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Le chteau de Versailles

Le chteau de Versailles est un chteau et un monument historique franais qui se situe Versailles dans les Yvelines en France. Il fut la rsidence des rois de France Louis XIV, Louis XV et Louis XVI. Le roi et la cour y rsidrent de faon permanente du 6 mai 1682 au 6 octobre 1789, l'exception des annes de la Rgence de 1715 1723. Situs au sud-ouest de Paris, ce chteau et son domaine visaient glorifier la monarchie franaise. Le chteau est constitu d'une succession d'lments ayant une harmonie architecturale. Il s'tale sur 6,32 ha rpartis en 2 300 pices dont, actuellement, 1 000 pices de muse1. Le parc du chteau de Versailles s'tend sur 715 ha contre 8 000 ha avant la Rvolution franaisenote 1, dont 93 ha de jardins. Il comprend de nombreux lments, dont le Petit et le Grand Trianon, le hameau de la Reine, le Grand et le Petit Canal, une mnagerie, une orangerie et la pice d'eau des Suisses.

Localisation Le chteau de Versailles est situ au nord-ouest du territoire de la commune de Versailles, 16 kilomtres au sud-ouest de Paris, en France. On entend, par chteau de Versailles , la fois la construction palatiale et ses proches abords, ainsi que l'ensemble du domaine de Versailles, incluant alors entre autres les Trianons, le Grand Canal et le parc du chteau de Versailles.

Historique Ancien Rgime Aux origines du lieu Avant le chteau, la premire mention de Versailles remonte 1038 dans une charte de labbaye Saint-Pre de Chartres2. En 1561, le domaine de Versailles et sa demeure seigneuriale est vendu Martial de Lomnie, secrtaire des finances de Charles IX3. Albert de Gondi, comte de Retz, favori italien de la reine Catherine de Mdicis, devient pour 35 000 livres propritaire de la seigneurie de Versailles et de son chteau, consistant alors en une demeure seigneuriale situe lemplacement de lactuel Htel des Affaires trangres et de la Marine4. En 1589, un mois avant quil ne devienne roi de France, le roi de Navarre sjourne Versailles5. Revenant de Blois, il sy arrte du 7 au 9 juillet et est reu par Albert de Gondi ; il y retourne en 1604 et 1609. Ds 1607, le futur Louis XIII, alors g de 6 ans, fait sa premire chasse Versailles6. 1

Au dbut du XVIIe sicle, les terres environnantes sont donc la proprit dune part de la famille de Gondi et dautre part du prieur Saint-Julien de Versailles dont le prieur est Mathieu Mercerie. De 1622 1654, Jean-Franois de Gondi est archevque de Paris dont dpend hirarchiquement le prieur Saint-Julien. Jean-Franois de Gondi, seigneur de Versailles, est donc propritaire du domaine qui est acquis par le roi en 16237. La terre et seigneurie de Versailles sont eux vendus au roi le 8 avril 1632 par ce mme Jean-Franois de Gondi. Sur le terrain de lactuel chteau de Versailles, ne se trouve alors quun moulin vent9. Louis XIII : les origines du chteau Le premier chteau En septembre 1623, le roi runit largent ncessaire la construction d'un pavillon de chasse construit par Nicolas Huaut, dont il prend possession le 9 mars 1624. Ce lieu, nomm le Val-deGalie, est situ au sommet du plateau de Versailles, sur le chemin allant de Versailles Trianon10. S'y dressait un moulin vent et la maison du meunier11, rachets le 23 mars 1624 par le roi afin de les dmolir10. En 1623, Louis XIII, fait construire la place de l'ancien moulin et au sommet dune butte cerne par des marais12, un modeste pavillon de chasse en brique et pierre13, le roi atteint dagoraphobie tant pris d'un besoin de retraite spirituelle14. Le btiment consiste alors en un simple corps de logis s'levant sur trois niveaux sept traves auquel s'ajoutent deux ailes en retour, lgrement plus basses et galement en sept traves15. L'ensemble est entour de fosss. L'avant de la cour est ferm par un mur perc d'une porte cochre16. Louis XIII participe personnellement l'laboration du plan de ce premier difice17. Sil constitue son rendez-vous de chasse favori, il ne forme pourtant quune construction rustique et purement utilitaire12. La disposition bastionne de terre et les fosss qui lentourent, rappellent encore certaines constructions fodales18. Louis XIII fit btir cette nouvelle habitation sur un terrain quil achte Jean de Soisy, dont la famille en est propritaire depuis le XIVe sicle19. Dans sa petite demeure, Louis XIII reoit de temps autre sa mre Marie de Mdicis et son pouse Anne dAutriche12. Elles ne font quy passer sans jamais y coucher, le chteau de Louis XIII ne comporte pas d'appartement pour les femmes20. Lappartement du roi comprend une petite galerie o tait accroch un tableau reprsentant le sige de La Rochelle, puis viennent quatre pices dont les murs sont couverts de tapisseries12. La salon du roi occupe le centre de ldifice, emplacement qui correspond aujourd'hui avec celui du lit de Louis XIV21. Le 11 novembre 1630, le cardinal de Richelieu se rend secrtement Versailles dans le but de regagner la confiance du roi en dpit des pressions exerces sur ce dernier par la reine-mre et le parti dvot22. Cet vnement sera connu, plus tard, sous le nom de Journe des dupes. Richelieu resta Premier ministre et la reine-Mre fut exile. Ce chteau est surnomm cause de sa petite taille le chtif chteau , ou le chestif chasteau en Ancien franais, par le marchal de Bassompierre12. Saint-Simon l'appelle aussi le chteau de cartes , cause de ses couleurs (les briques rouges, le toit d'ardoises noires

et la pierre blanche) qui rappellent celles d'un jeu de cartes pour souligner ainsi la modestie de la construction de Louis XIII par rapport celle de son fils23. Le second chteau Le 8 avril 1632, Louis XIII rachte le domaine de Versailles Jean-Franois de Gondi, archevque de Parisnote 2. Le 26 mai 1636 dbutrent des travaux dagrandissement qui sont dirigs par lingnieurarchitecte Philibert Le Roy24. Le nouveau chteau reut sa premire dcoration florale ; les jardins sont agencs la franaise par Boyceau et Menours25, dcors darabesques et dentrelacs. En 1643, sentant sa mort approcher, Louis XIII dclare : Si Dieu me rend la sant, disait-il son confesseur, le jsuite Jacques Dinet, j'arrterai le cours du libertinage, j'abolirai les duels, je rprimerai l'injustice, je communierai tous les huit jours, et sitt que je verrai mon dauphin en tat de monter cheval et en ge de majorit, je le mettrai en ma place et je me retirerai Versailles avec quatre de vos Pres, pour m'entretenir avec eux des choses divines et pour ne plus penser de tout qu'aux affaires de mon me et de mon salut26 . Le 14 mai, il meurt laissant le royaume son fils Louis XIV, g de quatre ans et trop jeune pour gouverner. Sous la rgence dAnne d'Autriche, Versailles cesse alors d'tre une rsidence royale pendant presque dix-huit ansnote 3.

Louis XIV
la mort de Louis XIII, le 14 mai 1643, son fils, le jeune Louis XIV, n'est g que de quatre ans et huit mois. Selon un dit du dfunt roi pass en avril, le gouvernement de la France est alors confi sa veuve,Anne d'Autriche, assiste d'un conseil de rgence comprenant le duc d'Orlans, lieutenant-gnral du royaume, le cardinal Mazarin, le chancelier Sguier, les secrtaires d'tat Bouthillier et son fils Chavigny. Mais la reine, qui ne souhaite pas gouverner avec ces cratures places par Louis XIII et feu le cardinal de Richelieu27, obtient du Parlement, le 15 mai 1643 l'administration du royaume et l'ducation du jeune roi28. Bien vite, cependant, la reine prend conscience de l'extrme difficult exercer seule le pouvoir29. Elle fait donc appel au cardinal Mazarin en lui donnant, le 18 mai 1643, le poste de premier ministre. Elle fait galement de lui le tuteur de son fils. Le lendemain de la mort du roi27, Louis et son jeune frre, le duc Philippe dAnjou, ont quitt Saint-Germain-en-Laye pour sinstaller Paris, au PalaisCardinal, rebaptis Palais-Royal30. Un petit chteau pour un petit roi : 1641-1660 On sait que le futur Louis XIV tait venu une premire fois Versailles en octobre 1641 avec son frre, pour chapper une pidmie de vrole qui frappait Saint-Germain-en-Laye31. Aprs la mort de Louis XIII, le petit pavillon de chasse de Versailles, avec son architecture de brique et pierre dsute, tombe dans un oubli relatif. Jusque-l supervis par Claude de Saint-Simon, pre du clbre mmorialiste, le domaine royal est administr, sans grande conviction, partir de 1645 par le prsident au parlement de Paris, Ren de Longueil, qui prend la charge de

capitaine des chasses et par Nicolas du Pont de Compigne qui devient intendant. La terre de Versailles survit chichement avec 4 000 livres annuelles tires du produit de ses fermes32. Le jeune Louis se rend Versailles le 18 avril 1651, pour une partie de chasse, o il est reu par le capitaine des chasses de Longueil. Il revient dner sur les lieux les 15 et 28 juin33. Les troubles causs Paris par la Fronde des princes contraignent le roi et la rgente un sjour forc de trois mois Poitiers d'octobre 1651 janvier 1652. Au terme d'un voyage de retour de plusieurs mois, Anne d'Autriche et son fils font tape Versailles le 27 avril 1652 pour dner avant de rejoindre Saint-Germain-en-Laye. Le 14 novembre, le roi accompagn de Monsieur, son frre, et d'une partie de la cour va prendre le divertissement de la Chasse Versailles . Il y retourne pour la mme occupation les 8 et 22 janvier 1653. Le 3 avril, le jeune Louis passe la nuit Versailles et y retourne deux semaines plus tard pour chasser. Le 20 mai, il vient chasser le renard en compagnie du cardinal Mazarin et reste dormir sur place34. Du fait de ces visites rgulires, on remplace, dans la charge de capitaine des chasses, le prsident de Longueil, peu impliqu dans la gestion du domaine, par Louis Lenormand, sieur de Beaumont, le 28 juin 1653. Mais l'intrt du souverain pour Versailles ne se confirme pas. Le jeune monarque de 14 ans prfre aller chasser Vincennes. En cinq annes, il ne vient Versailles que quatre fois, de la fin 1654 l'automne 166035. Le domaine traverse alors une priode de dshrence et dirrgularits, marque par les querelles violentes entre le colrique concierge du chteau, Henry de Bessay, sieur de Noiron (nomm en 1654) et le jardinier Guillaume Masson (nomm en 1652). En mars 1665 Noiron tire un coup de pistolet sur Masson et le menace de son pe. Le jardinier indlicat, quant lui, exploite le parc son profit en dtournant du foin ou du bois, et en utilisant les terres comme pturages pour ses btes ou celles de propritaires des environs36. La situation ne samliore gure par la suite. Pour des raisons administratives, lintendant Nicolas du Pont de Compigne dmissionne de sa charge. sa place on nomme, le 11 mars 1659, Louis Lenormand, sieur de Beaumont, qui cumule donc la charge dintendant avec celle de capitaine des chasses dont il est titulaire depuis cinq ans37. Mais M. de Beaumont se dcharge des fonctions dintendance, qui ne correspondent pas son rang, sur son propre intendant, Denis Raimond qui se rvle peu efficace. Le laisser-aller rgne sur le domaine royal, encore aggrav par lassassinat, en fort de Saint-Germain-en-Laye, de M. de Beaumont, le 3 mai 166038.

Premiers amnagements : 1660-1664


En septembre 1660, le roi amorce la reprise en main du domaine. Au lieu de donner un successeur M. de Beaumont, il donne commission dintendance son proche serviteur, Jrme Blouin, premier valet de chambre du roi, ayant clefs des coffres de nostre chambre et couchant en icelle39 . Ce dernier remet de l'ordre dans la gestion du domaine en congdiant, sur ordre du roi, le jardinier Hilaire II Masson, accus de dprdations. Louis XIV demande galement que l'inventaire du chteau soit vrifi. Et le concierge Henry de Bessay, sieur de Noiron doit, sur ordre du roi du 11 octobre 1660, se retirer Saint-Germain-en-Laye40 Quatre mois aprs son mariage avec Marie-Thrse d'Autriche41, Louis XIV va prendre le divertissement de la Chasse42 avec son pouse Versailles, le 25 octobre 1660. Cest cette 4

poque que lintrt du roi pour le domaine de son pre se manifeste de faon explicite. Il envisage dagrandir le jardin et de crer un nouveau parc dune tendue considrable43 . Ds le mois de novembre, Blouin se met en qute de financements pour ces travaux venir. cet effet, il remet en vente le fermage de la seigneurie et parvient non sans difficult le faire accepter par le receveur-fermier alors en place, Denis Gourlier, pour la somme de 5 200 livres44. Le premier changement effectif Versailles concerne le verger. Le roi souhaite en faire rgulariser la forme et augmenter la surface. Il veut galement le clore dun mur. Il ordonne que les terrains ncessaires cette opration soient mis sa disposition au 31 dcembre 1660. Entre lautomne 1660 et le dbut de 1661, les travaux darpentages sont mens45. Le 9 mars 1661, alors que le cardinal Mazarin vient de mourir, Louis XIV annonce quil exercera le pouvoir directement, sans reprendre de Premier ministre46. Le lendemain, sa premire dcision officielle consiste en la nomination de Jean-Baptiste-Amador de Vignerot Du Plessis, marquis de Richelieu, comme capitaine des chasses en remplacement de M.de Beaumont assassin en 1660. Mais la gestion du domaine de Versailles, non mentionne dans la capitainerie attribue Du Plessis, demeure sous le contrle de Blouin. Dans les premiers mois de 1661, le roi charge le peintre Charles Errard de remettre en tat les appartements du chteau. Mais avec la naissance prochaine du dauphin et le mariage venir de Monsieur, frre du roi, la famille royale va s'agrandir. Il faut donc procder rapidement un ramnagement de la distribution des pices. Le rez-de-chausse et l'tage sont diviss en appartements royaux ou princiers, desservis par deux nouveaux escaliers dans les ailes latrales. L'escalier de Louis XIII au centre du corps de logis est supprim47. L'historiographie romantique veut que les architectes et jardiniers de Versailles Charles Le Brun, Andr Le Ntre et Louis Le Vau se soient inspirs du chteau de Vaux-le-Vicomte mais en fait Louis XIV n'a pas eu capter tous ces talents au service de Nicolas Fouquet au profit de la monarchie puisqu'ils sont au service du roi depuis des annes14.

Premire campagne : 1664-1668


Sans compter des modifications mineures effectues partir de 1661, o le roi ny consacra quune somme modeste dun million et demi de livres48, les phases de construction se dclenchrent en 1664 avec la premire campagne de construction. En dpit des rsultats de la construction dun des plus merveilleux palais dEurope, les poursuites de Louis XIV dclenchrent des critiques sournoises parmi ses courtisans49. Il reste cependant des tmoignages de ces secrtes oppositions ; le lieu parut surtout mal choisi ; Saint-Simon le rapportant ainsi : Versailles, lieu ingrat, triste, sans vue, sans bois, sans eaux, sans terre, parce que tout est sable mouvant et marcage, sans air, par consquent qui nest pas bon50. cette poque, Versailles ntait quune rsidence dagrment, o des ftes taient donnes dans les jardins, le Louvre demeurant officiellement le palais royal. Dans une lettre reste clbre, Colbert se plaignit dailleurs que Louis XIV dlaisst le Louvre : Pendant le temps qu'elle a dpens de si grandes sommes en cette maison, elle a nglig le Louvre, qui est assurment le plus superbe palais qu'il y ayt au monde et le plus digne de la 5

grandeur de Nostre Majest. Et Dieu veuille que tout d'occasions qui la peuvent ncessiter d'entrer dans quelque grande guerre, en luy ostant les moyens d'achever ce superbe bastiment, ne luy donnent pas longtemps le dplaisir d'en avoir perdu le temps et l'occasion ! ... quelle piti, que le plus grand roy et le plus vertueux, de la vritable vertu qui fait les plus grands princes, fust mesur l'aune de Versailles! Cette phase de construction fut rsulta en raison des exigences de logement pour les membres de la cour invits au divertissement nomm fte des Plaisirs de lle enchante52. Au cours des ftes de 1664 et 1668, les courtisans mesurrent lincommodit du petit chteau car beaucoup ne trouvrent pas de toit pour dormir53. Le Roi, dsireux dagrandir celui-ci, confia cette tche Le Vau qui prsenta plusieurs projets54. Le premier prvoyait la destruction du chteau primitif et son remplacement par un palais lItalienne. Le deuxime projet proposait dagrandir le chteau, ct jardin, par une enveloppe de pierre54. Sur les conseils de Colbert, le Roi opta pour la seconde solution55. Tenue pendant une semaine en mai 1664, Louis XIV prsenta le divertissement une prlude en allgorie de la Guerre de Dvolution comme hommage officiel sa mre, Anne d'Autriche et sa femme, Marie-Thrse d'Autriche ; mais, en ralit, le roi offrit la fte sa favorite, Louise de La Vallire56. partir de1664, Louis XIV fit amnager Versailles de faon pouvoir y passer plusieurs jours avec son Conseil et membres de la Cour57. Il dcida de conserver le chteau initial bti par Louis XIII, plus pour des raisons financires que sentimentales54. Le Vau tripla la superficie du chteau54, qui fut dcor avec beaucoup de luxe, en reprenant notamment le thme du soleil58, omniprsent Versailles. Le jardin de Versailles, particulirement apprci par Louis XIV, fut orn de sculptures de Girardon et de Le Hongre54. En 1665, les premires statues sont installes dans le jardin et la grotte de Tthys construite59. La premire orangerie, la mnagerie et la grotte de Tthys caractrisrent la construction cette poque. Deux ans plus tard, commena le creusement du Grand Canal60. Deuxime campagne : 1669-1672 La deuxime campagne de construction fut inaugure avec le Trait dAix-la-Chapelle, le trait qui a mis fin de la Guerre de Dvolution, et fut clbre par la fte qui aura lieu le 18 juillet 1668. Connue sous le terme de Grand Divertissement Royal de Versailles , elle sera marque par la cration de Georges Dandin, de Molire, et des Ftes de lAmour et du Hasard, de Lully61. Au cours de cette fte et celle de 1664, les courtisans mesurrent lincommodit du petit chteau, car beaucoup ne trouvrent pas de toit pour dormir53. Le Roi, dsireux dagrandir celui-ci, confia cette tche Le Vau qui prsenta plusieurs projets54. Le projet propos et accept dagrandir le chteau55, fut caractris par une enveloppe de pierre54. cette poque, le chteau commena prendre des aspects quon voit aujourdhui. La modification la plus importante de cette priode fut lenveloppe du chteau de Louis XIII. Lenveloppe connue galement comme le chteau neuf afin de se distinguer du vieux chteau de Louis XIII environna celui-ci au nord, louest et au sud. Le chteau neuf fournit des logements nouveaux pour le roi, la reine et les membres de la famille royale. Le premier tage 6

fut rserv compltement pour deux appartements : le Grand Appartement de la Reine (ct sud) et le Grand Appartement du Roi (ct nord). Au rez-de-chausse du chteau neuf, deux appartements furent amnags lappartement des bains, ct nord ; lappartement pour le frre et belle-sur du roi, le duc et la duchesse dOrlans. louest, une terrasse s'difia sur les jardins ; celle-ci fut supprime quelques annes plus tard pour faciliter le passage entre les appartements du roi et de la reine. son emplacement fut construite la galerie des Glaces. Au deuxime tage, des appartements furent amnags pour d'autres membres de la famille royale et membres choisis de la cour62. la mort de Louis Le Vau, le 11 octobre 1670, Colbert dsigna les travaux architecturaux Franois II d'Orbay63. Prcisions de construction Le rez-de-chausse, constitu par un soubassement soulign par les lignes horizontales des refends, sclaire par des fentres cintres sur les parterres. Ltage fut pourvu de colonnes ioniques, de niches et de hautes fentres rectangulaires (cintres par Mansart en 1669). Cet tage reut un dcor sculpt : statues places dans les niches et bas-reliefs rectangulaires surmontant les fentres (ils disparatront en 1679). Le second tage, ou attique, reut une dcoration dordre corinthien et fut surmont dune balustrade sur laquelle reposaient des trophes et des pots feu. Troisime campagne : 1678-1684 Avec le Trait de Nimgue, qui mit fin la Guerre de Hollande, dclencha la troisime campagne de construction Versailles. Sous la direction de Jules-Hardouin Mansart, le chteau prit les aspects ce que nous lui connaissons aujourdhui. La galerie des Glaces avec ses salons jumeaux le salon de la Guerre et le salon de la Paix, les ailes au nord et au sud dits respectivement aile de Noble et aile des Princes (galement aile du Midi ) et des travaux herculennes aux jardins furent les caractristiques de marque de cette re du rgne du Roi Soleil. cette poque, Le Brun acheva le dcor des Grands Appartements64 Chronique de construction 1678 :

La faade sur les jardins est remanie Deux cuves allonges, en marbre blanc enrichi de bronzes dors furent ajoutes dans le cabinet des bains Dbut des travaux de la pice deau des Suisses et du bassin de Neptune ainsi que les terrassements ncessaires au doublement du parterre du Midi et la construction de la nouvelle orangerie

1679 :

La galerie des Glaces, le salon de la Guerre et de la Paix remplacent la terrasse et les cabinets du Roi et de la Reine Le btiment central, du ct de la Cour de marbre est surmont dun tage. Une horloge encadre de statues de Mars par Marsy et dHercule par Girardon ornent la nouvelle faade

Orbay commena la construction dun second escalier destin faire pendant lescalier des Ambassadeurs : Lescalier de la Reine Ds lachvement des ailes des Ministres, on entreprit la construction des Grandes et des Petites curies Les travaux se poursuivirent dans les jardins qui senrichissaient de statues et de nouveaux bosquets

1681 :

Charles Le Brun acheva la dcoration des Grands Appartements La machine de Marly commena pomper leau de la Seine Excavation du Grand Canal et de la pice d'eau des Suisses Multiplication des bosquets ainsi que des fontaines dans le jardin

1682 : Ds lors que Louis XIV dcida d'installer la Cour et le pouvoir central Versailles, en 1682, le chteau rassembla des milliers de personnes : la famille royale et ses officiers commensaux (ceux qui la servaient), les courtisans et leurs propres domestiques, les ministres et leurs multiples commis, mais aussi tout un personnel de serviteurs, d'ouvriers, de marchands. Ces gens du chteau , comme on les nommait, permettaient la bonne marche quotidienne de la mcanique versaillaise et de l'tat. Quatrime campagne : 1699-1710 Peu aprs la dfaite crasante de la Guerre de la Ligue d'Augsbourg (1688-1697) et vraisemblablement sous linfluence pieuse de Madame de Maintenon, Louis XIV se chargea dentamer sa dernire campagne de construction Versailles. La quatrime campagne de construction (1699-1710) fut caractrise par la construction de la dernire chapelle (la chapelle actuelle) du chteau. La chapelle fut dessine par Jules-Hardouin Mansart et fut acheve par Robert de Cotte en 1710. galement lagrandissement de lappartement du roi fut entrepris cette poque avec lachvement du Salon de lil-debufet la chambre du roi. Avec le parachvement de la chapelle, virtuellement toutes les constructions du Roi Soleil touchrent sa fin. Les constructions versaillaises ne se poursuivraient que pendant le rgne de Louis XV66 Rception de l'ambassade de Perse : 1715 Louis XIV organise l'anne de sa mort sa dernire crmonie Versailles lors d'une audience extraordinaire accorde le 19 fvrier 1715 dans la galerie des Glaces au Mehmet Rza Be67, l'ambassadeur duChah Huseyin de Perse. Il est accompagn de l'armnien Hagopdjan de Deritchan. C'est aussi la premire manifestation d'envergure laquelle assiste le futur Louis XV68. Le 13 aot 1715 une seconde audience est accorde l'ambassade qui dbouche cette fois sur la signature du Trait de commerce et d'amiti entre la France et la Perse. Celui-ci prvoit notamment - l'tablissement d'un Consulat de Perse Marseille, principal port de commerce avec l'Orient dont les armniens dtenaient le monopole. Hagopdjan de Deritchan est ainsi choisi pour le rle de premier Consul dans le but de faciliter leurs activits et faire reconnatre le protectorat dont ils bnficient. 8

Cet vnement rvle le contexte historique dans lequel Montesquieu crit ses Lettres persanes67 qu'il fait diter en 1721 Amsterdam sous le pseudonyme A Cologne chez Pierre Marteau alors que la ville comptait de nombreux marchands armniens et perses. Louis XV Louis XV nat Versailles en 15 fvrier 1710. En 1715, aprs la mort de Louis XIV, le nouveau roi ntant qu'un enfant, son tuteur Philippe dOrlans (dit le Rgent, cousin au 2e degr de Louis XV) quitte Versailles le 9 septembre et sinstalle dans sa rsidence parisienne du Palais-Royal et la Cour aux Tuileries. Durant cette Rgence, le duc de Noailles propose de raser le chteau. Les 3 et 4 septembre, il accomplit ses premiers actes de roi lors de la messe clbre pour lui la chapelle de Versailles. En 1717, Pierre le Grand, tsar de Russie, visite Versailles et rside au Grand Trianon. En 1722, g de 12 ans, Louis XV est fianc Marie Anne Victoire d'Espagne et la cour se rinstalle Versailles dans les appartements de Louis XIV. L'absence de la Cour durant six annes a engendr une dgradation importante des lieux. Un fonds spcial de 500 000 livres est affect aux "rparations extraordinaires" entre les mois d'avril et juillet 1722. Louis XV napprciait pas particulirement Versailles. Quand il sy trouvait, il se rfugiait souvent dans les Petits Appartements plus confortables, dans les attiques, au-dessus de ses Grands Appartements. Mais la plupart du temps, il sjourne au Trianon, Marly, Compigne ou Fontainebleau, ou encore dans de petites rsidences proximit de Paris. Toutefois, cet aspect des choses ne l'empcha pas mnager l'hritage de son bisaeul. Trois projets de Louis XIV furent mens leur terme : l'achvement du Grand Appartement avec l'amnagement du salon d'Hercule, le bassin de Neptune et doter le chteau d'un opra royal. C'est dans le domaine des arts que Louis XV rencontra le moins d'entraves son action, il fut particulirement moderne et novateur. Bien que peu attir par la musique et la peinture, il voua le plus vif intrt pour l'architecture. D'aprs d'Argenson, Madame de Pompadour remarquait "qu'on ne peut amuser le Roi absolument que de dessins d'architecture, que Sa Majest ne respire qu'avec des plans et des dessins sur la table". Passion hrditaire et personnelle, il eut pour prcepte Franois Chavallier, proche de Vauban. Il n'est donc gure tonnant que Louis XV dcida d'accommoder le chteau ses propres gots. La construction, l'ameublement et l'entretien des rsidences royales taient dvolues deux services : les Btiments et le Garde-meuble. Au sein du premier service, la deuxime personne la plus importante aprs le directeur gnral tait le premier architecte. En 1708, au dcs de Mansart, ce poste fut dvolu son beau-frre et disciple, Robert de Cotte. Ce dernier, puis et presque aveugle, mourra en 1734, sans s'tre vu confier d'importants chantiers. Tout l'inverse de ses successeurs, les Gabriel pre et fils. Le premier fut assist du second, tant et si bien qu'il est difficile de distinguer la part de chacun dans nombre de projets. Ds le retour du roi en 1722, les Appartements du Roi furent compltement modifis. Le premier tage constitua l'Appartement intrieur du Roi, conservant ses fonctions de crmonial. 9

Au second tage, en revanche, Louis XV fit amnager ses petits appartements et petits cabinets, d'usage priv. Cette mme anne il se fit installer un cabinet de tour, dans une mansarde et toujours au deuxime tage, donnant sur la cour de marbre. En 1723, un cabinet des bains fut amnag. Les faades d'une des cours intrieures reurent des ttes de cerfs, ce qui lui donna l'appellation de cour des Cerfs. On peut voir dans cette initiative du Roi son got prononc pour la chasse. La nouvelle administration des Btiments, la tte de laquelle se trouvait depuis 1708 le duc dAntin, entame la dcoration de la grande salle (salon dHercule) sous la responsabilit de Robert de Cotte qui dirige les travaux suivant les projets labors dans les dernires annes du rgne de Louis XIV. Ce salon achve le Grand Appartement de Le Brun et lesprit de grandeur rejoint celui du sicle prcdent. Les parois sont recouvertes de marbres choisis par Louis XIV de son vivant et dcores par deux uvres de Vronse. La nouveaut rside dans le plafond compartiment daucun cadre sculpt. Franois Lemoyne saisit loccasion de rivaliser avec Vronse en peignant : LApothose dHercule . Le salon dHercule relie les appartements du Roi au vestibule de la chapelle. Plus tard, Gabriel envisage de remplacer lescalier des Ambassadeurs par un nouvel escalier qui dboucherait dans cette salle. En 1729 a lieu le dbut des travaux de renouvellement du dcor de la chambre de la Reine. Robert de Cotte fournit les dessins des nouvelles boiseries. L'achvement des travaux de renouvellement du dcor de la chambre de la Reine par Gabriel pre et fils est effectif en 1735. En 1736, l'inauguration du salon dHercule est faite. 1737 Louis XV transforme le premier tage du corps central le long de la cour de Marbre, ct nord, en appartement priv destin l'habitation et au travail. En 1737, le Roi entend renouveler les soieries des appartements du Roi et de la Reine. L'objectif tait galement de soutenir les manufactures de Lyon. C'est galement la construction d'un chenil pour les meutes de Louis XV. 1738 1760, les pices de lappartement de collectionneurs de Louis XIV sont constamment remanies. Les travaux commencent en 1738 par la cration de la chambre coucher prive du Roi, et se stabilisent vers 1760. 1741, Philibert Orry, qui avait remplac le duc dAntin, fait procder lachvement du Bassin de Neptune ; 1742, Louis XV accorde audience Sad Mhemet Pacha, ambassadeur extraordinaire du Grand Seigneur. Un trait d'alliance militaire contre l'Autriche est conclu avec l'Empire Ottoman69 dans la guerre de Succession dAutriche. Il promet un soutien qui devait s'ajouter ceux de la Prusse et de l'Empire russe69 mais qui n'aura finalement pas lieu. Louis XV subira de plus un revers d'alliance de la part de la Russie. Versailles n'avait pas reu d'ambassade depuis 1715. 1745, la tte de lAdministration des Btiments du Roi, Charles Franois Paul Le Normant de Tournehem succde Philibert Orry, grce linfluence de sa pupille peut-tre mme sa fille naturelle Madame de Pompadour. 10

25 fvrier 1745, le bal des Ifs 1750, Louis XV introduit un nouveau type de pices dans les appartements royaux : la salle manger des retours de chasse. Il connat une srie d'histoires sentimentales de courte dure dans le parc aux cerfs. 1751, mort de Tournehem qui est remplac par le marquis de Marigny, frre de Madame de Pompadour. Sous ses directives vont se rvler : larchitecte Ange-Jacques Gabriel, et deux sculpteurs de boiseries, Verbeckt et Rousseau. Cest lappartement de Marie Leczinska qui fournit Gabriel et Verbeckt loccasion de travailler ensemble. 1752, destruction de lescalier des Ambassadeurs, de la Petite Galerie et du cabinet des Mdailles. Ces tmoins glorieux du rgne de Louis XIV sont dtruits pour la cration dun appartement destin lane des Filles de France : Madame Adlade. Dernire vente de mobilier de Louis XIV aprs celle de 1741 et de 175114. 1755, la seconde transformation consiste runir lancien cabinet du Roi (ou du Conseil) avec le cabinet des Thermes (ou des Perruques) pour former le grand salon du Conseil. Jules Antoine Rousseau sculpte les boiseries dores. Gabriel rutilise une partie des anciens panneaux pour dcorer les murs. Au second tage se dveloppent les cabinets intrieurs du roi. Dans cette partie du chteau, aucune dorure ne colore les boiseries. Des couleurs vives et varies gayent les statues, peintes selon les techniques labores par Martin, linventeur du fameux vernis Martin . Llment essentiel de cet appartement est une petite galerie claire sur la cour de Marbre. Des tableaux de Boucher, Carle van Loo, Lancret, Pater et Parrocel sont accrochs sur les boiseries colores.

1er avril 1756 : un trait d'alliance est sign avec l'Autriche mettant fin des sicles de conflit avec les Habsbourg.

Pendant toute sa carrire Gabriel fait face des problmes de logement. La reine met au monde huit princesses :

Marie-Louise de France ( Madame Troisime ) et Madame Thrse meurent trs jeune, Madame Henriette est emporte par la maladie en 1752. Madame Elisabeth devient duchesse-infante de Parme. Madame Louise prend le voile et se retire au Carmel de Saint-Denis. Mesdames Adlade, Victoire et Sophie y vivent longtemps avant de le quitter pour le chteau de Bellevue, ancienne demeure de la marquise de Pompadour, que leur donne Louis XVI son avnement.

Pour loger toutes ces princesses, dans des appartements qui conviennent leur rang, Gabriel effectue de multiples travaux. Au fil des annes Mesdames changent dappartements, passant de lAile du Midi lAile du Nord, et au rez-de-chausse du Corps central (et mme au premier tage comme nous lavons not pour Adlade). Ces dmnagements successifs aboutissent la disparition complte de lappartement des bains, de lEscalier des Ambassadeurs, et au cloisonnement de la Galerie Basse. Ces appartements sont dtruits par Louis Philippe, quelques splendides boiseries ont chapp ce saccage et nous tmoignent du luxe qui rgnait chez Mesdames. 11

Selon la tradition tablie sous Louis XIV, le dauphin et son pouse prennent possession des deux appartements du rez-de-chausse situs sous lappartement de la Reine et, en retour dquerre, sous une partie de la galerie des Glaces. De merveilleuses dcorations sont alors cres. Le XIXe sicle ravagea cet ensemble. Seules sont conserves la chambre du Dauphin et la bibliothque. 1757, le 5 janvier, attentat de Damiens contre le roi. 1761 1768 Ange-Jacques construit le Petit Trianon 1769, la princesse Adlade dmnage et son appartement est runi celui de Louis XV. Les deux pices importantes de lappartement intrieur sont la nouvelle chambre du roi et son cabinet intrieur, cette dernire formant la plaque tournante entre les anciens salons et les Salles Neuves de lappartement dAdlade. Dans la seconde partie du rgne de Louis XV des projets de reconstruction des faades en regard de la ville vont prendre corps. On reproche aux murs de Le Vau leurs matriaux et leur disposition. 1770, le 16 mai, mariage du dauphin (futur Louis XVI) avec Marie-Antoinette de Lorraine, archiduchesse dAutriche, clbr dans la chapelle royale. Dans un mme temps a lieu linauguration de lOpra Royal loccasion du festin royal, elle marque le sommet de lart de Gabriel. 1771 Gabriel prsente au roi son Grand Projet de reconstruction de toutes les faades ct ville. Seule laile droite, qui menaait ruine, fut difie. Avec son pavillon colonnes, les rgles de larchitecture classique furent respectes. Le roi donna son agrment ce projet. Comme largent manquait dans les caisses royales, Madame Du Barry se chargea de runir les fonds cette opration. 1772, Les travaux du Grand Projet dbutent et ne sont jamais achevs mais donnent naissance lAile Louis XV. lintrieur de laile, les travaux du grand escalier dit Grand Degr dbutent, mais ne seront achevs quen 1785. la fin de lAncien Rgime, le palais sera la rsidence royale la plus luxueuse de toute lEurope. Pendant que Gabriel poursuit son uvre la vie de la cour continue, toujours brillante et luxueuse, maille de bals et de ftes. La distraction favorite de ce sicle est le thtre. On apprcie Voltaire pour ses tragdies et sa prose. Madame de Pompadour donne une grande impulsion ce mouvement. Louis XV est responsable de la destruction densembles splendides du temps de Louis XIV, mais il a su crer lintrieur du palais de magnifiques dcorations. Les jardins et en particulier Trianon se sont enrichis du Pavillon Franais et du Petit Trianon. Le roi apprcie le style incognito et multiplie les bals masqus. Nanmoins la monotonie de ces festivits n'obtient pas le succs de celles qu'organisait Louis XIV, malgr les dpenses qu'elles occasionnent. 1729-1736 : le salon dHercule

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La dcoration de ce nouveau salon dbute, ds 1712. Il se trouve l'emplacement de l'ancienne chapelle, dtruite en 1710. Le chantier est plac sous la direction de Robert de Cotte, le dcorateur de la nouvelle chapelle royale. Cependant la mort du roi Louis XIV, en 1715 interrompt le chantier. Celui-ci ne reprend qu'aprs le retour de Louis XV au chteau, en 1729. Le plafond de la pice est dcor entre 1733 et 1736 par Franois Lemoyne. Il y reprsente l'Apothose d'Hercule. Sur le mur du fond est expose une immense toile de Vronse offerte par la Rpublique de Venise au roi Louis XIV en 1664, Le Repas chez Simon. L'amnagement de la pice fut termin en 1736. Mais l'inauguration n'eut lieu que le 26 janvier 1739, par un bal par donn l'occasion du mariage de la fille ane de Louis XV avec l'Infant d'Espagne. Le salon d'Hercule servit de cadre d'exceptionnels grands couverts (en 1769, pour le mariage du duc de Chartres ou en 1782 pour la naissance du Dauphin) ou des audiences extraordinaires (avec le sultan du Mysore, en 1788). 1758-1770 : l'Opra royal Louis XVI Sous Louis XVI, la vie de cour Versailles se perptua mais des restrictions d'ordre financier furent appliques la Maison du roi. De plus, l'entretien du chteau se rvla coteux. Labsence de commodits (salle de bains, chauffage) dans les appartements rendit de plus en plus sensible la ncessit dune rnovation profonde des btiments, mais le manque dargent fit remettre le projet jusqu la Rvolution franaise. Marie-Antoinette imposa d'importantes dpenses pour l'amnagement du Petit Trianon, ce qui contribua la rendre impopulaire. Le 15 aot, fte de l'Assomption, est commmore par une grande procession laquelle doivent assister tous les courtisans. Celle-ci rappelle la conscration de la France Marie, dcrte par Louis XIII. C'est au cours de la crmonie du 15 aot 1785 que le roi fait arrter dans la Galerie des Glaces, pleine de monde, son grand aumnier, le prince-cardinal Louis de Rohan, compromis dans l'affaire dite du Collier de la reine. La bibliothque de Louis XVI son avnement en 1774, Louis XVI veut faire concevoir pour lui une pice ddie sa dtente. Le choix se porte sur une bibliothque. Elle est commence ds le dbut de son rgne. Le dcor, dessin parAnge-Jacques Gabriel, est sculpt par Jules Antoine Rousseau. JeanClaude Quervelle ralise une grande table plateau monoxyle pour permettre Louis XVI d'exposer ses biscuits de Svres71. Deux globes, un terrestre et un cleste, compltent ce dcor en 1777. C'est dans cette bibliothque que Louis XVI dcide de l'arrestation de son grand aumnier le 15 aot 1785, aprs avoir t mal conseill par lebaron de Breteuil et son Garde des Sceaux Armand Thomas Hue de Miromesnil. 1783 : le cabinet dor Cette pice fut cre pour abriter une partie des collections de Louis XIV. Sous Louis XV, elle prit diverses affectations. Ainsi, elle servit au roi de pice d'exposition pour son service de vaisselle d'or, d'o l'un de ses noms cabinet de la Vaisselle d'or. Elle fut ensuite rattache aux appartements de Madame Adlade, fille de Louis XV. Cette pice devient ds lors son cabinet de musique o Adlade reut des leons de Harpes de Beaumarchais. Mozart y aurait jou

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pour la famille royale, en 1763. Sous Louis XVI, cette pice redevient une pice d'exposition. En 1788, Louis XVI y expose l'un de ses achats personnels, le cabinet des papillons.

De la Rvolution la Monarchie de Juillet (1789 - 1830) Versailles vit lapoge de la France des Bourbons, mais aussi sa chute : cest Versailles que se tinrent les tats gnrauxde 1789. Le 5 octobre 1789, malgr la pluie, le peuple de Paris, conduit par des femmes, marche sur Versailles o il se heurte aux grilles du chteau. Une fusillade clate. Le peuple envahit le chteau, et ramne la famille royale Paris. Abandonn aprs le dpart de la famille royale pour Paris 6 octobre 1789, le chteau ne retrouvera jamais ses fastes. Avant de partir, le roi dclare au gouverneur du chteau : Tchez de me sauver mon Versailles ! 72. Avec eux, la famille royale emporte le mobilier, les pendules, les tentures, le linge et tout le ncessaire 72 : l'intendance en profite pour faire de grands mnages et des restaurations72 ; nanmoins, et pour la premire fois depuis 1723 (lorsque Louis XV revient Versailles), le gouverneur ordonne alors de fermer les contrevents, et le chteau sombre dans l'obscurit 72. Il est nanmoins prserv dans le but de le mettre la disposition des citoyens pour en faire, comme il est prvu pour tous les chteaux royaux, un lyce, un gymnase, un muse du Gnie73. Le mobilier du chteau est transport dans des gardes meubles. Ainsi, le fameux secrtaire cylindre de Louis XV par Oeben et Riesener, aprs avoir subi des modifications de son dcor et ornement (suppression de tout ce qui rappelait la royaut) estaffect l'htel de la Marine[rf. ncessaire], place de la Concorde. Le chteau n'est pas plus pill que soumis des dgradations, sinon certains insignes de la royaut (fleurs de lys, couronnes, etc.) qui sont martels72. Au dbut de 1791, les tableaux, les glaces et tous les emblmes trop explicites de la royaut sont dcrochs des murs et des plafonds. Les uvres d'art sont envoyes au Louvre, devenu le Muse Central des Arts en 1792. La Convention, le 10 juin 1793, aprs la chute de la monarchie, vend l'encan le mobilier du chteau (17 000 pices, qui vont de l'argenterie aux boutons de porte74) : 17 182 lots, tals sur les annes 1793-1796. Les plus belles pices partent pour l'Angleterre, achetes par des mandataires du roi Georges III, et meublent ou dcorent le Palais de Buckingham ou le Chteau de Windsor. Charles-Franois Delacroix, le pre du peintre Eugne Delacroixpense qu'il faudrait le dmolir et y passer la charrue[rf. souhaite] ; la Convention pense par ailleurs, un temps, raser le chteau72. Les sans-culottes arrachent les fleurs des jardins pour planter des pommes de terre et des oignons75, le Petit Trianon devient une gargote et des clubs rvolutionnaires s'installent dans l'opra et la chapelle royale74. Il est quelque temps dpt central du dpartement de Seine-et-Oise pour les uvres d'arts pilles chez les nobles migrs72. En 1795, il devient un musum (confirm par Bonaparte en 1799)72. Alors, le chteau n'est plus qu'une carcasse vide, l'exception notable des deux institutions qu'il abrite : le Musum national et le dpt central des objets d'art de Seine-et-Oise. Un fourre-tout o se distingue, entre autres, une partie des anciennes collections royales 74.

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Napolon songea un temps en faire son palais imprial72 (voire un palais pour son fils, le roi de Rome74), mais Versailles resta inutilis jusquau retour de la monarchie ; l'Empereur sjourne nanmoins de faon rgulire au Grand Trianon74. Aprs la Restauration, Louis XVIII entreprend des travaux en vue de faire du chteau sa rsidence d't72 : nanmoins conscient du risque couru se rinstaller Versailles, pour son image de souverain nonabsolu, il recule, mais permet aux btiments une restauration bienvenue suite aux dconvenues des deux dernires dcennies72, travaux que poursuit Charles X72. En 1815, Philippe Louis Marc Antoine de Noailles, prince de Poix devient gouverneur de la Maison royale de Versailles et de Trianon, lieutenant gnral, marguillier d'honneur de la paroisse et secrtaire gnral du gouvernement de Versailles. ce titre, il reprsente le roi Versailles et a en plus le soin de tout ce qui regarde la fabrique et l'uvre de la paroisse SaintLouis. Auguste de Rambaud, fils de son amie Agathe de Rambaud, ancien commissaire des guerres, est son secrtaire intime. Philippe Louis Marc Antoine de Noailles meurt le 15 fvrier 1819 Paris. Son loge est prononc la Chambre des pairs par Armand-Maximilien-Franois-Joseph-Olivier de SaintGeorges, marquis de Vrac, mari d'une de ses nices, qui lui succde dans le gouvernement de Versailles. Louis-Philippe Ier confie son ministre Camille Bachasson, comte de Montalivet la tche de transformer le chteau en muse : cest de cette poque que date la ddicace toutes les gloires de la France . De 1830 1870 Les galeries historiques En 1833, Louis-Philippe Ier, roi des Franais, dcide, pour sauver Versailles de la ruine, de le transformer en un muse de l'histoire de France clbrant les conqutes militaires de l'Ancien Rgime, de laRvolution franaise, de l'Empire et mme de la Restauration76. Trs attach ce projet destin marquer l'entreprise de rconciliation nationale (entre monarchie et rpublique77) mene par la monarchie de Juillet, le roi surveille de trs prs l'excution des travaux et les commandes des tableaux. La restauration du chteau est dirige par l'architecte Pierre-Franois-Lonard Fontaine. Les travaux, pays sur la cassette personnelle du roi, s'lvent plus de 23 millions de francs. Louis-Philippe fait galement restaurer le Grand Trianon pour son usage personnel. En octobre 1837, il y clbre le mariage de sa fille, la princesse Marie avec le duc de Wurtemberg. Installe dans l'aile du Midi, la place des appartements des princes (ceux-ci sont littralement dtruits77), la galerie des batailles a t conue personnellement par Louis-Philippe. Elle surprend par ses vastes dimensions (120 mtres de long sur 13 mtres de large). Elle est orne de trente-deux tableaux de grandes dimensions clbrant les actions militaires glorieuses de l'histoire de France depuis labataille de Tolbiac en 496 jusqu' celle de Wagram en 1809. Le peintre le plus sollicit a t Horace Vernet. Le muse de l'histoire de France du chteau de Versailles, ddi toutes les Gloires de la France , est inaugur officiellement par Louis-Philippe le 10 juin 1837, dans le cadre des 15

festivits qui marquent le mariage du prince royal avec la princesse Hlne de Mecklembourg. Il comprend notamment la Salles des Croisadesdont les frises portent les armes et les noms des chevaliers croiss ouverte au public en 1843. Le muse rencontre un trs grand succs. Victor Hugo commente : Ce que le roi Louis-Philippe a fait Versailles est bien. Avoir accompli cette uvre, c'est avoir t grand comme roi et impartial comme philosophe ; c'est avoir fait un monument national d'un monument monarchique ; c'est avoir mis une ide immense dans un immense difice ; c'est avoir install le prsent dans le pass, 1789 vis--vis de 1688, l'empereur chez le roi, Napolon chez Louis XIV ; en un mot, c'est avoir donn ce livre magnifique qu'on appelle l'histoire de France cette magnifique reliure qu'on appelle Versailles Les rceptions officielles de Napolon III Sous le Second Empire, on assiste seulement la mise en place d'une salle commmorant les victoires de Crime et d'Italie. Toutefois Napolon III s'attache conserver le Chteau et ses dehors dans les meilleures conditions possibles79.[rf. incomplte]. En 1855, il dne avec la reine Victoria dans la galerie des Glaces80. L'impratrice Eugnie, qui vouait un culte Marie Antoinette[rf. ncessaire], fut l'origine d'un regain d'intrt pour le chteau de Versailles. C'est sous son influence que lors de l'Exposition universelle de 1867, des meubles prestigieux furent rintgrs dans le Patrimoine du chteau. Ainsi, le grand serre-bijoux de Schwerdfeger ou le bureau de Roentgen.

De 1870 nos jours Les troubles de 1870-1871 La France est vaincue et le chteau devient le quartier gnral de larme prussienne lors du sige de Paris, pendant la Guerre de 1870 (la Galerie des Glaces sert d'hpital81, 400 lits sont installs dans le chteau et 1 000 pices d'artillerie sur la place d'Armes82). Le roi et sa Cour investissent Versailles le 5 octobre82 ; ils ftent Nol et le rveillon dans les appartements royaux, dnant des plats base de salade de hareng82. Le prince hritier du royaume de Prusse dcore ses soldats sous la statue questre de Louis XIV82. LEmpire allemand est proclam dans la galerie des Glaces, le 18 janvier 1871 avec l'union dcide entre la confdration de l'Allemagne du Nord et les tats du Sud sous l'gide du chancelier Otto von Bismarck. Le roi de Prusse ne loge alors pas au chteau, mais la prfecture83. Les troupes ne partent que le 6 mars, alors qu'Adolphe Thiers signe l'armistice. L'tat de dlabrement du chteau fait dire mile Zola en 1874 : Quand l'homme ferme portes et fentres et qu'il part, c'est le sang de la maison qui s'en va. Elle se trane des annes au soleil, avec la face ravage des moribondes ; puis, par une nuit d'hiver, vient un coup de vent qui l'emporte. C'est de cet abandon que meurt le chteau de Versailles. Il a t bti trop vaste pour la vie que l'homme peut y mettre 84. La Rpublique s'installe Versailles 16

En 1871, la Commune de Paris amne le gouvernement franais (qui loge la prfecture85) et son administration s'tablir Versailles83. On installe l'Assemble, alors monocamrale, dans l'ancien Opra royal, puis on regroupe les 23 000 prisonniers de la Commune dans l'Orangerie. Quelques un sont excuts dans le parc, au mur des Fdrs ( Satory)83. En 1875, le Parlement devient bicamral, et l'Assemble se couple donc d'une deuxime chambre, une salle de 1 000 places (dans laquelle, de nos jours, le Congrs du Parlement franais se runit exceptionnellement), construite dans l'ancienne grande cour de l'aile du Midi : il s'agit, et jusqu' aujourd'hui, du plus grand hmicycle d'Europe86. Les deux chambres regagnent Paris en 1879 (et officiellement en 2005)83. Le Versailles de Nolhac Pierre de Nolhac arrive au chteau de Versailles en 1887, en tant qu'attach de conservation, puis est nomm conservateur du muse le 18 novembre 189287. Entre-deux, le chteau et les jardins a t dsert pendant vingt ans, si bien qu'on en a mme oubli le nom des bassins83. Ds son arrive au chteau, il envisage de mettre en place de vritables galeries historiques, organises de faon scientifique, par opposition Louis-Philippe qui avait cr les premires galeries d'histoire dans une optique de glorification de l'histoire de France. Paralllement, il entreprend de rendre au chteau son aspect antrieur la Rvolution. Pour atteindre ces deux buts, Nolhac supprime des salles, dcroche des uvres, remet au jour certains dcors historiques, etc. Il raconte par exemple dans ses Mmoires : la premire salle sacrifie fut celle des rois de France qui alignait sur la cour de Marbre les effigies imaginaires, ou authentiques, de nos rois depuis Clovis 88". La Rvolution opre par Nolhac donne une notorit nouvelle au chteau. Des membres de la haute socit et de la noblesse se pressent pour dcouvrir les nouveaux amnagements, tel le duc d'Aumale, l'ancienne impratrice Eugnie ou encore Marcel Proust83. Nolhac s'emploie galement faire venir des personnalits trangres. Le 8 octobre 1896, le tsar Nicolas II et son pouse arrivent Versailles89. Nolhac organise galement des vnements qui visent faire connatre le chteau des donateurs potentiels. Le propritaire du journal New York Herald, Gordon Bennett, donne 25 000 francs permettant de restructurer les salles du XVIIIe sicle. Le dveloppement des dons privs amne la cration de la Socit des amis de Versailles, en juin 1907. Les deux guerres mondiales l'apoche de la Premire Guerre mondiale, Nolhac met en place diffrents dispositifs visant protger le chteau. Les tapisseries de l'Histoire du Roy sont mises en caisse. Les uvres et les objets prcieux sont stocks sous l'aile Gabriel et l'accs est mur82. Ces prcautions ont t inutiles parce qu'aucune destruction n'a t dplorer au cours du conflit. En souvenir de l'humiliation subie par la France en 1871, le gouvernement franais dcide de faire signer dans la galerie des Glaces le trait de Versailles. Le28 juin 1919 est sign ce trait de paix par David Lloyd George, Georges Clemenceau, et Thomas Woodrow Wilson aux cts des reprsentants allemands. Ainsi la France rcupre l'Alsace-Lorraine au mme endroit o elle l'avait perdue. Le chteau et ses jardins demeurent nanmoins dans un piteux tat83. Le 3 juillet 1919, Nolhac quitte ses fonctions, aprs trente-deux ans consacrs Versailles. 17

L'effort de Nolhac pour sortir de l'oubli le chteau n'a pas permis d'tablir un financement prenne. Ainsi, au sortir du conflit, le chteau qui n'a pas t entretenu fait face d'importantes difficults financires. la suite de sa visite en France, John Davison Rockefeller dcide de financer la rhabilitation du chteau de Versailles (notamment le gros uvre et les pices d'eau, dans le parc83). Il effectue un premier versement en 1924, un second en 1927. La gnrosit de ce ressortissant amricain incite le gouvernement franais allouer un budget de restauration annuel au chteau. l'approche de la Seconde Guerre mondiale, l'inspecteur gnral des Beaux-Arts Pierre Ladou prend des dispositions pour protger les uvres (les boiseries sont dposes et les pices majeures sont envoyes en Sarthe ; on mure les accs la galerie des Glaces90). Le drapeau nazi flotte sur le chteau83 mais lorsque les Allemands arrivent, il ne reste pour tout personnel que le conservateur en chef, son pouse, et un pompier handicap90. Cette priode est marque par les images de soldats allemands visitant la galerie des Glaces, lieu de naissance de l'Empire allemand. la fin de la guerre, les uvres sont raccroches et des travaux de restauration commencent, notamment dans la chambre de la Reine. Fred Astaire danse pour les soldats amricains devant le chteau (du ct des jardins), lesquels visitent aussi les btiments pour observer les toiles90. La priode Mauricheau-Beaupr Dj, en 1951, le conservateur en chef, Charles Mauricheau-Beaupr alerte le sous-secrtaire d'tat aux Beaux-Arts, Andr Cornu, sur l'tat de dlabrement de Versailles : il pleut dans la galerie des Glaces, et les peintures sont menaces91. Aprs une visite d'une journe, le ministre chiffre les travaux de rnovation environ 5 milliards de francs ; en fvrier 1952, il sollicite, par voie radiophonique, l'aide des Franais en leur faisant prendre conscience de l'tat de l'ancien palais royal : Vous dire que Versailles menace de ruine, c'est vous dire que la culture occidentale est sur le point de perdre un de ses plus nobles fleurons. Ce n'est pas seulement un chef d'uvre que l'art de la France doit craindre de voir disparatre, mais en chacun de nous une image de la France qu'aucune autre ne saurait remplacer 91. Aussitt, plusieurs mcnes se font connatre : le gouverneur de la Banque de France (il donne dix millions de Francs), Georges Villiers (prsident du Conseil national du patronat franais) ainsi que de nombreux artistes (les crivains Roger Nimier et Jean Cocteau, les peintres Henri Matisse et Maurice Utrillo)91, et surtout la population (enfants, soldats, etc.). Jusqu'en 1953, c'est le Congrs du Parlement franais, runi Versailles, qui lit le prsident de la Rpublique franaise83. La priode Van der Kemp Versailles a servi de palais national la disposition de la prsidence de la rpublique. Il sert accueillir des chefs dtat trangers, comme John Kennedy en 196185, lisabeth II en 195786 et 1972, le shah dIran en 1974, Mikhal Gorbatchev en 1985 ou Boris Eltsine en 1992. Pour cela, en 1959, le gnral de Gaulle ramnage le Grand Trianon, pour loger les chefs d'tat trangers et leur entourage86 : une aile est par ailleurs rserve au prsident de la Rpublique franaise (avec chambres, salons, cuisines, chapelle , etc.86) ; en 1999, ces pices sont restitues au chteau. Le pavillon de la Lanterne est, lui, rserv au

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Premier ministre, jusqu' 2007, o Nicolas Sarkozy en fait une rsidence prsidentielle secondaire86. Lieu symbolique, le chteau de Versailles est lobjet dun attentat dans la nuit du 25 au 26 juin 197892. La bombe retardement pose par deux nationalistes bretons endommage une dizaine de salles dont lagalerie des batailles, faisant pour trois millions de francs de dgts. En 1982, du 4 au 6 juin, il abrita le sommet de Versailles, la 8e runion du G7 avec les dirigeants des sept pays dmocratiques les plus industrialiss. Dautre part, depuis la IIIe Rpublique, Versailles sert de lieu de runion du Congrs du Parlement. Les Assembles disposent dune trentaine dappartements de fonction reprsentant une surface de prs de7 000 m2 dans laile du Midi. La cration de l'tablissement public En 1995, par le dcret no 95-46393, le gouvernement a procd la cration de l'tablissement public du muse et du domaine national de Versailles regroupant dans une structure unique le muse national du chteau de Versailles et le Domaine national de Versailles. Ce nouveau statut confre l'tablissement public une autonomie de gestion financire et la personnalit juridique. En 2010, par le dcret no 2010-136794, le nom de l'tablissement public est modifi et devient tablissement public du chteau, du muse et du domaine national de Versailles. Depuis 1875, environ 25 000 m2 de locaux, situs principalement dans laile du Midi (y compris la galerie des Batailles), sont affects au Parlement, les deux tiers lAssemble nationale et un tiers au Snat. Cette affectation a t formalise par une loi du 22 juillet 1879 relative au sige du pouvoir excutif et des chambres Paris, puis par lordonnance no 58-1100 du 17 novembre 1958. En mai 2005, une proposition de loi mise par Jean-Louis Debr, prsident de lAssemble nationale, envisage la restitution de ces locaux ltablissement public du muse et du domaine national de Versailles. Cette raffectation est cohrente avec le programme en cours de rnovation du chteau dit projet du Grand Versailles . Toutefois le Snat a refus par amendement la restitution de la salle des sances du Congrs, considre comme un lieu de mmoire de lhistoire parlementaire de notre pays . Depuis septembre 2005, l'tablissement public de Versailles a lanc le projet Grand Versailles numrique qui consiste faire de Versailles le laboratoire du numrique culturel. L'objectif de ce programme, soutenu par le ministre de la Culture et de la Communication, est d'imaginer, tester et dployer des outils numriques d'enrichissement de la visite relle ou virtuelle du chteau et du domaine. Les premires exprimentations numriques ont t lances en juin 2006. Le chteau fait galement partie du rseau des rsidences royales europennes95. Le chteau actuel Le chteau de Versailles tmoigne de l'art franais aux XVIIe et XVIIIe sicles. Pour cela, le chteau ainsi que le domaine font l'objet de plusieurs protections au titre des monuments historiques96. Aprs une premire mention sur la liste des monuments historiques de 1862, un arrt dtaill est pris le 31 octobre 1906. Il concerne le palais et ses dpendances, le petit parc 19

et ses dpendances, les deux Trianonavec leurs parcs respectifs et dpendances (dont la ferme de Gally), ainsi que le grand parc96. Un primtre de protection tendu, en lieu et place des 500 mtres habituellement crs autour des monuments historiques est cr par dcret du 15 octobre 1964. Il concerne une zone de cinq kilomtres de rayon autour de la Chambre du Roi96 et d'un quadrilatre dans le prolongement du grand canal, de six kilomtres de long et de 2 3,5 kilomtres de large suivant les endroits96. L'ensemble du domaine est inscrit depuis 1979 sur la liste du patrimoine mondial tablie par l'UNESCO97. Chteau Les cours Le chteau situ face la ville, la convergence du trident form par l'avenue de Saint-Cloud, l'avenue de Paris et l'avenue de Sceaux. Il est organis autour de trois cours ouvertes imbriques qui donnent sur la place d'Armes, o se trouve depuis 2009 la statue questre de Louis XIV. Chaque cour se distingue des autres par une rupture, concidant avec le degr d'approche du chteau. De la place d'Armes, on franchit la grille d'honneur pour accder la plus grande des cours, la cour d'Honneur. Vient ensuite la grille royale, entirement dore, fermant l'accs la cour royale. Tout au fond de la cour royale, surleve de cinq marches, se trouve lacour de Marbre, pave de marbre noir et blanc.

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