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CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE I

LA CONDITION ORIGINELLE DE LHOMME

I LHomme cr lImage de Dieu.

(1) Gense 1:26,27, V O. - Puis Dieu dit: Faisons lhomme notre ressemblance, et quil domine sur les poissons de la des cieux, et sur le btail, et sur toute la terre, et sur rampent sur la terre. Et Dieu cra lhomme son image; il Dieu; il les cra mle et femelle.

notre image, selon mer, et sur les oiseaux tous les reptiles qui le cra limage de

Gense 9:6, V D. - Qui aura vers le sang de lhomme, par lhomme, son sang sera vers; car limage de Dieu, il a fait lhomme.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu cra lhomme Sa propre image, selon Sa propre ressemblance.

QUESTION: A quoi cette image et cette ressemblance se rapportent-elles?

RPONSE:

(a) phsiens 4:23,24, V O. - A tre renouvels dans votre esprit et dans votre entendement, et vous revtir du nouvel homme, cr selon Dieu, dans une justice et une saintet vritables.

Colossiens 3:10. - Et ayant revtu lhomme nouveau, qui se renouvelle, dans la connaissance, selon limage de celui qui la cre.

Romains 8:29. - Car ceux quil a connus davance, il les a aussi prdestins tre semblables limage de son Fils, afin que son fils ft le premier- n entre plusieurs frres.

2 Corinthiens 3:18. V O. - Ainsi nous tous qui contemplons comme dans un miroir, la gloire du Seigneur visage dcouvert, nous sommes transforms en la mme image de gloire en gloire comme par lEsprit du Seigneur.

Colossiens 1:15. - Il est limage du Dieu invisible, le premier-n de toute la cration.

Cette image et cette ressemblance se rapportent incontestablement la nature intellectuelle et morale de lhomme.

(b) Psaumes 17:15, V D. - Moi, je verrai ta face en justice; quand je serai rveill, je serai rassasi de ton image. (Le mot hbreu employ ici signifie clairement une forme visible. Comparez Nombres 12:8)

(V 0. - Je parle avec lui bouche bouche et en apparition, et non en nigmes. et il contemple limage de l'ternel. Pourquoi donc navez-vous pas craint de parler contre mon serviteur, contre Mose?)

Limage et la ressemblance semblent aussi se rapporter lapparence visible. Il est vrai que Dieu est essentiellement esprit. {Jean 4:24} et invisible, {Colossiens 1:15} mais Dieu a une forme sous laquelle Il se manifeste loeil humain. {sae 6:1; Ac 7:5,6 Philippiens 2:6} Et lhomme semble avoir t cr non seulement la ressemblance intellectuelle et morale de Dieu, mais encore selon Son image visible. {Comparez Gense 5:1,3. - Voici le livre de la postrit dAdam. Lorsque Dieu cra lhomme, il le fit la ressemblance de Dieu. Adam, g de cent trente ans, engendra un fils sa ressemblance, selon son image, et il lui donna le nom de Seth.}

Il est peut-tre impossible de dire quel degr cette ressemblance visible descendit par la chute, mais dans la rgnration, lhomme est non seulement recr intellectuellement et moralement, limage de Dieu, {phsiens 4:23,24 Col 3:10} mais lorsque cette rgnration est complte, elle se manifeste aussi dans une ressemblance extrieure et visible. {Comparez Philippiens 3:21 V O. - Qui transformera notre corps vil, pour le rendre conforme Son corps glorieux, par le pouvoir quIl a de sassujettir toutes choses.}

Mais daprs Jean 17:5. - (Et maintenant, toi, Pre, glorifie-toi, auprs de toimme de la gloire que javais auprs de toi avant que le monde ft), Comparez avec Philippiens 2:6. - (Lequel, existant en forme de Dieu na point regard comme une proie arracher dtre gal avec Dieu), nous voyons que la forme que Christ avait revtue tait celle de Dieu.

II La condition originelle, intellectuelle et morale de lHomme.

(1) Gense 2:19. - L'ternel Dieu forma de la terre tous les animaux des champs et tous les oiseaux du ciel. et il les fit venir vers lhomme, pour voir comment il les appellerait, et afin que tout tre vivant portt le nom que lui donnerait lhomme.

Gense 1:28. - Dieu les bnit, et Dieu leur dit: Soyez fconds, multipliez, remplissez la terre, et lassujettissez; et dominez sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, et sur tout animal qui se meut sur la terre.

PREMIERE PROPOSITION: Lhomme fut cr avec des capacits intellectuelles suffisantes pour donner des noms toutes les cratures vivantes et pour dominer sur elles.

Lhomme ne fut pas cr ignorant et sauvage, mais il fut de suite, un tre dou de hautes facults intellectuelles. Quelque parcelle de vrit que puisse contenir la doctrine de lvolution, considre dans les limites du monde animal, elle seffondre compltement lorsquil sagit de lhomme. Elle contredit non seulement les donnes de l'criture, mais les faits connus de lhistoire. Le dveloppement de lhomme, parti dun ordre infrieur dtres intellectuels qui, originellement, taient troitement apparents au singe, est une fiction invente par une imagination dsordonne et quon a, bien tort, prise pour de la science. Il ny a positivement aucun fait pour prouver cette thorie. Ds la premire fois quil nous apparat, lhomme est un tre dou dune merveilleuse puissance intellectuelle.

(2) Gense 3:1-6. - Le serpent tait le plus rus de tous les animaux des champs, que l'ternel Dieu avait faits. Il dit la femme Dieu a-t-il rellement dit: Vous ne mangerez pas de tous les arbres du jardin? La femme rpondit au serpent: Nous mangeons du fruit des arbres du jardin. Mais quant au fruit de larbre qui est au milieu du jardin. Dieu a dit: Vous nen mangerez point et vous ny toucherez point, de peur que vous ne mouriez. Alors le serpent dit la femme: Vous ne mourrez point; mais Dieu sait que le jour o vous en mangerez, vos yeux souvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. La femme vit que larbre tait bon manger et agrable la vue, et quil tait prcieux pour ouvrir lintelligence; elle prit de son fruit, et en mangea; elle en donna aussi son mari, qui tait auprs delle, et il en mangea.

Romains 5:12,14. - Cest pourquoi, comme par un seul homme le pch est entr dans le monde, et par le pch la mort, et quainsi la mort sest tendue sur tous les hommes, parce que tous ont pch...(car jusqu la loi le pch tait dans le monde. Or, le pch nest pas imput quand il ny a point de loi.) Cependant la mort a rgn depuis Adam jusqu Mose, mme sur ceux qui navaient pas pch par une transgression semblable celle dAdam, lequel est la figure de celui qui devait venir.. {Ecclsiaste 7:29}

DEUXIEME PROPOSITION: Lhomme ne fut pas cr pcheur, mais le pch entra dans le monde par son moyen, par son choix volontaire et conscient.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE II

LA CHUTE

I Le Fait de la Chute.

(1) Gense 3:1-6. - Le serpent tait le plus rus de tous les animaux des champs, que l'ternel Dieu avait faits. Il dit la femme: Dieu a-t-il rellement dit: Vous ne mangerez pas de tous les arbres du jardin? La femme rpondit au serpent: Nous mangeons du fruit des arbres du jardin. Mais quant au fruit de larbre qui est au milieu du jardin, Dieu a dit: Vous nen mangerez point et vous ny toucherez point, de peur que vous ne mouriez. Alors le serpent dit la femme: Vous ne mourrez point; mais Dieu sait que le jour o vous en mangerez, vos yeux souvriront, et que vous serez comme des dieux, connaissant le bien et le mal. La femme vit que larbre tait bon manger, et agrable la vue, et quil tait prcieux pour ouvrir lintelligence; elle prit de son fruit, et en mangea; elle en donna aussi son mari, qui tait auprs delle, et il en mangea.

PROPOSITION: Le premier homme est tomb.

Les tapes de la chute ont t:

(1) Dcouter des calomnies contre Dieu.

(2) De douter de la parole et de lamour de Dieu.

(3) De regarder ce que Dieu avait dfendu.

(4) De convoiter ce que Dieu avait interdit. (La convoitise de la chair, la convoitise des yeux et lorgueil de la vie; verset 6. Comparez 1 Jean 2:16).

(5) De dsobir aux ordres de Dieu.

La femme fut la premire sduite et entrane dans le pch. {Gense 3:1, etc...} {Comparez 1 Timothe 2:14. - Et ce nest pas Adam qui a t sduit, cest la femme qui, sduite, sest rendue coupable de transgression.}

II Les Rsultats de la Chute.

(1) Romains 5:19. - Car, comme par la dsobissance dun seul homme, beaucoup ont t rendus pcheurs, de mme par lobissance dun seul, beaucoup seront rendus justes.

PROPOSITION: Par la dsobissance dun seul homme, beaucoup ont t rendus (ou constitus) pcheurs.

Adam tait le reprsentant de la race; en principe, il tait la race et toutes les gnrations futures taient en lui. {Comparez Hbreux 7:9,10} Sa chute fut celle de la race tout entire. Tous ont pch. Romains 5:12. - Cest pourquoi, comme par un seul homme, le pch est entr dans le monde et par le pch la mort, et quainsi la mort sest tendue sur tous les hommes, parce que tous ont pch...

Beaucoup dincrdules tourdis discutent en disant: Jaimerais mieux rpondre pour moi-mme. Si vous aviez eu rpondre pour vous-mme, vous seriez tomb comme Adam. Les desseins de Dieu, lorsque nous les considrons dans leur ensemble, sont plus misricordieux que votre propre dsir. Car de mme que le premier Adam tomba pour nous, de mme nous serions tombs pour nous-mmes. Mais de mme aussi, le second Adam a obi pour nous, ce quaucun de nous naurait fait, si nous avions t laisss nous-mmes.

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CHAPITRE III

LA SITUATION ACTUELLE DE LHOMME DEVANT DIEU ET SA CONDITION EN DEHORS DE LA REDEMPTION QUI EST DANS LE CHRIST-JESUS

I La situation actuelle des hommes devant Dieu en dehors de la Rdemption qui est dans le Christ-Jsus.

(1) Romains 3:9,10,22,23. - Quoi donc! Sommes-nous plus excellents? Nullement. Car nous avons dj prouv que tous, Juifs et Grecs, sont sous lempire du pch, selon quil est crit: Il ny a point de juste, pas mme un seul...Il ny a point de distinction. Car tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu.

Psaumes 14:2,3. - L'ternel, du haut des cieux, regarde les fils de lhomme pour voir sil y a quelquun qui soit intelligent, qui cherche Dieu. Tous sont gars, tous sont pervertis; il nen est aucun qui fasse le bien, pas mme un seul.

sae 53:6.- Nous tions tous errants comme des brebis, chacun suivait sa propre voie, et l'ternel a fait retomber sur lui liniquit de nous tous.

1 Jean 1:8 10. - Si nous disons que nous navons pas de pch, nous nous sduisons nous-mmes, et la vrit nest point en nous...Si nous disons que nous navons pas pch, nous le faisons menteur, et sa parole nest point en nous.

PREMIERE PROPOSITION: En dehors de la rdemption qui est dans le Christ-Jsus, tous les hommes occupent la mme situation devant Dieu; car tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu. II ny a point de juste, non pas mme un seul.

(2) Romains 3:19. - Or, nous savons que tout ce que dit la loi elle le dit ceux qui sont sous la loi, afin que toute bouche soit ferme, et que tout le monde soit reconnu coupable devant Dieu. (responsable).

DEUXIEME PROPOSITION: Toute bouche sera ferme et le monde entier reconnu coupable devant Dieu.

(Comparez Psaumes 130:3. - Si tu gardais le souvenir des iniquits, ternel, Seigneur, qui pourrait subsister? Psaumes 143:2. - Nentre pas en jugement avec ton serviteur! Car aucun vivant nest juste devant toi.)

(3) Galates 3:10 (notez le contexte, verset 13 et 14). - Car tous ceux qui sattachent aux oeuvres de la loi sont sous la maldiction; car il est crit: Maudit est quiconque nobserve pas tout ce qui est crit dans le livre de la loi et ne le met pas en pratique.

Romains 2:12. - Tous ceux qui ont pch sans la loi priront aussi sans la loi, et tous ceux qui ont pch avec la loi seront jugs par la loi.

TROISIEME PROPOSITION: Tous ceux qui sattachent aux oeuvres de la loi, (cest-dire, en dehors de la grce de Dieu en Jsus-Christ) sont sous une maldiction.

(4) 1 Jean 3:8-10. - Celui qui pche est du diable, car le diable pche ds le commencement. Le Fils de Dieu a paru afin de dtruire les oeuvres du diable. Quiconque est n de Dieu ne pratique pas le pch, parce que la semence de Dieu demeure en lui, et il ne peut pcher parce quil est n de Dieu. Cest par l que se font reconnatre les enfants de Dieu et les enfants du diable. Quiconque ne pratique pas la justice nest pas de Dieu, non plus que celui qui naime pas son frre.

QUATRIEME PROPOSITION: Tous ceux qui ne sont pas ns de Dieu, (cest--dire, qui sont en dehors de la Rdemption. qui est dans le Christ-Jsus) sont enfants du Diable.

La doctrine de la Paternit universelle de Dieu est absolument anti-biblique et fausse. Il est vrai que tous les hommes sont Sa postrit, Sa famille, Sa race, Ses nations, (Voyez le texte grec dans Actes 17:28) dans ce sens quils sont Ses cratures, ayant en Lui leur facult dexistence et tant crs Son image. (Voir le contexte, versets 28, 29). Mais nous devenons Ses fils ou Ses enfants, par la foi en Jsus-Christ. {Galates 3:26 Jean 1:12}

II La condition actuelle des hommes en dehors de la Rdemption.

(1) phsiens 4:18. V O. - Ayant leur esprit obscurci de tnbres, et tant loigns de la vie de Dieu, cause de lignorance qui est en eux par lendurcissement de leur coeur.

PREMIERE PROPOSITION: Ils sont obscurcis dans leur entendement, loigns de la vie de Dieu par lignorance qui est en eux et endurcis de coeur.

(2) 1 Corinthiens 2:14. - Mais lhomme animal ne reoit pas les choses de lEsprit de Dieu, car elles sont une folie pour lui, et il ne peut les connatre, parce que cest spirituellement quon en juge.

DEUXIEME PROPOSITION: Lhomme animal ne reoit pas les choses de lEsprit et ne

peut les connatre.

(3) Jrmie 17: (V D.). - Le coeur est trompeur par-dessus tout, et incurable. Qui le connatra?

TROISIEME PROPOSITION: Le coeur naturel est trompeur par dessus tout et incurable.

(4) Gense 6:5,12, V 0. - Et lternel vit que la malice de lhomme tait grande sur la terre, et que toute limagination des penses de son coeur ntait que mauvaise en tout temps...Et Dieu regarda la terre, et, voici, elle tait corrompue; car toute chair avait corrompu sa voie sur la terre.

Gense 8:21, V 0. - Et lternel respira lagrable odeur et lternel dit en son coeur: Je ne maudirai plus la terre cause de lhomme; car la nature du coeur de lhomme est mauvaise ds sa jeunesse; et je ne frapperai plus tout ce qui vit, comme je lai fait.

Psaumes 94:11. - Lternel connat les penses de lhomme, il sait quelles sont vaines.

QUATRIEME PROPOSITION: La nature morale et intellectuelle tout entire de lhomme irrgnr, est corrompue par le pch.

(5) Tite 3:3. - Car nous aussi, nous tions autrefois insenss, dsobissants, gars, asservis toute espce de convoitises et de volupts, vivant dans la mchancet et dans lenvie, dignes dtre has et nous hassant les uns les autres.

phsiens 2:3. - Nous tous aussi nous tions de leur nombre, et nous vivions autrefois selon les convoitises de notre chair, accomplissant les volonts de la chair et de nos penses et nous tions par nature des enfants de colre, comme les autres.

Colossiens 3:5,7, V D. - Mortifiez donc vos membres qui sont sur la terre, la fornication, limpuret, les affections drgles, la mauvaise convoitise et la cupidit, qui est de lidoltrie...parmi lesquels vous aussi, vous avez march autrefois, quand vous viviez dans ces choses.

CINQUIEME PROPOSITION: La vie extrieure de lhomme irrgnr est vile et

hassable.

(6) Romains 7:5,8,14,15,19,23 24. - Car, lorsque nous tions dans la chair, les passions des pchs, provoques par la loi agissaient dans nos membres, de sorte que nous portions des fruits pour la mort...Et le pch saisissant loccasion produisit en moi, par le commandement, toutes sortes de convoitises; car sans loi le pch est mort. Nous savons, en effet, que la loi est spirituelle; mais moi, je suis charnel, vendu au pch. Car je ne sais pas ce que je fais, je ne fais point ce que je veux, et je fais ce que je hais...Car je ne fais pas le bien que je veux, et je fais le mal que je ne veux pas...Mais je vois dans mes membres une autre loi, qui lutte contre la loi de mon entendement, et qui me rend captif de la loi du pch qui est dans mes membres. Misrable que je suis! Qui me dlivrera du corps de cette mort? (Comparez Romains 8: 2) - En effet, la loi de lEsprit de vie en Jsus-Christ ma affranchi de la loi du pch et de la mort, et Romains 6:17. aprs avoir t esclaves du pch, etc...

SIXIEME PROPOSITION:- Les hommes qui ne sont pas sauvs par Christ, sont les esclaves du pch, les captifs saris espoir et sans secours, de la loi du pch et de la mort.

(7) phsiens 2:2. - Dans lesquels vous marchiez autrefois, selon le train de ce monde, selon le prince de la puissance de lair, de lesprit qui agit maintenant dans les fils de la rbellion.

SEPTIEME PROPOSITION: En dehors de la Rdemption par Christ, les hommes sont sous la domination du prince de la puissance de lair.

(8) phsiens 2:3, dernire partie du verset - Et nous tions par nature des enfants de colre, comme les autres.

HUITIEME PROPOSITION: Ils sont, par nature, des enfants de colre.

(9) Romains 8:7,8, V D. - Parce que la pense de la chair est inimiti contre Dieu, car elle ne se soumet pas la loi de Dieu, car aussi elle ne le peut pas. Et ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire Dieu.

NEUVIEME PROPOSITION: La pense de la chair est inimiti contre Dieu: elle ne se soumet pas la loi de Dieu, et dailleurs, elle ne le peut; et ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire Dieu.

(10) phsiens 2:1. - Vous tiez morts par vos offenses et par vos pchs.

DIXIEME PROPOSITION: En dehors du salut de Christ, les hommes sont morts dans leurs fautes et dans leurs pchs.

(11) 1 Jean 5:19. - Nous savons que nous sommes de Dieu et que le monde entier gt dans le mchant. (V D.)

ONZIEME PROPOSITION: Le monde entier, la masse des hommes qui nont pas reu Christ, gt dans le Mchant. se reposent dans ses bras, sous sa puissance, en son intimit.

Conclusion. La situation actuelle (ou condition) des hommes en dehors de Christ et dcrite par la Bible, est sombre et sans remde. Un mot suffit lexprimer: perdus, totalement perdus. Conception bien diffrente de celle que les romans ont rendue populaire ou que les tribunes et les chaires proclament aujourdhui! Mais elle est conforme aux faits. Plus nous avons faire avec les hommes et les femmes, plus nous arrivons connatre les profondeurs de notre propre coeur, plus nous sommes convaincus de la vracit et de lexactitude de chaque dtail de ce hideux et rpugnant tableau.

Plus nous nous approchons de Dieu, plus nous reconnaissons la fidlit de ces dtails. Ce nest pas parce que quelquun a une trs haute opinion de la nature humaine et de la sienne, quil vit prs de Dieu. Au contraire, cela montre quil en est loin. Comparez les conceptions queurent deux-mmes et de lhomme, sae, Job, et le Psalmiste, lorsquils furent amens voir Dieu en face.

sae 6:1,5. - Lanne de la mort du roi Ozias, je vis le Seigneur assis sur un trne trs lev, et les pans de sa robe remplissaient le temple...Alors je dis: Malheur moi! je suis perdu, car je suis un homme dont les lvres sont impures, jhabite au milieu dun peuple dont les lvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi, l'ternel des Armes.

Job 42:5,6. - Mon oreille avait entendu parler de toi, mais maintenant, mon oeil ta vu. Cest pourquoi je me condamne et je me repens sur la poussire et sur la cendre.

Psaumes 14:1-3. - Linsens dit en son coeur: Il ny a point de Dieu: Ils se sont corrompus, ils ont commis des actions abominables; il nen est aucun qui fasse le bien. L'ternel, du haut des cieux, regarde les fils de lhomme, pour voir sil y a quelquun qui soit intelligent, qui cherche Dieu. Tous sont gars, tous sont pervertis; il nen est aucun qui fasse le bien, pas mme un seul.

Il est clair que ceux qui vivent le plus prs de Dieu et voient les choses le mieux son point de vue, ont la plus mdiocre opinion deux-mmes, et de la nature humaine en gnral.

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CHAPITRE IV

LA DESTINEE FUTURE DE CEUX QUI REJETTENT LA REDEMPTION QUI EST EN JESUS-CHRIST (1)

I La destine future de ceux qui ne croient pas que Jsus est le Fils de Dieu.

Jean 8:24. - Cest pourquoi je vous ai dit que vous mourrez dans vos pchs; car si vous ne croyez pas ce que je suis, vous mourrez dans vos pchs. (Voir aussi le contexte, verset 21.)

PROPOSITION: Ceux, qui ne croient pas que Jsus est le Messie et le Fils de Dieu, mourront dans leurs pchs; o Il va, ils ne peuvent aller.

Note. - La croyance dont il est question ici nest pas une simple opinion, mais une foi qui gouverne la vie.

II La destine future de ceux qui ont fait le mal.

Jean 5:28,29. - Ne vous tonnez pas de cela; car lheure vient o tous ceux qui sont dans les spulcres, entendront sa voix, et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement.

PROPOSITION: Tous les hommes ressusciteront dentre les morts, ceux qui auront rejet le Christ, comme ceux qui lauront accept; mais ceux-ci ressusciteront pour la vie, les autres pour le jugement.

(Comparez 1 Corinthiens 15:22. - Et comme tous meurent en Adam, de mme aussi,

tous revivront en Christ.)

III La destine future des discuteurs et des dsobissants.

Romains 2:5,6,8,9,5:1. - Mais selon ta duret et selon ton coeur sans repentance, tu amasses pour toi-mme la colre dans le jour de la colre et de la rvlation du juste jugement de Dieu qui rendra chacun selon ses oeuvres...mais ceux qui sont contentieux et qui dsobissent la vrit et obissent liniquit, la colre et lindignation; tribulation et angoisse sur toute me dhomme qui fait le mal, et du Juif premirement, et du Grec.

PROPOSITION: Ceux qui sont contentieux (discuteurs) et nobissent pas la vrit {Comparez Jean 14:6 3:18,19} mais obissent liniquit, seront atteints par la colre et lindignation, la tribulation et langoisse.

IV La destine future de ceux qui ne connaissent pas Dieu et nobissent pas lvangile.

2 Thessaloniciens 1:8,9, V D. - En flammes de feu, exerant la vengeance contre ceux qui ne connaissent pas Dieu et contre ceux qui nobissent pas lvangile de notre Seigneur Jsus-Christ, lesquels subiront le chtiment dune destruction ternelle de devant la prsence du Seigneur et de devant la gloire de sa force quand il viendra pour tre, dans ce jour-l, glorifi dans ses Saints.

PROPOSITION: Ceux qui ne connaissent pas Dieu et nobissent pas l'vangile de notre Seigneur Jsus-Christ, subiront le chtiment dune destruction ternelle, loin de la face du Seigneur et de la gloire de Sa puissance, lorsquIl viendra pour tre glorifi dans Ses saints.

Note. - Nous verrons plus loin ce que signifie le mot destruction.

V La destine future de ceux qui ne seront pas trouvs inscrits dans le Livre de Vie.

Apocalypse 20:15, V D. - Et si quelquun ntait pas trouv crit dans le livre de vie, il tait jet dans ltang de feu.

PROPOSITION: Quiconque, au jugement du grand trne blanc ne sera vas trouv inscrit dans le livre de vie, sera jet dans ltang de feu.

VI La destine future de ceux qui ngligent Christ en ngligeant ses frres.

Mathieu 25:41,46,5:1. - Alors il dira aussi ceux qui seront sa gauche: Allezvous en loin de moi, maudits, dans le feu ternel qui est prpar pour le diable et ses anges...Et ceux-ci sen iront dans les tourments ternels, et les justes dans la vie ternelle.

PROPOSITION: Lorsque Christ viendra juger les nations; Il dira ceux qui seront Sa gauche (cest--dire ceux qui lont nglig en ngligeant leur devoir envers Ses frres affams, altrs, isols, mis en prison): allez-vous en loin de moi, maudits, dans le feu ternel qui est prpar pour le diable et ses anges; et ils sen iront dans les tourments ternels.

VII La destine future des timides, des incrdules, etc...

Apocalypse 21:8, V O. - Mais pour les timides, les incrdules, les excrables, les meurtriers, les fornicateurs. les empoisonneurs, les idoltres et tous les menteurs, leur part sera dans ltang ardent de feu et de soufre, ce qui est la seconde mort.

PROPOSITION: Les timides, les incrdules, les excrables, les meurtriers, les fornicateurs, les empoisonneurs, les idoltres, et tous les menteurs auront leur part dans ltang ardent de feu et de soufre.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE IV

LA DESTINEE FUTURE DE CEUX QUI REJETTENT LA REDEMPTION QUI EST EN JESUS-CHRIST (2)

VIII Rponses certaines questions. (1)

PREMIERE QUESTION: Le feu dont il est parl comme constituant le chtiment venir du pch., est-il un feu littral?

RPONSE: (1) Remarquez combien souvent le mot feu et des expressions synonymes, sont employs:

Mathieu 7:19. - Tout arbre qui ne porte pas de bons fruits est coup et jet au feu.

Jean 15:6. - Si quelquun ne demeure pas en moi, il est jet dehors, comme le sarment, et il sche; puis on ramasse les sarments, on les jette au feu et ils brlent.

sae 66:24. - Et quand on sortira, on verra les cadavres des hommes qui se sont rebelles contre moi, car leur ver ne mourra point, et leur feu ne steindra point, et ils seront pour toute chair un objet dhorreur.

Hbreux 6:8. - Mais si elle produit des pines et des chardons, elle est rprouve et prs dtre maudite, et on finit par y mettre le feu.

Hbreux 10:26,27. - Car, si nous pchons volontairement aprs avoir reu la connaissance de la vrit, il ne reste plus de sacrifice pour les pchs, mais une attente terrible du jugement et lardeur du feu qui dvorera les rebelles.

Apocalypse 20:15. - Quiconque ne fut pas trouv crit dans le livr de vie fut jet dans ltang de feu.

Apocalypse 21:8. - Mais pour les lches, les incrdules, les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idoltres, et tous les menteurs, leur part sera dans ltang ardent de feu et de soufre, ce qui est la seconde mort.

(2) Mathieu 13:30,41,42. - Laissez crotre ensemble lun et lautre jusqu la moisson, et, lpoque de la moisson, je dirai aux moissonneurs: Arrachez dabord livraie, et liez-la en gerbes pour la brler, mais amassez le bl dans mon grenier...Le Fils de lhomme enverra ses anges, qui arracheront de son royaume tous les scandales et ceux qui commettent liniquit: et ils les jetteront dans la fournaise ardente, o il y aura des pleurs et des grincements de dents.

Dans une parabole, nous nous attendons des figures, mais dans lexplication de lu parabole, nous nous attendons aussi ce que les figures soient expliques par les faits rels quelles reprsentent. Toutefois, dans la parabole de lIvraie chaque

image est explique, except le feu qui demeure feu dans la parabole comme dans son interprtation. (Comparez aussi Mathieu 13:47-50).

DEUXIEME QUESTION: Le lac de feu est-il un lieu de tourment continuel et conscient ou un lieu danantissement de ltre, ou encore un lieu dexistence inconsciente?

RPONSE: Le chtiment des mchants est dsign par les mots mort et destruction. Quel sens la Bible donne-t-elle ces mots?

MORT.

(1) 1 Timothe 5:6. Mais celle qui vit dans les plaisirs est morte, quoique vivante.

phsiens 2:1. - Vous tiez morts par vos offenses et par vos pchs.

PREMIERE PROPOSITION: Le, mot mort est appliqu aux pcheurs encore en vie, mais vivant mal. Ils ont bien la vie dans le sens de lexistence, mais non la vraie vie dans le sens dexister vritablement. {Comparez 1 Timothe 6:19}

(2) Apocalypse 21:8. - Mais pour les lches, les incrdules, les abominables, les meurtriers, les impudiques, les enchanteurs, les idoltres et tous les menteurs, leur part sera dans ltang ardent de feu et de soufre, ce qui est la seconde mort.

DEUXIEME PROPOSITION: La Bible dfinit la mort comme laboutissement final dune vie de pch et dincrdulit et qui prendra place dans le lieu de tourment.

(3) Jean 17:3, V 0. - Et cest ici la vie ternelle: quils te connaissent, toi qui es le seul vrai Dieu, et Jsus-Christ que tu as envoy.

1 Jean 1:2. - Et la vie a t manifeste, et nous lavons vue, et nous lui rendons tmoignage, et nous vous annonons la vie ternelle, qui tait auprs du Pre, et qui nous a t manifeste.

TROISIEME PROPOSITION: La Bible ne considre pas la vie comme lexistence seulement, mais comme lexistence vritable, vcue dans la connaissance du vrai

Dieu, la vie manifeste en Jsus-Christ. La mort donc, nest pas simplement la nonexistence, mais une vie mauvaise, misrable, dgrade, diabolique.

DESTRUCTION, RUINE, PERDITION.

(1) Lusage gnral du mot:

Mathieu 9:17. - On ne met pas non plus du vin nouveau dans de vieilles outres; autrement, les outres se rompent, le vin se rpand et les outres sont perdues; mais on met le vin nouveau dans des outres neuves, et le vin et les outres se conservent.

PREMIERE PROPOSITION: Lorsquon parle dune chose perdue (le verbe, dont le mot gnralement traduit par dtruit et ruine, est driv) cela ne signifie pas quelle a cess dtre, mais quelle est tellement abme et ruine, quelle ne peut plus servir lusage auquel elle, tait destine.

Comparez aussi Mathieu 26:8. - Les disciples voyant cela sindignrent et dirent: A quoi bon cette perte? (Le mme mot est traduit ailleurs par ruine, perdition. destruction.)

(2). Lemploi spcial du mot appliqu au sort des mchants:

Apocalypse 17:8,11. - La bte que tu as vue tait, et elle nest plus. Elle doit monter de labme et aller la perdition. Et les habitants de la terre, ceux dont le nom na pas t crit ds la fondation du monde dans le livre de vie, stonneront en voyant la bte, parce quelfe tait, et quelle nest plus, et quelle reparatra...Et la bte qui tait, et qui nest plus, est elle-mme un huitime roi, et elle est du nombre des sept, et elle va la perdition.

Notez que le mot grec traduit ici par perdition est traduit par destruction ou ruine dans 2 Pierre 3:16 Philippiens 3:19 2Pierre 3:7, (selon les versions). Or, si nous pouvons savoir o la bte va tre jete, nous saurons ce que signifient perdition et ruine. Lisons Apocalypse 19:20. - Et la bte fut prise, et avec elle le faux prophte, qui avait fait devant elle les prodiges par lesquels il avait sduit ceux qui avaient pris la marque de la bte et ador, son image. Il furent tous les deux jets vivants dans ltang ardent de feu et de soufre...Et le diable, qui les sduisait, fut jet dans ltang de feu et de soufre, o sont la bte et le faux-prophte. Et ils seront tourments jour et nuit, aux sicles des sicles.. {Apocalypse 20:10}

Dans ce dernier passage, nous retrouvons la bte dans le lac de feu et tourmente, mme aprs que mille ans se sont couls.

DEUXIEME PROPOSITION: Les mots destruction, perdition, ruine sont formellement appliqus, dans le Nouveau-Testament, la condition des tres qui habiteront le lieu de tourment conscient et qui naura pas de fin.

Daprs #Luc 19:10. - Le Fils de lhomme est venu chercher et sauver ce qui tait perdu; il est clair que perdition ne signifie pas annihilation

(3) Apocalypse 14:10,11. - Il boira, lui aussi, du vin de la fureur de Dieu, vers sans mlange dans la coupe de sa colre, et il sera tourment dans le feu et le soufre, devant les saints anges et devant dAgneau. Et la fume de leur tourment monte aux sicles des sicles; et ils nont de repos, ni jour, ni nuit, ceux qui adorent la bte et son image, et quiconque reoit la marque de son nom.

TROISIEME PROPOSITION: La condition finale de ceux qui recevront la marque de la bte est dcrite comme tant un tourment sans fin, sans repos et toujours conscient.

OBJECTION: Ce passage ne se rapporte pas un tat ternel, puisquil parle de jour et nuit.

RPONSE:

(1) Comparez Apocalypse 4:8. - Les quatre tres vivants ont chacun six ailes, et ils sont remplis dyeux tout autour et au-dedans. Ils ne cessent de dire jour et nuit: Saint, saint, saint est le Seigneur Dieu, le Tout-Puissant, qui tait, qui est, et qui vient.

Apocalypse 7:14,15. - Je lui dis: Mon Seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils ont lav leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de lAgneau. Cest pour cela quils sont devant le trne de Dieu, et le servent jour et nuit dans son temple.

Apocalypse 20:10. - Et le diable, qui les sduisait fut jet dans ltang de feu et de soufre, o sont la bte et le faux-prophte. Et ils seront tourments jour et nuit aux sicles des sicles.

(2) Apocalypse 19:20. - Et la bte fut prise, et avec elle le faux-prophte, qui avait fait devant elle les prodiges par lesquels il avait sduit ceux qui avaient pris la marque de la bte et ador son image. Ils furent tous les deux jets vivants dans ltang ardent de feu et de soufre. Comparez Apocalypse 20:10. - Et le diable, qui les sduisait, fut jet dans ltang de feu et de soufre, o sont la bte et le faux-prophte. Et ils seront tourments jour et nuit, aux sicles des sicles, ce qui nous montre la bte et le faux-prophte encore dans le lac de feu, quoique mille ans se soient couls, et toujours tourments.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE IV

LA DESTINEE FUTURE DE CEUX QUI REJETTENT LA REDEMPTION QUI EST EN JESUS-CHRIST (3)

VIII Rponses certaines questions. (2)

TROISIEME QUESTION: Cet tat de tourment naura-t-il pas de fin?

RPONSE:

Mathieu 25:41. - Ensuite il dira ceux qui seront sa gauche: Retirez-vous de moi, maudits; allez dans le feu ternel, qui a t prpar pour le diable et pour ses anges. {Comparez Apocalypse 20:10}

Apocalypse 14:11. - Et la fume de leur tourment monte aux sicles des sicles, et ils nont de repos ni jour ni nuit, ceux qui adorent la bte et son image, et quiconque reoit la marque de son nom.. (Comparez 2 Thessaloniciens 1:9,10 V.D. Lesquels subiront le chtiment dune destruction ternelle de devant la prsence du Seigneur et de devant la gloire de sa force, quand il viendra pour tre, dans ce jour-l, glorifi dans ses saints, et admir dans tous ceux qui auront cru; car notre tmoignage envers vous a t cru.)

PROPOSITION: Ils sont tourments jour et nuit aux sicles des sicles, sans obtenir de repos.

Que veut dire aux sicles des sicles?

Littralement: Aux ges des ges. Lexpression revient douze fois dans le livre de lApocalypse.

Apocalypse 1:6. - Et qui a fait de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu son Pre, lui soient la gloire et la puissance, aux sicles des sicles! Amen!,

Apocalypse 4:9,10. - Quand les tres vivants rendent gloire et honneur et actions de grces celui qui est assis sur le trne, celui qui vit aux sicles des sicles, les vingt-quatre vieillards se prosternent devant celui qui est assis sur le trne, et ils adorent celui qui vit aux sicles des sicles, et ils jettent leurs couronnes devant le trne.

Apocalypse 5:13. - Et toutes les cratures qui sont dans le ciel, sur la terre, sous la terre, sur la mer et tout ce qui sy trouve, je les entendis qui disaient: A celui qui est assis sur le trne, et lagneau soient la louange, lhonneur, la gloire, et la force aux sicles des sicles!

Apocalypse 7:12. - Amen! La louange, la gloire, la sagesse, laction de grces, lhonneur, la puissance et la force soient notre Dieu, aux sicles des sicles! Amen!

Apocalypse 10:6. - Et jura par celui qui vit aux sicles des sicles qui a cr le ciel et les choses qui y sont, la terre et les choses qui y sont, et la mer et les choses qui y sont, quil ny aurait plus de temps.

Apocalypse 11:15. - Le septime ange sonna de la trompette. Et il y eut dans le ciel de fortes voix qui disaient: Le royaume du monde est remis notre Seigneur et son Christ; et il rgnera aux sicles des sicles. (Voir aussi Apocalypse 14:11).

Apocalypse 15:7. - Et lun des quatre tres vivants donna aux sept anges sept coupes dor, pleines de la colre du Dieu qui vit aux sicles des sicles. (Voir aussi Apocalypse 19:2,3 20:10).

Apocalypse 22:5. - Il ny aura plus de nuit; et ils nauront besoin ni de lampes ni de lumire, parce que le Seigneur Dieu les clairera. Et ils rgneront aux sicles des sicles.

Lexpression aux sicles des sicles sapplique huit fois la dure de lexistence, ou du rgne ou de la gloire de Dieu et de Christ. Une fois, o la dure du rgne bni de la justice, et dans les trois derniers cas, la dure du tourment du Diable, de la Bte, du faux Prophte et des mchants.

Le mot frquemment traduit par ternel veut dire qui dure un ge, et peut tre employ pour une priode limite; mais lexpression aux sicles des sicles signifie aux ges des ges., {Apocalypse 19:3 20:10} ou travers tous les ges; {Apocalypse 14:11} cest--dire, non pas seulement des annes saccumulant sur dautres, mais des ges sajoutant des ges en une succession sans fin. Rien ne saurait donner une ide plus frappante et plus expressive de linfini du temps.

QUATRIEME QUESTION: Quand le sort ternel dun homme est-il dcid?

RPONSE:

(1) Jean 8:21. - Jsus leur dit encore: je men vais, et vous me chercherez, et vous mourrez dans votre pch; vous ne pouvez venir o je vais.

PREMIERE PROPOSITION: Ceux qui meurent dans leurs pchs ne peuvent aller o Jsus demeure.

(2) Hbreux 9:27. - Et comme il est rserv aux hommes de mourir une seule fois, aprs quoi vient le jugement...

DEUXIEME PROPOSITION: Il est rserv aux hommes de mourir une seule fois, aprs quoi vient le jugement.

(3) Jean 5:28 29. - Ne vous tonnez pas de cela; car lheure vient o tous ceux qui sont dans les spulcres entendront sa voix et en sortiront. Ceux qui auront fait le bien ressusciteront pour la vie, mais ceux qui auront fait le mal ressusciteront pour le jugement.

TROISIEME PROPOSITION: Tous ceux qui sont dans leurs tombeaux et qui ont fait le mal, ressusciteront pour le jugement.

(4) Luc 16:26. - Dailleurs, il y a entre nous et vous un grand abme, afin que ceux qui voudraient passer dici vers vous, ou de l vers nous, ne puissent le faire.

QUATRIEME PROPOSITION: Il y a un grand abme entre les perdus qui ont quitt ce monde et ceux que Dieu a accepts, et nul ne peut le franchir. Les destines ternelles de chaque me sont rgles dans cette vie.

CINQUIEME QUESTION: Nest-il pas possible que ceux qui, dans ce monde, nont jamais entendu parler de Christ, aient une autre occasion de laccepter?

RPONSE: (a) Il ny a pas une ligne de l'criture sur laquelle fonder cette esprance. (b) Tous les hommes possdent assez de lumire pour les condamner sils nobissent pas.

Romains 2:12-16. - Tous ceux qui ont pch sans la loi priront aussi sans la loi, et tous ceux qui ont pch avec la loi seront jugs par la loi. Ce ne sont pas, en effet, ceux qui coutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont ceux qui la mettent en pratique qui seront justifis. Quand les paens qui nont point la loi font naturellement ce que prescrit la loi, ils sont, eux qui nont point la loi, une loi pour eux-mmes; ils montrent que loeuvre de la loi est crite dans leurs coeurs, leur conscience en rendant tmoignage, et leurs penses saccusant ou se dfendant tour tour. Cest ce qui paratra au jour o, selon mon vangile, Dieu jugera par Jsus-Christ les actions secrtes des hommes.

Note - Ce passage ne signifie pas, comme quelques-uns se limaginent, que lhomme peut tre sauv par les lumires de sa propre nature, mais que le Gentil est condamn par la loi crite dans son coeur, tout aussi bien que le Juif par la loi de Mose. La solution, finale de la question est contenue dans Romains 3:19,20,21,22. - Or nous savons que tout ce que dit la loi, elle le dit ceux qui sont sous la loi, afin que toute bouche soit ferme, et que tout le monde soit reconnu, coupable devant Dieu. Car nul ne sera justifie devant lui par les oeuvres de la loi, puisque, cest par la loi que vient la connaissance du pch. Mais maintenant sans la loi, est manifeste la justice de Dieu, laquelle rendent tmoignage la loi et les prophtes, justice de Dieu par la foi en Jsus-Christ pour tous ceux qui croient. Il ny a point de distinction.

Conclusion Gnrale: La destine future de ceux qui rejettent la rdemption qui leur est offerte en Christ est clairement rvle comme un tat de tourment et dangoisse, conscient, inexprimable et ternel. Cette conception est pouvantable et effrayante. Mais cest celle de l'criture, et elle satisfait aussi la raison lorsque nous approfondissons la nature du pch qui consiste fouler aux pieds la misricorde divine; rejeter le Fils glorieux que Dieu dans son amour, a donn au monde comme Sauveur.

Ce sont des notions superficielles sur le pch, sur la saintet de Dieu, sur la gloire de Jsus-Christ et sur ses droits sur nous, qui sont la base des thories dulcores que lon entend aujourdhui sur le sort des impnitents. Lorsque nous

voyons le pch dans toute son horreur et son normit, la Saintet de Dieu dans toute sa perfection, et la gloire de Jsus-Christ dans toute sa plnitude, rien dautre, que la doctrine qui voue au chtiment ternel, ceux qui prfrent te pch, les tnbres la lumire et persistent rejeter le Fils de Dieu, ne peut logiquement satisfaire notre propre intuition morale. Ce nest que le fait que nous craignons la souffrance plus que nous ne dtestons le pch et plus que nous naimons la gloire de Jsus-Christ, qui nous fait protester contre la pense que les tres qui ont ternellement choisi le pch, doivent souffrir ternellement, ou que ceux qui ont mpris la grce de Dieu et ddaign Son Fils, passeront lternit dans langoisse.

SIXIEME QUESTION: Quadviendra-t-il de nos amis et de nos bien-aims, sils meurent dans limpnitence?

RPONSE: (a) Il vaut mieux reconnatre les faits, si douloureux soient-ils et essayer darracher nos amis au sort vers lequel ils se prcipitent, plutt que de discuter les ralits et chercher les luder en fermant les yeux. Vous ne pouvez pas arrter un cyclone, en refusant simplement de croire son avance. (b) Si nous aimons Christ par dessus tout, comme nous devons laimer; si nous comprenons ce que sont Sa gloire et Ses droits sur les hommes, comme nous devrions les comprendre, nous avouerons que si notre plus cher ami ici-bas persiste fouler aux pieds le sang de Christ, il est juste quil soit tourment aux sicles des sicles.

Supposons que quelquun que vous aimez beaucoup commette un crime pouvantable contre quelquun que vous aimez encore davantage et persiste dans ce crime ternellement, ne consentirez-vous pas son chtiment ternel?

Si, aprs que les hommes ont pch et que Dieu leur offre encore Sa grce par lincommensurable sacrifice de Son propre Fils pour les sauver - ils persistent mpriser cette grce et fouler aux pieds Son Fils et soient condamns lternel tourment, je ne pourrai que dire: Allluia! Tes jugements sont justes et droits, Seigneur! Apocalypse 19:1,2.

Quoiquil en soit, la doctrine des peines conscientes et ternelles pour les impnitents, est clairement enseigne dans la Parole de Dieu, et que nous puissions la dfendre ou non, sur la base philosophique, notre affaire, cest dy croire. Attendons la lumire plus nette de lternit pour nous rvler ce que nous ne pouvons comprendre, maintenant. Reconnaissons que Dieu doit avoir des raisons infiniment sages pour faire des choses que, dans notre ignorance, nous trouvons inexplicables. Cest faire preuve dune prtention ridicule, pour des tres si borns et aussi insenss que les hommes les plus sages, que de vouloir dogmatiser sur la manire dont Dieu devrait agir. Tout ce que nous savons des desseins de Dieu est ce quIl a trouv bon de nous rvler.

Pour conclure, deux choses sont certaines. Dabord, cest que plus un homme marche avec Dieu, plus il est consacr son service, plus il est probable quil admettra cette doctrine.

Bien des gens prtendent quils aiment trop leur prochain pour croire pareille chose. Mais ceux qui tmoignent leur amour dune manire plus pratique que par des protestations sentimentales, ceux qui montrent leur amour leur prochain comme Jsus-Christ a montr le Sien, en donnant leur vie pour eux, ceux-l y croient, comme Jsus-Christ Lui-mme y croyait.

A mesure que les chrtiens se mondanisent et se relchent, ils naffirment plus avec la mme assurance, le sort ternel des inconvertis. Le fait que des doctrines imprcises se rpandent si rapidement et si largement de nos jours, ne prouve rien en faveur de ces ides, bien au contraire, puisque la mondanit envahit aussi l'glise. {1 Timothe 4:1 2Ti 3:1 4:2,3} Une vie de plus en plus relche et une doctrine de plus en plus relche vont ensemble. Une glise dont les membres dansent, vont au thtre et vivent gostement toute la semaine, trouve trs agrable, le dimanche, dcouter des thories o le chtiment des perdus est considrablement attnu.

Ensuite, les hommes qui acceptent une doctrine qui affaiblit la porte de la dette que le pch doit payer (Rtablissement ou Universalisme, ou Annihilation) perdent leur puissance dans le service de Dieu. Ils sont peut-tre trs forts en arguments, trs zls en proslytisme, mais les mes sauves par leur moyen sont rares. On ne les voit gure supplier les incontests dtre rconcilis avec Dieu. Ils sont plutt occups troubler la foi de ceux qui ont dj t gagns par les efforts des autres, qu gagner des gens tout fait trangers la foi. Si vous croyez rellement la punition consciente et ternelle des perdus, et si cette doctrine vous empoigne vritablement, vous travaillerez, comme jamais auparavant, au salut des mes. Si, dune manire ou dune autre, vous affaiblissez cette doctrine, votre zle saffaiblira galement. Que de fois lauteur de cet ouvrage a tudi cette solennelle et angoissante question, essayant dy trouver quelque chappatoire! Mais chaque nouvelle tentative chouait et lui, voulant tre sincre vis--vis de la Bible, retournait son travail, le coeur encore plus lourdement charg du salut des mes et avec un dsir plus dcid et plus intense de dpenser tout ce quil avait et de se dpenser lui-mme pour elles.

Finalement: Ne croyez pas cette doctrine dune manire froide. intellectuelle, comme donnant lieu une argumentation. Si cest le cas, et si vous essayez de lenseigner aux hommes, vous les en loignerez. Mais faites-en le sujet de votre tude, sous ses aspects pratiques et personnels, jusqu ce que votre coeur, oppress par le pril pouvantable que courent les inconvertis, vous pousse dpenser votre dernier sou, sil le faut, et jusqu vos dernires forces, pour sauver ces mes en danger, sur le bord de lenfer certain et terrible o les attend lagonie consciente, et vers lequel elles se prcipitent.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE V

LA JUSTIFICATION (1)

I Que signifie justifier?

Note. - Pour rsoudre cette question, il est ncessaire dexaminer de prs lemploi que fait la Bible de ce mot et des mots qui en drivent. Il ne sagit pas den connatre la signification tymologique, car les mots sont frquemment employs dans un autre sens que celui de leur tymologie. La question est celle-ci: Que veut dire ce mot, dans son sens biblique? Pour le dterminer, prenons une Concordance et une Bible, et cherchons tous les passages o se trouve le mot justifier. Les textes suivants suffiront illustrer lusage quen fait l'criture. Dans ceux qui sont tirs de lAncien-Testament, la version des Septante emploie le mme mot grec que celui qui est traduit par justifier dans le Nouveau-Testament.

Deutronome 25:1, V O. - Quand il y aura un diffrend entre des hommes, et quils sapprocheront du tribunal pour quon les juge, on justifiera celui qui est dans son droit, et on condamnera celui qui a tort.

Exode 23:7. V O. - Tu tloigneras de toute parole fausse; et tu ne feras point mourir linnocent et le juste, car je ne justifierai point le mchant.

sae 5:23. - Qui justifient le coupable pour un prsent, et enlvent aux innocents leurs droits!

Luc 16:15, V D. - Et il leur dit: Vous tes ceux qui se justifient eux-mmes devant les hommes; mais Dieu connat vos coeurs car ce qui est haut estim parmi les hommes est une abomination devant Dieu.

Romains 2:13. - Ce ne sont pas, en effet, ceux qui coutent la loi qui sont justes devant Dieu, mais ce sont ceux qui la mettent en pratique qui seront justifis.

Romains 3:23,24. - Car tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu; et ils sont gratuitement justifis par sa grce, par le moyen de la rdemption qui est en Jsus-Christ.

Luc 18:14. - Je vous le dis, celui-ci descendit dans sa maison justifi plutt que lautre. Car quiconque slve sera abaiss, et celui qui sabaisse sera lev.

Voyez aussi Romains 4:2-8. - Si Abraham a t justifi par les oeuvres, il a sujet de se glorifier, mais non devant Dieu. Car que dit l'criture? Abraham crut Dieu, et cela lui fut imput justice. Or, celui qui fait une oeuvre, le salaire est imput, non comme une grce, mais comme une chose due; et celui qui ne fait point doeuvre, mais qui croit en celui qui justifie limpie, sa foi lui est impute justice. De mme, David exprime le bonheur de lhomme qui Dieu impute la justice sans les oeuvres: Heureux ceux dont les iniquits sont pardonnes et dont les pchs sont couverts! Heureux lhomme qui le Seigneur nimpute pas son pch!

Daprs lusage biblique, justifier ne veut pas dire rendre juste, mais reconnatre comme juste, dclarer juste ou considrer comme juste. Un homme est justifi devant Dieu lorsque Dieu le dclare juste.

Note. - Au point de vue tymologique, le mot traduit par justifier veut dire rendre juste, mais Thayer, dans son Dictionnaire grec-anglais du NouveauTestament, dit: Il est extrmement rare que le mot soit employ dans ce sens, et mme, ces cas-l demeurent douteux. Ce quil y a de certain, cest que le NouveauTestament ne lemploie pas ainsi.

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CHAPITRE V

LA JUSTIFICATION (2)

II Comment lHomme est-il justifi?

(1) Romains 3:20. - Car nul ne sera justifi devant lui par les oeuvres de la loi, puisque cest par la loi que vient la connaissance du pch.

Galates 2:16. - Nanmoins, sachant que ce nest pas par les oeuvres de la loi que lhomme est justifi, mais par la foi en Jsus-Christ, nous aussi nous avons cru en Jsus-Christ, afin d'tre justifis par la foi en Christ, et non par les oeuvres de la loi, parce que nulle chair ne sera justifie par les oeuvres de la loi.

PREMIERE PROPOSITION: Lhomme nest pas justifi par les oeuvres de la loi.

Personne ne lest.

QUESTION: Pourquoi pas?

RPONSE:

Galates 3:10. V D. - Car tous ceux qui sont sur le principe des oeuvres de loi sont sous maldiction; car il est crit: Maudit est quiconque ne persvre pas dans toutes les choses qui sont crites dans le livre de la loi pour les faire.

Romains 3:23. - Car tous ont pch et sont privs de la gloire de Dieu.

Pour tre justifis par les oeuvres de la loi. nous devons persvrer dans toutes les choses qui sont crites dans le livre de la loi. Ceci, aucun homme ne la fait, mais tous ont pch. Du moment que la loi est viole sur un point quelconque, la justification par les oeuvres de la loi devient impossible. De sorte que ceux qui se rclament des oeuvres de la loi, se placent sous la maldiction. Dieu na pas donn la loi aux hommes dans lintention quils fussent justifis par elle, mais pour produire en eux la conviction de pch, leur fermer la bouche et les amener Christ.

Romains 3:19,20. - Or nous savons que tout ce que dit la loi, elle le dit ceux qui sont sous la loi, afin que toute bouche soit ferme, et que tout le monde soit reconnu coupable devant Dieu. Car nul ne sera justifi devant lui par les oeuvres de la loi, puisque cest par la loi que vient la connaissance du pch. Galates 3:24. - Ainsi la loi a t comme un pdagogue pour nous conduire Christ, afin que nous fussions justifis par la foi.

Et pourtant, que de gens aujourdhui qui, par une trange aberration. prchent la loi comme moyen de salut!

(2) Romains 3:24. - Et ils sont gratuitement justifis par sa grce, par le moyen de la rdemption qui est en Jsus-Christ.

DEUXIEME PROPOSITION: Les hommes sont justifis par sa grce, par le moyen de la rdemption qui est en Jsus-Christ.

Ce nest sur la base daucun mrite personnel que nous obtenons la justification. Cest un don que Dieu accorde gratuitement. Le canal par lequel il nous est donn

est la rdemption qui est en Jsus-Christ.

(3) Romains 5:9. - A plus forte raison donc, maintenant que nous sommes justifis par son sang, serons-nous sauvs par lui de la colre.

TROISIEME PROPOSITION: Les hommes sont justifis ou considrs comme justes, par le sang de Christ - cest--dire, sur le terrain de la mort expiatoire de Christ.

(Comparez Galates 3:13, - Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, tant devenu maldiction pour nous, - car il est crit: Maudit est quiconque est pendu au bois. 1 Pierre 2:24. - Lui qui a port lui-mme nos pchs en son corps sur le bois, afin que morts au pch, nous vivions pour la justice; lui par les meurtrissures duquel vous avez t guris. sae 53:6. - Nous tions tous errants comme des brebis, chacun suivait sa propre voie; et l'ternel a fait retomber sur lui liniquit de nous tous. 2 Corinthiens 5:21. - Celui qui na point connu le pch, il la fait devenir pch pour nous, afin que nous devenions en lui justice de Dieu.)

La base de la justification est le sang rpandu de Christ.

(4) Romains 3:26. - Afin, dis-je, de montrer sa justice dans le temps prsent, de manire tre juste, tout en justifiant celui qui a la foi en Jsus-Christ.

Romains 4:5, V D. - Mais celui qui ne fait pas des oeuvres, mais qui croit en celui qui justifie limpie, sa foi lui est compte justice.

Romains 5:1. - tant donc. justifis par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ.

Actes 13:39 - Quiconque croit est justifi par lui de toutes les choses dont vous ne pouviez tre justifis par la loi de Mose.

QUATRIEME PROPOSITION: Lhomme est justifi, la condition de croire en Jsus.

La foi sapproprie le sang vers qui est la base de la justification, et nous sommes justifis lorsque nous croyons en Celui qui a rpandu Son sang. Le sang tant la source de notre justification, nous sommes positivement justifis lorsque nous y croyons.

(5) Romains 3:28. - Car nous pensons que lhomme est justifi par la foi, sans les oeuvres de la loi.

Romains 4:5, V D. - Mais celui qui ne fait pas des oeuvres, mais qui croit en celui qui justifie limpie, sa foi lui est compte justice.

CINQUIEME PROPOSITION: Lhomme est justifi par la foi, sans les oeuvres de la loi - cest--dire quil est justifi sil croit, mme sil na offrir aucune oeuvre qui pourrait servir de base sa justification.

Lorsquun homme cesse de travailler son salut et croit simplement en Celui qui justifie le pcheur, cette foi lui est impute justice et lui, croyant, est considr comme juste.

La question nest donc pas de savoir si vous avez de bonnes oeuvres offrir, mais si vous croyez en Celui qui justifie le pcheur. Les oeuvres nont rien faire avec la justification, except de la compromettre, si nous comptons sur elles. Le sang de Christ nous lassure, la foi en Christ nous en rend possesseurs. Nous sommes justifis, non par nos oeuvres, mais par Son oeuvre. Justifis sur la seule et unique base de Son sang, la seule et unique condition de notre foi. Il est extrmement difficile de retenir les hommes cette doctrine de la justification par la foi, indpendamment des oeuvres de la loi. Ils cherchent continuellement introduire de nouveau les oeuvres, un moment ou un autre.

(6) Romains 10:9-10. - Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jsus, et si tu crois dans ton coeur que Dieu la ressuscit des morts, tu seras sauv. Car cest en croyant du coeur quon parvient la justice, et cest en confessant de la bouche quon parvient au salut.

SIXIEME PROPOSITION: La foi qui conduit la justification est la foi du coeur.

Le coeur, dans la Bible, reprsente lhomme intrieur tout entier: penses, sentiments, intentions. Croire du coeur, cest croire avec tout son tre. Cela implique la soumission de la pense, des sentiments et de la volont la vrit accepte.

La foi du coeur nest pas une simple opinion. Cest une conviction qui gouverne lhomme intrieur tout entier et qui, par consquent, rgne aussi sur la vie extrieure.

(7) Jacques 2:14,18-24, V 0. - Mes frres, que servira-t-il un homme de dire quil a la foi, sil na point les oeuvres? Cette foi pourrait-elle le sauver? Quelquun dira: Tu as la foi, et moi jai les oeuvres; montre-moi donc ta foi sans tes oeuvres, et moi je te montrerai ma foi par mes oeuvres. Tu crois quil y a un seul Dieu; tu fais bien: les dmons le croient aussi, et ils en tremblent. Mais, homme vain, veux-tu savoir que la foi qui est sans les oeuvres; est morte? Abraham, notre pre, ne fut-il pas justifi par les oeuvres, lorsquil offrit Isaac, son fils, sur un autel? Ne vois-tu pas que la foi agissait avec ses oeuvres, et que par ses oeuvres, sa foi fut rendue parfaite? et quainsi ce que dit l'criture saccomplit: Abraham a cru en Dieu, et cela lui a t imput justice, et il a t appel ami de Dieu. Vous voyez donc que lhomme est justifi par les oeuvres, et non par la foi seulement.

SEPTIEME PROPOSITION: La foi que lon prtend avoir mais qui ne se traduit pas en actes, en accord avec la foi professe, ne justifie pas. La foi qui justifie conduit le croyant marcher en accord avec la vrit reue.

Nous sommes justifis simplement par la foi, mais il faut que ce soit la vraie foi. Nous sommes justifis par la foi sans les oeuvres mais non par une foi sans oeuvres. La foi que Dieu reconnat valable pour la justification; conduit invitablement des oeuvres que tous les hommes pourront constater. Dieu vit la foi dAbraham et la lui imputa justice, mais la foi que Dieu vit en lui tait vritable et conduisit Abraham des oeuvres visibles pour tous et qui prouvaient sa foi. La preuve de notre foi, ce sont les oeuvres. Et nous savons que quiconque nen produit pas, na pas la foi qui justifie.

Ne perdons pas de vue la vrit sur laquelle Paul insiste en combattant le lgalisme, que nous sommes justifis, la seule condition de croire rellement en Christ. Cest l un ct de la vrit. Mais ne perdons pas non plus de vue lautre ct, par lequel Jacques combat vigoureusement lantinomie (contradiction entre deux lois ou deux principes), - cest--dire, que la foi qui prouve sa sincrit par des oeuvres est celle qui justifie. Au partisan de la loi qui cherche toujours faire quelque chose pour se justifier, il nous faut dire: Cessez de travailler cela, et croyez en Celui qui justifie limpie. Romains 4:5. Et lantinomien qui se vante davoir la foi et dtre justifi par elle, mais qui ne le prouve pas par ses oeuvres, nous dirons: Que sert-il un homme de dire quil a la foi, sil na point les oeuvres? Cette foi peut-elle le sauver?. {Jacques 2:14} Nous sommes justifis par la foi seulement, mais seulement aussi par celle qui se prouve par des actes.

(8) Romains 4:25. - Lequel a t livr pour nos offenses, et est ressuscit pour notre justification.

HUITIEME PROPOSITION: Jsus est ressuscit pour notre justification.

Ceci ne veut pas dire que Jsus est ressuscit pour que nous soyons justifis. Nous

tions dj justifis par Sa mort. Cest parce que nous tions par ce fait reconnus justes que Dieu a ressuscit Jsus et nous a ainsi dclars justes. La rsurrection de Jsus-Christ est la preuve que Dieu a accept pour nous le sacrifice quIl a fait. Jsus, ressuscit, est notre Reprsentant. Par cette rsurrection. Dieu dclare quIl la accept et nous en Lui.

(9) 1 Corinthiens 6:11. - Et cest l ce que vous tiez, quelques-uns de vous. Mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ, et par lEsprit de notre Dieu.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous sommes justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et par lesprit de notre Dieu - en dautres termes: sur le terrain de ce que Jsus est et de ce quIl a fait, la condition dtre unis lEsprit de Dieu.

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CHAPITRE V

LA JUSTIFICATION (3)

III La porte de la Justification.

(1) Actes 13:39. - Quiconque croit est justifi par Lui de toutes les choses dont vous ne pouviez tre justifis par la loi de Moise.

PREMIERE PROPOSITION: En Christ, quiconque croit est justifi de toutes choses.

Toute la dette du croyant est efface. Dieu na absolument plus rien relever contre celui qui croit en Jsus-Christ. {Comparez Romains 8:1,33,34. - Il ny a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ...Qui accusera les lus de Dieu? Cest Dieu qui justifie! Qui les condamnera? Christ est mort; bien plus, Il est ressuscit, Il est la droite de Dieu, et Il intercde pour nous!}

(2) 2 Corinthiens 5:21. - Celui qui na point connu le pch, Il l'a fait devenir pch pour nous, afin que nous devenions en Lui justice de Dieu.

Philippiens 3:9. - Afin de gagner Christ, et dtre trouv en Lui, non avec ma justice, celle qui vient de la loi, mais avec celle qui sobtient par la foi en Christ, la justice qui vient de Dieu par la foi.

DEUXIEME PROPOSITION: Le croyant devient en Christ justice de Dieu. Il a une justice qui nest pas la sienne, mais qui vient de Dieu par la foi.

{Comparez Romains 3:21-22. - Mais maintenant, sans la loi est manifeste la justice de Dieu, laquelle rendent tmoignage la loi et les prophtes. justice de Dieu par la foi en Jsus-Christ pour tous ceux qui croient. Il ny a point de distinction.}

Il y a un change absolu de positions entre Christ et le croyant justifi. Christ a pris notre place, la place de la maldiction. {Galates 3:13} Il a t fait pch. {2 Corinthiens 5:21} Dieu la tenu pour pcheur et la trait comme un pcheur. {sae 53:6 Mt 27:46} Et lorsque nous sommes justifis, nous prenons Sa place - la place de Celui qui est accept. Nous sommes faits justice de Dieu en Lui.

tre justifi, cest encore plus que dtre pardonn. Le pardon est un acte ngatif, leffacement du pch. La justification est le ct positif, limputation dune justice positive et parfaite un homme. Le croyant est tellement uni Jsus-Christ que Dieu nous attribue Sa justice. Dieu nous voit en Lui et nous voit justes comme Il lest Lui-mme. Lorsque loeuvre de Christ en nous sera complte, nous serons en ralit ce que nous sommes maintenant. en principe. devant Dieu.

1 Jean 3:2, (VD.).- Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons na pas encore t manifest; nous savons que quand Il sera manifest, nous lui serons semblables. car nous le verrons tel quIl est.

Mais notre position prsente devant Dieu est absolument parfaite, quoique notre tat actuel soit encore bien loin de la perfection.

Jean 17:23. - Moi en eux, et Toi en moi, afin quils soient parfaitement un, et que le monde connaisse que Tu mas envoy. et que Tu les as aims comme Tu mas aim.

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CHAPITRE V

LA JUSTIFICATION (4)

IV Le moment de la Justification.

Actes 13:39. - Quiconque croit est justifi par Lui de toutes les choses dont vous ne pouviez tre justifis par la loi de Mose.

PROPOSITION: En Christ, chaque croyant est justifi de toutes choses.

A linstant mme o un homme croit en Christ, il est uni Lui, et Dieu lui impute la justice de Christ.

V Les rsultats de la Justification.

(1) Romains 5:1. - tant donc justifis par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ.

PREMIERE PROPOSITION: tant justifis par la foi, nous avons la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ.

Linimiti qui existait entre le pcheur et Dieu est abolie par la croix. {phsiens 2:1 4-17 Col 1:20-22} et linstant mme o le pcheur croit en Christ, il est justifi et a la paix avec Dieu par notre Seigneur Jsus-Christ. Il peut ne pas savoir encore quil a la paix avec Dieu, et, par consquent, ne pas avoir la paix de Dieu. La Paix avec Dieu est en rapport avec notre position; la Paix de Dieu avec notre tat.

(2) Romains 8:33,34. - Qui accusera les lus de Dieu? Cest Dieu qui justifie! Qui les condamnera? Christ est mort; bien plus, Il est ressuscit, Il est la droite de Dieu, et Il intercde pour nous!

DEUXIEME PROPOSITION: Personne ne peut accuser sur un point quelconque, lhomme justifi. Cest Dieu, le Grand Juge qui justifie; personne ne condamne.

{Comparez Romains 8:1. - Il ny a donc maintenant aucune condamnation pour ceux qui sont en Jsus-Christ.}

Le croyant en Christ est labri de toute condamnation et cela, par la mort, la rsurrection, lascension et lintercession de Christ. Si la mort de Christ cessait de donner satisfaction Dieu quant au pch; si lintercession de Christ cessait de prvaloir auprs de Dieu, alors, lhomme justifi pourrait tre condamn, mais cette condition seulement.

(3) Tite 3:7. V D. - Afin que, ayant t justifis par sa grce nous devinssions hritiers, selon lesprance de la vie ternelle.

TROISIEME PROPOSITION: tant justifis par la grce de Dieu, nous devenons hritiers, selon lesprance de la vie ternelle.

(4) Romains 5:9. - A plus forte raison donc, maintenant que nous sommes justifis par Son sang, serons-nous sauvs par Lui de la colre.

QUATRIEME PROPOSITION: tant justifis par le sang de Christ, nous serons sauvs de la colre de Dieu, qui doit venir.

Aucun de ceux qui sont justifis par la foi en Jsus-Christ ne sera atteint par la colre de Dieu, longtemps contenue, mais qui va bientt clater sur un monde apostat.

{Comparez Jean 5:24. - En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui coute ma parole, et qui croit celui qui ma envoy, a la vie ternelle et ne vient point en jugement, mais il est pass de la mort la vie.}

Le jugement qui concerne le pch est pass, pour le croyant. Son pch a dj t jug et puni dans la mort de Christ.

1 Pierre 2:24. - Lui qui a port Lui-mme nos pchs en son corps sur le bois, afin que morts aux pchs, nous vivions pour la justice; Lui par les meurtrissures duquel vous avez t guris.

Galates 3:13. - Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, tant devenu

maldiction pour nous: car il est crit: Maudit est quiconque est pendu au bois.

Le seul jugement qui attende le croyant est celui qui dcernera la rcompense de ses oeuvres, selon quelles auront t bonnes ou sans valeur. {2 Corinthiens 5:10 1Co 3:11-15}

(5) Romains 8:30. - Et ceux quIl a prdestins, il les a aussi appels; et ceux quIl a appels, il les a aussi justifis; et ceux quil a justifis, il les a aussi glorifis.

CINQUIEME PROPOSITION: Celui que Dieu justifie, Il le glorifiera aussi. Dieu a dj glorifi, dans Sa propre pense et Ses propres desseins, ceux quIl a justifis.

(6) Romains 5:16,17. - Et il nen est pas du don comme de ce qui est arriv par un seul qui a pch; car cest aprs une seule offense que le jugement est devenu condamnation, tandis que le don gratuit devient justification aprs plusieurs offenses. Si par loffense dun seul, la mort rgn par lui seul, plus forte raison ceux qui reoivent labondance de la grce et du don de la justice rgneront-ils dans la vie par Jsus-Christ, Lui seul.

SIXIEME PROPOSITION: Ceux qui sont justifis rgneront dans la vie, par JsusChrist.

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CHAPITRE VI

LA NOUVELLE NAISSANCE (1)

I Quest-ce que la Nouvelle Naissance?

(1) 2 Corinthiens 5:17. - Si quelquun est en Christ, il est une nouvelle crature; les choses anciennes sont passes, voici, toutes choses sont devenues nouvelles.

Galates 6:15. - Car ce nest rien que dtre circoncis ou incirconcis; ce qui est quelque chose, cest dtre une nouvelle crature.

PREMIERE PROPOSITION: La nouvelle naissance est une nouvelle cration.

(2) 1 Jean 3:14. - Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort.

phsiens 2:1,4,5. - Vous tiez morts par vos offenses et par vos pchs...mais Dieu, qui est riche en misricorde, cause du grand amour dont il nous a aims, nous qui tions morts par nos offenses, nous a rendus la vie avec Christ. (Cest par grce que vous tes sauvs.)

DEUXIEME PROPOSITION: La nouvelle naissance est le passage de la mort la vie, la communication de la vie des hommes morts dans leurs offenses et dans leurs pchs.

Note 1. - Il est clair que le Baptme nest pas la nouvelle naissance. Le langage des passages cits plus haut ne peut sappliquer au baptme. Lun deux {Galates 6:15} tablit justement le contraste entre la nouvelle naissance et un rite extrieur.

La mme pense ressort de 1 Corinthiens 4 15. - Car, quand vous auriez dix-mille matres en Christ, vous navez cependant pas plusieurs pres, puisque cest moi qui vous ai engendrs en Jsus-Christ par l'vangile. Ici, Paul dit aux saints de Corinthe quil les a engendrs de nouveau. Si le Baptme tait la nouvelle naissance, ceci voudrait dire que cest Paul qui les avait baptiss. Mais dans 1 Corinthiens 1:14,17, il leur rappelle que ce nest pas le cas. Je rends grces Dieu de ce que je nai baptis aucun de vous, except Crispus et Gaus...Ce nest pas pour baptiser que Christ ma envoy, cest pour annoncer l'vangile, et cela, sans la sagesse du langage, afin que la croix de Christ ne soit pas rendue vaine.

Il est donc vident que la Nouvelle Naissance et le Baptme ne sont pas synonymes.

Nous en voyons la confirmation dans Actes 8:13,20-23. - Simon lui-mme crut, et, aprs avoir t baptis, il ne quittait plus Philippe, et il voyait avec tonnement les miracles et les grands prodiges qui sopraient...Mais Pierre lui dit: Que ton argent prisse avec toi, puisque tu as cru que le don de Dieu sacqurait prix dargent! Il ny a pour toi ni part, ni lot dans cette affaire, car ton coeur nest pas droit devant Dieu. Repens-toi donc de ta mchancet, et prie le Seigneur pour que la pense de ton coeur te soit pardonne, sil est possible; car je vois que tu es dans un fiel amer et dans les liens de liniquit. Dans ce passage, nous voyons que Simon avait t baptis mais quil tait dans un fiel amer, dans les liens

de liniquit, et li pour la perdition. Comparez aussi Luc 23:43. - Je te le dis en vrit, aujourdhui tu seras avec moi dans le paradis, avec Jean 3:3,5. - En vrit, en vrit, je te le dis, si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu...Jsus rpondit: en vrit, en vrit, je te le dis. si un homme ne nat deau et desprit. il ne peut entrer dans le royaume de Dieu.

QUESTION: Si le baptme nest pas la nouvelle naissance, quoi se rapporte le mot eau dans Jean 3:5?

RPONSE: Considrons de prs dautres passages o nous verrons quels sont les agents et instruments par lesquels sopre loeuvre de la rgnration.

1 Pierre 1:23. - Puisque vous avez t rgnrs, non par une semence corruptible, mais par une semence incorruptible, par la parole vivante et permanente de Dieu.

Jacques 1:18. - Il nous a engendrs selon Sa volont, par la parole de vrit, afin que nous soyons en quelque sorte les prmices de ses cratures.

1 Corinthiens 4:15. - Car, quand vous auriez dix-mille matres en Christ, vous navez cependant pas plusieurs pres, puisque cest moi qui vous ai engendrs en Jsus-Christ par l'vangile.

Tite 3:5. - Il nous a sauvs, non cause des oeuvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa misricorde, par le baptme de la rgnration et le renouvellement du Saint-Esprit.

Dans ces passages, nous voyons que la rgnration sopre par la parole et par lEsprit de Dieu. Nous naissons de nouveau par le moyen de ces deux agents. Dans Jean 3:5, nous avons lEsprit: (Jsus rpondit: En vrit, en vrit, Je te le dis, si un homme ne nat deau et desprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu.) Leau peut-elle signifier la parole sans forcer le sens? Comparez phsiens 5:25,26. VO. - Maris, aimez vos femmes, comme Christ a aussi aim l'glise, et sest livr lui-mme pour elle; afin quil la sanctifit, aprs lavoir nettoye, en la lavant deau et par sa parole. On a dit que le mot grec traduit ici par parole, est diffrent du mot traduit par parole lorsquil est question de la Parole de Dieu. Mais voyons 1 Pierre 1:25. Ici, le mme mot grec, traduit par parole dans phsiens 5:26, est employ deux fois pour dsigner la Parole de Dieu et cela aussi en rapport direct avec la rgnration par la Parole. Lisons encore Jean 15:3. - Dj, vous tes purs, cause de la parole que je vous ai annonce. Et Jean 17:17. - Sanctifie-les par ta vrit, ta parole est la vrit.

Mais quelquun peut demander pourquoi Jsus na pas dit clairement et sans

parabole: Si un homme ne nat de la parole et de lEsprit... La rponse est bien simple: Tout ce passage est hautement symbolique. Le mot traduit par lEsprit est en lui-mme figuratif. Littralement, il veut dire: vent, et dans le texte, ne saccompagne pas de larticle dfini. Traduit littralement, nous lirions: Si quelquun ne nat deau et de vent... Ici, le vent symbolise llment vivifiant, le Saint-Esprit. {Comparez zchiel 37:9,10} Nous concluons donc que leau symbolise llment purificateur, la Parole. {Comparez Jean 15:3} Dpouill de toute forme symbolique, ce passage se lirait ainsi: Si un homme ne nat de la parole de Dieu et de lEsprit de Dieu... Cest de cette manire que nous voyons Jsus enseigner la doctrine quenseigneront plus tard, leur tour, Paul, Jacques et Pierre. {1 Corinthiens 4:15 Tit 3:5 Jas 1:18 1Pi 1:23}

Une autre interprtation a t avance. Celle-ci prend et leau et le vent comme symboles de lEsprit, la premire mettant en avant son action purificatrice, lautre son oeuvre vivifiante. II importe peu, au point de vue de la doctrine biblique, que nous acceptions lune ou lautre de ces interprtations. Car que ce passage contienne, ou non, la doctrine de la rgnration par la Parole, cette doctrine se trouve, sans doute possible, ailleurs. {Jacques 1:18 1Pi 1:23 1Co 4:15} Et si loeuvre purificatrice de lEsprit ne se trouve pas l, elle se trouve ailleurs. En effet, quelle que soit loeuvre que vous voyez attribue au SaintEsprit dans la Bible, vous la verrez aussi attribue la Parole. Ceci vient du fait que lEsprit travaille par la Parole. La Parole est lpe de lEsprit {phsiens 6:17}

Si lon insiste encore, en disant que leau dont il sagit ici est celle du Baptme, nous rpondrons quil est vident que le simple baptme deau nest pas la nouvelle naissance, puisque le mme passage dt: Si un homme ne nat deau et dEsprit...

En tout cas, il est clair que le Baptme nest pas la nouvelle naissance.

Note 2. - Il est aussi vident que la nouvelle naissance nest pas un simple changement de conduite extrieure. Le langage employ plus haut ne pourrait sappliquer une thorie de ce genre.

(3) Romains 12:2. - Ne vous conformez pas au sicle prsent, mais soyez transforms par le renouvellement de lintelligence, afin que vous discerniez quelle est la volont de Dieu, ce qui est bon, agrable et parfait. Comparez Tite 3:5. - Il nous a sauvs, non cause des oeuvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa misricorde. par le baptme de la rgnration et le renouvellement du Saint-Esprit.

TROISIEME PROPOSITION: La nouvelle naissance est un renouvellement de lintelligence.

Le mot employ pour intelligence, implique les penses, les sentiments et les intentions.

(4) 2 Pierre 1:4. - Lesquelles nous assurent de sa part les plus grandes et les plus prcieuses promesses, afin que par elles, vous deveniez participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise.

QUATRIEME PROPOSITION: La nouvelle naissance est la communication dune nouvelle nature, la nature mme de Dieu, celui qui nat de nouveau.

Lhomme naturel ou irrgnr est intellectuellement aveugle quant la vrit et aux choses ide lEsprit. {1 Corinthiens 2:14} Il est corrompu dans ses affections {Galates 5:19,20,21} et perverti dans sa volont. {Romains 8:7} Telle est la condition de tout homme irrgnr, quels que soient, extrieurement, sa culture, son raffinement, sa moralit. (Voyez le chapitre sur: La Condition actuelle des hommes devant Dieu, en dehors de la Rdemption qui est en Jsus-Christ.) Dans la nouvelle naissance, Dieu nous communique sa propre nature, sage et sainte, une nature qui pense comme Dieu pense, {Colossiens 3:10} sent comme Dieu sent, veut comme Dieu veut. {1 Jean 3:14 4:7,8} Les choses vieilles sont passes, voici, toutes choses sont devenues nouvelles.. {2 Corinthiens 5:17} Comparez zchiel 36:26,27. - Je vous donnerai un coeur nouveau, et je mettrai en vous un esprit nouveau: jterai de votre corps le coeur de pierre, et je vous donnerai un coeur de chair. Je mettrai mon Esprit en vous, et je ferai que vous suiviez mes ordonnances. et que vous observiez et pratiquiez mes lois.

La nouvelle naissance est une exprience infiniment glorieuse et dsirable. Quand on pense que le Dieu Trs Saint vient vers des hommes plongs dans le pch, morts dans leurs fautes et dans leurs pchs, vers les plus vils pcheurs, aveugles, pervers, et leur communique Sa propre nature sage et sainte, quelle gloire! La doctrine de la nouvelle naissance est une des plus prcieuses et des plus encourageantes de la Parole de Dieu.

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CHAPITRE VI

LA NOUVELLE NAISSANCE (2)

II Les Rsultats de la Nouvelle Naissance.

(1) 1 Corinthiens 3:16. - Ne savez-vous pas que vous tes le temple de Dieu, et que lEsprit de Dieu habite en vous?

1 Corinthiens 6:19. - Ne savez-vous pas que votre corps est le temple du SaintEsprit qui est en vous, que vous avez reu de Dieu, et que vous ne vous appartenez point vous-mmes?

PREMIERE PROPOSITION: Lhomme rgnr est un temple de Dieu, lEsprit de Dieu habite en lui.

Si quelquun se soumet laction rgnratrice du Saint-Esprit, il fait sa demeure en cette me.

(2) Romains 8:9. - Pour vous, vous ne vivez pas selon la chair, mais selon lEsprit, si du moins, lEsprit de Dieu habite en vous. Si quelquun na pas lesprit de Christ, il ne lui appartient pas.

DEUXIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr ne vit plus selon la chair, mais selon lEsprit - cest--dire que la chair nest pas la sphre dans laquelle il pense, sent, vit et agit; dautre part, lEsprit est la sphre dans laquelle il accomplit toutes ces actions.

Note. - Quoique lhomme rgnr ne soit plus dans la chair, la chair est cependant encore en lui. Galates 5:16,17. - Je dis donc Marchez selon lEsprit, et vous naccomplirez pas les dsirs de la chair. Car la chair a des dsirs contraires ceux de lEsprit, et lEsprit en a de contraires ceux de la chair; ils sont opposs entre eux, afin que vous ne fassiez point ce que vous voudriez. La nouvelle nature, reue la rgnration, nexpulse, ni ne dtruit, ni ne dracine la vieille nature. Les deux continuent exister cte cte. La vieille nature est prsente, mais ses actions sont mises mort par lEsprit. Romains 8:13.- Si vous vivez selon la chair, vous mourrez, mais si par lEsprit, vous faites mourir les actions du corps, vous vivrez. La chair est l, mais nous ne sommes plus sous sa domination. On a dit que Galates 5:17, reprsente une exprience infrieure, mais que dans Romains 8, nous avons lexprience suprieure de la chair dracine. Cependant, dans Romains 8:12,13, nous constatons que la chair est toujours l, mais elle est vaincue.

(3) Romains 8:2. - En effet, la loi de lEsprit de vie en Jsus-Christ ma affranchi de la loi du pch et de la mort.

TROISIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr est affranchi de la loi du pch et de la mort.

Nous voyons dans Romains 7:14-24, ce quest la loi du pch et de la mort:

Nous savons, en effet, que la loi est spirituelle; mais moi, je suis charnel, vendu au pch. Car je ne sais pas ce que je fais: je ne fais point ce que je veux, et je fais ce que je hais. Or, si je fais ce que je ne veux pas, je reconnais par l que la loi est bonne. Et maintenant, ce nest plus moi qui le fais, mais cest le pch qui habite en moi. Ce qui est bon, je le sais, nhabite pas en moi, cest-dire: dans ma chair: jai la volont, mais non le pouvoir de faire le bien. Car je ne fais pas le bien que je veux et je fais le mal que je ne veux pas. Et si je fais ce que je ne veux pas, ce nest plus moi qui le fais, cest le pch qui habite en moi. Je trouve donc en moi cette loi: quand je veux faire le bien, le mal est attach moi. Car je prends plaisir la loi de Dieu, selon lhomme intrieur; mais je vois dans mes membres une autre loi, qui lutte contre la loi de mon entendement, et qui me rend captif de la loi du pch qui est dans mes membres. Misrable que je suis! Qui me dlivrera du corps de cette mort?

Aprs la rgnration, la loi continue agir, mais la loi suprieure de lEsprit de vie vient nous affranchir de sa puissance. Alors que dans lhomme dont la conscience a t rveille seulement par la loi, cest la loi du pch et de la mort qui remporte continuellement la victoire, dans lhomme rgnr, cest la loi de lEsprit de vie en Jsus-Christ qui triomphe sans cesse.

(4) Romains 12:2, V D. - Et ne vous conformez pas ce sicle; mais soyez transforms par le renouvellement de votre entendement pour que vous discerniez quelle est la volont de Dieu, bonne et agrable et parfaite.

QUATRIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr est extrieurement transform par le renouvellement de son entendement, de sorte quil ne se conforme plus ce monde.

Note. - Cependant, lhomme rgnr, ne manifeste pas immdiatement, et dans sa perfection, ce dont il a le germe en lui-mme. Il commence par tre un tout petit enfant et doit grandir. 1 Pierre 2:2. - Dsirez comme des enfants nouveau-ns, le lait spirituel et pur, afin que par lui, vous croissiez pour le salut. phsiens 4:13-15. - Jusqu ce que nous soyons tous parvenus lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la mesure de la stature parfaite de Christ, afin que nous ne soyons plus des enfants, flottants et emports tout vent de doctrine par la tromperie des hommes, par leur ruse dans les moyens de sduction, mais que, professant la vrit dans la charit, nous croissions tous gards en Celui qui est le chef, Christ. La vie nouvelle doit tre entretenue et dveloppe.

(5) Colossiens 3:10. - Ayant revtu lhomme nouveau qui se renouvelle, dans la connaissance, selon limage de celui qui la cr.

CINQUIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr est renouvel dans la connaissance, selon limage de son Crateur. Ce rsultat de la nouvelle naissance est un dveloppement progressif. La mentalit du croyant est rendue tous les jours plus conforme celle de Dieu.

(6) Romains 8:5, V D. - Car ceux qui sont selon la chair ont leurs penses aux choses de la chair; mais ceux qui sont selon lEsprit, aux choses de lEsprit.

SIXIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr soccupe des choses de lEsprit, cest--dire quil oriente toute sa personnalit vers le domaine de lEsprit; il concentre ses penses, ses affections et ses ambitions sur ce but-l.

(7) 1 Jean 5:1. - Quiconque croit que Jsus est le Christ est n de Dieu, et quiconque aime celui qui la engendr aime aussi celui qui est n de lui.

SEPTIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr croit que Jsus est le Christ.

Naturellement, la foi dont Jean parle ici est une foi relle une foi qui fait de notre coeur le trne mme de Christ.

Comparez Mathieu 16:16,17. - Simon Pierre rpondit: Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant. Jsus reprenant la parole lui dit: Tu es heureux, Simon, fils de Jonas; car ce ne sont pas la chair et le sang qui tont rvl cela, mais cest mon Pre qui est dans les cieux. Jean 1:12,13. - Mais tous ceux qui lont reue, ceux qui croient en son, nom, elle a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu, lesquels sont ns non du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu.

(8) 1 Jean 5:4. - Parce que tout ce qui est n de Dieu triomphe du monde; et la victoire qui triomphe du monde, cest notre foi.

HUITIEME PROPOSITION: Lhomme rgnr est vainqueur du monde.

Le monde est en contradiction avec Dieu. Il gt tout entier dans le malin {1 Jean 5:19} et il exerce constamment son influence pour attirer le croyant dans la dsobissance Dieu. (Voir le contexte, 1 Jean 5:3), mais celui qui est n de Dieu par la puissance de la foi, triomphe du monde.

(9) 1 Jean 3:9, V O. - Quiconque est n de Dieu ne fait point le pch, (Grec: nest pas faisant), parce que la semence de Dieu demeure en lui, et il ne peut pcher (il ne peut tre pchant) parce quil est n de Dieu.

NEUVIEME PROPOSITION: La semence de Dieu demeure en celui qui est n de Lui; en consquence, celui qui est n de Dieu ne pratique pas le pch.

Note 1. - Quest-ce que; lAptre entend ici par pch? Manifestement, une action commise. Nous voyons au verset 4, le genre daction dont il est parl: la transgression de la loi ou liniquit, cest--dire des actes qui traduisent un mpris complet de la volont de Dieu, telle quelle est rvle dans Sa Parole. Ici donc, le pch signifie une violation consciente et intentionnelle de la loi de Dieu. Lhomme rgnr ne fait pas ce quil sait tre oppos la volont divine. Cela peut lui arriver quelquefois, mais alors il ne le sait pas. Ce nest donc pas liniquit proprement dite. Peut-tre aurait-il d le savoir et en tout cas, lorsquil reconnat son erreur, il sempresse de la confesser. Toutefois, en prenant le pch dans un sens plus large que celui que Jean lui donne ici, cest bien le pch.

Note 2. - Le temps du verbe employ dans ce passage, est le prsent qui dnote laction progressive ou continue. La traduction littrale serait: Quiconque n de Dieu, pch nest pas agissant, parce que Sa semence en lui est demeurant, et il ne peut pas tre pchant parce que de Dieu il est n. Cette doctrine nenseigne pas que le croyant ne peut plus commettre aucune action mauvaise, mais quil ne peut plus continuer dans le pch et le pratiquer. Nous verrons plus loin ce quil pratique.

Celui qui est n de Dieu ne peut plus vivre dans le pch, justement cause de cela. La nouvelle nature qui lui a t communique la rgnration, lui rend impossible la pratique continuelle du pch.

(10) 1 Jean 2:29, V O. - Si vous savez quil est juste, sachez que quiconque fait ce qui est juste est n de lui. V S. Reconnaissez que quiconque pratique la justice est n de lui.

DIXIEME PROPOSITION: Celui qui est n de Dieu pratique la justice.

De nouveau, ici, nous avons le temps prsent qui dnote laction continue. Il est vident quil nest pas question dun acte de justice occasionnel, mais de lexercice persvrant de la justice. Il faut entendre par justice lexcution de certains actes conformes au principe de la volont de Dieu, rvle dans sa Parole. La justice est la pratique habituelle de celui qui est n de Dieu. Il peut, par accident, commettre des actes injustes, mais cest contre son principe de faiseur de justice; car la justice est son vritable lment.

Note. - La force du temps prsent du verbe pour indiquer la continuit de laction, est particulirement vidente dans ce passage. Si nous le prenions dans le sens dun seul acte, le verset enseignerait que quiconque fait un seul acte de justice, est n de Dieu. Naturellement; ce nest pas le cas. On ne peut admettre quil sagisse dune action isole, tout comme le passage qui fait contraste (chaptre 3:9) ne peut se rapporter un seul acte diniquit.

(11) 1 Jean 3:14. - Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort.

1 Jean 4:7. - Bien-aims, aimons-nous les uns les autres car lamour est de Dieu, et quiconque aime est n de Dieu et connat Dieu:

ONZIEME PROPOSITION: Celui qui est n de Dieu aime les frres.

QUESTION: Qui sont les frres?

RPONSE: {1 Jean 5:1.- Quiconque croit que Jsus est le Christ est n de Dieu, et quiconque aime celui qui la engendr, aime aussi celui qui est n de lui.} Ceux qui sont ns de Dieu! Ceux-l aiment tous les autres galement ns de Dieu. Ils peuvent tre Amricains, Anglais, Franais, Ngres ou Chinois, instruits ou sans culture, mais ils sont enfants de Dieu, frres, et comme tels, ils doivent tre les objets de notre amour.

QUESTION: Que faut-il entendre ici par amour?

RPONSE: Les versets suivants {1 Jean 3:1 6-18} dfinissent ce que lAptre entend par amour. Ce nest pas une simple motion ou un simple sentiment, mais ce dsir pur et sincre du bien dautrui qui nous pousse au sacrifice, mme au sacrifice de notre propre vie, si cest ncessaire. Cet amour est le rsultat suprme, lvidence et la preuve de la nouvelle naissance.

(12) 2 Corinthiens 5:17. - Si quelquun est en Christ, il est une nouvelle crature, les choses anciennes sont passes voici, toutes choses sont devenues nouvelles.

DOUZIEME PROPOSITION: Chez lhomme rgnr, les choses anciennes sont passes, toutes choses sont devenues nouvelles.

A la place des anciennes ides, des anciennes affections, des anciennes ambitions, des anciens choix, il y a maintenant, des ides, des affections, des ambitions, des choix, entirement nouveaux.

(13) Tite 3:5. - Il nous a sauvs, non cause des oeuvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa misricorde, par le baptme de la rgnration et le renouvellement du Saint-Esprit.

TREIZIEME PROPOSITION: Par le baptme de la rgnration et le renouvellement du Saint-Esprit, lhomme n de nouveau est dj sauv.

Note gnrale. - Ces rsultats de la nouvelle naissance en sont aussi les preuves videntes, surtout les versets 7, 8, 9, 10, 11. Si quelquun veut savoir sil est n de nouveau, quil se demande: Les faits exposs dans les versets 7, 8, 9, 10 et 11, se sont-ils raliss chez moi?

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CHAPITRE VI

LA NOUVELLE NAISSANCE (3)

III La ncessit de la Nouvelle Naissance.

(1) Jean 3:3. - Jsus lui rpondit: En vrit, en vrit, je te le dis: Si un homme ne nat de nouveau, il ne peut voir le royaume de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Nul homme ne peut voir le royaume de Dieu sil ne nat de nouveau.

(2) Jean 3:7. - Ne ttonne pas que je taie dit: Il faut que vous naissiez de nouveau.

DEUXIEME PROPOSITION: Non seulement les hommes peuvent, mais ils doivent natre de nouveau. Cette ncessit est absolue et imprative.

Rien ne peut remplacer la nouvelle naissance. ducation, moralit, religion, orthodoxie, baptme, rforme, aucune de ces choses, ni toutes ces choses ensemble ne dispensent de lobligation de natre de nouveau.

Comparez Galates 6:15. - Car ce nest rien que dtre circoncis ou incirconcis; ce qui est quelque chose, cest dtre une nouvelle crature.

(3) Jean 3:5,6. - Jsus rpondit: En vrit, en vrit je te le dis, si un homme ne nat deau et dEsprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit est esprit.

TROISIEME PROPOSITION: La raison pour laquelle les hommes doivent natre de nouveau est celle-ci: tout ce que leur naissance naturelle leur a donn est chair

Nous apprenons de lAptre Paul ce qui caractrise la chair.

Galates 5:19-21. - Or les oeuvres de la chair sont manifestes, ce sont limpudicit, limpuret, la dissolution, lidoltrie, la magie, les inimitis, les querelles, les jalousies, les animosits, les disputes, les divisions, les sectes, lenvie, livrognerie, les excs de table, et les choses semblables. Je vous dis davance, comme je lai dj dit, que ceux qui commettent de telles choses nhriteront point le royaume de Dieu. Romains 8:7, V D. - Parce que la pense de la chair est inimiti contre Dieu, car elle ne se soumet pas la loi de Dieu, car aussi elle ne le peut pas.

La chair est radicalement et essentiellement mauvaise. Ceux qui sont dans la chair ne peuvent plaire Dieu ni hriter du royaume de Dieu. La chair est incapable damlioration. {Jrmie 13:23} Ce dont lhomme a besoin, ce nest pas de cultiver ou damliorer sa vieille nature, mais den recevoir une nouvelle.

Mathieu 12:33, V D. - Ou faites larbre bon et son fruit bon, ou faites larbre mauvais et son fruit mauvais; car larbre est connu par son fruit.

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CHAPITRE VI

LA NOUVELLE NAISSANCE (4)

IV Comment les hommes naissent-ils de nouveau?

(1) Jean 1:13. - lesquels sont ns, non du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Les croyants sont ns de nouveau, non du sang ni de la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu. La nouvelle naissance est loeuvre de Dieu et a son origine entirement dans la volont de Dieu.

(2) Tite 3:4,5. - Mais lorsque la bont de Dieu notre Sauveur et son amour pour les hommes ont t manifests, il nous a sauvs, non cause des oeuvres de justice que nous aurions faites, mais selon sa misricorde, par le baptme de la rgnration et le renouvellement du Saint-Esprit.

Jean 3:5,6. - Jsus rpondit: En vrit, en vrit, je te le dis. si un homme ne nat deau et dEsprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est n de la chair est chair, et ce qui est n de lEsprit est esprit.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu engendre de nouveau les hommes, par laction purifiante, vivifiante et cratrice de lEsprit de Dieu.

(3) Jacques 1:18. - Il nous a engendrs selon sa volont, par la parole de vrit, afin que nous soyons en quelque sorte les prmices de ses cratures. Comparez Colossiens 1:5. - A cause de lesprance qui vous est rserve dans les cieux, et que la parole de la vrit, la parole de l'vangile vous a prcdemment fait connatre.

1 Pierre 1:23,25. - Puisque vous avez t rgnrs, non par une semence corruptible, mais par une semence incorruptible, par la parole vivante et permanente de Dieu...Mais la parole du Seigneur demeure ternellement. Et cette parole est celle qui vous a t annonce par l'vangile.

TROISIEME PROPOSITION: La Parole de Vrit ou La Parole de Dieu - (cest-dire, la Parole annonce par l'vangile) - est linstrument dont le Saint-Esprit se sert pour la rgnration.

(4) 1 Corinthiens 4:15. - Car, quand vous auriez dix-mille matres en Christ, vous navez cependant pas plusieurs pres, puisque cest moi qui vous ai engendrs en Jsus-Christ par l'vangile.

QUATRIEME PROPOSITION: Les hommes qui prchent l'vangile sont employs par Dieu pour la rgnration des croyants.

(5) Galates 3:26. - Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

Jean 1:12,13. - Mais tous ceux qui lont reue, ceux qui croient en son nom, elle a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu, lesquels sont ns non du sang, ni de la volont de la chair, ni de la volont de lhomme, mais de Dieu.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devenons enfants de Dieu par la foi en Jsus-Christ et en Le recevant.

Jsus illustre cette mme pense dans Jean 3:14 15, en parlant du serpent dairain. Ceci, en rponse la question de Nicodme Comment ces choses se peuvent-elles faire? (verset 9). De mme que lIsralite agonisant, empoisonn par le venin des serpents brlants, tait sauv par un regard sur le serpent dairain lev au dsert et sentait de ce fait une nouvelle vie circuler dans ses veines, de mme les hommes empoisonns par le pch sont sauvs en regardant Christ, rendu semblable la chair du pch, lev sur la croix; et par ce regard, une nouvelle vie circule dans nos veines. Tout ce que nous avons faire pour notre rgnration, cest de recevoir Christ. {Comparez 2 Corinthiens 5:17. - Si quelquun est en Christ, il est une nouvelle crature; les choses anciennes sont passes; voici, toutes choses sont devenues nouvelles.}

Dans la nouvelle naissance, la parole de Dieu est la semence; le coeur humain: le sol; le prdicateur de la parole le semeur qui fait tomber le bon grain dans le sol. Dieu, par son Esprit, ouvre le coeur pour recevoir la semence; {Actes 16:14} lauditeur croit; lEsprit fait germer la semence dans le coeur bien dispos; la nouvelle nature divine jaillit de la Parole divine; le croyant est n de nouveau. recr, vivifi. Il est pass de la mort la vie.

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CHAPITRE VII

LADOPTION

I Quest-ce que lAdoption?

(1) tymologiquement, le mot traduit par adoption veut dire tablir un fils.

(2) Mme en dehors du grec biblique, ds Pindare et Hrodote, les deux mots dont est driv le mot traduit par adoption, veulent dire un fils adoptif.

(3) Usage biblique du mot

Romains 9:4. - Qui sont Isralites, qui appartiennent ladoption, et la gloire, et les alliances, et la loi, et le culte et les promesses.? {Comparez Exode 4:22,23 De 14:1 sae 43:6 Jer 31:9 Os 11:1}

Romains 8:15 23. - Et vous navez point reu un esprit de servitude, pour tre encore dans la crainte; mais vous avez reu un Esprit dadoption, par lequel nous crions: Abba! Pre! Et ce nest pas elle seulement; mais nous aussi, qui avons les prmices de lEsprit, nous aussi nous soupirons en nous-mmes. en attendant ladoption, la rdemption de notre corps.

phsiens 1:5. - Nous ayant prdestins dans son amour tre ses enfants dadoption par Jsus-Christ, selon le bon plaisir de sa volont.

Galates 4:5. - Afin quil rachett ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions ladoption.

Ce sont l tous les passages o lon trouve le mot adoption, et dans chaque cas, il signifie ltablissement ou ladoption comme fils. Dans la rgnration, nous recevons la nature de fils de Dieu; par ladoption, nous recevons la position de fils de Dieu. La rgnration est un changement de nature, ladoption un changement de position ou de relation.

II Lorigine et la base de lAdoption.

phsiens 1:3-6. Bni soit Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, qui nous a bnis de toutes sortes de bndictions spirituelles dans les lieux clestes en Christ! En lui. Dieu nous a lus avant la fondation du monde, pour que nous soyons saints et irrprhensibles devant lui, nous ayant prdestins dans son amour tre ses enfants dadoption par Jsus-Christ, selon le bon plaisir de sa volont, la louange de la gloire de sa grce quil nous a accorde en son bien-aim.

(1) LAdoption a son origine dans la grce de Dieu, ternelle, souveraine et immrite. Ce nest pas cause de quelque mrite vu ou prvu en nous quIl nous a, de son propre choix plein damour et de misricorde, prdestins tre ses fils adoptifs. Il ne la pas fait parce que nous tions dignes de cette position; mais nous ayant lus comme fils. Il nous rend capables doccuper la place que dans sa grce, Il nous avait destine, de toute ternit.

(2) Cest par Christ que nous sommes adopts - cest--dire sur la base de ce quIl est et de ce quIl accomplit. Cest cause des mrites de Son Fils unique que Dieu adopte beaucoup dautre fils.

III Les objets de lAdoption ou: Qui sont ceux qui reoivent nette grce?

(1) Galates 3:25,26. - La foi tant venue, nous ne sommes plus sous ce pdagogue. Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

Galates 4:4-7. - Mais, lorsque les temps ont t accomplis, Dieu a envoy son Fils n dune femme, n sous la loi, afin quil rachett ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions ladoption. Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba! Pre! Ainsi, tu nes plus esclave, mais fils; et si tu es fils, tu es aussi hritier par la grce de Dieu.

Jean 1:12, V O. - Mais tous ceux qui lont reue, il leur a donn le droit dtre faits enfants de Dieu; savoir ceux qui croient en son nom.

PROPOSITION: Tous ceux qui croient en Jsus-Christ et le reoivent, sont adopts comme fils, - cest--dire, quils obtiennent la place et les droits de fils, dans la famille de Dieu.

IV Le Temps de lAdoption, ou: A quel moment le croyant reoit-il sa position de fils?

(1) Galates 3:25,26. - La foi tant venue, nous ne sommes plus sous ce pdagogue. Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

Galates 4:6. - Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs lEsprit de son Fils lequel crie: Abba! Pre!

1 Jean 3:1,2. - Voyez quel amour le Pre nous a tmoign pour que nous soyons appels enfants de Dieu! Et nous le sommes. Si le monde ne nous connat pas cest quil ne la pas connu. Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons na pas encore t manifest, mais nous savons que, lorsque cela sera manifest, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel quil est.

PREMIERE PROPOSITION: le croyant a dj reu sa place de fils, dans la famille de Dieu.

Nous possdons, ds maintenant, les droits de fils; nous ne sommes plus sous des tuteurs, sous des pdagogues ou sous la loi. Tout ce qui est dans la maison nous appartient.

(2) Romains 8:23. - Et ce nest pas elle seulement; mais nous aussi qui avons les prmices de lEsprit, nous aussi, nous soupirons en nous-mmes, en attendant ladoption, la rdemption de notre corps.

DEUXIEME fils, la encore aura t

PROPOSITION: Le fonctionnement et la manifestation de notre position de consommation de notre adoption et le tmoignage quen aura le monde, sont venir, et ne se raliseront que lorsque le corps, aussi bien que lesprit, rachet.

Colossiens 3:4, V D. - Quand le Christ, qui est notre vie, sera manifest, alors vous aussi, vous serez manifests avec lui en gloire.

V La preuve de notre Adoption, ou: Comment savons-nous que nous avons droit la place de fils dans la famille de Dieu?

(1) Galates 3:23-26. - Avant que la foi vnt, nous tions enferms sous la garde de la loi, en vue de la foi qui devait tre rvle. Ainsi la loi a t comme un pdagogue pour nous conduire Christ, afin que nous fussions justifis par la foi. La foi tant venue, nous ne sommes plus sous ce pdagogue. Car vous tes tous fils

de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

PREMIERE PROPOSITION: Nous savons, par les dclarations explicites de la Parole de Dieu, que nous ne sommes plus sous le pdagogue, autrement dit, la loi, mais que nous avons une place de fils dans la famille de Dieu.

(2) Galates 4:6. - Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba! Pre!

Romains 8:15,16, V D. - Car vous navez pas reu un esprit de servitude pour tre derechef dans la crainte, mais vous avez reu lEsprit dadoption par lequel nous crions: Abba! Pre! LEsprit lui-mme rend tmoignage avec notre esprit, que nous sommes enfants de Dieu.

DEUXIEME PROPOSITION: Parce que nous sommes fils, Dieu a envoy lEsprit de son Fils dans nos coeurs. Cet Esprit rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu, en scriant: Abba! Pre!

VI Les rsultats de lAdoption.

(1) Galates 4:6. - Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs lEsprit de son Fils lequel crie: Abba! Pre!

PREMIERE PROPOSITION: Dieu envoie dans nos coeurs lEsprit de Son Fils, lequel crie: Abba! Pre!

(2) Romains 8:15. - Et vous navez point reu un esprit de servitude pour tre encore dans la crainte; mais vous avez reu un Esprit dadoption, par lequel nous crions: Abba! Pre!

DEUXIEME PROPOSITION: Nous sommes dlivrs de lesclavage et de la crainte et nous sommes remplis dune confiance filiale en Dieu.

(3) Galates 4:4-6. - Mais lorsque les temps ont t accomplis, Dieu a envoy son Fils ne dune femme, n sous la loi, afin quil rachett ceux qui taient sous la loi, afin que nous reussions lAdoption. Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs, lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba! Pre!

Galates 3:25,26. - La foi tant venue, nous ne sommes plus sous ce pdagogue. Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

TROISIEME PROPOSITION: Nous sommes dlivrs de la servitude de la loi pour jouir de la libert des enfants de Dieu.

(4) Romains 8:17. - Or si nous sommes enfants, nous sommes aussi hritiers. hritiers de Dieu, et cohritiers de Christ, si toutefois nous souffrons avec lui, afin dtre glorifis avec lui.

QUATRIEME PROPOSITION: Ayant reu la position de fils, nous sommes faits hritiers de Dieu et co-hritiers de Jsus-Christ. Nous devons hriter de tout ce que Dieu est et de tout ce quIl a.

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CHAPITRE VIII

LA SANCTIFICATION (1)

I Que signifie la Sanctification?

Premire signification:

Lvitique 27:14,16, V D. - Et quand quelquun sanctifiera sa maison pour quelle soit sainte, consacre lternel, le sacrificateur en fera lestimation, selon quelle sera bonne ou mauvaise on sen tiendra lestimation que le sacrificateur en fera...Et si quelquun sanctifie lternel une partie du champ de sa possession, ton estimation sera raison de ce quon peut y semer: le homer de semence dorge cinquante sicles dargent.

Nombres 8:17, V D. - Car tout premier-n parmi les fils dIsral est moi, tant les hommes que les btes; je me les suis sanctifis le jour o je frappai tout premier-n dans le pays dgypte.

2 Chroniques 7:16.- Maintenant, je choisis et je sanctifie cette maison pour que mon nom y rside jamais, et jaurai toujours l mes yeux et mon coeur.

Jrmie 1:5, V O. - Avant que je te formasse dans le sein de ta mre, je tai connu; avant que tu fusses sorti de son sein, je tai sanctifi, je tai tabli prophte pour les nations.

Mathieu 23:17. - Insenss et aveugles! Lequel est le plus grand, lor, ou le temple qui sanctifie lor?

Jean 10:36. - Celui que le Pre a sanctifi et envoy dans le monde, vous lui dites: tu blasphmes! Et cela, parce que jai dit: Je suis le Fils de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: - Sanctifier veut dire, sparer ou mettre part pour Dieu. La Sanctification est la mise part ou ltat de sparation, pour tre Dieu. Cest l la premire et primitive signification du mot.

Deuxime signification:

2 Chroniques 29:5,15-18, V O. - Et il leur dit: coutez-moi. Lvites: sanctifiezvous maintenant, et sanctifiez la maison de lternel, le Dieu de vos pres, et jetez hors du sanctuaire les choses souilles...Ils assemblrent leurs frres, et se sanctifirent; et ils entrrent selon le commandement du roi, et suivant la parole de lternel pour purifier la maison de lternel. Ainsi les sacrificateurs entrrent dans la maison de lternel afin de la purifier; et ils portrent dehors, au parvis de la maison de lternel, toute lordure quils trouvrent dans le temple de lternel, laquelle les Lvites prirent pour lemporter au torrent du Cdron. Et ils commencrent sanctifier le temple, le premier jour du premier mois; et le huitime jour du mme mois, ils entrrent au portique de l'ternel, et ils sanctifirent la maison de lternel pendant huit jours; et le seizime jour de ce premier mois, ils eurent achev. Aprs cela, ils entrrent dans la chambre du roi zchias, et dirent

Nous avons purifi toute la maison de l'ternel. et lautel des holocaustes avec ses ustensiles; et la table des pains de proposition, avec tous ses ustensiles.

Lvitique 11:44. - Car je suis lternel, votre Dieu; vous vous sanctifierez et vous serez saints, car je suis saint; et vous ne vous rendrez point impurs par tous ces reptiles qui rampent sur la terre.

Lvitique 20:7. - Vous vous sanctifierez et vous serez saints, car je suis lternel, votre Dieu.

1 Chroniques 15:12,14. - Il leur dit: Vous tes les chefs de famille des Lvites; sanctifiez-vous, vous et vos frres, et faites monter la place que je lui ai prpare larche de l'ternel, du Dieu dIsral...Les sacrificateurs et les Lvites se sanctifirent, pour faire monter larche de lternel, du Dieu dIsral.

Exode 19:20-22. - Ainsi lternel descendit sur la montagne de Sina, sur le sommet de la montagne; lternel appela Mose sur le sommet de la montagne. Et Mose monta. Lternel dit Mose: Descends, fais au peuple la dfense expresse de se prcipiter vers lternel, pour regarder, de peur quun grand nombre dentre eux ne prisse. Que les sacrificateurs, qui sapprochent de lternel, se sanctifient aussi, de peur que lternel ne les frappe de mort.

1 Thessaloniciens 5:22,23. V O. Abstenez-vous de tout ce qui a quelque apparence de mal. Le Dieu de paix veuille lui-mme vous sanctifier parfaitement, et que tout ce qui est en vous. lesprit, lme et le corps, soit conserv irrprhensible pour lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ.

Hbreux 9:13, V D. - Car si le sang de boucs et de taureaux. - et la cendre dune gnisse avec laquelle on fait aspersion sur ceux qui sont souills, - sanctifie pour la puret de la chair...

1 Thessaloniciens 4:7. - Car Dieu ne nous a pas appels limpuret, mais la sanctification.

1 Thessaloniciens 4:3, V 0. - Et cest ici la volont de Dieu, savoir votre sanctification, et que vous vous absteniez de la fornication.

DEUXIEME PROPOSITION: Sanctifier signifie sparer de toute souillure crmonielle (extrieure) ou morale. La sanctification est lopration qui met part, ou bien encore ltat dtre spar, dune souillure quelconque.

Les deux significations sont en relation troite. On ne peut tre vraiment mis part pour Dieu sans tre spar du pch.

Troisime signification:

zchiel 20:41, V 0. - Je prendrai plaisir en vous, comme en une odeur agrable, quand je vous aurai tirs dentre les peuples, et que je vous aurai rassembls des pays dans lesquels vous aurez t disperss; et je serai sanctifi en vous la vue des nations.

zchiel 28:22, V 0. - Et dis: Ainsi a dit le Seigneur. lternel Me voici contre toi, Sidon! et je serai glorifi au milieu de toi; et on saura que je suis lternel lorsque jexercerai mes jugements contre elle, et quand jy aurai t sanctifi.

zchiel 36:23, V 0. - Et je sanctifierai mon grand nom, qui a t profan parmi les nations et que vous avez profan au milieu delles; et les nations sauront que je suis lternel, dit le Seigneur, lternel, quand je serai sanctifi en vous sous leurs yeux.

zchiel 38:16. V 0. - Et ne monteras-tu pas contre mon peuple dIsral, comme une nue pour couvrir la terre? Ce sera dans les derniers jours, et je te ferai venir sur ma terre. afin que les nations me connaissent, lorsque je serai sanctifi en toi. Gog! en leur prsence.

zchiel 39:27, V 0. - Car je les ramnerai dentre les peuples, et je les rassemblerai des pays de leurs ennemis, et je serai sanctifi en eux en la prsence de plusieurs nations.

TROISIEME PROPOSITION: Il nous est dit que Dieu est sanctifi par la rvlation de son propre caractre; Il ne sest pas rendu saint, mais Il sest manifest comme saint.

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CHAPITRE VIII

LA SANCTIFICATION (2)

II Comment les hommes sont-ils sanctifis?

(1) 1 Thessaloniciens 5:23. - Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout

entiers, et que tout votre tre, lesprit, lme et le corps, soit conserv irrprhensible, lors de lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ!

Jean 17:17. - Sanctifie-les par ta vrit, ta parole est la vrit.

PREMIERE PROPOSITION: Dieu sanctifie les hommes.

La sanctification - la sparation de lhomme davec le pch et sa mise part pour Dieu est exclusivement loeuvre de Dieu.

De mme que ctait Dieu qui, sous lAncienne Alliance, mettait part pour Luimme, chaque premier-n, de mme, cest Dieu, sous la nouvelle alliance, qui met part le croyant et le spare du mal.

(2) phsiens 5:25,26, V D. - Maris, aimez vos propres femmes, comme aussi le Christ a aim lassemble, et sest livr lui-mme pour elle, afin quil la sanctifit, en la purifiant par le lavage deau par la parole.

DEUXIEME PROPOSITION: Christ sanctifie lglise. La sanctification est loeuvre de Christ.

Par loffrande de Lui-mme, Christ a mis lglise part pour Dieu. Le sacrifice de Christ tablit une diffrence entre lglise et le monde, tout comme le sang de lAgneau pascal en tablit une entre Isral, et les gyptiens. {Exode 11:7 12:12,13} Hbreux 10:10. V D. - Cest par cette volont que nous avons t sanctifis, par loffrande du corps de Jsus-Christ, faite une fois pour toutes. Jsus-Christ a mis pour toujours le croyant part pour Dieu, par loffrande de son propre corps. La croix se dresse entre le croyant et le monde. Le croyant appartient Dieu

(3) 2 Thessaloniciens 2:13. - Pour nous, frres bien-aims du Seigneur, nous devons votre sujet rendre continuellement grces Dieu parce que Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, par la sanctification de lEsprit et par la foi en la vrit.

1 Pierre 1:2. - Et qui sont lus selon la prescience de Dieu le Pre, par la sanctification de lEsprit, afin quils deviennent obissants, et quils participent laspersion du sang de Jsus-Christ que la grce et la paix vous soient multiplies!

TROISIEME PROPOSITION: Le Saint-Esprit sanctifie le croyant. La sanctification est loeuvre du Saint-Esprit.

De mme que dans les images (ou types) du Nouveau-Testament, o le tabernacle, lautel et les sacrificateurs taient mis part pour Dieu par lonction dhuile, {Lvitique 8:10-12} de mme, dans limage et anti-type du Nouveau-Testament, le croyant qui est la fois tabernacle, et sacrificateur, est mis part pour Dieu, par lonction du Saint-Esprit. Cest aussi laction du Saint-Esprit dans le coeur qui triomphe de la chair et de ses souillures, spare le croyant du pch, le revt des vertus divines et le rend digne dappartenir Dieu.

Galates 5:16-23. - Je dis donc: Marchez selon lEsprit, et vous naccomplirez pas les dsirs de la chair. Car la chair a des dsirs contraires ceux de lEsprit, et lEsprit en a de contraires ceux de la chair; ils sont opposs entre eux, afin que vous ne fassiez point ce que vous voudriez. Si vous tes conduits par lEsprit, vous ntes point sous la loi. Or, les oeuvres de la chair sont manifestes, ce sont limpudicit, limpuret, la dissolution, lidoltrie, la magie, les inimitis, les querelles, les jalousies, les animosits, les disputes, les divisions, les sectes, lenvie, livrognerie, les excs de table et les choses semblables. Je vous dis davance, comme je lai dj dit, que ceux qui commettent de telles choses nhriteront point le royaume de Dieu. Mais le fruit de lEsprit, cest lamour, la joie, la paix, la patience, la bont, la bnignit, la fidlit, la douceur, la temprance; la loi nest pas contre ces choses.

(4) Hbreux 13:12. - Cest pour cela que Jsus aussi, afin de sanctifier le peuple par Son propre sang, a souffert hors de la porte.

QUATRIEME PROPOSITION: Les croyants sont sanctifis par le sang.

Le sang purifie de toute la culpabilit, du pch et ainsi, nous spare de la masse, encore sous la maldiction de la loi, et nous met part pour Dieu. {Comparez 1 Jean 1:7,9. - Mais si nous marchons dans la lumire, comme il est Luimme dans la lumire, nous sommes mutuellement en communion, et le sang de Jsus, son Fils, nous purifie de tout pch...Si nous confessons nos pchs, Il est fidle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute iniquit.}

Dans lAncien-Testament, le sang du sacrifice purifiait lIsralite de la culpabilit des offenses crmonielles (ou extrieures) et le mettait part pour Dieu. Dans le Nouveau-Testament, le sang de Christ purifie le croyant de la culpabilit des offenses morales et le met part pour Dieu.

(5) Jean 17:17. - Sanctifie-les par ta vrit, ta parole est la vrit.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous sommes sanctifis dans la vrit, par la parole de Dieu.

La Parole de Dieu nous purifie de la prsence du pch, nous en spare et nous met part pour Dieu. {Psaumes 119:9,11}

Jean 15:3. - Dj, vous tes purs, cause de la parole que je vous ai annonce.

A mesure que le contact de nos vies avec la Parole de Dieu devient plus frquent, les pchs et les imperfections de nos vies et de nos coeurs sont dvoils et enlevs et de plus en plus, nous nous sparons du pch et nous approchons de Dieu. {Jean 13:10. Jsus lui dit: Celui qui est lav na besoin que de laver ses pieds pour tre entirement pur, et vous tes purs, mais non pas tous.}

(6) 1 Corinthiens 1:30, V D. - Or, vous tes de lui dans le Christ Jsus, qui nous a t fait sagesse de la part de Dieu, et justice; et saintet, et rdemption. (V S...pour nous sagesse, justice, et sanctification et rdemption.)

SIXIEME PROPOSITION: Jsus-Christ a t fait sanctification pour nous, de la part de Dieu.

La sparation du pch, et la mise part pour Dieu, nous sont donnes en Christ. En nous appropriant Christ, nous obtenons cette sanctification laquelle Dieu a pourvu pour nous. Plus compltement nous possdons Christ, plus compltement nous sommes sanctifis. Mais il est pourvu en Lui notre parfaite sanctification comme notre parfaite sagesse. {Colossiens 2:3} Et lune et lautre deviennent notre portion tous les jours davantage. Par Christ habitant en nous, prsent nos coeurs dans la Parole, par lEsprit, nous croissons la ressemblance de Christ et portons du fruit.

Jean 15:1-7. - Je suis le vrai cep et mon Pre est le vigneron. Tout sarment qui est en moi et qui ne porte pas de fruit, il le retranche; et tout sarment qui porte du fruit, il lmonde, afin quil porte encore plus de fruit. Dj vous tes purs, cause de la parole que je vous ai annonce. Demeurez en moi, et je demeurerai en vous. Comme le sarment ne peut de lui-mme porter du fruit, sil ne demeure attach au cep, ainsi vous ne le pouvez non plus, si vous ne demeurez en moi. Je suis le cep, vous tes les sarments. Celui qui demeure en moi et en qui je demeure porte beaucoup de fruit, car sans moi vous ne pouvez rien faire. Si quelquun ne demeure pas en moi, il est jet dehors, comme le sarment, et il sche; puis on ramasse les sarments, on les jette au feu et ils brlent. Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez et cela vous sera accord.

A mesure que Christ prend continuellement possession plus complte de chaque fibre de notre tre, nous sommes plus parfaitement sanctifis.

(7) Hbreux 12:10,11.- Nos pres nous chtiaient pour peu de jours, comme ils le trouvaient bon; mais Dieu nous chtie pour notre bien, afin que nous participions sa saintet. Il est vrai que tout chtiment semble dabord un sujet de tristesse, et non de joie; mais il produit plus tard, pour ceux qui ont t ainsi exercs, un fruit paisible de justice. (Notez le verset 14).

SEPTIEME PROPOSITION: Les chtiments de notre Pre cleste sont des moyens de nous rendre participants de sa saintet.

Note. - Le mot saintet, dans ce passage, nest pas prcisment le mme que celui qui est traduit par sanctification, dans dautres passages, mais les deux ont exactement la mme racine, et au verset 14, le mme mot est traduit par sanctification.

(8) Hbreux 12:14. - Recherchez la Paix avec tous, et la sanctification sans laquelle personne ne verra le Seigneur.

HUITIEME PROPOSITION: La sanctification est quelque chose que nous devons poursuivre et rechercher avec ardeur, si nous voulons lobtenir. Quoiquelle soit loeuvre de Dieu, nous y avons aussi une part; cette part, cest den faire lobjet de nos plus ardents dsirs et de notre recherche persvrante.

(9) Romains 6:19 (fin du verset), 22. - De mme donc que vous avez livr vos membres comme esclaves limpuret et !iniquit, pour arriver liniquit, ainsi maintenant livrez vos membres comme esclaves la justice, pour arriver la saintet. Mais maintenant, tant affranchis du pch et devenus esclaves de Dieu, vous avez pour fruit la saintet et pour fin la vie ternelle.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous parvenons la sanctification, en livrant nos membres comme esclaves de la justice et en devenant nous-mmes esclaves de Dieu.

(10) 2 Corinthiens 6:17 7:1. Cest pourquoi sortez du milieu deux, et sparezvous, dit le Seigneur; ne touchez pas ce qui est impur, et je vous accueillerai. Avant donc de telles promesses, bien-aims, purifions-nous de toute souillure de la chair et de lesprit, en achevant notre sanctification dans la crainte de Dieu.

DIXIEME PROPOSITION: Nous achevons notre sanctification, en nous purifiant de toutes les souillures de la chair et de lesprit. Dans ce but, nous devons sortir

du milieu des incroyants, refuser toute alliance avec eux et ne toucher rien dimpur.

Cest naturellement sous la direction du Saint-Esprit et par Sa puissance, que nous accomplissons ces choses, mais cest nous les faire.

(11) Colossiens 1:21-23, V D. - Et vous qui tiez autrefois trangers et ennemis quant votre entendement, dans les mauvaises oeuvres, il vous a toutefois maintenant rconcilis dans le corps de sa chair, par la mort, pour vous prsenter saints et irrprochables, et irrprhensibles devant lui, si du moins vous demeurez dans la foi, fonds et fermes, et ne vous laissant pas dtourner de lesprance de l'vangile que vous avez ou, lequel a t prch dans toute la cration qui est sous le ciel, et duquel moi, Paul, je suis devenu serviteur.

ONZIEME PROPOSITION: Il y a une condition la consommation de loeuvre de Christ en nous, pour nous sanctifier et nous prsenter Dieu, saints, sans tache et irrprhensibles. Cette condition, cest que nous demeurions dans la foi, fermes et inbranlables.

Note. - Si notre foi est authentique, nous y demeurerons fermes. Hbreux 10:39. Nous, nous ne sommes pas de ceux qui se retirent pour se perdre, mais de ceux qui ont la foi pour sauver leur me.

(12) Actes 26:18, V D. - Pour ouvrir leurs yeux, pour quils se tournent des tnbres la lumire, et du pouvoir de Satan Dieu, pour quils reoivent la rmission des pchs et une part avec ceux qui sont sanctifis, par la foi en moi.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous sommes sanctifis par la foi en Christ.

La sanctification, comme la justification, la rgnration et ladoption, a pour condition, la foi. La foi est la main qui prend possession de cette bndiction divine comme elle la fait de toutes les autres.

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CHAPITRE VIII

LA SANCTIFICATION (3)

III Quand la sanctification sopre-t-elle?

(1) 1 Corinthiens 1:1,2. - Paul, appel tre aptre de Jsus-Christ par la volont de Dieu, et le frre Sosthne, l'glise de Dieu qui est Corinthe, ceux qui ont t (qui sont) sanctifis en Jsus-Christ, appels tre saints, et tous ceux qui invoquent en quelque lieu que ce soit, le nom de notre Seigneur Jsus-Christ, leur Seigneur et le ntre.

1 Corinthiens 6:11. - Et cest l ce que vous tiez, quelques-uns de vous. Mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ et par lEsprit de notre Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Tous les membres de l'glise de Dieu sont dj sanctifis en Jsus-Christ.

Au moment mme o quelquun devient membre de l'glise de Dieu par la foi au Christ-Jsus, il est sanctifi.

QUESTION: Dans quel sens est-il dj sanctifi?

RPONSE:

a) Hbreux 10:10,14. - Cest en vertu de cette volont que nous sommes sanctifis par loffrande du corps de Jsus-Christ, une fois pour toutes. Car, par une seule offrande, il a amen pour toujours la perfection ceux qui sont sanctifis. (Comparez verset 1.)

Par loffrande du corps de Jsus-Christ, faite une fois pour toutes, nous sommes purifis jamais de toute la culpabilit du pch, nous sommes amens la perfection pour toujours, en ce qui concerne notre position devant Dieu. Il nest pas ncessaire que le sacrifice soit rpt, comme ltaient les sacrifices juifs (verset 1). Loeuvre a t accomplie, une fois pour toutes, le pch est t (Hbreux 9:26; Comparez Galates 3:13) dune faon dfinitive et nous sommes mis part en tant que proprit de Dieu, particulire et ternelle. (b) Le croyant est dj sanctifi encore dans un autre sens. {Romains 12:1. - Je vous exhorte donc, frres, par les compassions de Dieu, offrir vos corps comme un sacrifice vivant, saint, agrable Dieu, ce qui sera de votre part un culte raisonnable.} Cest le privilge actuel et bni du croyant, en mme temps que son devoir immdiat et solennel, doffrir son corps Dieu en un sacrifice vivant, non pas une partie de

son corps ou mme plusieurs de ses membres, mais le corps tout entier, avec chacune de ses parties et chacune de ses facults. Une telle offrande est agrable Dieu. De mme que Dieu, dans lAncien-Testament, tmoignait du plaisir quIl prenait une offrande, en envoyant le feu qui devait la lui apporter, de mme lorsque notre corps tout entier est ainsi offert, Dieu envoie aussi Son feu, le feu du Saint-Esprit, et accepte ce qui lui est prsent. Alors, le croyant appartient compltement Dieu; il est parfaitement sanctifi en ce qui concerne sa volont, les ambitions qui gouvernent sa vie, le centre de son tre. Il lui arrivera encore peut- tre journellement, de dcouvrir, en lui, par ltude de la Parole de Dieu et les lumires du Saint-Esprit, des habitudes, des actes, des sentiments, des faons de parler et dagir qui ne sont pas en conformit avec le but central de sa vie. Tout ceci sera confess Dieu comme tant coupable et sera abandonn. Alors, ce domaine de son tre et de sa vie, sera amen par lEsprit de Dieu et le Christ habitant en lui, en conformit avec la volont de Dieu rvle dans Sa parole.

La conqute de ce territoire nouvellement dcouvert et encore inconnu, peut tre instantane. Par exemple, je dcouvre en moi, un caractre irritable qui, certainement, dplat Dieu. Je puis mapprocher de Dieu, le lui confesser, y renoncer, et alors, immdiatement, non par ma propre force, mais en regardant Jsus, en rclamant sa patience et sa douceur, je triomphe de ce dfaut et ny retombe plus jamais. Il peut en tre ainsi de tout ce qui, dans ma vie, dplat Dieu et que je suis amen dcouvrir.

(2) 1 Thessaloniciens 4:1,10. - Au reste, frres, puisque vous avez appris de nous comment vous devez vous conduire et plaire Dieu, et que cest l ce que vous faites, nous vous prions et nous vous conjurons au nom du Seigneur Jsus, de marcher cet gard de progrs en progrs...et cest aussi ce que vous faites envers tous les frres dans la Macdoine entire. Mais nous vous exhortons, frres, abonder toujours plus dans cet amour.

2 Pierre 3:18. - Mais croissez dans la grce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ. A lui soit la gloire, maintenant et pour lternit! Amen!

2 Corinthiens 3:18. - Nous tous qui, le visage dcouvert, contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, lEsprit.

phsiens 4:11-15. - Et il a donn les uns comme aptres, les autres comme prophtes, les autres comme vanglistes, les autres comme pasteurs et docteurs, pour le perfectionnement des saints en vue de loeuvre du ministre et de ldification du corps de Christ, jusqu ce que nous soyons tous parvenus lunit de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu, ltat dhomme fait, la mesure de la stature parfaite de Christ, afin que nous ne soyons plus des enfants, flottants et emports tout vent de doctrine, par la tromperie des hommes, par leur ruse dans les moyens de sduction, mais que, professant la vrit dans la charit, nous croissions tous gards en celui qui est le chef, Christ.

DEUXIEME PROPOSITION: Il y dans la sanctification, un travail progressif; un amour croissant, une marche toujours plus sainte et plus agrable Dieu; un dveloppement dans la grce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ; une transformation graduelle limage de notre Seigneur Jsus, de gloire en gloire, chaque heure que nous passons dans Sa contemplation nous rendant plus semblables Lui; une croissance en Christ en toutes choses, jusqu ce que nous atteignions la stature de lhomme fait, le niveau de la plnitude de Christ.

(3) 1 Thessaloniciens 5:23. - Que le Dieu de paix vous sanctifie lui-mme tout entiers, et que tout votre tre, lesprit, lme et le corps, soit conserv irrprhensible, lors de lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ!

1 Thessaloniciens 3:12,13. - Que le Seigneur augmente de plus en plus parmi vous, et lgard de tous, cette charit que nous avons nous-mmes pour vous, afin daffermir vos coeurs pour quils soient irrprochables dans la saintet devant Dieu notre Pre, lors de lavnement de notre Seigneur Jsus avec tous ses saints.

TROISIEME PROPOSITION: La sanctification complte du croyant est une chose quil faut rechercher dans la prire et qui sera loeuvre de Dieu dans lavenir.

Cest la venue de notre Seigneur Jsus avec tous ses saints, quIl affermira nos coeurs et les rendra irrprochables dans la saintet devant Dieu, notre Pre; cest pour cette heure que notre esprit, notre me et notre corps doivent tre conservs irrprhensibles. {Comparez 1 Jean 3 2} Cest par loeuvre du Seigneur en nous que nous pourrons crotre dans lamour les uns pour les autres et pour tous les hommes et ainsi voir se raliser cet tat de saintet.. Ce nest pas dans la vie prsente ni la mort, mais la venue de Christ, que nous serons entirement sanctifis dans ce sens.

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CHAPITRE VIII

LA SANCTIFICATION (4)

IV Les Rsultats de la Sanctification.

(1) Hbreux 10:14. - Car, par une seule offrande, il a amen la perfection pour

toujours ceux qui sont sanctifis.

PREMIERE PROPOSITION: Par une seule offrande (le sacrifice de Lui-mme pour le pch), Christ a rendu parfaits pour toujours ceux qui sont sanctifis.

La position des sanctifis devant Dieu est assure pour toujours, quant leur tat de saintet. La sanctification dont il est parl ici est la sparation de la culpabilit du pch; elle nous est garantie par Dieu, cause du sang vers.

(2) Hbreux 2:11. - Car celui qui sanctifie et ceux qui sont sanctifis sont tous issus dun seul. Cest pourquoi il na pas honte de les appeler frres.

DEUXIEME PROPOSITION: Ceux que Jsus sanctifie sont un avec Lui et Il na pas honte de les appeler ses frres.

(3) 2 Thessaloniciens 2:13. - Pour nous, frres bien-aims du Seigneur, nous devons votre sujet rendre continuellement grces Dieu, parce que Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, par la sanctification de lEsprit et par la foi en la vrit.

TROISIEME PROPOSITION: Nous sommes sauvs par la sanctification.

La sanctification a pour rsultat le salut. Celle dont il est question ici est la sanctification que le Saint-Esprit opre. Et le salut dont il est question ici nest pas celui qui consiste simplement dans le pardon des pchs, mais le salut dans le sens le plus complet de la dlivrance du pch, de sa domination et de sa prsence.

(4) Hbreux 12:14. - Recherchez la paix avec tous, et la sanctification, sans laquelle personne ne verra le Seigneur.

QUATRIEME PROPOSITION: La sanctification a pour rsultat la possibilit pour nous de voir le Seigneur.

La sanctification dont il est question ici est celle qui a le sens de sparation du pch; elle est lexpression dun ardent dsir de lobtenir et ne recule pas devant la discipline de Dieu. (Comparez les versets 10 et 11). Sans cette purification du pch, il est impossible davoir cette vision bnie du Seigneur qui est la part de tous ceux qui sont purs. La puret qui conduit la vision cleste nest pas

seulement extrieure, mais elle est celle du coeur. {Mathieu 5:5. - Heureux ceux qui ont le coeur pur, car ils verront Dieu.} Mme dans la vie prsente, plus nous sommes sanctifis, plus notre perception de Dieu est nette.

(5) Actes 20:32. - Et maintenant, je vous recommande Dieu et la parole de sa grce, celui qui peut difier et donner lhritage avec tous les sanctifis.

Actes 26:18. - Afin que tu leur ouvres les yeux, pour quils passent des tnbres la lumire et de la puissance de Satan Dieu, pour quils reoivent par la foi en moi, le pardon des pchs et lhritage avec les sanctifis.

CINQUIEME PROPOSITION: La sanctification nous assure un hritage.

La sanctification par lEsprit de Dieu nous rend co-hritiers du Fils de Dieu.

Romains 8:2-6,12-14,16-18. - En effet, la loi de lEsprit de vie en Jsus-Christ ma affranchi de la loi du pch et de la mort. Car, chose impossible la loi, parce que la chair la rendait sans force, -Dieu a condamn le pch dans la chair. en envoyant, cause du pch, son propre fils dans une chair semblable celle du pch, et cela afin que la justice de la loi fut accomplie en nous, qui marchons, non selon la chair, mais selon lEsprit. Ceux, en effet, qui vivent selon la chair saffectionnent aux choses de la chair, tandis que ceux qui vivent selon lEsprit saffectionnent aux choses de lEsprit. Et laffection de la chair, cest la mort, tandis que laffection de lEsprit, cest la vie et la paix...Ainsi de donc, frres, nous ne sommes point redevables la chair, pour vivre selon la chair. Si vous vivez selon la chair, vous mourrez; mais si par lEsprit, vous faites mourir les actions du corps, vous vivrez, car tous ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu...LEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. Or, si nous sommes enfants, nous sommes aussi hritiers; hritiers de Dieu. et co-hritiers de Christ, si toutefois nous souffrons avec lui afin dtre glorifis avec lui. Jestime que les souffrances du temps prsent ne sauraient tre compares la gloire venir qui sera rvle pour nous.

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CHAPITRE IX

LA REPENTANCE (1)

I Importance du sujet.

(1) Mathieu 3:2. - Il disait: Repentez-vous, car le royaume des cieux est proche.

Mathieu 4:17. - Ds ce moment, Jsus commena prcher, et dire: Repentez-vous, car le royaume des cieux est proche.

Marc 6:12. - Il partirent, et ils prchrent la repentance.

Actes 2:38. - Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit.

PREMIERE PROPOSITION: La note principale de la prdication de Jean-Baptiste, de Jsus, des Disciples, dans leur premire tourne missionnaire, et de Pierre la Pentecte, est: Repentez-vous.

(2) Actes 20:21. - Annonant aux Juifs et aux Grecs la repentance envers Dieu et la foi en notre Seigneur Jsus-Christ.

Actes 26:20. - A ceux de Damas dabord, puis Jrusalem, dans toute la Jude, et chez les paens, jai prch la repentance et la conversion Dieu, avec la pratique doeuvres dignes de la repentance.

DEUXIEME PROPOSITION: Le rsum et la substance du tmoignage de Paul aux Juifs et aux Gentils, tait la repentance, le pardon des pchs et la foi au Seigneur JsusChrist.

(3) Luc 24:47. - Et que la repentance et le pardon des pchs seraient prchs en son nom toutes les nations, commencer par Jrusalem.

TROISIEME PROPOSITION: La repentance et le pardon des pchs, tel tain le point central du message que Christ, avant de les quitter, ordonna aux douze daller porter toutes les nations.

(4) 2 Pierre 3:9. - Le Seigneur ne tarde pas dans laccomplissement de la promesse, comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne

voulant pas quaucun prisse, mais voulant que tous arrivent la repentance.

QUATRIEME PROPOSITION: Le suprme dsir du Seigneur est que tous les hommes viennent la repentance.

(5) Actes 17:30. - Dieu, sans tenir compte des temps dignorance, annonce maintenant . tous les hommes, en tous lieux, quils aient se repentir.

CINQUIEME PROPOSITION: Le premier commandement de Dieu tous les hommes, cest: Repentez-vous.

(6) Luc 13:3,5. - Non, je vous le dis. Mais si vous ne vous repentez, vous prirez tous galement...Non, je vous le dis. Mais si vous, ne vous repentez, vous prirez tous galement.

SIXIEME PROPOSITION: Le seul moyen que les hommes aient pour chapper la perdition, cest la repentance.

Note. - Le grand appel universel des prophtes de lAncien-Testament tait la repentance. La prdication. moderne est loin dinsister sur cette doctrine comme le fait la Bible.

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CHAPITRE IX

LA REPENTANCE (2)

II Quest-ce que la Repentance?

(1) tymologie des mots employs pour exprimer lide de se repentir.

Lide fondamentale du mot hbreu traduit par se repentir dans lAncien-Testament

est: haleter, gmir, se lamenter, se chagriner, sattrister de ce que lon a fait. Ce verbe hbreu revient souvent dans lAncien-Testament, sous sa forme active, dans le sens de rassurer; voir Psaumes 23:4. - Quand je marche dans la valle de lombre de la mort, je ne crains aucun mal, car tu es avec moi; ta houlette et ton bton me rassurent. Le mot grec du Nouveau-Testament, traduit par se repentir signifie changer davis, de faon de voir.

Le mme mot grec est employ dans les Septante pour le mot hbreu mentionn plus haut. De sorte que le sens que lui donne le Nouveau-Testament doit tre dtermin par lusage quen fait lAncien. Il y a un autre mot grec, employ cinq fois dans le Nouveau-Testament et traduit par se repentir. Le mot signifie: tre un sujet de chagrin quelquun, plus tard, ou faire repentir quelquun. Ce mot est aussi employ dans les Septante pour traduire le mot hbreu dj cit. Les deux penses de douleur et de changement de vue sur un certain sujet, y sont exprimes.

(2) Usage biblique des mots se repentir.

Jrmie 8:6. - Je suis attentif et jcoute: ils ne parlent pas comme ils devraient; aucun ne se repent de sa mchancet et ne dit: Quai-je fait? Tous reprennent leur course comme un cheval qui slance au combat.

Jrmie 18:8. - Mais si cette nation, sur laquelle jai parl, revient de sa mchancet, je me repens du mal que javais pense lui faire.

Jrmie 26:3. - Peut-tre couteront-ils, et reviendront-ils chacun de leur mauvaise voie; alors je me repentirai du mal que javais pens leur faire cause de la mchancet de leurs actions.

Jrmie 42:10. - Si vous restez dans ce pays, je vous y tablirai et je ne vous dtruirai pas, je vous planterai et je ne vous arracherai pas; car je me repens du mal que je vous ai fait.

zchiel 24:14.- Moi, lternel, jai parl; cela arrivera, et je lexcuterai; je ne reculerai pas, et je naurai ni piti, ni repentir. On te jugera selon ta conduite, et selon tes actions, dit le Seigneur, lternel.

Jol 2:13,14. - Dchirez vos coeurs, et non vos vtements, et revenez lternel, votre Dieu, car il est compatissant et misricordieux, lent la colre et riche en bont, et il se repent des maux quil envoie.

#Am 7:1-6. - Le Seigneur, lternel, menvoya cette vision. Voici, il formait des

sauterelles, au moment o le regain commenait crotre; ctait le regain aprs la coupe du roi. Et comme elle dvoraient entirement lherbe de la terre, je dis: Seigneur, ternel, pardonne donc! Comment Jacob subsistera-t-il? Car il est si faible! Lternel se repentit: de cela. Cela narrivera pas, dit lternel. Le Seigneur, lternel, menvoya cette vision. Voici, le Seigneur, l'ternel, proclamait le chtiment par le feu; et le feu dvorait le grand abme et dvorait le champ. Je dis: Seigneur, ternel, arrte donc! Comment Jacob subsistera-t-il? Car il est si faible! Lternel se repentit de cela. Cela non plus narrivera pas, dit le Seigneur, lternel.

Jonas 3 9,10. - Qui sait si Dieu ne reviendra pas et ne se repentira pas, et sil ne renoncera pas son ardente colre, en sorte que nous ne prissions point. Dieu vit quils agissaient ainsi et quils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal quil avait rsolu de leur faire, et il ne le fit pas.

Mathieu 12:41. - Les hommes de Ninive se lveront, au jour du jugement, avec cette gnration et la condamneront, parce quils se repentirent la prdication de Jonas; et voici, il y a ici plus que Jonas. {Comparez Jonas 3:8-10.- Que les hommes et les btes soient couverts de sacs, quils crient Dieu avec force, et quils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables! Qui sait si Dieu ne reviendra pas et ne se repentira pas, et sil ne renoncera pas son ardente colre. en sorte que nous ne prissions point? Dieu vit quils agissaient ainsi et quils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal quil avait rsolu de leur faire, et ne le fit pas.}

Par lusage fait de lexpression se repentir dans ces passages, nous voyons quil sy attache tout la fois une pense de regret et un changement dintention, surtout dans la citation du Nouveau-Testament que nous venons de faire. {Mathieu 12 41} Il y a un srieux danger, notre poque, dans le fait quon diminue limportance de la tristesse que procure le sentiment du pch. Cette tristesse nest pas la repentance, mais elle est un de ses lments. Le contexte nous renseigne sur lobjet de la repentance ou du changement davis. La vraie repentance du pch ou lhorreur du pch est telle, le changement dapprciation est tel, que le pcheur est amen sen dtourner de tout son coeur.

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CHAPITRE IX

LA REPENTANCE (3)

III Comment la repentance se manifeste-t-elle?

(1) Luc 10:13. - Malheur toi, Chorazin! Malheur toi, Bethsada! car si les miracles qui ont t faits au milieu de vous avaient t faits dans Tyr et dans Sidon, il y a longtemps quelles se seraient repenties, en prenant le sac et la cendre.

Jol 2:12,13. - Maintenant encore, dit lternel, revenez coeur, avec des jenes, avec des pleurs et des lamentations. non vos vtements, et revenez l'ternel votre Dieu; car il misricordieux, lent la colre et riche en bont, et il se envoie.

moi de tout votre Dchirez vos coeurs et est compatissant et repent des maux quil

Job 42:5,6. - Mon oreille avait entendu parler de toi; mais maintenant, mon oeil ta vu. Cest pourquoi je me condamne et je me repens sur la poussire et sur la cendre. V D. verset 6. - Cest pourquoi jai horreur de moi, et je me repens dans la poussire et dans la cendre.

PREMIERE PROPOSITION: La repentance se traduit par une profonde tristesse au sujet du pch, par lhumiliation et le dgot de soi-mme.

{Comparez Luc 18:13. - Le publicain, se tenant distance, nosait pas mme lever les yeux au ciel; mais il se frappait la poitrine en disant: O Dieu, sois apais envers moi, qui suis un pcheur.}

A notre poque. cette manifestation de la repentance ne se rencontre pas assez souvent.

(2) #Os 14:1,2. - Isral, reviens lternel, ton Dieu, car tu es tomb par ton iniquit. Apportez avec vous des paroles, et revenez lternel. Dites-lui: Pardonne toutes les iniquits, et reois-nous favorablement! Nous toffrirons, au lieu de taureaux, lhommage de nos lvres.

Luc 18:13,14. - Le publicain, se tenant distance, nosait pas mme lever les yeux au ciel; mais il se frappait la poitrine en disant: - O Dieu, sois apais envers moi qui suis un pcheur. Je vous le dis, celui-ci descendit dans sa maison justifi, plutt que lautre. Car quiconque slve sera abaiss, et celui qui sabaisse sera lev.

DEUXIEME PROPOSITION: La repentance se traduit par la confession du pch et par la prire adresse Dieu pour obtenir grce.

(3) Mathieu 12:41. - Les hommes de Ninive se lveront au jour du jugement, avec cette gnration et la condamneront, parce quils se repentirent la prdication de Jonas; et voici, il y a ici plus que Jonas.

Comparez Jonas 3:5-8. - Les gens de Ninive crurent Dieu. ils publirent un jene, et se revtirent de sacs, depuis les plus grands jusquaux plus petits. La chose parvint au roi de Ninive; il se leva de son trne, ta son manteau, se couvrit dun sac, et sassit sur la cendre. Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands: Que les hommes et les btes. les boeufs et les brebis, ne gotent de rien, ne paissent point, et ne boivent point deau! que les hommes et les btes soient couverts de sacs, quils crient Dieu avec force, et quils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leurs mains sont coupables!

zchiel 18:30. - Cest pourquoi je vous jugerai chacun selon ses voies, maison dIsral, dit le Seigneur, lternel. Revenez et dtournez-vous de toutes vos transgressions, afin que liniquit ne cause pas votre ruine.

zchiel 14:6. - Cest pourquoi, dis la maison dIsral: Ainsi parle le Seigneur, lternel: Revenez, et dtournez-vous de vos idoles, dtournez les regards de toutes vos abominations!

sae 55:7. - Que le mchant abandonne sa voie et lhomme diniquit ses penses; quil retourne lternel, qui aura piti de lui, notre Dieu. qui ne se lasse pas de pardonner!

TROISIEME PROPOSITION: la repentance se traduit par labandon sincre du pch; le pcheur se dtourne de toutes ses transgressions, de ses idoles, de ses abominations et de ses mauvaises penses.

Ceci constitue la manifestation la plus importante et la plus dcisive de la repentance, celle sur laquelle la Bible met le plus demphase. Remarquez combien elle emploie souvent et avec insistance les verbes se dtourner ou se convertir. Voyez aussi Actes 3:19. - Repentez-vous donc et vous convertissez, afin que vos pchs soient effacs, et que des temps de rafrachissement viennent de la part du Seigneur. La conversion est la preuve extrieure de la repentance intrieure. {Comparez 1 Thessaloniciens 1:9}

(4) Actes 26:20. V D. - Mais jai annonc premirement ceux de Damas, et Jrusalem, et tout le pays de la Jude, et aux nations, de se repentir et de se tourner vers Dieu, en faisant des oeuvres convenables la repentance.

1 Samuel 7:3. V O. - Et Samuel parla toute la maison dIsral, disant: Si vous retournez lternel de tout votre coeur, tez du milieu de vous les dieux des trangers et Hasctaroth, et rangez votre coeur lternel, et ne servez que lui seul. et il vous dlivrera de la main des Philistins.

Mathieu 3:8. - Produisez donc du fruit digne de la repentance.

QUATRIEME PROPOSITION: La repentance se manifeste de deux manires:

(a) Le pcheur se tourne vers Dieu, pour se confier en Lui et Le servir.

La Repentance prsente deux faces: se dtourner de et se tourner vers. 1 Thessaloniciens 1:9. V D.- Car eux-mmes racontent de nous quelle entre nous avons eue auprs de vous, et comment vous vous tes tourns des idoles vers Dieu, pour servir le Dieu vivant et vrai.

(b) La repentance produit des fruits, des oeuvres dignes delle-mme.

Il ne sagit pas seulement de sabstenir du mal, mais il faut encore faire le bien. Comparez Luc 3:10-14. - La foule linterrogeait disant: Que devons-nous donc faire? Il leur rpondit-: Que celui qui a deux tuniques partage avec celui qui nen a point, et que celui qui a de quoi manger agisse de mme. Il vint aussi des publicains pour tre baptiss, et ils lui dirent Matre, que devons-nous faire? Il leur rpondit: Nexigez rien au del de ce qui vous a t ordonn. Des soldats aussi lui demandrent: Et nous, que devons-nous faire? Il leur rpondit: Ne commettez ni extorsion, ni fraude envers personne, et contentez-vous de votre solde.

(5) Marc 1:4. - Jean parut, baptisant dans le dsert, et prchant le baptme de repentance, pour la rmission des pchs.

Actes 13:24. - Avant sa venue, Jean avait prch le baptme de repentance tout le peuple dIsral.

Actes 2:38. - Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit.

CINQUIEME PROPOSITION: La repentance se manifeste par le baptme.

Voici le moyen, dune signification profonde, que Dieu a institu pour que nous manifestions publiquement notre repentance. Quel droit avons-nous de lui en substituer un autre?

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CHAPITRE IX

LA REPENTANCE (4)

IV Les Rsultats de la Repentance.

(1) Luc 15:7,10. - De mme, je vous le dis, il y aura plus de joie dans le ciel pour un seul pcheur qui se repent, que pour quatre-vingt-dix-neuf justes qui nont pas besoin de repentance...De mme, je vous le dis, il y a de la joie devant les anges de Dieu pour un seul pcheur qui se repent.

PREMIERE PROPOSITION: Il y a de la joie dans le ciel, devant les anges de Dieu, pour un seul pcheur qui se repent.

Voil le suprme rsultat de la repentance. Nous devrions travailler encore plus amener les pcheurs la repentance, cause de la joie quelle procure Dieu et Christ, que pour les bndictions quelle apporte aux hommes.

(2) sae 55:7. V O. - Que le mchant dlaisse sa voie, et lhomme inique ses penses; et quil retourne l'ternel, et il aura piti de lui; et notre Dieu, car il pardonne abondamment.

Luc 24:47. - Et que la repentance et le pardon des pchs seraient prchs en son nom toutes les nations, commencer par Jrusalem.

Marc 1:4. - Jean parut. baptisant dans le dsert, et prchant le baptme de repentance, pour la rmission des pchs.

Actes 2:38. - Pierre leur dit: Repentez-vous et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit.

Actes 3:19 (a). - Repentez-vous donc, et convertissez-vous; pour que vos pchs soient effacs.

DEUXIEME PROPOSITION: L repentance a pour rsultats: le pardon, la rmission des pchs qui sont oublis, effacs.

Cette rmission est au nom de Jsus-Christ, cest--dire, sur la base de Son oeuvre. La repentance est la condition exige pour que cette rmission qui nous a t obtenue par la mort de Christ, nous soit accorde.

(3) Actes 2:38. - Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit.

TROISIEME PROPOSITION: La repentance est une des conditions primordiales de la rception du Saint-Esprit.

Le don du Saint-Esprit est pour tous ceux qui se repentent et qui sont baptiss au nom de Jsus-Christ pour la rmission des pchs. Cest eux de sen emparer, (telle est la porte exacte du mot traduit par le verbe recevoir.)

(4) Actes 3:19,20,21. - Repentez-vous donc. et convertissez vous, pour que vos pchs soient effacs, afin que des temps de rafrachissement viennent de la part du Seigneur, et quil envoie celui qui vous a t destin, Jsus-Christ, que le ciel doit recevoir jusquaux temps du rtablissement de toutes choses, dont Dieu a parl anciennement par la bouche de ses saints prophtes.

QUATRIEME PROPOSITION: La repentance du peuple de Dieu aura comme rsultat des temps de rafrachissement, de la part du Seigneur et lenvoi du Messie.

Ces paroles taient adresses aux Isralites et impliquent le fait que la repentance dIsral aura comme rsultat la venue du Christ qui leur avait t promis, savoir Jsus.

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CHAPITRE IX

LA REPENTANCE (5)

V Comment seffectue la Repentance?

(1) Actes 11:18. V D. - Et ayant ou ces choses, ils se turent, et glorifirent Dieu, disant: Dieu a donc, en effet, donn aux nations la repentance pour la vie!

PREMIERE PROPOSITION: La repentance qui Produit la vie est un don de Dieu.

(2) Actes 5:30,31. - Le Dieu de nos pres a ressuscit Jsus, que vous avez tu, en le pendant au bois. Dieu la lev par sa droite comme Prince et Sauveur, pour donner Isral la repentance et le pardon des pchs. Voir aussi Actes 3:26. Cest vous premirement que Dieu, ayant suscit son serviteur, la envoy pour vous bnir, en dtournant chacun de vous de ses iniquits.

DEUXIEME PROPOSITION: Jsus, qui fut crucifi mais qui est maintenant lev et glorifi. donne la repentance.

(3) Actes 2:37,38,41. - Aprs avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touch, et ils dirent Pierre et aux autres aptres: Hommes frres, que ferons-nous? Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit...Ceux qui acceptrent sa parole furent baptiss; et, en ce jour-l. le nombre des disciples saugmenta denviron trois mille mes.

Par les versets qui prcdent, nous voyons que ce quils entendirent, tait la Parole de Dieu, prche par des hommes remplis du Saint-Esprit.

TROISIEME PROPOSITION: La repentance seffectue au moyen de la prdication de la Parole. faite par des hommes remplis du Saint-Esprit.

{Comparez 1 Thessaloniciens 1:5,6,9,10} - Notre vangile ne vous ayant pas t prch en paroles seulement, mais avec puissance, avec lEsprit-Saint, et avec une pleine persuasion; car vous nignorez pas que nous nous sommes montrs ainsi parmi vous, cause de vous...Car on raconte, notre sujet, quel accs nous avons eu auprs de vous. et comment vous vous tes convertis Dieu, en abandonnant les idoles pour servir le Dieu vivant et vrai, et pour attendre des cieux son Fils, quil a ressuscit des morts, Jsus, qui nous dlivre de la colre venir.

La Parole de Dieu est le canal par lequel le don de la repentance est accord.

(4) Jonas 3:5-10. - Les gens de Ninive crurent Dieu, ils publirent un jene, et se revtirent de sacs. depuis les plus grands jusquaux plus petits. La chose parvint au roi de Ninive; il se leva de sou trne, ta son manteau, se couvrit dun sac, et sassit sur la cendr. Et il fit faire dans Ninive cette publication, par ordre du roi et de ses grands: Que les hommes et les btes, les boeufs et les brebis; ne gotent de rien, ne paissent point, et ne boivent point deau! Que les hommes et les btes soient couverts de sacs, quils crient Dieu avec force, et quils reviennent tous de leur mauvaise voie et des actes de violence dont leur mains sont coupables! Qui sait si Dieu ne reviendra pas et ne se repentira pas, et sil ne renoncera pas son ardente colre, en sorte que nous ne prissions point? Dieu vit quils agissaient ainsi et quils revenaient de leur mauvaise voie. Alors Dieu se repentit du mal quil avait rsolu de leur faire, et il ne le fit pas.

QUATRIEME PROPOSITION: Lorsque les hommes croient la Parole de Dieu, elle produit la repentance.

(5) Romains 2:4. - Ou mprises-tu les richesses de sa bont, de sa patience et de sa longanimit, ne reconnaissant pas que la bont de Dieu te pousse la repentance?

CINQUIEME PROPOSITION: La bont de Dieu conduit les hommes la repentance.

Le mot traduit par bont est un adjectif signifiant gnralement dans le NouveauTestament bon. {Luc 6:35 phsiens 4:32} ou doux. {1 Pierre 2:3} Cest la bont, la patience et la longanimit de Dieu qui conduisent les hommes la repentance.

{Comparez 2 Pierre 3:9: - Le Seigneur ne tarde pas dans laccomplissement de la promesse comme quelques-uns le croient; mais il use de patience envers vous, ne voulant pas quaucun prisse, mais voulant que tons arrivent la repentance.}

(6) Apocalypse 3:19. - Moi, je reprends et je chtie tous ceux que jaime. Aie donc

du zle, et repens-toi.

Hbreux 12:6,10,11. - Car le Seigneur chtie celui quil aime, et il frappe de la verge tous ceux quil reconnat pour ses fils...Nos pres nous chtiaient pour peu de jours, comme ils le trouvaient bon; mais Dieu nous chtie pour notre bien, afin que nous participions sa saintet. Il est vrai que tout chtiment semble dabord un sujet de tristesse, et non de joie; mais il produit plus tard, pour ceux qui ont t ainsi exercs un fruit paisible de justice. {Comparez Hbreux 12:6 10,11. V D.}

SIXIEME PROPOSITION: La repentance seffectue par le moyen des afflictions et des chtiments toujours pleins damour, que Dieu juge propos demployer.

Comparez Psaumes 119:67. - Avant davoir t humili, je mgarais; maintenant jobserve ta Parole.

(7) 2 Timothe 2:24,25. - Or, il querelles; il doit, au contraire, enseigner, dou de patience; il lesprance que Dieu leur donnera la vrit.

ne faut pas quun serviteur du Seigneur ait des avoir de la condescendance pour tous, tre propre doit redresser avec douceur les adversaires, dans la repentance pour arriver la connaissance de

SEPTIEME PROPOSITION: La repentance seffectue par les rprimandes douces et affectueuses du serviteur du Seigneur.

(8) 2 Corinthiens 7:8-11. - Quoique je vous aie attrists par ma lettre, je ne men repens pas. Et, si je men suis repenti, - car je vois que cette lettre vous a attrists, bien que momentanment, - je me rjouis cette heure, non pas de ce que vous avez t attrists, mais de ce que votre tristesse vous a ports la repentance; car vous avez t attrists selon Dieu, afin de ne recevoir de notre part aucun dommage. En effet, la tristesse selon Dieu produit une repentance salut dont on ne se repent jamais, tandis que la tristesse du monde produit la mort. Et voici, cette mme tristesse selon Dieu, quel empressement na-t-elle pas produit en vous! Quelle justification, quelle indignation, quelle crainte, quel dsir ardent, quel zle, quelle punition! Vous avez montr tous gards que vous tiez purs dans cette affaire.

HUITIEME PROPOSITION: La tristesse selon Dieu produit la repentance.

La tristesse selon Dieu, dans ce cas-ci, avait t produite par une rprimande du serviteur de Dieu.

(9) Job 42:5,6. V D. - Mon oreille avait entendu parler de toi, maintenant mon oeil ta vu; cest pourquoi jai horreur de moi, et je me repens dans la poussire et dans la cendre.

NEUVIEME PROPOSITION: La vision de Dieu produit la repentance.

Rien ne peut donner au pcheur la haine du pch et lhorreur de lui-mme, comme une vritable vision de Dieu. En consquence, si nous voulons amener des mes la repentance, mettons-les en face de Dieu. Ce rsultat ne peut tre obtenu quen leur montrant Dieu rvl, dans Sa Parole. Mais ceci doit tre accompli dans la puissance du Saint-Esprit.

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CHAPITRE X

LA FOI (1)

I Quest-ce que la Foi?

(1) Signification de la Foi en gnral.

Hbreux 11:1. - Or, la foi est une ferme assurance des choses quon espre, une dmonstration de celles quon ne voit pas. V D. - Or, la foi est lassurance des choses quon espre, et la conviction de celles quon ne voit pas.

{Comparez Hbreux 11:7,11,17,19,22. - Cest par la foi que No, divinement averti des choses quon ne voyait pas encore. et saisi dune crainte respectueuse, construisit une arche pour sauver sa famille; cest par elle quil condamna le mond, et devint hritier de la justice qui sobtient par la foi...Cest par la foi que Sara elle-mme, malgr son ge avanc, fut rendue capable davoir une postrit, parce quelle crut la fidlit de celui qui avait fait. la promesse...Cest par la foi quAbraham offrit Isaac, lorsquil fut mis lpreuve. et quil offrit son fils unique, lui qui avait reu les promesses, et qui il avait t dit: En Isaac sera nomme pour toi une postrit. Il pensait que Dieu est puissant, mme pour ressusciter les morts; aussi le recouvra-t-il par une sorte de rsurrection...Cest par la foi que Joseph mourant fit mention de la sortie des fils dIsral, et quil donna des ordres au sujet de ses os.}

La Foi est lassurance des choses que lon espre, la conviction (ou la mise lpreuve) des choses invisibles. Le fondement sur lequel reposent cette assurance et cette conviction est la Parole de Dieu.

(2) Signification du mot Foi employ en rapport avec la prire.

Jacques 1:5-7. - Si quelquun dentre vous manque de sagesse, quil la demande Dieu, qui donne tous simplement et sans reproche, et elle lui sera donne. Mais quil la demande avec foi, sans douter; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, agit par le vent et pouss de ct et dautre. Quun tel homme ne simagine pas quil recevra quelque chose du Seigneur.

Marc 11:24. - Cest pourquoi je vous dis: Tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous lavez reu, et vous le verrez saccomplir.

La foi, dans la prire, est lattente ferme, assure, sans lombre dun doute, de la chose demande.

La prire de la foi considre la chose demande comme dj reue, parce que Dieu a entendu la requte et y a r-pondu. Ce que Dieu a accord est aussi rellement ntre que si cela tait dj en notre possession effective.

Comparez 1 Jean 5:14,15. - Nous avons auprs de lui cette assurance, que si nous demandons quelque chose selon sa volont, il nous coute. Et si nous savons quil nous coute, quelque chose que nous demandions, nous savons que nous possdons la chose que nous lui avons demande, et 1 Corinthiens 3:21. - Que personne donc ne mette sa gloire dans les hommes; car tout est vous.

(3) Signification du mot Foi, en rapport avec Dieu.

(a) 1 Jean 5:10.- Celui qui croit au Fils de Dieu a ce tmoignage en lui-mme; celui qui ne croit pas Dieu le fait menteur; puisquil ne croit pas au tmoignage que Dieu a rendu son Fils.

Jean 5:24. - En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui coute ma parole et qui croit celui qui ma envoy, a la vie ternelle et ne vient point en jugement, mais il est pass de la mort la vie.

Actes 27:22-25. - Maintenant, je vous exhorte prendre courage; car aucun de vous ne prira, et il ny aura de perte que celle du navire. Un ange du Dieu qui jappartiens et que je sers mest apparu cette nuit et ma dit: Paul, ne crains point; il faut que tu comparaisses devant Csar, et voici, Dieu ta donn tous ceux qui naviguent avec toi. Cest pourquoi, hommes, rassurez-vous, car jai cette confiance en Dieu quil en sera comme il ma t dit.

Romains 4:3. - Car que dit l'criture? Abraham crut Dieu, et cela lui fut imput justice.

{Comparez Gense 15:4-6. - Alors la Parole de l'ternel lui fut adresse ainsi: Ce nest pas lui qui sera ton hritier, mais cest celui qui sortira de tes entrailles qui sera ton hritier. Et aprs lavoir conduit dehors, il dit: Regarde vers le ciel, et compte les toiles, si tu peux les compter. Et il lui dit: Telle sera ta postrit. Abraham eut confiance en l'ternel, qui le lui imputa justice.}

Romains 4:19-21. VD. - Et ntant pas faible dans la foi, il neut pas gard son propre corps dj amorti, g quil tait denviron cent ans, ni ltat de mort du sein de Sara; et il ne forma point de doute sur la promesse de Dieu par incrdulit, mais il fut fortifi dans la foi, donnant gloire Dieu. et tant pleinement persuad que ce quil a promis, il est puissant aussi pour laccomplir. Croire Dieu, cest avoir une confiance absolue et inbranlable dans la vrit du tmoignage de Dieu, mme si ce tmoignage nest appuy par aucune autre preuve; cest avoir une confiance et une assurance inbranlables dans laccomplissement des promesses divines, mme si tout semble les contredire.

Cest prendre Dieu au mot. La Foi nest pas une croyance sans vidence. Cest une certitude fonde sur la meilleure des preuves, la parole de Celui qui ne peut mentir. {Tite 1:9} La Foi est si rationnelle quelle ne demande dautre preuve que celle-ci, qui lui parat parfaitement suffisante. En exiger dautre que la parole de Celui qui ne peut mentir nest pas du rationalisme, mais le comble de lirrationnel.

(b) 2 Chroniques 20:20. V O. - Puis ils se levrent de grand matin, et sortirent vers le dsert de Tekoah; et comme ils sortaient, Josaphat, se tenant debout, dit: Juda, et vous, habitants de Jrusalem, coutez-moi: Croyez l'ternel, votre Dieu, et vous serez en sret; croyez ses prophtes, et vous prosprerez.

Jean 14:1. - Que votre coeur ne se trouble point! Croyez en Dieu et croyez en moi.

Croire en Dieu, cest sassurer en Lui, avoir mis sa confiance en Lui. Lorsque nous croyons en Dieu, nous avons confiance en Sa Parole. Lorsque nous croyons en Dieu,

nous nous appuyons sur Lui, nous regardons attentivement ce quIl a dit, {Romains 4:20} nous fixons nos yeux sur Sa personne, sur Lui-mme.

Note. - Il y a deux mots hbreux pour confiance et foi. Le premier, traduit par croire et se confier. signifie tout dabord, dans la forme transitive tenir lev, appuyer, soutenir; dans la forme intransitive demeurer sur. Le second mot, traduit par se confier semble signifier se rejeter sur. Lorsque nous croyons Dieu, nous demeurons dans Sa Parole, nous nous en remettons elle. Lorsque nous croyons Dieu, nous nous rejetons entirement sur Lui.

(4) Signification du mot Foi, en rapport avec Jsus-Christ.

Jean 14:1. - Que votre coeur ne se trouble point! Croyez en Dieu, et croyez en moi.

Mathieu 9:21,22. - Car elle disait en elle-mme: Si je puis seulement toucher son vtement je serai gurie. Jsus se retourna, et dit, en la voyant: Prends courage, ma fille, ta foi ta gurie. Et cette femme fut gurie lheure mme.

Mathieu 9:29. - Alors il leur toucha les yeux, en disant: Quil vous soit fait selon votre foi.

Mathieu 15:25,28. - Mais elle vint se prosterner devant lui, disant: Seigneur, secours-moi! Alors Jsus lui dit: Femme, ta foi est grande; quil te soit fait comme tu le veux. Et, lheure mme, sa fille fut gurie.

Luc 7:48-50. - Et il dit la femme: Tes pchs sont pardonns. Ceux qui taient table avec lui se mirent dire en eux-mmes: Qui est celui- ci, qui pardonne mme les pchs? Mais Jsus dit la femme: Ta foi ta sauve, va en paix.

Jean 14:12. - En vrit, en vrit, je vous le dis, celui qui croit en moi fera aussi les oeuvres que je fais, et il en fera de plus grandes, parce que je men vais au Pre.

Mathieu 8:8-10, - Le centenier rpondit: Seigneur, je ne suis pas digne que tu entres sous mon toit; mais dis seulement un mot, et mon serviteur sera guri. Car, moi qui suis soumis des suprieurs, jai des soldats sous mes ordres; et je dis lun: Va! et il va: lautre: Viens! et il vient; et mon serviteur: Fais cela! et il le fait. Aprs lavoir entendu; Jsus fut dans ltonnement, et il dit ceux qui le suivaient: Je vous le dis en vrit, mme en Isral, je nai pas trouv une aussi grande foi.

Avoir foi en Jsus-Christ, cest mettre sa confiance en Lui, compter entirement sur Lui. Cest lassurance quIl fera les choses que nous lui demandons ou prendra soin de ce que nous Lui remettons. {2 Timothe 1:12} Cest simplement sen remettre Lui pour toutes ces choses.

Les choses pour lesquelles on peut se fier Lui, varient daprs les individus. (Dans les cas cits plus haut, il tait question pour Lui daccorder Ses soins, la gurison, le recouvrement de la vue, Son secours, la gurison dune autre personne, le pardon, la puissance). Il fera les choses pour lesquelles nous comptons sur Lui.

Mathieu 9:29. - Alors, Il leur toucha les yeux, en disant: Quil vous soit fait selon votre foi.

Compter sur Christ pour la gurison, apporte la gurison; compter sur Christ pour Son aide, apporte Son aide. Compter sur Lui pour le pardon, apporte le pardon: Compter sur Lui pour la puissance, amne la puissance; compter sur Lui pour la victoire, donne la victoire. Les choses que nous avons le droit dattendre de Lui sont dtermines par Son caractre et les promesses bien prcises quIl a faites.

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CHAPITRE X

LA FOI (2)

II La Foi qui sauve.

(1) Le caractre de la Foi qui sauve, ou comment devons-nous croire pour tre sauvs?

{1} Romains 10:9 10. - Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jsus, et si tu crois dans ton coeur que Dieu la ressuscit les morts, tu seras sauv. Car cest en croyant du coeur quon parvient la justice, et cest en confessant de la bouche quon parvient au salut, selon ce que dit l'criture.

PREMIERE PROPOSITION: La Foi qui sauve est celle du coeur.

Pour tre sauvs, il nous faut croire du coeur. Dans la Bible, le coeur reprsente la pense, les sentiments et la volont. La foi du coeur est donc une foi qui gouverne la pense, les sentiments et la volont. La foi du coeur se manifeste par des actes en accord avec cette foi.

Comparez Hbreux 11:7 8,17,19,20,22,24-26,28. - Cest par la foi que No, divinement averti des choses quon ne voyait pas encore, et saisi dune crainte respectueuse, construisit une arche pour sauver sa famille; cest par elle quil condamna le monde, et devint hritier de la justice qui sobtient par la foi. Cest par la foi qu'Abraham lors de sa vocation, obit et partit pour un lieu quil devait recevoir en hritage, et quil partit sans savoir o il allait...Cest par la foi quAbraham offrit Isaac, lorsquil fut mis lpreuve, et quil offrit son fils unique, lui qui avait reu les promesses...Il pensait que Dieu est puissant, mme pour ressusciter les morts; aussi le recouvra-t-il par une sorte de rsurrection. Cest par la foi quIsaac bnit Jacob et Esa, en vue des choses venir...Cest par la foi que Joseph mourant fit mention de la sortie des fils dIsral, et quil donna des ordres au sujet de ses os...Cest par la foi que Mose, devenu grand, refusa dtre appel fils de la fille de Pharaon, aimant mieux tre maltrait avec le peuple de Dieu que davoir pour un temps la jouissance du pch, regardant lopprobre de Christ comme une richesse plus grande que les trsors de l'gypte, car il avait les yeux fixes sur la rmunration...Cest par la foi quil fit la Pque et laspersion du sang, afin que lexterminateur ne toucht pas aux premiers-ns des Isralites, et Romains 4:18-21. V D. - Qui, contre esprance, crut avec esprance:, pour devenir pre de plusieurs nations, selon ce qui a t dit: Ainsi sera ta semence. Et ntant pas faible dans la foi, il neut pas gard son propre corps dj amorti, g quil tait denviron cent ans, ni ltat de mort du sein de Sara; et il ne forma point de doute sur la promesse de Dieu par incrdulit, mais il fut fortifi dans la foi, donnant gloire Dieu, et tant pleinement persuad que ce quIl a promis, Il est puissant aussi pour laccomplir.

{2} Jacques 2:14,21,22,25. - Mes frres, que sert-il quelquun de dire quil a la foi, sil na pas les oeuvres? Abraham, notre pre, ne fut-il pas justifi par les oeuvres, lorsquil offrit son fils Isaac sur lautel? Tu vois que la foi agissait avec ses oeuvres, et que par les oeuvres, la foi fut rendue parfaite...Rahab, la prostitue, ne fut-elle pas galement justifie par les oeuvres, lorsquelle reut les messagers et quelle les fit partir par un autre chemin?

DEUXIEME PROPOSITION: La foi qui sauve accomplit les oeuvres que Celui qui est lobjet de cette foi, lui ordonne de faire.

{3} Galates 5:6. - Car, on Jsus-Christ, ni la circoncision ni lincirconcision na de valeur, mais la foi qui est agissante par la charit.

TROISIEME PROPOSITION: La foi qui sauve est agissante par la charit.

{4} Jean 1:12. - Mais tous ceux qui lont reue, ceux qui croient en son nom, elle a donn le pouvoir de devenir enfants de Dieu.

QUATRIEME PROPOSITION: La foi qui sauve reoit Jsus-Christ lorsquIl se donne nous et sapproprie tout ce quIl est Lui-mme pour nous.

Il sest offert Lui-mme pour porter nos pchs. La foi qui sauve laccepte comme tel et fonde toutes ses esprances de pardon sur son sang expiatoire. Il sest offert Lui-mme pour nous dlivrer de la puissance du pch. {Jean 8:34, 3G.} La foi qui sauve laccepte comme tel, compte entirement sur Lui, et sattend Lui pour cette dlivrance. Il sest offert Lui-mme comme notre Matre et Seigneur. {Jean 13:13} La foi qui sauve laccepte comme tel et soumet son esprit sans rserve Ses enseignements et sa vie Son contrle absolu.

{5} 2 Timothe 1:12. V D. - Cest pourquoi aussi je souffre ces choses; mais je nai pas de honte, car je sais qui jai cru, et je suis persuad quil a la puissance de garder ce que je lui ai confi, jusqu ce jour-l.

CINQUIEME PROPOSITION: La foi qui sauve est celle qui se confie en Jsus-Christ.

{6} Romains 10:13,14. - Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. Comment donc invoqueront-ils celui en qui ils nont pas cru? etc...

SIXIEME PROPOSITION: La foi qui sauve est celle qui invoque le nom du Seigneur.

Note. - Le contexte montre clairement que le Seigneur dont il est question ici est le Seigneur Jsus-Christ, (verset 9). Invoquer Son nom implique: Premirement, que nous reconnaissons notre besoin profond du salut. Secondement, que nous dsirons ardemment tre sauvs. Troisimement, que nous abandonnons tout espoir de nous sauver dune autre manire. Quatrimement, que notre esprance de salut est en Lui. Si donc, nous avons la foi qui nous amne reconnatre que nous sommes perdus, qui provoque un dsir intense de salut, qui nous fait abandonner tout autre moyen que le Seigneur Jsus et nous amne nous assurer en Lui pour cela, et le met lpreuve en criant Lui. cette foi est la foi qui sauve.

{7} Romains 10:9, V D. - Si tu confesses de ta bouche Jsus comme Seigneur et que tu croies dans ton coeur que Dieu la ressuscit dentre les morts, tu seras sauv.

SEPTIEME PROPOSITION: La foi qui sauve est celle qui confesse Jsus comme Seigneur.

{8} Hbreux 10:38,39. - Et mon juste vivra par la foi; mais, sil se retire, mon me ne prend pas plaisir en lui. Nous, nous ne sommes pas de ceux qui se retirent pour se perdre, mais de ceux qui ont la foi pour sauver leur me. (Voir le contexte verset 32-37).

HUITIEME PROPOSITION: La foi qui sauve est celle qui ne recule pas devant la confession du nom de Jsus et devant son service dans le danger et lpreuve.

(2) La Substance de la Foi qui sauve, ou que devons-nous croire pour tre sauvs?

{1} Jean 20:31. - Mais ces choses ont t crites afin que vous croyiez que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, et quen croyant vous ayez la vie en son nom.

PREMIERE PROPOSITION: Pour avoir la vie, nous devons croire que Jsus-Christ est le Fils de Dieu.. {Comparez 1 Jean 5:1}

Naturellement, cette foi doit tre celle du coeur, une foi qui conduit des actes en accord avec cette foi, comme nous lavons dj dit. Non pas simplement une opinion thologique que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, mais une assurance (ou conviction) qui nous amne nous confier en Lui, soumettre nos penses, nos sentiments, nos ambitions et notre vie tout entire Son contrle.

{2} Romains 1:16, V O. - Car je nai point honte de l'vangile de Christ, puisque cest la puissance de Dieu pour le salut de tous ceux qui croient: premirement des Juifs. et ensuite des Grecs.

DEUXIEME PROPOSITION: Pour tre sauvs, nous devons croire l'vangile.

QUESTION: Quest-ce que l'vangile?

RPONSE:

1 Corinthiens 15:1-4. - Je vous rappelle, frres, l'vangile que je vous ai

annonc, que vous avez reu, dans lequel vous avez persvr, et par lequel vous tes sauvs. si vous le retenez tel que je vous lai annonc; autrement, vous auriez cru en vain. Je vous ai enseign avant tout, comme je lavais aussi reu, que Christ est mort pour nos pchs, selon les critures; quil a t enseveli, et quil est ressuscit le troisime jour, selon les critures. (Voir aussi Romains 1:17-25)

L'vangile, cest que Christ est mort pour nos pchs, selon a t enseveli et quIl est ressuscit. Cest l ce que nous tre sauvs. Cela implique la foi en Lui, en tant que Christ, {Romains 1:4. Et dclar, Fils de Dieu avec puissance, selon par sa rsurrection dentre les morts.}

les critures...quIl devons croire pour Fils de Dieu. lEsprit de saintet,

La foi en Sa mort pour nos pchs nous prouve le pardon; la foi en sa rsurrection nous apporte la dlivrance du pouvoir du pch. Il va sans dire quici aussi, la foi doit tre celle du coeur.

{3} Romains 10:9. V D. - Si tu confesses de ta bouche Jsus comme Seigneur et que tu croies dans ton coeur que Dieu la ressuscit, dentre les morts, tu seras sauv.

TROISIEME PROPOSITION: Pour tre sauvs, nous devons croire que Dieu a ressuscit le Seigneur Jsus dentre les morts.

Ceci implique la foi en sa Divinit., {Romains 1:4} en sa mort expiatoire, dans le fait que Dieu la accepte dans ce sens, {Romains 4 25} dans son intercession pour nous {Hbreux 7:25} dans sa puissance pour nous dlivrer du pch.

{4} Luc 7:48-50. - Et il dit la femme: Tes pchs sont pardonns. Ceux qui taient table avec lui se mirent dire en eux-mmes: Qui est celui-ci, qui pardonne mme les pchs? Mais Jsus dit la femme: Ta foi ta sauve, va en paix.

QUATRIEME PROPOSITION: Pour tre sauvs, nous devons croire que Jsus peut et veut pardonner nos pchs. Cette foi est celle qui reconnat Jsus comme Dieu, car Dieu seul peut pardonner le pch.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE X

LA FOI (3)

III Comment se manifeste la Foi?

(1) Marc 2:3-5. - Des gens vinrent lui. amenant un paralytique port par quatre hommes. Comme ils ne pouvaient laborder, cause de la foule, ils dcouvrirent le toit de la maison o il tait, et ils descendirent, par cette ouverture le lit sur lequel le paralytique tait couch. Jsus, voyant leur foi, dit au paralytique: Mon enfant, tes pchs sont pardonns.

PREMIERE PROPOSITION: La foi en Jsus se manifeste en ce que nous lui apportons nos besoins et surmontons tous les obstacles qui se dressent entre nous et Lui.

(2) Mathieu 15:22-28. - Et voici, une femme cananenne. qui venait de ces contres, lui cria: Aie piti de moi, Seigneur, Fils de David! Ma fille est cruellement tourmente par le dmon. Il ne lui rpondit pas un mot, et ses disciples sapprochrent, et lui dirent avec instance: Renvoie-la, car elle crie derrire nous. Il rpondit: Je nai t envoy quaux brebis perdues de la maison dIsral. Mais elle vint se prosterner devant lui, disant: Seigneur, secours-moi! Il rpondit: Il nest pas bien de prendre le pain des enfants et de le jeter aux petits chiens. Oui, Seigneur, dit-elle, mais les petits chiens mangent les miettes qui tombent de la table de leurs matres. Alors Jsus lui dit: Femme, ta foi est grande; quil te soit fait comme tu veux. Et, lheure mme, sa fille fut gurie.

DEUXIEME PROPOSITION: La foi en Jsus se manifeste en ce que nous persistons implorer de Lui des bndictions, malgr les sujets de dcouragement, mme en face de son refus apparent de nous exaucer.

(3) Actes 11:19,21. - Ceux qui avaient t disperss par la perscution survenue loccasion d'tienne allrent jusquen Phnicie, dans lle de Chypre, et Antioche, annonant la Parole seulement aux Juifs...La main du Seigneur tait avec eux, et un grand nombre de personnes crurent et se convertirent au Seigneur.

TROISIEME PROPOSITION: La foi dans la Parole de Dieu se manifeste en ce que les hommes se tournent vers le Seigneur.

(4) Hbreux 11:8,17. - Cest par la foi quAbraham, lors de sa vocation, obit et partit pour un lieu quil devait recevoir en hritage, et quil partit sans savoir o il allait...Cest par la foi quAbraham offrit Isaac, lorsquil fut mis

lpreuve, et quil offrit son fils unique, lui qui avait reu les promesses.

QUATRIEME PROPOSITION: La foi se manifeste par lobissance immdiate et implicite aux commandements de Celui en qui nous croyons, simplement parce quIl ordonne, quoique nous ne sachions pas le but de tel ou tel commandement, ni les rsultats de notre obissance.

(5) Hbreux 11:17-19. - Cest par la foi quAbraham offrit Isaac, lorsquil fut mis lpreuve, et quil offrit son fils unique, lui qui avait reu les promesses, et qui il avait t dit: En Isaac sera nomme pour toi une postrit. Il pensait que Dieu est puissant, mme pour ressusciter les morts; aussi le recouvra-t-il par une sorte de rsurrection.

Romains 4:18-21. V D. - Qui, contre esprance, crut avec esprance, pour devenir pre de plusieurs nations, selon ce qui a t dit: Ainsi sera ta semence. Et ntant pas faible dans la foi, il neut pas gard son propre corps dj amorti, g quil tait denviron cent ans, ni ltat de mort du sein de Sara; et il ne forma point de doute sur la personne de Dieu par incrdulit, mais il fut fortifi dans la foi, donnant gloire Dieu, et tant pleinement persuad que ce quil a promis, il est puissant aussi pour laccomplir.

CINQUIEME PROPOSITION: La foi se manifeste par le mpris des difficults qui se trouvent sur notre route et pourraient entraver laccomplissement des promesses de Dieu.. {Comparez Nombres 13:31-33 14:6-9}

Les difficults ne sont rien pour celui qui croit en Dieu et en sa Parole; Dieu est plus puissant que tous les obstacles et sa Parole certaine, malgr toutes les apparences contraires sa ralisation.

(6) Hbreux 11:27: - Cest par la foi quil quitta l'gypte, sans tre effray de la colre du roi; car il se montra ferme, comme voyant celui qui est invisible.

SIXIEME PROPOSITION: La foi se manifeste par notre persvrance suivre le sentier que Lieu nous trace, mme en face des obstacles, du pril et des pertes apparentes.

(7) Hbreux 11:24-26, - Cest par la foi que Mose, devenu grand, refusa dtre appel fils de la fille de Pharaon, aimant mieux tre maltrait avec le peuple de Dieu que davoir pour un temps la jouissance du pch, regardant lopprobre de Christ comme une richesse plus grande que les trsors de lgypte, car il avait les yeux fixs sur la rmunration.

SEPTIEME PROPOSITION: La foi se manifeste par le sacrifice des avantages prsents et visibles, mais passagers, afin davoir part ceux qui sont venir, invisibles, mais permanents.

(8) Hbreux 11:20,21. - Cest par la foi quIsaac bnit Jacob et Esa, en vue des choses venir. Cest par la foi que Jacob mourant, bnit chacun des fils de Joseph. et quil adora, appuy sur lextrmit de son bton.

Comparez Gense 27:27-29,38-40. - Jacob sapprocha, et le baisa. Isaac sentit lodeur de ses vtements puis il le bnit, et dit: Voici, lodeur de mon fils est comme lodeur dun champ que lternel a bni. Que Dieu te donne de la rose du ciel et de la graisse de la terre, du bl et du vin en abondance! Que des peuples te soient soumis, et que des nations se prosternent devant toi! Sois le matre de tes frres, et que les fils de ta mre se prosternent devant toi! Maudit soit quiconque te maudira, et bni soit quiconque te bnira...Esa dit son pre: Nastu que cette seule bndiction, mon pre? Bnis-moi aussi, mon pre! Et Esa leva la voix et pleura. Isaac, son pre, rpondit, et lui dit: Voici ta demeure sera prive de la graisse de la terre et de la rose du ciel, den-haut. Tu vivras de ton pe et tu seras asservi ton frre; mais, en errant librement et l, tu briseras son joug de dessus ton cou. et Gense 48:5-20. - Maintenant. les deux fils qui te sont ns au pays dgypte, avant mon arrive vers toi en gypte, seront moi; phram et Manass seront moi, comme Ruben et Simon. Mais les enfants que tu as engendrs aprs eux seront toi; ils seront appels du nom de leurs frres dans leur hritage. A mon retour de Paddan, Rachel mourut en route auprs de moi, dans le pays de Canaan, quelque distance dEphrata; et cest l que je lai enterre, sur le chemin dEphrata, qui est Bethlem. Isral regarda les fils de Joseph, et dit: Qui sont ceux-ci? Joseph rpondit son pre: Ce sont mes fils, que Dieu ma donns ici. Isral dit: Fais-les, je te prie, approcher de moi, pour que je les bnisse. Les yeux dIsral taient appesantis par la vieillesse; il ne pouvait plus voir. Joseph les fit approcher de lui; et Isral leur donna un baiser et les embrassa. Isral dit Joseph: Je ne pensais pas revoir ton visage, et voici que Dieu me fait voir mme ta postrit. Joseph les retira des genoux de son pre, et il se prosterna en terre devant lui. Puis Joseph les prit tous deux, phram de sa main droite la gauche dIsral, et Manass de sa main gauche la droite dIsral, et il les fit approcher de lui. Isral tendit sa main droite et la posa sur la tte d'phram qui tait le plus jeune, et il posa sa main gauche sur la tte de Manass: ce fut avec intention quil posa ses mains ainsi, car Manass tait le premier-n. Il bnit Joseph, et dit: Que le Dieu en prsence duquel ont march mes pres, Abraham et Isaac, que le Dieu qui ma conduit depuis que jexiste jusqu ce jour, que lange qui ma dlivr de tout mal bnisse ces enfants! Quils soient appels de mon nom et du nom de mes pres, Abraham et Isaac, et quils multiplient en abondance au milieu du pays! Joseph vit avec dplaisir que son pre posait sa main droite sur la tte d'phram; il saisit la main de son pre, pour la dtourner de dessus la tte d'phram, et la diriger sur celle de Manass. Et Joseph dit son pre: Pas ainsi, mon pre, car celui-ci est le premier-n; pose ta main droite sur sa tte. Son pre refusa, et dit: Je le sais, mon fils, je le sais; lui aussi deviendra un peuple, lui aussi sera grand; mais son frre cadet sera plus grand que lui, et sa postrit deviendra une multitude de nations. Il les bnit ce jour-l et dit: Cest par toi quIsral bnira en disant: Que Dieu te traite comme phram et comme Manass! Et il mit phram avant Manass.

HUITIEME PROPOSITION: La foi se manifeste par lattente de grandes choses, attente base sur les grandes promesses de Dieu, mme si leur ralisation visible na pas

commenc.

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CHAPITRE X

LA FOI (4)

IV Les Rsultats de la Foi.

(1) phsiens 2:8. - Car cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, cest le don de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Nous sommes sauvs par la foi.

Le salut est le don gratuit de Dieu; la foi sapproprie ce don librement offert tous. Romains 1:16. - Car je nai point honte. de l'vangile: cest une puissance de Dieu pour le salut de quiconque croit, du juif premirement, puis du grec. L'vangile a le pouvoir de sauver, mais ce pouvoir ne se dploie que pour ceux qui croient. Voyez aussi 1 Timothe 4:10. - Nous travaillons, en effet; et nous combattons, parce que nous mettons notre esprance dans le Dieu vivant, qui est est le Sauveur de tous les hommes, principalement des croyants.

Le salut est une opration progressive et qui prsente plusieurs cts, mais chacun des facteurs qui le composent dpend de la foi.

(a) Actes 10:43. - Tous les prophtes rendent de lui le tmoignage que quiconque croit en lui reoit par son nom le pardon des pchs.

Nous recevons le pardon des pchs par la foi. Dieu offre ce pardon tous les hommes, sur la base du sang de Christ vers pour eux. Celui qui croit sapproprie individuellement cette offre universelle de salut.

(b) Romains 5:1. - tant donc justifis par la foi, nous avons la paix avec Dieu, par notre Seigneur Jsus-Christ.

Nous sommes justifis par la foi.

Galates 3:13. - Christ nous a rachets de la maldiction de la loi, tant devenu maldiction pour nous, car il est crit: Maudit est quiconque est pendu au bois.

La justification que Dieu nous offre est base sur la maldiction qui est tombe sur Christ. Par la foi. nous nous approprions cette offre.

(c) Jean 20:31. - Mais ces choses ont t crites afin que vous croyiez que Jsus est le Christ, le Fils de Dieu, et quen croyant, vous ayez la vie en son nom.

Nous recevons la vie ternelle par la foi. La foi en Celui qui est la vie {Jean 14:6} nous communique cette vie. La vie est en Lui; {1 Jean 5:11} cette vie pntre en nous lorsque nous croyons.

(d) Jean 1:12. V 0. - Mais tous ceux qui lont reue, il leur a donn le droit dtre faits enfants de Dieu; savoir, ceux qui croient en son nom.

Galates 3:26. - Car vous tes tous fils de Dieu par la foi en Jsus-Christ.

Par la foi, nous recevons le droit de devenir des fils de Dieu. En la personne de Son Fils; Dieu offre lhomme de ladopter dans sa famille. En croyant en Son nom, nous acceptons cette offre.

(e) 2 Pierre 1:4 (voir le contexte, verset 5). - Lesquelles nous assurent de sa part les plus grandes et les plus prcieuses promesses, afin que par elles, vous deveniez participants de la nature divine, en fuyant la corruption qui existe dans le monde par la convoitise.

Nous devenons participants de la nature divine par la foi dans les grandes et prcieuses promesses de Dieu

(f) Actes 26:18. V D. - Pour ouvrir leurs yeux, pour quils se tournent des tnbres la lumire, et du pouvoir de Satan Dieu; pour quils reoivent la rmission des pchs et une part avec ceux qui sont sanctifis, par la foi en moi.

Nous sommes sanctifis par la foi. Dieu nous offre dans sa Parole, une grce sanctifiante que nous nous approprions par la foi.

(g) Actes 15:9. - Il na fait aucune diffrence entre nous et eux, ayant purifi leurs coeurs par la foi.

Nos coeurs sont purifis par la foi. Il y a, dans la Parole de Dieu, une puissance purificatrice. Si nous croyons en cette Parole, elle exercera cette puissance sur nos coeurs.

{Comparez Psaumes 119:9,11. - Comment le jeune homme rendra-t-il pur son sentier? En se dirigeant daprs ta Parole...Je serre ta Parole dans mon coeur, afin de ne pas pcher contre toi.}

(h) phsiens 3:17. - En sorte que Christ habite dans vos coeurs par la foi. etc.

Christ habite dans nos coeurs par la foi. Dieu nous prsente Christ par Son Esprit, par le moyen de Sa Parole. La foi sempare de Christ ainsi prsent et Il vient demeurer dans le coeur pour y accomplir Son oeuvre glorieuse.

(i) 1 Pierre 1:5. - A vous qui, par la puissance de Dieu, tes gards par la foi pour le salut, prt tre rvl dans le derniers temps!

Nous sommes gards par la foi, par la puissance de Dieu, pour le salut prt tre rvl dans les derniers temps. Dieu pourvoit notre protection par Sa propre capacit toute puissante. La foi sempare simplement de cette puissance divine mise sa disposition.

(j) 2 Corinthiens 1:24. - Non pas que nous dominions sur votre foi, mais nous contribuons votre joie, car vous tes fermes dans la foi.

Cest par la foi que nous nous tenons fermes. Par elle, nous entrons dans cette grce de Dieu o nous sommes fermes et nous nous lapproprions.

Romains 5:2. - A qui nous devons davoir eu par la foi accs cette grce, dans laquelle nous demeurons fermes; et nous nous glorifions dans lesprance de la gloire de Dieu.

(k) 1 Jean 5:4 5.- Parce que tout ce qui est n de Dieu triomphe du monde; et la victoire qui triomphe du monde cest notre foi. Qui est celui qui a triomph du monde, sinon celui qui croit que Jsus est le fils de Dieu?

phsiens 6:16. - Prenez par dessus tout cela, le bouclier de la foi. avec lequel vous pourrez teindre tous les traits enflamms du malin.

Cest par la foi que nous avons la victoire sur le monde et sur le malin. Dieu nous fournit et nous offre cette grce victorieuse en Jsus-Christ et par la foi, elle devient notre proprit.

(l) Hbreux 4:1-3. V D. - Craignons donc quune promesse ayant t laisse dentrer dans son repos, quelquun dentre vous paraisse ne pas latteindre; car nous aussi, nous avons t vangliss de mme que ceux-l; mais la Parole quils entendirent ne leur servit de rien, ntant pas mle avec de la foi dans ceux qui lentendirent. Car nous qui avons cru, nous entrons dans le repos, comme il a dit:

Ainsi je jurai dans ma colre: Sils entrent dans mon repos, bien que les oeuvres aient t faites ds la fondation du monde.

Par la foi, nous entrons dans le repos. Du commencement la fin, chaque pas, le salut sobtient par la foi. Dieu nous offre gratuitement en Jsus- Christ un salut plusieurs faces; le pardon, la justification, la vie ternelle, le droit dtre ses enfants, la participation sa propre nature, la sanctification, la purification du coeur, un Christ habitant en nous, qui nous garde pour le salut prt tre rvl dans les derniers temps; la puissance de demeurer fermes, dtre victorieux du monde. et du malin, et enfin, le repos. Par grce, nous sommes sauvs par la foi, du commencement la fin.

(2) Mathieu 9:22,29. - Jsus se retourna, et dit, en la voyant: Prends courage, ma fille, ta foi ta gurie! Et cette femme fut gurie lheure mme...Alors il leur toucha les yeux, en disant: Quil vous soit fait selon votre foi!

Jacques 5:14,15. - Quelquun parmi vous est-il malade? Quil appelle les anciens de l'glise, et que les anciens prient pour lui, en loignant dhuile au nom du Seigneur; la prire de la foi sauvera le malade, et le Seigneur le relvera; et sil a commis des pchs; il lui sera pardonn.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous recevons la gurison du corps galement par la foi.

Dieu met notre disposition et nous offre la gurison physique et la force du corps, en Jsus-Christ. Mathieu 8:16,17. - Le soir, on amena auprs de Jsus plusieurs dmoniaques. Il chassa les esprits par sa Parole, et il gurit tous les malades, afin que saccomplt ce qui avait t annonc par sae, le prophte: Il a pris nos infirmits et il sest charg de nos maladies. Nous nous approprions ceci par la foi. Nous nous en privons par notre incrdulit. Marc 6:5,6. -Il ne put faire l aucun miracle, si ce nest quil imposa les mains quelques malades et les gurit. Et il stonnait de leur incrdulit. Jsus parcourait les villages dalentour, en enseignant.

(3) Jean 12:46. - Je suis venu comme une lumire dans le monde, afin que quiconque croit en moi ne demeure pas dans les tnbres.

TROISIEME PROPOSITION: Nous passons des tnbres spirituelles la lumire par la foi en Jsus-Christ.

Par nature, nous sommes tous dans les tnbres et enfants de tnbres. Dieu envoie Jsus dans le monde pour tre la lumire du monde. {Jean 8:12} La lumire qui est en Lui, la lumire quIl est Lui-mme, se rpand comme un fleuve en nous, lorsque nous croyons en Lui. {Jean 12:36} La foi ouvre la fentre et laisse entrer la lumire.

(4) Jean 14:1. - Que votre coeur ne se trouble point. Croyez en Dieu, et croyez en moi.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous sommes dlivrs de toutes les angoisses de notre coeur, par la foi, la foi en Dieu et en Jsus-Christ.. {Comparez sae 26:3}

(5) Jean 6:35. - Jsus leur dit: Je suis le pain de vie. Celui qui vient moi naura jamais faim, et celui qui croit en moi naura jamais soif.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous sommes pleinement et pour toujours satisfaits par la foi en Jsus-Christ.

Dieu met notre disposition lentire satisfaction de chaque dsir de nos esprits en Jsus; par la foi, nous nous approprions cette satisfaction.

(6) 1 Pierre 1:8. V D. - Lequel, quoique vous ne lavez pas vu, vous aimez; et, croyant en lui, quoique maintenant vous ne le voyiez pas, vous vous rjouissez

dune joie ineffable et glorieuse.

SIXIEME PROPOSITION: En croyant en Jsus-Christ, nous nous rjouissons dune joie ineffable et glorieuse.

Nulle autre part, nous ne pourrons obtenir une joie pareille.

(7) Jean 7:38,39. - Celui qui croit en moi, des fleuves deau vive couleront de son sein, comme dit l'criture. Il dit cela de lEsprit que devaient recevoir ceux qui croiraient en lui; car lEsprit ntait pas encore, parce que Jsus navait pas encore t glorifi.

SEPTIEME PROPOSITION: En croyant en Jsus-Christ nous devenons des sources do jaillissent des fleuves deau vive. Ceci saccomplit par le Saint- Esprit qui est donn ceux qui croient en Jsus-Christ. Dieu a donn son Esprit au Christ crucifi, ressuscit et glorifi, pour son corps qui est l'glise. {Jean 7:39 14:12 Ac 2:33} Nous nous approprions cette promesse de Dieu par la foi. LEsprit vient sur nous et fait de nous des fleuves deau vive.

(8) Mathieu 21:22. - Tout ce que vous demanderez avec foi par la prire, vous le recevrez.

Jacques 1:5-7. V O. - Que si quelquun de vous manque de sagesse, quil la demande Dieu, qui la donne tous libralement, sans rien reprocher; et elle lui sera donne. Mais quil la demande avec foi, sans aucun doute; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, qui est agit et pouss et l par le vent. Que cet homme-l ne sattende pas recevoir aucune chose du Seigneur.

Marc 11:24. - Cest pourquoi je vous dis: Tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous lavez reu, et vous le verrez saccomplir.

HUITIEME PROPOSITION: Nous recevons la rponse nos prires, lorsque nous croyons quelles ont t exauces. Dieu veut rpondre la prire; Il est dsireux de le faire. Mais Il demande, comme condition dexaucements que nous croyions Sa promesse telle quIl nous la faite, que nous croyons lexaucement et au don de la chose demande.

(9) Mathieu 21:21. - Je vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi et que vous ne doutiez point, non seulement vous feriez ce qui a t, fait ce figuier, mais quand vous diriez cette montagne: te-toi de l et jette-toi dans la mer, cela se ferait.

Jean 14:12. V D. - En vrit, en vrit. je vous le dis: Celui qui croit en moi fera, lui aussi, les oeuvres que moi je fais, et il en fera de plus grandes que celles-ci; parce que moi, je men vais au Pre.

Hbreux 11:32-34. - Et que dirai-je encore? Car le temps me manquerait pour parler de Gdon, de Barak. de Samson, de Jepht, de David, de Samuel, et des prophtes, qui, par la foi, vainquirent des royaumes, exercrent la justice, obtinrent des promesses, fermrent la gueule des lions, teignirent la puissance du feu, chapprent au tranchant de lpe, gurirent de leurs maladies. furent vaillants la guerre, mirent en fuite des armes trangres.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous recevons la puissance de faire des choses merveilleuses par la foi en Dieu et en Jsus-Christ.

La Puissance appartient Dieu.. {Psaumes 62:11} Mais elle est aussi la disposition de Ses enfants. Nous nous en emparons par la foi. La puissance de Dieu est le rservoir; notre foi est le conduit qui lalimente. Par consquent, cest dans la mesure de notre foi que nous ferons lexprience de la puissance divine. {Mathieu 9:29} Lincrdulit limite notre puissance, ou plutt la circulation de ce courant quest la puissance de Dieu en nous.

Mathieu 17:19,20. - Alors les disciples sapprochrent de Jsus et lui dirent en particulier: Pourquoi navons-nous pas pu chasser ce dmon? Cest cause de votre incrdulit, leur dit Jsus. Je vous le dis en vrit, si vous aviez de la foi comme un grain de snev, vous diriez cette montagne: Transporte-toi dici l, et elle se transporterait; rien ne vous serait impossible. Jean 11:40. Jsus lui dit: Ne tai-je pas dit que si tu crois, tu verras la gloire de Dieu?

Si nous croyons, nous verrons la gloire de Dieu. Cest notre misrable incrdulit qui nous prive si souvent de la constater dans nos propres vies.

(10) Hbreux 6:12. - En sorte que vous ne vous relchiez point, et que vous imitiez ceux qui. par la foi et la persvrance, hritent des promesses.

Luc 1:15. - Heureuse celle qui a cru, parce que les choses qui lui ont t dite de la part du Seigneur auront leur accomplissement.

DIXIEME PROPOSITION: Par la foi, nous recevons laccomplissement des promesses de Dieu.

La jouissance effective des promesses divines a une condition: celle de croire ces promesses. Quelque explicite que puisse tre la chose promise, elle ne nous appartient que du moment o nous y croyons.

Jacques 1:5-7. V O. - Que si quelquun de vous manque de sagesse, quil la demande Dieu, qui la donne tous libralement, sans rien reprocher; et elle lui sera donne. Mais quil la demande avec foi, sans aucun doute; car celui qui doute est semblable au flot de la mer, qui est agit et pouss et l par le vent. Que cet homme-l ne sattende pas recevoir aucune chose du Seigneur.

Les promesses sont pour nous; elles sont toutes oui et amen en Christ; {2 Corinthiens 1:20} mais elles ne deviennent ntres dune manire effective et pratique, que lorsque nous les saisissons par la main de la foi. Nous recevons selon ce que nous croyons. {Marc 11:24} Nous recevons ce en quoi nous avons cru. Hbreux 4:1,2. V D. - Craignons donc quune promesse ayant t laisse dentrer dans son repos, quelquun dentre vous paraisse ne pas latteindre; car nous aussi, nous avons t vangliss de mme que ceux-l; mais la parole quils entendirent ne leur servit de rien, ntant pas mle avec de la foi dans ceux qui lentendirent. La plnitude des bndictions de Dieu est destine ceux qui la rclament et dans la mesure o ils la dsirent. Josu 1:3. - Tout lieu que foulera la plante de votre pied, JE VOUS LE DONNE, comme je lai dit Mose.

(11) Marc 9:23. V 0. - Jsus lui dit: Si tu le peux croire, toutes choses sont possibles celui qui croit.

ONZIEME PROPOSITION: Toutes choses sont possibles celui qui croit.

Par la foi, nous saisissons les promesses de Dieu et Sa Toute-Puissance. La foi peut tout ce que Dieu peut.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE X

LA FOI (5)

V Comment obtenir la Foi?

(1) Romains 12:3. V D. - Car, par la grce qui ma t donne, je dis chacun de ceux qui sont parmi vous de ne pas avoir une haute pense de lui- mme, au-dessus de celle quil convient davoir, mais de penser de manire avoir de saines penses, selon la mesure de foi que Dieu a dpartie chacun.

1 Corinthiens 12:4,8,9. - Il y a diversit de dons, mais le mme Esprit; En effet, lun est donne par lEsprit une parole de sagesse; un autre, une parole de connaissance, selon le mme Esprit; un autre, la foi, par le mme Esprit; un autre, le don des gurisons, par le mme Esprit.

1 Corinthiens 2:4,5. V O. - Et ma parole et ma prdication nont point consist dans des discours persuasifs de la sagesse humaine, mais dans une dmonstration dEsprit et de puissance, afin que votre foi ft fonde, non sur la sagesse des hommes. mais sur la puissance de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: La Foi est le don de Dieu.

De mme que tous les autres dons de Dieu, celui-ci est la disposition de celui qui le dsire, car il ny a pas dacception de personnes devant Lui. Nous verrons plus loin, quil est accord par un certain moyen la porte de tous et sous certaines conditions que nous pouvons tous remplir.

(2) Romains 10:17. V 0. - La foi vient, donc de ce quon entend, et ce quon entend, vient de la Parole de Dieu.

Actes 4:4. - Cependant, beaucoup de ceux qui avaient entendu la Parole crurent, et le nombre des hommes sleva environ cinq mille.

DEUXIEME PROPOSITION: La Parole de Dieu es linstrument que Dieu a choisi et quIl emploie pour nous communiquer la foi.

Ceci est vrai de la Foi qui sauve. Lorsque Paul et Silas dirent au gelier de Philippe de croire au Seigneur Jsus-Christ et quil serait sauv, ils commencrent immdiatement lui annoncer la Parole du Seigneur. {Actes 16:31,32}

Cest galement le cas pour la foi qui obtient lexaucement la prire. Si nous voulons croire que notre prire est entendue, nous devons chercher les promesses de Dieu et faire. reposer notre foi sur elles. Pour devenir un homme puissant dans la

prire, il faut se nourrir de la Parole.

Et cest vrai aussi de la foi sous tous ses aspects. La foi vient de la Parole de Dieu et grandit au moyen de cette nourriture. Si nous dsirons que dautres arrivent la foi, donnons-leur la Parole de Dieu. Si nous la voulons pour nousmmes, nourrissons-nous de ce Pain-l. {2 Timothe 3:15 Jas 1:21 Jean 20:31} Il ne nous servirait de rien de beaucoup prier pour obtenir la foi, si nous ngligeons de lui donner son principal aliment, pas plus quil ne nous servirait de prier pour obtenir la sant et la force physiques, tout en ngligeant de prendre une nourriture saine que nous remplacerions par des gteaux et des bonbons.

(3) Galates 5:22. - Mais le fruit de lEsprit, cest lamour, la joie, la paix, la patience, la bont, la bnignit, la fidlit (ou la foi).

TROISIEME PROPOSITION: La Foi est loeuvre du Saint-Esprit.

Cest une partie du fruit de lEsprit. La Parole est linstrument par lequel elle est produite, mais cest la Parole qui a pntr le coeur et y a t rendue vivante par la puissance du Saint-Esprit.

(4) Hbreux 12:2. - Ayant les regards sur Jsus, le Chef et le Consommateur de la foi, qui, en vue de la joie qui lui tait rserve, a souffert la croix, mpris lignominie, et sest assis la droite du trne de Dieu.

QUATRIEME PROPOSITION: Jsus est lauteur (ou le chef) et le consommateur de la foi.

Notre rle nous.

(5) Romains 4:19-20. V D. - Et ntant pas faible dans la foi, il neut pas gard son propre corps dj amorti, g quil tait denviron cent ans, ni ltat de mort du sein de Sara; et il ne forma point de doute sur la promesse de Dieu par incrdulit, mais il fut fortifi dans la foi, donnant gloire Dieu.

CINQUIEME PROPOSITION: Si nous voulons obtenir la foi, nous devons compter sur les promesses de Dieu.

(Si nous dsirons quune autre personne ait la foi, mettons-la en prsence des promesses divines et retenons son attention sur elles.)

(6) Luc 11:9,11,13. - Et moi, je vous dis: Demandez, et lon vous donnera; cherchez, et vous trouverez; frappez, et lon vous ouvrira...Quel est parmi vous le pre qui donnera une pierre a son fils. sil lui demande du pain? Ou, sil demande un poisson, lui donnera-t-il un serpent au lieu dun poisson? Si donc, mchants comme vous ltes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison le Pre Cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent?

Marc 9:24. - Aussitt, le pre de lenfant scria: Je crois: Viens au secours de mon incrdulit. (Le contexte montre que Christ exaua immdiatement cette prire.)

Luc 22:32. - Mais jai pri pour toi, afin que ta foi ne dfaille point; et toi, quand tu seras converti, affermis tes frres.

SIXIEME PROPOSITION: Il nous faut prier pour obtenir la foi.

Comme nous lavons dj vu, la foi est un don de Dieu. Il accorde ses dons en rponse la prire. Cest loeuvre du Saint-Esprit et le Saint-Esprit est donn en rponse la prire. La prire est une des manifestations de notre impuissance et de notre dpendance de Dieu.

(7) Mathieu 25:29. (Notez le contexte qui prcde, verset 14-28). - Car on donnera celui qui a, et il sera dans labondance, mais celui qui na pas, on tera mme ce quil a.

SEPTIEME PROPOSITION: Si nous dsirons plus de foi, nous devons mettre en oeuvre celle que nous possdons dj.

(8) Jean 5:44. - Comment pouvez-vous croire, vous qui tirez votre gloire les uns des autres, et qui ne cherchez point la gloire qui vient de Dieu seul?

HUITIEME PROPOSITION: Un grand obstacle la foi est la recherche de la gloire des hommes et non uniquement de celle qui vient de Dieu.

(9) Hbreux 12:2. - Ayant les regards sur Jsus, le Chef et le Consommateur de la foi, qui, en vue de la joie qui lui tait rserve, a souffert la croix, mpris lignominie, et sest assis la droite du trne de Dieu. (Comparez V D. Fixant

les yeux sur Jsus, le chef... etc.).

NEUVIEME PROPOSITION: Si nous voulons avoir la foi, il nous faut avoir les yeux sur Jsus.

La foi de Pierre faiblit lorsquil dtourna ses yeux de Jsus et commena regarder les vagues et le vent.

Mathieu 14:30,31. - Mais, voyant que le vent tait fort, il eut peur; et, comme il commenait enfoncer, il scria: Seigneur, sauve-moi! Aussitt, Jsus tendit la main, le saisit, et lui dit: Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout?

(10) Jean 8:12. - Jsus leur parla de nouveau et dit: Je suis la lumire du monde; celui qui me suit ne marchera pas dans les tnbres, mais il aura la lumire de la vie.

DIXIEME PROPOSITION: Si nous vouions avoir la foi, il nous faut suivre Jsus.

Plus nous le suivrons de prs, plus notre foi grandira; ceux qui marchent le mieux sur la trace de ses pas ont le plus de foi. Cest lorsque Pierre commena suivre Christ de loin que sa foi commena faiblir rapidement. Plus nous renonons nous-mmes lexemple de Christ, mieux nous portons notre croix, plus notre vie est empreinte dhumilit, plus aussi notre foi grandira. La foi ne peut pas prosprer dans une atmosphre dgosme, de recherche de soi-mme et dorgueil. Lamour du soi et la foi ne peuvent marcher de pair. Ils ne saccordent pas.

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CHAPITRE X

LA FOI (6)

VI Le rapport qui existe entre la Foi et la Repentance.

(1) Actes 11:19,21. - Ceux qui avaient t disperss par la perscution survenue

loccasion dtienne, allrent jusquen Phnicie, dans lle de Chypre et Antioche, annonant la Parole seulement aux Juifs...La main du Seigneur tait avec eux, et un grand nombre de personnes crurent et se convertirent au Seigneur.

Mathieu 3:2,6. - Il disait: Repentez-vous, car le royaume des cieux est proche...et, confessant leurs pchs, ils se faisaient baptiser par lui dans le fleuve du Jourdain.

Actes 2:37 41. - Aprs avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touch, et ils dirent Pierre et aux autres aptres: Hommes frres, que feronsnous? Ceux qui acceptrent sa parole furent baptiss; et, en ce jour-l, le nombre des disciples saugmenta denviron trois mille mes.

PREMIERE PROPOSITION: La foi en la Parole de Dieu conduit la repentance.

(2) Actes 2:36-38. - Que toute la maison dIsral sache donc avec certitude, que Dieu a fait Seigneur et Christ ce Jsus que vous avez crucifi. Aprs avoir entendu ce discours, ils eurent le coeur vivement touch, et ils dirent Pierre et aux autres aptres: Hommes frres, que ferons-nous? Pierre leur dit: Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs; et vous recevrez le don du Saint-Esprit.

DEUXIEME PROPOSITION: Llment principal dans la repentance vanglique, est un changement dattitude en-vers Christ. Cest passer dune attitude dincrdulit et dhostilit envers Sa personne, une attitude de foi et de soumission.

(3) Jean 5:44. - Comment pouvez-vous croire, vous qui tirez votre gloire les uns des autres et qui ne cherchez point la gloire qui vient de Dieu seul?

TROISIEME PROPOSITION: Pour croire en Christ, il faut quil y ait une repentance de lattitude desprit qui recherche la gloire des hommes, pour passer lattitude desprit qui recherche la gloire de Dieu.

(4) Actes 19:18,19. - Plusieurs de ceux qui avaient cru venaient confesser et dclarer ce quils avaient fait. Et un certain nombre de ceux qui avaient exerc les arts magiques, ayant apport leurs livres, les brlrent devant tout le monde: on en estima la valeur cinquante mille pices dargent.

QUATRIEME PROPOSITION: La vraie foi en Christ implique la confession et labandon du pch.

PROPOSITION GENERALE: La vraie repentance et la vraie foi sont insparables et dpendantes lune de lautre.

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CHAPITRE XI

LAMOUR POUR DIEU (1)

I Son importance.

Mathieu 22:37,38.- Jsus lui rpondit: Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton me, et de toute ta pense. Cest le premier et le plus grand commandement.

Marc 12:29-34. - Jsus rpondit: Voici le premier: coute, Isral, le Seigneur, notre Dieu, est lunique Seigneur; et: Tu aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton coeur, de toute ton me, de toute ta pense, et de toute ta force. Voici le second: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme. Il ny a pas dautre commandement plus grand que ceux-l. Le scribe lui dit: Bien, Matre; tu as dit avec vrit que Dieu est unique, et quil ny en a point dautre que Lui, et que laimer de tout son coeur, de toute sa pense, de toute son me, et de toute sa force, et aimer son prochain comme soi-mme, cest plus que tous les holocaustes et tous les sacrifices. Jsus, voyant quil avait rpondu avec intelligence, lui dit: Tu nes pas loin du royaume de Dieu. Et personne nosa plus lui proposer des questions.

Deutronome 10:12. - Maintenant, Isral, que demande de toi lternel, ton Dieu, si ce nest que tu craignes lternel. ton Dieu, afin de marcher dans toutes ses voies, daimer et de servir lternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton me.

PROPOSITION: Aimer Dieu de tout son coeur, de toute son me et de toute sa pense, est le premier et grand commandement.

(Ce commandement comprend tous les autres.)

II Comment se manifeste lamour pour Dieu?

(1) Exode 20:6. - ... et qui fais misricorde jusquen mille gnrations ceux qui maiment et qui gardent mes commandements.

2 Jean 6. - Et lamour consiste marcher selon ses commandements. Cest l le commandement dans lequel vous devez marcher, comme vous lavez appris ds le commencement.

1 Jean 5:3. - Car lamour de Dieu consiste garder ses commandements. Et ses commandements ne sont pas pnibles.

PREMIERE PROPOSITION: La manifestation suprme de lamour pour Dieu est de garder Ses commandements.

Cest en ceci que consiste lamour pour Dieu. Garder ses commandements signifie encore autre chose que, simplement, leur obir. Le verbe grec traduit par garder exprime un souci vigilant. Il veut dire observer attentivement, prendre soin de. Il en est de mme pour le mot garder, employ dans lAncien-Testament.

(2) Deutronome 10:12. - Maintenant, Isral, que demande de toi l'ternel, ton Dieu, si ce nest que tu craignes lternel, ton Dieu, afin de marcher dans toutes ses voies, daimer et de servir l'ternel, ton Dieu, de tout ton coeur et de toute ton me.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous manifestons notre amour pour Dieu en Le servant de tout notre coeur et de toute notre me.

En crivant aux Thessaloniciens, Paul leur rappelle le travail de leur amour. Le mot traduit par travail exprime un labeur intense, une tche vraiment prise coeur. Celui qui aime Dieu travaillera pour Lui intensment. Une vie chrtienne de laisser-aller prouve labsence damour pour Dieu.

(3) Psaumes 97:10 a. - Vous qui aimez lternel, hassez le mal.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour pour Dieu se manifeste par la haine du mal.

Lhomme qui aime Dieu ne saurait regarder le pch avec approbation ou indiffrence. Il hait tout pch. Il ne connat aucun petit pch.

(4) 1 Jean 2:15. - Naimez point le monde, ni les choses qui sont dans le monde. Si quelquun aune le monde, lamour du Pre nest point en lui.

QUATRIEME PROPOSITION: Lamour pour Dieu se manifeste par le dtachement du monde.

Lhomme qui aime Dieu ne peut plus placer ses affections, dans le monde, avec ses avantages et ses honneurs, ses plaisirs et ses satisfactions. Tout ce qui est du monde ne vient pas du Pre, mais loigne de Lui, et celui qui aime Dieu ne peut pas aimer le monde.

(5) 1 Jean 4:20 21. - Si quelquun dit: Jaime Dieu, et quil hasse son frre, cest un menteur; car celui qui naime pas son frre quil voit, comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas? Et nous avons de Lui ce commandement: que celui qui aime Dieu aime aussi son frre.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour pour Dieu se manifeste par lamour des enfants de Dieu, nos frres.

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CHAPITRE XI

LAMOUR POUR DIEU (2)

III Les Rsultats de lamour pour Dieu.

(1) Sous lAncienne Alliance.

Deutronome 5:10. - Et qui fais misricorde jusquen mille gnrations ceux qui maiment et qui gardent mes commandements.

Deutronome 7:9. - Sache donc que cest l'ternel, top Dieu, qui est Dieu. Ce Dieu fidle garde son alliance et sa misricorde jusqu la millime gnration envers ceux qui laiment et qui observent ses commandements.

Exode 20:6. - Et qui fais misricorde jusquen mille gnrations ceux qui maiment et qui gardent mes commandements.

Psaumes 69:36. - La postrit de ses serviteurs en fera son hritage, et ceux qui aiment son nom y auront leur demeure.

Psaumes 91:14. - Puisquil maime, je le dlivrerai; je le protgerai, puisquil connat mon nom.

Psaumes 145:20. - L'ternel garde tous ceux qui laiment, et il dtruit tous les mchants.

sae 56:6,7. - Et les trangers qui sattacheront l'ternel pour le servir, pour aimer le nom de l'ternel, pour tre ses serviteurs, tous ceux qui garderont le sabbat, pour ne point le profaner, et qui persvreront dans mon alliance, je les amnerai sur ma montagne sainte, et je les rjouirai dans ma maison de prire; leurs holocaustes et leurs sacrifices seront agrs sur mon autel; car ma maison sera appele une maison de prire pour tous les peuples.

PROPOSITION: Les bndictions et les promesses de lAncienne-Alliance sadressaient ceux qui aimaient Dieu.

(2) Sous la Nouvelle Alliance.

{1} 1 Corinthiens 8:3. - Mais si quelquun aime Dieu. celui-l est connu de lui.

PREMIERE PROPOSITION: Celui qui aime Dieu est connu de Dieu.

{2} Jacques 1:12. - Heureux lhomme qui supporte patiemment la tentation; car, aprs avoir t prouv, il recevra la couronne de vie, que le Seigneur a promise ceux qui laiment.

DEUXIEME PROPOSITION: La couronne de vie est destine ceux qui aiment Dieu.

{3} Jacques 2:5. - coutez, mes frres bien-aims: Dieu na-t-il pas choisi les pauvres aux yeux du monde, pour quils soient riches en la foi, et hritiers du royaume quil a promis ceux qui laiment?

TROISIEME PROPOSITION: Le royaume est promis ceux qui aiment Dieu.

{4} 1 Corinthiens 2:9. - Mais, comme il est crit, ce sont des choses que loeil na point vues, que loreille na point entendues, et qui ne sont point montes au coeur de lhomme, des choses que Dieu a prpares pour ceux qui laiment.

QUATRIEME PROPOSITION: Dieu a prpar pour ceux qui laiment des choses qui dpassent celles que loeil a vues ou que loreille a entendues ou qui sont montes au coeur de lhomme; ce sont des profondeurs que seul, lEsprit peut sonder et rvler. (Voyez le contexte.)

{5} Romains 8:28. - Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon son dessein.

CINQUIEME PROPOSITION: Toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu.

{6} Romains 8:28,29,30. - Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon son dessein. Car ceux quil a connus davance, il les a aussi prdestins tre semblables limage de son Fils. afin que son Fils ft le premier-n entre plusieurs frres. Et ceux quil a prdestins, il les a aussi appels; et ceux quil a appels, il les a aussi justifis, et ceux quil a justifis, il les a aussi glorifis.

SIXIEME PROPOSITION: Ceux qui aiment Dieu sont appels selon son dessein, connus davance, prdestins tre semblables limage de son Fils, justifis, glorifis.

IV Comment obtenir lamour pour Dieu.

(1) 1 Jean 4:7. - Bien-aims, aimons-nous les uns les autres; car lamour est de Dieu, et quiconque aime est n de Dieu et connat Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour pour Dieu est le rsultat de la nouvelle naissance qui vient de Lui.

Nous ne sommes pas sauvs parce que nous aimons Dieu, mais pour aimer Dieu.

(2) 1 Jean 4:19. - Nous laimons. parce quIl nous a aims le premier.

DEUXIEME PROPOSITION: Lamour de Dieu pntre en nous lorsque nous croyons cet amour et que nous en faisons lobjet de notre mditation.

(3) 2 Thessaloniciens 3:5. V O. - Et le Seigneur veuille conduire vos coeurs aimer Dieu et attendre patiemment Christ.

TROISIEME PROPOSITION: En rponse la prire, Dieu incline nos coeurs Laimer.

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CHAPITRE XII

LAMOUR POUR CHRIST

I Son importance.

(1) Mathieu 10:35-38. - Car je suis venu mettre la division entre lhomme et son pre, entre la fille et sa mre, entre la belle-fille et sa belle- mre; et lhomme aura pour ennemis les gens de sa maison. Celui qui aime son pre. ou sa mre plus que moi nest pas digne de moi, et celui qui aime son fils ou sa fille plus que moi nest pas digne de moi; celui qui ne prend pas sa croix. et ne me suit pas nest pas digne de moi.

Luc 14:26. - Si quelquun vient moi, et sil ne hait pas son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres et ses soeurs, et mme sa propre vie, il ne peut tre mon disciple.

PREMIERE PROPOSITION: On ne peut tre disciple de Christ que si on Laime pardessus tout.

Dans le Nouveau-Testament, Christ exige le mme suprme amour que Jhovah exigeait pour Lui-mme, dans LAncien-Testament. Voil une preuve irrfutable de la Divinit du Christ. A moins que Christ nait une place en nos coeurs, au-dessus de pre, mre, pouse, enfants, frres, soeurs et mme notre propre vie, nous ne pouvons tre Ses disciples.

(2) 1 Pierre 1:8 (a). - Lui que vous aimez sans lavoir vu. (Voyez au verset 2 quels sont ceux dont il est parl au verset 8. - Et qui sont lus selon la prescience de Dieu le Pre, par la sanctification de lEsprit, afin quils deviennent obissants, et quils participent laspersion du sang de Jsus-Christ: que la grce et la paix vous soient multiplies!)

DEUXIEME PROPOSITION: Quoique nous nayons pas vu Christ, lamour pour Lui est la marque infaillible des lus.

(3) Jean 8:42. V D. - Jsus leur dit: Si Dieu tait votre pre, vous maimeriez, car moi je procde de Dieu et je viens de lui; car je ne suis pas venu de moi-mme, mais cest lui qui ma envoy.

TROISIEME PROPOSITION: Si nous sommes enfants de Dieu, nous aimerons Christ.

Labsence damour pour Christ est une preuve dcisive que lon nest pas enfant de Dieu.

(4) 1 Corinthiens 16:22. - Si quelquun naime pas le Seigneur, quil soit anathme: Maranatha.

QUATRIEME PROPOSITION: Quiconque naime pas Christ sera anathme (cest--dire condamn sans espoir de salut, vou la destruction) la venue de Christ.

II Comment se manifeste lamour pour Christ.

(1) Jean 14:15,21 23. - Si vous maimez, gardez mes commandements...Celui qui a

mes commandements, et qui les garde, cest celui qui maime; et celui qui maime. sera aim de mon Pre, je laimerai, et je me ferai connatre lui...Jsus lui rpondit - Si quelquun maime, il gardera ma parole, et mon Pre laimera; nous viendrons lui, et nous ferons notre demeure chez lui.

PREMIERE PROPOSITION: Notre amour pour Christ se manifeste lorsque nous gardons Sa Parole et Ses commandements. (La mme chose est dite ailleurs de lamour pour Dieu.)

(2) 2 Corinthiens 5:14,15. V D. - Car lamour du Christ nous treint, en ce que nous avons jug ceci, que si un est mort pour tous, tous sont donc morts, et quil est mort pour tous, afin que ceux qui vivent ne vivent plus pour eux-mmes, mais pour celui qui pour eux est mort et a t ressuscit.

DEUXIEME PROPOSITION: Notre amour pour Christ se manifeste lorsque nous ne vivons plus pour nous-mmes, mais pour Celui qui est mort et ressuscit pour nous.

(3) Jean 21:15-17.VD.- Lors donc quils eurent dn, Jsus dit Simon Pierre: Simon, fils de Jonas, maimes-tu plus que ne font ceux-ci? Il lui dit. Oui, Seigneur, tu sais que je taime. Il lui dit: Pais mes agneaux. Il lui dit encore une seconde fois: Simon, fils de Jonas, maimes-tu? Il lui dit: Oui Seigneur, tu sais que je taime. Il lui dit: Sois berger de mes brebis. Il lui dit pour la troisime fois: Simon, fils de Jonas, maimes-tu? Pierre fut attrist de ce quil lui disait pour la troisime fois: Maimes-tu? Et il lui dit: Seigneur, tu connais toutes choses, tu sais que je taime. Jsus lui dit: Pais mes brebis.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour pour Christ se manifeste en ce que nous paissons Ses agneaux et sommes des bergers pour Ses brebis.

(4) Luc 7:44-47. - Puis, se tournant vers la femme, il dit Simon: Vois-tu cette femme? Je suis entr dans ta maison et tu ne mas point donn deau pour laver mes pieds; mais elle, elle les a mouills de ses larmes, et les a essuys avec ses cheveux. Tu ne mas point donn de baiser; mais elle, depuis que je suis entr. elle na point cess de me baiser les pieds. Tu nas point vers dhuile sur ma tte; mais elle, elle a vers du parfum sur mes pieds. Cest pourquoi, je te le dis, ses nombreux pchs ont t pardonns; car elle a beaucoup aim. Mais celui qui on pardonne peu aime peu.

QUATRIEME PROPOSITION: Notre amour pour Christ se manifeste par le service que nous accomplissons pour Lui.

De quelle manire pouvons-nous faire ceci? Mathieu 25:40 - Et le roi leur rpondra: Je vous le dis en vrit, toutes les fois que vous avez fait ces choses

lun de ces plus petits de mes frres, cest moi que vous les avez faites.

(5) Philippiens 3:7-8. - Mais ces choses qui taient pour moi des gains, je les ai regardes comme une perte, cause de Christ. Et mme je regarde toutes choses comme une perte, cause de lexcellence de la connaissance de Jsus-Christ mon Seigneur, pour lequel jai renonc tout, et je les regarde comme de la boue, afin de gagner Christ.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour pour Christ se manifeste dans le fait que nous considrons toutes chose, comme une perte et sacrifions tout avec joie pour Lui.

(6) Actes 21:13. - Alors il rpondit: Que faites-vous, en pleurant et en me brisant le coeur? Je suis prt, non seulement tre li, mais encore mourir Jrusalem, pour le nom du Seigneur Jsus.

SIXIEME PROPOSITION: Lamour pour Christ se manifeste lorsque nous sommes prts souffrir et mme mourir pour Son nom.

(7) 2 Corinthiens 5:8. - Nous sommes pleins de confiance, et nous aimons mieux quitter ce corps et demeurer auprs du Seigneur.

Philippiens 1:23. - Je suis press des deux cts: jai le dsir de men aller et dtre avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur.

SEPTIEME PROPOSITION: Lamour pour Christ se manifeste par le dsir dtre avec Lui.

(8) 2 Timothe 4:8. - Dsormais la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste Juge, me la donnera dans ce jour-l, et non seulement moi, mais encore tous ceux qui auront aim son avnement.

Apocalypse 22:20. - Celui qui atteste ces choses dit: Oui, je viens bientt. Amen! Viens, Seigneur Jsus.

HUITIEME PROPOSITION: Lamour pour Christ se manifeste par un dsir ardent de Son retour.

III Les Rsultats de lamour pour Christ.

(1) phsiens 6:24. - Que la grce soit avec tous ceux qui aiment notre Seigneur Jsus-Christ dun amour inaltrable!

PREMIERE PROPOSITION: La grce est avec tous ceux qui aiment Jsus-Christ sincrement.

(2) Jean 14:21-23. - Celui qui a mes commandements et qui les garde, cest celui qui maime; et celui qui maime sera aim de mon Pre, je laimerai et je me ferai connatre lui. Jude, non pas llscariot, lui dit: Seigneur, do vient que tu te feras connatre nous et non au monde? Jsus lui rpondit: Si quelquun maime, il gardera ma parole, et mon Pre laimera. Nous viendrons lui, et nous ferons notre demeure chez lui.

DEUXIEME PROPOSITION: (a) Ceux qui aiment Christ sont aims du Pre.

Dieu aime tous les hommes, mais Il a un amour spcial pour ceux qui aiment Son Fils. {Comparez Jean 17:23. V D. - Moi en eux, et toi en moi; afin quils soient consomms en un, et que le monde connaisse que toi, tu mas envoy, et que tu les as aims comme tu mas aim.}

DEUXIEME PROPOSITION: (b) Ceux qui aiment Christ sont aims de Lui.

DEUXIEME PROPOSITION: (c) Christ se manifeste ceux qui Laiment.

De quelle manire? (Voyez les versets de Jean 14:15,16,23; 16:14)

DEUXIEME PROPOSITION: (d) Le Pre et Christ font leur demeure chez celui qui aime Christ.

(3) Jean 14:15-17. - Si vous maimez, gardez mes commandements, et moi, je prierai le Pre, et il vous donnera un autre Consolateur, afin quil demeure ternellement avec vous, lEsprit de vrit, que le monde ne peut recevoir, par ce quil ne le voit point et ne le connat point; mais vous, vous le connaissez, car il demeure avec vous et il sera en vous.

TROISIEME PROPOSITION: Le don que le Pre fait du Saint-Esprit, comme Paraclte et pour habiter en nous et avec nous, est destin ceux qui aiment Christ.

(4) 2 Timothe 4:8. - Dsormais la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste Juge, me la donnera dans ce jour-l, et non seulement moi, mais encore tous ceux qui auront aim son avnement.

QUATRIEME PROPOSITION: A Sa venue, le Seigneur donnera une couronne de justice ceux qui auront aim Son avnement:

IV Comment pouvons-nous atteindre lamour pour Christ?

(1) Luc 7:47,50. - Cest pourquoi, je te le dis, ses nombreux, pchs ont t pardonns: car elle a beaucoup aim. Mais celui qui on pardonne peu aime peu...Mais Jsus dit la femme: Ta foi ta sauve, va en paix.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour pour Christ est le rsultat dune ralisation de notre tat pass dans le pch, et de, la foi en Son merveilleux amour qui nous a pardonns.

Ceci est admirablement illustr par Paul: 1 Timothe 1:12-15. - Je rends grces celui qui ma fortifi, Jsus-Christ, notre Seigneur, de ce quil ma jug fidle, en mtablissant dans le ministre. moi qui tais auparavant un blasphmateur, un perscuteur, un homme violent. Mais jai obtenu misricorde, parce que jagissais par ignorance, dans lincrdulit; et la grce de notre Seigneur a surabond, avec la foi et la charit qui est en Jsus-Christ. Cest une parole certaine, et entirement digne dtre reue, que Jsus-Christ est venu dans le monde pour sauver les pcheurs, dont je suis le premier. Galates 2:20. - Jai t crucifi avec Christ; et si je vis, ce nest plus moi qui vis, cest Christ qui vit en moi; si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui ma aim et qui sest livr lui-mme pour moi. Et Jean, de mme: 1 Jean 4:10. - Et cet amour consiste, non point en ce que nous avons aim Dieu, mais en ce quil nous a aims et a envoy son Fils comme Victime expiatoire pour nos pchs.

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CHAPITRE XIII

LAMOUR POUR LE PROCHAIN (1)

I Quest-ce que lamour?

(1) Mathieu 5:43-47. - Vous avez appris quil a t dit: Tu aimeras ton prochain et tu haras ton ennemi. Mais moi, je vous dis Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent, afin que vous soyez fils de votre Pre qui est dans les cieux; car il fait lever son soleil sur les mchants et sur les bons, et il fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes. Si vous aimez ceux qui vous aiment, quelle rcompense mritez-vous? Les publicains aussi nagissentils pas de mme? Et si vous saluez seulement vos frres, que faites-vous dextraordinaire? Les paens aussi nagissent-ils pas de mme?

1 Jean 3:14,16,17. - Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort...Nous avons connu lamour en ce quil a donn sa vie pour nous; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frres. Si quelquun possde les biens du monde, et que, voyant son frre dans le besoin. il lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeure-t-il en lui?

Aimer une autre personne, cest dsirer son bien et sen rjouir. Lamour nest pas une simple affection ou le plaisir que lon prouve tre en compagnie de la personne que lon aime. Le caractre de cette personne peut mtre trs antipathique et sa socit dsagrable, mais je prouve que je laime vraiment en dsirant son bonheur.

II Les objets de lamour chrtien.

(1) 1 Pierre 2:17. - Honorez tout le monde, aimez les frres; craignez Dieu; honorez le roi.

phsiens 1:15. V D. - Cest pourquoi moi aussi, ayant ou parler de la foi au Seigneur Jsus qui est en vous, et de lamour que vous avez pour tous les saints...

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons aimer les frres, ceux qui sont ns de Dieu, tous les saints.

Si comme nous lavons vu, un chrtien doit aimer tous les hommes, il doit aimer et il aime dun amour spcial, les enfants de Dieu. {Comparez Galates 6:10. - Ainsi donc. pendant que nous en avons loccasion, pratiquons le bien envers tous, et

surtout envers les frres en la foi.}

(2) Mathieu 19:18,19. - Honore ton pre et ta mre; et: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.

Mathieu 22:39. - Et voici le second, qui lui est semblable: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons aimer notre prochain.

Qui est notre prochain? Luc 10:29-37. - Mais lui, voulant se justifier, dit Jsus: Et qui est mon prochain? Jsus reprit la parole et dit: Un homme descendait de Jrusalem Jricho. Il tomba au milieu des brigands, qui le dpouillrent, le chargrent de coups, et sen allrent, le laissant demi-mort. Un sacrificateur qui, par hasard, descendait par le mme chemin, ayant vu cet homme, passa outre. Un Lvite, qui arriva aussi dans ce lieu, layant vu, passa outre. Mais un Samaritain, qui voyageait, tant venu l, fut mu de compassion lorsquil le vit. Il sapprocha et banda ses plaies, en y versant de lhuile et du vin; puis il le mit sur sa propre monture, le conduisit une htellerie, et prit soin de lui. Le lendemain, il tira deux deniers, les donna lhte, et dit: Aie soin de lui, et ce que tu dpenseras de plus, je te le rendrai mon retour. Lequel de ces trois te semble avoir t le prochain de celui qui tait tomb au milieu des brigands? Cest celui qui a exerc la misricorde envers lui, rpondit le docteur de la loi. Et Jsus lui dit: Va. et toi, fais de mme.

(3) 1 Thessaloniciens 3:12. V D. - Et quant vous, que le Seigneur vous fasse abonder et surabonder en amour les uns envers les autres et envers tous, comme nous aussi envers vous.

TROISIEME PROPOSITION: Nous devrions aimer tous les hommes.

(4) Mathieu 5:44. - Mais moi, je vous dis: Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devrions aimer nos ennemis.

Il est parl spcialement des ennemis parce que ce sont ceux que nous sommes le moins disposs aimer.

Comment montrerons-nous notre amour nos ennemis? Le reste du verset nous lapprend. Voyez aussi Romains 12:21. - Ne te laisse pas vaincre par le mal, mais surmonte le mal par le bien.

(5) phsiens 5:25. - Maris, aimez vos femmes, comme Christ a aim l'glise et sest livr lui-mme pour elle.

CINQUIEME PROPOSITION: Les maris doivent aimer leurs femmes.

Le mari a un devoir damour spcial envers sa femme. La thorie quun mari ne devrait pas sintresser au bonheur de sa femme plus qu celui de toute autre femme, est totalement anti-biblique. Si Christ aime tous les hommes, II a un amour particulier et spcial pour l'glise; de mme, le mari chrtien doit aimer tout le monde, mais avoir un amour trs particulier et tout spcial pour sa femme.

(6) Tite 2:4. - Dans le but dapprendre aux jeunes femmes aimer leurs maris et leurs enfants.

SIXIEME PROPOSITION: Les femmes doivent aimer leurs maris.

III Comment aimer?

(1) 1 Corinthiens 16:24.- Mon amour est avec vous tous en Jsus-Christ.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons aimer en Jsus-Christ.

Jsus-Christ est lauteur de notre amour. Cest pour Lui que nous aimons. Lamour spcial que nous portons aux frres vient de ce quils sont, eux aussi, en relation intime avec Lui.

(2) Romains 12:9. V D. - Que lamour soit sans hypocrisie.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons aimer sincrement, vritablement, sans feinte.

On voit souvent de lamour qui nest quune feinte. On sappelle mutuellement frre, mais ce nom nest quhypocrisie et formalisme.

(3) 1 Jean 3:18. - Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit.

TROISIEME PROPOSITION: Nous ne devons pas aimer seulement en paroles, ni avec la langue. mais en actions et en vrit; non en paroles, mais de fait; non en thorie, mais en pratique.

(4) 1 Pierre 4:8. - Avant tout, ayez les uns pour les autres une ardente charit, car la charit couvre une multitude de pchs.

1 Pierre 1:22. V O. - Ayant donc purifi vos mes en obissant la vrit par lEsprit, pour avoir un amour fraternel et sans hypocrisie, aimez- vous les uns les autres dun coeur pur, avec une grande affection.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons aimer du fond du coeur, avec ferveur, intensment.

(5) Philippiens 1:9. - Et ce que je demande dans mes prires, cest que votre amour augmente de plus en plus en connaissance et en pleine intelligence.

1 Thessaloniciens 3:12. V D. - Et quant vous, que le Seigneur vous fasse abonder et surabonder en amour les uns envers les autres et envers tous, comme nous aussi envers vous.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons abonder et surabonder en amour.

Notre amour ne doit tre ni parcimonieux ni chiche.

(6) Mathieu 19:18,19. - Honore ton pre et ta mre; et: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.

Romains 13:8,9. - Ne devez rien personne, si ce nest de vous aimer les uns les autres car celui qui aime les autres a accompli la loi. En effet, les commandements: Tu ne commettras point dadultre, tu ne tueras point, tu ne

droberas point, tu ne convoiteras point, et ceux quil peut encore y avoir, se rsument dans cette parole Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.

Galates 5:14. - Car toute la loi est accomplie dans une seule parole, dans celleci: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons aimer notre prochain comme nous-mmes.

(7) Jean 13:34. - Je vous donne un commandement nouveau: Aimez-vous les uns les autres; comme je vous ai aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres.

Jean 15:12. - Cest ici mon commandement: Aimez-vous les uns les autres, comme Je vous ai aims.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons. aimer les frres comme Christ nous a aims.

Comment les a-t-Il aims? Jean 15:13. - Il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis. 1 Jean 3:16. - Nous avons connu lamour en ce quil a donn sa vie pour nous; nous aussi. nous devons donner notre vie pour les frres.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIII

LAMOUR POUR LE PROCHAIN (2)

IV Comment lamour se manifeste-t-il?

(1) Romains 13:10. - Lamour ne fait point de mal au prochain; lamour est donc laccomplissement de la loi.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour se manifeste par labstention de tout ce qui peut

faire tort aux autres.

Lamour ne fait point de mal. Il y a ici matire beaucoup de rflexions. Les applications de ce passage sont innombrables.

(2) Galates 6:10. - Ainsi donc, pendant que nous en avons loccasion, pratiquons le bien envers tous, et surtout envers les frres en la foi.

DEUXIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous faisons le bien lorsque nous en avons loccasion. Ce nest pas un sentiment simplement ngatif: sabstenir du mal; mais il-est aussi positif: faire le bien.

(3) Galates 5:13. V D. - Car vous, frres, vous avez t appels la libert; seulement, nusez pas de la libert comme dune occasion pour la chair, mais, par amour, servez-vous lun lautre.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous devenons les serviteurs les uns des autres.

Jsus-Christ est un exemple de cet amour-l. Jean 13:1-5. - Avant la fte de Pque, Jsus, sachant que son heure tait venue de passer de ce monde au Pre, et ayant aim les siens qui taient dans le monde, mit le comble son amour pour eux. Pendant le souper, lorsque le diable avait dj inspir au coeur de Judas Iscariot, fils de Simon, le dessein de le livrer, Jsus, qui savait que le Pre avait remis toutes choses entre ses mains, quil tait venu de Dieu, et quil sen allait Dieu, se leva de table, ta ses vtements, et prit un linge dont il se ceignit. Ensuite, il versa de leau dans un bassin, et il se mit laver les pieds des disciples. et les essuyer avec le linge dont il tait ceint. Philippiens 2:4-7. - Que chacun de vous, au lieu de considrer ses propres intrts, considre aussi ceux des autres. Ayez en vous les sentiments qui taient en Jsus-Christ. lequel, existant en forme de Dieu, na point regard comme une proie arracher, dtre gal avec Dieu, mais sest dpouill lui-mme, en prenant une forme de serviteur, en devenant semblable aux hommes. Lhomme qui dsire tre servi et ne veut pas servir, na pas lamour. Lamour aspire aux fonctions les plus humbles.

(4) 1 Corinthiens 10:24. - Que personne ne cherche son propre intrt, mais que chacun cherche celui dautrui.,

QUATRIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous ne cherchons pas notre propre intrt, mais celui des autres.

(5) Philippiens 2:4. - Que chacun de vous, au lieu de considrer ses propres intrts. considre aussi ceux des autres.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous ne considrons pas nos propres intrts.

Ceci veut dire que nous ne devons pas nous occuper de notre propre gloire ou de notre propre honneur, mais de ceux des autres. (Voyez le contexte, versets 5-8).

(6) Galates 6:2. - Portez les fardeaux les uns des autres et vous accomplirez ainsi la loi de Christ.

SIXIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous portons les fardeaux les uns des autres.

(7) Romains 15:1-3. V D. - Or, nous devons, nous les forts, porter les infirmits des faibles et non pas nous plaire nous-mmes. Que chacun de nous cherche plaire son prochain, en vue du bien, pour ldification. Car aussi le Christ na point cherch se plaire lui-mme, mais selon quil est crit: Les outrages de ceux qui toutragent sont tombs sur moi.

SEPTIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste (a) en ce que nous supportons les faibles (voyez contexte); (b) en ce que nous ne cherchons pas nous plaire nousmmes; (c) en ce que nous cherchons plaire notre prochain en vue du bien, pour ldification.

Christ est le grand exemple, ici aussi.

(8) 2 Corinthiens 2:7 8. V D. - De sorte quau contraire, vous devriez plutt pardonner et consoler, de peur quun tel homme ne soit accabl par une tristesse excessive. Cest pourquoi je vous exhorte ratifier envers lui votre amour.

HUITIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste, par le pardon accord celui qui sest gar, tout en le consolant. Il est question, dans ce cas particulier, dun homme tomb bien bas, dans le pch le plus ignoble qui soit.

(9) Galates 6:1. - Frres, si un homme vient tre surpris en quelque faute, vous qui tes spirituels, redressez-le avec un esprit de douceur. Prends garde toimme, de peur que tu ne sois aussi tent.

NEUVIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en redressant avec un esprit de douceur celui qui a t surpris en faute.

(10) 1 Thessaloniciens 5:14. V D. Or, nous vous exhortons, frres: avertissez les drgls, consolez ceux qui sont dcourags. venez en aide aux faibles, usez de patience envers tous. (Notez le contexte).

DIXIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que (a) nous avertissons tes drgls; (b) nous consolons ceux qui sont dcourags; (c) nous supportons les faibles, (d) nous usons de patience envers tous.

(11) Romains 14:15,21. - Mais si, pour un aliment, ton frre est attrist. tu ne marches plus selon lamour: ne cause pas, par ton aliment, la perte de celui pour lequel Christ est mort...Il est bien de ne pas manger de viande, de ne pas boire de vin, et de sabstenir de ce qui peut tre pour ton frre une occasion de chute, de scandale ou de faiblesse.

ONZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous vitons tout ce qui pourrait faire tomber notre frre:

(12) Romains 14:19. - Ainsi donc, recherchons ce qui contribue la paix et ldification mutuelle.

DOUZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous recherchons ce qui contribue la paix et l'dification mutuelle.

(13) Romains 12:15. - Rjouissez-vous avec ceux qui se rjouissent, pleurez avec ceux qui pleurent.

TREIZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous nous rjouissons avec ceux qui se rjouissent et que nous pleurons avec ceux qui pleurent.

(14) Luc 6:35. - Mais aimez vos ennemis, faites du bien, et prtez sans rien esprer. Et votre rcompense sera grande, et vous serez fils du Trs- Haut, car il est bon pour les ingrats et pour les mchants.

QUATORZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous prtons sans en rien esprer.

Prtez, donnez, sans en rien esprer en retour, mais dautre part. esprez toujours et malgr tout, car il ne faut dsesprer de personne.

(15) phsiens 4:2. V D. - Avec toute humilit et douceur, avec longanimit, vous supportant lun lautre dans lamour.

QUINZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste par le support que. nous avons pour autrui; cest--dire en souffrant quon nous fasse tort, sans avoir de dsir de vengeance ou conserver de ressentiment; en surmontant le mal par le bien.

(16) phsiens 4:32. - Soyez bons les uns envers les autres, compatissants, vous pardonnant rciproquement, comme Dieu vous a pardonns en Christ.

SEIZIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste (a) par la bont; (b) par la compassion; (c) par le pardon, rciproque comme Dieu nous a pardonns en Christ.

(17) 2 Corinthiens 8:24. V D. - Montrez donc envers eux, devant les assembles, la preuve de votre amour et du sujet que nous avons eu de nous glorifier de vous. (Voir le contexte.)

1 Jean 3:17. - Si quelquun possde les biens du monde, et que. voyant son frre dans le besoin, il lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeure-t-il en lui?

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste en ce que nous donnons des biens que nous possdons nos frres dans le besoin.

(18) Romains 12:10. - Par amour fraternel. soyez pleins daffection les uns pour les autres; par honneur. usez de prvenances rciproques.

DIX-HUITIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste (a) en ce que nous nous tmoignons de laffection les uns aux autres; (b) en ce que nous usons, par honneur, de prvenances rciproques, cest--dire que nous recherchons la place la plus leve pour les autres, la plus modeste pour nous.

Il est facile de mettre en pratique ces principes dans les petites politesses conventionnelles, comme lorsque, devant une porte, nous insistons pour que lautre passe avant nous; mais les pratiquons-nous dans les circonstances rellement importantes de la vie?

(19) 1 Corinthiens 13:4-7.VD.- Lamour use de longanimit, il est plein de bont; lamour nest pas envieux; lamour ne se vante pas, il ne senfle pas dorgueil; il nagit pas avec inconvenance; il ne cherche pas son propre intrt; il ne sirrite pas; il nimpute pas le mal; il ne se rjouit pas de linjustice, mais se rjouit avec la vrit; il supporte tout, croit tout, espre tout, endure tout.

DIX-NEUVIEME PROPOSITION: Lamour se manifeste, en ce que (a) nous usons de longanimit; (b) nous sommes bons (dj indiqu la 16e Proposition); (c) en ce que nous ne sommes pas envieux, (d) en ce que nous ne nous vantons pas; (e) en ce que nous ne sommes pas enfls dorgueil. La suffisance est un signe dgosme. Si nous aimons les autres comme nous-mmes, nous ne nous croirons pas meilleurs queux. (f) En nagissant pas avec inconvenance; (Une faon dagir rude et vulgaire, une conduite irrflchie, des manires indignes dun homme ou dune femme bien levs, dnotent un manque total dgards envers la sensibilit dautrui. Ce sont des symptmes dgosme); (g) quand nous aimons, nous ne cherchons pas notre propre intrt; (h) nous ne nous irritons pas; (i) nous nimputons pas le mal; (j) nous ne nous rjouissons pas de linjustice; (k) nous nous rjouissons avec la vrit; (l) nous supportons tout, (m) nous croyons tout; (n) nous esprons tout; (o) nous endurons tout.

(20) Lvitique 19:17. V O. - Tu ne haras point ton frre dans ton coeur. Tu reprendras avec soin ton prochain, et tu ne souffriras point de pch en lui.

Proverbes 27-5. V D. - Mieux vaut une rprimande ouverte quun amour cach.

phsiens 5:11. - Et ne prenez point part aux oeuvres infructueuses des tnbres, mais plutt condamnez-les.

VINGTIEME PROPOSITION: Cest en reprenant ceux qui font le mal quon leur tmoigne le vritable amour.

Comment doit-on sy prendre? (a) Mathieu 18:15-17. - Si ton frre a pch, va, et reprends-le entre toi et lui seul. Sil tcoute, tu as gagn ton frre. Mais, sil ne tcoute pas, prends avec toi une ou deux personnes, afin que toute laffaire se rgle sur la dclaration de deux ou de trois tmoins. Sil refuse de les couter, dis-le l'glise; et sil refuse aussi dcouter l'glise, quil soit pour toi comme un paen et un publicain. Quand il sagit dune offense personnelle, il faut reprendre dabord en tte tte, puis devant un ou deux tmoins, puis devant l'glise; (b) 1 Timothe 5:20. - Ceux qui pchent, reprends-les devant tous, afin

que les autres aussi prouvent de la crainte. Une offense publique doit tre reprise devant tous. (N.-B. Cette rprhension publique doit tre faite par un ancien); (c) Tite 1:12,13. - Lun dentre eux, leur propre prophte, a dit: Crtois, toujours menteurs, mchantes btes, ventres paresseux. Ce tmoignage est vrai. Cest pourquoi reprends-les svrement, afin quils aient une foi saine. La svrit est parfois ncessaire.

(21) Mathieu 5:44. - Mais moi, je vous dis: Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent, et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent.

VINGT-ET-UNIEME PROPOSITION: Lamour pour les autres se manifeste en ce que nous prions pour eux. Nous ne pouvons rien faire qui le leur prouve davantage.

(22) 1 Jean 5:2,3. - Nous connaissons que nous aimons les enfants de Dieu. lorsque nous aimons Dieu, et que nous pratiquons ses commandements. Car lamour de Dieu consiste garder ses commandements.

VINGT-DEUXIEME PROPOSITION: Lamour pour les enfants de Dieu se manifeste en ce que nous aimons Dieu et gardons ses commandements.

(23) Jean 15:13. - Il ny a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ses amis.

1 Jean 3 16. - Nous avons connu lamour, en ce quil a donn sa vie pour nous; nous aussi. nous devons donner notre vie pour les frres.

VINGT-TROISIEME PROPOSITION: Lamour pour les frres se manifeste en ce que nous donnons notre vie pour eux.

Les manifestations de lamour, telles que la Bible les mentionne dune manire spciale et dfinie, sont trs nombreuses. A mesure quon les tudie, on constate que lamour intervient dans tous les devoirs que nous avons vis--vis de toutes les classes dindividus. Combien est vraie la parole de Paul: Lamour est laccomplissement de la loi.! {Romains 13:10}

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CHAPITRE XIII

LAMOUR POUR LE PROCHAIN (3)

V Limportance de lamour envers autrui.

(1) 1 Corinthiens 13:1-3. V D. - Si je parle dans les langues des hommes et des anges, mais que je naie pas lamour, je suis comme un airain qui rsonne ou comme une cymbale retentissante. Et si jai la prophtie, et que je connaisse tous les mystres et toute connaissance, et que jaie toute la foi de manire transporter des montagnes, mais que je naie pas lamour, je ne suis rien. Et quand je distribuerais en aliments tous mes biens, et que je livrerais mon corps afin que fusse brl, mais que je naie pas lamour, cela ne me profite de rien.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour est absolument indispensable.

Lloquence, le don de prophtie, la connaissance, la foi. labandon des biens terrestres. et mme le martyre, ne sont daucune valeur, si lamour fait dfaut.

(2) 1 Corinthiens 13:13. V D. - Or, maintenant ces trois choses demeurent; la foi. lesprance, lamour; mais la plus grande de ces choses, cest lamour.

DEUXIEME PROPOSITION: Lamour surpasse la foi et lesprance.

(3) 1 Corinthiens 13:8. V D. - Lamour ne prit jamais. Or, y a-t-il des prophties? Elles auront leur fin. Y a-t-il des langues? Elles cesseront. Y a- t-il de la connaissance? Elle aura sa fin.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour ne prit jamais.

(4) Romains 13:8 10. - Ne devez rien personne, si ce nest de vous aimer les uns les autres; car celui qui aime les autres a accompli la loi...Lamour ne fait point de mal au prochain: lamour est donc laccomplissement de la loi.

QUATRIEME PROPOSITION: Lamour est laccomplissement de la loi. Tous les prceptes individuels ne sont que des applications de la loi.

(Comparez 1 Timothe 1:5. - Le but du commandement, cest une charit venant dun coeur pur. dune bonne conscience, et dune foi sincre. Jean 15:17. - Ce que je vous commande, cest de vous aimer les uns les autres.)

(5) 1 Jean 3:23,11. - Et cest ici son commandement: que nous croyions au nom de son Fils Jsus-Christ, et que nous nous aimions les uns les autres, selon le commandement quil nous a donn...Car ce qui vous a t annonc et ce que vous avez entendu ds le commencement, cest que nous devons nous aimer les uns les autres.

Jean 13:34. - Je vous donne un commandement nouveau: Aimez-vous les uns les autres; comme je vous ai aims, vous aussi, aimez-vous les uns les autres.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour rciproque est le rsum de tous les commandements de Dieu, le message original et fondamental du Christianisme. Cest le nouveau commandement du Christ, qui comprend et rsume tous les autres.

(6) Jacques 2:8. - Si vous accomplissez la loi royale, selon l'criture: Tu aimeras ton prochain comme toi-mme, vous faites bien.

SIXIEME PROPOSITION: Lamour est la loi royale.

(7) Colossiens 3:14. V D. - Et par-dessus toutes ces choses. revtez-vous de lamour qui est le lien de la perfection.

SEPTIEME PROPOSITION: Lamour est le lien qui runit toutes les vertus en un tout parfait.

Remarquez limage employe dans le contexte, versets 12 et 13. (V D.) -Revtezvous donc, comme des lus de Dieu, saints et bien-aims, dentrailles de misricorde, de bont, dhumilit, de douceur, de longanimit, vous supportant lun lautre et vous pardonnant les uns aux autres; si lun a un sujet de plainte contre un autre, comme aussi le Christ vous a pardonns, vous aussi, faites de mme.

(8) Jean 13:35. - A ceci tous connatront que vous tes mes disciples, si vous avez de lamour les uns pour les autres.

HUITIEME PROPOSITION: Lamour est la preuve suprme et dcisive, devant le monde, que nous sommes disciples du Christ.

(9) 1 Jean 4:8. - Celui qui naime pas, na pas connu Dieu, car Dieu est amour.

NEUVIEME PROPOSITION: (a) Lamour est la preuve suprme et dcisive que nous connaissons Dieu; (b) lamour est la chose divine par excellence.

(10) 1 Jean 4:7. - Bien-aims, aimons-nous les uns les autres; car lamour est de Dieu, et quiconque aime est n de Dieu et connat Dieu.

Jean 3:10. - Cest par l que se font reconnatre les enfants de Dieu et les enfants du diable. Quiconque ne pratique pas la justice nest pas de Dieu, non plus que celui qui naime pas son frre.

DIXIEME PROPOSITION: Lamour est la preuve suprme que nous sommes ns de Dieu, enfants de Dieu.

{Comparez phsiens 5:1,2. V D. - Soyez donc imitateurs de Dieu, comme de bienaims enfants, et marchez dans lamour, comme aussi le Christ nous a aims et sest livr lui-mme pour nous, comme offrande et sacrifice Dieu, en parfum de bonne odeur.}

(11) 1 Jean 3:14. - Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort.

ONZIEME PROPOSITION: Lamour est la preuve suprme que nous sommes passs de la mort la vie.

(12) 1 Jean 4:12,16. - Personne na jamais vu Dieu; si nous nous aimons les uns les autres, Dieu demeure en nous, et son amour est parfait en nous...Et nous, nous avons connu lamour que Dieu a pour nous, et nous y avons cru. Dieu est amour; et celui qui demeure dans lamour demeure en Dieu, et Dieu demeure en lui.

DOUZIEME PROPOSITION: Lamour est la preuve suprme que nous demeurons en Dieu et que Dieu demeure en nous.

(13) 1 Jean 4:20. - Si quelquun dit: Jaime Dieu, et quil hasse son frre, cest un menteur; car celui qui naime pas son frre quil voit, comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas?

TREIZIEME PROPOSITION: Lamour pour les frres est la preuve suprme que nous aimons Dieu.

(14) 1 Pierre 4 8. V D. - Mais, avant toutes choses, ayez entre vous un amour fervent, car lamour couvre une multitude de pchs.

QUATORZIEME PROPOSITION: Lamour est la chose que nous devons rechercher par-dessus toutes les autres.

Paul, Jean, Jacques, Pierre et Jsus, dune seule voix, proclament la suprmatie de lamour.

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CHAPITRE XIII

LAMOUR POUR LE PROCHAIN (4)

VI Les Bndictions qui rsultent de lamour pour autrui.

(1) 1 Pierre 4:8. V D. - Mais. avant toutes choses, ayez entre vous, un amour fervent, car lamour couvre une multitude de pchs.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour couvre une multitude de pchs.

(2) 1 Corinthiens 8:1. V D. - Pour ce qui est des choses sacrifies aux idoles, nous savons, nous avons tous de la connaissance; car la connaissance enfle, mais lamour difie...

DEUXIEME PROPOSITION: Lamour difie.

(3) Colossiens 2:2. V D. - Afin que leurs coeurs soient consols, tant unis ensemble dans lamour et pour toutes les richesses de la pleine certitude dintelligence, pour la connaissance du mystre de Dieu.

TROISIEME PROPOSITION: Lamour unit.

(4) 1 Jean 2:10. - Celui qui aime son frre demeure dans la lumire, et aucune occasion de chute nest en lui.

QUATRIEME PROPOSITION: Celui qui aime son frre demeure dans la lumire et il ny a en lui aucune occasion de chute.

(5) 1 Jean 3:22,23. - Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agrable. Et cest ici son commandement: que nous croyions au nom de son Fils Jsus-Christ. et que nous nous aimions les uns les autres, selon le commandement quil nous a donn.

CINQUIEME PROPOSITION: Lamour pour les frres donne la prire une puissance victorieuse.

VII Comment sobtient lamour pour les autres.

(1) 1 Jean 4:7. - Bien-aims, aimons-nous les uns les autres; car lamour est de Dieu, et quiconque aime est n de Dieu et connat Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Lamour est de Dieu et pour aimer, nous devons tre ns de Dieu.

(2) 1 Jean 4:19. V S. - Nous aimons parce quil nous a aims le premier.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous aimons parce que Dieu nous a aims le premier.

Son amour pour nous a veill lamour en nous: tout dabord pour Lui et ensuite pour les autres. Si nous voulons apprendre aimer, il nous faut croire Son amour et en faire lobjet de nos mditations.

(3) Galates 5:6. V D. - Car, dans le Christ-Jsus, ni circoncision, ni incirconcision, nont de valeur, mais la foi oprante par lamour.

TROISIEME PROPOSITION: La foi agit par lamour. Lamour est le fruit de la foi. {Comparez 1 Jean 3:23}

Lamour est plus grand que la foi, mais la foi est la base de lamour. Elle est la racine qui produira le fruit de lamour. On dit parfois: il vaut mieux avoir lamour sans la foi que la foi sans lamour. Cest peu prs comme si lon disait quil vaut mieux avoir une rcolte de pommes sur des pommiers sans racines que davoir des pommiers avec des racines, mais sans pommes. Des arbres sans racines ne portent pas de fruit et des vies sans foi ne produisent pas damour.

(4) Galates 5:22. V D. - Mais le fruit de lEsprit est lamour, la joie, la paix, la longanimit. la bienveillance, la bont, la fidlit, la douceur, la temprance.

Romains 5:5. - Or, lesprance ne trompe point, parce que lamour de Dieu est rpandu dans nos coeurs par le Saint-Esprit qui nous a t donn.

QUATRIEME PROPOSITION: Lamour est le fruit de lEsprit.

Si vous voulez aimer, laissez lEsprit travailler dans votre coeur et porter son fruit dans votre vie. Vous narriverez pas aimer par vos propres efforts. Lamour nest pas un fruit qui crot naturellement dans le sol du coeur humain.

(5) 1 Corinthiens 14:1 (a). V D. - Poursuivez lamour, et dsirez avec ardeur les dons spirituels, mais surtout celui de prophtiser.

1 Timothe 6:11. V D. - Mais toi, homme de Dieu, fuis ces choses, et poursuis la justice, la pit. la foi, lamour, la patience, la douceur desprit.

2 Timothe 2:22. - Fuis les passions de la jeunesse. et recherche la justice, la foi, la charit, (lamour), la paix, avec ceux qui invoquent le Seigneur dun coeur pur.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons rechercher lamour.

Quoique lamour soit le rsultat de loeuvre du Saint-Esprit en nous, il doit tre quand mme, lobjet de nos dsirs et de notre recherche.

(6) Hbreux 10:24. - Veillons les uns sur les autres peur nous exciter la charit et aux bonnes oeuvres.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons nous exciter (le verbe signifie plus exactement nous peronner) lamour les uns pour les autres.

(7) 1 Thessaloniciens 4:9. - Pour ce qui est de lamour fraternel, vous navez pas besoin quon vous en crive; car vous avez vous-mmes appris de Dieu vous aimer les uns les autres.

SEPTIEME PROPOSITION: Dieu nous apprend nous aimer les uns les autres.

(8) Philippiens 1:9. - Et ce que je demande dans mes prires, cest que votre amour augmente de plus en plus en connaissance et en pleine intelligence.

HUITIEME PROPOSITION: Dieu communique, en rponse la prire, un amour qui augmente continuellement.

(9) Galates 2 20. - Jai t crucifi avec Christ. et si je vis, ce nest plus moi qui vis, cest Christ qui vit en moi; si je vis maintenant dans la chair, je vis dans la foi au Fils de Dieu, qui ma aim, et sest livr lui-mme, pour moi.

NEUVIEME PROPOSITION: Si vous voulez apprendre aimer, laissez Christ vivre en vos coeurs. Renoncez vous-mmes et la chair. Crucifiez cette chair, et mettez-la sur la croix o le pch a t maudit et vivez la vie de Christ.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (1)

I Qui sont ceux dont Dieu entend les prires? (1)

(1) Psaumes 66:18. - Si javais conu liniquit dans mon coeur, le Seigneur ne maurait pas exauc. (V D. Si javais regard liniquit.)

PREMIERE PROPOSITION: Le Seigneur nexauce pas celui dont le coeur conoit liniquit.

Le mot traduit par concevoir ou regarder signifie considrer avec faveur, approuver, respecter. Dieu ncoute pas lhomme qui regarde le pch avec indulgence ou approbation, car Lui-mme a le pch en horreur. Ses yeux sont trop purs pour voir le mal. {Habaccuc 1:13. - Tes yeux sont trop purs pour voir le mal et tu ne peux pas regarder liniquit.} Les verbes hbreux voir et regarder sont les mmes que celui qui est traduit dans je verset des Psaumes, cit plus haut, par regarder (V D.). Nous devons avoir vis--vis du pch la mme attitude que Dieu Lui-mme, pour quIl nous entende. Si nous regardons le pch avec indulgence, Lui ne nous regardera pas du tout lorsque nous prierons. Nous avons ici une explication trs simple du fait que tant de chrtiens prient sans tre exaucs.

(2) Proverbes 28:9. - Si quelquun dtourne loreille pour ne pas couter la loi, sa prire mme est une abomination.

DEUXIEME PROPOSITION: La prire de celui qui dtourne loreille pour ne pas couter la loi, est une abomination. Dieu ne lcoute pas.

Si nous dtournons loreille pour ne pas couter ce que Dieu nous dit, Lui aussi dtournera Son oreille de nos prires. Nous avons un exemple de ceci dans Zacharie 7:11-13 Mais ils refusrent dtre attentifs, ils eurent lpaule rebelle, et ils endurcirent leurs oreilles pour ne pas entendre. Ils rendirent leur coeur dur comme le diamant pour ne pas couter la loi et les paroles que lternel des armes leur adressait par son Esprit, par les premiers prophtes. Ainsi, l'ternel des armes senflamma dune grande colre. Quand il appelait, ils nont pas cout: aussinai-je pas cout quand ils ont appel, dit lternel des armes.

Bien des gens disent: Les promesses de Dieu ne sont pas vraies. Il nentend pas nos prires. Dieu a-t-Il jamais promis dexaucer vos prires? II a trs clairement

dcrit la catgorie de gens dont II exauce les prires. Appartenez-vous cette catgorie? coutez-vous Sa Parole? Sinon, Il a formellement dclar quIl ncoutera pas vos prires et en ne les exauant pas, Il ne fait que tenir parole.

{Comparez Proverbes 1:24,25,28. V D. - Parce que jai cri et que vous avez refus dcouter, parce que jai tendu ma main et que personne na pris garde, et que vous avez rejet tout mon conseil et que vous navez pas voulu de ma rprhension...Alors ils crieront vers moi. et je ne rpondrai pas; ils me chercheront de bonne heure, mais ils ne me trouveront point.}

(3) Proverbes 21 13. - Celui qui ferme son oreille au cri du pauvre criera luimme, et naura point de rponse.

TROISIEME PROPOSITION: Dieu nexauce pas la prire de celui qui ferme son oreille au cri du pauvre.

Si nous ne prtons pas loreille au cri du pauvre en dtresse, Dieu ne nous coutera pas non plus, lorsque nous crierons vers lui dans nos propres dtresses. La maxime du monde est Aide-toi, le Ciel taidera. La vrit, cest: Le Ciel aide ceux qui aident les autres.

(4) Luc 18:13,14. - Le publicain, se tenant distance, nosait pas mme lever les yeux au ciel, mais il se frappait la poitrine en disant: O Dieu, sois apais envers moi qui suis un pcheur. Je vous le dis: Celui-ci descendit dans sa maison justifi, plutt que lautre. Car quiconque slve sera abaiss, et celui qui sabaisse sera lev.

QUATRIEME PROPOSITION: Le grand pcheur repentant et humili cause de son pch et qui implore le pardon, peut tre exauc de Dieu.

On pose souvent la question suivante: Devons-nous engager les inconvertis prier? Tout dabord, quentendez-vous par inconvertis? Si un homme se repent de ses fautes, veut les abandonner et trouver grce, dans lhumiliation devant Dieu, il est exactement sur la voie o lon change de route; autrement dit: il est converti. Dire un homme dans cet tat dme, quil ne doit pas prier avant dtre converti, cest lui dire quil ne doit pas se convertir avant dtre converti, ou quil ne doit pas se dtourner de son ancienne voie avant de sen tre dtourn. Au contraire, la premire chose lui dmontrer, cest quil doit prier, car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. {Romains 10:13}

Mais, demandera peut-tre quelquun, comment peut-il prier, puisquil na pas encore la foi? - La rponse est trs simple. Cette prire est elle- mme le premier acte de foi. La chose la plus naturelle et la plus essentielle que puisse

faire un homme qui dsire se dtourner du pch, croire en Christ et tre sauv, cest de prier. Le Seigneur Jsus se rjouissait de pouvoir dire Ananias, en parlant de Saut de Tarse, autrefois rebelle et obstin: Voici, il prie. {Actes 9:11. - Et le Seigneur lui dit: Lve-toi, va dans la rue quon appelle la droite, et cherche dans la maison de Judas, un nomm Saul de Tarse. Car il prie.} - Nous devons, toutefois, nous assurer que le pcheur est vraiment repentant et dsireux dabandonner le pch, avant de lengager prier pour en obtenir le pardon. Vous pouvez lencourager se mettre dans lattitude de la prire et raliser le fait quil est en la prsence de Dieu, de sorte que son coeur rebelle soit humili; mais ne le laissez pas prier avant quil ne manifeste un repentir sincre et rel.

(5) 1 Jean 5:13-15. - Je vous ai crit ces choses afin que vous sachiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu. Nous avons auprs de lui cette assurance, que si nous demandons quelque chose selon sa volont. il nous coute. Et si nous savons quil nous coute, quelque chose que nous demandions, nous savons que nous possdons la chose que nous lui avons demande.

CINQUIEME PROPOSITION: Dieu coute ceux qui croient au nom de Son Fils.

Les promesses du Nouveau-Testament ne peuvent tre appliques indistinctement tous les hommes. Cest une grande erreur, souvent commise, que dappliquer tout le monde des promesses faites aux croyants seulement. Ou bien encore, dappliquer tous les croyants professants, celles qui ne sadressent qu ceux qui. se sont entirement soumis la volont de Dieu. Quand nous trouvons des promesses contenant les mots nous et vous, nous devrions tudier le contexte, pour savoir de qui il est question et si nous faisons partie de cette classe dindividus.

(6) Psaumes 34:16,18. - Les yeux de lternel sont sur les justes et ses oreilles sont attentives leurs cris, quand les justes crient, lternel entend, et il les dlivre de toutes leurs dtresses.

Proverbes 15:29. - Lternel sloigne des mchants, mais il coute la prire des justes.

Proverbes 15:8. - Le sacrifice des mchants est en horreur lternel, mais la prire des hommes droits lui est agrable.

SIXIEME PROPOSITION: Les justes, et les hommes droits sont ceux dont la prire est agrable Dieu.

Note. - Les mots traduits par justes et hommes droits ont, au fond, la mme signification. Leur signification primitive est droit dans le sens dune ligne de direction. Ils peuvent vouloir dire aussi nivel. aplani.

(7) Psaumes 32:6. - Quainsi tout homme pieux te prie au temps convenable! Si de grandes eaux dbordent, elles ne latteindront nullement.

SEPTIEME PROPOSITION: Dieu entend la prire de lhomme pieux (ou misricordieux).

Le mot traduit dans ce passage par pieux a la signification primitive de bon, de plein de compassion. Il est frquemment traduit par saint.

(8) Psaumes 145:19. - Il accomplit les dsirs de ceux qui le craignent, il entend leur cri et il les sauve.

HUITIEME PROPOSITION: Dieu coute la prire de ceux qui le craignent.

Craindre Dieu, cest avoir pour lui lamour respectueux qui Lui est d, et qui se manifeste en une obissance joyeuse sa volont. {Hbreux 12:28,29 1Pierre 2:17 Apocalypse 14:7 2Corinthiens 7:1 2Samuel 23:3 Proverbes 8:13 16:6 sae 11:2,3 Psaumes 2 11 25:14 33:18 34:7,9 Apocalypse 19:5 Psaumes 115:11 118:4}

(9) 1 Jean 3:22. - Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agrable.

NEUVIEME PROPOSITION: Ceux qui gardent Ses commandements et font ce qui lui est agrable, peuvent sattendre ce que leurs prires soient exauces.

Nous avons ici un des plus grands secrets de la prire victorieuse. Si nous gardons les commandements de Dieu. Dieu coutera nos prires. Si nous obissons sa parole, Il nous accordera nos requtes. Si nous cherchons lui plaire, Lui aussi ralisera nos dsirs. Cest lantithse du paragraphe (2). Celui qui se dtourne de la loi de Dieu ne verra jamais sa prire exauce, mais celui qui lcoute et la garde peut sattendre ce que Dieu lui accorde ce quil demande. Ceci explique pourquoi les prires de certains individus sont exauces tandis que dautres ne le sont pas. Lobservation des commandements de Dieu est plus quune simple obissance passive; elle implique lide dun amour profond, comme pour un trsor prcieux. Cest loppos de cet esprit critique qui essaie de rduire la Parole de Dieu aux plus petites dimensions possibles. Plus il la diminue, plus il se rjouit. Ces gens-l peuvent prier, mais Dieu ne les exauce pas. Ils ont si peu dgards pour la Parole de Dieu que Dieu nen a pas davantage pour leurs prires.

(10) Jean 15:7. V S. - Si vous demeurez en moi, et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez, et cela vous sera accord.

DIXIEME PROPOSITION: Dieu peut exaucer la prire de ceux qui demeurent en Christ et dans lesquels demeurent les paroles de Christ. Tout ce quils demanderont leur sera accord.

Voici lautre grand secret de la prire victorieuse. Il est troitement rattach au prcdent. Que faut-il entendre par demeurer en Christ? Cest vivre continuellement dans une union vivante avec Lui. Cest avoir avec Lui la mme relation que le sarment vivant et sain et perptuellement fertile, a avec le cep. Le sarment na pas de vie en lui-mme. Sa sve et sa vigueur viennent uniquement du cep. Ses feuilles, ses boutons, ses fleurs, ses fruits sont tous le produit de la vie du cep qui circule en lui. De mme, nous ne demeurons en Christ que dans la mesure o nous navons aucune vie qui nous appartienne en propre; que dans la mesure o nous navons plus de penses, de projets, de sentiments, dintentions, de fruits qui soient de nous-mmes, mais o nous laissons Christ penser- Ses penses en nous, avoir Ses sentiments, faire Ses plans, accomplir Son oeuvre, porter Ses fruits. Quand nous en sommes arrivs l, et dans la mesure o nous y sommes parvenus, nous pouvons demander tout ce que nous voudrons et cela nous sera accord.

On pourra objecter: Mais si nous demandons quelque chose de contraire la volont de Dieu? - Cela est impossible, si nous demeurons en Christ; nos prires ellesmmes seront le rsultat de la vie de Christ en nous. Le Pre qui lexauce toujours lexaucera encore lorsquIl priera par notre moyen. Remarquez quIl dit: Et que mes paroles demeurent en vous. Cest donc par le moyen de Ses paroles et par ce moyen seulement que Christ nous communique Sa vie et la vit en nous. Les paroles de Christ sont le canal par lequel Sa vie pntre en nous. II est donc inutile de dire que Christ habite en nous, ou de le penser, si nous ngligeons Ses paroles. Nous devons les laisser nous sonder jusquau fond de lme, nous former, modeler nos penses, nos sentiments, nos intentions, nos plans, nos actions. Si vous demeurez en moi et que mes paroles demeurent en vous, demandez ce que vous voudrez, et cela vous sera accord! Voil la promesse.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIV

LA PRIERE (2)

I Qui sont ceux dont Dieu entend les prires? (2)

(11) Psaumes 91:1,14,15, - Celui qui demeure sous labri du Trs-Haut repose lombre du Tout-Puissant...Puisquil maime, je le dlivrerai; je le protgerai puisquil connat mon nom. Il minvoquera et je lui rpondrai; je serai avec lui dans la dtresse, je le dlivrerai et je le glorifierai.

ONZIEME PROPOSITION: Dieu est dispos exaucer la prire de celui qui demeure sous labri du Tout-Puissant, qui aime Dieu et qui connat Son nom.

Que veut dire demeurer sous labri du Tout-Puissant? Le mot traduit par abri veut dire tout dabord couverture, puis cachette, protection. Il est souvent traduit par abri et parfois par refuge et retraite. Demeurer labri du ToutPuissant veut donc dire se mettre et rester sous la protection du Trs-Haut, afin de trouver en Lui un refuge contre tout danger. Cela signifie lui confier entirement notre sort, regarder Lui et nous confier en Lui pour quil prenne soin de nous.

Connatre Son nom signifie Le connatre tel quIl sest rvl nous. Cela nest possible que par ltude de sa Parole.

(12) Psaumes 37:4. - Fais de l'ternel tes dlices et il te donnera ce que ton coeur dsire.

DOUZIEME PROPOSITION: Celui qui fait de l'ternel ses dlices, peut sattendre tre exauc.

Si nous faisons de Lui nos dlices, lobjet central de nos prires sera Sa Personne elle-mme et Il est toujours dispos se donner nous. En se donnant Lui-mme, Il nous accordera tous les autres dsirs de nos coeurs. Si nous nous dlectons en Lui, Il se dlectera aussi nous donner ce que nous Lui demandons. Faites-vous du Seigneur vos dlices? Souvenez-vous que ce mot a une signification profonde.

(13) Psaumes 37:5. (V D.) - Remets ta voie sur lternel et confie-toi en Lui, et Lui, il agira.

TREIZIEME PROPOSITION: Dieu peut couter la prire de celui qui Lui remet sa voie et se confie en Lui.

Le verbe traduit ici par remettre veut dire littralement rouler, comme on

roule un fardeau de ct. Remettre notre voie au Seigneur, cest la rouler sur Lui, la laisser Sa direction et Sa protection, absolument sans rserve. Avezvous fait ceci? Placez entre Ses mains tout ce qui concerne votre avenir et tout ce qui pourra rsulter de cette direction den-haut. Et vous marcherez toujours si prs de Lui quIl pourra entendre votre plus faible appel lorsque vous aurez besoin de Lui.

(14) Psaumes 9:13. - Car il venge le sang et se souvient des malheureux, il noublie pas leurs cris.

Psaumes 10:17. - Tu entends les voeux de ceux qui souffrent, ternel! Tu affermis leur coeur, tu prtes loreille.

QUATORZIEME PROPOSITION: Dieu coute la prire des malheureux.

Les mots traduits dans Segond, par malheureux et ceux qui souffrent sont presque les mmes et ont la mme racine. La version Synodale traduit par affligs dans le premier de ces versets et par misrables dans le second. Darby et Ostervald, par affligs et dbonnaires, (qui supporte la souffrance avec rsignation et humilit). Voyez aussi Sophonie 2:3. - Cherchez lternel, vous, tous les dbonnaires du pays, (V D.) ou les humbles (Versions Segond et Synodale) qui pratiquez la justice et la dbonnairet (ou lhumilit); peut-tre serezvous couvert au jour de la colre de lternel.

(15) Psaumes 69:34. - Car lternel coute les pauvres et il ne mprise point ses captifs.

Psaumes 102:18. - Il est attentif la prire du misrable. il ne ddaigne pas sa prire.

QUINZIEME PROPOSITION: Dieu est dispos couter la prire du pauvre et du misrable.

Dans loriginal, le mot traduit par misrable est trs expressif et signifie primitivement nu. Ceux que les hommes ncoutent pas, Dieu consent les couter. Il a combl de biens les affams et il a renvoy les riches vide.. {Luc 1:53} Ici-bas, les pauvres ne trouvent pas toujours des oreilles compatissantes pour couter leurs plaintes, mais ils en trouvent au Ciel. Plus un homme est riche, plus il trouve dauditeurs attentifs; plus un homme est ncessiteux, plus il a en Dieu un coeur dispos couter sa prire.

(16) Jacques 5:13 a. - Quelquun parmi vous est-il dans la souffrance? Quil prie.

SEIZIEME PROPOSITION: Dieu peut exaucer la prire de ceux qui souffrent, parmi les Siens.

Souvent, les hommes hsitent prier, sous prtexte que leurs preuves sont trop nombreuses. Ces afflictions sont une raison de plus pour prier et une garantie que Dieu vous coutera. {Comparez Mathieu 11:28} Bien des gens disent: Jai tant de chagrins et de soucis que je ne sais plus que faire. - Priez. Quelquun parmi vous souffre-t-il? Quil prie.

(17) sae 19:20. - Ce sera pour lternel des armes, un signe et un tmoignage dans le pays dgypte; ils crieront lternel cause des oppresseurs, et il leur enverra un sauveur et un dfenseur pour les dlivrer.

Jacques 5:4. - Voici le salaire des ouvriers qui ont moissonn vos champs et dont vous les avez frustrs, crie, et les cris des moissonneurs sont parvenus jusquaux oreilles du Seigneur des armes.

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Dieu coute avec faveur la prire des opprims.

Ici-bas, les opprims rclament la justice grands cris, mais leur oppression nen devient que plus dure. Mais sils crient Dieu, Il les entendra; les dlivrera et les vengera. Isral cria Pharaon, mais nobtint pour rsultat quun plus cruel esclavage, sous lequel il dut fabriquer des briques sans paille. LorsquIsral cria Jhovah, Il les fit sortir main-forte et bras tendu. Cest ainsi quIl agira de nouveau lorsque les opprims crieront Lui et non plus aux gouvernements des hommes.

(18) Exode 22:22,23. - Tu naffligeras point la veuve ni lorphelin. Si tu les affliges, et quils viennent moi, jentendrai leurs cris.

DIX-HUITIEME PROPOSITION: Dieu coute avec faveur la prire de la veuve et de lorphelin, lorsquils sont opprims.

(19) Jacques 1:5. V O. - Que si quelquun de vous manque de sagesse, quil la demande Dieu qui la donne tous libralement, sans rien reprocher, et elle lui sera donne.

DIX-NEUVIEME PROPOSITION: Lenfant de Dieu qui manque de sagesse peut la demander Dieu et il la recevra.

Si nous manquons de sagesse humaine, nous pouvons avoir celle de Dieu. Si nous sommes remplis de la ntre, nous ne pouvons avoir, la Sienne.

(20) Actes 10:24 31,32. - Il arrivrent Csare le jour suivant. Corneille les attendait et avait invit ses parents et ses amis intimes...Et, il dit: Corneille, ta prire a t exauce et Dieu sest souvenu de tes aumnes. Envoie donc Jopp, et fais venir Simon surnomm Pierre, il est log dans la maison de Simon, corroyeur, prs de la mer. Aussitt jai envoy vers toi, et tu as bien fait de venir. Maintenant donc, nous sommes tous devant Dieu, pour entendre tout ce que le Seigneur ta ordonn de nous dire.

Comparez Actes 11:14. - Qui te dira des choses par lesquelles tu seras sauv, toi. et toute ta maison.

VINGTIEME PROPOSITION: Dieu coute la prire de celui qui cherche sincrement la vrit et lui obit aussitt quil la trouve, mme sil ne connat pas encore la vrit telle quelle est en Jsus et de ce fait, nest pas encore sauv.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (3)

II Qui devons-nous prier?

(1) Actes 12:5. - Pierre donc tait gard dans la prison, et lglise ne cessait dadresser pour lui des prires Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Cest Dieu que nous devons adresser nos prires.

Beaucoup de prtendues prires ne sadressent pas Dieu. Ceux qui les prononcent nont quune pense bien vague de Dieu. Nous pensons lauditoire, ou peut-tre aux choses dont nous avons besoin; mais nous navons pas lassurance positive et profonde que nous sommes en prsence de Celui qui est la Saintet, la Puissance, lAmour mmes et que nous sommes venus implorer Son secours. Voil pourquoi, si souvent, nos prires restent sans rponse. Nous ne nous adressons pas vraiment Dieu. - La premire chose faire, pour prier avec efficacit, est de venir dune faon relle, en la prsence de Dieu; de chasser de nos esprits, dans la mesure du possible, toute proccupation de notre entourage et de regarder lEsprit pour quIl rende Dieu vritablement prsent et rel nos mes. Le Saint-Esprit est capable de faire cela, au point quil nous semble presque possible de voir et de toucher Dieu. Et nous Le voyons effectivement par les yeux de lesprit et nous Le touchons par la main de la foi.

(2) Mathieu 6:9. - Voici donc comment vous devez prier: Notre Pre, qui es aux cieux! Que ton nom soit sanctifi.

Luc 11:13. - Si donc, mchants comme vous ltes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il le Saint-Esprit ceux qui le lui demandent.

Jean 16:23. V O. - Et en ce jour-l, vous ne minterrogerez plus de rien. En vrit, en vrit, je vous dis, que tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donnera.

DEUXIEME PROPOSITION:: Nous devons adresser nos prires au Pre.

Dans les prires qui nous sont rapportes dans la Bible, nous trouvons diffrentes manires de nous adresser Dieu. Pre; {Jean 17:1} Pre Saint; {Jean 17:11} Pre Juste; {Jean 17:25} Notre Pre qui es aux cieux; {Mathieu 6:9} Seigneur, toi qui as fait le ciel, la terre, la mer et tout ce qui sy trouve; {Actes 4:24} Dieu de. notre Seigneur Jsus-Christ, Pre de gloire; {phsiens 1:17} Pre de notre Seigneur Jsus- Christ; {phsiens 3:14} Dieu, notre Pre. {1 Thessaloniciens 3:11}

(3) Actes 7:59. - Et ils lapidaient tienne, qui priait et disait Seigneur Jsus, reois mon esprit.

2 Corinthiens 12:8,9. - Trois fois, jai pri le Seigneur de lloigner de moi, et il ma dit: ma grce te suffit, car ma puissance saccomplit dans la faiblesse. Je me glorifierai donc bien plus volontiers de mes faiblesses, afin que la puissance de Christ repose sur moi.

Actes 9:9,10,13,14,17,20,21. - Il resta trois jours sans voir, et il ne mangea ni ne but. Or, il y avait Damas un disciple nomm Ananias. Le Seigneur lui dit dans une vision: Ananias! Il rpondit Me voici, Seigneur...Ananias rpondit: Seigneur, jai appris de plusieurs personnes tous les maux que cet homme a faits tes saints dans Jrusalem; et il a ici des pouvoirs de la part des principaux sacrificateurs pour lier tous ceux qui invoquent ton nom...Ananias sortit; et, lorsquil fut arriv dans la maison, il imposa les mains Saul en disant: Saul, mon frre, le Seigneur Jsus, qui test apparu sur le chemin par lequel tu venais ma envoy pour que tu recouvres la vue et que tu sois rempli du Saint-Esprit...Saul resta quelques jours avec les disciples qui taient Damas. Et aussitt il prcha dans les synagogues que Jsus est le Fils de Dieu. Tous ceux qui lentendaient taient dans ltonnement et disaient: nest-ce pas celui qui perscutait Jrusalem ceux qui invoquent ce nom, et nest-il pas venu ici pour les emmener lis devant les principaux sacrificateurs?

2 Timothe 2:22. - Fuis les passions de la jeunesse, et recherche la justice, la foi, la charit, la paix avec ceux qui invoquent le Seigneur dun coeur pur. (Comparez 4:8. - Dsormais la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste Juge, me la donnera dans ce jour-l, et non seulement moi, mais encore tous ceux qui auront aim son avnement.)

1 Corinthiens 1:2. - A l'glise de Dieu qui est Corinthe, ceux qui ont t sanctifis en Jsus-Christ, appels tre saints, et tous ceux qui invoquent en quelque lieu que ce soit, le nom de notre Seigneur Jsus-Christ, leur Seigneur et le ntre.

Romains 10:12,13. - Il ny a aucune diffrence, en effet, entre le Juif et le Grec, puisquils ont tous un mme Seigneur, qui est riche pour tous ceux qui linvoquent. Car quiconque invoquera le nom du Seigneur sera sauv. (Comparez verset 9. - Si tu confesses de ta bouche le Seigneur Jsus, et si tu crois dans ton coeur que Dieu la ressuscit des morts, tu seras sauv.)

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons adresser nos prires au Seigneur Jsus-Christ.

Un des traits les plus caractristiques des chrtiens, cest quils prient JsusChrist. Aux temps apostoliques, on parlait deux comme de ceux qui invoquaient le nom de Jsus. {Actes 9:14,21} Paul les appelle ceux qui invoquent le nom de notre Seigneur Jsus-Christ.. {1 Corinthiens 1:2}

QUESTION: Devrions-nous prier le Saint-Esprit?

RPONSE: On ne trouve pas, dans la Bible, de prire adresse au Saint-Esprit, mais il est parl de la communion avec le Saint-Esprit. Ceci peut impliquer la prire, mais peut aussi signifier la participation au Saint-Esprit. {Comparez 1 Corinthiens 10 16} Nous dpendons en toutes choses du Saint-Esprit et devons, par consquent.

regarder Lui, ce qui implique la prire. Toutefois. ce sont le Pre et le Fils qui donnent le Saint-Esprit. {Jean 14:16,17 15:26 Ac 2:33} Il semble donc que si nous dsirons Le recevoir. cest au Pre ou au Fils que nous Le demanderons, au lieu de nous adresser directement Lui.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (4)

III Pour qui devons-nous prier?

(1) 1 Chroniques 4:10. - Jaebets invoqua le Dieu dIsral en disant: Si tu me bnis et que tu tendes mes limites, si ta main est avec moi, et si tu me prserves du malheur, en sorte que je ne sois pas dans la souffrance! Et Dieu accorda ce quil avait demand.

Psaumes 106:4,5. - ternel, souviens-toi de moi dans ta bienveillance pour ton peuple! Souviens-toi de moi en lui accordant ton secours, afin que je voie le bonheur de tes lus, que je me rjouisse de la joie de ton peuple, et que je me glorifie avec ton hritage.

2 Corinthiens 12:7,8. - Et pour que je ne sois point enfl dorgueil cause de lexcellence de ces rvlations, il ma t mis une charde dans la chair, un ange de Satan pour me souffleter et mempcher de menorgueillir. Trois fois jai pri le Seigneur de lloigner de moi, et il ma dit: Ma grce te suffit.

Hbreux 5:7. - Cest lui qui, dans les jours de sa chair, ayant prsent avec de grands cris et avec larmes, des prires et des supplications celui qui pouvait le sauver de la mort, et ayant t exauc cause de sa pit...

Jean 17 1. - Aprs avoir ainsi parl. Jsus leva les yeux au ciel et dit: Pre, lheure est venue! Glorifie ton Fils afin que ton Fils te glorifie.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons prier pour nous-mmes.

La prire pour soi-mme nest pas ncessairement goste. Nous pouvons demander une grce personnelle en vue de la gloire de Dieu. {Jean 17:1 Psaumes 50:15} Si nous priions davantage pour nous-mmes, Dieu serait plus souvent glorifi en nous et nous serions en plus grande bndiction aux autres. Quel gain pour le monde que les longues heures passes en prire personnelle par Jsus-Christ! Si nous voulons tre capables dintercder pour les autres, nous devons passer beaucoup de temps prier pour nous-mmes. Cest un mauvais symptme que de toujours prier pour autrui et jamais pour soi- mme. Ce nest pas ressembler au Matre.

(2) Jacques 5:16. - Confessez donc vos pchs les uns aux autres et priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guris.

Romains 1:9. - Dieu que je sers en mon esprit, dans l'vangile de son Fils, mest tmoin que je fais sans cesse mention de vous, demandant continuellement dans mes prires...

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons prier les uns pour les autres, cest--dire que les croyants doivent prier pour les autres croyants.

(3) phsiens 6:19,20. - Priez pour moi, afin quil me soit donn quand jouvre la bouche, de faire connatre hardiment et librement le mystre de l'vangile, pour lequel je suis ambassadeur dans les chanes, et que jen parle avec assurance comme je dois en parler.

Colossiens 4:3. - Priez en mme temps pour nous afin que Dieu nous ouvre une porte pour la parole, en sorte que je puisse annoncer le mystre de Christ, pour lequel je suis dans les chanes, et le faire connatre comme je dois en parler.

2 Thessaloniciens 3:1,2. - Au reste, frres, priez pour nous afin que la parole du Seigneur se rpande et soit glorifie comme elle lest chez vous et afin que nous soyons dlivrs des hommes mchants et pervers; car tous nont pas la foi.

Actes 13:2,3. - Pendant quils servaient le Seigneur dans leur ministre et quils jenaient, le Saint-Esprit dit: Mettez-moi part - Barrabas et Saul pour loeuvre laquelle je les ai appels. Alors aprs avoir jen et pri. ils leur imposrent les mains et les laissrent partir.

Mathieu 9:38. - Priez donc le Matre de la moisson denvoyer des ouvriers dans sa moisson.

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour les Ministres de la Parole.

Ceux que Dieu a appels consacrer leurs vies au ministre de la Parole, doivent tre les objets de lintercession spciale du peuple de Dieu. Cest parce que les chrtiens ngligent ce devoir que nous constatons si souvent le manque de puissance chez les ministres de Dieu.

(4) 1 Thessaloniciens 3:9-12. - Quelles actions de grces, en effet, nous pouvons rendre Dieu votre sujet, pour toute la joie que nous prouvons cause de vous, devant notre Dieu. Nuit et jour, nous le prions avec une extrme ardeur de nous permettre de vous voir et de complter ce qui manque votre foi. Que Dieu luimme, notre Pre, et notre Seigneur Jsus, aplanissent notre route pour que nous allions vous! Que le Seigneur augmente de plus en plus parmi vous, et lgard de tous, cette charit que nous avons nous-mmes pour vous!

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour ceux qui ont t convertis par notre ministre.

Il est remarquable de constater combien souvent Paul crit ses enfants en la foi, en les assurant de ses prires pour eux. Nous voyons aussi dans Jean 17:9-26, que Jsus prie pour Ses enfants spirituels:

Cest pour eux que je prie. Je ne prie pas pour le monde, mais pour ceux que tu mas donns, parce quils sont toi; et tout ce qui est moi est toi, et ce qui est toi est moi; - et je suis glorifi en eux. Je ne suis plus dans le monde et ils sont dans le monde, et je vais toi. Pre saint, garde en ton nom ceux que tu mas donns; aucun deux ne sest perdu, sinon le fils de perdition afin que l'criture ft accomplie. Et maintenant je vais toi. et je dis ces choses dans le monde, afin quils aient en eux ma joie parfaite. Je leur ai donn ta parole et le monde les a has, parce quils ne sont pas du monde. comme moi, je ne suis pas du monde. Je ne te prie pas de les ter du monde. mais de les prserver du mal. Ils ne sont pas du monde, comme moi je ne suis pas du monde. Sanctifie-les par ta vrit, ta parole est la vrit. Comme tu mas envoy dans le monde, je les ai aussi envoys dans le monde. Et je me sanctifie moi-mme pour eux, afin queux aussi soient sanctifis par la vrit. Ce nest pas pour eux seulement que je prie, mais encore pour ceux qui croiront en moi par leur parole, afin que tous soient un, comme toi, Pre, tu es en moi et comme je suis en toi, afin queux aussi soient un en nous, pour que le monde croie que tu mas envoy. Je leur ai donn la gloire que tu mas donne, afin quils soient un comme nous sommes un - moi en eux, et toi en moi, - afin quils soient parfaitement un et que le monde connaisse que tu mas envoy et que tu les as aims comme tu mas aim. Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu mas donns soient aussi avec moi, afin quils voient ma gloire, la gloire que tu mas donne, parce que tu mas aim avant la fondation du monde. Pre juste, le monde ne ta point connu; mais moi, je tai connu, et ceux-ci ont connu que tu mas envoy. Je leur ai fait connatre ton nom, et je le leur ferai connatre, afin que lamour dont tu mas aim soit en eux, et que je sois en eux.

Il est craindre que bien peu de prdicateurs de notre temps prient pour leurs convertis avec la persvrance et lintensit de Paul pour les siens. Nuit et jour, nous Le prions avec une extrme ardeur, dit-il, quelque part.

(5) Jacques 5:14,16. - Quelquun parmi anciens de l'glise, et que les anciens du Seigneur...Confessez donc vos pchs les autres, afin que vous soyez guris. efficace.

vous est-il malade? Quil appelle les prient pour lui en loignant dhuile au nom les uns aux autres, et priez les uns pour La prire fervente du juste a une grande

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour nos frres malades.

(6) 1 Jean 5:16. - Si quelquun voit son frre commettre un pch qui ne mne point la mort, quil prie, et Dieu donnera la vie ce frre; il la donnera ceux qui commettent un pch qui ne mne point la mort. Il y a un pch qui mne la mort, ce nest pas pour ce pch-l que je dis de prier.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour tous nos frres que nous voyons commettre un pch qui ne mne pas la mort.

(7) phsiens 6:18. - Faites en tout temps par lEsprit toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance, et priez pour tous les saints.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour tous les saints.

La prire de Christ comprend tous les croyants de tous les ges. (Jean 17:9,20.) Notre sympathie et par consquent, nos prires. doivent embrasser l'glise du Christ tout entire. Il est tonnant de voir combien troit est le champ de prire de la moyenne des chrtiens. Tout enfant de Dieu est mon frre et a droit mes prires. Donnons plus denvergure nos prires. {Comparez Psaumes 36:11. - tends ta bont sur ceux qui te connaissent, et ta justice sur ceux dont le coeur est droit.}

(8) 1 Chroniques 29:19. V O. - Donne aussi un coeur intgre Salomon, mon fils, pour garder tes commandements, tes tmoignages et tes statuts, pour tout excuter et pour btir le palais que jai prpar.

HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour nos enfants.

(9) 1 Timothe 2:2 3. - Pour les rois et tous ceux qui sont levs en dignit, afin que nous menions une vie paisible et tranquille, en toute pit et honntet. Cela est bon et agrable devant Dieu notre Sauveur.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour ceux qui nous gouvernent.

Il est craindre que beaucoup de chrtiens, de nos jours, ne dsobissent gravement Dieu sur ce point. Il est devenu de mode de railler nos hommes dtat. Cest se mettre en contradiction flagrante avec la Parole de Dieu. {#Jude 1:8,9 2Pi 2:10 1Pi 2:17} Les chrtiens contribueraient beaucoup plus un bon gouvernement en priant pour ses membres quen les tournant en drision.

(10) Jrmie 29:7. V 0. - Cherchez la paix de la ville o je vous ai transports, et priez lternel pour elle; car dans sa paix, vous aurez la paix.

DIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour la ville que nous habitons.

Un chrtien devrait sintresser tous les pays et tous les lieux. Mais il a une responsabilit et des devoirs spciaux, dans la prire, envers lendroit mme o Dieu la plac.

(11) Romains 10:1. V 0. - Mes frres, le souhait de mon coeur et la prire que je fais Dieu pour les Isralites, cest quils soient sauvs.

Jol 2:17. - Quentre le portique et lautel, pleurent les sacrificateurs serviteurs de lternel et quils disent: ternel, pargne ton peuple! Ne livre pas ton hritage lopprobre, aux railleries des nations! Pourquoi dirait-on parmi les peuples: O est leur Dieu?,

sae 62:6,7. - Sur tes murs, Jrusalem, jai plac des gardes; ils ne se tairont ni jour ni nuit. Vous qui la rappelez au souvenir de lternel, point de repos pour vous! Et ne lui laissez aucun relche, jusqu ce quil rtablisse Jrusalem et la rende glorieuse sur la terre.

ONZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour Isral.

Cest un pch que de ne pas le faire. 1 Samuel 12:23. - Loin de moi aussi de

pcher contre lternel, de cesser de prier pour vous! Je vous enseignerai le bon et le droit chemin. Une bndiction particulire est prononce sur ceux qui prient pour Jrusalem. Psaumes 122:6 7. - Demandez la paix de Jrusalem. Que ceux qui taiment jouissent du repos. Que la paix soit dans tes murs et la tranquillit dans tes palais! Jrusalem est chre au coeur de Dieu. 1 Rois 11:13. Je narracherai cependant pas tout le royaume; je laisserai une tribu ton fils, cause de David, mon serviteur, et cause de Jrusalem, que Jai choisie. Zacharie 2:7,8,10-13. -Sauve-toi, Sion, toi qui habites chez la fille de Babylone! Car ainsi parle lternel des armes: aprs cela, viendra la gloire! Il ma envoy vers les nations qui vous ont dpouills; Pousse des cris dallgresse et rjouis-toi, fille de Sion! Car voici, je viens, et jhabiterai au milieu de toi, dit lternel. Beaucoup de nations sattacheront lternel en ce jour-l et deviendront mon peuple; jhabiterai au milieu de toi, et tu sauras que lternel des armes ma envoy vers toi. Lternel possdera Juda comme sa part dans la terre sainte, et il choisira encore Jrusalem. Que toute chair fasse silence devant lternel! car il est rveill de sa demeure sainte.

(12) Luc 6:28. V 0. - Bnissez ceux qui vous maudissent et priez pour ceux qui vous outragent.

Mathieu 5:44. - Aimez vos ennemis, bnissez ceux qui vous maudissent, faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous maltraitent et qui vous perscutent.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour ceux qui nous outragent et qui nous perscutent.

{Comparez Luc 23:34 Ac 7:60} Notre devoir est de prier spcialement pour ceux qui nous font du mal,

(13) 1 Timothe 2:1. - Jexhorte donc. avant toutes choses, faire des prires, des supplications, des requtes, des actions de grces pour tous les hommes.

Nous devons prier pour tous les hommes. Lamour de Dieu embrasse le monde entier. {Jean 3:16} Nos prires devraient faire de mme. Mais comme on vient de le voir, il y a certains objets tout fait spciaux pour lesquels nos prires sont plus particulirement obligatoires.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIV

LA PRIERE (5)

IV Quand faut-il prier?

(1) Daniel 6:10. V O. - Cependant, Daniel, ayant appris que ces lettres taient crites, entra dans sa maison, et les fentres de sa chambre tant ouvertes du ct de Jrusalem, il se mettait trois fois le jour genoux, et priait et clbrait son Dieu, comme il faisait auparavant.

Psaumes 55:17,18. - Et moi, je crie Dieu, et l'ternel me sauvera. Le soir, le matin et midi, je soupire et je gmis, et il entendra ma voix.

Actes 10:9 30. - Le lendemain. comme ils taient en route et quils approchaient de la ville, Pierre monta sur le toit, vers la sixime heure, pour prier...Corneille dit: Il y a quatre jours, cette heure-ci je priais dans ma maison la neuvime heure; et voici, un homme vtu dun habit clatant se prsenta devant moi. (Voir aussi Actes 2:1,15. - La troisime heure.)

PREMIRE PROPOSITION: Les saints hommes de Dieu priaient trois fois par jour, le matin, midi et le soir.

(2) Psaumes 119:146,147. V O. - Jai cri vers toi; sauve-moi, afin que jobserve tes tmoignages. Jai prvenu le point du jour et jai cri; je me suis attendu ta parole.

Marc 1:35. - Vers le matin, pendant quil faisait encore trs sombre, il se leva, et sortit pour aller dans un lieu dsert, o il pria.

DEUXIME PROPOSITION: Nous devrions prier de trs bonne heure, le matin, avant laube.

(3) Luc 6:12. - En ce temps-l, Jsus se rendit sur la montagne pour prier. et il passa toute la nuit prier Dieu.

TROISIME PROPOSITION: Notre Matre et notre Modle passa toute la nuit prier Dieu.

Ctait la veille dun pas dcisif dans Sa vie: le choix des Douze. Une autre fois, avant un vnement de haute importance dans son ministre, lorsque la foule voulait le prendre pour le faire roi, Il passa encore toute une nuit en prire. (Jean 6:15. Comparez Marc 6:46-48). Cest un bon exemple suivre. Il y a des gens qui font dtranges objections aux nuits entires passes prier. Ils prtendent que la foi saisit immdiatement ce quelle a demand. Mais notre Sauveur navait-Il pas de foi? (Comparez aussi sae 40:31). Les nuits passes intercder auprs de Dieu sont suivies de jours de puissance parmi les hommes. On raconte que John Livingston passa une nuit en prire et en communion spirituelle avec dautres chrtiens, et que le jour suivant, il prcha avec une telle puissance dans lEglise de Shotts (Ecosse) que 500 personnes firent dater de ce jour-l, leur conversion ou leur renouveau de vie chrtienne. Il va sans dire quon peut passer une nuit en prire, par formalisme ou tout autre motif humain et erron.

(4) Psaumes 88:2. - ternel, Dieu de mon salut, je crie jour et nuit devant toi.

QUATRIME PROPOSITION: Nous devrions prier nuit et jour.

En tout temps et toute heure, notre coeur doit regarder Dieu, et ce regard vers le ciel se traduira frquemment par un cri, dans une prire intrieure.

(5) Mathieu 14:19. - Il fit asseoir la foule sur lherbe, prit les cinq pains et les deux poissons, et levant les yeux vers le ciel, il rendit grces; puis il rompit les pains et les donna aux disciples qui les distriburent la foule.

Actes 27:35. - Ayant ainsi parl, il prit du pain, et, aprs avoir rendu grces Dieu devant tous, il le rompit et se mit manger.

1 Timothe 4:4,5. - Car tout ce que Dieu a cr est bon, et rien ne doit tre rejet, pourvu quon le prenne avec actions de grces, parce que tout est sanctifi par la parole de Dieu et par la prire.

CINQUIME PROPOSITION: Nous devons prier chaque repas.

(6) Psaumes 50:15. - Et invoque-moi au jour de la dtresse; je te dlivrerai et tu me glorifieras.

Psaumes 81:8. - Je tai rpondu dans la retraite du tonnerre; je tai prouv prs

des eaux de Mriba.

Psaumes 77:1,2. V D. - Ma voix sadresse Dieu et je crierai; ma voix sadresse Dieu et il mcoutera. Au jour de ma dtresse, jai cherch le Seigneur; ma main tait tendue durant la nuit et ne se lassait point; mon me refusait dtre console.

Psaumes 86:7, V D. - Au jour de ma dtresse, je crierai vers toi. car tu me rpondras.

SIXIME PROPOSITION: Nous devons prier au jour de, la dtresse.

(Comparez Psaumes 18:7 120:1 118:5. - Dans ces passages-ci, nous rencontrons deux mots diffrents en hbreu, mais ils ont la mme racine que ceux des versets cidessus.)

(7) Psaumes 3:2,3. V O. - ternel, combien ceux qui me perscutent sont-ils multiplis! Que ceux qui slvent contre moi sont en grand nombre! Plusieurs disent de mon me: Il ny a aucune dlivrance pour lui auprs de Dieu.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier lorsque ceux qui nous perscutent et slvent contre nous, se multiplient.

Lorsque grandit le nombre de nos ennemis, ne dsesprons pas, mais crions Dieu. Alors, nous pourrons nous reposer en paix. Nous navons rien craindre, mme si dix mille adversaires nous enveloppaient.

(8) 1 Chroniques 5:20. V O. - Et ils eurent du secours contre eux, de sorte que les Hagarniens et tous ceux qui taient avec eux furent livrs entre leurs mains, parce quils crirent Dieu quand ils combattaient; et il fut flchi par leurs prires, parce quils avaient mis leur esprance en lui.

HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier au jour de la bataille.

La victoire appartient Dieu, {Proverbes 21:31} cest pourquoi dans toutes nos luttes, cest Lui que nous devons crier.

(9) 2 Chroniques 14:8,9,11 V0. - Or, Asa avait dans son arme trois cent mille hommes de ceux de Juda, qui portaient des boucliers et des javelines, et deux cent quatre-vingt mille de ceux de Benjamin, qui portaient le bouclier, et qui tiraient de larc, qui taient tous forts et vaillants. Et Zraph, thiopien, sortit contre eux avec une arme dun million dhommes et de trois cents chariots, et il vint jusqu Maresa...Alors Asa cria lternel, son Dieu, et dit: ternel, il ne test pas plus difficile daider celui qui na point de force, que celui qui est en grand nombre: Aide- nous, ternel, ntre Dieu! Car nous nous sommes appuys sur toi, et nous sommes venus en ton nom contre cette multitude. Tu es lternel. notre Dieu! que lhomme ne prvale pas contre toi!

2 Chroniques 20:1-4,12. VO. - Aprs ces choses. les Moabites et les Ammonites vinrent, (car avec les Moabites, il y avait des Ammonites) pour faire la guerre Josaphat. Alors, on vint faire ce rapport Josaphat, et on lui dit: Il est venu contre toi une grande multitude de gens des quartiers de del la mer et de Syrie, et voici, ils sont Hatsatsontamar, qui est En-Gudi. Alors Josaphat craignit, et il se disposa rechercher lternel, et il publia un jene pour tout Juda. Ainsi. Juda fut assembl pour demander du secours lternel; et mme on vint de toutes les villes de Juda pour invoquer lternel...Notre Dieu! ne les jugeras-tu pas? car il ny a point de force en nous pour subsister devant cette grande multitude qui vient contre nous, et nous ne savons ce que nous devons faire; mais nos yeux sont sur toi!

NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons prier lorsque nous sommes dbords par nos ennemis et lorsque, nous trouvant impuissants en leur prsence, nous ne savons plus que faire.

Quand il ne reste plus aucune ressource, il y a une chose qui demeure: la prire.

(10) 2 Chroniques 13:13-16. - Jroboam les prit par derrire au moyen dune embuscade, et ses troupes taient en face de Juda, qui avait lembuscade par derrire. Ceux de Juda stant retourns eurent combattre devant et derrire. Ils crirent lternel et les sacrificateurs sonnrent des trompettes. Les hommes de Juda poussrent un cri de guerre et, au cri de guerre des hommes de Juda, lternel frappa Jroboam et tout Isral devant Abija et Juda. Les enfants dIsral senfuirent devant Juda. et Dieu les livra entre ses mains.

DIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier dans les moments de pril extrme.

(11) Psaumes 60:12. - Donne-nous du secours contre la dtresse! Le secours de lhomme nest que vanit.

ONZIEME PROPOSITION: Nous devons prier lorsque tout secours humain nous fait dfaut.

(12) Jonas 2:8. - Quand mon me tait abattue au dedans de moi, je me suis souvenu de lternel, et ma prire est parvenue jusqu toi, dans ton saint temple.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous devons prier lorsque notre me, est abattue. (V D. dfaillante).

(13) Psaumes 61:3. - Du bout de la terre, je crie toi, le coeur abattu; conduismoi sur le rocher que je ne puis atteindre.

TREIZIEME PROPOSITION: Nous devons prier, lorsque notre coeur est accabl.

(14) Psaumes 130:1. - Du fond de labme, je tinvoque, ternel!

QUATORZIEME PROPOSITION: Nous devons prier quand nous sommes au fond de labme.

(15) Deutronome 4:25-29. - Lorsque tu auras des enfants, et des enfants de tes enfants, et que vous serez depuis longtemps dans le pays, si vous vous corrompez, si vous faites des images tailles, des reprsentations de quoi que ce soit, si vous faites ce qui est mal aux yeux de lternel, votre Dieu, pour lirriter. jen prends aujourdhui tmoin contre vous le ciel et la terre, - vous disparatrez par une mort rapide du pays dont vous allez prendre possession au-del du Jourdain, vous ny prolongerez pas vos jours, car vous serez entirement dtruits. Lternel vous dispersera parmi les peuples, et vous ne resterez quun petit nombre, au milieu des nations o lternel vous amnera. Et l vous servirez des dieux, ouvrages de mains dhomme, du bois et de la pierre, qui ne peuvent ni voir, ni entendre, ni manger, ni sentir. Cest de l aussi que tu chercheras lternel, ton Dieu, et que tu le trouveras, si tu le cherches de tout ton coeur et de toute ton me.

QUINZIEME PROPOSITION: Nous devons prier lorsque nous sommes chtis cause de nos fautes, bien loigns de Lui, mais dsireux de revenir.

Les chtiments de Dieu sont un appel la prire.

(16) sae 55:6. - Cherchez lternel pendant quil se trouve; invoquez-le tandis quil est prs.

SEIZIEME PROPOSITION: Nous devons chercher Dieu pendant quIl se trouve, linvoquer tandis quIl est prs.

(17) Psaumes 116:1,2. - Jaime lternel, car il entend ma voix, mes supplications; car il a pench son oreille vers moi; et je linvoquerai toute ma vie.

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier tous les jours de notre vie.

Les dernires paroles du Christ furent des prires. La Bible se termine par des prires.

(18) Luc 18:1. - Jsus leur adressa une parabole, pour montrer quil faut toujours prier, et ne point se relcher.

phsiens 6:18. - Faites en tout temps par lEsprit, toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance, et priez pour tous les saints.

1 Thessaloniciens 5:17. - Priez sans cesse.

DIX-HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier continuellement, sans relche, en tout temps, sans cesse.

Un chrtien doit respirer une atmosphre de prire. La foi en Dieu a toujours le regard dirig en Haut. La vraie confiance en Dieu se cristallise constamment en une prire dfinie.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (6)

V O faut-il prier?

(1) Mathieu 6:6. - Mais quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte, et prie ton Pre qui est l dans le lieu secret; et ton Pre qui voit dans le secret, te le rendra.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons prier en secret, dans notre chambre.

Enferms, seuls avec Dieu, le monde dehors. Lorsque nous prions devant dautres personnes, nous pouvons tre tents de nous proccuper de leur opinion. La vraie prire est faite devant Dieu, non devant des hommes. La forme particulire de ce danger contre lequel le Christ nous met en garde, dans ce passage, est la pit de parade, lhypocrisie, la prire qui stale pour tre vue des hommes. Le Pre cleste est ton Pre qui est l dans le lieu secret, ton Pre qui voit dans le secret. Chacun devrait avoir un lieu secret o rencontrer Dieu, une retraite o il est absolument seul avec son Pre cleste.

(2) Mathieu 14:23. V D. - Et quand il eut renvoy les foules. il monta sur une montagne lcart pour prier; et le soir tant venu, il tait l, seul. {Luc 6:12 9:28}

DEUXIEME PROPOSITION: Jsus se retirait lcart, sur les montagnes, pour prier.

Son premier but, en recherchant ce lieu isol, semble avoir t de se trouver seul avec Dieu. Les montagnes taient ses lieux secrets. De plus, les montagnes. dans leur majest, semblent rapprocher Dieu de nous et nous rapprocher de Dieu, dune manire merveilleuse.

(3) Marc 1:35. - Vers le matin, pendant quil faisait encore trs sombre. il se leva et sortit pour aller dans un lieu dsert, o il pria.

TROISIEME PROPOSITION: Jsus allait dans un lieu dsert, pour y prier.

Exactement dans le mme but quaux paragraphes (1) et (2).

(4) Actes 16:25. - Vers le milieu de la nuit. Paul et Silas priaient et chantaient les louanges de Dieu, et les prisonniers les entendaient.

QUATRIEME PROPOSITION: Les prisonniers pour Christ peuvent prier dans leur cachot.

Il est certain que quelques-unes des prires les plus efficaces et les plus agrables Dieu sont montes vers Lui du fond des prisons. La prire transforme une cellule en anti-chambre du ciel.

(5) Jonas 2:3. VO. - Et il dit: Jai cri lternel cause de ma dtresse, et il ma exauc; je me suis cri, du ventre du spulcre, et tu as entendu ma voix.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous pouvons prier, mme dans ltreinte de la mort.

(6) Jean 17:1. - Aprs avoir ainsi parl, Jsus leva les yeux au ciel et dit: Pre, lheure est venue! Glorifie ton Fils afin que ton Fils te glorifie. (Voir le contexte.)

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier dans lassemble des croyants.

(7) Actes 27:35. - Ayant ainsi parl, il prit du pain, et, aprs avoir rendu grces Dieu devant tous, il le rompit et se mit manger. (Voir le contexte.)

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier en prsence des inconvertis.

Dans des cas entendus des prires doit Dieu ne doit

semblables, prenons bien soin de ne pas prier pour tre vus ou hommes. Dans une trs large mesure, la plus grande partie de nos avoir lieu en secret. Mais un tmoignage public de notre dpendance de pas tre nglig non plus.

(8) 1 Timothe 2:8. - Je veux donc que les hommes prient en tout lieu, en levant des mains pures, sans colre ni mauvaises penses.

HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier en tout lieu.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (7)

VI Que demander dans nos prires? (1)

A. - Prires se rapportant Dieu.

(1) Mathieu 6:9. - Voici donc comment vous devez prier: Notre Pre qui es aux cieux! que ton nom soit sanctifi!

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons prier pour que le nom de Dieu soit sanctifi.

Le voeu suprme de chaque croyant devrait tre que Dieu reoive lhonneur et le respect qui Lui sont dus. Tel devrait tre le but le plus lev de toutes nos prires: la gloire de Dieu dans lexaucement. {Comparez Jean 17:1 12:27,28} Votre ambition de voir le nom du Seigneur glorifi, est- elle vraiment intense et profonde? Dans quelle mesure ce mobile gouverne-t-il et inspire-t-il vos prires?

(2) Mathieu 6:10 (a). - Que ton rgne vienne!

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour lavnement du royaume de Dieu.

Le rgne de Dieu viendra infailliblement, mais nos prires en hteront la venue. La plupart dentre nous ralisent bien mal quel point nous pouvons hter cette venue. ou bien la retarder par notre ngligence. La venue du royaume de Dieu est lun des dsirs les plus intenses de tout vrai croyant. Et pourtant, combien souvent cette prire est prononce tourdiment et mcaniquement!

(3) Apocalypse 22:20. - Celui qui atteste ces choses dit: Oui, je viens bientt. Amen! Viens.

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour la venue du roi divin: Jsus.

Le Royaume ne viendra pas avant que le Roi Lui-mme ne soit venu. Et pourtant, il y a beaucoup de chrtiens qui prient souvent pour que le rgne vienne et pas une fois pour lavnement du Roi! Cette prire est comme le sommet des aspirations chrtiennes. Cest la prire finale de la Bible. Combien de fois avez-vous pri pour cet objet?

(4) Mathieu 6:10. - Que ta volont soit faite. sur la terre, comme au ciel!

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que la volont de Dieu soit faite sur la terre comme au ciel. La volont de Dieu est la chose du monde la plus dsirable pour un enfant de Dieu. {Comparez Jean 4:34} Il dsire quelle saccomplisse en lui, tout dabord, puis en tout lieu, en toute crature, en toute chose. Aucune autre prire ne jaillit plus spontanment dune me qui comprend les plans de Dieu, que celle-ci: Que ta volont soit faite!

(5) Habaccuc 3:2. V D. - O ternel, jai entendu ce que tu as dclar et jai eu peur. ternel, ravive ton oeuvre au milieu des annes; au milieu des annes, faisla connatre. Dans la colre, souviens-toi de la misricorde!. {Voir Psaumes 85:6}

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que oeuvre et le peuple de Dieu passent par un renouveau spirituel.

On prie beaucoup, de nos jours, pour le rveil, mais combien de ces prires sont inspires par la pense que cest loeuvre de Dieu et le peuple de Dieu qui doivent tre rveills? Le souci que cela nous cause vient-il du fait que cest loeuvre de Dieu qui est languissante et le peuple de Dieu qui est dfaillant? Trop souvent, nous cherchons favoriser les intrts de certains hommes par un rveil. pour lequel nous prions et auquel nous travaillons. Dieu regarde avec une faveur particulire les demandes quIl reoit pour le rveil de Son oeuvre et de Son peuple. A travers les sicles de lHistoire dIsral et de l'glise, Dieu a accord Sa grce vivifiante, en rponse la prire. Dans tous les grands rveils, la prire a t llment humain le plus puissant. Elle a t la base de tous ces mouvements. Il y a eu des rveils extraordinaires sans des prdications extraordinaires, mais jamais de grands rveils sans une prparation tout fait spciale par la prire.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (8)

VI Que demander dans nos prires? (2)

B. - Prires se rapportant aux Ministres de la Parole.

(6) Mathieu 9:38. - Priez donc le Matre de la moisson denvoyer des ouvriers dans sa moisson.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier le Matre de la moisson denvoyer des ouvriers dans Sa moisson.

Combien de fois et avec quelle ardeur avez- vous fait cette prire? Christ nous en a cependant laiss le commandement formel. Y avez-vous obi? Jamais le besoin douvriers na t plus imprieux quaujourdhui. Les champs sont blancs et ouverts aux moissonneurs, comme peut-tre jamais auparavant, dans lHistoire de l'glise et du monde. La seule manire dobtenir de bons ouvriers est de prier pour cela. Il y a, de nos jours, un grand nombre de, soi-disant ouvriers dans la moisson du Seigneur, quIl na jamais envoys. Si nous voulons voir partir pour un champ de travail spcial, des ouvriers particulirement dous pour cette sphre, il faut les demander Dieu. {Comparez Actes 1:24} Si Paul et Barnabas avaient pri pour savoir si Marc tait bien envoy de Dieu, en qualit de collaborateur dans leur second voyage missionnaire, au lieu de prendre cette dcision entre eux, il est certain que le verset le plus triste qui soit dans la Bible, naurait jamais t crit. {Actes 15:39} Et que dautres sparations profondment navrantes entre frres, au sujet du choix de certains serviteurs de Dieu, auraient t vites de la mme manire!

(7) Colossiens 4:3. - Priez-en mme temps pour nous, afin que Dieu nous ouvre une porte pour la parole, en sorte que je puisse annoncer le mystre de Christ pour lequel je suis dans les chanes.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier afin que Dieu ouvre une porte ceux qui annoncent la Parole.

Cest dans la prire que nous avons le meilleur moyen dobtenir que Dieu ouvre les portes. Il y a peu de choses aussi pitoyables que de voir des hommes qui se croient appels de Dieu prcher, ne trouver que des portes fermes. La prire vraie et la volont inbranlable dentrer par la porte que Dieu ouvrirait, rsoudraient cette difficult. Si vous connaissez un endroit o l'vangile devrait tre annonc et o la porte est ferme, priez! Paul fit cette requte en prison, cest--dire, du lieu qui semblait le moins favorable laccs de l'vangile. Mais Dieu lentendit et

Paul entra par une porte o il prche un auditoire qui lcoute encore. Plus dune porte en pays paen qui semblait close et barre contre l'vangile, a t ouverte de la mme manire. La prire est une clef qui ouvrira plus de portes que tous les appels adresss un gouvernement humain.

(8) phsiens 6:19,20. - Priez pour moi, afin quil me soit donn, quand jouvre la bouche, de faire connatre hardiment et librement le mystre de l'vangile, pour lequel je suis ambassadeur dans les chanes, et que jen parle avec assurance, comme je dois en parler.

HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que les Ministres de la Parole, lorsquils ouvrent la bouche, fassent connatre hardiment le mystre de l'vangile et en parlent avec assurance, comme, ils doivent en parler.

Il faut non seulement des portes ouvertes, mais des bouche prtes parler. Les Messagers de la Parole ont eu, dans tous les temps, mais surtout notre poque de lchet et de compromis, un imprieux besoin que les enfants de Dieu prient pour eux afin quils reoivent la hardiesse ncessaire. Si Paul lui-mme, avec sa bravoure habituelle, sentait le besoin quon prit pour lui ce sujet, combien plus forte raison les autres serviteurs de Dieu! Il y a assez de gens aujourdhui pour critiquer la timidit des prdicateurs; mais combien y en a-t-il qui prient avec persvrance et ferveur pour quil leur soit donn de faire connatre hardiment le mystre de lEvangile? La prire accomplirait cependant infiniment plus que les plaintes et les critiques. {Voir Actes 4:29,31}

(9) 2 Thessaloniciens 3:1. - Au reste, frres, priez pour nous, afin que. la parole du Seigneur se rpande et soit glorifie comme elle lest chez vous.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que par le moyen de ses messagers, la parole du Seigneur se rpande et soit glorifie.

Nous nous plaignons de la lenteur avec laquelle la Parole se propage. Prions-nous pour que ses progrs soient plus rapides?

(10) Psaumes 132:9 a. - Que tes sacrificateurs soient revtus de justice.

DIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que les ministres de Dieu soient revtus de justice.

Ce texte sapplique premirement au sacrificateur, et strictement parlant, le prdicateur de la Parole nest pas plus sacrificateur que nimporte quel autre

croyant, mais il semble quil soit, dune faon toute particulire, le reprsentant de son Matre, et lhonneur de Dieu est engag dans sa conduite. Nous pouvons donc, avec raison, lui appliquer cette requte qui concernait le reprsentant de Dieu sous lAncienne Alliance. Nous devons donc dsirer et demander Dieu quIl accorde Ses serviteurs plus spcialement prposs le reprsenter, de vivre une vie sainte. Ce service dintercession est tristement ncessaire, de nos jours, o un si grand nombre dentre eux tombent dans le pch et o les ennemis du Seigneur triomphent par ces chutes. Nous vivons des temps difficiles et cest notre devoir de prier pour tous les saints et surtout pour ceux dans la conduite pure desquels Dieu est particulirement honor, mais dont les chutes amnent sur Son Nom les sarcasmes et les blasphmes.

Intercdons souvent et avec ferveur pour que les ministres de Dieu soient revtus de justice.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIV

LA PRIERE (9)

VI Que demander dans nos prires? (3)

C. - Prires se rapportant aux bndictions spirituelles.

(11) Mathieu 6:12. V D. - Et remets-nous nos dettes, comme nous aussi nous remettons nos dbiteurs.

Psaumes 25:11. - Cest cause de ton nom, ternel! que tu pardonneras mon iniquit, car elle est grande.

Psaumes 51:3. - O Dieu, aie piti de moi dans ta bont; selon ta grande misricorde, efface mes transgressions.

Luc 18:13. - Le publicain, se tenant distance, nosait pas mme lever les yeux au ciel; mais il se frappait la poitrine, en disant. O Dieu, sois apais envers moi, qui suis un pcheur.

#Os 14:2. - Apportez avec vous des paroles, et revenez l'ternel. Dites-lui: Pardonne toutes les iniquits. et reois-nous favorablement! Nous toffrirons, au lieu de taureaux, lhommage de nos lvres.

Exode 34:9. V 0. - Et il dit: O Seigneur, je te prie, si jai trouv grce devant tes yeux, que le Seigneur marche maintenant au milieu de nous, car cest un peuple de cou roide: pardonne donc nos iniquits et notre pch, et possde-nous comme ton hritage.

Exode 32:31,32. - Mose retourna vers l'ternel et dit: Ah! ce peuple a commis un grand pch. Ils se sont fait un dieu dor. Pardonne maintenant leur pch! Sinon, efface-moi de ton livre que tu as crit.

1 Rois 8 47-50. V O. - Si dans le pays o ils auront t mens captifs, ils reviennent eux-mmes, et si, se repentant, ils prient, au pays de ceux qui les auront emmens captifs, disant: Nous avons pch, nous avons fait liniquit, et nous avons agi perfidement; sils retournent toi de tout leur coeur et de toute leur me, dans le pays de leurs ennemis qui les auront emmens captifs, et sils tadressent leurs prires, en regardant vers le pays que tu as donn leurs pres, vers cette ville que tu as choisie. et vers cette maison, que jai btie ton nom; alors, exauce des cieux, du domicile arrt de ta demeure, leur prire et leur supplication, et maintiens leur droit, et pardonne ton peuple qui aura pch contre toi; pardonne-leur tous les crimes quils auront commis contre toi, et fais que ceux qui les auront emmens captifs aient piti deux et quils en aient compassion.

Actes 8:22. - Repens-toi donc de ta mchancet, et prie le Seigneur pour que la pense de ton coeur te soit pardonne, sil est possible.

ONZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour le pardon de nos pchs.

On entend dire quelquefois que les croyants ne devraient pas prier pour le pardon de leurs pchs, mais seulement les confesser. Cest l forcer le sens de 1 Jean 1:9. (Si nous confessons nos pchs, Il est fidle et juste pour nous les pardonner et pour nous purifier de toute iniquit.) Ceci contredirait lenseignement si clair de l'criture, que nous trouvons ailleurs sur ce sujet. Il est exact que Dieu a pourvu au pardon de tous les pchs du croyant, sur le terrain du sang expiatoire et pleinement suffisant de Christ; mais nous nous approprions ce privilge, en confessant notre pch et en en demandant le pardon. Cette prire est laveu mme de notre culpabilit devant Dieu. Naturellement, nous navons pas multiplier et rpter constamment ces demandes de pardon pour un pch dj confess et qui de ce fait, a t pour jamais effac.

(12) Psaumes 139:23,24. - Sonde-moi, Dieu, et connais mon coeur! prouve-moi et connais mes penses! Regarde si je suis sur une mauvaise voie, et conduis-moi sur la voie de lternit!

DOUZIEME PROPOSITION: Nous devons demander au Seigneur de nous sonder et de nous mettre lpreuve.

Le vritable enfant de Dieu dsire que tout ce qui est mauvais en lui soit sond et amen la lumire. Ceci ne peut se faire dune faon complte et satisfaisante par aucun moyen danalyse personnelle et dexamen intrieur. Cest Dieu qui doit le faire et qui le fait, en rponse la prire. Laissons-Lui oprer ce sondage frquemment. Le pch, lgosme, les gots charnels, la mondanit nous enveloppent et constituent latmosphre mme que nous respirons; ces ennemis de nos mes cherchent constamment se glisser dans nos coeurs et nos vies, sans que nous nous en doutions. Nous devrions terminer chaque journe par un tte--tte intime avec Dieu, o nous lui exposerions notre vie intrieure et notre marche extrieure, en Le suppliant de nous sonder de part en part et de nous montrer clairement ce qui Lui est odieux. Cest l un traitement douloureux, mais efficace.

(13) Psaumes 51:9. - Purifie-moi avec lhysope, et je serai pur; lave-moi et je serai plus blanc que la neige.

Psaumes 19:12. V D. - Qui est-ce qui comprend ses erreurs? Purifie-moi de mes fautes caches.

TREIZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour tre purifis de nos fautes.

Le mot hbreu, traduit par purifier, dans ces deux passages, signifie rendre net ou acquitter. Cest une prire pour implorer le pardon, (la purification de la culpabilit) plutt que pour la purification de la prsence du pch.

(14) Psaumes 51:12. V O. - O Dieu! cre-moi un coeur pur, et renouvelle au dedans de moi un esprit droit.

QUATORZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour: que Dieu cre en nous un coeur pur.

Cest en vain que nous essaierions de purifier notre propre coeur. Un coeur pur ncessite un acte crateur que Dieu seul peut accomplir. Il le fait en rponse la prire.

Il cre en nous un coeur qui aime la justice et qui hait liniquit.

(15) Psaumes 119:117. V 0. - Soutiens-moi, et je serai sauv; et jaurai continuellement les yeux sur tes statuts!

QUINZIEME PROPOSITION: Nous devons demander Dieu de nous soutenir.

Si Dieu nous soutient, nous serons sauvs. Il ny a aucune scurit pour nous si Dieu ne nous soutient pas. Cest en vain que nous essaierions de nous tenir debout par nous-mmes. Le chemin est trop glissant, et aucun dentre nous na le pied sr. Que celui qui croit tre debout prenne garde quil ne tombe.. {1 Corinthiens 10:12} Cest uniquement par la prire humble, sincre et fervente, que nous arriverons prendre garde. Dieu est pleinement capable de nous tenir et toujours dispos le faire. {1 Corinthiens 10:13}

(16) Psaumes 19:14. V O. - Prserve aussi ton serviteur des pchs commis par fiert; quils ne dominent point sur moi: alors. je serai intgre. et je serai innocent des grands pchs.

SEIZIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour tre prservs et dlivrs de la domination des pchs commis par orgueil (ou fiert).

Le mot traduit ici par orgueil ou fiert, veut dire au sens propre bouillant. Par extension, il exprime lide de prsomption, dinsolence, darrogance. Lorgueil et larrogance sont des pchs communs chacun de nous. Dieu seul peut nous en prserver.

(17) Psaumes 119:10. - Je te cherche de tout mon coeur, ne me lais-se pas garer loin de tes commandements.

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons demander Dieu de ne pas nous laisser nous garer loin de ses commandements.

Chaque enfant dAdam est enclin sgarer. A moins que nous ne regardions continuellement Dieu pour quIl nous garde, nous sommes srs derrer loin du droit chemin de Sa Parole. Mais Il est toujours prt le faire, si nous nous confions en Lui pour cela.

(18) Mathieu 6:13 a. - Ne nous induis pas, en tentation.

Marc 14:38. - Veillez et priez, afin que vous ne tombiez pas en tentation; lesprit est bien dispos. mais la chair est faible. (V D. que vous nentriez pas.)

DIX-HUITIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour ne pas tre induits (ou ne pas entrer) en tentation.

Cest la prire qui dcoule de notre connaissance de nous-mmes. Si nous sommes vraiment humbles, nous avons vite reconnu notre propre faiblesse et cette requte monte souvent de notre coeur nos lvres. Quiconque a une connaissance exacte de soi-mme ne joue pas avec la tentation. Il la fuit et supplie le Seigneur de len prserver. Plus dun homme, mme aprs avoir obtenu (du moins en apparence) des rsultats remarquables dans sa vie spirituelle, est tomb pour navoir pas conserv lattitude dme qui dicte cette requte. Cest lune des plus suggestives, dans la merveilleuse prire que Jsus enseigna Ses disciples.

(19) Mathieu 6:13 b. - Mais dlivre-nous du malin.

DIX-NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons prier Dieu de nous dlivrer du malin.

Toute personne tudiant le Nouveau-Testament soigneusement et sans parti-pris, en parallle avec lhistoire humaine, se convaincra bientt de lexistence et de la puissance effroyable du Malin, comme de sa ruse et de sa malignit. Disons-nous bien que notre seule scurit contre ses artifices et ses embches, rside dans la prire continuelle.

(20) Psaumes 141:3. - ternel, mets une garde ma bouche, veille sur la porte de mes lvres.

VINGTIEME PROPOSITION: Nous devons demander Dieu de garder la porte de nos lvres.

Cest lunique moyen darriver la matrise de notre langue. Cette langue quaucun homme ne peut dompter, un mal quon ne peut rprimer.. {Jacques 3:8} Mais Dieu peut la dompter et le fera, en rponse la prire.

Dans les quatre citations qui prcdent (n 17, 18, 19, 20) nous avons lindication dun quadruple danger dont nous sommes prservs par Dieu: Tout dabord, nos lvres sont gardes de prononcer des paroles mauvaises; deuximement, nos pieds ne sgarent pas dans un chemin dtourn; puis, nous sommes gards de faire ce que Dieu dfend, et enfin, nous sommes labri de la puissance de lennemi.

(21) Psaumes 86:11. V D. - ternel, enseigne-moi ton chemin; je marcherai dans ta vrit; unis mon coeur la crainte de ton nom.

Psaumes 119:33. V O. - ternel, enseigne-moi la voie de tes statuts, et je la garderai jusqu la fin.

Psaumes 25:4. - ternel, fais-moi connatre tes voies, enseigne-moi tes sentiers.

Psaumes 143:10 a. - Enseigne-moi faire ta volont, car tu es mon Dieu! Que ton bon Esprit me conduise sur la voie droite!

VINGT-ET-UNIEME PROPOSITION: Nous devons prier l'ternel de nous enseigner Son chemin, la voie de Ses statuts, Ses sentiers, afin que nous puissions faire Sa volont.

Nous ne saurons jamais comment faire Sa Volont, ni o se trouve Son chemin, moins quIl ne nous enseigne Lui-mme. Et Il ne nous enseignera pas. moins que nous le Lui demandions. Mais cest avec une confiance absolue que nous pouvons Le prier de nous instruire.

(22) Psaumes 90:12. V O. - Enseigne-nous tellement compter nos Jours que nous en puissions avoir un coeur sage.

VINGT-DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons prier le Seigneur de nous enseigner tellement compter nos jours que nous puissions en avoir un coeur sage.

(23) Luc 11:1. - Jsus priait un jour en un certain lieu. Lorsquil eut achev, un de ses disciples lui dit: Seigneur, enseigne-nous prier, comme Jean la enseign ses disciples.

VINGT-TROISIEME PROPOSITION: Nous devons demander Dieu de nous apprendre prier.

Nous ne savons pas ce quil convient de demander dans nos prires, mais le Seigneur est prt, aujourdhui, nous enseigner par son Esprit {Romains 8:26} et par Sa Parole, tout comme il ltait avec Ses disciples, de vive voix.

(24) Psaumes 119:18. - Ouvre mes yeux pour que je contemple les merveilles de ta loi.

VINGT-QUATRIEME PROPOSITION: Prions le Seigneur de nous ouvrir les yeux afin que nous contemplions les merveilles de Sa loi.

Nous ne verrons ni napprcierons les merveilles de la Parole de Dieu, que sIl nous ouvre Lui-mme les yeux pour les contempler. Il le fait en rponse la prire. La prire nous permet dobtenir une perception de la beaut spirituelle, dont lhomme qui ne prie pas ne peut avoir la moindre ide. Ce nest pas ltude, mme approfondie, de lhbreu ou du grec, ou toute autre tude purement intellectuelle qui ouvrira des yeux spirituellement aveugles par le pch. La vision dune me qui ne prie pas ne peut pas percevoir davantage par les lunettes de la science linguistique, la beaut de la vrit divine, rvle dans les pages de la Bible, que des yeux atteints de ccit naturelle ne peuvent voir les beauts de la nature au moyen des lunettes les plus savamment fabriques. Il faut la vision naturelle pour discerner la beaut naturelle. Il faut, de mme, une vision spirituelle pour discerner la beaut spirituelle. Un homme qui voit, peut distinguer, sans lunettes, plus de beaut quun aveugle avec les lunettes les plus puissantes qui aient jamais t faites. De mme, lhomme qui a la vision spirituelle peut voir plus de choses admirables dans la Parole de Dieu, sans laide de lrudition humaine, que lhomme priv de cette facult, en saidant des connaissances les plus rcentes et les plus estimes. Que de modernes Bartime, dans les chaires de thologie, qui auraient besoin de scrier: Matre, que je recouvre la vue! {Marc 10:51} Mais ils continuent leur route, aveugles conduisant des aveugles et les uns et les autres tombant dans le foss de la critique destructive.

Seule, la prire ouvrira nos yeux de manire ce que nous puissions apprcier la Bible comme elle le mrite. On peut pntrer davantage dans ses vrits, voir davantage de ses beauts, en une heure passe aux pieds de Jsus, quen quatre ans consacrs couter lenseignement de certains hommes qui, se croyant sages, sort devenus fous. {Romains 1:22} Chaque ministre de l'vangile et chaque croyant a besoin de suivre les cours de cette Facult dans laquelle on prend ses diplmes par la prire. Le plus ignorant; comme le plus rudit des enfants de Dieu. constatera que la Bible sexplique merveilleusement par la prire. Personne ne devrait ouvrir sa Bible, mme pour un court instant dtude, sans adresser Dieu, tout au moins la substance de la prire du Psalmiste.

(25) Psaumes 31:4. V O. - Car tu es mon rocher et ma forteresse; cest pourquoi, cause de ton nom, mne.-moi et conduis-moi.

Psaumes 27:11. V D. - ternel, enseigne-moi ton chemin, conduis-moi dans le sentier uni, cause de mes ennemis.

Psaumes 139:24, - Regarde si je suis sur une mauvaise voie, et conduis-moi sur la voie de lternit.

VINGT-CINQUIEME PROPOSITION: Prions pour tre conduits et guids.

Lequel dentre nous connat la voie suivre? Mille dangers nous guettent, mais il y a toujours notre porte une main sre qui nous amnera sains et saufs destination. Cest par la prire que nous saisissons cette main. Nous avons besoin de la direction divine chaque pas du chemin. Nous aurions tort de nous confier aveuglment aux plus sages des conseillers humains. Nous nen avons, dailleurs, nul besoin. Nous avons le privilge, non seulement de demander Dieu de nous guider, mais encore dinsister pour que ce soit dans le sentier uni. {Psaumes 27:11} Il est prt nous conduire sur la voie de lternit.

(26) phsiens 1:16-19. - Je ne cesse de rendre grces pour vous, faisant mention de vous dans mes prires, afin que le Dieu de notre Seigneur Jsus- Christ, le Pre de gloire, vous donne un esprit de sagesse et de rvlation, dans sa connaissance, et quil illumine les yeux de votre coeur, pour que vous sachiez quelle est lesprance qui sattache son appel, quelle est la richesse de la gloire de son hritage quil rserve aux saints, et quelle est envers nous qui croyons linfinie grandeur de sa puissance, se manifestant avec efficacit par la vertu de sa force.

VINGT-SIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour recevoir un esprit de sagesse et de rvlation, dans la connaissance de notre Seigneur Jsus- Christ.

Lunique moyen par lequel nous pouvons rellement connatre Christ, est lesprit de sagesse que Dieu donne en rponse la prire. Sans ce secours divin, mme par les recherches les plus assidues, nous n'y parviendrions pas.

Comme consquences de cet esprit de sagesse et de rvlation, dans sa connaissance, les yeux de notre coeur seront ouverts et nous saurons ce que signifie lesprance qui sattache Son appel, ce quest la richesse de la gloire de Son hritage quIl rserve aux Saints et quelle est linfinie grandeur de Sa puissance envers nous qui croyons.

(27) Colossiens 1:9,10. - Cest pour cela que nous aussi, depuis le jour o nous en avons t informs, nous ne cessons de prier Dieu pour vous, et de demander que vous soyez remplis de la connaissance de sa volont, en toute sagesse et intelligence spirituelles, pour marcher dune manire digne du Seigneur, et lui

tre entirement agrables, portant des fruits en toutes sortes de bonnes oeuvres et croissant par la connaissance de Dieu.

VINGT-SEPTIEME PROPOSITION: Demandons dtre remplis de la connaissance de Sa volont, en toute sagesse et intelligence spirituelles, pour marcher dune manire digne du Seigneur et Lui tre entirement agrables, portant des fruits en toutes sortes de bonnes oeuvres et croissant par la connaissance de Dieu.

Cette prire mrite que nous la mditions soigneusement et profondment.

(28) phsiens 3:14 16. - A cause de cela, je flchis les genoux devant le Pre...afin quil vous donne, selon la richesse de sa gloire, dtre puissamment fortifis par son Esprit dans lhomme intrieur.

VINGT-HUITIEME PROPOSITION: Demandons Dieu le Pre, quIl nous accorde, selon la richesse de Sa gloire, dtre puissamment fortifis par Son Esprit dans lhomme intrieur.

Les rsultats de cette augmentation de forces intrieures se manifesteront de la manire suivante: tout dabord, Christ habitera dans nos coeurs par la foi; ensuite, tant enracins et fonds dans lamour, nous pourrons comprendre; avec tous les saints, quelle est la largeur, la longueur, la profondeur et la hauteur et connatre lamour de Christ qui surpasse toute connaissance; enfin, nous serons remplis de la plnitude de Dieu. (Versets 17 19).

Voici, certainement. une prire glorieuse et inpuisable.

(29) 1 Thessaloniciens 3:12. V D. - Et quant vous. que le Seigneur vous fasse abonder et surabonder en amour les uns envers les autres et envers tous, comme nous aussi envers vous.

VINGT-NEUVIEME PROPOSITION: Demandons au Seigneur de nous faire abonder et surabonder en amour les uns envers les autres et envers tous les hommes.

Beaucoup dentre nous gmissent sur notre manque damour. Ce verset nous enseigne le moyen de lobtenir. Demandons-le! De cette manire, Il tablira nos coeurs irrprochables dans la saintet devant Dieu notre Pre, lors de lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ. (Verset 13).

(30) 1 Thessaloniciens 5:23. V D. - Or, le Dieu de paix lui-mme vous sanctifie entirement; et que votre esprit. et votre me, et votre corps tout entiers, soient conservs sans reproche la venue de notre Seigneur Jsus-Christ.

TRENTIEME PROPOSITION: Demandons au Dieu de, paix de nous sanctifier entirement et de conserver notre esprit, notre me et notre corps tout entiers, sans reproche, pour lavnement de notre Seigneur Jsus-Christ.

Le mot traduit ici par entirement est charg dune trs forte signification, dans loriginal; cest un mot compos qui veut dire parfait tous gards. parfait dune manire absolue. Rien dautre que la perfection absolue ne satisfait un vritable enfant de Dieu. Nous pouvons avoir dj atteint une perfection relative, un tat de maturit spirituelle, {Philippiens 3:15 1Co 2:6 2Co 13:11} mais nous voudrions atteindre la perfection absolue et, en rponse la prire, elle nous sera accorde, la venue de notre Seigneur Jsus-Christ.

(31) Psaumes 27:4. V O. - Jai demand une chose l'ternel, et je la rechercherai: cest que jhabite dans la maison de l'ternel tous les jours de ma vie pour contempler la beaut de l'ternel et visites soigneusement son palais.

TRENTE-ET-UNIEME PROPOSITION: Demandons au Seigneur de nous amener vivre dans une intimit et une communion personnelles avec Lui o nous puissions contempler avec joie Sa beaut.

Telle fut la requte suprme du Psalmiste. Il soupirait moins aprs les dons de Jhovah quaprs Jhovah Lui-mme.

(32) Luc 11:13. - Si donc, mchants comme vous ltes, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il le Saint- Esprit ceux qui le lui de-mandent?

Actes 8:15. - Ceux-ci, arrivs chez les Samaritains. prirent pour eux, afin quils reussent le Saint-Esprit.

(Comparez Jean 4:10, avec Jean 7 37-39)

TRENTE-DEUXIEME PROPOSITION: Prions pour recevoir le don du Saint-Esprit.

(33) Psaumes 51:14 a. - Rends-moi la joie de ton salut.

TRENTE-TROISIEME PROPOSITION: Si nous avons perdu la joie du salut, nous pouvons prier pour quelle nous soit rendue.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIV

LA PRIERE (10)

VI Que demander dans nos prires? (4)

D. - Prires se rapportant aux bndictions temporelles.

(34) Jacques 1:5. - Si quelquun dentre vous manque de sagesse, quil la demande Dieu, qui donne tous, simplement et sans reproche, et elle lui sera donne..

TRENTE-QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour avoir la sagesse.

Ceci nest pas prcisment une bndiction temporelle, mais cette promesse comprend la sagesse dans les choses temporelles, aussi bien que dans les choses spirituelles. Nous avons le droit de demander Dieu de nous rendre sages dans toutes les affaires de la vie. {Comparez Proverbes 3:6}

(35) Mathieu 6:11 a. - Donne-nous aujourdhui notre pain quotidien.

TRENTE-CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons demander notre pain quotidien.

La signification exacte du mot traduit par quotidien est difficile dterminer, car il nest employ nulle part ailleurs, except dans le passage parallle, Luc 11:3. Diverses autres traductions ont t suggres: le pain qui suffit, le pain propre notre subsistance, le pain ncessaire, le pain du jour qui vient. (Deux de nos versions franaises, les plus littrales, traduisent de la manire

suivante: Version Synodale: Pain quotidien. dans le texte, mais dans la marge: le pain de demain ou le pain ncessaire notre subsistance. - Version Darby: dans le texte: le pain quil nous faut. (Traduction)). Elles expriment toutes la mme pense: que nous devons dpendre de Dieu, jour aprs jour, pour tous nos besoins physiques, mesure quils se prsentent. Cette requte ne nous autorise pas demander Dieu des provisions pour lavenir, mais ce qui nous est ncessaire pour chaque jour. Dans lAncien-Testament {Gense 27:28 1Ch 4:10} nous constatons que des prires qui demandaient une grande prosprit terrestre furent exauces. (Comparez aussi Gense 28:3).

(36) Jacques 5:14-16. - Quelquun parmi vous est-il malade? Quil appelle les anciens de l'glise, et que les anciens prient pour lui, en loignant dhuile au nom du Seigneur; la prire de la foi sauvera le malade, et le Seigneur le relvera; et sil a commis des pchs, il lui sera pardonn. Confessez donc vos pchs les uns aux autres et priez les uns pour les autres, afin que vous soyez guris. La prire fervente du juste a une grande efficace.

TRENTE-SIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour que le Seigneur nous gurisse de nos infirmits physiques.. {Comparez Psaumes 103:3}

Dans les Juges 16:28, nous voyons Samson demander une force extraordinaire, en vue dune circonstance extraordinaire. Cette force lui fut accorde et encore aujourdhui, Dieu donne une force surhumaine Ses serviteurs dans des cas particulirement difficiles. Ceci ne nous autorise pas tenter Dieu, en faisant des excs de travail.

(37) Psaumes 17:8,9. V D. Garde-moi comme la prunelle de loeil; cache-moi sous lombre de tes ailes, de devant ces mchants qui me dvastent, mes ardents ennemis qui mentourent.

TRENTE-SEPTIEME PROPOSITION: Nous pouvons prier pour que Dieu nous garde des mchants qui nous dvastent et des ardents ennemis qui nous entourent.

Ceci nous assurera, dans une ville mal fame ou dans les prils des champs missionnaires, une meilleure protection que celle que nous pourrions nous attribuer nous-mmes, en portant des armes feu pour notre dfense. (Comparez aussi sae 19:20 Psaumes 59:1 2Th 3:2).

(38) Psaumes 122:6. V D. - Demandez la paix de Jrusalem; ceux qui taiment prospreront.

TRENTE-HUITIEME PROPOSITION: Prions pour la paix de Jrusalem.. {Comparez sae 62:6 Psaumes 51:18}

(39) Jrmie 29:7. - Recherchez le bien de la ville o je vous ai mens en captivit, et priez l'ternel en sa faveur, parce que votre bonheur dpend du sien.

TRENTE NEUVIEME PROPOSITION: Prions pour la paix de la ville o Dieu nous a placs.

Il est douteux que nous puissions contribuer beaucoup la paix de certaines villes par nos votes, mais il ny a pas de ville laquelle nous ne puissions faire un bien immense, par nos prires. Il y a un lieu o linfluence de lenfant de Dieu compte davantage qu lurne lectorale ou aux dlibrations de son parti politique - cest le trne de la grce.

Il y a bien des gens aujourdhui qui poussent les chrtiens voter tout autant qu prier. Mais la moyenne des chrtiens du 20e sicle auraient plutt besoin quon les pousse prier qu voter. Car sils votaient autant quils prient, ils ne voteraient pas du tout. Il faut que la prire devienne une force comme il nen existe pas dans les affaires municipales.

(40) 1 Jean 5:14. - Nous avons auprs de lui cette assurance, que si nous demandons quelque chose selon sa volont, il nous coute.

QUARANTIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour obtenir tout ce qui est selon la volont de Dieu.

On demande parfois: Mais comment pouvons-nous savoir que telle ou telle requte est conforme la volont de Dieu? La rponse est toute simple: Par les promesses de Sa Parole, et par les directions de Son Esprit. Lorsque je trouve une promesse dans la Parole de Dieu, je sais que cest sa volont de la raliser. Chaque fois que le Saint-Esprit conduit mon coeur prier pour quelque chose. je sais que ce dsir est selon la volont divine. {Romains 8:26 27}

(41) Philippiens 4:6,19. - Ne vous inquitez de rien, mais en toute chose, faites connatre vos besoins Dieu, par des prires et des supplications, avec des actions de grces...Et mon Dieu pourvoira tous vos besoins selon sa richesse, avec gloire, en Jsus-Christ.

QUARANTE-ET-UNIEME PROPOSITION: Nous devons prier pour recevoir tout ce dont nous avons besoin.

Dieu nous accorde le privilge de vivre une vie absolument affranchie de toute inquitude. Ceci nest possible que si nous apportons au Pre, dans une prire confiante, chaque besoin, grand ou petit. Alors, la paix de Dieu qui surpasse toute intelligence gardera nos coeurs et nos penses en Jsus-Christ. (Verset 7).

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XIV

LA PRIERE (11)

VII Comment prier?

(1) Jean 14:13 14. - Et tout ce que vous demanderez en non nom, je le ferai. afin que le Pre soit glorifi dans le Fils. Si vous demandez quelque chose en mon nom, Je le ferai.

Jean 15:16. - Ce nest pas vous qui mavez choisi; mais moi, je vous ai choisis, et je vous ai tablis, afin que vous alliez, et que vous portiez du fruit, et que votre fruit demeure, afin que ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donne.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons prier au nom de Jsus-Christ.

QUESTION: Que signifie prier au nom de Jsus-Christ?

RPONSE:

Voir Luc 24:47. - Et que la repentance et le pardon des pchs seraient prchs en Son nom toutes les nations, commencer par Jrusalem. {Comparez Actes 10:43}

Mathieu 7:22. - Plusieurs me diront en ce jour-l: Seigneur, Seigneur, navonsnous pas prophtis par ton nom? navons-nous pas chass des dmons par ton nom? et navons-nous pas fait beaucoup de miracles par ton nom?

Marc 9:38,39. - Jean lui dit: Matre, nous avons vu un homme qui chasse des dmons en ton nom; et nous len avons empch, parce quil ne nous suit pas. Ne len empchez pas, rpondit Jsus; car il nest personne qui, faisant un miracle en mon nom, puisse aussitt aprs parler mal de moi.

Actes 3:6. - Alors Pierre lui dit: Je nai ni argent, ni or; mais ce que jai je te le donne: au nom de Jsus-Christ de Nazareth, lve-toi et marche.

1 Corinthiens 6:11. - Et cest l ce que vous tiez, quelques-uns de vous. Mais vous avez t lavs, mais vous avez t sanctifis, mais vous avez t justifis au nom du Seigneur Jsus-Christ, et par lEsprit de notre Dieu.

phsiens 5:20. - Rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre, au nom de notre Seigneur Jsus-Christ.

Colossiens 3:17. - Et quoi que vous fassiez en parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, on rendant par lui des actions de grces Dieu le Pre.

Jacques 5:14. - Quelquun parmi vous est-il malade? Quil appelle les anciens de l'glise, et que les anciens prient pour lui, en loignant dhuile au nom du Seigneur.

Jean 16:23. - En ce jour-l, vous ne minterrogerez plus sur rien. En vrit, en vrit je vous le dis: ce que vous demanderez au Pre, il vous le donnera en mon nom.

Prier au nom de Jsus-Christ. cest prier en comptant sur la personne et loeuvre de Christ, sur le terrain de Ses mrites devant le Pre. Lorsque je me prsente dans une banque avec un chque sign de mon propre nom, je demande largent en mon nom et je reois cette somme, si toutefois je la possde dj la banque. Si je me prsente avec un chque sign dun autre nom, la somme mest remise, pourvu que le signataire ait largent ncessaire dans la banque; peu importe que moi-mme en aie ou non. Jsus-Christ a donn ceux qui croient en Lui le droit de mettre Son nom sur leurs chques. Nous navons rien dans la banque du Ciel, pas le moindre titre. Mais Christ y a un crdit illimit. Si nous demandons quelque chose Dieu, en notre propre nom, ou sur la base de quelque titre que nous croyons avoir Sa faveur, nous nobtiendrons rien. Mais si, en renonant tout droit de notre part, en nous confiant simplement dans les mrites de Christ, nous nous prsentons devant Lui, nous recevrons tout ce que nous demanderons.

Le caractre distinctif de la prire chrtienne, cest quelle est faite au nom de Christ. Cest ce qui la distingue radicalement de la prire paenne.

(2) Psaumes 145:18. V O. - Lternel est prs de tous ceux qui linvoquent, de tous ceux qui linvoquent en vrit.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons invoquer le Seigneur en vrit.

QUESTION: Quest-ce quinvoquer en vrit?

RPONSE: La signification primitive du mot traduit par vrit est fermet, puis fidlit, ensuite vrit en opposition fausset; bonne foi, sincrit, en opposition hypocrisie. Cette dernire signification est videmment celle que nous devons appliquer ce passage. {Comparez Josu 24:14 1Sa 12:24 1Ro 2 4 sae 10:20} Invoquer le Seigneur en vrit, signifie Lui demander ce clore nous dsirons rellement et nous confier en Lui pour quIl nous le donne. Il y a bien des gens qui ninvoquent pas en vrit. Ils demandent Dieu des choses quils ne dsirent pas rellement recevoir. Ils lui demandent mme constamment des choses quils ne sattendent pas recevoir et pour lesquelles ils ne comptent pas sur Lui, le moins du monde. Avant de demander quelque chose Dieu, nous devrions nous interroger nous-mmes et dire: Est-il vrai que je dsire ceci, puis: Est-ce que je lattends rellement de Dieu? Ai-je confiance en Lui cet gard?

Il y a bien des prtendues prires qui sont de vritables profanations, puisque leurs auteurs prennent en vain le nom solennel et sacr de Dieu.

(3) Jrmie 29:12 13. - Vous minvoquerez, et vous partirez; vous me prierez, et je vous exaucerai. Vous me chercherez, et vous me trouverez, si vous me cherchez de tout votre coeur.

Deutronome 4:29. - Cest de l aussi que tu chercheras l'ternel, ton Dieu. et que tu le trouveras, si tu le cherches de tout ton coeur et de toute ton me.

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons prier le Seigneur de tout notre coeur et de toute notre me.

Bien des prires pas tout entier. efficaces devant tout son coeur

sont sincres quant ce quelles demandent, mais le coeur ny est Il ne faut pas nous attendre ce que ces prires soient trs Dieu. Lorsque nous mettrons tout notre coeur prier, Il mettra exaucer.

(4) Actes 12:5. V D. - Pierre donc tait gard dans la prison; mais lassemble faisait dinstantes prires Dieu pour lui.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons prier instamment, avec une ferveur intense.

Le mot traduit par instantes, dans ce passage, a beaucoup dnergie. Il veut dire littralement tendues, qui stirent. Cest un mot descriptif. Il dpeint lesprit qui se tend et stire dans lintensit de son dsir. Le mme mot tait employ en parlant de la prire du Seigneur. dans Luc 22:44, lorsque, dans lintensit de son agonie, Sa sueur devint comme des grumeaux de sang qui tombaient terre. Cest la prire dans laquelle lme passe tout entire. dans une ardeur si profonde et si vive, quelle prend possession de Dieu. Ces prires indiffrentes, froides,. inanimes, auxquelles nous attachons nous-mmes si peu dimportance, que nous oublions bientt ce que nous avons demand - ces prires-l ne comptent pas pour grand-chose devant Dieu. Paul exhortait les croyants de Rome combattre avec lui dans leurs prires. {Romains 15:30} Le mot combattre signifie littralement entrer en contestation, lutter, disputer, sefforcer avec un zle ardent. Cest le mot duquel drive le verbe agoniser. Il semble quil y ait bien peu de prires de ce genre, de nos jours. Il y a des gens qui simaginent que de prier calmement comme de vivre calmement, est une preuve de foi. Ils appellent cela le repos de la foi. Cest, videmment, une sorte de foi que le Seigneur Jsus navait pas apprise. Hbreux 5:7. - Cest lui qui. dans les jours de sa chair, ayant prsent avec de grands cris et avec larmes, des prires et des supplications Celui qui pouvait le sauver de la mort, et ayant t exauc cause de sa pit...

Si cette prire-l est rare aujourdhui, elle a, lorsquelle existe, la mme puissance que dans le pass. {Comparez Gense 32:26}

(5) Romains 12:12. - Rjouissez-vous en esprance. Soyez patients dans laffliction. Persvrez dans la prire.

Colossiens 4:2. - Persvrez dans la prire. veillez-y avec actions de grces.

Luc 18:1-8. - Jsus leur adressa une parabole, pour montrer quil faut toujours prier, et ne point se relcher. Il dit: il y avait dans une ville un juge qui ne craignait point Dieu et qui navait dgard pour personne. Il y avait aussi dans cette ville une veuve qui venait lui dire: Fais-moi justice, de ma partie adverse. Pendant longtemps, il refusa. Mais ensuite, il dit en lui-mme: Quoique je ne craigne point Dieu et que je naie dgard pour personne, nanmoins, parce que cette veuve mimportune, je lui ferai justice, afin quelle ne vienne pas sans cesse me rompre la tte. Le Seigneur ajouta: Entendez ce que dit le juge inique. Et Dieu ne fera-t-il pas justice ses lus, qui crient lui jour et nuit, et tardera-t-il leur gard? Je vous le dis, il leur fera promptement justice. Mais, quand le Fils de lhomme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre?

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons prier avec une persvrance inbranlable et inlassable.

La prire sincre et ardente ne se dcouragera pas parce que sa demande nest pas exauce la premire fois. Cest une des formes de la paresse spirituelle que cette soi-disant soumission la volont de Dieu, qui dcide que puisque nous nobtenons pas immdiatement ce que nous avons demand, Dieu ne veut pas nous laccorder. Dieu veut souvent prouver notre foi et notre persvrance. {Comparez Mathieu 20:31 15 23-28} Naturellement, il y a des cas, o nous pouvons compter sur la chose demande, comme si nous lavions dj reue, de sorte que nous navons pas besoin de rpter notre requte. {Jean 11:4 1Jean 5:14,15-Marc 11:24} Certaines personnes pensent que de demander une chose deux fois indique un manque de foi; leur avis, nous devrions la prendre de suite: Mais Jsus pria trois fois pour obtenir la mme grce. {Mathieu 26:44}

(6) Mathieu 6:7. - En priant, ne multipliez pas de vaines paroles, comme les paens qui simaginent qu force de paroles ils seront exaucs.

SIXIEME PROPOSITION: Nous ne devons pas user de vaines redites, lorsque nous prions.

Le mot traduit par multiplier de vaines paroles, veut dire littralement bgayer ou marmotter, ce qui implique la rptition inutile de la mme chose. La vraie signification, comme le montre clairement le contexte, est que nous ne devons pas revenir plusieurs fois sur la mme demande dans la mme prire, comme si Dieu considrait chaque rptition comme ayant un mrite particulier et comme sIl nous tenait compte de leur frquence. Ceci sapplique directement cette pratique catholique romaine qui consiste dbiter le plus grand nombre possible de Pater noster ou dautres prires. Toutefois, il y a des rptitions qui sont le rsultat dune ferveur intense. (Voyez dans 1 Rois 18:26,37, le contraste entre les versets 26 et 37.)

(7) Daniel 9:3. - Je tournai ma face vers le Seigneur Dieu. afin de recourir la prire et aux supplications, en jenant, et en prenant le sac et la cendre.

Actes 14:23. - Ils firent nommer des anciens dans chaque glise, et, aprs avoir pri et jen, ils les recommandrent au Seigneur, en qui ils avaient cru.

Actes 13:2,3. - Pendant quils servaient le Seigneur dans leur ministre et quils jenaient, le Saint-Esprit dit: Mettez-moi part Barnabas et Saul pour loeuvre laquelle je les ai appels. Alors, aprs avoir jen et pri, ils leur imposrent les mains et les laissrent partir.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons prier en jenant.

Ceci, naturellement, ne signifie pas que nous devions jener chaque fois que nous prions. Mais il y a des circonstances spciales, des moments de crises graves, dans loeuvre de Dieu ou dans nos vies individuelles, o des hommes dun srieux profond et ardent, se soustrairont mme la satisfaction de leurs apptits naturels, parfaitement lgitimes en temps ordinaire, afin de sadonner plus compltement la prire. Dans ces conditions, la prire a une puissance toute spciale. Toutes les grandes crises de notre vie et de notre oeuvre devraient tre envisages de cette manire. En ce qui concerne la pratique du jene dans lconomie actuelle, voyez aussi Mathieu 9:15. - Jsus leur rpondit: Les amis de lpoux peuvent-ils saffliger pendant que lpoux est avec eus? Les jours viendront o lpoux leur sera enlev. et alors, ils jeneront.

(8) 2 Chroniques 7:14. - Si mon peuple sur qui est invoqu mon nom shumilie, prie, et cherche ma face, et sil se dtourn de ses mauvaises voies, je lexaucerai des cieux, je lui pardonnerai son pch, et je gurirai son pays.

HUITIEME PROPOSITION: Si nous nous sommes gars loin de Dieu, nous devons nous humilier, prier et nous dtourner du pch.

(9) Philippiens 4:6. - Ne vous inquitez de rien; mais en toute chose faites connatre vos besoins Dieu, par des prires et des supplications, avec des actions de grces.

Colossiens 4:2. - Persvrez dans la prire, veillez-y avec actions de grces.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons prier avec actions de grces.

En venant Dieu pour lui rclamer de nouvelles bndictions, ne ngligeons pas de lui rendre grces pour celles quIl nous a dj accordes. Une des raisons, sans doute, pour lesquelles tant de nos prires manquent defficacit, cest que nous ne remercions pas Dieu pour Ses grces antrieures. Dieu est profondment offens par cet oubli et cette ingratitude. Et combien nombreux sont ceux dentre nous qui sen rendent coupables!

(10) Mathieu 18:19,20. - Je vous dis encore que, si deux dentre vous saccordent sur la terre pour demander une chose quelconque, elle leur sera accorde par mon Pre qui est dans les cieux. Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux.

DIXIEME PROPOSITION: Nous devons prier runis dautres croyants.

Dieu bnit partout lunit des croyants et insiste sur ce point dans Sa parole. Il y a une puissance spciale dans la prire dans ces conditions. Remarquez quil ne suffit pas simplement que deux saccordent pour prier, mais ils doivent saccorder sur la chose quils demandent, cest--dire quil doit y avoir une unit relle de dsir concernant lobjet spcial de la requte. Il me sera trs facile de trouver quelquun qui sunira moi pour obtenir quelque chose que je dsire, mais mme alors, lunit daspiration peut ne pas exister entre nous. Lautre personne priera seulement parce que je le souhaite. Mais lorsque le Saint-Esprit conduit deux coeurs croyants battre ensemble pour obtenir une bndiction ardemment dsire, alors, il y a de la puissance; on le constate, par exemple, lorsque deux personnes, dans un groupe chrtien, ont un dsir commun de voir le Saint- Esprit se rpandre abondamment sur cette communaut. Partout o vous trouvez un autre coeur, dirig par le Saint-Esprit et qui soupire aprs le mme objet que le vtre, vous pouvez vous approcher de Dieu avec une grande confiance dtre exaucs.

(11) Mathieu 21:22. - Tout ce que vous demanderez avec foi par la prire, vous le recevrez.

ONZIEME PROPOSITION: Nous devons prier avec foi.

Ici, la foi ne semble pas signifier simplement une confiance gnrale en Dieu, mais la certitude inbranlable que nous obtiendrons la chose demande. {Voyez Jacques 1:5,6} Et mme, la foi dpasse lattente et considre comme reue la grce implore. Ce que nous nous approprions ainsi davance devient rellement ntre, dune faon exprimentale. Dieu prend plaisir honorer, la foi qui compte sur Lui.

QUESTION: Comment pouvons-nous obtenir une telle foi?

RPONSE: (a) Par la Parole de Dieu. (Romains 10:17; Comparez Romains 4:20,21). (b) Par lenseignement du Saint-Esprit. Romains 8:26,27. - De mme aussi lEsprit nous aide dans notre faiblesse, car nous ne savons pas ce quil nous convient de demander dans nos prire. Mais lEsprit Lui- mme intercde par des soupirs inexprimables, et Celui qui sonde les coeurs connat quelle est la pense de lEsprit, parce que cest selon Dieu quIl intercde en faveur des saints.

(12) phsiens 6:18. - Faites en tout temps par lEsprit toutes sortes de prires et de supplications. Veillez cela avec une entire persvrance. et priez pour tous les saints.

#Jude 1:20. - Pour vous, bien-aims, vous difiant vous-mmes sur votre trs sainte foi, et priant par le Saint-Esprit.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous devons prier par le Saint-Esprit.

Nous devrions toujours nous approcher de Dieu, dans la puissance du Saint-Esprit. Le vrai croyant na aucune confiance en la chair. {Philippiens 3:3} La chair peut nous pousser prier pour bien des choses. Ce nest pas une raison pour les demander. Je ne dois pas suivre davantage les inspirations de la chair dans la prire que dans le pch. Je dois soumettre chacun de mes dsirs au Saint-Esprit et chercher Ses directions dans la prire. Un grand nombre dexcellentes gens prient dans la chair et ne sont, naturellement, jamais exaucs. Plus dun pasteur, soupirant aprs un rveil, plus dune pouse dsirant ardemment la conversion de son mari, le demandent Dieu dans la chair. Nous devrions prier par le SaintEsprit, sous Sa direction et Son inspiration. Comme les disciples le disaient Jsus, pendant sa vie terrestre: enseigne-nous prier, de mme aussi, nous devons constamment regarder cet autre Paraclte {Jean 14:16 16 7} pour quIl nous enseigne prier, et Il le fera.

Cette pense anantit toutes les objections contre la prire, considre comme une intervention qui assujettit linfinie sagesse de Dieu aux caprices insenss de cratures finies. Ceux qui parlent de cette manire ignorent la doctrine biblique de la prire. Cette pense carte galement la plupart des autres objections que les esprits superficiels et ignorants lvent contre lefficacit de la prire.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (12)

VIII Obstacles la prire, ou pourquoi tant de prires restent-elles sans rponse?

(1) Jacques 4:3. V D. - Vous demandez et vous ne recevez pas, parce que vous demandez mal. afin de le dpenser pour vos volupts.

PREMIERE PROPOSITION: Souvent, la prire reste sans rponse, parce quelle est inspire par des mobiles gostes. Le grand but de la prire devrait tre la gloire

de Dieu. Si nous demandons simplement des grces pour notre plaisir ou pour la gratification de nos propres dsirs dune manire ou dune autre, nous demandons mal et nous ne devons pas nous attendre rien obtenir. Ceci explique pourquoi tant de prires restent sans exaucement.

(2) sae 59:1,2 VO. pouvoir plus dlivrer, plus entendre. Mais ce votre Dieu, et ce sont ne plus vous couter.

Voici, la main de l'ternel nest pas raccourcie, pour ne et son oreille nest pas devenue pesante, pour ne pouvoir sont vos iniquits qui ont fait sparation entre vous et vos pchs qui ont fait quil a cach sa face de vous, pour

DEUXIEME PROPOSITION: La prire nest pas exauce parce que le pch met une sparation entre celui qui prie et Dieu.. {Comparez Deutronome 1:43-45}

Si nous demandons Dieu une chose, sans la recevoir, nous ne devons pas ncessairement en conclure que ce nest pas la volont de Dieu de nous laccorder. Demandons-nous plutt sil ny a pas, dans notre vie intrieure ou extrieure, quelque pch qui nous spare de Dieu et ferme Son oreille nos cris. Aussi longtemps que nous conservons quelque interdit, ou discutons avec Dieu sur un point quelconque, nous ne pouvons nous attendre ce quIl prenne garde nos requtes.

(3) zchiel 14:3. - Fils de lhomme, ces gens-l portent leurs idoles dans leur coeur, et ils attachent les regards sur ce qui les a fait tomber dans liniquit. Me laisserai-je consulter par eux?

TROISIEME PROPOSITION: La prire reste sans rponse, lorsque celui qui prie conserve des idoles dans son coeur. Plus dun homme, plus dune femme. chrtiens professants, ont des idoles dans le coeur, tout comme les Isralites dautrefois. Ils ont beau ne pas vouloir admettre que ce sont des idoles, cela nen est pas moins vrai. Tout ce que nous aimons avec passion et ne voudrions pas abandonner pour lamour de Christ, est une idole et un obstacle la prire. Dieu attir souvent notre attention sur le fait que nous avons une idole, en ne rpondant pas notre prire, et en nous conduisant ainsi nous demander pourquoi nous ne sommes pas exaucs. Lorsque nous avons dcouvert et dtruit lidole, Dieu entend notre prire.

(4) Marc 11:25 26. - Et lorsque vous tes debout, faisant votre prire, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez, afin que votre Pre qui est dans les cieux vous pardonne aussi vos offenses. Mais si vous ne pardonnez pas, votre Pre qui est dans les cieux ne vous pardonnera pas non plus vos offenses.

QUATRIEME PROPOSITION: La prire reste sans rponse parce que nous ne pardonnons pas ceux contre lesquels nous avons des griefs.

Voici le plus frquent des obstacles lexaucement de la prire. Dieu nous exauce sur la base de nos pchs pardonns, mais Il ne peut pas agir pour nous sur la base du pardon, lorsque nous entretenons des sentiments de rancune lgard de ceux qui nous ont fait du tort. Quiconque refuse dabandonner ces sentiments ferme loreille de Dieu son propre cri.

(5) Jacques 1:5-7. - Si quelquun dentre vous manque de sagesse, quil la demande Dieu, qui donne tous, simplement et sans reproche, et elle lui sera donne. Mais quil la demande avec foi, sans douter, car celui qui doute est semblable au flot de la mer, agit par le vent et pouss de ct et dautre. Quun tel homme ne simagine pas quil recevra quelque chose du Seigneur.

CINQUIEME PROPOSITION: Nos prires restent sans rponse cause de notre incrdulit, cest--dire, parce que nous nous demandons si Dieu donnera bien ce quIl a promis.

Dieu exige que nous croyions Sa Parole, dune manire absolue: En douter, cest Le faire menteur. Cest ce que font bien des gens, tout en invoquant Ses promesses. Il nest pas tonnant que leurs prires ne soient pas exauces.

(6) 1 Pierre 3:6,7. - Comme Sara, qui obissait Abraham et lappelait son seigneur. Cest delle que vous tes devenues les filles, en faisant ce qui est bien, sans vous laisser troubler par aucune crainte. Maris, montrez votre tour de la sagesse dans vos rapports avec vos femmes, comme avec un sexe plus faible; honorez-les, comme devant aussi hriter avec vous de la grce de la vie. Quil en soit ainsi, afin que rien ne vienne faire obstacle vos prires.

SIXIEME PROPOSITION: Les Prires des maris rencontrent des obstacles parce quils ne traitent pas leurs femmes avec les gards quils leur doivent.

Il est galement vrai que les prires des femmes ne sont pas toujours exauces parce quelles naccomplissent pas leur devoir vis--vis de leurs maris. Si les poux recherchaient avec soin la cause du manque de succs de leurs prires, ils la dcouvriraient souvent dans la nature de leurs relations et dans leur conduite rciproque.

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CHAPITRE XIV

LA PRIERE (13)

IX Les rsultats de la prire.

(1) Jacques 5:16. - Confessez donc vos pchs les uns aux autres, et priez les uns pour les autres. afin que vous soyez guris. La prire fervente du juste a une grande efficace.

PREMIERE PROPOSITION: La prire fervente a une grande efficace.

Comment cette efficacit se traduit-elle?

Jacques 5:17,18. - lie tait un homme de la mme nature que nous; il pria avec instance pour quil ne plt point, et il ne tomba point de pluie sur la terre pendant trois ans et six mois. Puis il pria de nouveau, et le ciel donna de la pluie, et la terre produisit son fruit.

1 Rois 18:37,38. V O. - Exauce-moi. ternel! exauce-moi; et que ce peuple connaisse que tu es l'ternel Dieu. et que tu convertisses leur coeur! Alors le feu de l'ternel tomba, et il consuma lholocauste, et le bois, et les pierres, et la poudre, et il huma toute leau qui tait au canal. (Voir aussi les passages de la section VI).

Le grand secret de la pauvret et de limpuissance spirituelles de beaucoup de chrtiens et des glises en gnral, se trouve dans Jacques 4:2. - Vous ne possdez pas parce due vous ne demandez pas.

(2) Jean 14:13,14. - Et tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils. Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai.

DEUXIEME PROPOSITION: La prire obtient la chose demande quelle quelle soit.

(3) 1 Jean 3:22. - Quoi que ce soit que nous demandions, nous le recevons de lui, parce que nous gardons ses commandements et que nous faisons ce qui lui est agrable.

TROISIEME PROPOSITION: Quoi que ce soit que nous demandions Dieu, nous le recevons, si nous gardons Ses commandements et faisons ce qui lui est agrable.

(4) 1 Jean 5:14,15. - Nous avons auprs de lui cette assurance, que si nous demandons quelque chose selon sa volont, il nous coute. Et si nous savons quil nous coute. quelque chose que nous demandions, nous savons que nous possdons la chose que nous lui avons demande.

QUATRIEME PROPOSITION: Si nous demandons quelque chose selon Sa volont, Il nous coute et lorsque la prire est exauce, la chose, demande nous appartient.

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (1)

Limportance de ce sujet deviendra de plus en plus vidente, mesure que le lecteur constatera quelle place laction de grces et la louange occupent dans la Bible.

I Le devoir de rendre grces.

(1) Psaumes 92:2,3,5. - Il est beau de louer l'ternel, et de clbrer ton nom, Trs-Haut! Dannoncer le matin ta bont, et ta fidlit pendant les nuits...Tu me rjouis par tes oeuvres, ternel! Et je chante avec allgresse louvrage de tes mains.

PREMIERE PROPOSITION: II est beau de louer l'ternel.

Lorsque nous pensons la manire dont le Seigneur agit avec nous, nous ne pouvons raisonnablement avoir dautre attitude que celle de laction de grces et de la louange. Dans le Psaumes 107, le Psalmiste clate quatre reprises en un cri de reconnaissance: Quils louent l'ternel pour sa bont, et pour ses merveilles en faveur des fils de lhomme! Lorsque nous rflchissons, aujourdhui, dune part

la merveilleuse bont de Dieu envers les hommes, et de lautre, au peu dintrt, de force et de temps que consacrent laction de grces, non seulement les hommes en gnral, mais encore la majorit des chrtiens, nous pouvons bien profrer, nous aussi, le cri du Psalmiste.

(2) Psaumes 100:4. - Entrez dans ses portes avec des louanges, dans ses parvis avec des cantiques! Clbrez-le, bnissez son nom!

phsiens 5:4. - Quon nentende ni paroles dshonnte, ni propos insenss. ni plaisanteries, choses qui sont contraires la biensance; quon entende plutt des actions de grces.

Colossiens 3:15,17. pour former un seul que vous fassiez en rendant par lui des

- Et que la paix de Christ, laquelle vous avez t appels corps, rgne dans vos coeurs. Et soyez reconnaissants. Et quoi parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en actions de grces Dieu le Pre.

1 Thessaloniciens 5:18. - Rendez grces en toutes choses, car cest votre gard la volont de Dieu en Jsus-Christ.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous avons des ordres ritrs de rendre grces.

Ngliger de rendre grces Dieu qui nous comble journellement de Ses bienfaits, cest une dsobissance aussi formelle et aussi dfinie aux commandements de Dieu que de voler ou de tuer.

(3) Psaumes 69:31,32. - Je clbrerai le nom de Dieu par des cantiques, je lexalterai par des louanges. Cela est agrable l'ternel, plus quun taureau avec des cornes et des sabots.

TROISIEME PROPOSITION: Laction de grces est plus agrable Dieu que les sacrifices les plus coteux.

Nous ne pouvons pas tous apporter Dieu des offrandes de grande valeur, mais nous pouvons tous lui apporter le tribut dune louange sincre et vraie, venant du coeur, ce qui lui est plus agrable que toute autre chose.

(4) Luc 24:52,53. - Pour eux, aprs lavoir ador, ils retournrent Jrusalem avec une grande joie; et ils taient continuellement dans le temple, louant et

bnissant Dieu.

Actes 2:46,47. - Ils taient chaque jour, tous ensemble, assidus au temple. ils rompaient le pain dans les maisons, et prenaient leur nourriture avec joie et simplicit de coeur, louant Dieu, et trouvant grce auprs de tout le peuple. Et le Seigneur ajoutait chaque jour l'glise ceux qui taient sauvs.

QUATRIEME PROPOSITION: Les premiers chrtiens sadonnaient continuellement la louange et laction de grces.

Ctaient l les traits les plus caractristiques et les plus remarquables de leurs vies. On peut dire la mme chose des saints de lAncien-Testament, hommes et femmes. Je ne crois pas quil y ait une seule personne, mentionne dans la Bible; comme une personnalit marquante, un degr quelconque, de laquelle il ne soit pas dit dune manire dfinie quelle rendait grces Dieu pour Sa bont. La Bible est compose, en grande partie, de louanges et dactions de grces. (Cherchez les mots remercier, louer, bnir, et autres expressions synonymes. Notez les ptres de Paul.)

(5) Jean 11:41. - Ils trent donc la pierre. Et Jsus leva les yeux en haut et dit: Pre, je te rend grces de ce que tu mas exauc. Mathieu 11:25. - En ce temps-l, Jsus prit la parole, et dit: je te loue, Pre, Seigneur du ciel et de la terre, de ce que tu as cach ces choses aux sages et aux intelligents, et de ce que tu les as rvles aux enfants.

CINQUIEME PROPOSITION: Le Seigneur a rendu grces.

Ces passages ne sont que des exemples parmi tous ceux qui nous donnent, dans la vie du Christ, la preuve de Sa gratitude dbordante envers Dieu. La manire dont Il rendait grces, mme au repas le plus simple, tait si remarquable. que deux de Ses disciples le reconnurent cela, aprs Sa rsurrection. {Luc 24:30,31,35}

(6) Colossiens 1:9,12. V D. - Cest pourquoi, nous aussi, depuis le jour o nous en avons ou parler, nous ne cessons pas de prier et de demander pour vous que vous soyez remplis de la connaissance de sa volont, en toute sagesse et intelligence spirituelle...Rendant grces au Pre qui nous a rendus capables de participer au lot des saints dans la lumire.

SIXIEME PROPOSITION: Laction de grces au Pre est un des rsultats invitables du fait que nous sommes remplis de la connaissance de Sa volont, en toute sagesse et intelligence spirituelle.

(7) phsiens 5:18-20. - Ne vous enivrez pas de vin; cest de la dbauche. Soyez, au contraire, remplis de lEsprit; entretenez-vous par des psaumes, par des hymnes, et par des cantiques spirituels, chantant et clbrant de tout votre coeur les louanges du Seigneur; rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre, au nom de notre Seigneur Jsus-Christ, vous soumettant les uns aux autres dans la crainte de Christ.

SEPTIEME PROPOSITION: Si nous sommes remplis de lEsprit, nous ne pourrons faire autrement que de rendre grces.

(8) 2 Corinthiens 9:12. - Car le secours de cette assistance non seulement pourvoit aux besoins des saints, mais il est encore une source abondante de nombreuses actions de grces envers Dieu.

2 Corinthiens 4:15. - Car tout cela arrive cause de vous, afin que la grce, en se multipliant, fasse abonder. la gloire de Dieu, les actions de grces dun plus grand nombre.

HUITIEME PROPOSITION: La louange glorifie Dieu.

(9) Jean 11:41,42. - Ils trent donc la pierre. Et Jsus leva les yeux en haut, et dit: Pre, je te rends grces de ce que tu mas exauc. Pour moi, je savais que tu mexauces toujours, mais jai parl cause de la foule qui mentoure, afin quils croient que cest toi qui mas envoy.

NEUVIEME PROPOSITION: Les actions de, grces amnent les hommes la foi.

(10) Luc 17:15-19. - Lun deux, se voyant guri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu haute voix. Il tomba sur sa face aux pieds de Jsus, et lui rendit grces. Ctait un Samaritain. Jsus, prenant la parole, dit: Les dix nont-ils pas t guris? Et les neuf autres, o sont-ils? Ne sest-il trouv que cet tranger pour revenir et donner gloire Dieu? Puis Il lui dit: Lve-toi, va; ta foi ta sauv.

DIXIEME PROPOSITION: Le manqu daction de grces aprs une bndiction vidente, est une preuve dingratitude qui tonne et attriste Jsus-Christ.

(11) Romains 1:18,21. (Notez aussi les verset 24, 26.) - La colre de Dieu se rvle du ciel contre toute impit et toute injustice des hommes qui retiennent injustement la vrit captive...puisque, ayant connu Dieu, ils ne lont point glorifi comme Dieu, et ne lui ont point rendu grces, mais ils se sont gars dans

leurs penses, et leur coeur sans intelligence a t plong dans les tnbres.

ONZIEME PROPOSITION: Labsence daction de grces est une des principales raisons de la colre de Dieu, rvle du ciel, et du fait quIl a livr les hommes leur impit.

(12) Philippiens 4:6. - Ne vous inquitez de rien, mais, en toute chose, faites connatre vos besoins Dieu, par des prires et des supplications, avec des actions de grces.

DOUZIEME PROPOSITION: Laction de grces accompagne ncessairement la prire efficace.

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (2)

II A qui devons-nous rendre grces?

(1) Psaumes 75:2. - Nous te louons, Dieu! nous te louons, ton nom est dans nos bouches; nous publions tes merveilles.

1 Corinthiens 15:57. - Mais grces soient rendues Dieu, qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jsus-Christ!

PREMIERE PROPOSITION: Cest Dieu que nous devons rendre grces.

(2) Colossiens 1:12 - Rendez grces au Pre, qui vous a rendus capables davoir part lhritage des saints dans la lumire.

phsiens 5:20. - Rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre,

au nom de notre Seigneur Jsus-Christ.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu le Pre.

(3) phsiens 1:3. - Bni soit Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, qui nous a bnis de toutes sortes de bndictions spirituelles dans les lieux clestes en Christ!

TROISIEME PROPOSITION: Laction de grces doit tre rendue Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ.

(4) 1 Timothe 1:12. - Je rends grces celui qui ma fortifi, Jsus-Christ notre Seigneur. de ce quil ma jug fidle, en mtablissant dans le ministre.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons adresser nos actions de grces Jsus-Christ notre Seigneur.

Toutefois, dans la trs grande majorit des cas, nous voyons que, dans le NouveauTestament, sans parler de lAncien, la louange est offerte Dieu le Pre, et par Jsus-Christ. Cest, semble-t-il, parce que Dieu le Pre est la cause premire de toute bndiction. Jsus Lui-mme est Son don. {Jean 3:16 Romains 5:8} Bien que lamour du Pre nous soit manifest en Christ, cest toujours lamour du Pre. Nous avons besoin de discerner le Pre travers Christ, comme la source de toutes choses. La conception dun Dieu qui nous aimerait seulement cause de ce que Christ a fait pour nous, est compltement trangre la pense et la vie du Nouveau-Testament. Il est vrai que Dieu, tant saint, ne peut traiter le pcheur avec misricorde que sur la base de loeuvre expiatoire de Christ, mais cest Dieu Lui-mme qui a pourvu cette propitiation: 1 Jean 4:10. - Et cet amour consiste, non point en ce que nous avons aim Dieu, mais en ce quIl nous a aims et a envoy Son Fils comme victime expiatoire pour nos pchs. Le Fils est venu, comme Il le dclara si souvent, pour faire la volont de Dieu.

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (3)

III Quels sont ceux dont Dieu accept la louange?

(1) Psaumes 107:1,2. - Louez l'ternel, car il est bon, car sa misricorde dure toujours! Quainsi disent les rachets de l'ternel, ceux quil a dlivrs de la main de lennemi. et quil a rassembles de tous les pays.

PREMIERE PROPOSITION: Les rachets de l'ternel peuvent Le louer.

(2) 1 Timothe 4:3. - Prescrivant de ne pas se marier, et de sabstenir daliments que Dieu a crs pour quils soient pris avec actions de grces par ceux qui sont fidles et qui ont connu la vrit.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu agre les actions de grces de ceux qui sont fidles et qui connu la vrit.

Le corps des croyants, maison spirituelle et sainte sacrificature, existe dans le but doffrir des sacrifices spirituels, agrables Dieu par Jsus-Christ. (1 Pierre 2:5. Comparez Hbreux 13:15).

(3) Proverbes 15:8. - Le sacrifice des mchants est en horreur l'ternel, mais la prire des hommes droits lui est agrable. {Comparez Hbreux 13:15 - Par lui; offrons sans cesse Dieu un sacrifice de louange, cest--dire le fruit de lvres qui confessent son nom.}

TROISIEME PROPOSITION: Les mchants ne peuvent pas, offrir Dieu des louanges qui lui soient agrables. Leurs sacrifices sont en horreur l'ternel.

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (4)

IV A quels sujets devons-nous rendre grces?

(1) Luc 2:27-30. - Il vint au temple. pouss par lEsprit. Et, comme les parents apportaient le petit enfant Jsus pour accomplir son gard ce quordonnait la loi, il le reut ans ses bras, bnit Dieu, et dit: Maintenant, Seigneur, tu laisses ton serviteur sen aller en paix, selon ta parole, car mes yeux ont vu ton salut.

Luc 2:36-38. - Il y avait aussi une prophtesse, Anne, fille de Phanuel, de la tribu dAser. Elle tait fort avance en ge, et elle avait vcu 7 ans avec son mari depuis sa virginit. Reste veuve, et ge de quatre-vingt-quatre ans. elle ne quittait pas le temple, et elle servait Dieu nuit et jour dans le jene et dans la prire. tant survenue, elle aussi, cette mme heure, elle louait Dieu. et elle parlait de Jsus tous ceux qui attendaient la dlivrance de Jrusalem.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour le don que Dieu nous a fait de Jsus-Christ.

Puisque toutes nos bndictions se concentrent en Lui et nous viennent par Lui, nous devons rendre grces Dieu cause de Lui.

(2) Psaumes 103:1,3. - Mon me, bnis l'ternel! Que tout ce qui est en moi bnisse son saint nom! Cest lui qui pardonne toutes tes iniquits, qui gurit toutes tes maladies.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour le pardon de nos iniquits.

(3) Romains 7:24,25. - Misrable que je suis! Qui me dlivrera du corps de cette mort? Grces soient rendues Dieu par Jsus Christ, notre Seigneur! (Voir le contexte).

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu pour la dlivrance de la loi du pch et de la mort.

(4) Psaumes 103:3. - Qui gurit toutes tes maladies.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour la gurison de nos maladies. {Comparez Luc 17:15-18, au sujet des lpreux.}

(5) 1 Corinthiens 15:57. (Voir le contexte). - Mais grces soient rendues Dieu, qui nous donne la victoire par notre Seigneur Jsus-Christ.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour la victoire, qui nous est accorde par notre Seigneur Jsus-Christ, sur le pch, la mort et le spulcre.

(6) 1 Pierre 1:3. - Bni soit Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, qui, selon sa grande misricorde, nous a rgnrs, pour une esprance vivante, par la rsurrection de Jsus-Christ-dentre les morts.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour la rgnration, pour une esprance vivante, par la rsurrection de Jsus-Christ dentre les morts.

(7) Colossiens 1:12. - Rendez grces au Pre, qui vous a rendus capables davoir part lhritage des saints dans la lumire.

SEPTIEME PROPOSITION: Rendons -grces de ce que nous avons t rendus capables davoir part lhritage des saints dans la lumire.

(8) 2 Corinthiens 1:3,4. - Bni soit Dieu, le Pre de notre Seigneur Jsus-Christ, le Pre des misricordes et le Dieu de toute consolation, qui nous console dans toutes nos afflictions, afin que, par la consolation dont nous sommes lobjet de la part de Dieu, nous puissions consoler ceux qui se trouvent dans quelque affliction.

HUITIEME PROPOSITION: Nous sommes invits rendre grces pour la consolation dont nous sommes lobjet de la part de Dieu, dans toutes nos afflictions.

(9) Jean 11:41. - Ils trent donc la pierre. Et Jsus leva les yeux en haut, et dit: Pre, je te rends grces de ce que tu mas exauc.

NEUVIEME PROPOSITION: Nous devrions rendre grces pour lexaucement de nos prires.

Chaque exaucement de prires doit tre suivi dactions de grces bien dfinies envers Dieu. Il ny a que Lui que nous oublions de remercier, lorsque quelque faveur nous est accorde.

(10) Daniel 2:23. - Dieu de mes pres, je te glorifie et je te loue de ce que tu mas donn la sagesse et la force, et de ce que tu mas fait connatre ce que nous tavons demand, de ce que tu nous as rvl le secret du roi.

DIXIEME PROPOSITION: Nous devons louer Dieu pour la sagesse et la force quIl nous donne.

(11) 1 Timothe 1:12. - Je rends grces celui qui ma fortifi, Jsus-Christ notre Seigneur, de ce quil ma jug fidle, en mtablissant dans le ministre.

ONZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Celui qui nous fortifie pour Son service et nous rend capables de laccomplir.

(12). 1 Timothe 4:3. - Prescrivant de ne pas se marier, et de sabstenir daliments que Dieu a crs pour quils soient pris avec actions de grces par ceux qui sont fidles et qui ont connu la vrit.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour notre nourriture.

Il est remarquable de constater combien sont nombreux, dans le Nouveau-Testament, les exemples dactions de grces pour les aliments. Continuellement, dans les courts rcits de la vie du Christ, notre attention est retenue par le fait quIl rendait toujours grces avant de manger, mme quand la nourriture ne consistait, quen cinq pains dorge assez grossiers et deux petits poissons pour une grande foule. {Jean 6:23}

(13) 1 Corinthiens 14:18. - Je rends grces Dieu de ce que je parle en langues plus que vous tous.

TREIZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu pour les dons spirituels.

(14) Actes 28:15. - De Rome vinrent notre rencontre, jusquau Forum dAppius et aux Trois-Tavernes, les frres qui avaient entendu parler de nous, Paul, en les voyant, rendit grces Dieu, et prit courage.

QUATORZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu pour la compagnie, et la communion de nos frres et soeurs en Christ.

(15) Romains 6:17. - Mais grces soient rendues Dieu de ce que, aprs avoir t esclaves du pch, vous avez obi de coeur la rgle de doctrine dans laquelle vous avez t instruits.

QUINZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour la conversion des mes.

(16) 2 Thessaloniciens 2:13. - Pour nous, frres bien-aims du Seigneur, nous devons votre sujet rendre continuellement grces Dieu, parce que Dieu vous a choisis ds le commencement pour le salut, par la sanctification de lEsprit et par la foi en la vrit.

SEIZIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu pour ceux qui ont t lus et sauvs.

(17) 1 Corinthiens 1:4 (voir le contexte). - Je rends mon Dieu de continuelles actions de grces votre sujet, pour la grce de Dieu qui vous a t accorde en Jsus-Christ.

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Remercions Dieu pour les grces quIl accorde aux autres.

(18) Romains 1:8. - Je rends dabord grces mon Dieu par Jsus-Christ, au sujet de vous tous. de ce que votre foi est renomme dans le monde entier.

phsiens 1:15 16. - Cest pourquoi moi aussi, ayant entendu parler de votre foi au Seigneur Jsus et de votre charit pour tous les saints, je ne cesse de rendre grces pour vous, faisant mention de vous dans mes prires.

Colossiens 1:3 4. - Nous rendons grces Dieu. le Pre de notre Seigneur JsusChrist, et nous ne cessons de prier pour vous, ayant t informs de votre foi en Jsus-Christ et de votre charit pour tous les saints.

1 Thessaloniciens 1:2,3. V D. - Nous rendons toujours grces Dieu pour vous tous, faisant mention de vous dans nos prires, nous souvenant sans cesse de votre oeuvre de foi. de votre travail damour, et de votre patience desprance de notre Seigneur Jsus-Christ devant notre Dieu et Pre.

2 Thessaloniciens 1:3. V D. - Nous devons toujours rendre grces, Dieu pour vous, frres, comme il est juste, parce que votre foi augmente beaucoup et que

lamour de chacun de vous tous, lun pour lautre, abonde.

Philemon 1:4-5. V D.- Je rends grces mon Dieu, faisant toujours mention de toi dans mes prires, apprenant lamour et la foi que tu as envers le Seigneur Jsus et pour tous les saints.

DIX-HUITIEME PROPOSITION: Rendons grces pour la foi, lamour (et la patience desprance) dautrui.

Ceci parat avoir t un des sujets daction de grces les plus frquents de Paul. Chaque fois quil entend parler de la foi et de lamour dun individu ou dune glise, son coeur slance de suite vers Dieu en actions de grces.

(19) 1 Thessaloniciens 3:8,9. - Car maintenant nous vivons, puisque vous demeurez fermes dans le Seigneur. Quelles actions de grces, en effet. nous pouvons rendre Dieu votre sujet, pour toute la joie que nous prouvons cause de vous, devant notre Dieu!

DIX-NEUVIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour la fermet de lamour de nos frres.

(20) 1 Thessaloniciens 2:13. - Cest pourquoi nous rendons continuellement grces Dieu, de ce quen recevant la Parole de Dieu, que nous vous avons fait entendre, vous lavez reue, non comme la parole des hommes, mais, ainsi quelle lest vritablement, comme la Parole de Dieu, qui agit en vous qui croyez.

VINGTIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces de ce que les croyants reoivent la Parole de Dieu comme telle.

(21) 1 Timothe 2:1,2. - Jexhorte donc, avant toutes choses, faire des prires, des supplications, des requtes, des actions de grces, pour tous les hommes, pour les rois et pour tous ceux qui sont levs en dignit.

VINGT-ET-UNIEME PROPOSITION: Nous devrions rendre des actions de grces pour tous les hommes.

(22) Philippiens 4:6. - Mais, en toute chose, faites connatre vos besoins Dieu, par des prires et des supplications, avec des actions de grces.

1 Thessaloniciens 5:18. - Rendez grces en toutes choses. car cest votre gard la volont de Dieu en Jsus-Christ.

phsiens 5:20. - Rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre, au nom de notre Seigneur Jsus-Christ.

VINGT-DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces pour toutes choses et en toutes choses.

Comment pouvons-nous en arriver l?

Romains 8:28. - Nous savons, du reste, que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appels selon son dessein.

Il ny a pas de secret plus grand et plus simple pour une vie de joie ininterrompue et toujours croissante, que de rendre grces pour toutes choses. Nos dsappointements deviennent comme les occasions o Il nous invite un tte--tte spcial; nos tristesses se changent en joies, nos larmes font resplendir larc-enciel.

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (5)

V Quand devons-nous rendre grces?

(1) Psaumes 92:2,3. - Il est beau de louer l'ternel, et de clbrer ton nom, Trs-Haut! Dannoncer, le matin, ta bont et ta fidlit pendant les nuits.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons rendre grces le matin et le soir.

Chaque journe devrait commencer et se terminer en rendant grces Dieu. La pense de la bont divine devrait gouverner nos vies. Cest avec cette pense que nous devrions nous rveiller chaque matin et nous endormir chaque soir.

(2) Psaumes 119:62. - Au milieu de la nuit, je me lve pour te louer, cause des jugements de ta justice.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devrions rendre grces, au milieu de la nuit.

Les jugements dont il est ici question sont ceux de la Parole de Dieu. (Comparez les versets Psaumes 119:7,13,30,39,43,53,75,102,106,108,120,137,149,156,160,164,175, dix-huit passages et le Psaume tout entier). Nous devrions tre absorbs par lexcellence de la Parole de Dieu, au point dtre rveills la nuit, par le besoin de lui en rendre grces.

(3) 1 Timothe 4:4,5. - Car tout ce que Dieu a cr est bon, et rien ne doit tre rejet, pourvu quon le prenne avec actions de grces, parce que tout est sanctifi par la Parole de Dieu et par la prire.

Romains 14:6.- Celui qui distingue entre les jours, agit ainsi pour le Seigneur. Celui qui mang, cest pour le Seigneur quil mange, car il rend grces Dieu; celui qui ne mange pas, cest pour le Seigneur quil ne mange pas. et il rend grces Dieu.. {Comparez Actes 27:35}

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons rendre, grces avant chaque repas.

(4) Philippiens 4:6. - Ne vous inquitez de rien, mais en toute chose faites connatre vos besoins Dieu, par des prires et des supplications, avec des actions de grces.

Colossiens 4:2. - Persvrez dans la prire, veillez-y avec actions de grces.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces toutes les fois que nous prions.

Cest seulement par des actions de grces pour les exaucements et pour les bndictions accordes dans le pass, que nous prparons de nouveaux exaucements et

de nouvelles bndictions. Bien plus, des actions de grces dfinies pour des faveurs reues, fortifieront notre foi et la rendront capable de sen approprier de plus grandes.

(5) Colossiens 3:17. - Et quoi que vous fassiez, en parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en rendant par lui des actions de grces Dieu le Pre.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces dans tout ce que nous faisons, soit en paroles, soit en actes.

Puisque tout ce que fait le chrtien doit tre au nom de Christ et par Sa force, ses paroles et ses actes devraient tre accompagns dactions de grces envers Celui qui nous donne ce Nom et cette Force. Ceci sapplique toutes nos activits et non pas simplement ce quil est convenu dappeler loeuvre de Dieu. Tout ce que fait celui qui est en Christ est le service de Dieu: lhomme qui creuse un foss ou la blanchisseuse qui lave son linge; et tout devrait tre fait au nom de Christ et avec des actions de grces. Dans une vie ainsi vcue, il ny a pas de corve ennuyeuse. Lexistence nest plus quun chant, un cantique de louange.

(6) 1 Thessaloniciens 5:18. - Rendez grces en toutes choses, car cest a votre gard la volont de Dieu en Jsus-Christ.

SIXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces en toutes choses.

(7) phsiens 5:20 - Rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre; au nom de notre Seigneur Jsus-Christ.

SEPTIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces continuellement.

De mme que nous devons prier sans cesse, ainsi nous devons toujours rendre grces. Naturellement, des paroles de louange ne peuvent pas tre continuellement sur nos lvres, mais le coeur peut toujours slever vers Dieu, dans la reconnaissance et la louange. Laction de grces et la prire devraient tre latmosphre dans laquelle nous vivons, lair que nous respirons; et tout comme un homme continue respirer, pendant quil fait mille autres choses, sans jamais sarrter pour se demander comment saccomplit la respiration, de mme nous pouvons continuer louer, remercier Dieu et prier pendant que nous faisons mille autres choses, sans nous arrter pour penser la manire dont nous rendons grces. Par exemple, un homme peut prcher, dans la puissance du Saint-Esprit, jeter dans cette lutte toute lnergie de son me et de son corps, et rendre grces Dieu sans cesse, pour cette puissance qui lui est accorde. Bien loin dtre un obstacle au courant du Saint-Esprit, il laugmente, au contraire. II faut, naturellement, quil y ait

des moments consacrs dune manire exclusive la prire et laction de grces, par lesquels cette atmosphre perptuelle de prire et de louange peut tre entretenue. Il doit y avoir des actions de grces qui jaillissent du coeur, tout aussi bien que des prires, mais nous devrions bnir Dieu en tout temps: Sa louange devrait tre continuellement dans nos bouches. {Psaumes 32:1}

(8) Psaumes 89:2.- Je chanterai toujours les bonts de l'ternel; ma bouche fera connatre jamais ta fidlit.

HUITIEME PROPOSITION: Nous devrions rendre grces jamais.

Les actions de grces et la louange seront, en grande partie, la principale occupation des rachets dans le ciel.

Apocalypse 5:8-14. - Quand il eut pris le livre, les quatre tres vivants et les vingt-quatre vieillards se prosternrent devant lAgneau, tenant chacun une harpe et des coupes dor remplies de parfums, qui sont les prires des saints, Et ils chantaient un cantique nouveau, en disant: Tu es digne de prendre le livre, et den ouvrir les sceaux; car tu as t immol, et tu as rachet pour Dieu, par ton sang, des hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple et de toute nation; tu as fait deux un royaume et des sacrificateurs pour notre Dieu, et ils rgneront sur la terre. Je regardai, et jentendis la voix de beaucoup danges autour du trne et des tres vivants et des vieillards, et leur nombre tait des myriades de myriades et des milliers de milliers. Ils disaient dune voix forte: LAgneau qui a t immol est digne de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force, lhonneur, la gloire, et la louange. Et toutes les cratures qui sont dans le ciel, sur la terre, sous la terre, sur la mer, et tout ce qui sy trouve. je les entendis qui disaient: A celui qui est assis sur le trne, et lAgneau soient la louange, lhonneur, la gloire, et la force, aux sicles des sicles! Et les quatre tres vivants disaient: Amen! Et les vieillards se prosternrent et adorrent.

Apocalypse 7:11-17. - Et tous les anges se tenaient autour du trne et des vieillards et des quatre tres vivants; et ils se prosternrent sur leurs faces devant le trne, et ils adorrent Dieu, en disant: Amen! La louange, la gloire, la sagesse, laction de grces, lhonneur, la puissance et la force, soient notre Dieu, aux sicles des sicles! Amen. Et lun des vieillards prit la parole, et me dit: Ceux, qui sont revtus de robes blanches, qui sont-ils, et do sont-ils venus? Je lui dis: Mon seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils ont lav leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de lAgneau. Cest pour cela quils sont devant le trne de Dieu, et le servent jour et nuit dans son temple. Celui qui est assis sur le trne dressera sa tente sur eux; ils nauront plus faim, ils nauront plus soif, et le soleil ne les frappera point, ni aucune chaleur. Car lAgneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux sources des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux.

La vie cleste sera une plnitude de joie perptuelle. Nous pouvons avoir, nous

aussi, une anne perptuelle de jubil ici-bas, dans laquelle nous nous prparerons lanne du Jubil qui naura pas de fin. (Allusion lanne du jubil dont on trouve lordonnance dans les chapitres 25 17 du Lvitique. (Traduction)).

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CHAPITRE XV

LACTION DE GRACES (6)

VI Comment rendre grces?

(1) phsiens 5:20. - Rendez continuellement grces pour toutes choses Dieu le Pre, au nom de notre Seigneur Jsus-Christ.

Romains 1:8. - Je rends dabord grces mon Dieu par Jsus-Christ, au sujet de vous tous, de ce que votre foi est renomme dans le monde entier.

Colossiens 3:17. - Et quoi que vous fassiez, en parole ou en oeuvre, faites tout au nom du Seigneur Jsus, en rendant par lui des actions de grces Dieu le Pre.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu au nom de Christ ou par Christ.

Christ est, pour lhomme, lunique voie daccs jusqu Dieu. {Jean 14:6} De mme quil ny avait aucun moyen de sapprocher de Dieu, dans lAncien- Testament, except sur la base du sang vers, de mme, il ny en a pas dautre maintenant pour pntrer dans le saint des saints, qu travers le voile dchir de la chair de Christ et cause de Son sang rpandu. {Hbreux 10:19,20} Christ a accs auprs de Dieu et nous aussi, mais seulement en Son nom et par Lui. Dieu naccepte aucun sacrifice dactions de grces de la part des hommes, qui ne lui soit offert au nom de Christ.

Lhomme qui a t le pcheur le plus abject, peut offrir Dieu, au nom de Jsus, des louanges qui seront pour Lui lencens le plus exquis; lhomme dont la vie a t la plus exemplaire, ne peut offrir ses louanges que de la mme manire et dans le mme Nom. Ceci nous prouve limpossibilit absolue quil y a, pour un croyant

intelligent en Christ, de sunir, en un culte dactions de grces, un Juif ou un Unitarien. Ils nont pas de terrain commun sur lequel ils puissent sapprocher de Dieu.

(2) phsiens 5:18-19. - Ne vous enivrez pas de vin, cest de la dbauche. Soyez, au contraire, remplis de lEsprit; entretenez-vous par des psaumes, par des hymnes, et par des cantiques spirituels, chantant et clbrant de tout votre coeur les louanges du Seigneur.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces Dieu, tant remplis de lEsprit.

Seul le Saint-Esprit peut nous rendre capables doffrir Dieu des louanges quIl acceptera. Ce sont celles quinspire Dieu le Saint-Esprit, offertes au nom de Dieu le Fils, que Dieu le Pre agre. Aucun feu tranger ne doit tre apport devant Dieu. Nous devons regarder au Saint-Esprit pour quIl nous enseigne rendre grces comme il convient.

(3) 1 Rois 8:15,20,22,24. - Et il dit: Bni soit l'ternel, le Dieu dIsral, qui a parl de sa bouche David, mon Pre, et qui accomplit par sa puissance ce quil avait dclar en disant...L'ternel a accompli la parole quil avait prononce. Je me suis lev la place de David, mon pre, et je me suis assis sur le trne dIsral, comme lavait annonc l'ternel, et jai bti la maison au nom de l'ternel, le Dieu dIsral...Salomon se plaa devant lautel de l'ternel, en face de toute lassemble dIsral. Il tendit ses mains vers le ciel, et il dit: O ternel, Dieu dIsral! Il ny a point de Dieu semblable toi, ni en haut dans les cieux, ni en bas sur la terre: Tu gardes lalliance et la misricorde envers tes serviteurs qui marchent en ta prsence de tout leur coeur! Ainsi, tu as tenu parole ton serviteur David, mon pre; et ce que tu as dclare de ta bouche, tu laccomplis en ce jour par ta puissance.

Jean 11:41, - Ils trent donc la pierre. Et Jsus leva les yeux en haut, et dit: Pre, je te rends grces de ce que tu mas exauc.

TROISIEME PROPOSITION: Rendons grce dune manire dfinie.

Cest--dire, exprimons avec prcision notre gratitude pour les bndictions reues. (Les passages cits plus haut ne sont que des exemples qui illustrent cette pense. On en trouve un grand nombre dans la Bible.)

(4) Colossiens 2:6,7. - Ainsi donc, comme vous avez reu le Seigneur Jsus-Christ, marchez en lui, tant enracins et fonds en lui, et affermis par la foi, daprs les instructions qui vous ont t donnes, et abondez en actions de grces.

QUATRIEME PROPOSITION: Nous devrions abonder en actions de grces et non pas louer Dieu avec tideur et parcimonie, comme si nous Lui marchandions notre reconnaissance.

(5) 1 Thessaloniciens 2:13. - Cest pourquoi nous rendons continuellement grces Dieu de ce quen recevant la Parole de Dieu, que nous vous avons fait entendre, vous lavez reue. non comme la parole des hommes, mais, ainsi quelle lest vritablement. comme la Parole de Dieu, qui agit en vous qui croyez.

CINQUIEME PROPOSITION: Nous devons rendre grces continuellement.

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CHAPITRE XVI

LADORATION (1)

I Quest-ce que lAdoration?

Exode 4:31. V O. - Et le peuple crut; et ils apprirent que lternel avait visit les enfants dIsral, et quil avait vu leur affliction; et se prosternant en terre, ils ladorrent.

Exode 24:1. - Dieu dit Mose: Monte vers lternel, toi et Aaron, Nadab et Abihu, et soixante-dix des anciens dIsral, et vous vous prosternerez de loin.

Exode 33:10.- Tout le peuple voyait la colonne de nue qui s'arrtait lentre de la tente, tout le peuple se levait et se prosternait lentre de sa tente.

Exode 34:5-8, - Lternel descendit dans une nue, se tint l auprs de lui, et proclama le nom de lternel. Et l'ternel passa devant lui, et scria: Lternel, lternel, Dieu misricordieux et compatissant, lent la colre, riche en bont et en fidlit, qui conserve son amour jusqu mille gnrations, qui pardonne liniquit, la rbellion et le pch, mais qui ne tient point le coupable pour innocent et qui punit liniquit des pres sur les enfants et sur les enfants des

enfants jusqu la troisime et la quatrime gnration! Aussitt Mose sinclina terre et se prosterna.

Josu 5:13,14. - Comme Josu tait prs de Jricho, il leva les yeux, et regarda. Voici, un homme se tenait debout devant lui, son pe nue dans la main. Il alla vers lui et lui dit: Es-tu des ntres ou de nos ennemis? Il rpondit: Non, mais je suis le chef de larme de lternel, jarrive maintenant. Josu tomba le visage contre terre, se prosterna et lui dit: Quest-ce que mon seigneur dit son serviteur?

2 Chroniques 7:3. - Tous les enfants dIsral virent descendre le feu et la gloire de lternel sur la maison; ils sinclinrent le visage contre terre sur le pav, se prosternrent et lourent lternel, en disant: Car il est bon, car Sa misricorde dure toujours!

2 Chroniques 20:18 V. D.- Et Josaphat sinclina le visage contre terre, et tout Juda et les habitants de Jrusalem tombrent sur leurs faces devant lternel, pour adorer lternel.

2 Chroniques 29:29. - Et quand on eut achev doffrir lholocauste, le roi et tous ceux qui taient avec lui flchirent le genou et se prosternrent.

Nhmie 8:6. - Esdras bnit lternel, le grand Dieu, et tout le peuple rpondit, en levant les mains: Amen! Amen! Et ils sinclinrent et se prosternrent devant lternel, le visage contre terre.

PROPOSITION: Ladoration est lacte par lequel lme se prosterne en un amour extrme et contemplatif, devant lobjet ador. Rendre-un culte Dieu, cest donc se prosterner devant lui dans une adoration contemplative.

Le mot adorer est gnralement employ dans un sens trs vague et tout fait antibiblique. Par exemple, on parlera du service entier du Dimanche matin ou du Dimanche soir, comme du culte public, mais que de choses dans ce culte-l qui nont rien faire avec ladoration! Lire la Bible et la mditer, ce nest pas adorer. Cela peut y conduire, comme de prier peut le faire galement, mais ni la lecture de la Bible ni la prire (qui, toutefois, devrait toujours tre accompagne dadoration) ne sont ladoration. couter un sermon, nest pas adorer. Chanter des cantiques, nest pas ncessairement, et mme gnralement, adorer. Il y a des cantiques qui, chants avec intelligence et dans lesprit qui convient, seraient de ladoration, mais lhymnologie de notre poque en contient gnralement peu possdant ce caractre. Ladoration est un acte bien dfini dont la nature est trs nettement indique dans la Bible. Cest, comme nous lavons dj dit, lme se prosternant devant Dieu, dans lamour le plus ardent et la contemplation la plus profonde. de Dieu Lui-mme. La racine du mot hbreu traduit par adorer, dans lAncien-Testament, veut dire se courber jusqu terre. Quelquun a dit trs

justement: Dans la prire, nous sommes occups de nos besoins; dans laction de grces, de nos bndictions; dans ladoration, nous nous absorbons en Dieu Luimme.

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CHAPITRE XVI

LADORATION (2)

II. Qui devons-nous adorer?

(1) Mathieu 4:10. - Jsus lui dit: Retire-toi, Satan! Car il est crit: Tu adoreras le Seigneur. ton Dieu, et tu le serviras Lui seul.

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons adorer le Seigneur notre Dieu, Lui seul.

Nous pouvons admirer certains hommes, nous ne devons adorer que Dieu seul. Aucun homme, aucun saint, aucun ange na droit ladoration.

Actes 10:25,26. V O. - Et comme Pierre, entrait, Corneille alla au-devant de lui, et se jetant ses pieds, il ladora. Mais Pierre le releva, lui disant: Lve-toi; je ne suis quun homme, non plus que toi.

Apocalypse 22 9. - Cest moi, Jean, qui ai entendu et vu ces choses. Et quand jeus entendu et vu, je tombai aux pieds de lange qui me les montrait, pour ladorer. Mais il me dit: Garde-toi de le faire! Je suis ton compagnon de service, et celui de tes frres les prophtes, et de ceux qui gardent les paroles de ce livre. Adore Dieu.

(2) Jean 4:23. - Mais lheure vient, et elle est dj venue, o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit; car ce sont l les adorateurs que le Pre demande.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous devons adorer le Pre.

(3) Hbreux 1:6. - Et lorsquIl introduit de nouveau dans le monde le premier-n, il dit: Que tous les anges de Dieu ladorent.

Philippiens 2:10 11. - Afin quau (Grec que dans le) nom de Jsus tout genou flchisse dans les cieux, sur la terre et sous la terre, et que toute langue confesse que Jsus-Christ est Seigneur, la gloire de Dieu le Pre.

Apocalypse 5:8-13. - Quand il eut pris le livre, les quatre tres vivants et les vingt-quatre vieillards se prosternrent devant lAgneau, tenant chacun une harpe et des coupes dor remplies de parfums. qui sont les prires des saints. Et ils chantaient un cantique nouveau, en disant: Tu es digne de prendre le livre, et den ouvrir les sceaux; car tu as t immol, et tu as rachet pour Dieu par ton sang des hommes de toute tribu, de toute langue, de tout peuple, et de toute nation; tu as fait deux un royaume et des sacrificateurs pour notre Dieu, et ils rgneront sur la terre. Je regardai, et jentendis la voix de beaucoup danges autour du trne et des tres vivants et des vieillards, et leur nombre tait des myriades de myriades et des milliers de milliers. Ils disaient dune voix forte: LAgneau qui a t immol est digne de recevoir la puissance, la richesse, la sagesse, la force, lhonneur, la gloire et la louange. Et toutes les cratures qui sont dans le ciel, sur la terre, sous la terre, sur la mer, et tout ce qui sy trouve, je les entendis qui disaient: A celui qui est assis sur le trne, et lAgneau, soient la louange, lhonneur, la gloire. et la force, aux sicles des sicles!

TROISIEME PROPOSITION: Nous devons adorer Jsus-Christ.

QUESTION: Comment concilier cette affirmation avec la premire Proposition?

RPONSE: Jean 20:28. - Thomas lui rpondit: Mon Seigneur et mon Dieu! JsusChrist est le Seigneur notre Dieu.

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CHAPITRE XVI

LADORATION (3)

III Le devoir de lAdoration.

(1) Mathieu 4:10. - Jsus lui dit: Retire-toi. Satan! Car il est crit: Tu adoreras le Seigneur, ton Dieu, et tu le serviras lui seul.

Hbreux 1:6. - Et, lorsquil introduit de nouveau dans le monde le premier-n, il dit: Que tous les anges de Dieu ladorent!

PREMIERE PROPOSITION: Il nous est command dadorer Dieu et Jsus-Christ.-

Nous devons ladoration Dieu. Cest Son d. Nous devons lhomme: lamour; aux parents: lobissance; Dieu: ladoration, le culte. Cest notre premier devoir envers Lui. Il est la Saintet; la Sagesse, la Puissance absolues; Il est lInfini, le Parfait par excellence, et lattitude qui nous convient en Sa prsence, est celle de lhumilit profonde, dans laquelle, courbs devant Lui, nous contemplons et adorons Son infinie Beaut. Sa gloire, Ses attributs; en un mot, Sa Personne mme. Si nous nadorons pas Dieu, nous Lui drobons ce qui Lui est d. Il ne suffit pas de Lui obir, de Le prier, de Lui rendre grces, de chercher Le servir et faire Sa volont. Il nous faut Ladorer. Avez-vous jamais ador Dieu? Combien de temps passez-vous, chaque jour, dans ladoration, ladoration pure et simple, prostern dans le silence et la contemplation?

(2) Jean 4:23. - Mais lheure vient, et elle est dj venue, o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit; car ce sont l les adorateurs que le Pre demande.

DEUXIEME PROPOSITION: Dieu demande de vrais adorateurs.

La chose que Dieu exige des hommes, par dessus toutes les autres, cest ladoration. Il demande leur obissance, leur service, leurs prires, leurs louanges et leurs actions de grces, mais, son dsir suprme, cest que les hommes Ladorent. Il cherche (V D.) des adorateurs.

Quelquun a dit que nous tions sauvs pour servir. Cest vrai, mais ce qui est encore plus profondment vrai, cest que nous sommes sauvs pour que nous puissions adorer. Loeuvre entire de la rdemption atteint son point culminant et son accomplissement suprme dans un corps spirituel, compos dhommes et de femmes, rassembls et rendus capables dadorer Dieu.

Apocalypse 7:9-15. - Aprs cela, je regardai, et voici, il y avait une grande foule que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout

peuple, et de toute langue. Ils se tenaient devant le trne et devait lAgneau, revtus de robes blanches; et des palmes dans leurs mains. Et ils criaient dune voix forte, en disant Le salut est notre Dieu qui est assis sur le trne, et lAgneau: Et tous les anges se tenaient autour du trne et des vieillards et des quatre tres vivants; et ils se prosternrent sur leurs faces devant le trne, et ils adorrent Dieu, en disant: Amen! La louange, la gloire, la sagesse, laction de grces, lhonneur, la puissance, et la force, soient notre Dieu, aux sicles des sicles. Amen. Et lun des vieillards prit la parole, et me dit: Ceux qui sont revtus de robes blanches, qui sont-ils, et do sont-ils venus? Je lui dis: Mon seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils ont lav leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de lAgneau. Cest pour cela quils sont devant le trne de Dieu, et le servent jour et nuit dans son temple. Celui qui est assis sur te trne dressera sa tente sur eux.

Le mot traduit par servir, est le mme que celui qui est traduit dans Philippiens 3:3, par rendre un culte.

IV O devons-nous adorer?

Jean 4:19-23. - Seigneur, lui dit la femme, je vois que tu es prophte. Nos pres ont ador sur cette montagne; et vous dites, vous, que le lieu o il faut adorer est Jrusalem. Femme, lui dit Jsus, crois-moi, lheure vient o ce ne sera ni sur cette montagne ni Jrusalem que vous adorerez le Pre. Vous adorez ce que vous ne connaissez pas; nous, nous adorons ce que nous connaissons, car le salut vient des Juifs. Mais lheure vient, et elle est dj venue, o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit; car ce sont l les adorateurs que le Pre demande.

PROPOSITION: Lendroit o nous adorons na aucune importance.

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CHAPITRE XVI

LADORATION (4)

V Comment devons-nous adorer?

(1) Hbreux 9:7,14. - Et dans la seconde, le souverain sacrificateur seul entre une fois par an, non sans y porter du sang quil offre pour lui-mme et pour les pchs du peuple...Combien plus le sang de Christ, qui, par un esprit ternel, sest offert lui-mme sans tache Dieu, purifiera-t-il votre conscience des oeuvres mortes, afin que vous serviez le Dieu vivant!

Hbreux 10:19. - Ainsi donc, frres, puisque nous avons, au moyen du sang; de Jsus, une libre entre dans le sanctuaire...

PREMIERE PROPOSITION: Nous devons adorer, sur le terrain du sang rpandu de Jsus.

Il ny a pas dautre voie daccs jusqu Dieu que celle-ci.

(2) Philippiens 3:3. - Car les circoncis, cest nous, qui rendons Dieu notre culte par lEsprit de Dieu, qui nous glorifions en Jsus-Christ, et qui ne mettons point notre confiance en la chair.

{Comparez Jean 4:24. - Dieu est Esprit, et il faut que ceux qui ladorent, ladorent en esprit et en vrit.}

DEUXIME PROPOSITION: Nous, devons adorer par lEsprit de Dieu.

La seule adoration vritable, celle que Dieu accepte, est inspire par lEsprit. Toute adoration nest pas dans lEsprit. Souvent, elle vient de lhomme lui-mme dans la puissance de sa propre volont. Elle vient de la chair qui cherche sinsinuer dans chaque domaine de la vie, mme dans le plus lev et le plus sacr. La chair a, elle aussi, son culte. Les hommes cherchent faire les choses qui plaisent Dieu pour sacqurir des mrites, de leur propre initiative et par leurs propres forces. Mais Dieu nagre pas cette adoration, quoique ceux qui loffrent puissent tre trs sincres et trs zls cet gard. Ce nest pas ce que Dieu cherche. Il demande des adorateurs dans lEsprit, et qui naient aucune confiance en la chair. Pour adorer comme il convient, nous de vous reconnatre limpuissance totale de la chair - (cest--dire, de notre propre nature, ignorante, insoumise et indiscipline vis--vis de lEsprit) - adorer dune manire que Dieu agre. Nous devons nous rendre compte du danger dinfiltrations charnelles jusque dans notre adoration; Nous oubliant nous-mmes, nous devons nous en remettre au Saint- Esprit pour quIl nous inspire notre culte. La premire chose que nous ayons faire, lorsque nous venons adorer, cest de reconnatre notre propre incapacit et de regarder au Saint-Esprit pour nous enseigner. Cest Lui qui doit nous mettre en prsence de Dieu et dans Sa contemplation. Cest Lui qui doit subjuguer nos coeurs, dans la solennit de la vritable adoration. La seule vie que Dieu agre est celle qui est vcue dans lEsprit; la seule marche quIl accepte, cest celle de lEsprit, comme le seul service, la seule prire, les seules actions de grces et le seul culte qui lui soient agrables, sont ceux qui lui sont offerts dans lEsprit. Si nous voulons tre de vrais adorateurs, nos coeurs doivent regarder en

haut et crier: Enseigne-moi adorer, Saint-Esprit! et Il le fera.

(3) Jean 4:24. - Dieu est Esprit et il faut que ceux qui ladorent, ladorent en esprit et en vrit.

TROISIME PROPOSITION: Nous devons adorer en vrit.

QUESTION: Que faut-il entendre par adorer en vrit?

RPONSE: 1 Jean 3:18. - Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit. Philippiens 1:18. V D. - Quoi donc? - Toutefois, de toute manire, soit comme prtexte, soit en vrit, Christ est annonc; et en cela je me rjouis et aussi je me rjouirai.

Ce nest pas l une simple forme ni une apparence ou ralit. Bien souvent, ladoration nest pas relle. est prostern, mais lme nest pas courbe jusquen devant Dieu. Seul, lEsprit nous conduit adorer en

un faux semblant, mais une La tte est incline, le corps terre, en vritable adoration vrit.

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CHAPITRE XVI

LADORATION (5)

VI Les rsultats de lAdoration vritable.

(1) Jean 4:23. - Mais lheure vient et elle est dj venue. o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit; car ce sont l les adorateurs que le Pre demande,

PREMIERE PROPOSITION: LorsquIl a dcouvert la vritable adoration, le Pre est satisfait. Cest ce quIl cherche.

(2) Psaumes 27 4. - Je demande lternel une chose que je dsire ardemment: je voudrais habiter toute ma vie dans la maison de lternel, pour contempler la magnificence de lternel. et pour admirer son temple.

DEUXIEME PROPOSITION: Ladorateur est satisfait. Il a trouv la joie la plus haute.

Il ny a pas de Joie plus leve, plus profonde, plus pure, que celle qui jaillit de la contemplation de Dieu pendant que nous ladorons. Jai parcouru des kilomtres, jai gravi des pentes, travers des broussailles et des ronces, surplombant des rochers abrupts et des prcipices, dans le seul but de contempler quelque vue admirable; et je lai longuement regarde, jai fait un festin pour mes yeux, de cette vision inoubliable de la montagne et de la valle, des forts et des rivires, des villages et des hameaux, des nuages et des rayons de soleil: Je me suis trouv amplement rcompens de mes peines, de mes souffrances et de ma fatigue. Je suis rest assis; pendant des heures, devant un tableau clbre, dans lheureuse contemplation de sa beaut. La terre a peu de joies aussi pures que celles-ci, mais que sont-elles, en comparaison de la joie sainte et profonde de lme prosterne en adoration devant Dieu, ne demandant rien, ne voyant que Lui, occupe exclusivement de Lui et ne trouvant satisfaction qu'en Lui? Le Psalmiste ne pensait-il qu lavenir ou aux jouissances spirituelles de lheure prsente, lorsquil crivait: Ta face est un rassasiement de joie!?. {Psaumes 16:11, VD} Un des plus hauts privilges du ciel sera le fait que nous verrons Sa face.

(3) 2 Corinthiens 3:18. - Nous tous qui; le visage dcouvert, contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur, nous sommes transforms en la mme image, de gloire en gloire, comme par le Seigneur, lEsprit.

2 Corinthiens 3:18. V 0. - Ainsi nous tous qui contemplons comme dans un miroir la gloire du Seigneur visage dcouvert, nous sommes transforms en la mme image de gloire en gloire, comme par lEsprit du Seigneur.

TROISIEME PROPOSITION: Ladorateur est transform limage de Dieu, de gloire en gloire.

En contemplant et en adorant Dieu, nous devenons comme Lui. {Mose. Exode 34:29} Notre transformation totale Son image soprera par la vision complte et sans voile de Sa Personne.

1 Jean 3:2. - Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons na pas encore t manifest; mais nous savons que, lorsque cela sera manifest, nous serons semblables Lui, parce que nous le verrons tel quil est.

(4) sae 6:5. - Alors je dis: Malheur moi, je suis perdu, car je suis un homme dont les lvres sont impures. jhabite au milieu dun peuple dont les lvres sont impures, et mes yeux ont vu le Roi, lternel des armes.

Job 42:5,6. V D. - Mon oreille avait entendu parler de toi, maintenant mon oeil ta vu: cest pourquoi jai horreur de moi; et je me repens dans la poussire et dans la cendre.

QUATRIEME PROPOSITION: :Ladoration nous dlivre de lorgueil et nous rvle notre faiblesse et notre indignit.

sae 40:31. - Mais ceux qui se confient en lternel renouvellent leur force. Ils prennent le vol comme les aigles; ils courent et ne se lassent point; ils marchent, et ne se fatiguent point. Il est vrai que la puissance nous est donne en rponse la prire dfinie, mais ce nest pas seulement eu rponse la prire. La puissance appartient Dieu et lorsque nous nous mettons et demeurons en contact avec Dieu dans ladoration, notre me est remplie de puissance. La force spirituelle ressemble, de bien des manires, la force lectrique; et de mme quun corps rceptif peut tre charg dlectricit par lisolation et le contact avec une source quelconque dnergie lectrique, de mme, nous pouvons tre chargs de lnergie divine, par la sparation davec le monde et, ce contact avec Lui que nous trouvons dans ladoration. Pendant que nous adorons, la puissance de Dieu se dverse en nous. Les nuits passes en contact avec Lui, prosterns devant Sa face en adoration, sont suivies de jours de puissance, dans le contact avec les hommes. La cause secrte et principale du manque de puissance dans le service, notre poque, cest labsence dadoration, dans nos relations avec Dieu Lui-mme.

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CHAPITRE XVII

LASSURANCE DU SALUT ET DE LA VIE ETERNELLE CHEZ LE CROYANT

I Le privilge du croyant: lassurance de son salut, ou la certitude de la Vie ternelle.

(1) 1 Jean 5:13. - Je vous ai crit ces choses, afin que vous sachiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Jean crivit sa premire ptre ceux qui croient au nom du Fils de Dieu, dans le but prcis de leur faire connatre le privilge qui tait le leur, de possder la vie ternelle et den tre certains. Quiconque croit au nom du Fils de Dieu peut avoir cette certitude.

Nier la possibilit, pour le croyant, de savoir quil a la vie ternelle, cest dire que la premire ptre de Jean fut crite en vain; cest insulter le SaintEsprit qui en est lauteur vritable.

(2) Actes 13:39. - Et que quiconque croit est justifi par lui de toutes les choses dont vous ne pouviez tre justifis par la loi de Mose.

DEUXIEME PROPOSITION: Le croyant peut savoir quil est justifi de toutes choses, car la Parole de Dieu laffirme.

(3) Jean 1:12. V 0. - Mais tous ceux qui lont reu, il leur a donn le droit dtre faits enfants de Dieu; savoir, ceux qui croient en son nom.

TROISIEME PROPOSITION: Le croyant peut avoir lassurance dtre un enfant de Dieu, car la Parole de Dieu la lui donne.

II Comment pouvons-nous savoir que nous avons la Vie ternelle?

(1) 1 Jean 5:13. - Je vous ai crit ces choses, afin que vous sachiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: Nous pouvons savoir que nous avons la vie ternelle par le moyen de ce qui est crit, par le tmoignage de Dieu Lui-mme dans la Bible, en particulier, dans la premire ptre de Jean.

Le tmoignage de l'criture est le tmoignage de Dieu. Cette affirmation est bien souvent mise en doute, aujourdhui, mme par de soi-disant chrtiens. Ce nen est pas moins la vrit. La plupart dentre nous savent que cest vrai; et tous pourraient en tre galement certains. Que dit l'criture, au sujet du salut et de la vie ternelle que possde le croyant?

Jean 3:36. - Celui qui croit au Fils a la vie ternelle; celui qui ne croit pas au Fils ne verra point la vie, mais la colre de Dieu demeure sur lui.

Jean 5:24. - En vrit, en vrit, je vous le dis: celui qui coute ma parole, et qui croit celui qui ma envoy, a la vie ternelle et ne vient point en jugement, mais il est pass de la mort la vie.

Jean 6:47. - En vrit, en vrit, je vous le dis: celui qui croit en moi a la vie ternelle.

Actes 10:43. - Tous les prophtes rendent de lui le tmoignage que quiconque croit en lui reoit par son nom le pardon des pchs.

Actes 13:38,39. - Sachez donc, hommes frres, que cest par lui que le pardon des pchs vous est annonc, et que quiconque croit est justifi par lui de toutes les choses dont vous ne pouviez tre justifis par la loi de Mose.

Jean 1:12. V O. - Mais tous ceux qui lont reu, il leur a donn le droit dtre faits enfants de Dieu; savoir ceux qui croient en son nom.

Et maintenant, nous savons si nous croyons ou non; nous savons si nous possdons cette foi relle au Christ, foi qui nous conduira Le recevoir en nous. Si nous lavons, le tmoignage crit de Dieu nous garantit la vie ternelle, le pardon de nos pchs et notre qualit denfants de Dieu. Le verbe savoir (traduction de deux mots grecs diffrents) se trouve 27 fois dans la premire ptre de Jean.

Note. - 1 Jean 5:10-12. - Celui qui croit au Fils de Dieu a ce tmoignage en luimme; celui qui ne croit pas Dieu le fait menteur, puisquil ne croit pas au tmoignage que Dieu a rendu son Fils. Et voici ce tmoignage, cest que Dieu nous a donn la vie ternelle, et que cette vie est dans son Fils. Celui qui a le Fils a la vie; celui qui na pas le Fils de Dieu na pas la vie. Quiconque ne croit pas au tmoignage de Dieu qui consiste affirmer que Dieu nous a donn la vie ternelle, que cette vie est dans Son Fils et que celui qui a le Fils a la vie, celui-l fait Dieu menteur. On entend dire quelquefois: Cest de la prsomption que de se croire sauv ou de croire possder la vie ternelle. - Est-ce tre prsomptueux que de croire Dieu? Nest-ce pas ltre bien davantage que de ne pas Le croire et de Le faire menteur? Lorsque Jsus dit la pcheresse: Tes pchs te sont pardonns {Luc 7:48} tait-ce de la prsomption chez elle que de sen aller et de dire: Je sais que tous mes pchs sont pardonns? Est-il plus prsomptueux pour un croyant, de nos jours, de dire: Tous mes pchs sont pardonns, jai la vie ternelle lorsque Dieu dit dans Son tmoignage crit et immuable, tous ceux qui croient: vous tes justifis de toutes choses, {Actes 13:39} vous avez la vie ternelle?. {Jean 3:36 1Jn 5 13} Cest le sang de Christ qui nous sauve, cest la Parole de Dieu qui nous en donne lassurance. {Exode 12:13}

(2) 1 Jean 3 Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous savons que nous sommes passs de la mort ta vie, par le tmoignage de cette vie elle-mme.

Un homme vivant physiquement est conscient de ce fait par la vie qui circule dans ses veines. Les hommes peuvent sefforcer de lui prouver quil est mort, mais lui sait bien quil est vivant. Il en est ainsi dans le domaine spirituel. La vie de lamour, qui est la vie de Dieu, est aussi la vie ternelle. {1 Jean 4:7,16} Lgosme, cest la mort. En consquence, celui qui aime rellement ses frres sait quil est pass de la mort la vie. Il le sait par le tmoignage de cette vie mme.

Note. - Il est important, toutefois, de remarquer quelles sont les preuves de lamour que Dieu demande. Nous les trouvons dans les versets qui suivent immdiatement (16 18): Nous avons connu lamour, en ce quIl a donn Sa vie pour nous; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frres. Si quelquun possde les biens du monde, et que, voyant son frre dans le besoin, il lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeure-t-il en lui? Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions, et avec vrit! Le sacrifice de notre vie pour ceux que nous aimons est la preuve suprme. Cela veut dire, mourir pour eux, si nous y sommes appels, et cest parfois le cas. Cela peut nous conduire mettre notre vie leur disposition et lemployer pour eux. Ce ne sont pas les occasions qui manquent. La preuve quotidienne de lamour sera de donner une partie de ce que vous avez des biens de ce monde, afin de pourvoir aux besoins des autres. Celui qui sait quun frre manque du ncessaire pendant que lui possde ce qui comblerait ce besoin et qui ne le donne pas, celui-l ne donne aucune preuve damour. Il ne peut pas savoir sil est pass de la mort la vie, par lvidence de cette vie elle-mme. Combien plus pratiques sont les preuves de lamour pour les frres, dans la Bible, que celles que nous entendons communment dans nos runions de prires modernes, par exemple: Jaime les frres. Jaime me runir avec eux et entendre leur tmoignage. Rien ne mest si prcieux que le rassemblement des enfants de Dieu.

Et combien aussi les preuves divines nous font leffet dun regard scrutateur et qui sonde jusquau fond de nos motifs! Donnez-vous votre vie pour vos frres? Donnez-vous ce que vous avez pour secourir ceux dentre eux qui sont dans le besoin?

(3) Romains 8:16. - LEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu.

TROISIEME PROPOSITION: Nous savons que nous sommes les enfants de Dieu parce que lEsprit Lui-mme en rend tmoignage notre esprit.

QUESTION: Quest-ce que le tmoignage de lEsprit?

RPONSE: Galates 4:6. - Et parce que vous tes fils, Dieu a envoy dans nos coeurs lEsprit de son Fils, lequel crie: Abba! Pre! Lorsque nous avons accept Christ et que nous sommes sortis de lesclavage de la loi pour devenir des fils de Dieu, Dieu envoie lEsprit de Son Fils dans nos coeurs, Il y fait sa demeure personnelle et cest Lui qui crie dans nos coeurs: Abba! Pre! Il rend ainsi tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. Ceci se produit aprs lacte de foi, chez celui qui se confie dans la simple parole de Dieu. Bien des gens voudraient avoir ce tmoignage de lEsprit, avant davoir accept le tmoignage de la Parole crite. Cest l une interversion de lordre tabli par Dieu. (Voyez aussi phsiens 1:13,14).

Notre assurance repose donc sur un triple fondement: le tmoignage de la Parole crite, le tmoignage de la vie elle-mme et celui de lEsprit. Le premier est suffisant et nous devons laccepter tel quil est, comme point de dpart. Puis nous avons le tmoignage de la vie et pour couronner le tout, celui de lEsprit. Avec cette triple assurance, est-il prsomptueux de dire: Je sais que je suis un enfant de Dieu; je sais que jai la vie ternelle?

III comment obtenir cette assurance?

(1) 1 Jean 5:13. - Je vous ai crit ces choses, afin que vous sa-chiez que vous avez la vie ternelle, vous qui croyez au nom du Fils de Dieu.

PREMIERE PROPOSITION: (a) Pour avoir une assurance bien fonde de la vie ternelle, nous devons croire au nom du Fils de Dieu.

Beaucoup, sans doute, prtendent savoir quils ont la vie ternelle, quoiquils ne croient pas rellement au nom du Fils de Dieu. Ceci nest pas la vritable assurance. Elle ne repose sur aucune parole de Celui qui ne peut mentir. Si nous dsirons tre assurs de notre salut. il nous faut tout dabord tre sauvs. Si tant de gens nont pas lassurance du salut, cest tout simplement quils ne sont pas sauvs. Ils nont aucun droit cette certitude. Ce quil leur faut premirement, cest le salut. Ceux qui cherchent amener les pcheurs la conversion, commettent souvent cette erreur de les presser de dire quils sont sauvs, alors quils ne le sont pas encore.

PREMIERE PROPOSITION: (b) Nous obtenons lassurance de la vie ternelle par ce qui est crit.

Par consquent, nous devons, dans ce but, tudier la Parole. Lassurance qui se

fonde sur ltat de nos sentiments variera suivant leurs hauts et leurs bas. Mais celle qui repose sur la Parole immuable de Dieu sera claire et solide. Lignorance de la Parole de Dieu est la plus grande cause du manque dassurance.

(2) 1 Jean 5:10-12. - Celui qui croit au Fils de Dieu a ce tmoignage en lui-mme; celui qui ne croit pas Dieu le fait menteur, puisquil ne croit pas au tmoignage que Dieu a rendu son Fils. Et voici ce tmoignage, cest que Dieu nous a donn la vie ternelle, et que cette vie est dans son Fils. Celui qui a le Fils a la vie; celui qui na pas le Fils de Dieu na pas la vie.

DEUXIEME PROPOSITION: Nous obtenons lassurance en croyant le tmoignage de Dieu.

La simple tude de la Parole ne produira pas lassurance. Il nous faut la croire tout en ltudiant.

(3) 1 Jean 3:14-19. - Nous savons que nous sommes passs de la mort la vie, parce que nous aimons les frres. Celui qui naime pas demeure dans la mort. Quiconque hait son frre est un meurtrier, et vous savez quaucun meurtrier na la vie ternelle demeurant en lui. Nous avons connu lamour, en ce quil a donn sa vie pour nous; nous aussi, nous devons donner notre vie pour les frres. Si quelquun possde les biens du monde, et que, voyant son frre dans le besoin, il lui ferme ses entrailles, comment lamour de Dieu demeure-t-il en lui? Petits enfants, naimons pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit. Par l nous connatrons que nous sommes de la vrit, et nous rassurerons nos coeurs devant lui.

TROISIEME PROPOSITION: Pour avoir lassurance du salut, nous devons vivre une vie damour; un amour non pas en paroles et avec la langue, mais en actions et avec vrit.. {Comparez Jean 8:12}

(4) Romains 8:14-16. - Car tous ceux qui sont conduits par lEsprit de Dieu sont fils de Dieu. Et vous navez point reu un esprit de servitude, pour tre encore dans la crainte; mais vous avez reu un Esprit dadoption, par lequel nous crions: Abba! Pre! LEsprit lui-mme rend tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu.

QUATRIEME PROPOSITION: Pour obtenir le tmoignage de lEsprit notre esprit, nous devons nous laisser conduire par lEsprit.

Le verset 16 dans Romains 8 Romains 8:16, exprime une pense qui dpend videmment du verset 14 Romains 8:14; et ce sont seulement ceux qui ont fait lexprience personnelle de ce verset 14 qui peuvent sattendre pouvoir raliser le verset 16. Le verset suivant nous dit, dailleurs, clairement, que cest en souffrant avec

Christ que nous jouissons dune faon spciale de lassurance de notre qualit de fils par le tmoignage de lEsprit, et de lassurance que nous serons glorifis avec Lui.

CE QUE LA BIBLE ENSEIGNE SUR LHOMME

CHAPITRE XVIII

LA DESTINEE FUTURE DES CROYANTS (1)

I 1 Jean 2:17. - Et le monde passe, et sa convoitise aussi; mais celui qui fait la volont de Dieu demeure ternellement.

PREMIERE PROPOSITION: Celui qui fait la volont de Dieu demeure ternellement. Le monde et tout ce quil contient passera mais lui, demeurera.

II Jean 11:25,26. - Jsus lui dit: Je suis la rsurrection et la vie. Celui qui croit en moi vivra, quand mme il serait mort; et quiconque vit et croit en moi ne mourra jamais. Crois-tu cela?

Jean 8:51. - En vrit, en vrit, je vous le dis, si quelquun garde ma parole, il ne verra jamais la mort.

DEUXIEME PROPOSITION: Celui qui croit en Jsus-Christ ne mourra jamais. Celui qui garde Sa parole ne verra jamais la mort.

Les croyants en Christ sendorment; ils ne meurent jamais:. {Comparez Actes 7:60}

III 1 Thessaloniciens 4:13-15. - Nous ne voulons pas, frres, que vous soyez dans lignorance au sujet de ceux qui dorment, afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres qui nont point desprance. Car, si nous croyons que Jsus est mort et quil est ressuscit, croyons aussi que Dieu ramnera par Jsus et avec lui ceux qui sont morts. Voici, en effet, ce que nous vous dclarons daprs la parole du Seigneur: nous, les vivants. rests pour lavnement du Seigneur, nous ne devancerons pas ceux qui sont morts.

TROISIEME PROPOSITION: Jusqu la venue du Seigneur, les croyants qui ont quitt cette terre, dorment.

QUESTION: De quel sommeil est-il question? Est-ce un tat dinconscience? Ce mot est-il employ pour le distinguer de celui qui dcrit ltat de veille, ou bien pour le distinguer de celui qui exprime la mort?

On trouvera la rponse complte cette question la proposition suivante. Mais remarquons bien ceci: le sommeil nest pas ncessairement un tat dinconscience. Cest souvent alors que nous sommes le plus conscients et le plus actifs, mentalement. Toutefois, le sommeil, est, en gnral, une condition dans laquelle on est isol du contact avec le monde extrieur et en relation avec Dieu et Ses anges, ou avec le Diable et ses dmons.

IV Philippiens 1:23,24. - Je suis press des deux cts: jai le dsir de men aller et dtre avec Christ, ce qui de beaucoup est le meilleur; mais cause de vous, il est plus ncessaire que je demeure dans la chair.

2 Corinthiens 5:6 8. - Nous sommes donc toujours pleins de confiance, et nous savons quen demeurant dans ce corps nous demeurons loin du Seigneur...Nous sommes pleins de confiance, et nous aimons mieux quitter ce corps et demeurer auprs du Seigneur.

QUATRIEME PROPOSITION: Lorsque le croyant quitte son. corps, il sen va pour tre avec Christ, absent du corps, il est prsent avec le Seigneur. {Comparez 2Co 1-2:2-4}

QUESTION: Quel sera le caractre prcis et dfini de notre existence, entre le moment o nous serons absents du corps et prsents avec le Seigneur, et celui o le Seigneur reviendra et nous revtira de notre demeure cleste?. {2 Corinthiens 5:8,2,4}

RPONSE: La Bible ne semble pas donner des explications bien prcises ce sujet. Elle dit, toutefois, que cet tat est beaucoup meilleur que notre vie actuelle. {Philippiens 1:23} Ceci exclut les tortures du Purgatoire, dun ct, ou ltat dinconscience, de lautre. Nous y jouirons videmment dun bonheur conscient, quoique ce ne soit pas lapoge de la flicit laquelle le chrtien parviendra un jour.

Nous savons, en effet, que, si cette tente o nous habitons sur la terre est dtruite, nous avons dans le ciel un difice qui est louvrage de Dieu, une demeure ternelle qui na pas t faite de main dhomme. Aussi nous gmissons dans cette

tente, dsirant revtir notre domicile cleste, si du moins nous sommes trouvs vtus et non pas nus. Car tandis que nous sommes dans cette tente, nous gmissons, accabls, parce que nous voulons, non pas nous dpouiller, mais nous revtir, afin que ce qui est mortel soit englouti par la vie...Nous sommes pleins de confiance, et nous aimons mieux quitter ce corps et demeurer auprs du Seigneur.. {2 Corinthiens 5:1-4,8}

V 1Th 4:16. - Car le Seigneur lui-mme, un signal donn, la voix dun archange, et au son de la trompette de Dieu, descendra du ciel, et les morts en Christ ressusciteront premirement.

1 Corinthiens 15:12-13,20-23,35-38. - Or, si lon prche que Christ est ressuscit des morts, comment quelques-uns parmi vous disent-ils quil ny a point de rsurrection des morts? Sil ny a point de rsurrection des morts, Christ non plus nest pas ressuscit...Mais maintenant, Christ est ressuscit des morts, il est les prmices de ceux qui sont morts. Car, puisque la mort est venue par un homme, cest aussi par un homme quest venue la rsurrection des morts. Et comme tous meurent en Adam, de mme aussi tous revivront en Christ, mais chacun en son rang, Christ comme prmices, puis ceux qui appartiennent Christ, lors de son avnement...Mais quelquun dira: Comment les morts ressuscitent-ils. et avec quel corps viennentils? Insens! ce que tu smes ne reprend point vie, sil ne meurt. Et ce que tu smes, ce nest pas le corps qui natra; cest un simple grain, de bl peut-tre, ou de quelque autre semence; puis Dieu lui donne un corps comme il lui plat, et chaque semence il donne un corps qui lui est propre.

CINQUIEME PROPOSITION: A lavnement de Jsus-Christ, les corps de ceux qui se sont endormis en Lui, ressusciteront: Non pas, prcisment avec les mmes corps, tout comme le grain qui germe nest pas exactement le mme que celui qui fut sem.

La graine jete en terre se dsagrge et la plupart des lments qui la composent disparaissent on ne sait o. Mais le principe initial absorbe un grand nombre dlments nouveaux, dont personne ne peut expliquer la provenance. Ainsi en est-il de la rsurrection.

VI 2Co 5:1,2,4. - Nous savons. en effet, que, si cette tente o nous habitons sur la terre est dtruite, nous avons dans le ciel un difice qui est louvrage de Dieu, une demeure ternelle qui na pas t faite de main dhomme. Aussi nous gmissons dans cette tente, dsirant revtir notre domicile cleste...Car tandis que nous sommes dans cette tente, nous gmissons, accabls, parce que nous voulons, non pas nous dpouiller, mais nous revtir, afin que ce qui est mortel soit englouti par la vie.

SIXIEME PROPOSITION: A la rsurrection, il nous sera donn, la place de notre tente terrestre (cest--dire, notre physique actuel) un difice qui est louvrage de Dieu, une demeure ternelle qui na pas t faite de main dhomme, un corps de rsurrection. Ce qui est mortel sera englouti par la vie.

VII Philippiens 3:20,21. V O. - Mais pour nous, nous nous conduisons comme tant bourgeois des cieux, do nous attendons aussi le Sauveur, le Seigneur JsusChrist, qui transformera notre corps vil pour le rendre conforme son corps glorieux, par le pouvoir quil a de sassujettir toutes choses.

SEPTIEME PROPOSITION: A Son avnement, notre Sauveur, le Seigneur Jsus-Christ, transformera le corps de notre humiliation pour le rendre conforme Son corps glorieux.

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CHAPITRE XVIII

LA DESTINEE FUTURE DES CROYANTS (2)

LES TRAITS CARACTERISTIQUES DU CORPS DE RESURRECTION.

(1) 1 Corinthiens 15:35-38. - Mais quelquun dira: Comment les morts ressuscitentils et avec quel corps viennent-ils? Insens! ce que tu smes ne reprend point vie, sil ne meurt. Et ce que tu smes, ce nest pas le corps qui natra; cest un simple grain, de bl peut-tre, ou de quelque autre semence; puis Dieu lui donne un corps comme il lui plat, et chaque semence il donne un corps qui lui est propre.

Ce ne sera pas le mme corps qui fut dpos dans la tombe.

(2) 1 Corinthiens 15:50 51. - Ce que je dis. frres, cest que la chair et le sang ne peuvent hriter le royaume de Dieu, et que la corruption nhrite pas lincorruptibilit. Voici, je vous dis un mystre: nous ne mourrons pas tous, mais tous nous serons changs.

Ce ne sera pas un corps de chair et de sang.

(3) Luc 24:39. - Voyez mes mains et mes pieds, cest bien moi; touchez-moi et voyez: un esprit na ni chair ni os, comme vous voyez que jai.. {Comparez

Philippiens 3:21}

Ce ne sera pas un corps purement spirituel, mais il sera forme de chair et dos.

(4) 1 Corinthiens 15:42. - Ainsi en est-il de la rsurrection des morts. Le corps est sem corruptible, il ressuscite incorruptible.

Il sera imprissable, incapable de se corrompre.

(5) 1 Corinthiens 15:43 (a). - Il est sem mprisable, il ressuscite glorieux.

Il sera glorieux. {Comparez Apocalypse 1:13-17}

(6) 1 Corinthiens 15:43 (b). - Il est sem infirme, il ressuscite plein de force.

Il sera plein de force. Les jours de fatigue et de faiblesse auront, pour jamais, disparu. Le corps sera capable de faire tout ce que lEsprit dsirera.

(7) 1 Corinthiens 15:47-49. - Le premier homme, tir de la terre, est terrestre; le second homme est du ciel. Tel est le terrestre, tels sont aussi les terrestres; et tel est le cleste, tels sont aussi les clestes. Et de mme que nous avons port limage du terrestre, nous porterons aussi limage du cleste.

Il sera cleste.

(8) Mathieu 13:43. - Alors les justes resplendiront comme le soleil dans le royaume de leur Pre. Que celui qui a des oreilles pour entendre, entende.

Daniel 12:3. - Ceux qui auront t intelligents brilleront comme la splendeur du ciel, et ceux qui auront enseign la justice la multitude, brilleront comme les toiles, toujours et perptuit.

Comparez Mathieu 17:2. - Il fut transfigur devant eux; son visage resplendit comme le soleil, et ses vtements devinrent blancs comme la lumire.

Luc 9:29. - Pendant quil priait, laspect de son visage changea, et son vtement devint dune clatante blancheur.

Ce sera un corps lumineux, blouissant, splendide comme le soleil.

Note. - On a parfois suppos que les corps dAdam et d've avant leur chute, taient ainsi, et que cette gloire leur servait comme dun vtement dont ils furent dpouilles lorsquils eurent pch. Ainsi ils connurent quils taient nus.. {Gense 3:7}

(9) Mathieu 22:30. - Car, la rsurrection, les hommes ne prendront point de femmes, ni les femmes de maris, mais ils seront comme les anges de Dieu dans le ciel.

Luc 20:35,36. - Mais ceux qui seront trouvs dignes davoir part au sicle venir et la rsurrection des morts ne prendront ni femmes ni maris. Car ils ne pourront plus mourir, parce quils seront semblables aux anges, et quils seront fils de Dieu, tant fils de la rsurrection.

Les ressuscits seront semblables aux anges. (a) Ils ne se marieront pas. (b) Ils ne pourront plus mourir.

(10) 1 Corinthiens 15:41,42 (a). - Autre est lclat du soleil, autre lclat de la lune, et autre lclat des toiles; mme une toile diffre en clat dune autre toile. Ainsi en est-il de la rsurrection des morts.

Les corps ressuscits diffreront les uns des autres.

(11) Romains 8:23. - Et ce nest pas elle seulement; mais nous aussi qui avons les prmices de lEsprit, nous aussi nous soupirons en nous-mmes, en attendant ladoption, la rdemption de notre corps.

Le corps de Rsurrection sera le point final de notre adoption, la clbration de notre qualit de fils, la preuve manifeste que nous sommes enfants de Dieu.

Avant son incarnation, Christ tait en forme de Dieu, {Philippiens 2:6} cest-dire avec lapparence visible de Dieu. Il en sera de mme la rsurrection. {Comparez Colossiens 3:4 1Jn 3:2}

VIII 1 Thessaloniciens 4:17 (a). - Ensuite, nous les vivants qui serons rests, nous serons tous ensemble enlevs avec eux sur des nues, la rencontre du Seigneur dans les airs.

HUITIEME PROPOSITION: Au retour de Christ, et la rsurrection de ceux qui dorment en Jsus, les croyants, alors vivants sur la terre, se joindront ceux qui seront ressuscits et tous ensemble, seront enlevs la rencontre du Seigneur dans les airs.

IX Jean 14:3. - Et, lorsque je men serai all, et que je vous aurai prpar une place, je reviendrai, et je vous prendrai avec moi, afin que l o je suis, vous y soyez aussi.

1 Thessaloniciens 4:17 b. - Et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur.

Jean 12:26. - Si quelquun me sert, quil me suive; et l o je suis. l aussi sera mon serviteur. Si quelquun me sert, le Pre lhonorera.,

NEUVIEME PROPOSITION: Aprs le retour de Christ et notre enlvement Sa rencontre, nous serons pour toujours avec Lui, il ny aura plus de sparation.

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CHAPITRE XVIII

LA DESTINEE FUTURE DES CROYANTS (3)

O seront les croyants?

(1) Jean 14:2. - Il y a plusieurs demeures dans la maison de mon Pre. Si cela ntait pas, je vous laurais dit. Je vais vous prparer une place.

Nous habiterons un lieu prpar pour nous. par Jsus Lui-mme et cest dans ce but dtermin quIl est retourn vers Son Pre. Nous serons un peuple prpar occuper une place prpare davance. Cest ce lieu que Jsus appelle les demeures de la maison de Dieu.

(2) Hbreux 11:10,16. - Car il attendait la cit qui a de solides fondements, celle dont Dieu est larchitecte et le constructeur...Mais maintenant ils en dsirent une meilleure, cest--dire une cleste. Cest pourquoi Dieu na pas honte dtre appel leur Dieu, car il leur a prpar une cit.

Nous serons dans une cit qui a des fondements, dont Dieu est larchitecte et le constructeur. une patrie meilleure que celle-ci, un pays cleste, une cit prpare pour nous par Dieu Lui-mme.

Les Caractristiques de cette Cit.

(1) Hbreux 13:14. - Car nous navons point ici-bas de cit permanente, mais nous cherchons celle qui est venir.

Elle sera immuable.

(2) Apocalypse 21:22. - Je ne vis point de temple dans la ville; car le Seigneur Dieu tout-puissant est son temple. ainsi que lAgneau. Le Seigneur Dieu tout puissant et lAgneau en sont le temple. Nous nirons pas adorer dans un difice quelconque, mais nous nous prosternerons devant eux.

(3) Apocalypse 21:23. - La ville na besoin ni de soleil ni de la lune pour lclairer; car la gloire de Dieu lclaire. et lAgneau est son flambeau.

La cit na nul besoin du soleil ni de la lune pour lclairer, car la gloire de Dieu lclaire et lAgneau Lui-mme est son flambeau. Paul eut une ide de cette

lumire blouissante sur la route de Damas. Nos yeux de ressuscits seront capables de soutenir la gloire qui laveugla et den jouir. Il ny aura plus de jours sombres.

(4) Apocalypse 21:25. - Ses portes ne se fermeront point le jour, car l, il ny aura point de nuit.

Les portes ne se fermeront pas et il ny aura pas de nuit scurit parfaite, plus de tnbres.

(5) Apocalypse 21:27. - Il nentrera chez elle rien de souille, ni personne qui se livre labomination et au mensonge; il nentrera que ceux qui sont crits dans le livre de vie de lAgneau.

Il ny aura rien de souill ni dabominable, aucun mensonge, aucune fausset, aucune chimre. Ni lieux de dbauche, ni ordure, ni tromperie.

(6) Apocalypse 22:1,2. - Et il me montra un fleuve deau de la vie, limpide comme du cristal, qui sortait du trne de Dieu et de lAgneau: Au milieu de la place de la ville et sur les deux bords du fleuve, il y avait un arbre de vie, produisant douze fois des fruits, rendant son fruit chaque mois et dont les feuilles servaient la gurison des nations.

Un fleuve deau vive, limpide comme du cristal. sortira du trne de Dieu et de lAgneau, au milieu de la place de la ville; et sur les deux bords du fleuve crotra larbre de vie, produisant son fruit chaque mois, et dont les feuilles serviront la gurison des nations.

X 2 Thessaloniciens 1:7. - Et de vous donner, vous qui tes affligs, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jsus apparatra du ciel avec les anges de sa puissance.

Hbreux 4:9. - Il y a donc un repos de sabbat rserve au peuple de Dieu.

DIXIEME PROPOSITION: Lorsque le Seigneur Jsus apparatra du ciel, le repos nous sera donn.

Maintenant, ce sont les luttes et les tribulations. Alors, ce sera le repos et la gloire.

XI Jean 17:24. - Pre, je veux que l o je suis, ceux que tu mas donns soient aussi avec moi, afin quils voient ma gloire, la gloire que tu mas donne, parce que tu mas aim avant la fondation du monde.

ONZIEME PROPOSITION: Nous verrons la gloire de notre Sauveur, la gloire que le Pre Lui adonne.

Le verbe grec traduit par voir est un mot trs significatif. Il veut dire contempler trs attentivement et avec ravissement. Nous contemplerons. de tout notre tre, dans lextase et ladoration, la gloire rvle de Celui qui souffrit pour nous ici-bas, la honte et lignominie.

XII 1 Jean 3:2. - Bien-aims, nous sommes maintenant enfants de Dieu, et ce que nous serons na pas encore t manifest, mais nous savons que, lorsque cela sera manifest, nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel quil est.

DOUZIEME PROPOSITION: Nous Lui serons faits semblables.

QUESTION: Le pronom personnel employ ici se rapporte-t-il Dieu ou Christ?

RPONSE: Cela na aucune importance; car si nous sommes semblables lUn, nous serons galement semblables lAutre. {Hbreux 1:3} Et qui, tant le reflet de sa gloire et lempreinte de sa personne, et soutenant toutes choses par sa parole puissante, a fait la purification des pchs et sest assis la droite de la majest divine dans les lieux trs hauts. Jean 14:8,9. - Philippe lui dit: Seigneur, montre-nous le Pre, et cela nous suffit. Jsus lui dit: Il y a si longtemps que je suis avec vous, et tu ne mas pas connu, Philippe! Ce-lui qui ma vu a vu le Pre; comment dis-tu: Montre-nous le Pre? Philippiens 2:6 - Lequel, existant en forme de Dieu, na point regard comme une proie arracher dtre gal avec Dieu.

XIII Colossiens 3:4. V D. - Quand le Christ, qui est notre vie, sera manifest, alors vous aussi, vous serez manifests avec lui en gloire.

TREIZIEME PROPOSITION: Nous aussi, nous serons manifests avec Lui en gloire.

Non seulement nous contemplerons Sa gloire, mais nous la reflterons. Notre vie actuelle est cache avec Christ en Dieu, {Colossiens 3:3} mais lorsquIl sera

manifest eu gloire, nous le serons aussi.

Notes. - (1) Romains 8:18. - Jestime que les souffrances du temps prsent ne sauraient tre compares la gloire venir qui sera rvle pour nous.

Les souffrances du temps prsent ne sont pas dignes dtre compares la gloire venir qui sera rvle pour nous.

(2) 2 Corinthiens 4:17. - Car nos lgres afflictions du. moment prsent produisent pour nous. au del de toute mesure, un poids ternel de gloire.

Ce poids ternel de gloire est le rsultat de nos lgres afflictions du temps prsent, mais il les dpasse infiniment.

(3) Jean 17:22. - Je leur ai donn la gloire que tu mas donne, afin quils soient un comme nous sommes un.

2 Thessaloniciens 2:14. - Cest quoi il vous a appels par notre vangile, pour que vous possdiez la gloire de notre Seigneur Jsus-Christ.

La gloire que Dieu a donne Jsus sera la ntre aussi.

(4) 1 Thessaloniciens 2:12, - Vous exhortant, vous consolant, vous conjurant de marcher dune manire digne de Dieu, qui vous appelle son royaume et sa gloire.

Nous participerons la propre gloire de Dieu et Son royaume. En un mot, nous serons hritiers de Dieu et co-hritiers de Jsus-Christ, glorifis ensemble avec Lui. {Romains 8:17}

XIV Mathieu 25:20-23. - Celui qui avait reu les cinq talents sapprocha, en apportant cinq autres talents. et il dit: Seigneur, tu mas remis cinq talents; voici, jen ai gagn cinq autres. Son matre lui dit: Cest bien, bon et fidle serviteur; tu as t fidle en peu de chose, je te confierai beaucoup; entre dans la joie de ton matre. Celui qui avait reu les deux talents sapprocha aussi, et il dit: Seigneur, tu mas remis deux talents; voici, jen ai gagn deux autres. Son matre lui dit: Cest bien, bon et fidle serviteur, tu as t fidle en peu de chose, je te confierai beaucoup; entre dans la joie de ton matre.

QUATORZIEME PROPOSITION: Au retour de Christ, et lorsquIl fera rendre compte Ses serviteurs, ceux qui auront t fidles, recevront Ses loges et entreront dans la joie de leur Matre.

- Leighton dit: Ici-bas, nous avons quelques gouttes de joie en nous; l-haut, nous serons immergs dans une mer de bonheur.

XV Luc 19:12-13,15-19. - Il dit donc: Un homme de haute naissance sen alla dans un pays lointain, pour se faire investir de lautorit royale, et revenir ensuite. Il appela dix de ses serviteurs, leur donna dix mines, et leur dit: Faites-les valoir jusqu ce que je revienne...Lorsquil fut de retour, aprs avoir t investi de lautorit royale, il fit appeler auprs de lui les serviteurs auxquels il avait donn largent, afin de connatre comment chacun lavait fait valoir. Le premier vint, et dit: Seigneur, ta mine a rapport dix mines. Il lui dit: Cest bien, bon serviteur; parce que tu as t fidle en peu de chose, reois le gouvernement de dix villes. Le second vint, et dit: Seigneur, ta mine a produit cinq mines. Il lui dit: Toi- aussi. sois tabli sur cinq villes.

QUINZIEME PROPOSITION: Les rcompenses varieront daprs la fidlit dans le service.

Nous sommes sauvs par la foi, mais rcompenss selon nos propres oeuvres. {Comparez Mathieu 6:20 1Co 3:11-15}

XVI Apocalypse 7:9,10 13-17. - Aprs cela, je regardai, et voici, il y avait une grande foule, que personne ne pouvait compter, de toute nation, de toute tribu, de tout peuple, et de toute langue. Ils se tenaient devant le trne et devant lAgneau, revtus de robes blanches, et des palmes dans leurs mains. Et ils criaient dune voix forte. en disant: Le salut est notre Dieu qui est assis sur le trne, et lAgneau...Et lun des vieillards prit la parole, et me dit: Ceux qui sont revtus de robes blanches. qui sont-ils, et do sont-ils venus? Je lui dis: Mon seigneur, tu le sais. Et il me dit: Ce sont ceux qui viennent de la grande tribulation; ils ont lav leurs robes, et ils les ont blanchies dans le sang de lAgneau. Cest pour cela quils sont devant le trne de Dieu, et le servent jour et nuit dans son temple. Celui qui est assis sur le trne dressera sa tente sur eux; ils nauront plus faim, ils nauront plus soif, et le soleil ne les frappera peint, ni aucune chaleur. Car lAgneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux sources des eaux de la vie, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux.

SEIZIEME PROPOSITION: Ceux qui reviendront de la grau-de tribulation, ayant lav et blanchi leurs robs dans le sang de lAgneau, se tiendront devant le trne et devant lAgneau, vtus de robes blanches et des palmes la main. (Puret, victoire, joie de fte). Ils serviront Dieu jour et nuit dans Son temple. Celui qui est assis sur le trne dressera Sa tente sur eux. Ils nauront plus faim, ils

nauront plus soif et le soleil ne les frappera plus, ni aucune chaleur; car lAgneau qui est au milieu du trne les patra et les conduira aux sources deau vive, et Dieu essuiera toute larme de leurs yeux.

XVII Jacques 1:12. - Heureux lhomme qui supporte patiemment la tentation; car, aprs avoir t prouv, il recevra la couronne de vie que le Seigneur a promise ceux qui laiment.

DIX-SEPTIEME PROPOSITION: Ceux qui supportent la tentation recevront la couronne de vie que le Seigneur a promise ceux qui laiment.

Le mot traduit par supporter ne signifie pas simplement subir, mais continuer ou persvrer endurer, soutenir lpreuve. Cest la preuve du vritable amour pour Christ, la preuve que nous Lui restons fidles aux heures difficiles et cest ce qui nous vaudra la couronne de vie.

XVIII 2 Timothe 4:8. - Dsormais, la couronne de justice mest rserve; le Seigneur, le juste juge. me la donnera dans ce jour-l, et non seulement moi, mais encore tous ceux qui auront aim son avnement.

DIX-HUITIEME PROPOSITION: En ce jour-l le Seigneur, le juste Juge, donnera la couronne de justice tous ceux qui auront aim Son avnement.

XIX 1 Pierre 5:1-4. - Voici les exhortations que jadresse aux anciens qui sont parmi vous, moi, ancien comme eux, tmoin des souffrances de Christ, et participant de la gloire qui doit tre manifeste: Paissez le troupeau de Dieu qui est sous votre garde, non par contrainte. mais volontairement, selon Dieu; non pour un gain sordide, mais avec dvouement; non comme dominant sur ceux qui vous sont chus en partage, mais en tant les modles du troupeau. Et lorsque le souverain pasteur paratra, vous obtiendrez la couronne incorruptible de la gloire.

DIX-NEUVIEME PROPOSITION: Quand le souverain Pasteur paratra, Il donnera la couronne incorruptible de gloire aux bergers qui auront nourri le troupeau de Dieu, et veill sur lui, non par contrainte, mais de bon coeur et selon Dieu; non pour largent, mais avec dvouement, non comme dominant sur ceux qui leur taient chus en partage, mais en tant les modles du troupeau.

Remarquez les trois couronnes: La Couronne de Vie, la Couronne de Justice, La Couronne de Gloire, - et qui sont ceux qui doivent les recevoir.

XX Jacques 2:5. V D. - coutez, mes frres bien-aims: Dieu na-t-il pas choisi

les pauvres quant au monde, riches en foi et hritiers du royaume, quil a promis ceux qui laiment?

Luc 22:28,29. - Vous, vous tes ceux qui avez persvr avec moi dans mes preuves; cest pourquoi je dispose du royaume en votre faveur, comme mon Pre en a dispos en ma faveur.

Luc 12:32. - Ne crains point, petit troupeau; car votre Pre a trouv bon de vous donner le royaume.

VINGTIEME PROPOSITION: Dieu a promis un royaume, Christ en dispose et cest le bon plaisir du Pre de le donner ceux qui Laiment et ont persvr avec Christ dans les tentations.

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CHAPITRE XVIII

LA DESTINEE FUTURE DES CROYANTS (4)

Remarques au sujet du Royaume.

(1) Apocalypse 20:6. - Heureux et saints ceux qui ont part la premire rsurrection! La seconde mort na point de pouvoir sur eux; mais ils seront sacrificateurs de Dieu et de Christ, et ils rgneront avec lui pendant mille ans.

Dans ce royaume, nous rgnerons avec Christ et nous serons Ses Sacrificateurs et ceux de Dieu.

(2) Mathieu 25:34. - Alors le roi dira ceux qui seront sa droite Venez, vous qui tes bnis de mon Pre; prenez possession du royaume qui vous a t prpar ds la fondation du monde.

Ce royaume nous a t prpar ds la fondation du monde.

(3) Hbreux 12:28. - Cest pourquoi, recevant un royaume inbranlable, montrons notre reconnaissance en rendant Dieu un culte qui lui soit agrable, avec pit et avec crainte.

Ce royaume est inbranlable.

Promesses faites celui qui vaincra.

(1) Apocalypse 2:7. - Que celui qui a des oreilles entende ce que lEsprit dit aux glises: A celui qui vaincra. je donnerai manger de larbre de vie, qui est dans le paradis de Dieu.

A celui qui vaincra, Christ donnera manger de larbre de vie, qui est dans le Paradis de Dieu.

(2) Apocalypse 2:11. - Que celui qui a des oreilles entende ce que lEsprit dit aux glises: Celui qui vaincra naura pas souffrir la seconde mort.

Celui qui vaincra naura pas souffrir la seconde mort.

(3) Apocalypse 2:17. - Que celui aux glises: A celui qui vaincra, donnerai un caillou blanc; et sur ne connat, si ce nest celui qui

qui a des oreilles entende ce que lEsprit dit je donnerai de la manne cache, et je lui ce caillou est crit un nom nouveau. que personne le reoit.

A celui qui vaincra, Christ donnera de la manne cache, un caillou blanc; et sur ce caillou, un nom nouveau que personne ne connat que celui qui le reoit.

(4) Apocalypse 2:26-28. - A celui qui vaincra, et qui gardera jusqu la fin mes oeuvres, je donnerai autorit sur les nations. Il les patra avec une verge de fer, comme on brise les vases dargile, ainsi que moi-mme jen ai reu le pouvoir de mon Pre. Et. je lui donnerai ltoile du matin.

A celui qui vaincra et qui gardera jusqu la fin Ses oeuvres, Christ donnera autorit sur les nations; il les patra avec une verge de fer, comme on brise les vases dargile et il recevra ltoile du matin.

(5) Apocalypse 3:4,5. - Cependant, tu as Sardes quelques hommes qui nont pas souill leurs vtements; ils marcheront avec moi en vtements blancs, parce quils en sont dignes. Celui qui vaincra sera revtu ainsi de vtements blancs, je neffacerai point son nom du livre de vie, et je confesserai son nom devant mon Pre et devant ses anges.

Celui qui vaincra sera revtu de vtements blancs; Christ neffacera point son nom du Livre de vie, confessera son nom devant Son Pre et devant Ses anges, et lui permettra de marcher avec Lui en vtements blancs.

(6) Apocalypse 3:12. - Celui qui vaincra, je ferai de lui une colonne dans le temple de mon Dieu, et il nen sortira plus; jcrirai sur lui le nom de mon Dieu. et le nom de la ville de mon Dieu, de la nouvelle Jrusalem qui descend du ciel dauprs de mon Dieu, et mon nom nouveau.

De celui qui vaincra, Christ fera une colonne dans le temple de Son Dieu do il ne sortira plus. Il crira sur lui le nom de Son Dieu et le nom de la ville de Son Dieu, de la Nouvelle Jrusalem, qui descend du ciel dauprs de Dieu et Son propre nom nouveau.

(7) Apocalypse 3:21. - Celui qui vaincra. je le ferai asseoir avec moi sur mon trne, comme moi jai vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne.

Christ fera asseoir celui qui vaincra avec Lui sur Son trne.

XXI Apocalypse 21:4. - Il essuiera toute larme de leurs yeux, et la mort ne sera plus, et il ny aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur, car les premires choses ont disparu.

VINGT-ET-UNIEME PROPOSITION: Dieu essuiera toute larme des yeux de Son peuple. La mort ne sera plus, il ny aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur. (Voyez aussi verset 3).

XXII 1 Corinthiens 13:12. - Aujourdhui, nous voyons au moyen dun miroir, dune manire obscure, mais alors nous verrons face face, aujourdhui, je connais en partie, mais alors je connatrai comme jai t connu.

VINGT-DEUXIEME PROPOSITION: Nous ne verrons plus comme dans un miroir, dune manire obscure et nigmatique, mais face face. Nous ne connatrons plus en

partie, mais nous connatrons Dieu et toutes choses, aussi parfaitement que nous sommes connus de Lui actuellement.

XXIII 1 Corinthiens 1:8. - Il vous affermira aussi jusqu la fin, pour que vous soyez irrprochables au jour de notre Seigneur Jsus-Christ.

VINGT-TROISIEME PROPOSITION: Au jour de notre Seigneur Jsus-Christ. nous serons irrprochables; si parfaits quil ny aura absolument plus rien en nous de dfectueux ou de rprhensible qui puisse Lui causer quelque peine., { Comparez #Jude 1:24}

XXIV phsiens 5:27. - Afin de faire paratre devant lui cette glise glorieuse, sans tache, ni ride, ni rien de semblable, mais sainte et irrprhensible.

VINGT-QUATRIEME PROPOSITION: Christ se prsentera Lui-mme une glise glorieuse sans tache, ni ride, ni rien de semblable, mais sainte et irrprhensible.

XXV 1 Pierre 1:4,5. - Pour un hritage qui ne se peut ni corrompre, ni souiller, ni fltrir, lequel vous est rserv dans les cieux, vous qui, par la puissance de Dieu, tes gards par la foi pour le salut prt tre rvl dans les derniers temps.

VINGT-CINQUIEME PROPOSITION: Nous qui sommes gards par la puissance de Dieu, par la foi, pour le salut, prt tre rvl dans les derniers temps, recevrons un hritage incorruptible qui ne peut ni se souiller ni se fltrir et qui nous est rserv dans les cieux.