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JEAN-CLAUDE BARREAU

Toute lhistoire de France

DITIONS DU TOUCAN

Ce texte est la version revue et corrige des Racines de la France paru en 2008 chez le mme diteur.

ditions du Toucan, 2011. ISBN : 978-2-253-16293-3 1re publication LGF

Note de lditeur

Nous avons souhait faire figurer en bonne place le sommaire de cet ouvrage pour que le lecteur saisisse, ds labord, loriginalit du propos. On prend ainsi conscience quil y a une histoire de France avant la France, cette dernire ne surgissant quau IXe sicle de notre re. On voit que la France connut deux apoges, celui du Moyen ge (XIIe et XIIIe sicles) et celui des temps classiques jusqu la Rvolution (XVIIe et XVIIIe sicles) o son histoire sidentifie dune certaine manire celle du monde. Mais elle faillit aussi disparatre deux fois : en 1420 avec la guerre de Cent Ans et en 1940 lors de la Seconde Guerre mondiale. Lditeur souligne que ce texte est un rcit et non une sche chronologie, un rcit plein de gloire, de dsastres et de passion, comme lhistoire de France elle-mme. Si la fidlit aux faits est absolue, les interprtations de lauteur sont clairantes, parfois surprenantes, essayant toujours de comprendre le prsent indcis de la Nation franaise la lumire de son pass millnaire.

Sommaire PREMIRE PARTIE (de 900 + 987) LA FRANCE DAVANT LA FRANCE ........................ Gaulois et Romains ............................................ Une lente naissance ............................................ DEUXIME PARTIE (de 987 1789) LA FRANCE DE L ANCIEN RGIME ................. Lapoge mdival ............................................. Naissance dun patriotisme franais ................. Une renaissance fastueuse et tragique .............. Lapoge classique ou les sicles franais ........ TROISIME PARTIE (de 1789 2008) LES SICLES RPUBLICAINS ................................... Une explosion fondatrice .................................. Un sicle moderne ............................................. 149 151 181 55 57 79 97 119 11 13 37

Toute lhistoire de France La course labme ............................................ Lhonneur retrouv ............................................ Reconstruction et mondialisation ...................... La France aujourdhui et demain ..................... 219 239 257 273

PREMIRE PARTIE

La France davant la France

Chapitre I

Gaulois et Romains
De 900 + 410

La France nous semble une ralit naturelle tellement nous en avons intgr limage, celle de lhexagone parfait de nos cartes murales scolaires et de nos crans mto tlvisuels. En dpit de nos sentiments et des apparences, la France est au contraire un pays compltement artificiel qui aurait pu ne pas tre et dont ldification au cours des sicles fut le fruit dune volont politique opinitre et dune ide originale. Cest pourquoi il est important den connatre lhistoire, car la France nest pas le produit dune gographie vidente, comme lAngleterre ; elle est le rsultat dune construction historique alatoire. La volont politique a t celle du pouvoir parisien. Lide directrice fut dunir dans un mme tat la mer du Nord et la Mditerrane, union rien moins que naturelle. Le monde mditerranen, univers original et clos sur lui-mme Mditerrane signi-

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fie mer enferme de terres , na rien voir avec celui des grands espaces que lon trouve sitt franchies les cimes des Pyrnes, des Cvennes ou des Alpes (pour ne parler que de lOccident), espaces o sachve la grande plaine eurasiatique venue des immensits sibriennes. Bien quelle soit lune des plus vieilles nations de la plante (un acte notarial, le trait de Verdun, constitue en quelque sorte l acte de naissance de notre pays. Rdig lanne 843 de notre re, cet acte donne la France, en 2011, lge respecDeux mille ans table de 1 168 ans !), la France avant nexiste pas de fondation . Jsus-Christ, le Plus dun millnaire dhistoire nombre des scoule avant quelle ne finisse hommes explosa par surgir sur le territoire quelle dans notre pays occupe aujourdhui. jusqu atteindre Dans toute histoire de trois millions. France existe en fait une longue histoire davant la France , abusivement annexe celle-ci. Non pas que les Gaulois, les Romains, les Grecs, les Ligures, les Basques, les Wisigoths, les Francs ne concernent pas notre pays, ils sont le terreau sur lequel il est n ; mais leur poque la France nexistait pas encore. Cest videmment encore plus vrai pour la prhistoire. Laventure humaine commence avec les tombes , a dit Pierre Chaunu. Or, les tombes prhistoriques, certaines vieilles de quarante mille ans, parsment notre territoire pour la raison simple quil est habitable depuis lapparition de lHomme. Aux poques glaciaires longues de quatre-vingt mille ans, les glaces se

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sont arrtes en Belgique alors quelles recouvraient lAngleterre, lEurope et lAmrique du Nord ; le climat de nos rgions tait alors semblable au climat actuel du Canada et de la Sibrie. Traces de mammouths, daurochs et dhommes nont donc jamais t effaces par les glaces. Lhomme de Nandertal et lHomo sapiens coexistrent l, y laissant de nombreux et magnifiques tmoignages de leur prsence : tombes de La Chapelleaux-Saints, superbes peintures rupestres, anciennes de vingt mille ans, de la grotte de Lascaux. Plus tard, des populations inconnues surent lever, sur toute la faade atlantique et mme loin lintrieur des terres, des pierres gigantesques dresses comme des phallus, les menhirs mgalithiques, ou assembles comme des portiques, les dolmens. Elles voquent, par les moyens techniques employs, les statues de lle de Pques. Notre territoire est ainsi le paradis des prhistoriens. Ces chasseurs des temps anciens ntaient pourtant pas trs nombreux, vingt mille peut-tre lpoque de Cro-Magnon, rpartis en trois cents campements sur le territoire actuel. Avec la rvolution agricole, deux mille ans avant Jsus-Christ, le nombre des hommes explosa dans notre pays jusqu atteindre trois millions, lagriculture permettant effectivement de nourrir sur le mme espace cent fois plus dhommes que la chasse ! Le climat avait aussi chang. Depuis quatorze mille ans, nous sommes en effet entrs dans lpoque interglaciaire (vingt mille ans). Il sest mis faire plus chaud. Les glaciers ont fondu. Le niveau de la mer a remont,

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sparant la France de lAngleterre par le bras de mer de la Manche et du Pas-de-Calais, dont le climat est propice la vie agricole et la fort. Mais la diffrence entre le climat ocanique de la plus grande partie du territoire et celui de la Mditerrane en fut accentue, et avec elle la diffrence entre les hommes. loccident du vieux monde, la Mditerrane est un univers en soi. Plus longue que large, elle creuse dans le Tri-Continent que constituent lEurope, lAsie et lAfrique une chancrure dont le climat, trs original, rsulte du contact entre limmense dsert du Sahara qui la borne au sud et les pluies ocaniques venues de louest. Lt, lanticyclone saharien recouvre cette mer, il y fait beau et sec. Lhiver, les hautes pressions reculent et laissent entrer les perturbations atlantiques qui amnent des averses de pluie (de neige en altitude). Deux saisons seulement, rudes lune et lautre, mais lumineuses car, lhiver, le soleil brille entre les averses. Nous lavons dit, la Mditerrane est un monde clos born par le dsert et les montagnes (Atlas, Alpes, Balkan, mont Liban, etc.). Seuls deux fleuves curieusement comparables et opposs, se terminant tous les deux par un delta (chez nous, la Camargue), ouvrent la mer La Mditerrane intrieure aux influences du tait et reste le dehors, le Nil et le Rhne. On centre du monde ny trouve galement que deux paysages, la lagune et la montagne favorables aux ports naturels. La Mditerrane tait et reste le centre du monde. Mme aujourdhui, une puissance nest hgmonique que si elle domine cette mer. Pourtant loigns delle,

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les tats-Unis sont contraints dy entretenir une flotte. Cest aussi une mer magnifique, douce lhomme malgr ses colres, la mer par excellence. Thalassa, Thalassa , criaient les Grecs en la voyant. Sur ses bords ou trs proches de ses rivages ont surgi les premiers tats, lgypte et la Msopotamie, puis les Phniciens qui inventrent lalphabet, les Crtois, les trusques et les Grecs. Rome enfin, hritire de la Grce, en avait fait lunit, ayant triomph, aprs une lutte mort, des Phniciens de Carthage. Et cette unit, unique dans lhistoire, durera cinq sicles. Au premier sicle avant notre re, lEmpire romain, bien que Rome se voult encore rpublique , tait constitu. Rome dominait lensemble des pninsules mditerranennes Italie, Espagne, Maghreb, Balkans, Anatolie, rivages libanais. Les Romains pouvaient, lgitimement dj, appeler la Mditerrane notre mer , mare nostrum . Mais ils nen contrlaient alors que les rivages, y compris cette bande de terre qui Les Celtes unissait lItalie lEspagne quils semblaient aux nommaient la Provincia (les Romains des bouches du Rhne ) avec la sauvages... cit de Marseille fonde cinq sicles auparavant par des Grecs de Phoce venus dAsie Mineure (la Cit phocenne dont parle quotidiennement le journal sportif Lquipe). Ds que lon remontait le fleuve, on dbouchait sur un autre monde, celui ocanique et sauvage des Celtes ou Gaulois. Les Gaulois, ou Celtes, envahisseurs, venus de lEst au premier millnaire avant Jsus-Christ, taient des cultivateurs laborieux, des dfricheurs qui avaient

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commenc dessarter limmense fort atlantique. Par vagues successives, les Gaulois avaient investi un espace qui allait des les Britanniques (britannique = breton = gaulois) aux confins mditerranens. Jadis, ils avaient occup ces confins que lon appelait encore lItalie du Nord la Gaule cisalpine . Et mme en 390 avant Jsus-Christ, les Gaulois avaient os prendre dassaut la jeune cit de Rome lexception du Capitole (la citadelle). Depuis, les Romains, revanchards, avaient conquis durement la Gaule cisalpine et la Provincia, cette dernire afin de runir leurs possessions de la pninsule Ibrique celles dItalie ; mais la majeure partie du monde celte leur restait trangre. Ctait un monde ocanique, un monde de plaines dpaysant pour les Romains habitus au soleil mditerranen, trangers aux plaines (les plaines mditerranennes sont minuscules, lexception prcisment de celle du Po o les Gaulois avaient pu trouver leurs aises). Les territoires celtes taient tourns vers louest, sur le grand ocan dont les temptes et les brumes gnaient les galres. Les fleuves de la Gaule continentale sy jettent tous, le Rhin, la Somme, la Seine, la Loire, la Garonne, ceux de la Gaule insulaire aussi, la Tamise, la Clyde. Les Celtes semblaient aux Romains des sauvages dautant plus menaants quils les savaient trs nombreux, sept ou huit millions peut-tre, de lHelvtie lcosse et lIrlande. Ces millions de paysans ingnieux (ils avaient invent le tonneau de cercles de bois. Barre , barreau , baril sont des noms issus du mot celte qui signifie tonneau ) habitaient des milliers de villages,

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de clairires dans des cabanes en forme de hutte et profitaient du climat radouci de linterglaciaire, climat sous lequel nous vivons encore. Ils restaient cependant des hommes nolithiques et navaient ni tat, ni ville, ni criture, leurs oppidums tant seulement des enceintes barricades pour la scurit des marchs. Ils vivaient dans le cadre dinnombrables tribus plus ou moins regroupes en fdrations floues. Leur unit tait religieuse. Sils pratiquaient un paganisme polythiste gure diffrent de celui des Mditerranens, ils se caractrisaient par lexistence dun clerg, les druides. Les prtres romains ntaient que des citoyens ordinaires remplissant loccasion une fonction religieuse. Les druides taient au contraire de vritables prtres et constituaient une caste sacerdotale protge par de mystrieux rites initiatiques. Ils croyaient et enseignaient limmortalit de lme. Cette croyance confortait le courage des guerriers. cause delle, ceux-ci ne craignaient pas la mort mais seulement que le ciel leur tombt sur la tte . Les druides coupaient le gui avec des serpes dor et se runissaient rgulirement, venus de tout le monde celte, pour des assembles secrtes. Hormis ce clerg original, les Gaulois restaient des paysans-guerriers prhistoriques. Prhistorique ne veut pas dire inculte : le jeune Gaulois matrisait des techniques volues (le pas de vis, par exemple), pouvait reconnatre des centaines de plantes et danimaux et savait par cur les milliers de vers de mythologies chatoyantes. Mais il restait inscrit mentalement dans le cadre de la tribu nolithique. Une infime minorit

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en relation avec leurs frres soumis Rome avaient appris le latin et savait le lire et lcrire. Les populations antrieures leur arrive louest du Rhin avaient t assimiles eux et tous parlaient le galique (le breton actuel), lexception des Basques. Nombreuses et insouciantes, les tribus gauloises ne cessaient de sopposer entre elles de manire anarchique. Cette situation aurait pu durer longtemps si, en lan 58 avant notre re, Jules Csar navait t nomm gouverneur de la Provincia. Jules Csar incarne tellement le pouvoir romain que, par la suite, son nom deviendra le nom gnrique des empereurs Ave Csar et beaucoup de peuples donneront le titre de Csar leurs souverains, tzar en russe, Kayser en allemand. Dsireux dacqurir une gloire militaire qui surpasserait celle de son rival Pompe, le proconsul Csar dcida de conqurir le monde celte qui se trouvait au nord de son territoire officiel. Cette immense contre paraissait seule la Le proconsul mesure de son ambition. Une Csar dcida de arme aguerrie, des ressources conqurir le pilles dans un vaste espace lui monde celte. semblaient le chemin ncessaire pour prendre le pouvoir Rome. Rien ntait plus tranger au Gaulois chevelu, blond, aux yeux bleus, sauvage et insouciant que le cynique Mditerranen, brun aux yeux marrons, pntr de civilisation et de politique , fort peu croyant, si ce nest en sa fortune , cest--dire en sa chance. Jules Csar est pourtant, dune certaine manire, le

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premier en date dans notre chronologie nationale. Car cest bien ce patricien venu dailleurs qui fit entrer notre pays dans lhistoire ! Sa rsolution prise, il lui fut facile dintervenir dans les interminables querelles des tribus gauloises. Pour commencer, il sopposa aux Helvtes qui voulaient quitter leurs montagnes pour stablir prs de locan, migration qui gnait les tribus concernes par leur passage. la demande de ces dernires, Csar rejeta les Helvtes en Suisse, crasant leurs guerriers la bataille de Bibracte. Pour continuer, Csar fit semblant dassumer le rle de protecteur des Gaulois contre les invasions germaniques. Grands et blonds, les Germains ressemblaient aux Gaulois, mais en plus primitifs ; pitres agriculteurs, ils se dplaaient souvent pour piller les greniers des autres. Ceux des tribus belges dau-del du Rhin leur semblaient particulirement dsirables car les Germains vivaient mal de leurs cultures sur brlis lest du grand fleuve. Les guerriers du chef germain nomm Arioviste, ayant franchi le Rhin, se laissaient glisser, comme un ouragan, le long du Jura. Csar et ses lgions anantirent Arioviste au nord de Besanon en lan 58. Puis Csar franchit le Rhin sur un grand pont de bois construit en dix jours par ses sapeurs et sen alla terroriser la Germanie afin que les Germains se tiennent tranquilles. La leon porta et le Rhin devint pour longtemps une frontire calme. Aprs ces prliminaires foudroyants, lanne 58, anne de ces victoires, est aussi celle de sa nomination comme proconsul de la Provincia. Csar jeta le masque

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et entreprit de soumettre les tribus gauloises lautorit de Rome. Il fit lever la hache et marcher les licteurs. Avant cela, pour assurer la tranquillit de ses arrires, il franchit la Manche sur une flotte improvise, par deux fois, afin de ravager le cur de la Gaule insulaire (lAngleterre). Puis il commena mthodiquement la conqute de la Gaule continentale. Csar trouva toujours des tribus gauloises pour combattre ses cts. Il rcompensait les tribus amies et massacrait les autres. Les Romains en Gaule se montrrent particulirement impitoyables. Csar fit gorger plusieurs centaines de milliers de Gaulois et en envoya autant Rome comme esclaves. Cependant, aprs plusieurs annes de conqute, il ne put empcher une insurrection quasi gnrale dont le meneur tait le chef arverne ( auvergnat ) Vercingtorix, personnage symbolique que sest annex lhistoire de France, personnage respectable galement : mme Csar, son ennemi, reconnat que Vercingtorix ne sarma jamais pour son intrt personnel mais seulement pour la libert des tribus . Le chef gaulois appliquant les pratiques sculaires de la gurilla voulait affamer les lgions en faisant le vide devant elles. Cette tactique fut efficace : Csar songeait se replier vers la Mditerrane quand Vercingtorix, abandonnant toute prudence, essaya de lui barrer la route. Battu, le chef arverne commit une faute encore plus inexplicable : au lieu de disperser ses bandes dans la nature, il les retrancha dans loppidum dAlsia, Alise-Saint-Reine, sur les rebords montagneux qui dominent le sillon rhodanien. Aussitt

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Csar fit entourer le haut lieu dune palissade de quinze kilomtres de circonfrence, dote dune face tourne vers les assigs et dune autre tourne vers lextrieur, pour empcher larrive de secours, enceinte ponctue de tours et munie de toutes les ressources de la poliorctique la plus volue ( poliorctique = art dassiEn 52 avant notre ger les villes, catapultes, galeries re, la Gaule tait de mines, etc.). Tout cela fut soumise. rig en moins de cinq semaines par la formidable logistique romaine. La Gaule sy brisa. Les assigs virent avec dsespoir les secours renoncer et senfuir. Vercingtorix monta alors sur son cheval de parade, sortit de loppidum et vint jeter ses armes au pied du chef romain, sans dire un mot. Ctait en lan 52 avant notre re. La Gaule tait soumise. La rapidit de cette conqute, que Csar raconta dans un clbre livre de propagande La Guerre des Gaules, surprend. peine plus de sept ans pour soumettre un pays immense, peupl de millions dhabitants, dont de braves guerriers, alors que le proconsul disposait seulement de dix lgions, cest--dire de trente ou quarante mille hommes. Il est vrai que larme romaine savante (on a vu de quoi elle fut capable en poliorctique Alsia) et discipline tait la meilleure de lpoque. Ce ntait plus larme de citoyens des beaux temps de la Rpublique, mais une arme de vtrans. On sy engageait 20 ans pour vingt ans. Au moment de sa retraite, le lgionnaire recevait un lopin de terre

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et un petit capital. Chaque lgion correspondait lun de nos actuels rgiments. Chacune portait un nom linstar de nos sousmarins nuclaires ; il y avait la Fulminante , la Triomphante , la Terrible , etc. Une lgion pouvait parcourir cinquante kilomtres pied dans la journe avec armes et bagages, tout en construisant pour le bivouac des La guerre des fortifications imprenables o Gaules na pas t elle senfermait la nuit. Jos une conqute Maria de Heredia voque le ordinaire mais une pitinement sourd des lgions conqute en marche . coloniale. On peut dire que si les Gaulois taient des guerriers courageux, les Romains taient des soldats. Mais cela nexplique pas tout. La vritable raison de la rapidit de la conqute est celle-ci : la guerre des Gaules na pas t une conqute ordinaire mais une conqute coloniale. Or il existe une diffrence capitale entre le conqurant et le colonisateur. Le conqurant combat des hommes qui vivent la mme poque que lui ; le colonisateur affronte des ennemis situs mentalement dans un temps antrieur au sien. On parle beaucoup aujourdhui de la colonisation sans comprendre en quoi elle consiste et ce qui la permet. Il y a colonisation quand il y a dcalage temporel entre le conqurant et le conquis. Car les hommes ne vivent pas tous dans le mme univers mental. En ce sens, le phnomne colonial ne date pas des temps modernes, lAntiquit le connaissait aussi.

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Et la guerre des Gaules a prcisment t une aventure coloniale. En dpit de leur courage, les guerriers celtes ne vivaient pas la mme poque que les ultramodernes Romains. Il ne sagit pas ici de supriorit ou dinfriorit morale : le chevaleresque Vercingtorix, sur ce plan, est trs suprieur au cruel et trs civilis Csar. Durant sa vie, Csar a men de nombreuses guerres, par exemple tout autour de la Mditerrane, contre son rival Pompe mais, en Gaule, il mena une expdition coloniale. On peut le comparer, le gnie en plus, un Bugeaud qui au XIXe sicle dirigea le mme genre de campagne en Algrie et comparer, avec plus de pertinence encore, Vercingtorix lmir Abd el-Kader auquel le hros gaulois ressemble plus dun trait. La diffrence est que la France traita lmir avec respect, lemprisonnant dabord (mais dans un chteau, celui dAmboise) puis le librant et le laissant finir sa vie glorieuse et honore Damas, alors que Csar tint Vercingtorix au cachot pendant cinq ans Rome, avant de ly faire trangler loccasion de son triomphe . Tout dous et artistes quils fussent, les Gaulois taient encore des paysans prhistoriques. Pour eux, les Romains taient des extraterrestres. Les guerriers celtes ne pouvaient qutre vaincus par une civilisation techniquement et politiquement trs suprieure la leur. Ils ne surent pas combattre ces soldats venus de lavenir imprial, dots de qualits que nous qualifierons aujourdhui de quelque peu prussiennes : lopinitret, le travail, la discipline. Le mental gaulois fut ananti par lespce de stupeur mle de rsignation et mme de dsespoir

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dont parle Onsime Reclus (stupeur qui saisit les peuples dcals en prsence denvahisseurs plus modernes queux). Lhistoire de notre pays commence donc par une submersion coloniale. La belle civilisation nolithique celtique sombra dans le nant ou presque. Ce quelle aurait pu devenir, nous nen avons que des indices en observant les zones et les moments o elle survit et revit (quoique souvent de manire plus folklorique que relle) : les festnoz de Bretagne, dcosse, du pays de Galles. Tous les Gaulois taient des Galiques et parlaient breton : la musique, la beaut, la posie, un monde qui et, certes, t trs diffrent du monde rationnel que nous imposrent les Romains. Aussi Jules Csar fut-il la fois le meurtrier et le pre de notre pays. Les Gaulois vaincus se convertirent facilement la civilisation romaine. Ils ne firent jamais aucune tentative srieuse pour reconqurir leur indpendance. Les Celtes farouches se transformrent en quelques gnrations en Gallo-Romains . Cette conversion fut facilite par la conqute, effectue sur ordre de lempereur Claude en lan 43 de notre re, de la Gaule insulaire qui devint elle aussi une province romaine. Les lgions poussrent jusquau nord de lcosse mais ce pays parut trop boral et pluvieux aux Mditerranens qui se replirent donc derrire une espce de muraille de Chine, le limes , difie par lempereur Hadrien, dont on peut encore aujourdhui voir les restes imposants. La diffrence entre lAngleterre et lcosse se trouve l : les Anglais ont t romaniss, pas les cossais. Cela prouve la vacuit du slogan la

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mode : Les frontires sont En Gaule, la dpasses. Fernand Braudel domination enseignait au contraire quune romaine va durer frontire ressemble une vieille cinq sicles. cicatrice. Elle peut ne pas faire souffrir mais il arrive quelle se rouvre. LIrlande resta, elle aussi, en dehors de lemprise directe de Rome, ultime refuge de la culture celte. En colonisant les pays gaulois, Rome avait ajout son empire mditerranen un espace ocanique tourn vers louest et le nord qui lui donna une profondeur stratgique nouvelle et le contrle dune population nombreuse dhommes du Nord, population qui fit utilement contrepoids lespace hellnistique que lUrbs tenait au levant ( urbs = la ville, euphmisme pour nommer Rome). En Gaule, la domination romaine va durer cinq sicles. Elle ne domina pas seulement lespace, elle domina aussi le temps. La raison de ce succs tient la nature de la politique impriale. Rome tait videmment imprialiste (le mot vient delle) mais cet empire fut assimilationniste . Cest le seul imprialisme assimilationniste de lhistoire. Les coloniaux franais en parlrent mais rservrent lassimilation quelques individus choisis. Les Anglais du British Empire pratiquaient lapartheid. Si Rome tait esclavagiste, comme toutes les socits de lAntiquit, elle ntait nullement raciste et pratiquait lassimilation des peuples conquis, tout au moins de leurs lites, jusqu leur donner le pouvoir sur ellemme. partir du IIe sicle, il y eut des empereurs espagnols, gaulois, arabes. Septime Svre, le btisseur de la superbe Leptis Magna, tait libyen.

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Politiques, les Romains avaient compris que la force seule ne garantit pas la dure, comme le dira Talleyrand : On peut tout faire avec des baonnettes, sauf sasseoir dessus. Rome sut susciter ladhsion des peuples conquis (Grecs) ou coloniss (Gaulois). Immense mtropole dun million dhabitants (chiffre norme pour lAntiquit), elle pompait les richesses du monde, mais, en contrepartie, elle assurait la loi, lordre et la paix la Paix romaine nest pas un mythe et admettait les indignes soumis dans ses armes et dans ses conseils de gouvernement. Les Gaulois purent assouvir leur passion guerrire en sengageant dans les lgions. Ds lanne 48 de notre re, lempereur Claude faisait entrer de riches Gaulois au Snat de Rome (tout en ordonnant de lautre main la dissolution du clerg des druides). la fin du Ier sicle aprs Jsus-Christ, lcrivain latin Tacite pouvait dire aux Gaulois : Vous partagez lempire avec nous ; cest souvent vous qui commandez nos lgions et administrez nos provinces. Entre vous et nous, il ny a plus aucune diffrence, aucune barrire. En 212, ldit de lempereur Caracalla accorda la citoyennet romaine tous les hommes libres de Gaule et de lempire. Les La Paix rsultats de cette politique assiromaine nest milatrice furent saisissants. La pas un mythe. paix devint si complte en Gaule que, moins de cent ans aprs la conqute, Rome ne gardait plus dans cet immense pays que trois mille soldats, soit leffectif dun rgiment.