Vous êtes sur la page 1sur 13

Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix?

Miriam COHEN
Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007) http://www.lex-electronica.org/articles/v12-2/cohen.htm http://www.lex-electronica.org/articles/v12-2/cohen.pdf

INTRODUCTION ................................................................................................................................................... 1 I. LERREUR EN DROIT CIVIL QUBCOIS............................................................................................... 3 A. LES TYPES DERREUR ....................................................................................................................................... 4 1- Lerreur inexcusable ................................................................................................................................... 4 2. Lerreur vice du consentement ................................................................................................................... 4
a) Lerreur sur la nature du contrat : .............................................................................................................................5 b) Lerreur sur lobjet de la prestation ..........................................................................................................................5 c) Lerreur sur un lment essentiel dterminant .........................................................................................................5

B. LE CAS DE LERREUR SUR LE PRIX.................................................................................................................... 6 II. LERREUR SUR LE PRIX DANS LES CONTRATS LECTRONIQUES............................................ 7 A. LAFFAIRE DELL ET L ERREUR SUR LE PRIX .................................................................................................... 7 1. Lobligation du commerant dhonorer le prix affich............................................................................. 9
a) La disposition concernant laffichage du prix..........................................................................................................9 b) Lannulation du contrat sur la base derreur sur le prix ..........................................................................................9

B. DCISIONS TRANGRES CONCERNANT L ERREUR SUR LE PRIX................................................................... 10 CONCLUSION ...................................................................................................................................................... 13

Introduction
Lavnement de lInternet a apport plusieurs changements au droit tel quon le connaissait auparavant. Le droit des contrats, par exemple, a t trs affect par ce nouveau phnomne quest le cyberespace. Le consentement lectronique est-il diffrent du consentement sur papier1? Ce travail vise en partie rpondre cette question. Le fait, par exemple, que les parties ne soient pas en prsence lune de lautre lors de la conclusion du contrat lectronique, tout comme dans un contrat par courrier ou par tlphone2 peut avoir un
Cet article a t crit avant que ne soit rendue la decision Dell Computer Corp. c. Union des consommateurs, 2007 CSC 34 (CanLII) 1 Sur la notion de consentement lectronique voir Vincent GAUTRAIS, La Couleur du Consentement lectronique , (2003), 16-1 Cahiers de la proprit intellectuelle 61-29, disponible en ligne ladresse suivante : http://www2.droit.umontreal.ca/cours/ecommerce/_textes/consentement2003CPI.pdf 2 Voir la dfinition de contrat distance dans la Loi sur la Protection du Consommateur, L.R.Q., c. P40.1, art. 20

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

impact lors de lchange des volonts. Dans le cadre dun contrat en ligne, pensons lhypothse dun marchand qui, lors de loffre dun bien sur son site Web, se trompe dans laffichage du prix3. Dans cette situation, la distance entre le marchand et le consommateur devient trs pertinente puisque ce dernier effectuera son achat, ou acceptera le prix propos par le marchand, sans tre en prsence de ce dernier, et ce, sans que ce dernier puisse se rendre compte de lerreur sur le prix et puisse le corriger avant la conclusion du contrat. Cette erreur serait plus facilement dtecte si les parties taient en prsence lune de lautre lors de la formation du contrat. Dans cette optique, nous allons traiter dun sujet trs pertinent en matire de consentement lectronique, soit lerreur lors de la formation du contrat. Notre analyse sera axe sur la notion particulire de lerreur sur le prix. La premire affaire au Canada qui traite de la question de lerreur sur le prix dans les contrats lectroniques est laffaire Union des consommateurs c. Dell Computer Corp. 4 (ciaprs laffaire Dell ). Cela dit, la question de lerreur sur le prix na pas encore t tranche par les tribunaux5. En effet, cette affaire soulve plusieurs autres questions6, notamment la comptence dun arbitre en matire de consommation, le degr de consentement requis dans un contrat de cyberconsommation. Malgr la pertinence de ces questions, nous ne les traiterons pas dans ce travail. Nous analyserons uniquement la question de la validit du contrat en fonction de lerreur sur le prix. De mme, nous traiterons des cas similaires dans dautres juridictions et les solutions proposes7. tant donn notre propos, soit lanalyse de lerreur sur le prix dans laffaire Dell8, il savre ncessaire de dresser un portrait gnral de ltat du droit au Qubec en matire derreur. Premirement, nous avons lintention dexposer les erreurs reconnues en droit civil qubcois et de discuter dans quelle mesure lerreur peut vicier le consentement9? Nous allons distinguer les erreurs vice de consentement de ceux qui sont indiffrents la validit du contrat. Dans cette mme optique, nous analyserons si lerreur dans laffichage du prix peut vicier le consentement10.
3

cet gard, voir notamment le cas de Amazon, qui a offert des ordinateurs iPaq pour moins de 10 : Mathew BROERSMA, Amazon Mis-priced iPaqs: No Sale, ZDNet UK (Mar. 19, 2003), disponible ladresse suivante : http://news.zdnet.co.uk/business/0,39020645,2132174,00.htm 4 2004 IIJCan 32168 (QC C.S.) 5 Voir Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., 2004 IIJCan 32168 (QC C.S.) et Dell Computer Corporation c. Union des consommateurs, 2005 QCCA 570 (CanLII). Voir aussi la rcente dcision de la Cour Suprme du Canada, Dell Computer Corp. c. Union des consommateurs, 2007 CSC 34 (CanLII). Malgr le bien fond de cette dcision et la pertinence des questions traites, nous ne discuterons pas de cette affaire dans le cadre du prsent travail car lerreur sur le prix nest pas traite par la Cour Suprme du Canada. 6 cet gard, voir lanalyse des autres questions dans Vincent GAUTRAIS, DELL Computer c. Union des Consommateurs : Histoire dun Oops ! (2005) 17-3 Cahiers de proprit intellectuelle 687703, disponible : http://www2.droit.umontreal.ca/cours/ecommerce/dell2005.pdf 7 Infra, p. 14 et suiv. 8 Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., prcite, note 4 9 Infra, p. 5 et suiv. 10 Malgr la pertinence, nous ne traiterons pas dans ce travail des autres types de vice de consentement. Les vices du consentement reconnus en droit civil qubcois sont dcrits larticle 1400, al. 2, C.c.Q.

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

Dans une deuxime partie de notre expos, nous traiterons de la validit du contrat dans laffaire Dell11 et lobligation du marchand dhonorer ses engagements. cet gard, nous analyserons le mcanisme de formation du contrat, soit loffre et lacceptation. Par ailleurs, nous aborderons la question savoir si lerreur quant laffichage du prix commise par Dell Computer Corporation (ci-aprs Dell ) a vici le consentement de cette dernire.

I. Lerreur en droit civil qubcois


Pour avoir un contrat, il faut un change des volonts. Ceci est la rgle de base pour la formation dun contrat. En effet, le droit qubcois est clair sur cette question, en indiquant que lchange de consentement est une des conditions de formation du contrat12. En effet,
Le contrat se forme par le seul change de consentement entre des personnes

capables de contracter, moins que la loi n'exige, en outre, le respect d'une forme particulire comme condition ncessaire sa formation, ou que les parties n'assujettissent la formation du contrat une forme solennelle. Il est aussi de son essence qu'il ait une cause et un objet. 13 Cet article nonce le principe du consensualisme14 comme palier du droit civil des contrats. Cet change de consentement se ralise lorsquun cocontractant accepte loffre quune autre personne a faite15. Le consentement a une forme prescrite par la loi, faute de quoi il sera invalide. Cest larticle 1399 C.c.Q. qui nonce la forme que doit prendre le consentement. Or, lerreur est un vice du consentement dans la mesure o elle porte sur la nature du contrat, sur lobjet de la prestation ou sur tout autre lment essentiel16. Il sen suit que le consentement nest pas vici par toute erreur, mais seulement par celles encadrs par la loi. Dailleurs, lerreur inexcusable ne vicie pas le consentement17. Voici la toile de fond de la notion de consentement en droit qubcois : pour quil soit valide, il doit tre libre et clair, autrement dit, il ne doit pas tre vici. Lerreur fait en sorte que lchange de consentement est imparfait. La consquence est linvalidit du contrat18. Toutefois, lerreur ne vicie pas toujours le consentement. En premier lieu, nous allons distinguer les diffrents types derreurs et prciser dans quelle mesure ils peuvent vicier le consentement. En deuxime lieu, nous aborderons le cas spcifique de lerreur sur le prix.

11 12

Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., prcite, note 4 Code civil du Qubec, L.Q. 1991, c.64, Section III, Des conditions de formation du contrat 13 Article 1385 C.c.Q. 14 Voir cet gard, MINISTRE DE LA JUSTICE, Commentaires du ministre de la Justice, tome I, Montral, Les Publications du Qubec, 1993, article 1385 C.c.Q. 15 Article 1386 C.c.Q. 16 Article 1400 C.c.Q. 17 Article 1400 al. 2 C.c.Q. 18 Article 1419 C.c.Q.

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

A. Les types derreur


En lisant larticle 1400 C.c.Q., qui nous enseigne les principes de base en matire derreur, nous pouvons tablir quil existe deux catgories derreur en droit civil qubcois : lerreur inexcusable qui ne vicie pas le consentement et lerreur vice du consentement19. Il existe des situations o lerreur naura aucun effet la validit du contrat (1) alors que dans dautres circonstances lerreur sera un obstacle la formation parfaite du contrat (2).

1- Lerreur inexcusable
De par son nonc mme, larticle 1400 C.c.Q. nous indique une des caractristiques de lerreur inexcusable, savoir, quelle ne vicie pas le consentement20. Selon les professeurs Didier Luelles et Benot Moore, lerreur inexcusable est celle dont la personne aurait pu aisment lviter en prenant un minimum de prcautions quelle na pas prises 21. Il sagit ici dun cas qui sapparente la ngligence ou faute grossire de la part de la victime, qui ne pourra invoquer sa propre faute pour annuler le contrat. titre dexemple, la Cour suprieure a considr comme une erreur inexcusable le fait de signer un contrat sans lavoir pralablement lu22. En ce qui concerne lvaluation du caractre inexcusable de lerreur, il faut tenir compte des circonstances particulires de chaque affaire, tel lge, la position conomique ou financire des parties23. En somme, lorsque les parties font face une erreur inexcusable, selon les caractristiques invoques ci-dessus, le contrat demeura parfaitement valide, puisque ce type derreur, ntant pas un vice de consentement, il naffecte pas la validit du contrat.

2. Lerreur vice du consentement


Les erreurs qui mettent en cause le caractre libre et clair du consentement sont celles qui sont dcrites dans le premier alina de larticle 1400 C.c.Q. Ds lors que le consentement est vici, le contrat na pu se former valablement. Avant lanalyse des erreurs prvues par la loi24, il faut noter que lerreur doit participer une des catgories dcrites par la loi, soit lerreur sur la nature du contrat, lerreur sur lobjet de la prestation et lerreur sur un lment essentiel. Analysons chacune des catgories.

19 20

Jean-Louis BAUDOUIN, Les Obligations, 5me d., Cowansville, ditions Yvon Blais, 2005, p. 199 Voir aussi, Armoires D.L.M. Inc. c. Constructions Plani-sphre Inc., J.E. 96-639 (C.S.), qui confirme le principe selon lequel lerreur inexcusable ne vicie pas le consentement. 21 Didier LUELLES et Benot MOORE, Droit qubcois des obligations, Montral, ditions Thmis, 1998 22 Banque Nationale du Canada c. Marcoux, 99BE-292 (C.S.) 23 Faubert c. Poirier, [1959] R.C.S. 459 24 Articles 1400 et 1401 C.c.Q.

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

a) Lerreur sur la nature du contrat :


Il sagit dune erreur majeure puisque la base mme de la volont de contracter est de savoir quoi on sengage. Cest la situation qui se pose notamment quand un des contractants pense acheter un bien alors que lautre ne veut que le louer25. De mme, il sagit dune erreur sur la nature du contrat le fait de signer un cautionnement en croyant signer une lettre de rfrence26. Il est clair que ce type derreur entrane la nullit du contrat, tant donn le court-circuit dans la communication et la perception des parties lors de la formation du contrat. Il va sans dire que les parties doivent toujours tre de bonne foi27, comme pour les autres catgories derreur dcrites larticle 1400 C.c.Q.

b) Lerreur sur lobjet de la prestation


Cette erreur est trs particulire puisque les parties connaissent la nature du contrat qui les lie, pourtant, leur consentement porte sur un objet diffrent. La difficile classification de cette catgorie derreur est vidente lors dune revue de la jurisprudence portant sur la matire. En effet, les tribunaux se sont prononcs maintes fois sur cette catgorie trs spcifique derreur. Nous pouvons citer comme exemple le cas dun acheteur qui pense avoir acquis le lot x alors que ce quon lui vend est le lot y 28. Commet aussi une erreur sur lobjet de la prestation celui qui veut acheter de lengrais et finit par acheter un herbicide29.

c) Lerreur sur un lment essentiel dterminant


Selon nous, ce type derreur est un peu abstrait. Il faut tout dabord dterminer la porte du terme lment essentiel . Les commentaires du Ministre de la Justice nous laisse comprendre quil sagit dune erreur sur une considration principale30, telle que connue sous le rgime du Code civil du Bas-Canada31. Aussi, les commentaires du Ministre nous indiquent quil sagit dune erreur sur la substance, sur les qualits substantielles de lobjet ou sur la considration principale32. Ce fut le cas notamment des acheteurs qui acquirent un terrain avec lobjectif principal dy btir une maison33, alors que le terrain ne sy prte pas.
25 26

Grgoire c. Bchard, (1930) 49 B.R. 27 Rawleigh Co. c. Dumoulin, [1926] R.C.S. 551 27 Dailleurs, cest la bonne foi qui permet de distinguer les erreurs spontanes, nonces larticle 1400 C.c.Q. de lerreur dolosive, nonce larticle 1401 C.c.Q. 28 Ct c. Coulombe, [1993] R.D.I. 227 (C.S.) 29 Agricultural Chemicals Ltd. c. Boisjoli, [1969] B.R. 383 30 Ministre de la Justice, op. cit., note 14, article 1400. En effet, en cas de doute nous pouvons consulter la jurisprudence rendue sous lempire du Code civil du Bas Canada concernant lerreur sur la considration principale. 31 Article 992 C.c.B.C. 32 MINISTRE DE LA JUSTICE, op. cit., note 14 33 Montpetit c. St-Jean, [1996] R.D.I. 1 (C.A.)

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

B. Le cas de lerreur sur le prix


Aprs avoir analys les erreurs reconnues par le droit qubcois, nous aborderons un type derreur un peu plus abstrait en termes de classification, soit lerreur sur le prix. La question qui nous concerne dans le cadre de ce travail est de savoir si lerreur sur le prix, peu importe la nomenclature donne, peut vicier le consentement des contractants et de ce fait atteindre la validit du contrat. En effet, le Code civil du Qubec prvoit34 que le consentement doit tre libre et clair. Or, si lerreur sur le prix atteint le caractre libre du consentement, le contrat ne peut pas se former valablement35. En fait, pour tre reconnu comme une erreur vice du consentement, lerreur sur le prix doit entrer dans une des catgories reconnues larticle 1400 C.c.Q., soit lerreur sur la nature du contrat, lerreur sur lobjet de la prestation ou lerreur sur un lment essentiel du contrat36. En effet, selon la Cour dappel du Qubec, lerreur sur le prix, dans la mesure o elle est dterminante, peut parfois tre considre comme une erreur sur la considration principale37, dans la mesure o lerreur est au centre de la dcision de contracter. Lerreur sur le prix est en fait trs similaire la notion de lsion. Nous sommes daccord avec certains auteurs pour affirmer qu il sagit en ralit, dun dsquilibre conomique au niveau des prestations rciproques, donc dune lsion (art. 1406, al. 1er) 38. En droit civil qubcois la lsion nest permise que dans des circonstances spcifiques39. Or, plaider lerreur sur le prix comme vice du consentement consisterait faire indirectement ce quon ne peut pas faire directement, puisque la lsion nest pas admissible entre majeurs. Par voie de consquence, et selon ce qui a t tabli par les tribunaux canadiens, lerreur sur le prix ne constitue pas une cause de nullit du contrat, sauf sil sagit dune des catgories admises par la loi40. Pour finir sur la question de lerreur sur le prix en droit civil gnral, il nous apparat ncessaire danalyser lerreur quant laffichage du prix. notre avis, ce type derreur se distingue du cas par lequel le vendeur se trompe quant la valeur de lobjet et le vend un prix infrieur41. Lerreur sur laffichage du prix correspond plutt une erreur matrielle, une erreur humaine. En effet, le vendeur connat trs bien la valeur du bien dans le march,

34 35

Article 1399 C.c.Q. En effet, lerreur vice du consentement frappe le contrat de nullit relative, voir larticle 1419 C.c.Q. 36 Supra, p. 7 et suiv. 37 Cayer c. Martel, J.E. 95-2071 (C.A.) 38 D. LUELLES et B. MOORE, op. cit., note 21, n 569 39 En effet, selon larticle 1405 C.c.Q., la lsion ne vicie le consentement que dans les cas des mineurs et des personnes inaptes protges. Voir cet gard, Beaurivage & Mthot Inc. c. Hpital de Saint-Sacrement, [1986] R.J.Q. 1729 (C.A.) 40 Voir cet gard : Racicot c. Bertrand [1979] 1 R.C.S. 441, 473 et Beaurivage & Mthot Inc. c. Corp. De lHpital de St-Sacrement, prcite, note 39 41 Ici, nous faisons la distinction, par exemple, celui qui vend un tableau authentique pour un prix clairement infrieur sa valeur dans le march en raison de sa mconnaissance des cours et le commerant qui veut vendre un bien pour sa valeur dans le march, mais lannonce pour un autre prix.

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

mais lors de laffichage du prix de ce bien, il oublie, par exemple un chiffre la fin42. Il est certain que ce type derreur est plus frquent lorsque les biens sont vendus en ligne. Dans ce cas, le commerant et le consommateur ne sont pas en prsence lun de lautre lors de la formation du contrat. De ce fait, lerreur devient difficilement perceptible avant la conclusion du contrat43. Cette question, fort importante dans la pratique, sera traite plus en dtail dans la partie suivante de ce travail, laquelle aborde spcifiquement limpact de lerreur sur le prix dans les contrats lectroniques.

II. Lerreur sur le prix dans les contrats lectroniques


Dans le contexte des contrats lectroniques, lerreur sur le prix devient beaucoup plus constante et frquente et les consquences peuvent tre nfastes pour le marchand44. Les exemples ne manquent pas. En 2003, le site Amazon.com a annonc un ordinateur pour le prix de $ 99.99 au lieu de $ 1.049. Il y a eu 6000 commandes avant quAmazon.com ne se rende compte de lerreur. Les commandes ont t annules, vitant ainsi une perte denviron $ 500.000 pour le marchand45. Dans ce sens, nous allons analyser limpact de ce type derreur dans les relations virtuelles et dans la formation des contrats en ligne. En outre, nous analyserons laffaire Dell46, puisquil sagit dun cas rcent, trait par la Cour dappel du Qubec, qui traite de lerreur sur le prix dans les contrats lectroniques. cet gard, nous analyserons la validit du contrat conclu entre Dell et certains consommateurs et limpact de lerreur sur le prix. Nous traiterons aussi des dcisions dautres pays lgard de lerreur dans laffichage du prix dans les contrats forms en ligne.

A. Laffaire Dell et lerreur sur le prix


Il sagit assurment de la premire fois que la Cour dappel du Qubec et la Cour Suprme du Canada ont eu faire face une affaire de cyberconsommation47. Lorigine du litige est
42

Voir le cas de la compagnie arienne Alitalia, qui au lieu dannoncer les billets davion pour $3300, la affich pour $33, disponible : http://blog.ic-agency.com/fr/2006/04/alitalia_erreur.html 43 Normalement, le commerant ne se rend compte de son erreur aprs que certaines commandes ont t faites avec les prix errons. Voir cet gard, Benjamin GROEBNER, Oops! The legal consequences of and Solutions to Online Pricing Errors (2004) Shidler Journal for Law, Commerce & Technology 1-2 44 Voir notamment lexemple de Amazon, qui a affich erronment les prix des iPaqs pour moins de 10, alors que le vrai prix tait environ 287 : http://news.zdnet.co.uk/itmanagement/0,1000000308,2132174,00.htm. Voir aussi le cas de KMarts BlueLight.com, qui a annonc le Nomad Jukebox MP3 Player pour $US 26.89 au lieu de $US 299, http://www.unlimited.co.nz/unlimited.nsf/0/B333D06B92AAF897CC256A630072620C?OpenDocument 45 Voir lhistoire complte ladresse suivante: http://seattlepi.nwsource.com/local/106251_amazon29.shtml 46 Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., prcite, note 4 et Dell Computer c. Union des consommateurs, 2005 QCCA 570 (IIJCan), disponible http://www.canlii.org/qc/jug/qcca/2005/2005qcca570.html 47 Voir cet gard V. GAUTRAIS, loc. cit., note 6, p. 1

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

lerreur daffichage du prix qui a donn lieu plusieurs commandes48. Certainement, les questions qui seront traites par la Cour Suprme du Canada49 ne seront pas analyses dans le cadre du prsent travail, et ce, malgr sa pertinence. Nous aborderons seulement la question de lerreur daffichage du prix. Selon la Cour suprieure, voici les faits tenus pour avrs :
Dell, une commerante oeuvrant dans la vente au dtail d'appareils informatiques,

annonce sur le site, entre le 4 avril et le 7 avril 2003, l'appareil Axim X5, 300 ou 400 mhz au prix respectif de 89 $ et de 118 $. Dumoulin, un consommateur, le 7 avril 2003, place une commande pour le modle 400 mhz pour une somme totale de 89 $ ayant retir certaines fonctions facultatives. Il s'avre que le prix total affich est erron. Le 7 avril 2003, Dell publie sur son site un avis de correction et, le 8 avril 2003, transmet Dumoulin un courriel l'informant de l'erreur, du fait qu'elle ne donnera pas suite sa commande au prix annonc et qu'une nouvelle commande au prix exact doit tre formule. Dumoulin met ensuite en demeure Dell de respecter la commande.50 La question que la Cour a trancher est de savoir si, dans les faits, Dell doit honorer les commandes faites sur la base du prix erron. Il est important de noter quil sagit dun recours collectif auquel Dumoulin, un des demandeurs en lespce, reprsente les consommateurs et consommatrices, qui, au mme titre que ce dernier, ont fait une commande en ligne des appareils concerns51. Afin danalyser si Dell doit honorer les commandes des consommateurs, il faut dabord comprendre quels sont les principes applicables en matire derreur. Nul ne doute quil sagit dune erreur sur laffichage du prix. Faute dun droit propre aux contrats de consommation en ligne52, il faut appliquer les rgles du droit commun. Comme le litige est survenu au Qubec, ceux sont les rgles de droit civil qubcois qui trouvent application. Plus spcifiquement, les rgles applicables au contrat de consommation de la Loi sur la Protection du Consommateur (ci-aprs L.p.c. ), car le contrat entre les parties est un

48

En effet, selon le jugement de la Cour Suprieure, prcit, note 6, 350 commandes ont t places pendant les 3 jours que le prix fut erron. 49 Quant aux questions qui seront traites par la Cour Suprme du Canada, voir les mmoires des parties, disponibles : http://www.gautrais.com/article.php3?id_article=215&var_recherche=dell 50 Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., prcite, note 4 51 Une des difficults pour rgler ce litige est due au fait que le contrat en question contient une clause darbitrage. De ce fait, avant de sattarder sur la question de fond, savoir si le commerant doit honorer les commandes des consommateurs, la Cour doit dcider de la comptence de larbitre ou de la Cour Suprieure pour rgler le litige. La Cour dappel, confirmant la dcision de la Cour Suprieure, a conclu que la clause darbitrage tait nulle et inopposable aux consommateurs et que de ce fait la Cour suprieure avait comptence pour trancher la question sur le fond. 52 cet gard voir la Loi modifiant la Loi sur la protection du consommateur et la Loi sur le recouvrement de certaines crances, Projet de loi 48, 2me session, 37 lgislature (Qubec), lequel propose des rgles plus appropries aux contrats conclus en ligne.

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

contrat de consommation selon la dfinition de cette loi53. Dans cette loi, il existe des dispositions trs spcifiques laffichage du prix par le marchand.

1. Lobligation du commerant dhonorer le prix affich


En attendant la dcision quant la question de fond, nous nous prononcerons sur lobligation de Dell dhonorer le prix des marchandises annonc sur son site Web. Nous sommes davis que Dell a lobligation dhonorer ses engagements et de livrer les ordinateurs achets. Nous proposons trois raisons pour lesquelles Dell a lobligation dhonorer les commandes selon les prix affichs.

a) La disposition concernant laffichage du prix


Premirement, nous partageons lavis de la Cour suprieure quant au fait que le contrat intervenu entre les parties est un contrat de consommation au sens de la L.p.c.54. Telle que lnonce la Cour Suprieure55, larticle 224 c) de la L.p.c. dtermine qu [a]ucun commerant, fabricant ou publicitaire ne peut, par quelque moyen que ce soit: [] c) exiger pour un bien ou un service un prix suprieur celui qui est annonc 56. Comme consquence de lanalyse propose plus haut, Dell ne peut pas changer le prix annonc sur son site Web. Tout autre rsultat enlverait cette disposition sa raison dtre. Cette disposition a comme objectif de protger le consommateur contre les changements que les commerants peuvent apporter au prix de leurs marchandises. Dans ce cas, la disposition de la L.p.c. empche les commerants dannuler les commandes une fois que la publicit ait t faite.

b) Lannulation du contrat sur la base derreur sur le prix


Aprs stre rendu compte de lerreur sur le prix, Dell annonce sur son site Web que, entre autres () Dell is not obligated to sell products based on pricing errors on our website 57, et ce, malgr le fait que 350 commandes ont t faites. Cet nonc nous parat erron, dans la mesure o la vente a eu lieu ds lacceptation de loffre par les consommateurs58. Les compagnies qui vendent en ligne sont lies une fois que lacheteur a dpose sa commande. Ce fut le cas notamment de Kodak qui, en 2001, a offert une camra digitale qui valait 329 pour 100. Selon certains juristes, le contrat avait t valablement

53 54

L.R.Q., c. P-40.1, art. 2 Union des consommateurs c. Dell Computer Corporation, prcite, note 4, para. 22 55 Union des consommateurs c. Dell Computer Corporation, prcite, note 4, para. 51 56 Loi sur la Protection du consommateur, art 224 c) 57 Union des consommateurs c. Dell Computer Corporation, prcite, note 4, para. 16 58 En ce qui concerne loffre de contracter sur les rseaux lectroniques, voir Lionel THOUMYRE, Lchange des consentements dans le commerce lectronique, Lex Electronica, vol. 5, no 1, printemps 1999, disponible : http://www.lex-electronica.org/articles/v5-1/thoumfr.htm

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

form ds lors que Kodak avait envoy un courriel de confirmation aux acheteurs. Le rsultat : Kodak a honor ses obligations et a eu une perte de 2 millions59. Or, si les contrats ont t conclus, la seule porte de sortie de Dell pour ne pas livrer les produits pour le prix affich est dannuler les contrats sur la base dune erreur sur le prix. Tel que nous avons trait au fond60, lerreur peut vicier le consentement dun des contractants et de ce fait le contrat sera entach de nullit. Dans le cas qui nous occupe, il sagit dune erreur sur laffichage du prix. Le contrat conclu entre les parties est un contrat lectronique. Il nexiste aucune dcision des tribunaux canadiens, autre que laffaire Dell61, concernant lerreur sur le prix dans des contrats forms en ligne. Comme la dcision quant lerreur sur le prix et la validit du contrat nest pas encore rendue62, nous proposons des solutions donnes dans des dcisions trangres.

B. Dcisions trangres concernant lerreur sur le prix


Une dcision du Tribunal dinstance de Strasbourg63, datant du 24 juillet 2002, portait sur lerreur dans laffichage du prix dun rtroprojecteur sur le site Web de la compagnie Netbusiness. Les faits de cette affaire sont trs similaires ceux de laffaire Dell64. En effet, un consommateur a fait une commande auprs de Netbusiness dun rtroprojecteur pour un prix de 5290 F, montant qui reprsentait un dixime de la valeur relle de lobjet. Ce mme rtroprojecteur se vendait pour un prix suprieur 50 000 F. La compagnie a envoye un accus de rception confirmant la commande et en lacceptant. Nayant pas reu lappareil, le consommateur a dpos une demande dinjonction au Tribunal dInstance de Strasbourg afin dobliger Netbusiness de lui livrer le rtroprojecteur. Le tribunal a dcid que le contrat devrait tre annul sur la base de lerreur matrielle dtiquetage informatique 65. Le tribunal est davis que lerreur a vici le consentement de Netbusiness, laquelle na pas exprim une volont claire de vendre lobjet pour le prix erron. Nous estimons que lcart flagrant du prix affich de lobjet et de son prix rel a eu un impact dans la dcision du juge. La bonne foi du consommateur tait douteuse puisquil tait clair quil y avait une erreur sur le prix du rtroprojecteur, compte tenu de la valeur minime demand pour le bien. Nous pouvons conclure, par la lecture de cette dcision, que le droit franais exige que lacheteur soit de bonne foi.

59

Cite dans Mathew BROERSMA, Amazon Mis-priced iPaqs: No Sale, ZDNet UK (Mar. 19, 2003), disponible : http://news.zdnet.co.uk/business/0,39020645,2132174,00.htm 60 Supra, p. 7 et suiv. 61 Union des consommateurs c. Dell Computer Corporation, prcite, note 4 62 En effet, la Cour Suprme se prononcera le 13 dcembre 2006 sur les questions traites par la Cour dappel du Qubec, dans sa dcision Dell Computer Corporation c. Union des consommateurs, prcite, note 46 63 Mr Thierry P. c. St Net Business Planet Discount, Tribunal dInstance de Strasbourg, 24 juillet 2002 64 Union des consommateurs c. Dell Computer Corporation, prcite, note 4 65 Mr Thierry P. c. St Net Business Planet Discount, prcite, note 63

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

10

Une autre dcision franaise qui a trait lerreur sur le prix provient de la Cour de Cassation66. Dans cette affaire, la Cour a refus dannuler un contrat conclu entre un commerant et un consommateur lgard dune bague de luxe, laquelle a t vendue pour 100.000 francs au lieu de 460.000 francs. Le juge a refus dannuler la dcision puisque la diffrence entre le prix rel et le prix affich ntait drisoire. Le droit franais sur la question de lerreur sur le prix est trs intress la notion de bonne foi de lacheteur. Nous sommes daccord avec un auteur pour affirmer quen droit franais [l]es tribunaux considrent en effet, de manire restrictive, quune telle nullit ne pourra tre retenue que si lerreur daffichage fait apparatre un prix drisoire tel que le consommateur ne peut prtendre avoir pris ce prix pour la valeur relle du bien. 67 Une dcision en Allemagne68 illustre bien largument de la bonne foi de lacheteur. Une dcision datant du 15 juillet 2004, a port sur la mme question de lerreur sur le prix. En effet, le tribunal a estim dans cette affaire qu'un consommateur pouvait exiger la livraison d'un produit frapp d'une erreur sur le prix ds lors, compte tenu de la marge de diffrence, que ce dernier n'avait pas connaissance de cette erreur 69. Aux tats-Unis, dans une dcision datant du 28 janvier 2003, la juge Eileen Kato de la King County District Court, a annul un contrat conclu sous lempire de lerreur sur le prix70. Dans cette affaire, Barry Sweet avait achet un tlviseur sur le site dAmazon.com pour un prix qui quivalait 10% du prix rel du bien. Encore une fois, la raison de ce rabais tait lerreur dans laffichage du prix. Dans sa dcision, la magistrate na pas annul le contrat sur la base de lerreur vice du consentement, mais elle la fait plutt en sappuyant sur les conditions de vente affiches sur le site dAmazon, qui prvoit, entre autres, que cette dernire peut annuler les commandes lorsque le prix dun bien est suprieur au prix affich dans le site Web. Il nous semble, dans ces dcisions trangres, que laccent est mis sur lacheteur, lors de lvaluation du caractre viciant ou non de lerreur du marchand. Nous concluons que les tribunaux se sont bass surtout sur le caractre raisonnable du prix dun bien. Or, la dcision franaise71 a autoris lannulation du contrat en se basant sur le fait que la lvidente marge de diffrence entre le prix affich et la valeur normale du bien. Dans le mme sens, la dcision allemande na pas annul la vente puisque lerreur sur le prix ntait
66

Bulletin 1995 I N 303 p. 212, Cour de Cassation, 4 juillet 1995, disponible : http://www.legifrance.gouv.fr/WAspad/UnDocument?base=CASS&nod=CXCXAX1995X07X01X00303X00 0 67 Voir cet gard : Forum des droits sur lInternet, Lerreur sur le prix daffichage dans le milieu du commerce lectronique , 25/03/2003, disponible : http://www.foruminternet.org/actualites/lire.phtml?id=526 68 La dcision est disponible, en Allemand, ladresse suivante : http://www.jurpc.de/rechtspr/20040269.htm 69 Voir des commentaires sur cette affaire ladresse suivante : http://tabaka.blogspot.com/2004/11/allemagne-une-erreur-sur-le-prix-qui.html 70 Voir les commentaires de cette affaire ladresse suivante : http://www.foruminternet.org/actualites/lire.phtml?id=526 71 Mr Thierry P. c. St Net Business Planet Discount, prcite, note 63

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

11

pas vident pour lacheteur, qui a fait la commande en croyant que le prix tait correct. Consquemment, pour dcider si lerreur a vici le consentement du marchand, il faut analyser si lacheteur tait de bonne foi. Il nous semble que cette analyse est errone. notre avis, il ne faut pas analyser cette question sur la base de la bonne foi de lacheteur. Maintes fois le marchand affiche des biens avec un prix infrieur sa valeur relle pour une pure ngligence ou en connaissance de lerreur. En outre, nous ncartons pas la possibilit pour un commerant de se prvaloir dune apparente erreur comme une stratgie de marketing72.Dans cette optique, il devient trs dlicat pour lacheteur de savoir si le prix affich est un prix promotionnel ou un prix erron. Lacheteur, comme toute personne, et sans que cela ait une connotations ngative, veut profiter des bonnes opportunits. Cela ne veut pas ncessaire dire que lacheteur est de mauvaise foi en faisant une commande pour lacquisition dun objet un bas prix. Normalement, les marchands qui transigent en ligne comptent sur une quipe nombreuse pour la gestion de la vente des produits en ligne. Il sen suit que le consommateur est bien fond de prsumer quun bien, avant dtre offert en ligne pour des milliards des consommateurs, a pass par un processus de vrification de prix. Enfin, il est tonnant que, malgr les prjudices qui peuvent tre occasionnes par une erreur de prix, les marchands soient encore la partie faible de lhistoire et que le consommateur soit le opportuniste. Nous estimons que dans les cas derreur sur le prix dans les contrats lectroniques, il faut analyser si lerreur sur le prix a vici le consentement du marchand, sans pour autant se pencher sur la question de la bonne foi de lacheteur. notre avis, lerreur doit tre analys selon les critres tablis par la Cour dappel du Qubec, savoir si lerreur slve au rang de considration principale et de condition mme de lengagement 73. Dans laffaire Dell74, nous estimons que lerreur na pas eu comme rsultat de vicier le consentement du marchand. En effet, lerreur commise par Dell ne sagit que pure et simplement dune erreur sur laffichage du prix de lobjet, les ordinateurs. Or, si nous acceptons dannuler le contrat sur une base derreur sur le prix nous acceptons la nullit dun contrat sur la base de la lsion, qui est, en principe, interdite dans le droit civil qubcois75. La notion de lsion signifie une disproportion conomique entre les prestations offertes, soit une disproportion entre le prix pay et lobjet livr76. Consquemment, lerreur de Dell ne peut pas tre retenu comme cause de nullit du contrat.

72

Voir cet gard, le cas de la compagnie arienne Alitalia, qui a vendu des billets davions pour 33$ au lieu de $3300. Il nest pas certain sil sagissait dune erreur ou dune stratgie de publicit afin de promouvoir une nouvelle ligne. Histoire disponible : http://blog.icagency.com/fr/2006/04/alitalia_erreur.html 73 Lgar c. Morin Lgar, [2003] R.J.Q. 2545, REJB 2002-33389 (C.A.) 74 Union des consommateurs c. Dell Computer Corp., prcite, note 4 75 Article 1406 C.c.Q. 76 D. LUELLES et B. MOORE, op. cit., note 21, n 862 et suiv.

Miriam COHEN, Laffaire DELL : quen est-il de lerreur sur le prix ?

12

Il sen suit, par voie de consquence, que Dell doit honorer ses obligations et livrer les ordinateurs aux acheteurs. Une autre solution serait contraire aux principes tablis sur la matire77.

Conclusion
Lerreur sur le prix emporte des consquences pratiques trs lourdes. Malgr tout, il est trs commun dans le commerce lectronique. dfaut dun droit propre au commerce lectronique, il faut utiliser les rgles de droit commun pour rgler les problmes du cyberspace.

77

En effet, il a t affirm maintes fois que lerreur sur le prix ne peut pas tre considre comme une cause de nullit du contrat. Voir sur linterdiction daccepter lerreur sur le prix en droit qubcois et en droit canadien, notamment, Universit Laval c. Black & Mc Donald limite, 2005 CarswellQue 4680 (C.S.), qui fait une revue des autorits concernant lerreur sur le prix et conclut que le contrat en lespce ne peut pas tre annul pour motif derreur conomique. Voir aussi, Beaurivage & Mthot Inc. c. La Corporation de l'Hpital de Saint-Sacrement, prcite, note 45, p. 1734, j. Chouinard : Admettre l'erreur quant au prix, en cette matire, ce serait admettre l'erreur d'apprciation conomique et en consquence la lsion qui en rsulte. Celle-ci n'est pourtant pas admise entre majeurs dans notre droit. . Voir aussi, OGILVY RENAUD, La construction au Qubec: Perspectives juridiques, Montral, Wilson & Lafleur, 1998, p. 197. Pour les provinces de common law, voir au mme effet Calgary v. Northern Construction co., [1987] 2 S.C.R. 757.

Lex Electronica, vol. 12 n 2 (Automne / Fall 2007)

13