et il ne tardera pas.

Deutronome 7:9. - Sache donc que cest l'ternel, ton Dieu, qui est Dieu. Ce Dieu fidle garde son alliance et sa misricorde jusqu' la millime gnration envers ceux qui laiment et qui observent ses commandements.

Comparez 1 Rois 8:23,24,56. - O ternel, Dieu dIsral! Il ny a point de Dieu semblable toi, ni en haut dans les cieux, ni en bas sur la terre: tu gardes lalliance et la misricorde envers tes serviteurs qui marchent en ta prsence de tout leur coeur! Ainsi tu as tenu parole ton serviteur David, mon pre; et ce que tu as dclar de ta bouche, tu laccomplis en ce jour par ta puissance...Bni soit l'ternel, qui a donn du repos son peuple dIsral, selon toutes ses promesses! De toutes les bonnes paroles quil avait prononces par Mose, son serviteur. aucune nest reste sans effet.

Psaumes 89:34,35. - Mais je ne lui retirerai point ma bont, et je ne trahirai pas ma fidlit, je ne violerai point mon alliance et je ne changerai pas ce qui est sorti de mes lvres.

Psaumes 119:89 90. - A toujours, ternel! ta parole subsiste dans les cieux. De gnration en gnration, ta fidlit subsiste; tu as fond la terre, et elle demeure ferme.

PREMIERE PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste par laccomplissement de Sa promesse et de Son alliance. Il garde la parole qui sort de Sa bouche, indpendamment des actions de lhomme.

(2) 1 Pierre 4:19. - Ainsi, que ceux qui souffrent selon la volont de Dieu remettent leurs mes au fidle Crateur, en faisant ce qui est bien.

Psaumes 89 21-27. - Jai trouv David, mon serviteur, je lai oint de mon huile sainte. Ma main le soutiendra, et mon bras le fortifiera. Lennemi ne le surprendra pas, et le mchant ne lopprimera point; jcraserai devant lui ses adversaires, et je frapperai ceux qui le hassent. Ma fidlit et ma bont seront avec lui, et sa force slvera par mon nom. Je mettrai sa main sur la mer et sa droite. sur les fleuves. Lui, il minvoquera: Tu es mon pre, mon Dieu et le rocher de mon salut.

Ce Psaume mriterait de sappeler le psaume de la Fidlit. (Voyez versets 1 et suivants).

DEUXIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste dans la dfense et la dlivrance de Ses serviteurs, au jour de lpreuve, de la tentation et de la lutte et cela sans quIl y manque jamais.

(3) Lamentations 3:22,23. - Les bonts de l'ternel ne sont pas puises, ses compassions ne sont pas leur terme. Elles se renouvellent chaque matin. Oh! que ta fidlit est grande!

Comparez Jrmie 51:5. - Car Isral et Juda ne sont point abandonns de leur Dieu, de l'ternel des armes, et le pays des Chaldens est rempli de crimes contre le Saint dIsral.

TROISIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste dans le fait quIl se tient prs de son peuple et le sauve, mme quand il Lui est infidle.

Comparez 2 Timothe 2:13. - Si nous sommes infidles, il demeure fidle, car il ne peut se renier lui-mme.

1 Samuel 12:20-22. - Samuel dit au peuple: Nayez point de crainte! Vous avez fait tout ce mal; mais ne vous dtournez pas de l'ternel, et servez l'ternel de tout votre coeur. Ne vous en dtournez pas, sinon, vous iriez aprs des choses de nant qui napportent, ni profit ni dlivrance parce que ce sont des choses de nant. L'ternel nabandonnera point son peuple cause de son grand nom, car l'ternel a rsolu de faire de vous son peuple!

Notre scurit rside dans Sa Fidlit, non dans la ntre.

(4) 1 Corinthiens 10:13 (b). - Dieu, qui est fidle, ne permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces, mais avec la tentation il prparera aussi le moyen den sortir, afin que vous puissiez la supporter.

QUATRIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste en ce quIl ne permet pas que Ses enfants souffrent ou soient tents au-dessus de leur force; avec la tentation, Il pourvoit aussi d'un moyen dy chapper afin quils puissent la supporter.

(5) 2 Thessaloniciens 3:3 - Le Seigneur est fidle, il vous affermira et vous prservera du malin.

1 Corinthiens 1:8,9. - Il vous affermira aussi jusqu la fin, pour que vous soyez irrprochables au jour de notre Seigneur Jsus-Christ. Dieu est fidle, lui qui vous a appels la communion de son Fils, Jsus-Christ notre Seigneur.

1 Thessaloniciens 5:23,24. - Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, lesprit, lme et le corps, soit conserv irrprhensible lors de lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ. Celui qui vous a appels est fidle et cest lui qui le fera.

CINQUIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste par laffermissement et la prservation de ceux quIl a appels, les gardant du malin, les sanctifiant compltement et les conservant, esprit, me et corps, irrprhensibles pour lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ. Lassurance que les enfants de Dieu ont, quant leur avenir, na donc pas sa source en leur fidlit, mais en la Sienne.

Comparez Jean 10:28,29. - Je leur donne la vie ternelle; et elles ne priront jamais, et personne ne les ravira de ma main. Mon Pre, qui me les a donnes, est plus grand que tous; et personne ne peut les ravir de la main de mon Pre.

(6) Psaumes 119:75. - Je sais, ternel! que tes jugements sont justes; cest par fidlit que tu mas humili.

SIXIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste lorsquIl punit ses enfants qui sgarent.

Comparez Hbreux 12:6. - Car le Seigneur chtie celui quil aime et il frappe de la verge tous ceux quil reconnat pour ses fils.

(7) 1 Jean 1:9. - Si nous confessons nos pchs, il est fidle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute iniquit.

SEPTIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste dans le pardon quIl accorde ses enfants lorsquils confessent leurs pchs.

Notre assurance que Dieu pardonnera nos pchs lorsque nous les aurons confesss, repose sur deux faits connus qui concernent Dieu, savoir que: Dieu est juste et Dieu est fidle. Douter que votre pch est pardonn quand vous lavez confess, cest douter de Sa justice et de Sa fidlit aussi bien que de Sa vracit. Ce nest pas de lhumilit, cest de la prsomption.

(8) Psaumes 143:1,2. - Psaume de David. ternel, coute ma prire, prte loreille mes supplications! Exauce-moi, dans ta fidlit, dans ta justice! Nentre pas en jugement avec ton serviteur! car aucun vivant nest juste devant toi.

HUITIEME PROPOSITION: La fidlit de Dieu se manifeste dans lexaucement des prires de Ses enfants.

La justice, la misricorde et la fidlit de Dieu marchent sur des routes peu prs parallles et Il a fait le serment quelles serviraient toutes dlivrer, dfendre Son peuple et complter lternel salut de ce peuple.