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Marcel Breuer: Design et Architecture


20 fvrier 2013 - 17 juin 2013

SOMMAIRE

Palais de Chaillot Cit de l'architecture et du patrimoine Nicolas Borel 2009

La Cit de larchitecture & du patrimoine Introduction Repres biographiques Lexposition et son parcours Plan de communication Devenez partenaire de lexposition Contreparties Contacts

Page 5 Page 6 Page 9 Page 10 Page 13 Page 14 Page 15 Page 16

Image de couverture Marcel Breuer dans le fauteuil Wassily (B3), vers 1926 Photo: Courtesy Constance L. Breuer

INTRODUCTION
Designer et architecte, Marcel Breuer (1902-1981) se classe parmi les crateurs les plus importants et les plus influents du XXme sicle. ...jai eu lintention, sagissant de mes projets, demprunter une voie qui mnerait vers des volumes toujours plus importants. Raison pour laquelle je me suis tout dabord concentr sur des lments plus petits comme des chaises et dautres meubles... En accord avec mon programme de travail, je suis ensuite pass des meubles aux habitations prives... Marcel Breuer Lettre Ise Gropius, mars 1932

Portrait de Marcel Breuer, vers 1949 Photo : Homer Page (archives du Bauhaus, Berlin)

Ds sa formation au Bauhaus, Weimar, le jeune hongrois fait parler de lui avec plusieurs crations de meubles inspires du mouvement nerlandais De Stijl. En 1925, il signe l invention quasi rvolutionnaire du meuble en tube mtallique que lon considre comme son principal apport lhistoire du design. Les crations de Breuer structure tubulaire en acier, comme le clbre fauteuil Wassily, le tabouret Bauhaus ou les divers fauteuils sur pitement traneau, font figure de symboles du design de toute une poque, de la mme manire que la lgendaire lampe Bauhaus de Wagenfeld. Copies des millions dexemplaires, elles ont depuis longtemps pris place parmi les grands classiques de lpoque moderne. Mais les meubles en acier tubulaire de Breuer ne sont pas les seuls avoir atteint une renomme mondiale. Ses meubles en aluminium et en bois stratifi faonn conus dans les annes trente entrrent galement dans lhistoire du design et inspirrent aussi les gnrations de crateurs suivantes. Les lgendaires amnagements intrieurs de Breuer sont galement considrs aujourdhui comme une partie essentielle de son uvre. Citons par exemple lamnagement de la maison de matre de Walter Gropius Dessau (1925/1926), lappartement du clbre metteur en scne Erwin Piscator Berlin (1927), mais galement les amnagements intrieurs raliss plus tard en Angleterre et aux tats-Unis, qui ont exerc une influence dterminante sur la culture de lhabitat du XXme sicle.

Bien que connu et apprci par lensemble de la scne avant-gardiste europenne pour ses crations de mobiliers et ses amnagements intrieurs, Breuer se considrait avant tout comme un architecte. Aprs un dmarrage plutt lent en Europe et aux tats-Unis ( partir de 1937), porter essentiellement au compte de la crise conomique et de la Seconde Guerre mondiale, son activit darchitecte sintensifia partir du milieu des annes quarante. Le bureau quil ouvrit New York se consacra dans un premier temps la construction de maisons particulires. A partir du dbut des annes cinquante, Breuer parvint aussi raliser un grand nombre de projets prestigieux, dont certains ont acquis une renomme internationale, comme par exemple le sige de lUnesco Paris (1952-1958, en collaboration avec Nervi et Zehrfuss) ou le Whitney Museum of American Art New York (1964-1966). Cest au cours de cette priode quil dveloppa ce qui devait devenir sa marque propre, savoir lutilisation sculpturale du bton, quil apprciait en premier lieu pour sa plasticit et son caractre massif. De main de matre il mit profit les proprits constructives du bton pour raliser ses extraordinaires crations despaces, au premier rang desquelles il convient de mentionner ses constructions dglises. Il utilisa galement ce matriau dans la construction plastique de ses faades modeles, contribuant par l tendre et affiner de manire dterminante le langage formel de larchitecture moderne. Prsentation Vitra Design Museum

Whitney Museum of American Art, New York, New York, 1964-1966 Photo: Ezra Stoller Esto. Tous droits rservs

REPERES BIOGRAPHIQUES
1902 1920-23 1925-28 Marcel Lajos Breuer nat le 22 mai dans la ville hongroise de Pcs. Breuer suit une formation dans un atelier de meubles du Bauhaus Weimar. Il y dveloppe de nombreux projets utilisant le bois. Breuer est dsign "Jungmeister" et chef de latelier de meubles du Bauhaus. Il se voit confier la tche de concevoir le mobilier du nouveau btiment du Bauhaus Dessau. Il profite de cette occasion pour exprimenter une premire fois les tubes dacier, ce qui dbouche notamment sur la chaise B3 (Wassily) et le tabouret B9. Cration de sa socit, "Standard-Mbel", ses premiers projets en tubes d'acier. qui fabrique en srie

1927 1928

Breuer quitte le Bauhaus et ouvre son propre bureau darchitecture Berlin. Durant cette priode, il soccupe avant tout de lamnagement intrieur de maisons et despaces dexposition. La Harnischmacher Huis Wiesbaden est la premire construction neuve de Breuer. Dveloppement du premier meuble en aluminium, produit en srie par la firme suisse Embru partir de 1934. Breuer suit son ami et mentor Walter Gropius en Angleterre et fonde avec larchitecte, Londres, la socit F. R. S. Yorke. Il conoit diffrents meubles en contreplaqu pour la firme anglaise Isokon. Breuer migre en Amrique, o il donne cours la facult darchitecture de luniversit de Harvard, Cambridge, Massachusetts. Gropius et Breuer fondent ensemble un bureau darchitectes qui se consacre avant tout aux maisons unifamiliales.

1932

1935-37

1937

Photographie publicitaire avec mobilier de jardin de la socit Wohnbedarf AG, Zurich, vers 1934 ; entre autres, meubles en aluminium de Marcel Breuer Photo : Hans Finsler (Staatliche Galerie Moritzburg Halle, Landeskunstmuseum Saxe-Anhalt, fonds artistique de Hans Finsler)

Appartement tmoin dans le lotissement du Werkbund suisse Neubhl , Zurich, vers 1934 ; sige, bureau, chaise longue et tagre de Breuer Photo : Hans Finsler (Staatliche Galerie Moritzburg Halle, Landeskunstmuseum Saxe-Anhalt, fonds artistique de Hans Finsler)

1938-39 1941 1946 1952-58

Ralisation de la premire maison lusage personnel de Breuer, Lincoln, Massachusetts. Dissolution du bureau de Gropius et Breuer. Durant la Deuxime guerre mondiale, Breuer ne ralise que peu de btiments. Breuer abandonne lenseignement et dmnage son bureau New York. Avec Pier Luigi Nervi et Bernard Zehrfuss, Breuer reoit commande du sige de lUNESCO Paris. Cette mission reprsente sa perce sur le plan international. Suivent dautres commandes portant sur des btiments publics. Fondation du New York. bureau "Marcel Breuer and Associates, Architects"

1956 1959-69

Cration et construction de la station de ski de Flaine (Haute-Savoie) 1600m daltitudes. Cre ex-nihilo; cette station intgre occupe une place particulire dans larchitecture des paysages alpins et illustre la dmocratisation de la pratique du ski. Ralisation du Centre de recherche IBM La Gaude (Alpes-Maritimes). Breuer ouvre une filiale de son bureau Paris. Avec la construction du Whitney Museum of American Art New York, Breuer atteint le sommet de sa carrire. Monastre de Baldegg, Suisse. Pour des raisons de sant, Breuer se retire de la vie professionnelle. Marcel Breuer dcde le 1er juillet New York.

1960-62 1964 1964-66 1968-72 1976 1981

Hotel Les Gradins Gris , Flaine Photo: Ives Guillemaut

Flaine, 1961-76, immeubles dappartements Marcel Breuer Papers, Archives of American Art, Smithsonian Institution, Washington, D.C.

Maison Robinson, Williamstown, Massachussets, 1947-1948 Photo: David Sundberg Esto. Tous droits rservs

Maison de Breuer II, New Canaan, Connecticut, 1947-1948 Photo : Marcel Breuer Papers, Archives of American Art, Washington, D.C.

Vue arienne du Centre de recherche IBM La Gaude (Alpes-Maritimes) Photo

Salle plnire du sige de lUNESCO Paris, 1955-1958 Photo: UNESCO, Paris

LEXPOSITION ET SON PARCOURS


Conue et ralise par le Vitra Design Museum, (Weil am Rhein, BadeWurtemberg, Allemagne) cette rtrospective de luvre de Marcel Breuer, encore jamais prsente en France, est la toute premire exposition qui accorde une importance gale aux diffrents domaines dactivit du matre. Alors que lexposition thmatique montre la quasi totalit des principales uvres du crateur dans le domaine du design mobilier, son uvre architecturale extrmement riche est essentiellement reprsente laide de 12 constructions choisies titre dexemple.

Matriaux
Sous le titre Matriaux , lexposition prsente le design de Breuer dans un ordre chronologique. Elle sappuie sur le fait que le crateur a utilis successivement dans son travail de cration de mobilier quatre diffrents matriaux, le bois massif, lacier tubulaire, laluminium et le contreplaqu. Dans le domaine des meubles tubulaires en particulier, de nombreuses uvres originales permettent au visiteur de comprendre la rapidit avec laquelle Breuer a su reconnatre les aptitudes dun matriau la cration et comment, en lespace de quelques annes peine, il en a tudi toutes les subtilits dune manire quasisystmatique. Concernant le travail avec laluminium, Breuer sest illustr en transposant ce matriau jusque l quasi inusit dans la fabrication de mobilier le principe du pitement traneau appliqu au tube dacier. Il a galement sign un autre chef duvre avec la transposition exacte en contreplaqu de la chaise longue en aluminium, qui marque aussi le dbut dun travail intensif avec ce matriau. Outre le mobilier expos, des dessins, des catalogues de meubles ainsi quun grand nombre de photographies contemporaines des uvres darchitecture intrieure de Breuer viennent prsenter les multiples facettes de son travail de designer.

Fauteuil en lattes de bois ti 1a, 1924 Photo Archives du Vitra Design Museum, Weil am Rhein / Photographe Thomas Dix

B3 Wassily

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Maisons , Espaces , et Volumes


Concernant luvre architectonique de Breuer, lexposition opte pour diffrents modes de prsentation. Elle sarticule autour de douze maquettes ralises spcialement pour lexposition. Rparties dans les catgories Maisons , Espaces et Volumes , et compltes par des croquis, des plans ainsi que de nombreuses photographies, ces maquettes transmettent au visiteur une reprsentation plastique de larchitecture de Breuer. Documentant une uvre majeure (comme les maison Breuer I et II, le Whitney Museum et les spectaculaires glises), chacune dentre elles fait galement rfrence une solution constructive, formelle ou de trac applique par Breuer dans la construction de nombreux autres btiments. Lexposition parvient ainsi, de manire condense, rendre compte de la diversit et de la profusion de luvre architectonique de Breuer.

Prieur de lannonciation des surs de Saint Bndicte, Bismarck, Dakota-du-Nord, 1961-1963, tour du clocher Photo : Shin Koyama (archives de lUniversity of Mary)

Begrisch Hall sur le campus University Heights de lUniversit de New York, New York, New York, 1967-1970 Photo : Ben Schnall (Marcel Breuer Papers, Archives of American Art, Washington, D.C.)

Les projets prsents Le Whitney Museum of American art, New York, 1964-1966 Le Begrish Hall, new York, 1959-1961 La Bibliothque publique centrale, Atlanta, 1977-1980 Le grand magasin La Riche, Rotterdam, 1953-1957 La chapelle du couvent de Baldegg Mutterhaus Sonnhalde , Lucerne (Suisse), 1968-1972 La chappelle du couvent St. Mary, Bismarck (Dakota du Nord,, 1961-1963 Lglise paroissiale de St. Francis de Sales, Muskegon (Michigan), 1964-1966 Lglise de labbaye de St. John, Collegeville (Minnesota), 1958-1961 Maison Breur I, Lincoln (Massachussets), 1938-1939 Maison Breur II, New Canaan (Connecticut), 1947-1948 Maison Robinson, Williamstown (Massachussets), 1946-1948 Maison Staehelin, Feldmeilen, (Suisse), 1956-19595

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Salle manger de lappartement Piscator, Berlin, 1927 Photo : Cami Stone (marcel Breuer Papers, Archives of American Art, Washington, D.C.)

Motifs
Sous le titre Motifs , la rtrospective prsente enfin des lments cls du vocabulaire cratif de Breuer qui peuvent galement tre compris comme des passerelles entre ses diffrents domaines de cration. Ainsi, llment du porte-faux, dj intgr dans ses premires crations mobilires, fera lobjet au cours des dcennies suivantes dinterprtations et de mises en scne maintes fois renouveles sur un grand nombre de ses constructions. Il en est de mme des bandes horizontales ou des rectangles couchs, lments de design caractristiques qui ont confr un grand nombre de ses meubles, intrieurs et btiments leur marque distinctive. Lintrt marqu de Breuer pour les textures peut galement tre compris comme un lien entre le design et larchitecture. Le langage formel cristallin aux accents quasi cubistes qui caractrise nombre de ses constructions en bton ne sest, par contre, dvelopp que dans les annes cinquante. Depuis cette poque, il peut toutefois tre considr comme la marque distinctive de son travail personnel avec ce matriau si omniprsent dans larchitecture du XXme sicle.

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