Vous êtes sur la page 1sur 14

Sous la direction de Adame Ba Konar

Petit prcis de remise niveau sur

lhistoire africaine
lusage du prsident Sarkozy
Prface dElikia MBokolo Postface de Catherine Clment

ditions La Dcouverte 9 bis, rue Abel-Hovelacque Paris XIIIe 2008

Les citations sans rfrences sont tires du discours de Nicolas Sarkozy lUniversit Cheikh-Anta-Diop de Dakar, prononc le 26 juillet 2007. Ce discours est disponible ladresse : <http://www.elysee.fr/elysee/elysee.fr/francais/interventions/2007/juillet/allocution _a_l_universite_de_dakar.79184.html>

Si vous dsirez tre tenu rgulirement inform de nos parutions, il vous suffit de vous
abonner gratuitement notre lettre dinformation bimensuelle par courriel, partir de notre site www.editionsladecouverte.fr, o vous retrouverez lensemble de notre catalogue.
ISBN 978-2-7071-5637-2 En application des articles L. 122-10 L. 122-12 du code de la proprit intellectuelle, toute reproduction usage collectif par photocopie, intgralement ou partiellement, du prsent ouvrage est interdite sans autorisation du Centre franais dexploitation du droit de copie (CFC, 20, rue des GrandsAugustins, 75006 Paris). Toute autre forme de reproduction, intgrale ou partielle, est galement interdite sans autorisation de lditeur. ditions La Dcouverte, Paris, 2008.

Prface _________________ Ce que sont ces tranges amis de lAfrique


Elikia MBOKOLO Quest-ce que ces amis de lAfrique qui ne semblent trouver de plaisir qu en mdire ? Hier encore, ces gens-l manifestaient suffisamment de prudence ou assez de pudeur saura-t-on jamais ? pour se tenir distance du continent quand ils profraient des discours iniques sur lAfrique et les peuples africains. Aujourdhui, leur audace dpasse toutes les bornes : cest sur la terre africaine mme et la face des Africains quils viennent brandir, tels des trophes, les propos les plus habilement injurieux pour le continent noir. Voyez comment ils sy prenaient hier. Ctait plutt avant-hier, comme en ce jour du 18 mai 1879 pendant lequel les Noirs et les Croles des colonies franaises prsents Paris se sont runis pour la cinquime fois en vue de clbrer labolition de lesclavage par la Seconde Rpublique. Il stait alors prpar, au restaurant parisien Bonvalet, un de ces fameux banquets rpublicains qui avaient fait trembler plusieurs rgimes depuis le dbut du XIXe sicle. Pour cette occasion, il sagissait dun moment pacifique, voire festif, auquel se sont donn rendez-vous des Croles, des Parisiens et des trangers unis dans une mme pense, lhorreur de lesclavage et la haine du prjug de couleur . Parmi les quelque cent vingt convives, on ne compte que du beau monde, toutes personnalits en mesure dafficher de respectables gages et de solides quartiers damiti pour lAfrique, telles que Victor Schoelcher, le justement fameux abolitionniste, Emmanuel Arago, lun des fils de Franois, le ministre de la Guerre et de la Marine qui, de son ct, avait rendu possible labolition, Jules Simon, lun des fondateurs de la IIIe Rpublique tout comme Adolphe Crmieux, par ailleurs survivant du Gouvernement provisoire de fvrier 1848, le docteur portoricain Ramon

Emeterio Btancs et le dput hatien Manigat, tous deux militants passionns de l antillanit , le jeune et ambitieux Guadeloupen Gerville-Rache et, bien-sr, Victor Hugo. Que cette runion rassemblt les amis de la race noire , adversaires inbranlables du racisme et du prjug de couleur, cela se voit au discours inaugural de Victor Schoelcher qui voqua avec ferveur la cause des Ngres que nous soutenons et envers lesquels les nations chrtiennes ont tant se reprocher . la manire de labb Grgoire, celui-ci avait trouv contre le racisme anti-noir largument imparable de lhistoire, terrain sur lequel, expliqua-t-il, les Noirs dmontraient leurs indiscutables capacits : Si lon jette un regard en arrire sur le chemin parcouru dans nos colonies depuis 1848, on est tonn de limmense progrs ralis : la servitude jamais dtruite, lmancipation des esclaves faisant deux des hommes jouissant de tous les droits civils et politiques des citoyens franais et qui se sont faits leur nouvel tat avec une facilit merveilleuse, tmoignage clatant de leurs aptitudes intellectuelles, les fils et petits-fils desclaves ayant dj acquis par leur travail assidu une place dans la magistrature, dans larme, dans ladministration, dans les professions librales, occupant dj des positions leves au sein de la socit dont, la honte du temps pass, ils taient peu prs exclus, il y a trente ans peine ! 1 . Il y a, bien sr, une ambigut centrale dans ce discours et une diffrence fondamentale avec les analyses antrieures, que tous connaissaient, de labb Grgoire. Celui-ci avait, en effet, dans une dmarche rsolument dpouille de tout racisme et de tout prjug, cherch et russi attester de la capacit des Noirs, gale celle des autres groupements humains en dehors non seulement de lesclavage, mais aussi de la colonisation, et, surtout, avant lesclavage et la colonisation 2 . Au contraire, cette occasion solennelle, Victor Schoelcher plaide pour la rgnration des Noirs. Le moins

31e anniversaire de labolition de lesclavage. Banquet commmoratif donn Paris le 18 mai 1879 sous la Prsidence de Victor Hugo. Compte-rendu par Gaston Gerville-Rache, Brire, Paris, 1879, p. 8. 2 Henri GREGOIRE, De la littrature des Ngres, ou Recherches sur leurs facults intellectuelles, leurs qualits morales et leur littrature, Suivies de notices sur la vie et les ouvrages des Ngres qui se sont distingues dans les Sciences, les Lettres et les Arts, Maradan, Paris, 1808.

quon puisse dire est que ce concept tait et reste charg de nombreux a priori. Il suppose, en particulier, une dgnrescence sur laquelle un voile pudique est soigneusement jet, mais que chacun peut interprter sa guise : pour les uns, ce serait une dgnrescence inne, intrinsque aux Noirs, naturelle en quelque sorte ; pour les autres, il sagit bien dune dgnrescence due prcisment lesclavage. En vitant de trancher cette question, lorateur laissait son public dans une ambigut que dautres allaient se charger de lever de la manire la plus ngative pour les Noirs. Le pige semblait dautant plus difficile viter que, de cette rgnration , Victor Schoelcher attribua tous les mrites la colonisation non esclavagiste ou, plutt, postesclavagiste, de loutre-mer franais partir de 1848, sur laquelle il y aurait pourtant et il y a effectivement beaucoup dire. En matre des crmonies, Victor Schoelcher introduit alors Victor Hugo, le grand pote et le grand prosateur, chef de la littrature moderne, [] le dfenseur puissant de tous les dshrits, de tous les faibles, de tous les opprims de ce monde, le glorieux aptre du droit sacr du genre humain . Avec Victor Hugo, lambigut releve chez Schoelcher bascule franchement dans une caricature et dans une succession de strotypes et de lieux communs que les racistes les plus impnitents de lpoque nauraient certainement pas dsavous. Avec les effets de manche quon lui connat et que dautres cherchent maladroitement imiter aujourdhui, Victor Hugo commence son discours en se rfrant ambitieusement au sicle postrieur au sien, au XXe sicle :
Puisque nous sommes de simples chercheurs du vrai [], puisque nous sommes assembls ici autour dune pense unique, lamlioration de la race humaine [], profitons de notre rencontre, fixons nos yeux vers lavenir ; demandons-nous ce que fera le vingtime sicle. Politiquement, vous le savez. Je nai pas besoin de vous le dire. Gographiquement, permettez que je me borne cette indication, je veux tre trs court, permettez que je me contente dappeler vos regards sur un point : la destine des hommes est au Sud.

Viennent alors ces phrases terribles, ahurissantes, dans la bouche dun personnage rput pour tre lami des peuples noirs et de lhumanit :
Le moment est venu de donner au vieux monde cet avertissement : il faut tre un nouveau monde. Le moment est venu de faire remarquer lEurope quelle a ct delle lAfrique. Le moment est venu de dire aux quatre nations do sort lhistoire moderne, la Grce, lItalie, lEspagne, la France, quelles sont toujours l, que leur mission sest modifie sans se transfor-

mer, quelles ont toujours la mme situation responsable et souveraine au bord de la Mditerrane. [] La Mditerrane est un lac de civilisation ; ce nest, certes, pas pour rien que la Mditerrane a sur lun de ses bords le vieil univers et sur lautre lunivers ignor, cest--dire dun ct toute une civilisation, et de lautre toute la barbarie. Le moment est venu de dire ce groupe illustre de nations : Unissez-vous ! Allez au Sud. Estce que vous ne voyez pas le barrage ? Il est l, devant vous, ce bloc de sable et de cendre, ce monceau inerte et passif qui depuis six mille ans fait obstacle la marche universelle. Ce monstrueux Cham qui arrte Sem par son normit, lAfrique. Quelle terre que cette Afrique ! LAsie a son histoire, lAmrique a son histoire, lAustralie elle-mme a son histoire qui date de son commencement dans la mmoire humaine ; lAfrique na pas dhistoire ; une sorte de lgende vaste et obscure lenveloppe. Rome la touche pour la supprimer ; et quand elle sest crue dlivre de lAfrique, Rome a jet sur cette morte immense une des ces pithtes qui ne se traduisent pas : Africa portentosa. Cest plus ou moins que le prodige. Cest ce qui est absolu dans lhorreur. Le flamboiement tropical en effet, cest lAfrique. Il semble que voir lAfrique, ce soit tre aveugl. Un excs de soleil est un excs de nuit. Eh bien, cet effroi doit disparatre. [] LAfrique importe lunivers ; une telle suppression de mouvement et de circulation entrave la vie universelle, et la marche humaine ne peut saccommoder plus longtemps dun cinquime du globe paralys. Les hardis pionniers se sont risqus et, ds leurs premiers pas, ce sol trange est apparu rel. [] Cette Afrique farouche na que deux aspects : peuple, cest la barbarie, dserte, cest la sauvagerie, mais elle ne se drobe plus. [] Au dix-neuvime sicle, le Blanc a fait du Noir un homme ; au vingtime sicle, lEurope fera de lAfrique un monde. Refaire une Afrique nouvelle, rendre la vieille Afrique maniable la civilisation, tel est le problme. LEurope le rsoudra. Allez, Peuples ! Emparez-vous de cette terre. Prenez-la. qui ? personne. Prenez cette terre Dieu. Dieu donne la terre aux hommes. Dieu donne lAfrique lEurope. Prenez-la 3 .

Il faut souligner enfin que, selon le compte rendu tabli par Gaston GervilleRache, un jeune mtis guadeloupen promis un bel avenir, ce discours a t constamment interrompu par des applaudissements enthousiastes , avant dtre conclu par de vibrants Vive Victor Hugo ! Vive la Rpublique ! . Si de larges extraits de ce discours sont reproduits ici, cest parce quils nous introduisent directement au discours de Dakar . Les mmes thmes sy retrouvent : la France et lAfrique, lEurope et lAfrique, la civilisation et la barbarie, la dcadence et la rgnration, lhistoire et labsence dhistoire, la Mditerrane comme frontire, la mission assume par Victor Hugo et assigne la France comme au reste de lEurope, dans une configuration tellement caricaturale que, en pleine priode coloniale, des lecteurs dune des revues colonialistes nallaient pas hsiter prendre plaisir de se moquer en soulignant que le pote, emport par linspiration grossissante de son gnie,

Ibid., p. 14-17.

prononce des mots qui font sourire aujourdhui, tale des passions dsutes, lance des ides que le recul du temps revt dune singulire ironie 4 . Or, voici que, de manire inattendue, ce discours dsuet resurgit, quelques dtails et variantes prs, lors de la prise de parole du prsident franais Dakar. Seulement, Sarkozy nest pas Hugo. lhabile balancement de nous et eux que manie le pote, va succder linsistant et rptitif je du prsident franais. Surtout, le troisime quart du XIXe sicle, qui a t le temps du discours de Victor Hugo, na rien voir avec la premire dcennie du XXIe sicle. Aussi, ds lors quil ninnove pas sur le fond, le discours de Dakar en devient on ne peut plus archaque et provocateur. En dautres circonstances, il faudra analyser la facture littraire ou, plus simplement, discursive de ce discours de Dakar . Bien sr, aucun moment, celui-ci ne slve la hauteur des envoles de Victor Hugo. Mais sa fabrication nen est pas moins habile : des phrases courtes, simples, sinon simplistes, et les mmes formules, sans cesse rptes, comme pour marteler et faire entrer de force, dans lesprit des jeunes dAfrique des vrits lumineuses dont, trangement, ceux quil qualifie dentre de jeu d lite de la jeunesse africaine nauraient jamais entendu parler, ni mme souponn lexistence ; le recours systmatique un je qui se veut promthen, sattribuant tous les mrites et de la dcouverte de ces vrits et de leur prochaine mise en uvre ; cette manie de sans cesse soupeser le pour et le contre, le positif et le ngatif, qui revient, en ralit, renvoyer en apparence dos dos les arguments contraires, dmarche qui constitue la manire la plus habile de valider des propos indfendables et de faire rentrer en catimini, sur la scne des dbats intellectuels et politiques, les ides les plus cules et dont on pensait que les progrs de la connaissance scientifique les avait dfinitivement jetes dans la poubelle de lhistoire ; enfin, cette tentation constante de sapproprier, comme venant de lui, des initiatives et des ides conues et mises en uvre par les Africains. La question que tout le monde se pose est de savoir comment un tel discours a t

Victor Hugo et la mise en valeur de lAfrique , Bulletin du Comit de lAfrique franaise, 1933, p. 607-608.

rendu possible aujourdhui et comment il a pu, en outre, tre prononc l universit de Dakar ? Il faut dabord videmment procder aux constats de base dont un recensement, mme rapide, rvle la fois la complexit, comme toujours instructive, et, en mme temps, le caractre inquitant. On se trouve ici, dabord, en prsence dun foss insondable qui, notre surprise, semble sans cesse sparer, dune manire infranchissable, la production scientifique et le discours public. Faut-il encore rappeler tout ce qui se fait, scrit, se publie et donne connatre lAfrique en France et cela depuis de trs nombreuses dcennies ? Avant mme que le travail scientifique port par des institutions rpertories en bonne et due forme et labellises comme excellentes ne se dveloppe, la France a connu, pendant plusieurs dcennies, une prolifration duvres littraires de belles factures, consacres par laccueil intress et de plus en plus chaleureux dun lectorat clair et du grand public. Autres temps, autres murs. Quil suffise ici de rappeler, par exemple, que le chef-duvre de Thomas Mofolo, natif du lointain Basutoland (actuel Lesotho), Chaka. A Historical Romance, traitant de la grande geste de Chaka, crit en 1910 et publi enfin en anglais aprs de longues tribulations en 1925, a t presque immdiatement traduit en franais et publi avec les retards habituels chez Gallimard ds 1940, avant de recevoir une nouvelle dition, toujours chez Gallimard, rehausse dune belle prface de Jean-Marie Le Clezio en 1981. Remontons encore un peu plus loin. La rupture intellectuelle avec les spculations et les fantaisies des voyageurs, publicistes et autres philosophes et amis de lAfrique a t consomme il y a plus de cent vingt ans grce des livres majeurs 5 et la multiplication de rseaux, cercles, revues et institutions spcialises dont les acquis sont aujourdhui bien connus 6 . Port par la ncessit de connatre et de prendre en compte les transformations rapi-

Antnor FIRMIN, De lgalit des races humaines. Anthropologie positive, Librairie Cotillon, Paris, 1885 ; nouvelle dition, LHarmattan, Paris, 2003. 6 Emmanuelle SIBEUD, Une science impriale pour lAfrique ? La Construction des savoirs africanistes en France, 1878-1930, ditions de lEHESS, Paris, 2002.

des des socits africaines et leur volont dmancipation, le flot de lrudition sest considrablement grossi partir des annes 1950. Cette amplification, visible aujourdhui par le nombre et par la qualit des centres spcialiss, sest accompagne dun recentrage de toutes les disciplines autour de ces mutations de longue dure et de ces ruptures qui sont la matire mme de lhistoire. Aussi ne cesse-t-on pas dy voir affluer de nombreux jeunes chercheurs, franais et trangers, parmi lesquels un nombre apprciable dAfricains, dont beaucoup, recruts dans les universits les plus prestigieuses dEurope, des tats-Unis, du Canada, de lAmrique du Sud, font connatre, travers le monde, une image de lAfrique radicalement diffrente de celle quest all exposer Nicolas Sarkozy l universit de Dakar . Le fait mme que cette universit ne soit pas nomme autrement est significatif ou bien de lignorance incroyable du prsident franais et de ses conseillers, ou plutt dune volont dlibre, accompagne dune sorte de mpris revanchard, de ne pas citer le nom de celui Cheikh Anta Diop qui, aprs un long et victorieux combat contre les falsifications de lhistoire , a reu la conscration quil mritait en obtenant post-mortem des intellectuels et des responsables sngalais la dcision de transformer l universit de Dakar en universit Cheikh-Anta-Diop . Ce mlange daveuglement dlibr et dignorance bate se voit, au-del de ces curieux visiteurs de l universit de Dakar , dans le discours public dominant en France, en particulier dans celui de plusieurs dirigeants politiques et de certaines lites intellectuelles et journalistiques propos de lAfrique. On est, en effet, frapp par la persistance, la rcurrence et la banalisation des thmes de l afropessimisme . Il existe mme des discours et des courants, qui ne cherchent mme pas se dissimuler, franchement xnophobes, voire racistes. On a beau multiplier les rencontres, dmonstrations et assises intellectuelles, comme les Rendez-vous de lHistoire, dont ldition 2003 a t consacre lAfrique, rien ny fait. Il faut donc sans cesse continuer le combat 7 . cet gard, il est important de ne pas se contenter de la ncessaire rfuta-

Cest de propos dlibr quon reprend ici lun des slogans des manifestations de Mai 1968, dont le prsident franais, dans une curieuse dmarche, veut dtruire aussi bien lhritage que la trace, en

tion du seul discours de Dakar et de lindispensable critique des politiques mises en uvre par le nouveau prsident franais lgard de lAfrique. Car, il y a bien un contexte plus large, dailleurs charg de contradictions, quil faut aussi prendre en compte. La France est aujourdhui un terrain de luttes dcisives, menes conjointement par les groupes de ressortissants des DOM-TOM, les associations des gens issus des anciennes colonies et de limmigration africaine et les partisans dune vritable alternative dmocratique la droite conservatrice, contre la multiplication dactes et de pratiques discriminatoires, contre la banalisation des thmes racistes et contre le silence persistant qui continue de recouvrir des pans entiers de lhistoire de France, ceux prcisment qui concernent les relations traite, esclavage, colonisation et colonialisme, nocolonialisme avec lAfrique sans lesquelles la France ne serait pas ce quelle est aujourdhui, avec ses forces et ses faiblesses, et sans lesquelles lhistoire de France telle quon continue de lenseigner se prsente comme un patchwork illisible et incomprhensible. Ces luttes nous ont valu des victoires et des acquis significatifs, dont la justement clbre loi Taubira (21 mai 2001) qualifiant de crime contre lhumanit la traite ngrire transatlantique et lesclavage, perptrs partir du XVe sicle par les puissances europennes contre les populations africaines dportes en Europe, aux Amriques et dans locan Indien (article 1). Mais, que de rsistances ne rencontrons-nous pas et que de reculs ne subissons-nous pas ? Il y a eu dabord la loi du 23 fvrier 2005, dont un article reconnaissait le rle positif de la prsence franaise outre-mer, notamment en Afrique du Nord et qui a suscit en France, en Algrie et dans les DOM des polmiques si vives et des mouvements de protestation tels que le pouvoir a d annoncer labrogation de larticle incrimin. Il y a eu ensuite, aussitt aprs llection de Nicolas Sarkozy la prsidence de la Rpublique, la cration de ce singulier ministre qui associe l identit nationale , l immigration et le co-dveloppement , dans un

lassociant au souvenir de Lucien Febvre et de ses combats : Combats pour lhistoire, Armand Colin, Paris, 1953.

amalgame dont les quations sont tires de ce vieux nationalisme ferm 8 , toujours xnophobe et le plus souvent raciste, prompt agiter limminente invasion de hordes barbares, o, aprs les douard Drumont, Pierre Drieu La Rochelle et autres Pierre Gaxotte, le Front national a puis ses arguments lectoralement les plus rentables. Il y a eu encore, malgr le discours de Cotonou , annonant une transformation unanimement demande des relations entre la France et lAfrique, le maintien des rseaux tristement clbres de la Franafrique et des pratiques partout dcries du nocolonialisme. Et que dire de cette manire et de cette manie de racialiser , comme on la vu lors des meutes de lautomne 2005, les rapports sociaux de la France actuelle et dimputer aux immigrs issus des anciennes colonies les difficults propres la socit franaise daujourdhui ? Mais ce contexte franais ne constitue pas une exception franaise. Les anciens pays colonisateurs sont tous exposs aujourdhui de lourds enjeux de mmoires quils abordent avec plus ou moins de bonheur. On a vu comment, lors de la Confrence de Durban (Troisime Confrence mondiale contre le racisme, 2-9 septembre 2001), leurs reprsentants officiels ont refus de reprendre leur compte la condamnation de la traite ngrire et de lesclavage inscrite dans la loi Taubira. Le Royaume-Uni, lun des deux tats les plus puissants, avec la France, engags dans lesclavage et la colonisation, nchappe pas ces problmes. Lanne 2007, consacre la commmoration du 200e anniversaire de labolition de la traite ngrire par le Royaume-Uni, a vu sopposer les discours et les pratiques les plus contradictoires. Tout en reconnaissant que ce fut un mal , le Premier ministre Anthony Blair sest empress de refuser toute vocation dun crime contre lhumanit et de parler de rparation , et mme simplement de repentance . Tout se passe comme si la vieille antienne de la singularit et de lexcellence britanniques, chre aussi bien aux conservateurs quaux travaillistes et consistant faire des Anglais le peuple mancipateur par excellence, tait encore la rfrence mmorielle du pouvoir britannique.

Michel WINOCK, Nationalisme, antismitisme et fascisme en France, Seuil, Points Histoire , Paris, 1990.

Il y a lieu, galement, de mettre cette frilosit en regard des dynamiques qui se constatent partout ailleurs, dans les lieux dancrage des diasporas noires. Si lexemple des tats-Unis dAmrique est bien connu, on voit comment, dans des tats aussi diffrents que le Brsil, le Venezuela, la Colombie, voire lInde, les divers mouvements de renaissance noire conduisent des rvaluations du pass qui intgrent de plus en plus la part de lAfrique et des Africains dans la construction de ces pays. Allant le plus loin dans ce sens, le Brsil du prsident Lula da Silva a adopt en 2003 (Lei Federal 10639/2003) une loi rendant obligatoire lenseignement de lhistoire de lAfrique, des Afro-descendants et de la culture afro-brsilienne dans toutes les coles primaires et secondaires du secteur public aussi bien que du secteur priv. Le plus surprenant concerne lAfrique elle-mme, o le contexte mmoriel comporte des paradoxes saisissants. Il est important de souligner que le premier ragir au discours de Dakar a t le prsident sud-africain Thabo Mbeki. Sa raction, largement positive, avec la seule rserve concernant sa matrise de la langue franaise et les subtilits discursives de ce discours, affirmait la convergence totale de ses points de vue avec ceux du prsident franais : ce discours, dit-il en substance, peut former la base dun dialogue entre lAfrique et lEurope. Dautres responsables africains ont tenu tmoigner des malentendus entourant ce discours : Nicolas Sarkozy reste, selon eux, un ami de lAfrique ; la paternit du discours ne lui reviendrait pas ; il ne laurait pas lu avant dentrer dans lamphithtre o le discours a t prononc et nen aurait connu le contenu quen le prononant ! Le seul qui ait t cohrent avec ses fonctions la tte de lUnion africaine, avec ses combats contre loppression et pour la construction de la dmocratie, avec ses efforts pour promouvoir un monde plus solidaire, enfin avec ses qualifications scientifiques darchologue et dhistorien, est Alfa Oumar Konar qui, sur les antennes de Radio France Internationale, qualifia ces propos d inacceptables . Habile dans le jeu bien connu, mis au point tout au long des dominations que lAfrique a connues et consistant, pour discrditer un Africain, lui opposer un autre Africain conforme la posture favorable aux dominateurs, Henri Guaino na rien trouv de mieux que de balayer dun revers de la main les arguments

10

de Konar pour valoriser les propos de Thabo Mbeki : sans se rfrer prcisment ses arguments, il voulut lenfermer dans la position de celui qui, rest dans son registre habituel, celui de la critique contre Nicolas Sarkozy , naurait rien compris la singularit du discours de Dakar ! Ces ractions doivent nous conduire encore plus loin, vers lexamen attentif des pratiques mmorielles dans lAfrique daujourdhui. En se limitant aux faits les plus rcents, on se rend compte que les contradictions sont normes dun pays lautre et lintrieur dun mme pays. Les apologies de la colonisation ne manquent pas, comme on la vu en 2006 au Congo, lors des fastueuses crmonies accompagnant le retour des cendres de Pierre Savorgnan de Brazza, lexplorateur franco-italien, crateur du Congo Franais la suite de la signature du trait Makoko avec le roi des Batk, et des membres de sa famille Brazzaville, de mme quen Rpublique dmocratique du Congo lorsque, lindignation gnrale, un ministre de la Culture a tent, sans succs, de rinstaller sur son socle colonial rig Kinshasa aux temps du Congo Belge la statue questre du roi des Belges Lopold II. Mais, dans ces deux pays, comme dans dautres, des groupes actifs continuent dexalter la mmoire des rsistances et des luttes contre la traite et contre la colonisation. Lun des temps forts rcents de ces combats fut, toujours en 2006, les manifestations marquant les commmorations, en Angola, du tricentenaire du supplice de Dona Batrice Kimpa Vita, la prophtesse anti-esclavagiste, fondatrice du mouvement messianique des Antoniens qui fut condamne tre brle vive pour hrsie, et, au Bnin, lancien Dahomey, le centenaire de la mort de Bhanzin, le douzime roi du Dahomey, dport en Martinique aprs avoir lutt contre lexpansion coloniale franaise dans son pays. Il y a donc urgence, plus exactement une double urgence pour les historiens que nous sommes et pour tous ceux qui dfendent la mme conception et la mme pratique de lhistoire que nous : une urgence ragir, multiplier les lieux et les formes de ractions, et, surtout, une urgence prendre linitiative. La production scientifique relative lhistoire de lAfrique est, de lavis de tous les spcialistes, apprciable tant par sa quantit que par sa qualit. La seule inquitude ici

11

concerne la publication de ces travaux dont un trop grand nombre reste dans les rayonnages des centres de recherches spcialises. Il faut surtout se proccuper de dissminer le plus largement possible lhistoire, la vraie histoire de lAfrique et des peuples africains, en Afrique et hors dAfrique. La jeunesse africaine est avide de savoir. Elle se pose lgitimement des questions qui reviennent presque toujours celle-ci : comment se fait-il que nous en soyons l o nous sommes aujourdhui ? Paralllement lcrit, nous disposons dsormais de toutes sortes de moyens techniques pour procder au mieux cette dissmination. Cest l assurment le moyen le plus certain darmer intellectuellement les citoyens dAfrique, dici et dailleurs, et dempcher les Sarkozy et autres diseurs de balivernes, prtendument amis de lAfrique daller devant eux jouer aux montreurs.

12