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SERVICIOS A LA NAVEGACIN EN EL ESPACIO AREO MEXICANO

DIRECCIN GENERAL DIRECCIN DE CAPACITACIN

CURSO ACTUALIZACIN Control de Trnsito Areo

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METEOROLOGA GENERAL

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COMPENDIO DE APUNTES PARA FORMACIN DEL PERSONAL METEOROLGICO DE LA CLASE IV (OMM) SOLICITADO POR: ROQUE MARQUEZ ADAPTADO POR: COORDINACION DE CAPACITACION CURSO FORMATIVO CTA

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VOLUMEN II

METEOROLOGA

PRIMERA PARTE INDICE PARTE I METEOROLOGA GENERAL Introduccin CAPTULO I - COMPOSICIN DE LA ATMSFERA
1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 1.6 Composicin del aire seco Ozono atmosfrico Vapor de agua en la atmsfera Anhdrido de carbono Composicin de la termosfera Gas interplanetario

CAPTULO II LAS CAPAS DE LA ATMSFERA


2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Capas de la atmsfera Troposfera Estratosfera Mesosfera Termosfera Exosfera

CAPTULO III INTERCAMBIOS DE CALOR EN LA ATMSFERA


3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 3.8 3.9 3.10 3.11 La revolucin de la Tierra alrededor del sol La rotacin de la Tierra El da sideral La trayectoria elptica de la tierra Trpico de Cncer y trpico de Capricornio Radiacin solar Radiacin terrestre Otros procesos de intercambio de calor Balance energtico de la atmsfera Efecto de la radiacin en la superficie del globo Diferencia de temperatura entre los continentes y los mares

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CAPTULO IV TEMPERATURA DEL AIRE


4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 4.10 4.11 Principios fundamentales de la medida de la temperatura Escalas de temperatura Celsius y Fahrenheit Conversin de la temperatura de una escala a otra Escala Kelvin de temperatura Procesos fsicos empleados en termometra Principales tipos de termmetros Medida de la temperatura del aire Temperatura del aire en superficie Exposicin de los termmetros Variacin diurna de la temperatura del aire en la superficie Variacin de la temperatura con la altitud

CAPTULO V PRESIN ATMOSFRICA


5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 5.6 5.7 5.8 5.9 5.10 5.11 5.12 5.13 5.14 Naturaleza de la presin atmosfrica Unidades de presin atmosfrica Medida de la presin atmosfrica Barmetros de mercurio Reduccin de las lecturas del barmetro a las condiciones normales Barmetros aneroides Bargrafos Variacin de la presin con la altitud Reduccin de la presin a los niveles normales Altimetra Atmsfera tipo de la OACI Correcciones altimtricas Ajuste del altmetro Variacin semidiurna de la presin Gradiente de presin

CAPTULO VI AIRE HMEDO


6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 6.6 6.7 6.8 6.9 6.10 6.11 6.12 Humedad del aire Los tres estados del agua Tensin de vapor de aire hmedo Variaciones del contenido de la atmsfera en vapor de agua Tensin de vapor saturante del aire hmedo Proceso de condensacin Proceso isobrico Proceso adiabtico Proceso de solidificacin (o congelacin) Procesos de condensacin slida (depsitos) Calor latente Indicadores del contenido de vapor de agua en el aire
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6.13 6.14 6.15 6.16 6.17 6.18

Humedad relativa Mtodos para medir la humedad del aire Principios del termmetro hmedo Tipos de psicrmetros Tablas psicomtricas Densidad del aire hmedo

CAPTULO VII VIENTO EN SUPERFICIE


7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 7.8 7.9 7.10 7.11 7.12 7.13 7.14 7.15 Principios generales de la medida del viento en superficie Exposicin de los instrumentos para medir el viento en superficie Direccin del viento en superficie Unidades Medida de la direccin del viento en superficie Velocidad del viento en superficie - Unidades Medida de la velocidad del viento en superficie Variacin del viento en superficie Variacin diurna de la velocidad del viento en superficie Fuerzas que actan sobre el aire en movimiento Viento geostrfico Viento del gradiente Ley de Buys-Ballot Viento en la capa lmite Convergencia y divergencia horizontales Adveccin del aire

CAPTULO VIII CLASIFICACIN DE LAS NUBES


8.1 8.2 8.3 8.4 8.5 8.6 Nombre de las nubes Gneros de nubes Altura, altitud, dimensin vertical Pisos Definicin de los diez gneros de nubes Identificacin de las nubes

CAPTULO IX HIDROMETROS
9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 9.6 9.7 9.8 Definicin de meteoro Definicin de los meteoros Clasificacin de los hidrometeoros Precipitacin Definicin y descripcin de los hidrometeoros Relaciones entre las precipitaciones y los gneros de nubes Velocidad de la cada de las gotas de agua Deformacin de las gotas de lluvia
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CAPTULO X ESTABILIDAD VERTICAL DE LA ATMSFERA


10.1 10.2 10.3 10.4 10.5 10.6 10.7 10.8 10.9 10.10 10.11 10.12 10.13 10.14 10.15 10.16 10.17 10.18 Procesos adiabticos en la atmsfera Gradiente vertical de temperatura Estabilidad Mtodo de la partcula Movimientos verticales del aire no saturado Movimiento vertical del aire nuboso Inestabilidad condicional Resumen Nivel de condensacin del a partcula Turbulencia atmosfrica Inversiones de temperatura Inversin de radiacin Inversin de turbulencia Inversin de subsidencia Inversiones frontales Efectos de las inversiones Gradientes superadiabticos Nivel de condensacin de la capa convectiva

CAPTULO XI FORMACIN Y DISIPACIN DE LAS NUBES


11.1 11.2 11.3 11.4 11.5 11.6 11.7 11.8 Condensacin, congelacin y sublimacin Causas generales de la formacin de nubes Turbulencia mecnica Conveccin Ascendencias orogrficas Ascendencias lentas y de gran extensin horizontal Nubes asociadas a una ascendencia de gran extensin horizontal a lo largo de una zona frontal Disipacin de las nubes

CAPTULO XII PROCESOS DE PRECIPITACIN


12.1 12.2 12.3 12.4 12.5 12.6 12.7 12.8 Tamao de las gotitas nubosas Crecimiento inicial de las gotitas nubosas Mecanismo de la coalescencia Formacin de cristales de hielo Proceso de Bergeron Crecimiento de los cristales de hielo por colisin Resumen sobre la formacin de precipitaciones Caractersticas de distintos tipos de precipitacin

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CAPTULO XIII LA VISIBILIDAD


13.1 13.2 13.3 13.4 13.5 13.6 13.7 13.8 13.9 13.10 13.1 13.12 Visibilidad meteorolgica Definicin de la visibilidad diurna Visibilidad nocturna Instrumentos de medida de la visibilidad Factores que influyen en la visibilidad Efecto de las precipitaciones Niebla y neblina Rociones Partculas de aceite Reduccin de la visibilidad por los humos Reduccin de la visibilidad por polvo o arena Efectos de partculas salinas

CAPTULO XIV VIENTOS LOCALES


14.1 14.2 14.3 14.4 14.5 14.6 Brisa de mar Brisa de tierra Brisa de montaa (viento catabtico) Brisa de valle (viento anabtico) Fohn Variaciones de la temperatura en el curso de la formacin de fohn

CAPTULO XV FENMENOS LOCALES VIOLENTOS


15.1 15.2 15.3 15.4 15.5 15.6 15.7 Importancia meteorolgica de la nocin de escala Tormentas Formacin y evolucin de las clulas tormentosas Tipos de tormenta Deteccin de las tormentas Tornados Trombas

CAPTULO XVI MASAS DE AIRE Y FRENTES


16.1 16.2 16.3 16.4 16.5 16.6 16.7 16.8 Definicin de una masa de aire Regiones generadoras de masas de aire Clasificacin de las masas de aire Smbolos de las masas de aire Evolucin de las masas de aire Generalidades sobre los frentes Clasificacin de los frentes Fenmenos asociados con los modelos tericos de frentes
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16.9 16.10 16.11 16.12 16.13 16.14 16.15

Modelo terico del frente caliente Modelo terico del frente fro Ciclones extratropicales y perturbaciones del frente polar La perturbacin Fenmenos asociados a las perturbaciones Frentes ocluidos Fenmenos asociados con los frentes ocluidos

CAPTULO XVII ANLISIS SINPTICO


17.1 17.2 17.3 17.4 17.5 17.6 17.7 17.8 17.9 17.10 17.11 Tipos de mapas sinpticos Mapas sinpticos al nivel del mar Configuraciones isobricas al nivel del mar Anticiclones y dorsales Depresiones y vaguadas Otras configuraciones isobricas Sistemas frontolgicos en el mapa al nivel del mar Mapas de presin constante Anlisis de las lneas de corriente Configuraciones de as lnea de corriente Anlisis de la velocidad del viento

CAPTULO XVIII RELACIONES ENTRE LAS CONFIGURACIONES SINPTICAS Y CARACTERSTICAS DEL TIEMPO
18.1 18.2 18.3 18.4 18.5 18.6 18.7 18.8 Circulacin del aire en la proximidad de la superficie Anticiclones Dorsales Depresiones Vaguadas (thalwegs) Collados Tiempo ligado a os flujos de aire fro y clidos Configuraciones de lneas de corriente y de isotacas

CAPTULO XIX METEOROLOGA TROPICAL


19.1 19.2 19.3 19.4 19.5 19.6 19.7 19.8 Campo de la meteorologa tropical Bajas presiones ecuatoriales Esquema simplificado de la circulacin al nivel del mar Alisios Monzones Regiones de monzn El tiempo en las regiones tropicales Zonas de convergencia
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19.9 19.10 19.11 19.12 19.13

Caracteres del tiempo en el cinturn de bajas presiones ecuatoriales Zona de convergencia intertropical Variacin diurna y efectos locales Perturbaciones tropicales Ciclones tropicales

CAPTULO XX LA CIRCULACIN GENERAL


20.1 20.2 20.3 El movimiento medio en la troposfera y en la baja estratosfera Corrientes en chorro (jet streams) Modelos de la circulacin general

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PARTE I METEOROLOGA GENERAL INTRODUCCIN


Esta parte, que es la primera de las que estn consagradas especficamente a la meteorologa, trata de diferentes aspectos de la ciencia meteorolgica que permiten que el observador comprenda cules son los objetivos de los trabajos que se le encomiendan. De esta forma estar en mejores condiciones para efectuar buenas observaciones. Este curso de meteorologa general trata en primer lugar, en el Captulo I, de la composicin de la atmsfera y luego, en el Captulo II, de las diferentes capas de la misma. Los diversos aspectos de la meteorologa fsica y dinmica se exponen en los Captulos III al XIII. Los Captulos XIV al XV tratan respectivamente de los vientos locales y de los fenmenos locales violentos. La meteorologa sinptica se estudia en los Captulos XVI al XIX. Finalmente, el Captulo XX es una introduccin a los diferentes aspectos de la circulacin general. Lgicamente, el estudiante que empieza el estudio de este curso debe conocer ya las diferentes cuestiones tratadas en el Volumen I, Ciencias de la tierra. Sin embargo, algunas veces ser muy difcil volver a leer determinados captulos apropiados de ese volumen, en el caso de que el estudiante no haya adquirido todos los conocimientos bsicos para asimilar un tema particular.

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CAPTULO I COMPOSICIN DE LA ATMSFERA


Nuestro globo esta rodeado por un gran ocano de aire en cuyo fondo viven la mayora de los hombres. Este aire est constituido por diferentes gases que son atrados hacia la tierra por el efecto de gravedad. De manera convencional, se establece el lmite superior de la atmsfera a una altura aproximada de 1000 kilmetros sobre el nivel del mar. Pero la mayora de los cientficos prefieren considerar que el aire atmosfrico llega hasta confundirse con los gases raros y el polvo del espacio interplanetario. En este caso, no existe un lmite preciso entre la atmsfera y este espacio. La simple consideracin de la dimensin vertical de la atmsfera puede algunas veces inducir a error, ya que en el lmite convencional de 1000 kilmetros la atmsfera est tan enrarecida que su densidad es menor que la del vaco que pueda obtener el hombre. De hecho, la parte de la atmsfera que se extiende ms all de 30 km de altitud, tiene una masa de 1 por ciento solamente de su masa total. Para entender bien los procesos fsicos que se producen en la atmsfera, es necesario primeramente conocer su composicin. En este captulo se tratar de los componentes de la atmsfera y de su distribucin en el espacio.

1.1 Composicin del aire seco


El aire atmosfrico es esencialmente una mezcla de gases diferentes. Pero tambin se encuentran en la atmsfera partculas slidas (algunas veces muy pequeas) polvo y humo. Adems, el agua en la atmsfera no est solamente en estado de vapor, sino tambin en estado slido y lquido. En el cuadro 1.1 se indica la composicin del aire seco, por unidad de volumen y al nivel del mar Los datos de este cuadro corresponden al aire seco en un lugar alejado de las ciudades y de los incendios forestales. Cuadro 1.1 Composicin del aire seco GAS Nitrgeno Oxgeno Argn Anhdrido carbnico Nen Helio Kriptn, hidrgeno, xenn, Ozono, radn, etc.
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Proporcin volumtrica en la atmsfera 78,084 20,946 0,934 0,033 0,00182 0,00052 0,00066
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En general, estos gases se encuentran en la atmsfera en proporciones constantes hasta una altitud de 80 km aproximadamente. Sin embargo, hay dos excepciones importantes: el ozono (O3) y el vapor de agua (H2O). Tambin, en las capas bajas es variable la proporcin de anhdrido carbnico (CO2).

1.2 Ozono atmosfrico


Las molculas de ozono (O3) estn constituidas por tres tomos de oxgeno. La concentracin de ozono vara con la altitud, la latitud y la hora. La mayor parte del ozono que se forma en la estratosfera es el resultado de un cierto nmero de procesos, principalmente la absorcin de las radiaciones ultravioletas. Las molculas de ozono tienden a caer en la atmsfera y se acumulan en la estratosfera inferior, entre 15 km y 25 km de altitud. Tambin puede formarse ozono, en pequeas cantidades, cerca de la superficie terrestre, debido a descargas elctricas. Sin embargo, la concentracin de ozono a una altitud dada, vara considerablemente a causa de la circulacin general de la atmsfera. La presencia de ozono en la atmsfera es indispensable para nuestro bienestar, ya que al absorber este gas una gran cantidad de las mortferas radiaciones ultravioletas emitidas por el sol, permite al hombre vivir sobre la superficie de la tierra.

1.3 Vapor de agua en la atmsfera


La atmsfera no est nunca completamente seca, pues contiene siempre vapor de agua en proporciones variables. En las regiones tropicales martimas que son clidas y hmedas, la cantidad de vapor de agua contenido en una muestra dad de aire puede alcanzar la proporcin del 3 por ciento de la masa total de la muestra. Por el contrario, en ciertas regiones continentales, la proporcin de vapor de agua es tan dbil que es difcil medirla. Es de indicar que cantidades de vapor de agua relativamente pequeas pueden provocar importantes cambios de tiempo. Esto es debido sobre todo a las variaciones de la concentracin del vapor de agua en la troposfera, particularmente en las capas situadas por debajo de los 6 km, que son las que contienen la mayor parte del vapor de agua de la atmsfera. Este vapor de agua contenido en la atmsfera proviene de la superficie terrestre por evaporacin del agua de las superficies lquidas y por la transpiracin de los vegetales. Despus, el vapor pasa al estado lquido o al estado slido para volver finalmente a la tierra en forma de roco, cencellada, llovizna, nieve o granizo.

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Por trmino medio, la concentracin de vapor de agua en la atmsfera decrece con la altitud, pero algunas veces sucede que esta distribucin se invierte en determinadas capas de la atmsfera.

1.4 Anhdrido carbnico


El anhdrido carbnico (CO2) contenido en la atmsfera es debido a una serie de procesos tales como la respiracin humana y animal, la descomposicin y la combustin de materias que contengan carbono y las erupciones volcnicas. Pero la mayor parte del gas as producido, es absorbido por los vegetales. Aproximadamente el 90 por ciento del anhdrido carbnico de la tierra est disuelto en los ocanos. Dado que la solubilidad vara con la temperatura, el agua de los ocanos absorber o desprender este gas como resultado de los cambios de temperatura de la misma. Esto afecta a la concentracin del anhdrido carbnico del aire. La concentracin de anhdrido carbnico en las proximidades del suelo es muy variable. En las ciudades es elevada. En las regiones alejadas de las zonas industriales y a algunos metros solamente del suelo, su valor es muy prximo a la cifra indicada en al cuadro 1.1. Sin embargo, su reparticin en la alta atmsfera es todava mal conocida.

1.5 Composicin de la atmsfera


A altitudes superiores a 80 km, la mezcla de los gases de la atmsfera no es constante. Las molculas y los tomos ms pesados tienen tendencia a separarse de los otros por afecto de la gravedad. Los tomos de un gran nmero de gases no estn agrupados en molculas, ya que los separan los rayos ultravioleta y los rayos x emitidos por el sol. As, por encima de los 80 km, el nmero de tomos de oxgeno (O), crece con la altitud en detrimento de las molculas biatmicas de oxgeno (O2). A 130 km de altitud, aproximadamente, dos tercios de las molculas de oxgeno estn separadas en tomos de oxgeno. El resultado de estos procesos es que, a niveles muy elevados, las molculas de nitrgeno ceden su sitio a los tomos de oxgeno que, a su vez, son reemplazados por tomos de hidrgeno, ms ligero en las capas an mas elevadas. Las radiaciones solares de onda corta provocan tambin la ionizacin. Ya hemos indicado en el prrafo 1.8 del Volumen I Ciencias de la tierra que un tomo elctricamente neutro se convierte en un in positivo cuando perda un electrn y en un in negativo cuando lo ganaba. Este proceso se llama ionizacin.
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La ionizacin puede producirse a altitudes inferiores a 80 km, pero es en la termosfera donde se observa la mayor concentracin de iones. En la parte inferior de esta regin se encuentran iones positivos, iones negativos, electrones libres, as como tomos y molculas neutras. Mientras que en la parte superior, predominan sobre todo los protones (tomos de hidrgeno ionizado) y los electrones. Despus llegamos a un nivel en el que la atmsfera terrestre comienza a confundirse con los gases muy enrarecidos del espacio interplanetario.

1.6 Gas interplanetario


El espacio entre los planetas de nuestro sistema solar no est completamente vaco. Aunque la densidad de la materia sea muy baja, contiene ciertos gases calientes y partculas slidas. Los materiales que existen en estado gaseoso en estas regiones constituyen el gas interplanetario, puesto que se encuentran entre planetas, y est compuesto sobre todo por protones y electrones. El movimiento orbital de la tierra alrededor del sol se efecta en el gas interplanetario. Por eso, los lmites de la atmsfera se pueden considerar confundidos con esta materia muy enrarecida. Teniendo en cuenta su composicin, las reacciones qumicas, la ionizacin, la temperatura, etc. se puede dividir la atmsfera en diferentes capas. En el siguiente captulo se estudiarn las caractersticas de algunas de estas regiones. EJERCICIOS 1) Indquese brevemente cul es la composicin del aire seco en los 80 km de altitud. 2) La mayor parte de los gases atmosfricos se encuentran en proporciones constantes hasta una altitud de 80 km aproximadamente. Sin embargo, tres gases son una excepcin, cules? Indquese para uno de ellos cules son los factores que pueden modificar su concentracin. 3) Cul es la composicin de la termosfera? 4) Por qu procesos se produce o se extrae de la atmsfera el anhdrido carbnico? 5) Descrbase brevemente: a. el lmite superior de la atmsfera; b. la ionizacin.

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CAPTULO II LAS CAPAS DE LA ATMSFERA


Actualmente, los meteorlogos saben que para predecir la futura evolucin de la atmsfera, necesitan considerarlo como un todo. Por lo tanto, utilizan, cada vez ms, satlites, cohetes y equipos electrnicos para estudiar la alta atmsfera, desarrollando al mismo tiempo las redes de estaciones meteorolgicas en la superficie de la tierra. Sin embargo, resulta a menudo prctico estudiar separadamente cada una de estas regiones de la atmsfera. Esto es lo que se har en este captulo. Pero no se debe olvidar que todos los fenmenos que se producen en una regin dada tienen siempre influencia sobre los de las otras regiones de la atmsfera.

2.1 Capas de la atmsfera


En el prrafo 8.11 del Volumen I Ciencias de la tierra se ha visto cmo puede ser dividida la atmsfera en diferentes regiones segn la temperatura. Estas regiones son la troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la termosfera. La figura 2.1 muestra la variacin de la temperatura y de la presin con la altitud. Las temperaturas mas elevadas se observan en la superficie terrestre, el la proximidad de la estratopausa y la atmsfera. Esta ltimas son debidas a la absorcin de la radiacin solar.

Figura 2.1 Capas de la atmsfera


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La superficie del globo absorbe la mayor parte de las radiaciones solares y por lo tanto la troposfera est calentada por su base. Por el contrario, la fuente de calor de la estratosfera est situada en su parte superior, es decir en los niveles en que el ozono absorbe las radiaciones ultravioletas. La mesosfera tambin est calentada por su base, mientras que en la termosfera las capas superiores son ms calientes. Esta ltima regin llega a confundirse finalmente con los gases calientes de la corona solar. Las elevadas temperaturas que se encuentran cerca de la estratopausa y en la parte superior de la termosfera indican que las partculas se mueven muy rpidamente. Pero no hay que olvidar que, a estos niveles, la atmsfera tiene una densidad muy pequea. Como el nmero de partculas es mucho mayor en las proximidades de la superficie terrestre, esto hace que la mayor parte de la energa trmica de la atmsfera se encuentre concentrada en la parte inferior de la troposfera. Cualquiera que sea la altitud considerada, la presin ejercida por los gases de la atmsfera depende del peso de las partculas que se encuentran sobre la unidad de superficie a este nivel. En la Figura 2.1 se observa que la presin atmosfrica cerca del nivel del mar es 1000 mb, aproximadamente. Al nivel de la estratopausa, la presin no es ms que de 1 mb; esto quiere decir que la masa de la atmsfera por encima de los 50 km no es ms que la milsima parte de la masa total de la misma. En las capas superiores, la densidad es an ms pequea. Por encima de 90 km la masa de la atmsfera es del orden de la millonsima de su masa total y, por lo tanto, su peso es tal que la presin atmosfrica a este nivel es de aproximadamente, 0,001 mb.

2.2 Troposfera
La regin ms baja de la atmsfera se llama troposfera y en ella la temperatura generalmente disminuye con la altura. En la primera mitad, esta disminucin es de 6C a 7C por kilmetro y despus, en la segunda mitad, alcanza de 7C a 8C por kilmetro. Sin embargo, algunas veces, y en capas poco espesas de la troposfera, la temperatura crece con la altitud y, en este caso, se produce una inversin de temperatura. El lmite superior de la troposfera se llama tropopausa.

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La tropopausa no es continua y su altitud vara, segn su posicin, con relacin a la tierra. As, en las latitudes bajas, existe una tropopausa tropical a una altitud de 18 km, aproximadamente, mientras que en las latitudes altas se encuentra generalmente una tropopausa polar a 8 km ms o menos. Entre estas dos regiones est situada la tropopausa de las latitudes medias que est inclinada y se interrumpe en las cercanas de las corrientes en chorro. En estas latitudes medias existen tropopausas mltiples que se superponen y esto complica mucho el trazado de los mapas diarios. En la Figura 2.2 se representan las principales caractersticas de estas tropopausas.

Figura 2.2 Diferentes tipos de tropopausa Adems, en un lugar determinado, tanto la temperatura como la altitud de la tropopausa pueden variar bruscamente. Los sistemas, meteorolgicos mviles y sus nubes asociadas, que afectan nuestra vida cotidiana, estn situados casi en su totalidad en la troposfera. Dado que estos sistemas se desplazan, las caractersticas de la tropopausa varan en el tiempo y en el espacio. En la troposfera, la temperatura disminuye regularmente hasta el nivel de la tropopausa. Dado que sobre el ecuador est ms elevada, es precisamente cerca de la tropopausa ecuatorial donde se observan las temperaturas mas bajas de la atmsfera. La troposfera contiene la mayor parte de la masa de la atmsfera, y se caracteriza por movimientos verticales muy marcados, apreciable contenido de vapor de agua, nubes y otros fenmenos. Todo esto interesa mucho a los meteorlogos.

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2.3 Estratosfera
La estratosfera es la regin de la atmsfera que se encuentra encima de la troposfera. Se extiende desde la tropopausa hasta una altitud comprendida entre 50 km y 55 km. En un lugar dado, la temperatura de la estratosfera, en general, permanece constante hasta los 20 km y sta es la que se llama, algunas veces, la capa isotrmica. Seguidamente, la temperatura crece, primero lentamente hasta los 32 km y luego ms rpidamente, por encima de esta altitud. Las temperaturas en las partes altas de la estratosfera son casi tan elevadas como las cercanas a la superficie de la tierra. Esto se debe a que en esas capas es donde el ozono absorbe las radiaciones ultravioleta del sol. A estos niveles, la atmsfera es muy poco densa y, por lo tanto, la radiacin solar se transfiere a un nmero relativamente pequeo de molculas, lo que hace que su energa cintica aumente mucho y se eleve la temperatura del aire. Luego, esta energa trmica se transfiere hacia abajo por subsidencia y radiacin. Por lo tanto, la estratosfera tiene en sus capas superiores una fuente de calor, contrariamente a la troposfera que se calienta por abajo. Los fenmenos meteorolgicos observados en la estratosfera son muy diferentes de los de la troposfera. Hay menos conveccin en la estratosfera ya que su parte superior es caliente, mientras que la inferior es fra. Prcticamente no se forman nubes en la estratosfera a excepcin, algunas veces de las nubes nacaradas que se observan en latitudes altas a altitudes del orden de 20 km a 30 km.

2.4 Mesosfera
A una altitud aproximada de 50 km, la temperatura deja de crecer. Este es el nivel de la estratopausa que corresponde al lmite inferior de la mesosfera. En la mesosfera, generalmente la temperatura decrece con la altitud hasta alcanzar 95C o menos, cuando se llega a una altitud aproximada de 80 km. A este ltimo nivel est situada la mesopausa que es el lmite superior de la mesosfera. Podemos considerar que el aire es homogneo hasta la mesopausa, es decir que, hasta este nivel, las proporciones de los gases que constituyen la atmsfera son prcticamente constantes, salvo lo que concierne al vapor de agua y al ozono. Algunas veces, esta parte de la atmsfera se designa con el nombre de homosfera. Por lo tanto, la homosfera comprende la troposfera, la estratosfera y la mesosfera.

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La atmsfera al nivel de la mesopausa es ms fra que a cualquier otro nivel de la atmsfera superior. Algunas veces, sucede que en latitudes altas, cuando el sol est entre 5 y 13 por debajo del horizonte, se observan a este nivel nubes noctilucentes. Es posible que estas nubes estn constituidas por partculas de polvo recubiertas de hielo. 2.5 Termosfera

La termosfera es la regin que se encuentra sobre la mesopausa y se caracteriza por un aumento progresivo de la temperatura. Cuando el sol est tranquilo, este aumento de temperatura se produce hasta cerca de 400 km pero, en perodos de actividad solar, puede llegar hasta 500 km, aproximadamente. La composicin de la atmsfera en la termosfera es distinta, ya que debido a los efectos de los rayos ultravioleta y de los rayos x emitidos por el sol, las molculas de un gran nmero de gases se separan, quedando, por lo tanto, libres los tomos que las constituan. Por otra parte, los gases tienen menos tendencia a mezclarse y las molculas y tomos ms pesados se separan de los otros por efecto de la gravedad. Debido a esto, a medida que se asciende, las molculas de nitrgeno, ms pesadas, ceden su sitio a los tomos de oxgeno, que a su vez son reemplazados, a niveles ms altos, por los tomos del hidrgeno, ms ligeros. En la termosfera, la ionizacin es muy importante pues tanto los iones como los electrones pueden permanecer separados durante un perodo de tiempo relativamente largo. Esto no se produce en la mesosfera ms que durante el da. Bajo la accin de las grandes presiones de la troposfera, la unin de partculas que tengan una caga elctrica positiva, es an ms fcil. Las regiones de la termosfera y de la mesosfera caracterizadas por la ionizacin constituyen la ionosfera. La importancia de la ionosfera deriva del hecho de que los electrones, en particular, reflejan las ondas radioelctricas.

2.6 Exosfera
La ionosfera, que est constituida por iones y electrones, se extiende en su lmite superior hasta confundirse con el gas interplanetario extremadamente ligero. Sin embargo, no se puede despreciar la importancia de los gases neutros de la ionosfera. A 160 km de altitud hay an, aproximadamente, 1010 partculas neutras por cm3 de aire, mientras que el nmero de electrones es de 105. A 1.200 km de altitud las proporciones son casi iguales.

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La densidad de la atmsfera a nivel de la mesopausa es ya muy pequea. En la termosfera disminuye cada vez ms, a medida que se asciende. Finalmente, a 500 km o 600 km de altitud aproximadamente, la atmsfera es tan poco densa que son extremadamente raras las colisiones entre partculas neutras. El recorrido libre medio es tan grande que las partculas neutras pueden escapar a la fuerza de atraccin terrestre. Esta regin se llama exosfera, y en ella las molculas y los tomos pueden ser considerados como proyectiles balsticos en miniatura. Algunos se elevan y despus caen, otros se ponen en rbita alrededor de la tierra, y otros se escapan de la atmsfera y pasan al espacio interplanetario. Lo dicho anteriormente solo se aplica a las partculas neutras de la atmsfera. Los movimientos de las partculas que poseen una carga elctrica (es decir: los iones y electrones) estn controlados por el campo magntico terrestre. En efecto, el campo magntico terrestre controla el movimiento de los iones y electrones incluso el de los que estn situados en niveles a cierta distancia por debajo de la exosfera. Ya se ha indicado que es muy importante estudiar los diferentes elementos que constituyen la atmsfera considerada como un todo. Sin embargo, ya que todas las nubes y los fenmenos meteorolgicos que afectan nuestra vida cotidiana se producen en la troposfera, en lo sucesivo se estudiar principalmente los procesos atmosfricos que se producen en ella. EJERCICIOS 1) Indquese con ayuda de un esquema, cmo vara la temperatura en funcin de la altitud. Delimtese claramente sobre el esquema, la troposfera, la estratosfera, la mesosfera y la termosfera. 2) Descrbase brevemente la tropopausa y sus caractersticas. 3) Cmo vara la temperatura con la altitud, en la troposfera? 4) Expngase brevemente las caractersticas de la temperatura en la estratosfera 5) Descrbase brevemente: a. la exosfera; b. la ionosfera

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CAPTULO III INTERCAMBIOS DE CALOR EN LA ATMSFERA


La enorme cantidad de energa contenida en la atmsfera se manifiesta claramente durante los temporales. Tambin se exterioriza en las grandes corrientes de aire que barren los continentes y los ocanos. Prcticamente toda esta energa proviene del sol en forma de radiacin electromagntica. Las cantidades de energa emitidas por el centro caliente de la tierra y por las estrellas son totalmente despreciables. En este captulo se estudiar lo que sucede cuando la radiacin solar llega a la atmsfera y se examinarn ciertos procesos de intercambio de calor en el sistema tierra-atmsfera.

3.1 La revolucin de la tierra alrededor del sol


La Tierra y los dems planetas describen alrededor del Sol una trayectoria elptica. Las Tablas 3.2 y 3.2 indican que la distancia media de la Tierra al Sol es aproximadamente de 150.000.000 de kilmetros y que la duracin de la revolucin de la Tierra alrededor del Sol es de un ao. El movimiento de la Tierra alrededor del Sol se puede demostrar observando una estrella situada en un instante dado sobre nuestro propio meridiano celeste, es decir sobre la lnea norte-sur que pasa justamente por encima de nuestra cabeza. Ser suficiente mirar a lo largo de ste en direccin del ecuador y elegir una estrella brillante. La noche siguiente, a lo misma hora, esta misma estrella estar ligeramente desviada hacia el oeste de nuestro meridiano y esta desviacin se acentuar noche tras noche. La Figura 6.2 muestra que la revolucin de la Tierra alrededor del Sol es la causa de este movimiento aparente de la estrella hacia el oeste. Si se contina durante un mes observando la estrella a la misma hora, la Tierra se desplazar durante este tiempo de A a B, efectuando 1/12 de su revolucin alrededor del Sol.

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Figura 3.1 Revolucin de la Tierra alrededor del Sol Un rayo trazado desde el centro de la Tierra al centro del Sol gira 3600 en un ao y por consiguiente 300en un mes (360:12). Los rayos luminosos que provienen de la estrella son casi paralelos, debido a su gran distancia a la Tierra. Se ve sobre la figura que la estrella parece haberse desviado hacia el oeste cuando la Tierra ha llegado a B. El movimiento hacia el oeste con relacin a un observador O situado en la superficie de la Tierra proseguir mes tras mes. Un ao despus de la primera observacin a hora fija de la estrella, volver a estar en su posicin inicial sobre el fondo del cielo. La Tierra habr efectuado entonces una revolucin completa alrededor del Sol.

3.2 La rotacin de la tierra


En el prrafo precedente se han estudiado los efectos del movimiento de la Tierra al describir su rbita elptica alrededor del Sol. Durante el curso de este largo periplo, la Tierra presenta otro tipo de movimiento: gira sobre si misma alrededor de su eje. El eje de la Tierra pasa por sus polos norte y sur y por su centro. La Figura 3.2 muestro los posiciones sucesivas de la Tierra sobre su rbita, su eje permanente constantemente orientado en la misma direccin.
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Figura 3.2 Direccin del eje de la Tierra El eje de la Tierra permanece constantemente inclinado 23,5 grados respecto a la perpendicular al plano de la rbita terrestre. Para comprender bien esta particularidad conviene trazar una elipse de grandes dimensiones sobre una hoja de papel como indica la Figura 3.3 y marcar cuatro posiciones (A, B, C, D) de la Tierra sobre su rbita.

Figura 3.3 Inclinacin del eje de la Tierra respecto al plano de su rbita Se coloca en A la punto de un lapicero de modo que quede perpendicular al plano de la elipse. Inclinando ahora el lapicero unos 23,5 grados, la direccin del lapicero representa la direccin del eje de la Tierra. Desplcese entonces la punta del lapicero de la posicin A a las posiciones B, C y D, manteniendo el lapicero paralelo a su direccin inicial. Este desplazamiento indica las diferentes posiciones del eje de la Tierra durante el movimiento de sta alrededor del Sol. La rotacin de la Tierra sobre si misma puede comprobarse por la observacin de las llamadas estrellas fijas. Recurdese que se ha examinado el caso en que un observador situado en el centro de la Tierra poda imaginar que las estrellas lejanas estaban fijas sobre la esfera celeste. Las estrellas fijas aparecan como estacionarias con relacin a este observador situado en el centro de lo esfera celeste.
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Otro observador, en la superficie de la Tierra, participar de la rotacin de la misma alrededor de su eje. Para l, la esfera celeste, en su conjunto, parecer que gira alrededor del eje que pasa por los polos celestes y que esta esfera transporta las estrellas en su movimiento de rotacin. Para un observador situado sobre la superficie de la Tierra en rotacin, las estrellas parecern, pues, describir trayectorias circulares alrededor de los polos celestes. Para un observador situado en el hemisferio norte, el centro de estas trayectorias circulares es el polo norte celeste, mientras que para un observador situado en el hemisferio sur las estrellas describen trayectorias aparentes circulares alrededor del pobo sur celeste. Veinticuatro horas ms tarde, las estrellas, aparecern en la misma posicin sobre el fondo del cielo que la noche precedente: la Tierra habr realizado una revolucin completa alrededor de su eje. Tampoco carece de inters sealar que la rotacin de la Tierra puede ahora comprobarse por la observacin de las trayectorias aparentes de los satlites artificiales. Se puede poner un satlite en una rbita tal que permanezca invariable en relacin con las estrellas fijas. Si e1 plano de la rbita de este satlite es paralelo al eje de la Tierra, su trayectoria pasa por encima de los polos. La Figura 3.4 esquematiza la rbita de un satlite polar de este tipo.

Figura 3.4 Movimiento aparente de un satlite Supngase que el perodo de revolucin del satlite sea de 100 minutos. Si los esquemas A y B son los relativos a dos rbitas sucesivas del satlite, el observador situado en la superficie de la Tierra se habr desplazado, en el transcurso de estos 100 minutos, de O a P como consecuencia de la rotacin de la Tierra. En P, el observador notar que el satlite est ms bajo sobre el horizonte del sector oeste que cuando estaba en O. El satlite parecer, pues, que se desplaza hacia el oeste con relacin al observador y este desplazamiento aparente es debido a la rotacin de la Tierra. Ciertos satlites de la Tierra estn equipados de cmaras de televisin que permiten fotografiar las nubes. Cuando un satlite pasa por encima de una determinada regin, fotografa nubes situadas ms al oeste que las fotografas durante su rbita precedente. De esto manera, los meteorlogos pueden obtener fotografas de nubes que cubren toda la superficie de la Tierra.
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En conclusin, se puede decir que la Tierra da una vuelta sobre s misma, alrededor de su eje, en un da; el eje de rotacin de la Tierra est inclinado 23,5 grados respecto a la perpendicular al plano de su rbita. Al mismo tiempo que la Tierra gira sobre s misma, describe una rbita elptica alrededor del Sol cuyo perodo es de un ao, en el transcurso del cual la Tierra efecta aproximadamente 365 1/4 rotaciones sobre s misma, que se pueden determinar observando los pasos sucesivos del Sol por el meridiano del lugar.

3.3 El da sideral
Se ha visto que la Tierra gira alrededor de su eje, en el transcurso de su lenta revolucin alrededor del Sol. Un punto de la superficie del globo gira de hecho ms de 3600 entre dos pasos sucesivos del Sol por el meridiano del lugar. El tiempo que transcurre entre dos pasos sucesivos del Sol por l meridiano de un lugar cambia de un da a otro en el transcurso del ao. El intervalo medio entre dos pasos sucesivos es el da solar medio. Es ms conveniente utilizar como base para la medida de tiempo el da sideral, que es el intervalo de tiempo en el transcurso del cual un punto de la superficie terrestre efecta una rotacin de 3600Cada da sideral es 3 minutos y 56 segundos ms corto que el da solar medio. La palabra sideral se deriva de una voz latina que significa estrella. Un da sideral se determina por la observacin de la rotacin de la Tierra con relacin a una estrella fija y no con relacin al Sol. Con relacin a una estrella fija, la Tierra realiza en un ao 366 1/4 revoluciones alrededor de su eje. La unidad de tiempo es el segundo. Ntese que: 1/86.164,09 de da sideral = 1 segundo = 1/86.400 de da solar medio.

3.4 La trayectoria elptica de la tierra


La Figura 3.5 resume las diversas, posiciones de la Tierra en diferentes pocas de ao. Su trayectoria es casi circular, pero los astrnomos han establecido que es realmente elptica.

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Figura 3.5 Posiciones de la Tierra en su rbita Se recordar que el Sol no est situado en el centro de esta elipse sino en uno de los focos, de acuerdo con lo primera ley de Kepler. Hacia el primero de enero de cada ao, la Tierra est en P sobre su rbita; entonces est en su posicin ms prxima del Sol y se dice que est en el perihelio. Seis meses ms tarde, hacia el primero de julio de cada ao, la Tierra est en A; entonces se encuentra en la posicin ms alejada del Sol: se dice que est en el afelio. La intensidad de la radiacin total recibida del Sol es un poco mayor en el perihelio que en el afelio. Esta circunstancia tender a hacer que los veranos del hemisferio sur y los inviernos del hemisferio norte sean un poco ms calientes que sus correspondientes del hemisferio opuesto. Sin embargo, la diferencia entre las cantidades de radiacin recibida sobre el conjunto de la Tierra es muy pequea. La diferencia entre las distancias Tierra-Sol en el afelio y en el perihelio (SASP) apenas representa el 3 por ciento de la distancia media de la Tierra al Sol. Resulta por ello que este efecto es extremadamente pequeo, comparado con las variaciones estacionales producidas por la inclinacin del eje de la Tierra respecto a la normal al plano de su rbita. Adems, este efecto se compensa grandemente por la diferencia de duracin de las estaciones de invierno y verano.

3.5 Trpico de Cncer y trpico de Capricornio


En el prrafo 3.2 se ha indicado que la direccin del eje de la Tierra permaneca siempre paralelo a s mismo, cualquiera que fuese la posicin de la Tierra en su rbita. El ngulo que formaba con la perpendicular al plano de la rbita permanece Igual a 23.50 (vanse las Figuras 3.2 y 3.3).

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Si se examina la Figura 3.6, se comprobar que 1a inclinacin del plano ecuatorial de la Tierra respecto al plano de la elptica es constante e igual a 23,5 grados.

Figura 3.6 Inclinacin del plano vertical Uno sencilla experiencia permitir comprender lo importancia de la inclinacin constante del ecuador respecto a la elptica. Tmese un pequeo globo terrestre e inclnese su eje de manera anloga al de la Tierra. Colquese dicho globo frente a una lmpara situada en el centro de la habitacin apagando las dems luces. Desplacmonos lentamente alrededor de la lmpara manteniendo el globo siempre inclinado en la misma direccin, de manera que el eje del globo permanezca constantemente paralelo a s mismo.

Figura 3.7 Inclinacin del globo La Figura 3.7 muestra cmo se reparte la iluminacin en el globo, colocado en las cuatro posiciones A, B, C y D, y visto desde arriba (desde el techo). Se observar que en A el polo norte (supuesto situado arriba) est inclinado hacia la parte iluminada. Hgase que el globo realice una revolucin completa alrededor de su eje (fijo) mantenindolo en la posicin A y estdiese la manera de cmo la zona iluminada se desplaza en relacin a la superficie del globo.
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La Figura 3.8 es una vista de perfil correspondiente a la situacin de la Tierra en el momento del solsticio de junio (aproximadamente el da 21). El Sol se encuentra exactamente encima del punto O, situado en la latitud de 23,5 grados en el hemisferio norte.

Figura 3.8 El solsticio de junio En el transcurso de una rotacin de la Tierra alrededor de su eje, cada uno de los puntos del paralelo de latitud 23,5 N ocupan sucesivamente la posicin O. Este paralelo de latitud lleva el nombre de Trpico de Cncer. Vase de nuevo la Figura 3.7; obsrvese que cuando la Tierra ocupa la posicin C, el polo norte est inclinado hacia la parte no iluminada. Hgase girar el globo alrededor de su eje en esta posicin y estdiese la marcha de lo zona iluminada. La Figura 3.9 es una vista esquemtica de perfil correspondiente a la posicin de la Tierra en el momento del solsticio de diciembre (hacia el da 22). El Sol se encuentra exactamente encima del punto P situado a la latitud de 23,50 en el hemisferio sur.

Figura 3.9 El solsticio de diciembre En el transcurso de una rotacin de la tierra alrededor de su eje, en esta posicin, cada punto del crculo de latitud 23,50ocupar sucesivamente la posicin P. Este crculo de latitud (perteneciente al hemisferio sur) lleva el nombre de Trpico de Capricornio. La Figura 3.7 tambin muestra las posiciones B y D de la Tierra correspondientes a los equinoccios. En el momento de un equinoccio, la duracin del da y de la noche son iguales en todos los puntos de la Tierra. Ser fcil verificar este hecho girando el globo alrededor de su eje, en las posiciones B y D.
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La Figura 3.10 es una vista de perfil que muestra la posicin de la Tierra en relacin a los rayos solares, en el momento de un equinoccio. Se observa que el Sol se encuentra exactamente encima de un punto del ecuador.

Figura 3.10 Un equinoccio

3.6 Crculo rtico y Crculo Antrtico


Colquese de nuevo el globo en la posicin A de la Figura 3.7 que representa la posicin de la Tierra en el momento del solsticio de junio que corresponde a la Figura 3.8 Hgase girar el globo y examnese la zona iluminada en las cercanas del punto representativo del polo norte. La Figura 3.11 representa esquemticamente la situacin. Los puntos L y M estn situados sobre el crculo de latitud 66,50N llamado crculo rtico. Todos los puntos situados entre el crculo rtico y el polo norte estarn iluminados por el Sol durante las veinticuatro horas del da en el momento del solsticio de junio. Esta regin se llama zona rtica.

Figura 3.11 Crculo rtico y antrtico


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Examnese ahora la situacin en las proximidades del polo sur; los puntos R y S estn situados sobre el paralelo de latitud 66,50S llamado crculo antrtico. La superficie curva comprendida entre este crculo antrtico y el polo, sur se llama zona antrtica. Se observar que en el momento del solsticio de junio es de noche en todos los puntos de la zona antrtica durante las 24 horas del da (duracin de uno revolucin del globo terrestre). De hecho, ciertos puntos permanecen en la noche mucho ms tiempo; tan cierto es esto, que en el polo sur hay noche total durante un perodo de seis meses comprendido entre el equinoccio de marzo y el de septiembre. Se puede comprobar desplazando el globo lentamente de la posicin D a la B pasando por la A (vase la Figura 3.7). Se observar, al mismo tiempo, que mientras que el polo sur est en la oscuridad, el polo norte est constantemente iluminado en el transcurso de un perodo de seis meses en cada ao. Trtese de describir la situacin en las zonas rticas y antrticas en el momento del solsticio de diciembre. Dibjese una figura mostrando las zonas iluminadas y oscuras correspondientes a la posicin C del globo en lo Figura 3.7. Durante seis meses del ao el polo norte permanece en la oscuridad, mientras que el polo sur est constantemente iluminado por el Sol y viceversa. Verifquese este hecho desplazando el globo segn las posiciones correspondientes.

3.7 Radiacin solar


En el prrafo 8.8 del Volumen I Ciencias de la tierra, se haba visto que el 99 por ciento, aproximadamente, de la energa de la radiacin solar es transportada en banda de longitudes de onda comprendida entre 015 y 4,0. De esta radiacin, el 9 %, aproximadamente, pertenece al ultravioleta, el 45 % al espectro visible y el 46% al infrarrojo. Por esto, algunas veces se dice que la radiacin solar es una radiacin de onda corta. Por trmino medio, solamente el 43% de la radiacin de onda corta emitida por el sol, es absorbida realmente por la superficie del globo. El resto es absorbido por la atmsfera o reflejado y difundido por el suelo y la atmsfera. El ozono contenido en la atmsfera absorbe la mayor parte de la radiacin ultravioleta. El nico gas que absorbe la radiacin visible en cantidades importantes es el vapor de agua. Pero tambin lo absorben en cantidades variables, las nubes y los polvos, segn las condiciones del momento. Cuando hay nubes, sus cimas pueden reflejar una gran parte de la radiacin solar que, de esta forma, es devuelta al espacio. Tambin puede ser reflejada una parte de la radiacin solar que llega al suelo.
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La radiacin solar puede ser tambin difundida en todas las direcciones por los gases y las partculas contenidas en la atmsfera. Una parte de esta radiacin difundida es, por lo tanto, devuelta al espacio, mientras que otra parte se transmite a la superficie de la tierra y se llama radiacin difusa. En consecuencia, la radiacin total que llega a la superficie del globo es la suma de la radiacin directa y la difusa. Esta suma se llama radiacin solar global.

3.8 Radiacin terrestre


La radiacin de onda corta emitida por el sol que es absorbida por la superficie del globo se convierte en calor. La temperatura media de la superficie de la tierra es de 15C, aproximadamente. Esta temperatura es evidentemente muy inferior a la de la fotosfera solar que es del orden de 6000C. Por lo tanto, la tierra emite radiacin de gran longitud de onda principalmente en la banda 4,0 a 80, que es lo que se llama radiacin terrestre. Aproximadamente, a 10 la tierra radia la mayor la mayor cantidad de energa. Esta radiacin terrestre est situada ms bien en la parte infrarroja que en la parte visible, lo que la diferencia de la radiacin solar cuya intensidad mxima est en la visible alrededor de 0,5. Las sustancias que no absorben ms que pequeas cantidades de radiacin solar son, por el contrario, buenos emisores y buenos absorbentes de la radiacin de gran longitud de onda de la tierra. Cada gas atmosfrico es un absorbente selectivo de la radiacin terrestre. Solo absorben algunas longitudes dejando pasar las otras. Por ejemplo: el ozono no absorbe moderadamente el infrarrojo ms que en la banda de 9,6 a 15. El vapor de agua y el anhdrido carbnico son absorbentes importantes de la radiacin terrestre. Entre los dos absorben la mayora de las longitudes de onda de esta radiacin. Sin embargo, una parte de la misma atraviesa directamente esos dos gases. Son las longitudes de onda comprendidas en la banda de 8 a 13, que se conoce con el nombre de ventana atmosfrica. Las nubes, cuando existen, son incluso mejores absorbentes de la radiacin de gran longitud de onda. La radiacin terrestre que reflejan es prcticamente despreciable, mientras que, por el contrario, la reflexin de la radiacin solar es importante.

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La absorcin de la radiacin terrestre calienta el vapor de agua, como el anhdrido carbnico y las nubes de la atmsfera, los cuales a su vez emiten una radiacin propia de gran longitud de onda. Una parte de la energa as originada vuelve a la superficie del globo, de modo que la tierra recibe a la vez la radiacin de onda corta que proviene del sol y la radiacin de onda larga que viene de la atmsfera. Cuando el cielo no est completamente cubierto, una parte de la radiacin terrestre se escapa directamente al espacio, a travs de la ventana atmosfrica. Otra parte de esta radiacin de gran longitud de onda absorbida por el vapor de agua, el anhdrido carbnico y las nubes, tambin es radiada despus al espacio exterior. Durante la noche, la radiacin solar cesa, pero los otros procesos continan. Entonces la tierra transmite energa al espacio, contrariamente a lo que sucede en el da.

3.9 Otros procesos de intercambio de calor


El intercambio de calor entre la superficie del globo y la atmsfera no se debe nicamente a la radiacin. Tambin puede tener lugar por conduccin y por conveccin. En el proceso de conduccin, el calor pasa de un cuerpo ms caliente a otro ms fro, sin que haya transferencia de materia. Los choques moleculares que se producen cuando las molculas ms rpidas y ms calientes golpean a las ms fras y lentas se traducen en una aceleracin de estas ltimas. Los gases son malos conductores del calor. Por lo tanto, la conduccin, como medio de intercambio de calor, no es importante ms que en las capas muy delgadas de aire, que estn en contacto directo con la superficie del globo. En general, el espesor de estas capas no pasa de algunos centmetros y fuera de ella la transferencia del calor por conduccin es despreciable. Ya se haba visto en el prrafo 9.1 del Volumen II Ciencias de la tierra que la propagacin del calor en la atmsfera se haca, sobre todo, por conveccin. En este proceso, es el propio cuerpo el que transporta calor cuando se desplaza. Si la temperatura de la atmsfera aumenta, la presin vara. Por lo tanto, el aire clido se eleva y el fro desciende para reemplazarlo. Entonces se producen corrientes de conveccin que remueven el aire. Los meteorlogos distinguen entre calor sensible que puede percibirse con los sentidos y calor latente que no puede ser percibido directamente. El calor latente o calor ocultoes el que hay que aadir a una sustancia para que pase del estado slido al lquido o del estado lquido al gaseoso, sin cambiar la temperatura (vase el prrafo 7.8 del Volumen I Ciencias de la tierra).

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Las corrientes ascendentes de conveccin que se producen en la atmsfera no transportan solamente calor sensible, sino que tambin transportan calor latente almacenado en el vapor de agua. Este calor latente entra en la atmsfera cuando se evapora agua en la superficie terrestre, y se libera en las capas superiores cuando el vapor de agua se condensa para formar nubes.

3.10

Balance energtico de la atmsfera

Se haba visto en el prrafo 8.3 del Volumen I Ciencias de la tierra que, desde hace siglos, la temperatura media prxima a la superficie de la tierra permaneca casi constante a 150C, aproximadamente. Por lo tanto, la tierra se encuentra en equilibrio radiativo, ya que emite tanta energa como la que recibe. Por trmino medio, el 65% de la radiacin emitida por el sol es absorbida por la tierra y su atmsfera. Esta radiacin transformada en calor origina una elevacin de la temperatura en ambas. La radiacin que proviene del sol proporciona la energa necesaria para las corrientes de la atmsfera y los ocanos. Pero esta radiacin no se pierde, simplemente se transforma en calor o energa cintica de partculas en movimiento. En realidad, la energa solar puede transformarse varias veces en el transcurso de los diferentes procesos de intercambio de calor entre la tierra y su atmsfera. Esto es lo que se ha visto en los prrafos precedentes. En ciertos casos, la energa solar absorbida por el sistema tierra-atmsfera es de nuevo radiada al espacio. Pero emitiendo aproximadamente tanta energa como recibe, este sistema permanece en un casi equilibrio radiativo. Sin embargo, se haba visto en el prrafo 8.12 del Volumen I Ciencias de la tierra que este equilibrio no se daba en todas la latitudes. En la regin comprendida entre los paralelos 350N y 350S, la energa absorbida es mayor que la radiada hacia el espacio. Esta regin se caracteriza, pues, por un exceso de energa. Por el contrario, en las regiones comprendidas entre350 y los polos, existe un dficit de energa. Los meteorlogos han calculado las temperaturas que se observaran si en cada latitud se lograse el equilibrio radiativo, sin intercambio de calor entre las diferentes latitudes. En este caso, el gradiente meridiano de temperatura sera muy importante. En realidad, este gradiente medio observado es mucho menor pues se reduce notablemente debido a la transferencia de calor que se produce entre las bajas y altas latitudes, tanto en la atmsfera como en los ocanos. La propagacin meridiana de la energa se facilita debido a los torbellinos a gran escala (anticiclones y depresiones) que se desarrollan en las regiones de fuerte gradiente horizontal de temperatura. Tambin las corrientes ocenicas transportan energa de los trpicos a los polos.
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3.11

Efecto de la radiacin en la superficie del globo

La radiacin solar que llega a la superficie de la tierra sufre diversas influencias. Como casos extremos, puede ser casi en su totalidad reflejada o casi enteramente absorbida. Estas influencias dependen muchsimo de la naturaleza de la superficie que recibe la radiacin. Se define albedo de una superficie como la razn entre la cantidad de radiacin global reflejada por la superficie y la radiacin global incidente. Por lo tanto se puede escribir: albedo = radiacin global reflejada por la superficie (de una superficie) radiacin global incidente La nieve refleja una gran parte de la radiacin que recibe. El albedo de las superficies cubiertas de nieve vara entre 0,80 cuando la nieve es fra y reciente y 0,50 cuando es sucia y de cierto tiempo. Las superficies terrestres ms corrientes, es decir: los bosques, las praderas, las tierras de labor y los desiertos rocosos, tienen un albedo comprendido entre 0,10 y 0,20; pero el albedo de una superficie arenosa puede alcanzar 0,30, mientras que el de una regin cubierta por bosques sombros no pasa de 0,50, aproximadamente. El agua absorbe una gran parte de la radiacin incidente cuando el sol est en lo alto del cielo. Por el contrario, refleja la mayor parte cuando el sol est cerca del horizonte.

3.12 Diferencias de temperatura entre los continentes y los mares


La elevacin de la temperatura de la superficie del globo por efecto de la radiacin es variable. Depende, de una parte, de la profundidad a que penetra la radiacin y, de otra parte, del calor especfico de la materia. El calor especfico de una sustancia es la cantidad de calor necesaria para elevar 10C la temperatura de su unidad de masa. A excepcin del hidrgeno, el agua es la sustancia que tiene ms calor especfico, es decir: necesita una cantidad importante de calor para elevar 10C su unidad de masa. La arena absorbe la radiacin en cantidades variables segn su color. Su calor especfico es bajo y, por lo tanto, su temperatura aumenta rpidamente por efecto del calor. Por otra parte, es un mal conductor ya que nicamente una capa delgada de arena absorbe la radiacin. En consecuencia, la temperatura de una superficie arenosa crece durante el da.
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Por la noche, como no hay radiacin incidente, la arena pierde su calor por radiacin y se enfra progresivamente. Esta es la razn por la cual las oscilaciones diarias de temperatura de las superficies arenosas son tan importantes. La insolacin produce los mismos efectos sobre las superficies rocosas o de tierra. Cuando el sol est alto en el cielo, el agua absorbe una gran parte de la radiacin incidente. Pero como su calor especfico es elevado, su temperatura crece lentamente. Parte de la radiacin incidente penetra en el agua hasta una profundidad de algunos metros. Luego, por efecto de la mezcla que se produce en las capas superficiales, el calor se propaga hasta una profundidad considerable. Adems, una parte de la energa absorbida por el agua se transforma en calor latente durante el proceso de evaporacin. Durante el da, la temperatura de la superficie del mar no se eleva tan rpidamente como la de la superficie continental. Por la noche, en ausencia de radiacin incidente, el agua pierde calor por radiacin. Pero como la cantidad de calor almacenada en profundidad es generalmente importante, la variacin de temperatura en superficie es muy dbil. Las oscilaciones entre las temperaturas diurnas y nocturnas de la superficie del mar son, por lo tanto, muy pequeas. La temperatura de los gases atmosfricos est influenciada indirectamente por la de la superficie del globo. En nuestra vida cotidiana nos interesa sobre todo la temperatura del aire, que ser el tema del prximo captulo.

EJERCICIOS
1) La atmsfera cmo absorbe, refleja y difunde la radiacin solar? 2) Qu se entiende por radiacin terrestre? Cules son los efectos de la atmsfera sobre esta radiacin? 3) Qu diferencia hay entre calor sensible y calor latente? Explquese la transferencia de calor desde una superficie lquida hasta las regiones de la atmsfera donde se forman las nubes. 4) Redctese breves notas sobre: a) el albedo b) la ventana atmosfrica 5) Explquese la variacin diurna de la temperatura en los siguientes casos: a) superficie ocenica; b) desierto de arena.

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CAPTULO IV TEMPERATURA DEL AIRE


El concepto ms elemental de temperatura es el resultado de una sensacin. En efecto, cuando se toca un cuerpo se dice que est caliente o fro, segn la sensacin que se experimente. Pero esta idea es insuficiente. La temperatura de un cuerpo es la condicin que determina si el cuerpo es apto para transmitir calor a otros o para recibir el calor transmitido por stos. En un sistema formado por dos cuerpos, se dice que un de ellos tiene mayor temperatura cuando cede calor al otro. Este captulo se tratar principalmente de la temperatura del aire, estudindose primero cmo se mide, y despus cmo vara en el tiempo y en el espacio.

4.1 Principios fundamentales de la medida de la temperatura


Debido al perfeccionamiento de los mtodos cientficos, actualmente es necesario medir la temperatura con mucha precisin. Se ha observado que, cuando aumentaba la temperatura de un cuerpo, se modificaban ciertas caractersticas fsicas del mismo. Por ejemplo: los cuerpos slidos, lquidos o gaseosos se dilatan. Tambin pueden producirse cambios del estado: los slidos se funden y los lquidos hierven. El termmetro es el instrumento que sirve para medir la temperatura. Para su realizacin se utilizan un gran nmero de propiedades fsicas de la materia, principalmente la dilatacin de los slidos, de los lquidos y de los gases, y la variacin de la resistencia elctrica en funcin de la temperatura. Los instrumentos para medir temperaturas muy elevadas se llaman pirmetros. Entre estos se encuentran los pirmetros de radiacin que reaccionan a las radiaciones calorficas que emiten los cuerpos y poseen la ventaja de no tener que estar en contacto con el cuerpo cuya temperatura se quiere medir. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que la temperatura no tiene dimensiones materiales y que, por lo tanto, no puede medirse de la misma forma que se hace, por ejemplo, para una longitud. Si un objeto tiene 15 m de largo, basta llevar 15 veces consecutivas la unidad de longitud de un extremo a otro. En el caso de la temperatura esto no es posible.

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Se determinarn simplemente dos puntos fijos cuyas temperaturas puedan ser reproducidas en todo momento, por corresponder a caractersticas fsicas bien determinadas de sustancias dadas. Despus, a las temperaturas de estos dos puntos, se les asigna un valor numrico y luego se efecta la divisin del intervalo comprendido entre los puntos fijos de la escala de temperatura. No hay que olvidar que se trata de divisiones de temperatura y no de unidades. As, 200C no es dos veces la temperatura 100C; 100C y 200C corresponden a la dcima y a la vigsima divisin de la escala centgrada comprendida entre los puntos fijos a los que se la atribuyen los valores 00C y 1000C.

4.2 Escalas de temperaturas Celsius y Fahrenheit


Las escalas prcticas de temperatura se basan en dos puntos fijos. Estos puntos corresponden a temperaturas corrientes que puedan reproducirse fcilmente. Los dos puntos fijos reconocidos internacionalmente son el punto de fusin del hielo y el punto de ebullicin del agua. El punto de fusin del hielo es la temperatura a la cual el hielo puro funde cuando la presin externa es igual a una atmsfera normal. Esta presin es la que equilibrar una columna de mercurio de 76,0 cm de altura y es igual a 1013,2 mb. (Como se ver a continuacin, en el prrafo 4.4, el punto de fusin del hielo est ligado al punto triple del agua pura, que se considera como punto fijo fundamental). El punto de ebullicin del agua es la temperatura a la cual el agua pura hierve cuando la presin externa es igual a una atmsfera normal. Las dos escalas de temperatura que se utilizan ms frecuentemente son la escala Celsius y Fahrenheit. En la escala Celsius (o escala centgrada) 00 corresponde al punto de fusin del hielo, mientras que 1000 corresponde al punto de ebullicin del agua. En la escala Fahrenheit al punto de fusin del hielo se le asigna 320F y al punto de ebullicin del agua le corresponde 2120F. Se observar que entre el punto de fusin del hielo y el punto de ebullicin del agua hay 180 divisiones en la escala Fahrenheit, mientras que en la escala Celsius slo hay 100. Por lo tanto, a cada divisin de la escala Celsius le corresponde 180 o 9 de divisin de la escala Fahrenheit. 100 5 Por otra parte, la temperatura asignada al punto de fusin del hielo en la escala Fahrenheit excede en 320 a la temperatura correspondiente a este
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Figura 4.1 Escalas de temperaturas

4.3 Conversin de la temperatura de una escala a otra


Para obtener el valor de la escala Fahrenheit que corresponde a una temperatura dada en la escala Celsius se puede aplicar la frmula siguiente: F = 9 C + 32 5 En la cual F = temperatura en grados Fahrenheit C = temperatura en grados Celsius Por ejemplo: para convertir l temperatura de 200C en grados Fahrenheit, la frmula 4.1 nos da: F = 9 (20) + 32 5 O sea: F = 36 + 32 F = 68 Lo que indica que las temperaturas 200C y 680F son idnticas. Para obtener el valor de la escala Celsius que corresponde a una temperatura dada en la escala Fahrenheit, podemos transformar la ecuacin (4.1) de la siguiente manera:
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(4.1)

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(F 32) = 9 C 5 O sea: C = 9 (F 32) 5 Por ejemplo, si F = 950F, se obtiene: C = 9 (95 32) 5 C = 9 (63) 5 C = 35

(4.2)

lo que demuestra la equivalencia de las temperaturas 950F y 350C.

4.4 Escala Kelvin de temperatura


Para los trabajos cientficos se utiliza mucho otra escala de temperaturas llamada Kelvin. La relacin entre esta escala y la escala Celsius viene dada por la frmula: K = 273,15 + C En la cual K = temperatura en grados Kelvin. Por ejemplo: 200 C equivalen a 293,150K Esta escala tambin se llama escala absoluta de temperatura. El punto fijo fundamental de esta escala Kelvin es el punto triple del agua pura, es decir la temperatura a la cual el agua est en equilibrio simultneamente en sus tres estados: slido, lquido y gaseoso. La temperatura asignad a este punto es 273,160K es decir 0,010K ms que al punto de fusin.

4.5 Procesos fsicos empleados en termometra


Existen numerosos tipos de termmetros y en general estn basados en los siguientes efectos del calor: a) dilatacin del lquido encerrado en un tipo de vidrio;
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b) dilatacin de un lquido dentro de una envoltura metlica estanca y que provoca un aumento de presin; c) desarrollo de una fuerza electromotriz entre las soldaduras de un circuito formado por dos metales diferentes (termmetro de termopar); d) cambio de curvatura de una banda de metal compuesta por dos lminas metlicas que tienen coeficiente de dilatacin diferentes y que estn soldados en toda su longitud (termmetro de lmina bimetlica); e) variacin de la resistencia elctrica de un hilo de platino; f) variacin de la resistencia de una mezcla especial de sustancias qumicas (termmetro de termistancia) Algunos de estos efectos se utilizan tambin en los termgrafos, que son termmetros registradores que dan una grfica continua de las temperaturas.

4.6 Principales tipos de termmetros


A continuacin se dan datos sobre la estructura y funcionamiento de los principales modelos de termmetros. a) Termmetros de lquido en tubo de vidrio Los lquidos que se utilizan ms frecuentemente son el mercurio y el alcohol etlico. El mercurio no se puede emplear como lquido termomtrico ms que por encima de los -360C, ya que su punto de congelacin se encuentra justamente a esta temperatura. Para temperaturas ms bajas, el alcohol etlico puro de 100/100 da resultados satisfactorios. Este termmetro est constituido por un depsito de vidrio, esfrico o cilndrico, que se prolonga por un tubo capilar tambin de vidrio, cerrado en el otro extremo. Por el calor, el lquido encerrado en el depsito pasa al tubo y hace subir la columna capilar. La temperatura se lee sobre la graduacin que corresponde al extremo de la columna de lquido cuando se para. Existen termmetros de lquido en tubo de vidrio especialmente realizados para medir la temperatura ms alta (mxima) o la ms baja (mnima) que experimenta el termmetro.

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b) Termmetros de lquido en envoltura metlica El rgano sensible de este termmetro es, realmente, un manmetro calibrado para indicar temperaturas. Este tipo de instrumento se utiliza a menudo como termmetro en los motores de automvil. Algunos termgrafos tambin estn basados en este principio. En este caso, el estilete indicador tiene en su extremo una pluma con tinta que se desplaza sobre un diagrama arrollado en un cilindro que gira a velocidad constante. c) Termmetros de par termoelctrico Un termopar se compone de dos hilos de metales diferentes soldados en sus extremos. Cuando las temperaturas de cada soldadura son diferentes, se origina una fuerza electromotriz que es funcin de esta diferencia de temperaturas, la cual viene indicada por un voltmetro calibrado para este fin. Los termmetros de par termoelctrico se utilizan mucho como pirmetros, es decir como instrumentos para medir temperaturas muy elevadas. Tambin en ciertas aplicaciones especiales se emplean para medir bajas temperaturas. d) Termmetros bimetlicos El rgano sensible llamado lmina bimetlica est formado por dos lminas metlicas escogidas entre metales que tengan sus coeficientes de dilatacin lo ms diferente posible, y estn soldadas una contra la otra, a lo largo de toda su longitud. Cuando la temperatura vara, una de las lminas se dilata ms que la otra, obligando a todo el conjunto a curvarse sobre la lmina ms corta. Las lminas bimetlicas pueden estar inicialmente enrolladas en espiral. En este caso la lmina interior est hecha del metal que se dilata ms, de esta forma cuando la temperatura aumenta, la espiral se desenrolla. Este movimiento se amplifica por un sistema de palancas sujetas ala extremidad libre de la espiral y que termina en una aguja que indica la temperatura. Este principio generalmente se emplea en los termgrafos para obtener un registro continuo de la temperatura. e) Termmetros de resistencia de platino El principio en que se basa el funcionamiento de este termmetro es la variacin de resistencia de un hilo de platino en funcin de la temperatura. Una pila proporciona la corriente elctrica y un aparato de medida permite traducir las variaciones de resistencia en indicaciones de temperatura. Tambin se puede construir este tipo de instrumentos de forma tal que proporcionen un registro continuo de la temperatura (termgrafo).
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El termmetro de resistencia de platino es un instrumento muy preciso que permite medir una gran gama de temperaturas. f) Termistancias La conductividad de ciertas sustancias qumicas vara notablemente con la temperatura; su resistencia elctrica disminuye cuando la temperatura aumenta. Esta propiedad es la que se aprovecha para construir los termmetros de termistancias. Estos instrumentos tienen la ventaja de que son robustos y de pequeas dimensiones, y por esta razn se utilizan como termmetros de las radiosondas (aparatos que se elevan en la atmsfera libre por medio de globos y miden, entre otras cosas, las temperaturas en altitud). La resistencia del circuito elctrico vara a medida que la temperatura cambia con la altitud, y estas variaciones modulan las seales radioelctricas transmitidas a un receptor que se encuentra en la superficie de la tierra. Estas seales se registran en un diagrama que, una vez analizado, permite determinar la temperatura del aire a diferentes niveles hasta una altitud de 30 km, aproximadamente.

4.7 Medida de la temperatura del aire


Un termmetro (o un termgrafo) indica la temperatura de su propio rgano sensible, la cual puede ser distinta de la temperatura del aire que queremos medir. As, por ejemplo, el calor que se propaga en la atmsfera no afecta casi nada a la temperatura del aire, mientras que por el contrario es absorbida por el rgano sensible del termmetro. Tambin es importante asegurarse de que le aire en contacto con el termmetro es una muestra representativa de aquel cuya temperatura queremos medir. En efecto, el aire puede sufrir un recalentamiento poco antes de entrar en contacto con el termmetro y entonces la medida es errnea.

4.8 Temperatura del aire en superficie


En lenguaje meteorolgico, se entiende por temperatura del aire en superficie la temperatura del aire libre a una altura comprendida entre 1,25 m y 2 m sobre el nivel del suelo. Generalmente se admite que esta temperatura es representativa de las condiciones a que estn sometidos los seres vivientes en la superficie de la tierra. Esta temperatura del aire as definida, puede, sin embargo, ser diferente de la temperatura del suelo. En un da clido y soleado, la temperatura del suelo puede ser superior a la
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temperatura del aire en superficie, mientras que, por el contrario, puede ser netamente inferior durante las noches fras o glaciales.

4.9 Exposicin de los termmetros


Para que los termmetros den una lectura representativa de la temperatura del aire deben estar protegidos de la radiacin solar, de la de la tierra y de la de todos los cuerpos que les rodean; pero al mismo tiempo deben estar convenientemente ventilados para que indiquen la temperatura del aire libre que circula en las proximidades. Los dos mtodos de proteccin que se emplean generalmente son: a) b) a garita meteorolgica de persianas; las pantallas de metal pulido con ventilacin artificial del termmetro.

En cualquier caso, el equipo deber estar instalado de tal manera que garantice que las medidas son representativas del aire que circula en el exterior y que no estn influenciadas por condiciones artificiales, tales como grandes edificios o extensas superficies de cemento o de hormign. Cuando sea posible, el suelo debajo del instrumento deber estar cubierto de hierba corta y en los lugares donde la hierba no crezca basta con la superficie natural del suelo de la regin. La Gua de Instrumentos y Prcticas de Observacin (Publicacin N 8 de la OMM) contiene informacin detallada sobre las especificaciones necesarias para las garitas meteorolgicas y para los termmetros de ventilacin artificial.

4.10 Variacin diurna de la temperatura del aire en superficie


En el transcurso del da, las variaciones de temperatura son mucho menos marcadas sobre el mar que sobre la tierra. La variacin diurna de la temperatura del agua del mar en la superficie es generalmente inferior a 10C y, por lo tanto, la temperatura del aire cerca de la superficie del mar es tambin estable para tiempo calma. Por el contrario, para las regiones desrticas situadas en el interior de los continentes, la temperatura del aire puede variar hasta 200C entre el da y la noche. Cerca de las costas, esta variacin de la temperatura depende mucho de la direccin del viento: la amplitud de la variacin es muy marcada si el viento viene de tierra, pero es ms dbil si el viento viene del
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mar. Las brisas locales de tierra y mar tambin tienden a atenuar la amplitud diurna de la temperatura. Por regla general, cuando el tiempo est en calma la variacin diurna de la temperatura del aire en superficie es ms marcada. Si hay viento, el aire es removido en un espesor muy grande. Las ganancias y prdidas de calor que se producen respectivamente durante el da y la noche, se reparten en un gran nmero de molculas de aire y resulta que la amplitud diurna de la temperatura puede disminuir cuando hay viento. En un lugar dado, la nubosidad reduce la amplitud diurna de la temperatura. Durante el da, las nubes no absorben o no difunden ms que una dbil parte de la radiacin solar. La mayor parte de esta radiacin es reflejada hacia el espacio y no alcanza, por lo tanto, la superficie de la tierra. Por el contrario, de noche, las nubes absorben la radiacin de gran longitud de onda difundida hacia el espacio hacia la superficie terrestre y vuelven a enviar a esta superficie la energa calrica. Las nubes hacen, pues, el papel de una tapadera que impide que la superficie de la tierra se enfre. Por lo tanto, con tiempo cubierto, la amplitud diurna de temperatura es relativamente dbil. Tambin influyen en la amplitud diurna de la temperatura del aire en superficie, la naturaleza de la superficie terrestre y la conductibilidad trmica de la capa subyacente. Asimismo, tiene importancia la naturaleza del terreno circundante, pues la temperatura de un lugar dado puede ser modificada por el flujo de aire clido o de aire fro que viene de las zonas vecinas. Por ejemplo, la radiacin nocturna produce un enfriamiento superficial de la tierra. El aire situado en la proximidad del suelo se enfra y se vuelve ms pesado. Si el terreno est en pendiente, este aire fro desciende hasta niveles inferiores (viento catabtico). Durante el da se produce el fenmeno inverso a causa del calentamiento de la pendiente, el aire que se encuentra en contacto con el suelo se calienta y sube a lo largo de esta pendiente (viento anbtico); el aire ms fro y, por lo tanto, ms denso, viene a reemplazar por abajo al que se eleva. Sin embargo, un viento anabtico es generalmente menos fuerte que un viento catabtico, a causa de la gravedad que acta en contra del movimiento ascendente. La influencia del medio ambiente circundante se hace evidente en las grandes ciudades. En noches claras y calmas, las temperaturas registradas en el centro de la ciudad pueden sobrepasar en 50C las observadas a proximidad de campos de deportes. Durante el da, las temperaturas estn igualmente influenciadas por el calor desprendido por los edificios de la ciudad y por todo gnero de actividades que en ella se desarrolla.

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4.11

Variacin de la temperatura con la altitud

Ya se ha visto en el prrafo 2.2 que, en general, la temperatura disminuye con la altitud. Esta variacin decreciente de la temperatura en funcin de la altitud se llama gradiente trmico vertical. En la troposfera, el gradiente trmico vertical tiene un valor medio aproximado de 60C por kilmetro. Esto significa que si, por ejemplo, la temperatura al nivel del mar es de 150C, a la altitud de 5 km aproximadamente, alcanzar el valor de -150C (o sea: una baja de 300C). En las capas inferiores de la estratosfera, la temperatura no vara prcticamente con la altitud. Por la tanto, el gradiente trmico vertical es nulo. Entonces se dice que esta parte de la atmsfera es isoterma (isoterma significa de igual temperatura). Si en ciertas regiones de la atmsfera la temperatura crece con la altitud, se dice entonces, que el gradiente de temperatura vertical es negativo. Conviene recordar que, segn esto, a un gradiente vertical negativo le corresponde un aumento de la temperatura con la altitud. Por ejemplo: si la temperatura aumenta 20C para un desnivel de 1 km, se dice que el gradiente trmico vertical es igual a -20C por kilmetro. Normalmente, en la troposfera, la temperatura decrece con la altitud. El gradiente trmico es, en promedio, positivo e igual a 60C por km, aproximadamente. Sin embargo, puede suceder que, en ciertas capas de la troposfera, la temperatura aumenta con la altitud. En este caso se dice que hay una inversin de temperatura dado que la variacin normal de la temperatura en la troposfera est entonces invertida. Hacindose referencia otra vez a la Figura 2.1 se ve que tambin se producen inversiones de temperatura en la parte superior de la estratosfera. Por el contrario, en la mesosfera la temperatura decrece por trmino medio cuando se asciende, es decir: el gradiente trmico vertical es positivo. En la termosfera, la temperatura crece con la altitud y, por lo tanto, el gradiente vertical trmico vuelve a ser negativo en esta regin de la atmsfera. La temperatura de la atmsfera afecta a su densidad, la cual determina el peso de la columna de aire que est encima de la superficie sobre la cual se ejerce este peso, es decir: la presin atmosfrica. En el captulo siguiente se estudiarn ciertas caractersticas de la presin atmosfrica.

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EJERCICIOS
1) Cuando un cuerpo sufre un calentamiento, algunas de sus propiedades fsicas se modifican. Ctense algunos ejemplos. Descrbanse algunos de los procesos fsicos empleados en termometra. 2) Escrbase la frmula de conversin de las temperaturas Fahrenheit en temperaturas Celsius. Cul es la temperatura Celsius equivalente a una temperatura de 860F? 3) Dgase brevemente lo que sepa sobre: a) b) c) d) el termmetro bimetlico; la escala de temperatura Kelvin; las inversiones de temperatura; el viento catabtico.

4) Qu se entiendo por temperatura del aire en superficie? Por qu esta temperatura difiere de la temperatura del suelo? 5) Hgase una breve exposicin sobre la variacin diurna de la temperatura del aire en superficie.

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CAPTULO V PRESIN ATMOSFRICA


La atmsfera ejerce sobre el hombre una presin permanente debido al peso de los gases que la componen. En efecto, esta atmsfera est constituida por millares de millones de molculas y tomos que se agitan alrededor y encima de l a grandes velocidades, chocan unos contra otros y golpean la superficie de la tierra, los seres humanos y todos los cuerpos que encuentran. El estudio de la presin atmosfrica constituye una parte fundamental de los tratados de meteorologa. Las diferencias de presin atmosfrica en el seno de la atmsfera son el origen de las grandes corrientes atmosfricas. Los vientos y, finalmente todos los elementos meteorolgicos, cualesquiera que sean, son debidos a estas diferencias de presin.

5.1 Naturaleza de la presin atmosfrica


En fsica los cientficos hacen una distincin entre fuerza y presin. La presin es la fuerza ejercida por una unidad de superficie. Las molculas y los tomos de nitrgeno, de oxgeno y de todos los dems gases atmosfricos bombardean a gran velocidad todos los cuerpos que se encuentran en contacto con ellos. La fuerza que ejercen por unidad de superficie del cuerpo se llama presin atmosfrica. Como las molculas de aire se desplazan en todos los sentidos, ejercen su presin en todas las direcciones. Esto se demuestra con la experiencia siguiente: se llena un vaso de agua hasta el borde y se coloca una cartulina cubriendo su boca. Si se invierte el vaso con precaucin (vase Figura 5.1) se comprueba que la cartulina contina fuertemente pegada contra la boca del vaso.

Figura 5.1 La presin del aire se ejerce en todas direcciones

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Esta experiencia prueba que la presin atmosfrica es superior a la presin ejercida por el agua hacia abajo en virtud de su peso. Si se gira lentamente el vaso en todas las direcciones, se puede comprobar que la presin atmosfrica acta tanto lateralmente como hacia arriba. En las proximidades de la tierra, la presin es siempre ms alta puesto que su valor es igual al peso de la columna de aire situado encima de la unidad de superficie sobre la cual se ejerce. A medida que se asciende, el nmero de molculas y tomos de aire que se encuentran encima del observador disminuye y, por lo tanto, la presin atmosfrica decrece cuando la altitud aumenta.

5.2 Unidades de presin atmosfrica


Cerca de la superficie terrestre, la presin atmosfrica es 105 newtons por metro cuadrado. Aproximadamente, lo que equivale a un bar. Debido a las ligeras variaciones que se producen en el transcurso del da se utiliza una unidad ms pequea que pueda sealar estas variaciones. En meteorologa se emplea como unidad de medida de la presin la milsima parte del bar que se llama milibar: 1bar = 1000 milibares Una presin de un milibar es pues la presin ejercida por una fuerza de 100 newtons por cada metro cuadrado de superficie en contacto con el aire. Por ejemplo: tomemos un tubo de vidrio de un metro de longitud. Lo llenamos de mercurio y lo invertimos sobre una cubeta que tambin contiene mercurio. La. Columna de mercurio desciende en el tubo y se estabiliza a una cierta altura, dejando en la parte superior del tubo sobre la superficie libre del mercurio un vaco (vase Figura 5.2). Esta experiencia muestra que la presin atmosfrica capaz de equilibrar el peso de la columna de mercurio contenida en el tubo.es

Figura 5.2 - Experiencia mostrando que la presi6n atmosfrica es capaz de equilibrar el peso de una columna de mercurio
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La altura de la columna de mercurio vara evidentemente con la temperatura del mercurio y su peso es funcin del valor de la aceleracin de la gravedad en el lugar de observacin. Por lo tanto, y con el fin de hacer las observaciones comparables entre s, los meteorlogos reducen la altura de la columna de mercurio a la que tendra si las condiciones de temperatura y de gravedad fuesen normales. Se ha escogido como valor normal de la temperatura la del hielo fundente (00C) y como valor normal de la aceleracin de la gravedad la constante g=9,80665 ms-2. Si, en estas condiciones normales, la presin atmosfrica puede equilibrar el peso de una columna de mercurio de 760 mm de altura, se dice entonces que la presin es igual a una atmsfera normal. Esta presin es equivalente a 1013,250 mb. Por lo tanto, en condiciones normales, se tendr: puesto que 760 mm de mercurio equivalente a 1013,250 mb, 1 mm de mercurio equivaldr a 1,333224 mb. Esta unidad se llama milmetro de mercurio normal.

5.3 Medida de la presin atmosfrica


Se llama barmetro al instrumento que permite medir la presin. La palabra barmetro se deriva de las dos voces griegos baros (peso) y metron (medida). Corrientemente se emplean dos tipos de barmetro: los barmetros de mercurio y los barmetros aneroides. El nombre aneroide viene de la palabra griega neros (lquido) y del prefijo negativo a (sin). Por lo tanto, contrariamente al barmetro de mercurio, el barmetro aneroide no contiene fluido.

5.4

Barmetros de mercurio

En 1643, el cientfico italiano Torricelli realiz la experiencia siguiente: Cogi un tubo de vidrio de 80 cm, aproximadamente, de longitud, cerrado en uno de sus extremos. Lo llen de mercurio y luego lo invirti, introduciendo la extremidad inferior abierta en un recipiente que contena mercurio. Torricelli comprob que el nivel del mercurio bajaba en el tubo y se estabilizaba a una altura de 0,76 m, aproximadamente, sobre la superficie libre del mercurio contenido en el recipiente. Explic este fenmeno enunciando que la atmsfera deba ejercer una presin sobre la superficie libre del mercurio de la cubeta y que su valor deba ser igual a la ejercida por el peso de la columna contenida en el tubo.
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Este fue el primer barmetro de mercurio. La altura vertical de la columna de mercurio no depende de la inclinacin del tubo. El valor de la presin atmosfrica puede ser, por lo tanto, expresada en altura de mercurio. Sin embargo, esta altura debe ser corregida para reducirla a la que tendra en las condiciones normales de temperatura y de aceleracin de la gravedad. Habitualmente, las estaciones meteorolgicas estn equipadas con dos tipos de barmetros de mercurio: el barmetro Fortin y el barmetro de cubeta fijo (llamado a menudo barmetro de tipo Kew). Como de lo que se trata es de medir la distancia entre el extremo de la columna de mercurio y el nivel superior del mismo en la cubeta y toda variacin de la altura de la columna de mercurio supone un cambio de nivel de mercurio en la cubeta, es necesario, para evitar esta dificultad, recurrir a una de las siguientes soluciones: a) en el barmetro Fortin, el nivel del mercurio en la cubeta puede hacerse variar ponindolo en contacto con una punta afilada de marfil, cuya extremidad coincide con el plano horizontal que pasa por el cero de la escala. Por lo tanto, para hacer la lectura de presin en un barmetro Fortin, es necesario ajustar primeramente el nivel del mercurio en la cubeta, de forma que este nivel corresponda al cero de lo escala; en el barmetro de cubeta fija (que es a menudo llamado barmetro de forma tipo Kew), la escala grabada sobre el instrumento se construye de tal forma que compense las variaciones de nivel del mercurio. No hay, por lo tanto, necesidad de ajustar el nivel del mercurio.

b)

5.5 Reduccin de las lecturas del barmetro a las condiciones normales


Como la altura de la columna de mercurio de un barmetro no depende slo de la presin atmosfrica, sino tambin de otros factores (principalmente de la temperatura y de la aceleracin de la gravedad), es necesario especificar las condiciones normales en las cuales el barmetro debera tericamente dar las lecturas exactas de la presin. Para las aplicaciones meteorolgicas, las escalas de los barmetros de mercurio debern estar graduadas de formo tal que den directamente las lecturas exactas en unidades normales, cuando el instrumento todo entero est sometido a la temperatura normal de 00C y a la aceleracin normal de la gravedad de 9,80665 ms-2. Con el fin de que las lecturas de los barmetros hechas a horas diferentes y en lugares distintos puedan ser comparables, es necesario hacer las correcciones siguientes: correccin del error instrumental; correccin de temperatura; correccin de la aceleracin de la gravedad.
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a)

Correccin del error instrumental

En principio, si la graduacin est bien hecha, la escala de lectura debe permitir calcular con exactitud la diferencia de nivel entre las superficies de mercurio en la cubeta y en el extremo del tubo. Pero en la prctica, a menudo es imposible obtener una fijacin o una divisin exacta de la escala. Adems, el mercurio no moja el vidrio del tubo y, por lo tonto, presenta un menisco convexo (el menisco es lo superficie curva que se forma en la extremidad superior del lquido contenido en el tubo). En este caso, la fuerza de cohesin entre las molculas de mercurio es ms grande que la fuerza de adhesin entre el vidrio y el mercurio. Debido a ello, el nivel del mercurio en el tubo asciende. Por el contrario, el agua sube en los tubos estrechos y su superficie libre se eleva a lo largo de las paredes del tubo (vase el prrafo 12.4 del Volumen I Ciencias de la tierra). En los dos casos, a esto se le llama fenmeno de capilaridad. Tambin pueden producirse pequeos errores a causa de la presencia de aire residual en el espacio situado sobre la columna de mercurio. Otra causa de errores de lectura proviene de lo refraccin o de la desviacin de los rayos luminosos a travs del vidrio del tubo. En un buen barmetro, estos diferentes errores no debern exceder de algunas dcimas de milibar. La suma de todos ellos constituye el error instrumental que figura en el certificado de calibracin del instrumento. Este certificado se extiende despus de compararlo con un barmetro patrn. b) Correccin de temperatura

Las lecturas del barmetro deben ser reducidas a los valores que se obtendran si el mercurio y la escala estuviesen sometidos o la temperatura normal de 00C. Los barmetros destinados a fines meteorolgicos son calibrados comparndolos con barmetros patrones de gran precisin. En el primer calibrado, todas las diferentes partes del barmetro, tales como el mercurio, las escalas, la cubeta, el tubo de vidro, etc. Se llevan o la temperatura de 00C. Toda desviacin respecto a esta temperatura modifica las dimensiones de los diferentes rganos. Por esta razn, cada barmetro llevo colocado un termmetro en un sitio tal que indique la temperatura media de los diversos rganos que componen el instrumento. Este termmetro se llama termmetro unido. Su lectura permite corregir las medidas baromtricas reducindolas a la temperatura normal de 00C. c) Correccin de la aceleracin de la gravedad

La lectura de un barmetro de mercurio a una presin y a una temperatura dada depende de la aceleracin de la gravedad que, a su vez, vara con la latitud y con la altitud.
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Los barmetros se calibran de manera que den lecturas baromtricas exactas con la aceleracin normal de la gravedad o sea: 9,80665 ms-2. Para otro valor de la gravedad, los valores de la presin ledos sobre la escala del barmetro deben ser corregidos. Si el barmetro se utiliza en un sitio fijo, estas correcciones pueden fcilmente ser calculadas en una sola tabla. Entonces, para obtener la presin al nivel de la estacin, es suficiente aplicar una sola correccin: la correspondiente a la temperatura leda en el termmetro fijo del barmetro.

5.6 Barmetros aneroide


Un barmetro aneroide est constituido por uno cpsula metlica flexible hermticamente cerrada, en el interior de la cual se ha hecho completa o parcialmente el vaco. Por la influencia de las variaciones de presin atmosfrica, los centros de las dos membranas opuestas de la cpsula baromtrica se acercan ms o menos. Por ejemplo: si la presin atmosfrica aumenta, las paredes de lo cpsula tienden a acercarse ms la una a la otra. Un sistema de fuertes resortes impide a la cpsula aplastarse bajo la accin de la presin atmosfrica exterior. Por lo tanto, para una presin dada, se producir equilibrio entre la tensin del resorte y la fuerza ejercida por la presin exterior. Una de las membranas de la cpsula est fija, mientras que la otra est unida a una aguja que se desplaza delante de un cuadrante graduado en presin. Las deformaciones de la cpsula se amplifican por un sistema de palancas que une la aguja a la membrana mvil de la cpsula. Un barmetro aneroide debe calibrarse comparndolo con un barmetro de mercurio. Aunque el barmetro aneroide sea menos exacto, tiene sobre el barmetro de mercurio la gran ventaja de ser muy porttil y poco voluminoso, lo que lo hace particularmente prctico para la navegacin martima y para su empleo sobre el terreno. Las causas de los errores en las medidas hechas con barmetros aneroide son debidas principalmente a la incompleta compensacin por temperatura. El debilitamiento del resorte, a consecuencia del aumento de temperatura, da como resultado que la presin indicada por el instrumento sea demasiado elevada. Tambin se producen errores de elasticidad. Si un barmetro aneroide est sometido o una variacin rpida e importante de presin, el instrumento no indicar inmediatamente la presin verdadera. Este retraso se llama histresis y puede pasar un lapso de tiempo considerable antes de que la diferencia entre el valor ledo en el barmetro y la presin verdadera sea despreciable. Asimismo se producen lentas modificaciones de las propiedades del metal de la caja aneroide. Estas modificaciones, llamadas seculares, slo se pueden calcular comparndolo peridicamente con un barmetro normal.
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5.7 Bargrafos
Un bargrafo es un barmetro registrador que proporciona un diagrama continuo de la presin atmosfrica en un determinado intervalo de tiempo. El elemento sensible est constituido generalmente por un dispositivo aneroide. Est formado por una serie de cpsulas aneroide colocadas unas a continuacin de otras, de manera que sus deformaciones se sumen y comuniquen al estilete un movimiento ms vigoroso. Un sistema de palancas amplifica la dilatacin o la contraccin de las cpsulas. Estas deformaciones son transmitidas a un brazo provisto en su extremo de una pluma que se desplaza en arco de crculo sobre una banda de papel arrollada sobre un tambor; ste gira, movido por un aparato de relojera, a razn de una vuelta por semana y as se obtiene un registro continuo de la presin atmosfrica en la estacin considerada.

5.8 Variaciones de la presin con la altitud


La presin atmosfrica en la superficie de la tierra es igual al peso por unidad de superficie de una columna vertical de aire que se extiende desde la superficie de la tierra hasta el lmite superior de la atmsfera. A medida que se asciende, lo presin desciende ya que disminuye la altura de la columna de aire que se encuentra sobre el observador. Por ejemplo: cerca de la superficie terrestre, la presi6n es igual a 1000 mb aproximadamente, mientras que a 5.500 m de altitud ha disminuido a la mitad. El Cuadro 5.1 indica las presiones medias a grandes altitudes en las latitudes medias. Cuadro 5.1 Variacin de la presin con la altitud Altitud (en kilmetros) 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
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Presin (en milibares) 265 55,3 12,0 2,87 0,798 0,225 0,0552 O,0104 0,0016 0,003
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El grado de descenso de la presin con la altitud no es constante. Cerca del nivel medio del mar, por ejemplo, la presin disminuye un milibar aproximadamente, cuando se asciende 8,5 m. Mientras que, cerca de los 5.500 metros de altitud, es necesario ascender 15 m para obtener el mismo descenso de presin y, a altitudes superiores, har falta un desnivel an mayor para que el barmetro acuse la misma disminucin. Estos valores no son ms que aproximados, ya que la temperatura influye tambin en el descenso de la presin con lo altitud.

5.9 Reduccin de la presin a los niveles normales


La presin deducida de la lectura de un barmetro en la estacin (despus de las correcciones) se llama presin en la estacin. Con el fin de poder comparar las observaciones baromtricas hechas en estaciones situadas a diferentes altitudes, es necesario, en primer lugar, reducirlas al mismo nivel. En la mayora de los pases la presin atmosfrica observada se reduce al nivel medio del mar. La presin as obtenida se llama presin al nivel medio del mar. El clculo de esta presin se basa, en la mayora de los casos, sobre una hiptesis. En efecto, en las estaciones terrestres, debemos suponer que una columna vertical de aire atraviesa el espesor de la tierra comprendido entre la estacin y el nivel medio del mar. Por lo tanto, para calcular lo presin al nivel medio del mar es necesario, primeramente, determinar la presin en la estacin y despus aadir a este valor el peso de una columna de aire ficticio cuya seccin corresponde a la unidad de superficie y que se extiende desde el nivel de la estacin al nivel medio del mar. La altura de esta columna es fija pero su peso es funcin de su densidad que, a su vez, depende de la temperatura del aire de la columna. Si esta temperatura aumenta, el aire ser menos denso y, por lo tonto, disminuir el peso del aire que tenemos que aadir. No existen mtodos realmente satisfactorios para reducir la presin de las estaciones muy elevados al nivel medio del mar, ya que es imposible calcular la temperatura media que tendra esta columna de aire ficticio. Solamente se pueden hacer hiptesis. Ciertos pases emplean la temperatura del aire observada en la estacin. Este mtodo da resultados satisfactorios cuando la estacin no est muy elevada. Otros pases emplean la temperatura media de las 12 horas precedentes. Para estaciones de poca altitud, la Organizacin Meteorolgico Mundial ha recomendado un mtodo que figura en la Gua de Instrumentos y Prcticas de Observacin (Publicacin N0 8 de la OMM).

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A pesar de las dificultades encontradas, la presin en la estacin puede ser reducida al nivel medio del mar de manera satisfactoria en muchas regiones. Los meteorlogos de todo el mundo utilizan mucho los mapas sinpticos de presin al nivel medio del mar. El trmino sinptico procede de las palabras griegas syn (con, junto) y opsis (vista). Numerosas estaciones miden la presin simultneamente, luego la reducen al nivel medio del mar y los valores as obtenidos se inscriben sobre mapas sinpticos. En ciertas regiones de frica y del continente antrtico, las estaciones meteorolgicas estn situadas a ms de 1.000 metros de altitud. Entonces, estas estaciones, despus de haber determinado la presin en la estacin, calculan la altitud aproximada de los niveles de 850mb o de 700 mb, lo que les permite trazar despus mapas sinpticos relativos a estos niveles de presin.

5.10

Altimetra

Ya se ha visto que existe una estrecha relacin entre la presin atmosfrica y la altitud. Esta relacin se utiliza muchsimo en aviacin para determinar la altitud de vuelo de las aeronaves. Un altmetro baromtrico es un barmetro aneroide en el que la graduacin de presin se ha remplazado por una escala graduada directamente en altitudes. Anteriormente se ha dicho que la presin en la superficie de la tierra es igual al peso por unidad de superficie de la columna vertical de aire que se extiende desde la superficie terrestre hasta el lmite superior de la atmsfera. Por lo tanto, la presin depende de la densidad del aire que, a su vez, depende de la temperatura de la atmsfera. A mayor temperatura, menor densidad. Las variaciones de temperatura con la altitud introducen, pues, dificultades en los problemas de altimetra. (La altimetra trata de la medida de las altitudes con la ayuda de los barmetros aneroide). Por esta razn, es aconsejable suponer, en primer lugar, una atmsfera convencional en que las variaciones de la temperatura con la altitud sean conocidas. Esta atmsfera es conocida con el nombre de atmsfera tipo de lo OACI. De ello se tratara en el prximo punto. En la prctica, existen ligeras diferencias entre la atmsfera real y la atmsfera tipo hipottica. Pero es posible ajustar los altmetros de manera que indiquen altitudes exactas.

5.11

Atmsfera tipo de la OACI

La Organizacin de Aviacin Civil Internacional (OACI) ha definido una atmsfera


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convencional cuyas caractersticas pueden servir de base para una escala altimtrica. Esta atmsfera se llama atmsfera tipo de la OACI. El Cuadro 5.2 indica alguna de sus caractersticas. En esta atmsfera se han admitido las hiptesis siguientes: El aire es seco. La presin y la temperatura al nivel medio del mar son 1013,25 mb y 150 C, respectivamente. El gradiente de temperatura es igual a 6,50C por kilmetro desde el nivel del mar hasta la tropopausa situada a 11 km, aproximadamente. En la estratosfera inferior, la atmsfera es isoterma hasta uno altitud de 20 km, aproximadamente. Despus, el gradiente de temperatura se supone que es negativo y la temperatura aumenta 1,00 C por kilmetro. Para los fines de la aviacin no es necesario definir la atmsfera tipo por encima de 32 km. Cuadro 5.2 Algunas caractersticas de la atmsfera tipo Altitud aproximada (km) 0 11 20 32 Presin (mb) 1013,25 226,32 54,75 8,68 Temperatura (0C) 15 -56,5 -56,5 -44,5 Gradiente de Temperatura (0C) 6,5 0,0

5.12

Correcciones altimtricas ajuste del altmetro

Las indicaciones de los altmetros baromtricos deben ser corregidas cada vez que las condiciones reales difieren de las definidas en la atmsfera tipo de la OACI. El altmetro est construido de tal forma que las escalas de altitud y presin puedan desplazarse por rotacin una respecto de la otra. Si lo presin real al nivel medio del mar difiere de 1013,25 mb, se puede ajustar el instrumento de forma que la altitud cero coincida con la presin que reina efectivamente al nivel medio del mar. No se efecta ningn reglaje del altmetro en el caso de que las temperaturas reales se desven de las condiciones normales. Sin embargo, es posible hacer estimaciones basadas en las temperaturas observadas al nivel del vuelo y en la superficie. Por ejemplo: si la temperatura observada es inferior a la de lo atmsfera tipo, la densidad del aire ser superior a la densidad normal y el altmetro indicar altitudes demasiado elevadas. Pero ser posible obtener la altitud correcta llevando a un calculador de navegacin la temperatura observada, a la vista de la altitud indicada. En lo Parte IV del presente volumen figura informacin complementario sobre el empleo de los altmetros baromtricos.
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5.13

Variacin semidiurna de la presin

En un lugar determinado, la presin atmosfrica vara continuamente. Estas variaciones pueden ser regulares o irregulares. Las variaciones regulares tienen perodos variados. Lo oscilacin regular ms importante tiene un perodo de 12 horas, aproximadamente. Por esta razn se le da el nombre de variacin semidiurna de la presin. La sucesin de los das y de las noches provoca, alternativamente, calentamiento y enfriamiento de la atmsfera. Lo cual a su vez produce oscilaciones rtmicas de expansin y de contraccin de lo misma, que, finalmente, se traducen en oscilaciones de presin. Se supone que la atmsfera posee un perodo natural propio de oscilacin de 12 horas, aproximadamente. Esta oscilacin est estimulada por las variaciones de temperatura y su amplitud aumenta por resonancia. Como resultado se produce una doble marca atmosfrica que se propaga alrededor de la tierra siguiendo la posicin del sol. Las presiones mximas se observan a las 1000 y 2200 hora local, aproximadamente, mientras que las mnimas se producen a las 0400 y 1600 hora local, aproximadamente. La variacin semidiurna de la presin es un fenmeno bastante complejo. Las oscilaciones no son completamente simtricas y varan considerablemente de un sitio a otro. Aunque tienen poca influencia sobre los otros factores meteorolgicos, es necesario tenerlas en cuenta cuando se interpretan variaciones de presin En las regiones tropicales, la variacin semidiurna de la presin es ms marcada que en las regiones situadas en latitudes ms altas. La Figura 5.3 representa la curva de variacin diurna de la presin en Darwin (Australia).

Figura 5.3 Variacin diurna de la presin en Darwin (Australia)

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En medias y altas latitudes, es a menudo ms difcil detectar la variacin semidiurna de la presin pues est oculta por frecuente paso de sistemas de presin. Sin embargo, se pueden calcular las variaciones regulares estableciendo la media horaria de las presiones durante un largo perodo de tiempo, con el fin de eliminar las variaciones de presin debidas a las perturbaciones atmosfricas.

5.14 Gradiente de presin


Las presiones observadas simultneamente en un gran nmero de estaciones y reducidas al nivel medio del mar, se inscriben en mapas sinpticos. Los meteorlogos trazan sobre estos mapas isobaras. Una isobara es una lnea que une los puntos de igual presin. Algunas isobaras rodean reas de altas presiones, mientras que otras encierran regiones de baja presin (vase la Figura 5.4). En este ejemplo de diferencia de presi6n entre dos isobaras consecutivas es de 2 mb.

Figura 5.4 Mapa sinptico de presin al nivel medio del mar En algunas zonas las isobaras estn muy juntas unas de otras, lo que significa que si se cortan las isobaras perpendicularmente, desde las altas hacia las bajas presiones, la disminucin de la presin ser muy rpida. Esto puede compararse al descenso de una pendiente fuerte o de una rampa muy inclinada. El gradiente de presin es un vector perpendicular o las isobaras, dirigido hacia las bajos presiones y cuya intensidad es igual a la variacin de la presin en funcin de la distancia (vase la Figuro 5.5).
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Figura 5.5 Gradiente de presin Se dice que e1 gradiente de presin es fuerte cuando las isobaras estn muy juntas las unas a las otras. Por el contrario, ser dbil cuando las isobaras estn muy separadas. En el capitulo siguiente se ver que e1 gradiente de presin juega una funcin muy importante en la determinacin de la fuerza del viento. En un lugar dado, el tiempo est influenciado directamente por la diferencia de presin que existe entre el lugar de observacin y otras estaciones vecinas. Sin embargo, antes de examinar estas influencias del gradiente de presin, es necesario estudiar e1 contenido de vapor de agua de la atmsfera. Por lo tanto, en el prximo capitulo se tratar detalladamente de la humedad del aire.

EJERCICIOS
1) Qu es la atmsfera tipo? Por qu la presin atmosfrica se mide en condiciones normales? 2) En los barmetros de mercurio, toda variacin de la altura de la columna supone un cambio de nivel del mercurio de la cubeta. Cmo se evita esta dificultad en los barmetros Fortin y en los del tipo Kew? 3) Cules son las tres correcciones que hay que hacer a las lecturas de un barmetro de mercurio para obtener la presin de la estacin? Expngase el fin de cada una. 4) Descrbanse la estructura y el funcionamiento de un barmetro aneroide. Mencinese algunas causas de error en las medidas de este tipo de barmetros. 5) Qu se entiende por reduccin de la presin al nivel medio del mar? Expnganse brevemente los problemas que plantea esta operacin.
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6) Redctese una breve nota sobre: a) b) c) d) la atmsfera tipo de la OACI; la variacin semidiurna de la presin; las correcciones altimtricas; el gradiente de presin.

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CAPITULO VI AIRE HUMEDO


Aunque el agua est presente en cantidades ms o menos grandes en cualquier parte de la atmsfera, generalmente sucede que es invisible por encontrarse en estado de vapor. Sin embargo, de vez en cuando se condenso para formar nubes que proporcionan ciertas indicaciones sobre el tiempo futuro. Esta agua entra en la atmsfera por los procesos de evaporacin y de transpiracin y luego cae sobre la tierra en forma de precipitacin, cerrando as el ciclo hidrolgico. Para conocer bien este proceso y poder predecir el futuro estado de la atmsfera, es preciso estudiar las variaciones de humedad o de contenido de agua en la misma. Tambin es necesario conocer los mtodos utilizados, para medir la humedad del aire.

6.1 Humedad del aire

Adems de los gases enumerados en el Cuadro 1.1 que constituyen el aire seco, la atmsfera contiene cantidades variables de vapor de agua. La mezcle de aire seco y de vapor de agua se llama aire hmedo. Antes de estudiar las caractersticas de esta mezcla, se examinarn ciertos procesos de cambios de estado del agua.

6.2 Los tres estados del agua


En el prrafo 4.6 del Volumen I Ciencias de la tierra, se haba visto que los cuerpos podan presentare en tres estados: slido, lquido o gaseoso. En el caso del agua, estos tres estados son: a) b) c) estado slido: hielo; estado lquido: agua; estado gaseoso: vapor de agua.

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El agua puede pasar sea directa o indirectamente de un estado a otro. Los procesos de cambio de estado del agua son los siguientes: Estado inicial Hielo Hielo Agua Vapor de agua Vapor de agua Agua Estado final Agua Vapor de agua Vapor de agua Agua Hielo Hielo Proceso Fusin Sublimacin Vaporizacin Condensacin Condensacin slida Solidificacin

6.3 Tensin de vapor de aire hmedo


La atmsfera es una mezcla de gases que ejercen cada uno su propia presin llamada presin parcial. Esta presin parcial es proporcional al nmero de molculas del gas contenidas en un volumen dado de la mezcla gaseosa considerada. La presin atmosfrica en un punto cualquiera es igual a la suma de las presiones parciales ejercidas por cada uno de los gases que componen la atmsfera (comprendido el vapor de agua). Cuando el agua se evapora en el aire seco, el vapor as formado ejerce su propia presin, que se llama tensin de vapor (e). La presin atmosfrica (p) aumenta, ya que se hace igual a la suma de las presiones parciales ejercidas por e1 vapor de agua y por el aire seco.

6.4 Variaciones del contenido de la atmsfera en vapor de agua


La cantidad de vapor de agua contenido en la atmsfera vara en el tiempo y en el espacio. Las tensiones de vapor ms elevadas (30 mb, aproximadamente) se observan en las regiones tropicales, cerca de la superficie del mar. Sobre la superficie de la tierra, los valores ms dbiles se observan en las altas planicies interiores del continente antrtico, donde en invierno se alcanzan las tensiones de vapor mnimas cuando el aire es muy fro. Por trmino medio, la tensin de vapor disminuye cuando la altitud aumenta. Pero puede suceder que en ciertas partes de la atmsfera la tensin aumente con la latitud.

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6.4 TENSIN DE VAPOR SATURANTE DEL AIRE HMEDO


Considrese una superficie plana de agua lquida a una temperatura dada. Algunas de las molculas de agua que estn animadas de movimiento ms rpido, se escapan de la superficie lquida y se evaporan en la capa de aire situada sobre ella. Una parte de stas caen inmediatamente en el agua, pero otras siguen sus movimientos en forma de gas en el espacio situado encima de la superficie de la misma. Llega un momento en qu el nmero de molculas que entran en el agua durante cada segundo es igual al nmero de las que salen. Entonces, se dice que el espacio situado inmediatamente sobre la superficie del agua est saturado para la temperatura que reino en este espacio. La tensin de vapor ejercida por el vapor de agua contenido en un volumen de aire saturado se llama tensin por vapor saturante a la temperatura del aire contenido en ese volumen. La tensin de vapor saturante vara con la temperatura. Si el aire se calienta, har falta mayor nmero de molculas de vapor de agua para saturar el espacio situado sobre el lquido y, por lo tanto, la presin parcial ejercida por e1 vapor de agua es mayor. La tensin de vapor saturante aumenta, pues, con la temperatura. El aire tropical clido puede contener una cantidad mayor de vapor de agua que el aire fro polar. Esta es la razn por la que se observan elevadas tensiones de vapor saturante en los proximidades de los ocanos, de los lagos y de los ros situados en las regiones tropicales. El Cuadro 6.1 contiene algunos valores caractersticos de tensiones de vapor saturante sobre una superficie plana de agua pura, para diferentes temperaturas. Cuadro 6.1 Tensin de vapor saturante sobre una superficie plana de agua pura Temperatura (0C) 0 10 20 30 40 Tensin de vapor Saturante (mb) 6,11 12,27 23,37 42,43 73,77

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6.6 Proceso de condensacin


Si se introduce una cantidad suplementaria de vapor de agua de un volumen ya saturado a una temperatura determinada, el vapor de agua se condensa. En la atmsfera hay otros factores que intervienen en los fenmenos de condensacin. Ya en el prrafo 10.5 del Volumen I Ciencias de la tierra, se indicaba que la condensacin en la atmsfera se efectuaba sobre pequeas partculas llamadas ncleos de condensacin. Estos ncleos estn constituidos por polvos, partculas de humo, sales marinas, iones, etc. La condensacin sobre alguno do estos ncleos se haca con tensiones de vapor inferiores a la tensin saturante que correspondo a una superficie plana de agua pura a la misma temperatura. Ciertos ncleos de condensacin, tales como los ncleos salinos, tienen una tendencia muy fuerte para absorber agua, de suerte que favorecen la condensacin. A estos se les da el nombre de ncleos higroscpicos. En la atmsfera, la condensacin resulta normalmente del enfriamiento del aire hmedo, es decir: del aire que contiene vapor de agua. Cuanto ms disminuya la temperatura, menor ser la cantidad de agua necesaria paro saturar el aire. Eventualmente, se puede alcanzar una temperatura para la cual la tensin real del vapor sea igual a la tensin de vapor saturante y, entonces, todo enfriamiento suplementario producir la condensacin.

6.7 Proceso isobrico


Ya las primeras experiencias fsicas permitieron establecer las relaciones que existen entre la presin, la temperatura y el volumen de los gases. En algunas de estas experiencias, la presin del gas se mantena constante. El proceso fsico en el curso del cual la presin de un gas permanece constante se llama proceso isobrico. (La palabra isobara significa de igual presin) Tambin es posible estudiar los procesos isobricos que se producen en el seno del aire hmedo. En estos procesos, una muestra de aire hmedo se calienta o se enfra a presin constante, sin aadirle ni quitarle vapor de agua. Adems, se supone que el vapor de agua permanece en estado gaseoso. Si el aire se enfra isobricamente (a presin constante), alcanzar una temperatura para la cual estar saturado. Esta temperatura se llama temperatura del punto de roco o simplemente: punto de roco. Por lo tanto, se puede definir la temperatura del punto de roco como la temperatura a la cual hay que llevar, por enfriamiento a presin constante, una muestra de aire hmedo hasta que se sature. Si la temperatura de enfriamiento es inferior al punto de roco aparece el fenmeno de condensacin.
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6.8 Proceso adiabtico


El enfriamiento hasta la condensacin es frecuentemente el resultado de una variacin de presin del aire hmedo. En este caso no se trata, pues, de un proceso isobrico. En el prrafo 10.6 del Volumen I Ciencias de la tierra se haban estudiado procesos en los cuales la presin, la temperatura y el volumen del gas podan variar sin que hubiese intercambio de calor entre la masa de aire considerada y el medio que la rodea. Se trataba del proceso adiabtico. Tales procesos se producen algunas veces cuando una partcula de aire hmedo se desplaza verticalmente hacia niveles de presin ms alta o ms baja. En particular, el enfriamiento adiabtico puede suceder cuando el aire sube. En este caso, el aire puede alcanzar la saturacin y todo enfriamiento supone la condensacin del vapor de agua y la formacin de nubes.

6.9 Proceso de solidificacin ( o congelacin)


Sin agitarla, el agua pura lquida puede ser enfriada a una temperatura inferior a su punto de congelacin (00C) y permanecer todava en estado lquido. En este caso se dice que el aguo est subfundida. Un cristal de hielo u otro germen de cristalizacin cualquiera, introducido en el agua subfundida, provoca la congelacin. Tambin puede producir el mismo resultado un choque. Experiencias efectuados en el laboratorio muestran que las gotitas de agua subfundida pueden existir hasta temperaturas de -400C, aproximadamente. Por debajo de esta temperatura, el agua se hiela incluso sin ncleos de congelacin.

6.10 Proceso de condensacin slida (depsitos)


El proceso por el cual el vapor de agua se transforma directamente en hielo sin pasar por el estado intermedio lquido, se llama condensacin slida. Algunas veces tambin se le da el nombre de sublimacin, pero este trmino est ms bien reservado al cambio de estado inverso, es decir: al paso del estado slido al gaseoso. Este fenmeno no es tan corriente como la condensacin. Los ncleos sobre los cuales se producen los depsitos son menos numerosos qu los ncleos de condensacin. Se les llama ncleos de sublimacin.
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La tensin de vapor saturante sobre el hielo a la misma temperatura es ligeramente inferior a la tensin de vapor saturante sobre el agua subfundida. En el Cuadro 6.2 que figura a continuacin, se dan a ttulo de ejemplo, algunos valores de tensiones de vapor saturante sobre superficies planas acuosas. Cuadro 6.2 Tensiones de vapor saturante sobre superficies planasde agua lquida y de hielo Tensin de vapor saturante (en mb) a una temperatura de: -300C -200C -100C 00C -400C 0,128 Sobre hielo Sobre agua 1,189 lquida 0,380 0,509 1,032 1,254 2,597 2,862 6,106 6,107

La temperatura del punto de congelacin es la temperatura a que debe llevarse una muestra de aire hmedo, por enfriamiento a presin constante, para que se sature con relacin a una superficie plana de hielo. Si la temperatura desciende por debajo del punto de congelacin, el vapor de agua puede depositarse en forma de hielo sobre ciertos cuerpos, incluso sobre otras superficies de hielo (es decir: sobre ncleos de sublimacin). Del examen del Cuadro 6.2 parece que la condensacin slida puede producirse incluso cuando el aire no est an saturado con relacin al agua a la misma temperatura. Sin embargo, en lo atmsfera, las partculas nubosas heladas no se forman generalmente hasta que no se alcance la saturacin con respecto al agua lquida. Se supone que el vapor de agua se condensa primeramente en estado lquido sobre un cierto tipo de ncleos de condensacin. Si estos ltimos son tales que puedan servir como ncleos de congelacin, entonces el agua que se condensa sobre ellos puede helarse. An no se sabe muy bien cmo provocan la congelacin estos ncleos, pero parece ser que la propiedad esencial reside en el hecho de que la estructura de la pelcula de agua que resulta de la condensacin es semejante a la de un cristal de hielo. Por otra parte, algunas veces puede suceder que haya ya presentes cristales que caen de las nubes heladas situadas en niveles superiores. Si la tensin saturante es superior a la tensin de vapor saturante con relacin al hielo, la condensacin slida se efecta directamente sobre los cristales de hie1o.

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6.11

Calor latente

En el prrafo 7.8 del Volumen I Ciencias de la tierra, se haba explicado que para modificar el estado de un cuerpo era necesario suministrarle o retirarle calor. Mientras se efecta el cambio de estado, la temperatura permanece constante, lo que prueba que el aporte de calor no la modifica. Por ejemplo: el agua comienza a hervir a l000C a la presin normal de una atmsfera. Cuando pasa del estado lquido al gaseoso, su temperatura no se eleva, incluso si continuamos proporcionndole calor. Esta cantidad de calor, necesaria para separar las molculas, se llama calor latente de vaporizacin. Este calor latente se libera ms tarde cuando el vapor de agua se condensa volviendo al estado lquido. Del mismo modo, el hielo para fundirse necesita un aporte de calor, el cual se llama calor latente de fusin. Igualmente, este calor se libera despus cuando el agua al congelarse vuelve al estado de hielo.

6.12

Indicadores del contenido de vapor de agua en el aire


de se de de

Se utiliza la palabra humedad para designar cualquier medida de la cantidad de vapor agua contenido en un volumen dado de aire. Por ejemplo: algunas veces la humedad expresa directamente por la masa de vapor de agua contenido en la unidad de volumen aire. Tambin puede ser definido indirectamente por la razn entre la tensin de vapor agua y la presin total ejercida por el conjunto de gases atmosfricos.

Para expresar el contenido de vapor de agua en el aire se utiliza a menudo un parmetro muy cmodo que es la humedad relativa (vase el prrafo 10.4 del Volumen I Ciencias de la tierra).

6.13

Humedad relativa

Es la relacin entre la masa de vapor de agua contenida actualmente en un volumen dado de aire y la que podra contener el mismo volumen si estuviese saturado a la misma temperatura. Generalmente se expresa en tanto por ciento. Si el aire no est saturado, la cantidad de agua contenida en la unidad de volumen es, aproximadamente, proporcional a la tensin de vapor. Por lo tanto, el valor aproximado de la humedad relativa puede determinarse con ayuda de la siguiente frmula: Humedad relativa (en %) = Tensin real del vapor X Tensin de vapor saturante a La temperatura del aire 100

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Muchas sustancias orgnicas tienen la propiedad de reaccionar a las variaciones de la humedad relativa del aire: es el caso de los cabellos humanos, y aprovechando esta propiedad se han podido construir con ellos instrumentos para medir la humedad relativa. Hay que hacer notar que la humedad relativa puede variar, incluso si el contenido de vapor de agua permanece constante. Esto se produce cuando cambia la temperatura de la muestro de aire. Por eso, la humedad relativa suele alcanzar sus valores mximos aproximadamente cuando amanece, ya que es entonces cuando se produce la temperatura mnima del aire. En ciertos casos, el aire puede alcanzar su temperatura de saturacin. Si se produce la condensacin, se pueden formar neblinas o nieblas. Ms tarde, durante el da, la temperatura se eleva y esto implica una disminucin de lo humedad relativa, lo que supone la desaparicin de la niebla o de la neblina.

6.14

Mtodos para medir la humedad del aire

Los instrumentos que se emplean para medir la humedad o el contenido de vapor de agua en el aire, se llaman higrmetros. A continuacin se examinarn los diferentes mtodos para determinar la humedad del aire en un lugar dado. Las dimensiones de ciertas materias orgnicas varan segn la humedad relativa del aire. Esta propiedad se utiliza en ciertos higrmetros. Por ejemplo: lo longitud de los cabellos vara cuando la humedad relativa cambia. Estas variaciones de longitud pueden ser amplificadas por un sistema de poleas y luego transmitidas a una aguja mvil indicadora. En este principio se basa el higrmetro de cabellos. Se puede obtener un registro continuo de la humedad relativa, remplazando lo aguja indicadora por un brazo provisto de una pluma con tinta que morco las variaciones de temperatura sobre un diagramo arrollado a un cilindro que se mueve con movimiento de rotacin uniforme. Este instrumento se llama higrgrafo de cabellos. Un mtodo sencillo, pero preciso, para medir la humedad consiste en utilizar el psicrmetro. Este instrumento se compone esencialmente de dos termmetros, colocados uno al lado del otro; uno de ellos mide la temperatura del aire y el otro la temperatura del termmetro hmedo. Algunas veces el psicrmetro se llama higrmetro de termmetro seco y de termmetro hmedo. El termmetro hmedo es idntico al termmetro seco empleado para medir la temperatura del aire, pero su depsito est rodeado de una fina muselina de algodn, que se mantiene hmeda con la ayuda de una mecha formada por algunos hilos del mismo material de bastante espesor, trenzados, cuyo extremidad est introducida en un pequeo recipiente de agua destilada. Los termmetros seco y hmedo deben estar ventilados y protegidos de los efectos de la
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radiacin solar. Hay dos clases de psicrmetros: los psicrmetros para garito fija y los psicrmetros porttiles. Esta ltima categora comprende principalmente los psicrmetros de Assman y los psicrmetros honda. Para determinar la humedad relativa se leen primero los termmetros seco y hmedo y luego se utilizan unas tablas para determinar la humedad relativa o la temperatura del punto de roco. A continuacin se ver la razn de esto.

6.15

Principio del termmetro hmedo

Si el aire que pasa sobre el depsito del termmetro mojado no est saturado, el agua que humedece la muselina se evapora. Las molculas que se escapan de la muselina y se esparcen por la atmsfera llevan consigo una cierta energa calorfica (vase el prrafo 10.2 del Volumen I Ciencias de la tierra) Debido a esto, disminuye la temperatura del agua que queda en la muselina, ya que las molculas de agua que se transformaron en vapor, llevan consigo su calor latente de vaporizacin. Por lo tanto, si se produce evaporacin, la temperatura del termmetro hmedo ser inferior a la del seco. La diferencia entre las indicaciones de los termmetros es proporcional a la velocidad de evaporacin. Esta diferencia se llama diferencia psicromtrica, y depende no slo de la humedad relativa del aire que rodea el psicrmetro, sino tambin de la velocidad de ventilacin de la muselina. En el prrafo 10.2 del Volumen I Ciencias de la tierra se ha estudiado la influencia del movimiento del aire sobre la evaporaci6n. Por lo tanto, el mtodo que se utilice para la ventilacin del psicrmetro es un elemento importante.

6.16

Tipos de psicrmetros

Los dos termmetros, seco y hmedo, del psicrmetro simple sin ventilacin artificial se colocan verticalmente en la garita meteorolgica. Las tablas empleadas para determinar la humedad se calculan habitualmente suponiendo que la velocidad media del aire a la altura de los depsitos de los termmetros es de 1 ms a 1,5 ms. En la prctica, la velocidad del aire a la altura de los depsitos, a menudo difiere sensiblemente de la gama de valores adoptados. Los errores son probablemente mayores cuando el aire es seco y clido o cuando el viento es muy dbil. Existen varios tipos de psicrmetros con ventilacin artificial. El psicrmetro Assman no necesita estar instalado en la garita, ya que sus termmetros estn protegidos de los efectos de la radiacin por pantallas de metal pulido. Una hlice dirige el aire hacia los depsitos de los termmetros.
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La ventilacin forzada de los psicrmetros de aspiracin para garita puede tambin obtenerse por una hlice. La velocidad del aire aspirado, a la altura de los depsitos, no deber ser inferior a 2,5 ms, ni superior a 10 ms, en el caso de que los termmetros utilizados sean del modelo corrientemente empleado en las estaciones meteorolgicas. En el psicrmetro hondo, los dos termmetros estn colocados uno al lado del otro, sobre un mismo armazn metlico unido a un mango que permite hacer girar la montura. Para obtener lo ventilacin necesaria, los depsitos de los termmetros, estn, generalmente, poco protegidos de la radiacin. Este tipo de psicrmetro debe ser empleado preferentemente en lugares protegidos de la radiacin solar directa.

6.17

Tablas psicromtricas

Para determinar la temperatura del punto de roco o la humedad relativa, es indispensable utilizar la tabla psicromtrica que corresponde a la velocidad de ventilacin del instrumento. Lo mayora de las tablas psicromtricas se calculan basndose en velocidades de ventilacin que van de 1 ms a 10 ms.

6.18

Densidad del aire hmedo

La densidad del aire seco vara con la presin de la temperatura. Cerca de la superficie de la tierra, a la presin de una atmsfera normal (p = 1013,25 mb) y a la temperatura de 150C (T = 288,150K), la densidad del aire seco es igual a 1,225 kg m-3. Como se indica en el Cuadro 1.1, el aire seco es una mezcla de varios gases. No existe, pues, la molcula de aire propiamente dicha. Sin embargo, es posible determinar el peso molecular medio del aire seco que algunas veces se le llama peso molecular aparente del aire seco. En la atmsfera, donde la mezcla gaseosa es muy homognea, e1 peso molecular medio del aire seco es, aproximadamente, 28,96. Por otra parte, el peso molecular del vapor de agua es igual a 18, aproximadamente. Este valor no representa ms que los 5/8, aproximadamente, del peso molecular del aire seco situado en la regin de la atmsfera que se extiende hasta la mesopausa, regin en la cual la mezcla gaseosa es muy homognea y su composicin es casi constante. Por lo tanto, la masa de una molcula de agua es inferior a la de una molcula media de aire seco. Supongamos ahora que, en un volumen dado de aire seco, remplazamos cierto nmero de molculas por e1 nmero equivalente de molculas de vapor de agua. La masa del volumen de gas considerado disminuir. Por lo tanto la densidad tambin disminuir puesto que, segn su definicin, es la masa por unidad de volumen. De esto se deduce que la densidad del aire hmedo es inferior a la del aire seco, en las mismas condiciones de presin y temperatura.
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En este captulo se ha visto que el movimiento del aire es un factor importante que es necesario tener en cuenta en las medidas de la humedad atmosfrica. Tambin tiene una influencia directa sobre la vida cotidiana, en particular cuando se trata del movimiento del aire en la proximidad de la superficie terrestre. En el prximo captulo se estudiar el viento en superficie y los mtodos empleados para medirlo.

EJERCICIOS
1) Qu es el aire hmedo? Qu se entiende por tensin de vapor saturante a una temperatura dada? Cmo vara la tensin de vapor saturante con la temperatura?

2) Redctense breves notas sobre: a) b) 3) los ncleos de condensacin; los procesos isobricos

Qu es un proceso adiabtico? Explquese por qu este proceso tiene una importancia tan grande en la formacin de las nubes.

4) Defnase los siguientes trminos: a) b) 5) 6) temperatura del punto de roco; temperatura del punto de congelacin.

Qu es la humedad relativa? Descrbase el principio del funcionamiento del higrmetro de cabellos. Redctense breves notas sobre: a) el psicrmetro;

b) la diferencia psicromtrica. 7- Explquese por qu la densidad del aire hmedo es inferior o la del aire seco en las mismas condiciones de presin y de temperatura.

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CAPITULO VII VIENTO EN SUPERFICIE


Una parte de la energa de radiacin solar que llega a la tierra se transforma finalmente en energa cintica de los gases do la atmsfera, cuyas molculas estn en consecuencia siempre en movimiento. El viento es el movimiento natural del aire atmosfrico. En meteorologa, esta palabra se refiere, en general, a un movimiento de conjunto del aire cerca de la superficie terrestre o en altitud. El presente captulo est dedicado al movimiento horizontal del aire sobre la superficie de la tierra. El movimiento del aire raramente es regular. Corrientemente es turbulento, con torbellinos de forma y dimensiones variadas, que se desarrollan en el aire y perturban su flujo. El efecto de la turbulencia cerca de la superficie terrestre es la produccin de variaciones rpidas e irregulares de la velocidad y de la direccin del viento. Estas fluctuaciones de frecuencia elevada son independientes unas de otras. En este captulo se ver cmo se realiza la medida del viento en superficie y se estudiarn sus principales caractersticas.

7.1 Principios generales de la medida del viento en superficie


El viento puede ser considerado como un vector definido por una magnitud, la velocidad del viento, y una direccin. La direccin del viento es la de su procedencia. El viento sufre generalmente fluctuaciones rpidas. El grado de perturbacin aportado por estas fluctuaciones se expresa con el trmino turbulencia. La velocidad, la direccin y la turbulencia del viento se miden preferentemente con la ayuda de instrumentos; pero, cuando es imposible, se las puede evaluar a estima. Esto es, por ejemplo, lo que ocurre cuando la velocidad del viento es inferior a 2 nudos, pues con velocidades dbiles los instrumentos son poco sensibles y dejan de ser precisos. Calma es la ausencia de todo movimiento perceptible del aire.

7.2 Exposicin de los instrumentos para medir el viento en superficie


A veces es difcil medir la velocidad y direccin del viento en superficie con exactitud suficiente. El movimiento del aire es perturbado por numerosos factores tales como la rugosidad del suelo, la naturaleza de la superficie, las fuentes de calor, la presencia de edificios, etc.
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Adems, por regla general, la velocidad del viento aumenta con la altura sobre la superficie terrestre. En consecuencia, para obtener medidas comparables en lugares diferentes, es preciso adoptar una altura tipo para la medida del viento en superficie. La altura normalizada de los instrumentos de medida del viento en superficie es de 10 m sobre el suelo, en terreno llano y descubierto. Se define como terreno descubierto aquel en que la distancia entre los instrumentos y todo obstculo es al menos igual a diez veces la altura de este obstculo. La adopcin de una altura tipo adquiere una importancia particular en los aerdromos. Cuando no es posible adaptare. a las reglas para la instalacin de instrumentos, stos deben ser instalados a una altura tal que sus indicaciones no estn demasiado influenciadas por los obstculos vecinos y de forma que indiquen, tanto como sea posible, lo que sera el viento a 10 m de altura en ausencia de obstculos.

7.3

Direccin del viento en superficie

La direccin del viento se define como aquella de donde sopla. Se expresa en grados, contados en el sentido de las agujas del reloj a partir del norte geogrfico o utilizando los rumbos de la rosa de los vientos. Sin embargo, para los mensajes cifrados, la direccin del viento debe expresarse en la escala 00-36. El Cuadro 7.1 da las cifras de la clave y su equivalente exacto en grados correspondientes a los 32 rumbos de la rosa de los vientos. Cuadro 7.1 Direccin del viento Equivalencia en los rumbos de la rosa de los vientos
Direccin en la rosa de los vientos Calma N cuarto NE NNE NE cuarto N NE NE cuarto E ENE E cuarto N E E cuarto SE ESE SE cuarto E SE SE cuarto S SSE S cuarto SE S
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Equivalente exacto en grados 11,25 22,5 33,75 45 56,25 67,5 78,75 90 101,25 112,5 123,75 135 146,25 157,5 168,75 180

Cifras de la clave 00 01 02 03 05 06 07 08 09 10 11 12 14 15 16 17 18

Direccin en la rosa de los vientos S cuarto SW SSW SW cuarto S SW SW cuarto W WSW W cuarto S W W cuarto NW WNW NW cuarto W NW NW cuarto N NNW N cuarto NW N Variable

Equivalente exacto en grados 191,25 202,5 213,75 225 236,25 247,5 258,75 270 281,25 292,5 303,75 315 326,25 337,5 348,75 360

Cifras de la clave 19 20 21 23 24 25 26 27 28 29 30 32 33 34 35 36 99 72

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7.4 Medida de la direccin del viento en superficie


En general, la direccin del viento so mide con la ayuda de una veleta. Para que funcione correctamente una veleta debe girar sobre su eje con un mnimo de rozamiento. Debe estar equilibrada con relacin a este eje. Es necesario vigilar con especial cuidado que el eje de la veleta est perfectamente vertical y que la orientacin de la veleta con respecto al norte verdadero sea precisa. Para las observaciones sinpticas, hay que determinar la direccin media del viento durante el intervalo de los 10 minutos anteriores a la hora de la observacin. Es conveniente para ello utilizar una veleta registradora. Para la aviacin, es preferible a menudo utilizar una transmisin a distancia y la veleta debe reaccionar a los cambios rpidos de direccin. Se utiliza con frecuencia una transmisin elctrica entre la veleta y el registrador. Tambin suele ser necesario estimar la direccin del viento en ausencia de instrumentos o cuando el viento es demasiado dbil. En efecto, la mayor parte de las veletas cesan de ser sensibles a la direccin del viento cuando su velocidad es inferior a 2 nudos.

7.5 Velocidad del viento en superficie - Unidades


La velocidad del viento se expresa en nudos; un nudo es igual a una milla marina por hora o 0,51 metros por segundo. La velocidad del viento en superficie es raramente constante durante un intervalo de tiempo, por corto que sea; en general, vara rpida y continuamente. La turbulencia del viento produce variaciones que son irregulares en perodo y amplitud. En la mayora de los casos, se necesita conocer la velocidad media del viento. Por ejemplo, para las observaciones sinpticas es preciso determinar, casi al nudo, la velocidad media en un intervalo de 10 minutos. Se ha convenido que hay calma cuando la velocidad del viento es inferior a un nudo. La velocidad del viento se puede medir de distintas manera. La ms sencilla es la observacin directa del efecto del viento en la superficie terrestre sin utilizar instrumentos. La escala Beaufort, establecido en 1905 por el Almirante Sir Francis Beaufort con objeto de estimar lo velocidad del viento en el mar, ha sido ms tarde adoptada para ser utilizada en tierra. Despus se le aadieron equivalencias en velocidad del viento para cada clase de efectos observados. Los instrumentos de media y registro de la velocidad del viento han reducido considerablemente la utilizacin de la escala Beaufort, particularmente para las estaciones terrestres Sin embargo, constituye un medio cmodo para estimar lavelocidad del viento a
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falta de otros procedimientos. El Cuadro 7.2 da las equivalencias entre los grados de la escala Beaufort y la velocidad del viento. Cuadro 7.2 Equivalencias de velocidad Equivalencia de la velocidad a Caractersticas para la estimacin Nombre una altura tipo de 10 metros de la velocidad en tierra sobre terreno llano y descubierto
Calma

Fuerza Beaufor 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12

nudos 1

Metros/s 0-0,2 0,3-1,5 1,6-3,3 3,4-5,4 5,5-7,9 8,0-10.7

Km/h 1 1-5 6-11 12-19 20-28 29-38

m.p.h. 1 1-3 4-7 8-12 13-18 19-24

Calma; el humo se eleva verticalmente

Ventolina 1-3

Brisa muy dbil Brisa dbil Brisa moderad a Brisa fresca

4-6 7-10 11-16 17-21

La direccin del viento se revela por el movimiento del humo, pero no por las veletas El viento se percibe en el rostro; las hojas se agitan; la veleta se mueve Hojas y ramitas agitadas constantemente; el viento despliega banderolas El viento levanta polvo y hojitas de papel; ramitas agitadas

Los arbustos con hoja se balancean; se forman olitas con cresta en las aguas interiores (estanques) Viento 22-27 10,8-13,8 39-49 25-31 Las grandes ramas se agitan; los hilos fresco telegrficos silban; el uso del paraguas se hace difcil Viento 28-33 13,9-17,1 50-61 32-38 Los rboles enteros se agitan; la marcha fuerte en contra del viento es penosa Viento 34-40 17,2-20,7 62-74 39-46 El viento rompe las ramas; es imposible la duro marcha contra el viento Viento 41-47 20,8-24,4 75-88 47-54 El viento ocasiona ligeros daos en las muy duro viviendas (arranca caeras, chimeneas, tejados) Temporal 48-55 24,5-28,4 89-102 55-63 Raro en los continentes; rboles arrancados; importantes daos en las viviendas Borrasca 56-63 28,5-32,6 10364-72 Observado muy raramente; acompaado 117 de extensos destrozos Huracn 64 o 32,7o 118 o 73 o Estragos graves y extensos

ms

ms

ms

ms

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7.6 Medida de la velocidad del viento en superficie


Se llaman anemmetros los instrumentos que se utilizan para medir la velocidad del viento en superficie. Existen dos tipos principales: a) b) anemmetros rotatorios; anemmetros a presin.

El tipo rotatorio ms corriente es el anemmetro de cazoletas. Lleva sendas cazoleta, de forma apropiada montadas en las extremidades de 3 4 brazos equidistantes, perpendiculares a un eje vertical. La velocidad de rotacin de este anemmetro depende de la velocidad del viento, independientemente de su direccin. A veces, el molinete de cazoletas mueve un cuentavueltas y la velocidad se calcula por diferencias. Un dispositivo ms cmodo consiste en acoplar al molinete un pequeo generador elctrico. La corriente producida se mide o registra por un ampermetro graduado directamente en velocidad del viento. Los anemmetros de paletas son igualmente rotatorios. Las paletas estn dispuestas en forma de una hlice que se mantiene cara al viento mediante una veleta. El giro de la hlice bajo la influencia del viento se transmite a un aparato indicador. Existe un modelo simple de anemmetro de paletas en que la hlice mueve un contador. Para calcular la velocidad del viento es preciso servirse de un cronmetro. Estos aparatos que son ligeros y pueden sostenerse en la mano, se utilizan sobre todo para la medida de velocidades dbiles del aire, tales como las que se producen en la climatizacin. La construccin de los anemmetros de presin se funda en los siguientes principios: una veleta colocada al extremo de un mstil mantiene el orificio de un tubo cara al viento. El aire que sopla en esta abertura crea una sobrepresin en el tubo, que depende de la velocidad del viento. Esta sobrepresn se transmite a los a aparatos indicadores por un conducto. Otro tubo, situado inmediatamente debajo de la veleta, est provisto de numerosos agujeritos y el viento que pasa alrededor de la misma crea una depresin que se transmite a los aparatos por otro conducto. El conjunto forma un sistema en el cual la diferencia entre depresin y sobrepresin es independiente de la diferencia de presin que puede existir entre el interior y el exterior del edificio donde se encuentra el aparato indicador o manmetro. Se dispone de dos tipos de manmetros para los anemmetros de presin. En el manmetro de flotador de Dines, la diferencia de presin hace variar la posicin de equilibrio de un
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cilindro flotante sobre el agua. El flotador acciona el dispositivo indicador. Se puede utilizar igualmente un manmetro aneroide, ms indicado sobre los navos donde el modelo de flotador no se puede utilizar. Las indicaciones de los anemmetros rotatorios o de presin se pueden registrar en un diagrama movido por un aparato de relojera. Un anemmetro provisto de tal dispositivo registrador se denomina anemgrafo.

7.7 Variaciones del viento en superficie


Cuando se habla de variaciones de la velocidad del viento, es preciso distinguir cuidadosamente entre rachas y turbonadas. Una racha es un aumento brusco del viento con respecto o su velocidad media tomada en un cierto intervalo de tiempo. Su duracin es menor que la de una turbonada y va seguido de un debilitamiento o amaine del viento. La turbonada es un viento fuerte que se inicia bruscamente, dura algunos minutos y despus se calma tambin rpidamente. Se la define con ms precisin como un incremento brusco, desde 16 nudos al menos, de la velocidad del viento, alcanzando 22 nudos como mnimo y una duracin de un minuto.

7.8 Variacin diurna de la velocidad del viento en superficie


En la proximidad de las montanas, en los valles, cerca de las costas, se observan durante el da y por la noche variaciones notables de la velocidad del viento en superficie. Es lo que se llama variacin diurna del viento en superficie. Algunos de estos fenmenos locales se han sealado ya en el prrafo 4.10. Los restantes sern estudiados en los captulos siguientes. En el interior de los continentes, aun siendo la naturaleza del terreno muy semejante, se observa a menudo una notable variacin de la velocidad del viento en el transcurso del da. Alcanza su mximo entre el medioda y la cada de la tarde a causa de la transferencia de la cantidad de movimiento por la conveccin de las capas superiores de la atmsfera hacia las capas bajas. Cuando, al final de la tarde, desciende la temperatura, la conveccin disminuye y el viento tambin. Alcanza su mnimo hacia el alba.

7.9 Fuerzas que actan sobre el aire en movimiento


En el prrafo 5.14 hemos sealado que las presiones reducidas al nivel del mar, medidas en dos localidades, son en general diferentes. El gradiente de presin es el ndice de variacin
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de la presin en relacin con la distancia horizontal, contada desde las altas presiones hacia las bajas. En el sentido del gradiente de presin se ejerce una fuerza sobre cada partcula de aire y se podra esperar que se viera el desplazamiento de las partculas de aire desde las altas hacia las bajas presiones. En la realidad el aire se desplaza raramente en esta direccin. A continuacin se ver por qu. Con arreglo al prrafo 9.4 del Volumen I Ciencias de la tierra, se ver que hace falta tener en cuenta la rotacin terrestre. Un observador en pie sobre la superficie de la tierra gira en realidad con ella, por efecto de la rotacin de la misma. E1 aire en movimiento parece sufrir una desviacin. Es el efecto de Coriolis. Se puede tener en cuenta el efecto de Coriolis suponiendo que existe una fuerza, la fuerza de Corolis, que acta sobre el aire. Su valor es proporcional a la velocidad del viento con relacin a la superficie terrestre y, para una misma velocidad, vara con la latitud; nula en el ecuador, tiene su mximo en los polos. En el hemisferio norte, la fuerza de Coriolis parece desviar el aire hacia la derecha colocndose en el sentido del movimiento. En el hemisferio sur, la desviacin se dirige hacia la izquierda. Otra fuerza que acta sobre la partcula de aire es el rozamiento. Existe, siempre que el aire est en movimiento relativo, sea con respecto a la superficie terrestre, sea con relacin a las capas de aire adyacentes. Se dirige en sentido inverso al movimiento relativo. La fuerza de rozamiento tiene su mayor valor cerca de la superficie terrestre y el aire que alcanza un kilmetro, aproximadamente, se dice que est en la capa de rozamiento o capa limite. Por encima de la capa limite el rozamiento es despreciable a menudo. Es la atmsfera libre.

7.10 Viento geostrfico


Considrense una partcula de aire en movimiento horizontal de velocidad constante en una regin donde el rozamiento es despreciable. Las fuerzas que actan sobre la partcula son: la fuerza debida al gradiente de presin y la fuerza de Coriolis. Cuando estas dos fuerzas son exactamente iguales y opuestas no pueden provocar desviacin del movimiento hacia la derecha o la izquierda. Se dice en este caso que el movimiento es geostrfico. La figura 7.1 muestra cmo se puede realizar este equilibrio en el hemisferio norte.
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Figura 7.1- Movimiento geostrfico en el hemisferio norte Las condiciones correspondientes en el hemisferio sur se representan en la Figura 7.2.

Figura 7.2- Movimiento geostrfico en el hemisferio sur Habindose establecido que el movimiento geostrfico no se desvi a derecha ni a izquierda y que es horizontal, el aire corre sobre el globo terrestre siguiendo un gran crculo. Para una latitud determinada, hay una velocidad de viento tal que la fuerza de Coriolis equilibra exactamente a la fuerza del gradiente de presin. Es la velocidad del viento geostrfico. Se puede determinar el viento geostrfico sobre un mapa sinptico, con la ayuda de una escala de viento geostrfico, cuando las isobaras son rectilneas, o sea paralelas a los crculos mximos. No se puede determinar la velocidad del viento geostrfico sobre el ecuador donde la fuerza de Coriolis es nula. En ausencia de otras fuerzas, el aire se dirigir all en la direccin del gradiente de presin, es decir desde las altas hacia las bajas presiones.
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En realidad, la fuerza de Coriolis es dbil en las bajas latitudes y el movimiento es raramente geostrfico entre l50N y l50S.

7.11

Viento del gradiente

Considrese de nuevo el movimiento de una partcula de aire que se desplaza horizontalmente a velocidad constante en una regin donde el rozamiento es despreciable. Pero supngase ahora que la fuerza de Coriolis y la fuerza del gradiente de presin no se equilibran. En estas condiciones, el movimiento se curva hacia la derecha o la izquierda. A uno latitud dada, siguiendo la velocidad del viento, la fuerza de Coriolis puede ser ms grande o ms pequea que la fuerza del gradiente de presin. Se llama viento del gradiente, al movimiento horizontal, a velocidad constante y sin rozamiento, lo que implica que el movimiento es tangente a las isobaras en todo punto. La velocidad del viento correspondiente a estas condiciones es la velocidad del viento del gradiente. Se puede observar el viento del gradiente en un solo punto o a todo lo largo de la trayectoria del aire. En el primer caso, lo direccin del viento es tangente a la isobara en el punto considerado. Cuando se tiene el viento del gradiente en una gran extensin, el movimiento sigue las isobaras o todo lo largo de las trayectorias, pero esto no es posible ms que si las isobaras estn inmviles. En estas condiciones, la direccin del viento es tangente en todo punto o la isobara a todo lo largo de la trayectoria. Cuando se observa el movimiento debido al gradiente sobre una cierta extensin, el aire se desplaza siguiendo las isobaras curvas del mapa sinptico. Si la fuerza del gradiente de presin prevalece sobre la fuerza de Coriolis, el movimiento se curva alrededor de la zona de bajas presiones. El esquema a) de la Figura 7.3 muestra de qu manera se puede representar esta situacin en el hemisferio norte. La configuracin correspondiente para el hemisferio sur est representada por el esquema b).

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Figura 7.3 El viento del gradiente alrededor de una baja Se notar que, en el hemisferio norte, el movimiento alrededor de una baja se realiza en sentido inverso al de las agujas del reloj, porque la fuerza de Coriolis se dirige hacia la derecha del viento. En el hemisferio sur, por el contrario, el movimiento se realiza en el sentido de las agujas del reloj. Sin embargo, en uno y otro caso el movimiento se llama ciclnico. El movimiento ciclnico tiene el mismo sentido que la rotacin de la tierra. Hemos visto, en efecto, que esta rotacin, vista desde un lugar situado en el polo norte, parece tener el sentido inverso al de las agujas del reloj. Por el contrario, cuando se ve desde un punto situado sobre el polo sur, parece hacerse en el sentido de las agujas del reloj. Se recomienda al lector que dibuje los esquemas mostrando cmo el movimiento se curva alrededor de los centros de altas presiones cuando la fuerza del gradiente de presin prevalece sobre la fuerza de Coriolis. Esta vez tendr el sentido de las agujas del reloj en el hemisferio norte y el sentido inverso en el hemisferio sur.
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El movimiento es, por lo tanto, en sentido inverso de la rotacin terrestre en cada uno de los hemisferios. El movimiento alrededor de una zona de alta presin se llama anticiclnico. Como en el caso del movimiento geostrfico, el rozamiento es despreciable tambin;sin embargo, como las isobaras son curvas a menudo, el viento del gradiente es en general una mejor aproximacin al movimiento real que el viento geostrfico. La velocidad del viento del gradiente para una latitud dada depende no solo del gradiente de presin, sino tambin de la curvatura de los isobaras, que es dificil medir correctamente.

7.12

Ley de Buys-Ballot

En 1857, un meteorlogo holands, Buys-Ballot, enunci una relacin entre la direccin del viento y las isobaras. Refirindonos a las Figuras 7.1 y 7.3 a), se puede observar, para el hemisferio norte, que si se tiene el viento a la espalda, las bajas presiones estn a la izquierda. En el hemisferio sur, las bajas presiones estn a la derecha, como se puede verificar en las Figuras 7.2 y 7.3 b). Se puede, pues, enunciar as la Ley de BuysBallot: Cuando un observador tiene el viento a su espalda, tiene las bajas presiones a su izquierda en el hemisferio norte, a su derecha en el hemisferio sur

7.13

Viento en la capa lmite

El viento en superficie se mide normalmente a una altura normalizada de 10 m sobre la superficie terrestre. En realidad, este viento difiere sensiblemente del viento geostrfico calculado a partir del mapa de presin al nivel del mar, incluso en el caso de isobaras rectilneas. Esta diferencia se debe a que el rozamiento no puede ser despreciado en la capa lmite. Lo velocidad del viento observado es, por trmino medio, del orden de un tercio de La velocidad geostrfica en tierra, de dos tercios sobre los ocanos. La direccin del viento en superficie no es paralela a las isobaras a causa del rozamiento. La reduccin de la fuerza de Coriolis resultante de la disminucin de la velocidad del viento hace que la fuerza del gradiente de presin arrastre el aire oblicuamente a las isobaras, desde las altas a las bajas presiones. El rozamiento puede provocar as un flujo que atraviesa las isobaras con un ngulo de 300, aproximadamente, en tierra y 100 sobre el mar. Los efectos del rozamiento tienen su mximo en el suelo, donde el viento sopla sobre una
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superficie rugosa y llega a la turbulencia. Dichos efectos decrecen rpidamente con la altitud para hacerse despreciables al final de la capa lmite, hacia un kilmetro de altura.

7.14

Convergencia y divergencia horizontales

Cuando en una columna atmosfrica de superficie horizontal dada vara la masa total de aire, resultan variaciones de presin en la base de esta columna. A una disminucin de masa corresponde un descenso de presin, a un aumento de masa corresponde un alza de presin. Cuando el flujo de aire que penetra en una regin determinada excede al flujo que sale de la misma, se dice que hay convergencia horizontal. Si la convergencia persiste, la acumulacin de aire en la regin considerada provocar un aumento de densidad. Pero los aumentos de densidad observados son dbiles siempre y son los movimientos verticales quienes compensan la convergencia. El proceso inverso es la divergencia horizontal. Hay divergencia cuando el flujo de aire que sale de la regin considerada excede al flujo de aire entrante. La divergencia provoca igualmente movimientos verticales.

Figura 7.4 Relaciones entre los movimientos verticales, la convergencia y la divergencia Las depresiones y las lneas de vaguada en formacin van acompaadas de convergencia en la baja troposfera y de divergencia en altitud. El efecto de la divergencia de altitud debe rebasar evidentemente al de la convergencia de las capas bajas, ya que la presin desciende en superficie. La Figura 7.4 representa una divergencia horizontal en x que excede a la convergencia horizontal en A. Resulta un movimiento ascendente. Inversamente, los anticiclones y los dorsales de presin en formacin estn acompaados de convergencia en altitud y de divergencia en la baja troposfera. Resulta un movimiento descendente. La Figura 7.4 representa una convergencia horizontal en y que excede a la divergencia horizontal en B, ya que la presin en superpie se eleva. Si se produce un descenso fuerte de presin en A, se forma all una depresin hacia la cual
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se dirige el aire por la fuerza del gradiente de presin. La fuerza de Coriolis, proporcional a la velocidad del viento, es de momento dbil, mientras que el movimiento se acelera y el equilibrio con la fuerza del gradiente no se establece inmediatamente. Se forma entonces un lento movimiento ascendente sobre una extensa superficie. Si el aire es suficientemente hmedo se pueden formar masas nubosas importantes y se pueden producir precitaciones. Inversamente, un alza de presin en B, con creacin de un anticicln en esta regin, provoca un lento movimiento descendente sobre una extensa superficie qu impide la formacin de nubes. El rozamiento provoca, incluso cuando aumenta la fuerza de Coriolis, un flujo oblicuo a las isobaras hacia las bajas presiones. Una convergencia de las capas bajas se asocia tambin a las depresiones, una divergencia a los anticiclones. Sin embargo, la capa lmite es slo afectada ligeramente y los movimientos verticales son dbiles. El rozamiento en superficie puede tambin intervenir en la formacin de nubes, pero no puede provocar ms que precipitaciones, muy dbiles.

7.15

Adveccin del aire

La atmsfera es un medio en donde los movimientos en masa se producen con facilidad, permitiendo as el intercambio de calor por movimientos verticales u horizontales. A menudo se utiliza en meteorologa el trmino conveccin para designar a los movimientos verticales. Sin embargo, el valor de la velocidad de estos movimientos no excede, en general, a la centsima parte de la de los movimientos horizontales. El movimiento horizontal se produce en general a gran escala y puede provocar el transporte de energa calrica desde las regiones tropicales hacia las zonas polares sobre distancias de miles de kilmetros. El trasporte horizontal de calor de otras magnitudes fsicas por el viento se llama adveccin. Este trmino, derivado del latn, significa llevar hacia. Las corrientes de adveccin son ms importantes y ms persistentes que las corrientes verticales. Sin embargo, los movimientos verticales tienen efectos importantes. Pueden provocar la formacin de nubes. En el captulo siguiente se ver la manera de distinguir las diferentes nubes.

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EJERCICIOS
1. 2. Qu es un anemmetro? Descrbanse tres tipos de anemmetros rotatorios. Redctense notas breves sobre: a) b) c) 3 la forma normal de exponer los instrumentos de medida del viento en superficie; la turbonada; la capa lmite o capa de rozamiento.

Expngase sirvindose de esquemas, el movimiento geostrfico: a) b) en el hemisferio norte; en el hemisferio sur.

Qu significan las expresiones siguientes?: a) b) viento del gradiente; movimiento ciclnico.

5 6.

Enuncie la ley de BuysBallot. Mustrese, con ayuda de esquemas, su aplicacin para cada uno de los hemisferios. Expngase las diferencias que existen entre adveccin y conveccin.

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CAPITULO VIII CLASIFICACION DE LAS NUBES


Las nubes estn en continua evolucin en la atmsfera. La observacin del cielo muestra una gran variedad de formas. Cuando el vapor de agua cambia de estado, se condensa en gotitas de agua o en partculas de hielo, que ya son visibles a nuestros ojos, formando unas veces nubes blancas a grandes altitudes, y otras veces, por el contrario, nubes bajas grises u oscuras que cubren grandes extensiones del cielo. El tiempo reinante depende mucho del tipo de nubes que se formen en el cielo y, por eso, los meteorlogos se interesan por el estudio de la estructura y evolucin de las mismas. En el transcurso de los ltimos aos, las observaciones por satlites y, en particular, las fotografas de las nubes sobre todas las regiones del mundo han contribuido notablemente a su estudio, completando, junto con las observaciones de aeronaves, nuestros conocimientos en esta materia. En el presente captulo se examinarn cierto nmero de formas de nubes que influyen en las caractersticas ms importantes del tiempo. Ms tarde, a propsito de la observacin, se entrar en los detalles de un mayor nmero de formas nubosas.

8.1 Nombres de las nubes


En el prrafo 10.8 del Volumen I Ciencias de la Tierra, figuran dos categoras principales de nubes: las nubes cumuliformes, semejantes a los cmulos, que estn en general separados unas de otras por zonas de cielo claro. Por el contrario, las nubes estratiformes se presentan en velos o en capas que ocultan grandes porciones de cielo. Los nombres utilizados para designar las nubes sirven para describir su tipo y su forma. La palabra latina nimbus (velo o nube) se aade al nombre que describe su forma, para indicar que van acompaadas de precipitacin. El prefijo fracto o el adjetivo fractus (roto) se utiliza para especificar que las nubes estn fragmentadas por causa del viento. La palabra cirrus (filamento) se emplea cuando las nubes tienen un aspecto filamentoso.

8.2 Gneros de nubes


Las nubes se clasifican en diez tipos principales denominados gneros. Estos, a su vez, se subdividen en especies y variedades que no se van a estudiar aqu. Los diez gneros de nubes son:
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a) b) c) d) e) f) g) h) i) j)

Cirrus Cirrocumulus Cirrostratus Altocumulus Altostratus Nimbostratus Stratocumulus Stratus Cumulus Cumulonimbus.

8.3 Altura; altitud; dimensin vertical


Es a menudo importante precisar el nivel en el que estn situadas ciertas partes de una nube. Para indicar tal nivel, pueden utilizarse dos conceptos, el de altura y el de altitud. La altura de un punto (por ejemplo: la base de una nube) es la distancia vertical entre el nivel del lugar de observacin y el nivel de ese punto. Es de advertir que el punto de observacin puede encontrarse sobre una colina o una montaa. La altitud de un punto es la distancia vertical entre el nivel del mar y el nivel de ese punto. Los observadores de superficie utilizan en general el concepto de altura. Los observadores de aeronaves, sin embargo, se refieren generalmente a la altitud. La dimensin vertical de una nube es la distancia vertical entre el nivel de su base y el de su cima.

8.4 Pisos
Las nubes estn generalmente situadas a altitudes comprendidas entre el nivel del mar y el nivel de la tropopausa. El nivel de lo tropopausa es variable en el espacio y en el-tiempo; por lo tanto, las cimas de las nubes estn ms elevadas en los trpicos que en latitudes medias y altas.
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Por convenio, la parte de la atmsfera donde habitualmente se presentan las nubes, se ha dividido en tres pisos, llamados respectivamente, superior, medio e inferior. Cada piso est definido por e1 conjunto de niveles en los cuales las nubes de ciertos gneros se presentan con ms frecuencia. Los pisos se solapan algo y sus lmites varan con la altitud. Las altitudes aproximadas de estos lmites se indican en kilmetros en el siguiente cuadro: Pisos SUPERIOR MEDIO INFERIOR Regiones templadas 3-8 km 5-13 km 2-4 km 2-7 km Desde la superficie Desde la superficie del globo hasta 2 del globo hasta 2 km km Regiones polares Regiones tropicales 6-18 km 2-8 km Desde la superficie del globo hasta 2 km

Los pisos donde se encuentran seis de estos gneros son: a) b) c) cirrus, cirrocumulus, cirrostratus, en el piso superior (nubes altas); altocumulus, en el piso medio (nubes de niveles medios); stratocumulus o stratus en el piso inferior (nubes bojas).

En lo que concierne a los otros cuatro gneros, son de advertir los puntos siguientes: a) b) c) los altostratus se presentan generalmente en el piso medio, pero penetran a menudo en el piso superior; el nimbostratus se observa casi invariablemente en el piso medio, pero en general rebasa tanto el lmite inferior como el superior de dicho piso; los cumulus y los cumulonimbus tienen ordinariamente sus bases en el piso inferior, pero a menudo tienen una dimensin vertical tan grande que sus cimas pueden penetrar en el piso medio y acabar en el piso superior.

Cuando se conoce la altitud de una determinada nube, el concepto de piso puede ser de cierta utilidad al observador para identificarla. El gnero debe entonces escogerse entre los que estn normalmente situados en el piso al que corresponde su altitud.

8.5 Definicin de los diez gneros de nubes


Organizacin Meteorolgica Mundial ha definido con precisin los diez gneros en el Volumen I del Atlas Internacional de Nubes. Estas definiciones sern ms significativas para el lector si, cuando estudie su definicin, las compara con la fotografa de una nube tpica.
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Las definiciones y las abreviaturas adoptadas para los diez gneros de nubes son las siguientes: a) Cirrus (Ci)

Nubes separadas en forma de filamentos blancos y delicados, o de bancos, o de franjas estrechas, blancas del todo en su mayor parte. Estas nubes tienen un aspecto fibroso. b) Cirrocumulus (Cc)

Banco, manto o capa delgada de nubes blancas, sin sombras propias, compuestos de elementos muy pequeos en forma de glbulos, de ondas, etc., soldados o no, y dispuestos ms o menos regularmente; la mayora de los elementos tienen un dimetro aparente inferior a un grado.

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c)

Cirrostratus (Cs)

Velo nuboso transparente y blanquecino, de aspecto fibroso (como de cabello) o liso, que cubre total o parcialmente el cielo y produce, generalmente, fenmenos de halo (solar o lunar). d) Altocumulus (Ac)

Banco, o manto o capa de nubes blancas o grises, o a la vez blancas y grises, que tienen, generalmente, sombras propias, compuestas de losetas, guijarros, rodillos, etc., de aspecto, a veces, parcialmente fibroso o difuso, soldados o no; la mayora de los pequeos elementos que estn dispuestos regularmente tienen, por lo general, un dimetro aparente comprendido entre uno y cinco grados.

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e)

Altostratus (As)

Manto o capa nubosa griscea o azulada, de aspecto estriado, fibroso o uniforme, que cubre total o parcialmente el cielo y que presenta partes suficientemente delgadas para dejar ver el sol, al menos vagamente, como a travs de un vidrio deslustrado. El altostratus no da lugar a fenmenos de halo. f) Nimbostratus (Ns)

Capa nubosa gris, frecuentemente sombra, cuyo aspecto resulta velado por las precipitaciones ms o menos continas de lluvia o de nieve, las cuales, en la mayora de los casos, llegan al suelo. El espesor de estas capas es en toda su extensin suficiente para ocultar completamente el sol. Por debajo de la capa, existen frecuentemente nubes bajas, desgarradas, soldadas o no con aquella.

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g)

Stratocumulus (Sc)

Banco, manto o capa de nubes grises o blanquecinas, o ambos colores a la vez, que tienen casi siempre partes oscuras, compuestas de losas, guijarros, etc., de aspecto no fibroso (salvo el caso virga), soldados o no; la mayora de los pequeos elementos, que estn dispuestos regularmente, tienen un dimetro aparente superior a cinco grados. h) Stratus (St)

Capa nubosa generalmente gris, con base bastante uniforme, que puede dar lugar a llovizna, prismas de hielo o cinarra. Cuando el sol es visible a travs de la capa, su contorno se distingue netamente. El stratus no produce fenmenos de halo, salvo eventualmente a muy bajas temperaturas. A veces el stratus se presenta en forma de bancos desgarrados.
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i)

Cumulus (Cu)

Nubes aisladas, generalmente densas y con contornos bien delimitados, que se desarrollan verticalmente en protuberancias, cpulas o torres, cuya grumosa parte superior se asemeja a menudo a una coliflor. Las porciones de estas nubes iluminadas por el sol son casi siempre blancas y brillantes; su base, relativamente oscura, es sensiblemente horizontal. Los cumulus estn a veces desgorrados. j) Cumulonimbus (Cb)

Nube densa y potente, de considerable dimensin vertical, en forma de montaa o de enormes torres. Una parte al menos de su regin superior es generalmente lisa, fibrosa o estriada, y casi siempre aplanada; esta parte se extiende frecuentemente en forma de yunque o de vasto penacho. Por debajo de la base de esta nube, a menudo muy oscura, existen con frecuencia nubes, desgarradas, soldadas o no con ella, y precipitaciones, a veces, en forma de virga.
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8.6 Identificacin de las nubes


Aunque la clasificaci6n de las nubes en formas tipo es muy til, la identificacin de las formas nubosas no es siempre un problema sencillo, ya que no resuelve las dificultades que resultan de una transicin gradual de un tipo de nubes a otro. Las nubes reales no se ajustan siempre a los tipos descritos por la clasificacin artificial dada en el prrafo precedente. A veces, las nubes tienen una forma intermedio entre dos tipos y, en este caso, la experiencia y el criterio del observador juegan un papel importante. Para efectuar observaciones de nubes, dignas de confianza, es preferible vigilar con atencin y continuamente su evolucin, ya que examinar rpidamente el cielo, cuando llega la hora de la observacin, no es suficiente. Se encuentran gotitas de agua y cristales de hielo en la atmsfera fuera de las nubes. En el prximo captulo se estudiarn los diversos fenmenos que resultan de la condensacin o de la sublimacin.

EJERCICIOS

1. 2.

Exprsese la distincin entre nubes cumuliformes y estratiformes. Redctense breves notas sobre: a) b) c) gneros de nubes; altura de la base de una nube; dimensin vertical de una nube.

3.

Qu se entiende por piso? En qu piso se encuentran las nubes siguientes?: a) b) c) altocumulus; stratocumulus; cirrocumulus.

4.

Determinados gneros de nubes se extienden a ms de un piso. Disctanse estas caractersticas para los gneros siguientes:
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a) b) c) 5. 6.

nimbostratus.; cumulonimbus; altostratus.

Cmo diferenciar cirrostratus de altostratus y de stratus? Descrbanse sucintamente las caractersticas de las nubes siguientes: a) b) cirros; cumulus.

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CAPITULO IX HIDROMETEOROS
Los fenmenos atmosfricos tales como la lluvia, la nieve y el granizo muestran de manera evidente que las gotitas de agua y cristales de hielo pueden existir en la atmsfera en forma distinta a la de nube. Estas partculas lquidas o slidas se encuentran algunas veces en suspensin en el aire o caen hacia La superficie terrestre. Tambin pueden ser elevadas por el viento y arrastradas en la atmsfera. Finalmente, sucede que las gotitas de agua y cristal de hielo se depositan sobre los objetos situados en .e suelo o en el aire. En este capitulo se estudiarn las caractersticas de las partculas slidas o lquidas que interesa a la meteorologa y tambin se ver cmo se pueden diferenciar.

9.1 Definicin de meteoro


Segn la mayor parte de los diccionarios, los meteoros son los fenmenos visibles de la atmsfera. Los meteoros astronmicos originados por cuerpos que proceden del espacio y penetran en la atmsfera hacen que la mayora de las gentes piensen en las estrellas fugaces cuando se utiliza la palabra meteoro. Sin embargo, los meteoros no astronmicos son los ms frecuentes. Por sta razn, los meteorlogos dan a esta palabra una definicin particular para evitar confusiones con el significado astronmico. Para el meteorlogo, un meteoro es un fenmeno, adems de las nubes, observado en la atmsfera o en la superficie del globo. Este fenmeno puede consistir en una precipitacin, una suspensin o un depsito de partculas liquidas o slidas o no; puede asimismo consistir en una manifestacin de naturaleza ptica o elctrica. Los meteoros presentan caractersticas muy diversas. Sin embargo, teniendo en cuenta la naturaleza do sus partculas constitutivas o los procesos fsicos que intervienen en su formacin, ha sido posible clasificarlos en cuatro grupos principales: a) hidrometeoros; b) litometeoros; c) fotometeoros; d) electrometeoros.

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9.2 Definicin de los meteoros


La Organizacin Meteorolgica Mundial ha definido estos cuatro grupos de meteoros en el Volumen I del Atlas Internacional de Nubes. He aqu las definiciones: a) Hidrometeoro Un hidrometeoro es un meteoro que consiste en un conjunto de partculas de agua, liquido o slida, en cada o en suspensin en la atmsfera, o levantadas de la superficie del globo por e1 viento, o depositadas sobre los objetos del suelo o en la atmsfera libre. b) Litometeoro Un litometeoro es un meteoro que consiste en un conjunto de partculas que, en su mayor parte, son slidas y no acuosas. Estas partculas estn ms o menos en suspensin en la atmsfera, o son levantadas del suelo por el viento. c) Fotometeoro Un fotometeoro es un fenmeno luminoso engendrado por reflexin, refraccin o interferencias de la luz solar o lunar. d) Electrometeoro Un electrometeoro es una manifestacin visible o audible de la electricidad atmosfrica. En el presente captulo nos ocuparemos de los hidrometeoros. Los restantes meteoros sern estudiados posteriormente. Los litometeoros comprenden el polvo, los humos, etc.; entre los fotometeoros se incluyen el arco iris, los halos, etc. Los relmpagos y el trueno se clasifican entre los electrometeoros.

9.3 Clasificacin de los hidrometeoros


a) b) c) Cada de un conjunto de partculas que se originan principalmente en las nubes y que comprenden la lluvia, la llovizna, la nieve, la cinarra y los prismos de hielo. Cada de un conjunto de partculas que se evaporan o subliman antes de alcanzar la superficie terrestre (virga). Hidrometeoros formados por un conjunto de partculas en suspensin en el aire. La niebla y la neblina son anlogas a las nubes, pero se consideran como meteoros, porque se producen en la proximidad de la superficie terrestre o en su contacto.
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d)

Las partculas slidas o lquidas levantadas de la superficie del globo por el viento. La ventisca y los rociones no se observan ms que en las capas inferiores de la atmsfera. Depsito sobre los cuerpos de partculas lquidas o slidas. Comprende el roco, la escarcha, la cencellada y la cencellada transparente. En el caso de la escarcha y de la cencellada las partculas pueden, en general, distinguirse aunque a menudo estn parcialmente soldadas. Por el contrario, en el caso de la cencellada transparente. no se puede distinguir ninguna estructura granular, ya que se deposita en capas homogneas y lisas.

e)

9.4

Precipitacin

La palabra precipitacin se emplea para designar una cada de hidrometeoros que alcanzan finalmente la superficie del globo. Por lo tanto, no se aplica a una virga, que se ve desprenderse de la base de una nube, pero que no alcanza la superficie terrestre. La medida de la cantidad de precipitacin se expresa por la altura de la capa de agua que cubrira el suelo, supuesto perfectamente horizontal, si no se filtrase, evaporase ni escurrirse y suponiendo, en su caso, que la precipitacin slida se hubiese fundido totalmente. A esta medida se llama altura de precipitacin. La intensidad de la precipitacin es la velocidad de crecimiento de la altura de precipitacin. Tambin es igual a la velocidad con la cual la precipitacin se acumula en un pluvimetro. Se acostumbra a expresarla con el trmino dbil, moderado o fuerte, aunque se presta a diversas interpretaciones. Los hidrometeoros que consisten en una cada de partculas, pueden producirse en forma de chubascos o bien forma ms o menos uniforme (intermitente o continua). No hay que confundir las precipitaciones intermitentes con los chubascos. Los chubascos se caracterizan porque empiezan y terminan bruscamente. Generalmente, tienen variaciones rpidas y algunas veces violentas en la intensidad de la precipitacin y las gotas de agua, y las partculas slidas que caen en el transcurso del chubasco son ms gruesas frecuentemente que las que caen en las otras precipitaciones. Las precipitaciones intermitentes son aquellas que no son continuas en la superficie del globo. Sin embargo, la nube que las origina es ms o menos continua. Estas precipitaciones se diferencian de los chubascos en que tanto su principio como su final no son bruscos. En las precipitaciones que no son chubascos no hay claros de nubes durante el transcurso de las mismas. Los hidrometeoros pueden producirse en forma de chubascos o no, segn las nubes que los originen. Los chubascos caen de las nubes cumuliformes oscuras, tales como los cumulonimbus; las precipitaciones que no son chubascos provienen de nubes estratiformes, tales como los altostratus y nimbostratus.
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Por lo tanto es posible a menudo identificar las nubes por las caractersticas de su precipitacin; esto puede ser muy til para el observador por la noche, o durante el da en los casos dudosos.

9.5

Definicin y descripcin de los meteoros

Para poder distinguir los diversos hidrometeoros, es necesario definirlos especficamente. En el Volumen I del Atlas Internacional de Nubes se dan sus definiciones y sus caractersticas generales. a) Lluvia Precipitacin de partculas de agua lquida en forma de gotas de dimetro mayor de 0,5 mm, o bien de gotas ms pequeas, pero muy dispersas. En general, las gotas de lluvia son ms grandes que las gotas de llovizna. Sin embargo, las gotas observadas en el borde de una zona de lluvia pueden ser tan pequeas como las de llovizna, debido a su evaporacin parcial, entonces, la lluvia se distingue de la llovizna por el hecho de que las gotas de lluvia son menos numerosas que las de llovizna. En ciertos casos, las nubes pueden contener una cantidad anormalmente importante de finas partculas de polvo o arena, levantadas del suelo por una tempestad de polvo o de arena. Estas partculas pueden caer al suelo arrastradas por las gotas de lluvia (lluvia de barro), a menudo, despus de haber sido transportadas o distancias considerables. Lluvia engelante Lluvia cuyas gotas se congelan en el momento de su impacto con el suelo, con los objetos de la superficie del globo, o con los aviones en vuelo. b) Llovizna Precipitacin bastante uniforme, constituida exclusivamente por menudas gotas de agua (de dimetro inferior a 0,5 mm), muy prximas unas a otras. Las gotas de llovizna parecen flotar en el aire, de manera que hacen perceptibles los mas pequeos movimientos atmosfricos. La llovizna cae de una capa continua de Stratus, relativamente densa, generalmente baja, que incluso en algunos sitios puede tocar el suelo (niebla). Algunas veces, la llovizna puede proporcionar cantidades de agua bastante importantes (hasta 1 mm por hora), principalmente a lo largo de las costas en los regiones montaosas.

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Llovizna engelante Llovizna cuyas gotas se congelan en el momento de su impacto con el suelo, con los objetos de la superficie del globo, o con los aviones en vuelo. c) Nieve Precipitacin de cristales de hielo en su mayor parte ramificados (algunas veces estrellados). Los cristales ramificados estn en ciertos casos mezclados con cristales no ramificados. Con temperaturas superiores a -50C aproximadamente, los cristales se sueldan generalmente entre s formando copos. d) Nieve granulada Precipitacin de grnulos de hielo, blancos y opacos. Estos grnulos son esfricos o, a veces, cnicos; su dimetro es de 2,5 mm, aproximadamente. Estos granos son quebradizos y fcilmente aplastables; cuando caen sobre un suelo duro rebotan y a menudo se rompen. Las precipitaciones de nieve granulada se producen habitualmente cuando la temperatura en superficie es prxima a 00C y se presentan generalmente en forma de chubascos, mezclados con copos de nieve o con gotas de lluvia. e) Cinarra Precipitacin de muy pequeos grnulos de hielo, blancos y opacos. Estos granulitos son relativamente aplastados o alargados; su dimetro, generalmente, es inferior a 1 mm. Cuando estos grnulos golpean un suelo duro rebotan, pero no se rompen, pero no se rompen. Habitualmente caen en pequeas cantidades, a menudo, de un Stratus o de una niebla, pero nunca en forma de chubasco. f) Hielo granulado Precipitacin de grnulos de hielo, transparentes o translucidos, de forma esfrica o irregular, raramente cnica y cuyo dimetro es inferior o, a lo ms, igual a 5 mm. Generalmente, estos grnulos rebotan cuando golpean un suelo duro y se puede or el ruido de su impacto. Pueden subdividirse en dos tipos principales: 1) gotas de lluvia congeladas, o copos de nieve fundidos casi del todo y que se han congelado de nuevo. La congelacin se produce, generalmente, en la proximidad del suelo. 2) grnulos de nieve envueltos en una fina capa de hielo, que se forma por congelacin
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de gotitas interceptadas por los grnulos o del agua resultante de una fusin parcial de los mismos. g) Granizo Precipitacin de glbulos o trozos de hielo (pedrisco) cuyo dimetro es del orden de 5 mm a 50 mm, a veces mayor, y que caen o separados los unos de los otros o aglomerados en bloques irregulares. Los pedriscos estn constituidos casi exclusivamente por hielo transparente, o por una serie de capas de hielo transparente de un espesor minmo de 1 mm, alternando con capas translcidas. Las granizadas se observan habitualmente durante fuertes tormentas. h) Prismas de hielo Cada de cristales de hielo no ramificados, que tienen la forma de agujas, de columnas o de placas, a menudo tan tenues que parecen en suspensin en la atmsfera, y que pueden caer de una nube o con cielo despejado. Estos cristales son particularmente visibles cuando relucen a los rayos del sol (roco de hielo); entonces pueden producir una columna luminosa u otros fenmenos de halo. Este hidrometeoro, que es frecuente en las regiones polares, se observa con temperaturas muy bajas y en masas de aire estable. i) Niebla Suspensin en la atmsfera de gotas muy pequeas de agua, que reducen la visibilidad horizontal sobre la superficie del globo a menos de 1 km. Cuando estn suficientemente iluminadas, las gotas de niebla son, generalmente, perceptibles individualmente a simple vista; entonces es posible verlas movindose de una manera un poco desordenada. En la niebla, el aire habitualmente da la impresin de pegajoso y hmedo. Este hidrometeoro forma un velo blanquecino que recubre el paisaje; cuando contiene partculas de polvo o de humo, puede tomar una dbil coloracin, generalmente amarillento. En este caso, la niebla dura ms que cuando est constituida solamente por gotitas de agua. Niebla helada Suspensin en la atmsfera de cristales de hielo muy numerosos y minsculos que reducen la visibilidad en la superficie del globo. A menudo estos cristales relucen a los rayos solares. La niebla helada puede dar lugar a fenmenos pticos tales como columna luminosa, pequeo halo, etc.
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j) Neblina Suspensin en la atmsfera de gotitas microscpicas de agua o de partculas higroscpicas hmedas que reducen la visibilidad en la superficie del globo. En la neblina, el aire habitualmente no da la impresin de pegajoso y hmedo. Este hidrometeoro formo un velo grisceo, generalmente poco denso, que recubre el paisaje. k) Ventisca Conjunto de partculas de nieve levantadas del suelo por un viento bastante fuerte y turbulento. Las condiciones de viento (velocidad y turbulencia) necesarias -para provocar la aparicin de este hidrometeoro dependen del estado superficial de la nieve y de su edad. 1) Ventisca baja Conjunto de partculas de nieve levantadas por el viento hasta poca altura sobre el suelo. La visibilidad no se reduce sensiblemente al nivel de la mirada del observador. Los obstculos ms elevados estn velados y enmascarados por la nieve en movimiento. La trayectoria de las partculas de nieve es sensiblemente paralela a la superficie del suelo. 2) Ventisca alta Conjunto de partculas de nieve levantadas del suelo por el viento a grande o bastante altura. La visibilidad horizontal al nivel de la mirada del observadores, generalmente, muy dbil. La concentracin de partculas de nieve es suficiente algunas veces para velar el cielo e incluso el sol. Las partculas de nieve estn casi siempre fuertemente movidas por el viento. l) Rociones Conjunto de gotitas de agua arrancadas por el viento en la superficie de una vasta extensin de agua, generalmente en las crestas de las olas, y transportadas a poco distancia en la atmsfera. Cuando la superficie del agua est suficientemente agitada, estas gotitas pueden ir acompaadas de espuma. m) Roco Depsito de gotas de agua procedentes de la condensacin del vapor de agua contenido en la atmsfera limpia del ambiente, sobre los objetos del suelo o cerca del suelo.
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El roco se forma cuando: 1) La superficie de los objetos se enfra por debajo del punto de roco del aire ambiente; tal enfriamiento se debe, habitualmente, a la radiacin nocturna y el roco se deposita principalmente sobre los objetos del suelo o cerca del suelo; 2) El aire caliente y hmedo entra en contacto con una superficie ms fra, cuya temperatura es inferior a la del punto de roco del aire; en general, es la consecuencia de un proceso de adveccin. Roco blanco Depsito blanco de gotas de roco congeladas. n) Escarcha Depsito de hielo de aspecto cristalino, apareciendo la mayora de las veces en forma de escamas, de plumas o de abanicos. Este hidrometeoro se forma de manera anloga al roco, pero con temperaturas inferiores a 00C. o) Cencellada blanca Depsito de hielo, constituido por grnulos ms o menos separados por inclusiones de aire, algunas veces ornados con ramificaciones cristalinas. La cencellada blanca se forma por congelacin rpida de gotitas muy pequeas de agua en subfusin. El espesor de este depsito puede aumentar hasta el punto de formar una capa espesa. En el suelo o cerca del suelo, la cencellada se deposita sobre los objetos, principalmente sobre sus superficies expuestas al viento y, en particular, sobre sus partes puntiagudas y sus aristas. Este depsito es debido a la congelacin de las gotitas subfundidas de niebla o, en las regiones montaosas, a la congelacin de gotitas de nubes en subfusin. En la atmsfera libre, la cencellada puede depositarse sobre 1as partes de las aeronaves expuestas al viento relativo; este tipo de engelamiento da un depsito desmenuzable que tiene el aspecto de una masa costrosa de grnulos de nieve. p) Cencellada transparente o hielo liso Depsito de hielo, generalmente homogneo y transparente, que proviene de la congelacin de gotitas de llovizna o de gotas de lluvia, en subfusin, sobre los cuerpos cuya superficie est a una temperatura inferior a 00C, o muy poco superior.
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La cencellada transparente y el hielo liso pueden tambin resultar de la congelacin de gotitas de llovizna o gotas de lluvia, no subfundidas, cuando hacen impacto sobre cuerpos cuya superficie est a una temperatura netamente inferior a 00C. En el suelo, el hielo liso se observa cuando las gotas de lluvia atraviesan una capa de aire suficientemente espesa, cuya temperatura es inferior a la del punto de congelacin. En lo atmsfera libre, la cencellada transparente y el hielo liso se presentan en forma de capa de hielo transparente compacto y liso. La cencellada transparente se encuentra en las nubes que contienen grandes gotas de agua en subfusin, que se congelan despus de su impacto sobre las partes de las aeronaves expuestas al viento relativo. El hielo liso se observa cuando las aeronaves atraviesan precipitaciones subfundidas; recubre todas las partes de estas aeronaves expuestas a las precipitaciones. Nota: El hielo liso en el suelo no debe confundirse con una capa de hielo que recubra el suelo, formada por uno de los siguientes procesos: i) el agua, que proviene de una precipitacin de gotitas de llovizna o gotas de lluvia no subfundidas, se hiela posteriormente sobre el suelo; ii) el agua que proviene de la fusin completa o parcial de una capa de nieve en el suelo, se hiela de nuevo; iii) la nieve del suelo se ha vuelto compacta y dura debido a la circulacin por carretera. q) Tromba Fenmeno que consiste en un torbellino de viento, a menudo intenso, cuya presencia se manifiesta por una columna nubosa o un cono nuboso invertido en forma de embudo, que sale de lo base de un Cumulonimbus, y por una cepa constituida por gotitas de agua levantadas de la superficie del mar, o por polvo, arena o diferentes residuos levantados del suelo. El eje de la columna nubosa puede ser vertical, inclinado o algunos veces sinuoso. Frecuentemente sucede que la columna nubosa alcanza la cepa. En el torbellino, el aire est animado de rpido movimiento giratorio, casi siempre en sentido ciclnico, movimiento que incluso se puede observar a alguna distancia de la columna nubosa y de la cepa. A una distancia mayor, a menudo el aire est en calma. El dimetro de la columna nubosa, que normalmente es del orden de diez metros puede, en ciertas regiones, alcanzar algunas veces varias centenas de metros. Es posible observar varias trombas bajo una misma nube. En Amrica del Norte, las trombas (tornados) provocan a menudo daos importantes; el efecto destructor de su paso puede hacerse sentir sobre una zona cuyo ancho alcanza hasta 5 km y su longitud es de varias centenas de kilmetros.
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Tambin puede suceder que se observen trombas de dbil intensidad debajo de Cumulus

9.6

Relaciones entre las precipitaciones y los gneros de nubes

Cuando las partculas que caen alcanzan el lugar de observacin, es posible determinar su naturaleza. Debido a la estrecha asociacin que existe entre los hidrometeoros y ciertos gneros de nubes, el conocimiento de la naturaleza de sus partculas constitutivas facilita, a menudo, la identificacin de las nubes presentes en el cielo. El Cuadro 9.1 indica las diferentes partculas de precipitacin y el gnero de la nube que las origin. Cuadro 9.1 Precipitaci6n asociada a los gneros de nubes Hidrometeoro As Lluvia Llovizna Nieve Nieve granulada Cinarra Hielo granulado Prismas de hielo* *Un observador de aeronave puede encontrar prismas de hielo bajo Cirrus, Cirrocumulus, Cirrostratus y Altocumulus. Ns Gnero de nubes Sc St Cu Cb

9.7 Velocidad de cada de las gotas de agua


Un cuerpo que cae en el aire est sometido a tres fuerzas: a) la gravedad; b) el empuje; c) la resistencia del aire debido a su movimiento Al principio de su cada, el cuerpo acelera, porque la fuerza de gravedad es ms grande que la suma de las otras dos. Sin embargo, la resistencia del aire aumenta con la velocidad de cada hacia la tierra.
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A menos que el cuerpo no alcance el suelo antes, las fuerzas acaban por equilibrarse y la velocidad de cada se hace constante. Es lo que se llama velocidad lmite de cada. Un paracaidista cae al principio con velocidad acelerada, pero poco despus de abrir su paracadas desciende a velocidad constante. Las hojas al caer alcanzan tambin su velocidad lmite. De la misma manera, las gotas de lluvia caen primeramente acelerando hasta una velocidad mxima y luego continan a velocidad constante. La velocidad lmite de cada es mayor cuanto ms grande sea la gota. El Cuadro 9.2 muestra la correspondencia entre la velocidad y el tamao de las gotas. Cuadro 9.2 Velocidad lmite de cada de las gotas de agua Dimetro (micras) 2 8 100 200 500 1000 2000 5000 5800 Velocidad lmite (metros/segundo) 0,00012 0,00192 0,27 0,72 2,06 4,03 6,49 9,09 9,17

1 micra = 10-3 mm = 10-6

9.8

Deformacin de las gotas de lluvia

Las gotas de lluvia se deforman durante su cada, tanto ms, cuanto ms grandes sean. Esto explica el hecho de que no se observa arco iris ms que para ciertos tamaos de gotas. El arco iris resulta de la dispersin de la luz visible del sol para las diversas longitudes de onda que comprenden los colores del arco iris. La dispersin resulta de la refraccin y de lo reflexin interna de la luz solar en las esferas de agua. Sin embargo, ms all de un cierto tamao, las gotas dejan de ser esfricas, son un poco aplanados por debajo y la dispersin no se observa. Incluso en el caso de gotas de lluvia esfricas, el arco iris no se produce si son demasiado pequeas. Cuando su dimetro es del orden de algunas longitudes de onda de la luz, son otros los fenmenos pticos los que se producen.
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El mayor tamao que figura en el Cuadro 9.2 es, aproximadamente, el lmite superior del tamao de las gotas de lluvia. Ms all de este lmite, la deformacin es tal que las gotas se rompen en gotitas ms pequeas. Por lo tanto, hay un lmite tanto para el tamao como para la velocidad de cada de las gotas de lluvia. La cada de los hidrometeoros hacia la superficie terrestre no puede producirse hasta despus de la formacin de las nubes en el cielo. Estas nubes se forman cuando el enfriamiento del vapor de agua alcanza el punto en que se transforma en gotas lquidas o en cristales de hielo. Este enfriamiento del aire hmedo para formar nubes se produce nicamente por movimientos verticales. En el captulo siguiente, se estudiarn algunos de los procesos fsicos que provocan el movimiento ascendente del aire EJERCICIOS 1. Enumrense los cuatro tipos de meteoros que presentan un particular inters para los meteorlogos. Dar dos ejemplos de cada uno de estos tipos. 2. Redctense breves notas sobre: a) la intensidad de las precipitaciones; b) la velocidad lmite de cada; 3. Descrbanse las caractersticas de los chubascos y de las precipitaciones intermitentes Cmo se distinguen? 4. Comprese y opnganse los siguientes hidrometeoros: a) lluvia y llovizna; b) niebla y neblina; c) nieve y granizo; d) nieve granulada y cinarra; e) cencellada blanca y hielo liso. 5. Si las precipitaciones se producen durante la noche, nmbrense los gneros de nubes que producen los hidrometeoros siguientes: a) lluvia; b) nieve; c) llovizna.

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CAPITULO X ESTABILIDAD VERTICAL DE LA ATMOSFERA


La formacin de las nubes y de las precipitaciones en la atmsfera resulta, lo ms frecuentemente, de los movimiento, verticales. A veces, se hacen visibles por la formacin de nubes, pudindose producir igualmente los movimientos verticales en ausencia de nubes. Aunque la amplitud de los movimientos verticales sea en general en la atmsfera bastante menor que la de los movimientos horizontales, pueden, si estn bien desarrollados o extendidos, tener efectos importantes. Los movimientos verticales son la causa de diversos fenmenos meteorolgicos. As, pueden provocar rfagas o calmas irregulares durante algunos segundos o bien movimientos ascendentes o descendentes potentes que persisten durante algunos minutos en las tormentas. Movimientos ms lentos pero ms extensos pueden mantenerse durante varios das a escala sinptica. Todos estos movimiento; estn ligados a la estabilidad vertical de la atmsfera como acabamos de ver.

10.1

Procesos adiabticos en la atmsfera

Hemos visto ya, en el prrafo 10.6 del Volumen I, Ciencias de la tierra cual es la naturaleza de los procesos adiabticos. Un proceso se dice adiabtico, cuando se realiza sin cambio de calor con el medio que le rodea. Por ejemplo: una partcula de aire puede sufrir variaciones de volumen o de presin sin intercambio de calor con el exterior, La mayor porte de los cambios rpidos de presin son, en la atmsfera, adiabticos o casi adiabticos. Hay para esto, tres razones principales. En primer lugar, el aire es mal conductor de calor En segundo lugar, la mezcla de una partcula de aire con el medio que la rodea, es relativamente lenta. Por ltimo, los intercambios radiativos son dbiles a corto plazo. Cuando una partcula de aire se eleva y penetra en las capas de menos presin, se expansiona. Si esta expansin es adiabtica, la partcula sufre el enfriamiento adiabtico seco, que corresponde, aproximadamente a l00C por kilmetro, a condicin de que el aire se mantenga no saturado. Una comprensin adiabtica provocar un calentamiento adiabtico seco del mismo valor. La expresin enfriamiento adiabtico seco es aplicable al aire hmedo pero no saturado, porque sufre poco ms o menos las mismas variaciones de temperatura que el aire perfectamente seco. Es necesario, sin embargo, insistir sobre el hecho de que esto es aplicable solamente cuando el aire no est saturado.
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Si, en el curso de su enfriamiento se vuelve el aire saturado y si la expansin contina, una parte del vapor de agua se condensa y se hace el aire nuboso. El calor latente liberado por la condensacin, compensa en parte el enfriamiento adiabtico debido a la expansi6n. El enfriamiento es, pues, menor que el enfriamiento adiabtico seco, esto es, e1 enfriamiento adiabtico del aire nuboso. El valor del, enfriamiento adiabtico del aire nuboso depende de la presin y sobre todo de la temperatura ya que, a temperatura ms elevada, la cantidad de vapor de agua que el aire puede contener es ms grande, la cantidad de calor latente liberada es ms fuerte, el enfriamiento es menor. Es, pues, imposible hallar un valor nico de enfriamiento adiabtico del aire nuboso. El Cuadro 10.1 da los valores del enfriamiento adiabtico del aire nuboso a diferentes presiones y diversas temperaturas. Cuadro 10.1 Enfriamiento adiabtico del aire nuboso Enfriamiento adiabtico del aire nuboso (0C por kilmetro) Presin (en mb) 1000 5000 3,6 4,5 5,6 9,9 8,1 8,8

Temperatura (0C)

30 20 10 0 -10 -20

4,2 5,4 6,8 8,4

Se ver, para ciertos ejemplos, que se utiliza el valor de 50C por kilmetro para el enfriamiento adiabtico del aire nuboso. Esto no es ms que una comodidad y es necesario tener cuidado en los casos reales utilizando el valor apropiado

10.2

Gradiente vertical de temperatura

En el Captulo II se han descrito las diversas capas que componen la atmsfera en funcin de la variacin vertical de temperatura tomada en las condiciones medias que existen. En realidad, la distribucin vertical de temperatura, en un lugar dado y en un instante dado se aparta siempre ms o menos de estas condiciones. Por esto es necesario determinar la
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distribucin vertical de temperatura lanzando radiosondas, que miden, as como la humedad y la presin en altitud. El conocimiento de la distribucin vertical de la temperatura permite a los meteorlogos determinar para todos los niveles el gradiente vertical de temperatura, es decir, el ritmo de disminucin de la temperatura con la altitud. El gradiente vertical de temperatura (en abreviatura G.V.T.) es positivo cuando la temperatura decrece al crecer la altitud. Cuando en una capa atmosfrica la temperatura crece con la altitud, el gradiente es negativo y se dice que existe una inversin de temperatura. EJ valor de gradiente vertical de temperatura difiere en general del correspondiente al enfriamiento adiabtico del aire seco y del aire nuboso y estas diferencias pueden ser la causa de importantes fenmenos atmosfricos.

10.3 Estabilidad
Se dice que un objeto inmvil est en estado de equilibrio en una posicin dada, cuando en esta posicin, las fuerzas que se ejercen sobre l se compensan exactamente. Permanece entonces inmvil. Cuando se aparta ligeramente un objeto en estado de equilibrio de su posicin, las fuerzas que se ejercen sobre e1 pueden obrar de diversas maneras: -Si tienden a volver el objeto a su posicin de equilibrio inicial se dice que el equilibrio es estable. -Si, por el contrario, tiende a separarse todava ms de su posicin de equilibrio inicial, e1 equilibrio es inestable. -Por ltimo, si en su nueva posicin, el objeto est todava en equilibrio, se dice que el equilibrio es indiferente. La Figura 10.1 muestra los diferentes casos de equilibrio para un objeto esfrico colocado sobre superficies de formas diversas.

Figura 10.1 - Casos de equilibrio


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10.4

Mtodo de la partcula

Uno de los mtodos que se utilizan para apreciar la posibilidad de movimientos verticales en la atmsfera, consiste en estudiar el desplazamiento vertical de partculas de aire que se suponen inicialmente en equilibrio con sus vecinas; las fuerzas que actan sobre ellas se compensan exactamente. Si, despus de un pequeo desplazamiento vertical hacia arriba, la partcula tiende a volver a su nivel, su equilibrio es estable. Se dice que la atmsfera es estable. En una atmsfera estable los movimientos verticales son limitados o no existen, el desarrollo vertical de nubes es dbil. Por el contrario, se trata de una atmsfera inestable cuando la partcula de aire desplazada hacia arriba tiende a continuar elevndose. En una atmsfera inestable, los movimientos verticales predominan y pueden, si el aire alcanza la saturacin, formar nubes de gran desarrollo vertical. Por fin, la atmsfera puede estar en equilibrio indiferente, es decir, que la partcula de aire desplazada queda en equilibrio en la nueva posicin. En los tres casos, el sentido del desplazamiento que tiende a tomar la partcula de aire en su nueva posicin depende de la temperatura que ha alcanzado en comparacin con la del aire que le rodea. El equilibrio estable, inestable o indiferente de la atmsfera depende, pues, de la variacin de la temperatura con la altitud. Examnense sucesivamente el caso del aire no saturado y el del aire nuboso.

10.5

Movimientos verticales del aire no saturado

Considrese una parte de la atmsfera donde el aire no est saturado, es decir, que su humedad relativa es ampliamente inferior a 100%. Supngase que lo temperatura en la superficie es de 200C. Una partcula de aire en estado de equilibrio en la proximidad de la superficie tiene la temperatura del aire que le rodea, es decir 200C. Supngase ahora que esta partcula sea desplazada hasta 1 km de altitud y que en el curso de este desplazamiento la expansin sufrida sea adiabtica. La partcula se enfra. En ciertas condiciones atmosfricas puede ocurrir que la temperatura de la partcula a 1 km sea todava igual a la del aire que la rodea. La partcula en esta nueva posicin estar de nuevo en equilibrio y no tender ni a alejarse de su posicin inicial en las proximidades de la superficie, ni a retornar a ella. El equilibrio es pues indiferente.
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Para que se encuentre en estas condiciones, es evidente que el gradiente vertical de temperatura debe tener un valor muy particular, en relacin con el enfriamiento adiabtico seco, que es, aproximadamente, igual a l00C por kilmetro. Es lo que se llama el gradiente adiabtico seco o en abreviatura, G.A.S. La Figura 10.2 represento la distribucin vertical de la temperatura para este caso. La temperatura de la partcula y la del aire que la rodea son ambos iguales 100C.

Figura 10.2 - Atmsfera en equilibrio indiferente para el aire no saturado En la mayora de los casos, sin embargo, el gradiente vertical del temperatura (G.V.T.) difiere del gradiente adiabtico seco. Vamos a examinar dos ejemplos: a) Supongamos el gradiente vertical de temperatura igual a 80C por kilmetro, la temperatura en superficie permanece igual a 200C. La Figura 10.3 que representa la distribucin vertical de temperatura en este caso, muestra que, a 1 km de altitud, la temperatura es de 120C.

Figuro 10.3 Atmsfera estable para el aire no saturado


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Una partcula tomada en la proximidad del suelo, en equilibrio en este nivel a 200C, adquiere cuando se la levanta a 1 km de altitud, si la expansin sufrida es adiabtica, una temperatura, de l00C resultante del enfriamiento adiabtico seco. Est, pues, ms fra, en 20C, que el aire que la rodea. Estando ms fra y, por lo tanto, ms densa que sus vecinas, tiende a regresar a su nivel de origen y, suponiendo que la compresin sufrida es adiabtica, adquirir su temperatura inicial de 200C. La partcula separada hacia arriba de su posicin inicial de equilibrio regresa a su posicin inicial. Por lo tanto la posicin de equilibrio inicial es estable.

Figura 10.4 - Atmsfera inestable para el aire no saturado La atmsfera es, pues, estable en estas condiciones. Se puede hacer notar que, en este caso, el gradiente vertical de temperatura (G.V.T.) igual a 80C por kilmetro es inferior al gradiente adiabtico seco (G.A.S.). Se tiene, pues, una atmsfera estable si: G.V.T. < G.A.S. (10.1)

A condicin de que el aire permanezca no saturado en el curso de su movimiento. b) Supongamos el gradiente vertical de temperatura igual a ll0C por kilmetro. La Figura 10.4 represento la distribucin vertical de temperatura en este caso, suponiendo, como en el ejemplo precedente, que la temperatura en la superficie es de 200C. Se ve que la temperatura del aire a 1 km de altitud es ahora de 90C. La partcula ascendente, cuando alcanza 1 km de altitud tiene an una temperatura de 100C, ya que su enfriamiento adiabtico no depende del aire que la rodea. Tiene pues aqu 10C ms que el aire vecino.
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Por lo tanto, estar ms caliente y ms ligera que el aire que la rodea y tender, por consecuencia, a elevarse todava ms alto. El equilibrio es, pues, inestable. La atmsfera es inestable en estas condiciones. Se notar que la atmsfera es inestable si: G.V.T. > G.A.S. (10.2)

A condicin de que el aire permanezca no saturado. c) Se ha visto, al comienzo del prrafo, que la atmsfera est en equilibrio indiferente si: G.V.T. = G.A.S. (10.3)

A condicin de que el aire permanezca no saturado. La discusin que precede, no ha tenido en consideracin ms que los desplazamientos hacia arriba, las ascendencias. Es de notar que, en el ngulo superior derecho de las diversas figuras, se han representado las variaciones de temperatura para una partcula que descienda del nivel de 3 km a 2 km de altitud. En el curso de este desplazamiento, el aire se comprime adiabticamente y se calienta alrededor de 100C por kilmetro. Si G.V.T. < G.A.S. la partcula regresa al nivel de 3 km. La atmsfera es estable. Si G.V.T. > G.A.S. la partcula contina descendiendo. La atmsfera es inestable. Si G.V.T. = G.A.S. la partcula permanece a 2 km. La atmsfera est en equilibrio indiferente.

10.6

Movimiento vertical del aire nuboso

Cuando una partcula de aire est saturada, la liberacin de calor latente por la condensacin reduce el enfriamiento en el curso de la expansin adiabtica. Es necesario, entonces, razonar, utilizando el enfriamiento adiabtico del aire nuboso (E.A.N), en lugar del enfriamiento adiabtico seco. Se podr, como se ha hecho al comienzo del prrafo 10.5, considerar el caso en que una partcula que se desplaza verticalmente y sufre expansiones o compresiones adiabticas sin cesar de ser nubosa, se encuentra que tiene a todos los niveles la misma temperatura que el aire que la rodea. Es necesario para esto que el gradiente vertical de temperatura tenga un valor igual al enfriamiento adiabtico del aire nuboso. Se le designar por la expresin gradiente adiabtico nuboso o saturado (G.A.N.).
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El gradiente adiabtico nuboso vara en funcin de la temperatura y de la presin, pero se supondr aqu, por comodidad, que tiene un valor igual a 50C por kilmetro. El lector podr determinar por s mismo lo que pasa en el caso de que siendo la temperatura en superficie de 200C, el gradiente vertical de temperatura (G.V.T.) es igual a 40C por kilmetro. Se supondr primeramente que una partcula en la superficie es desplazada hasta 1 km de altura y se estudiar el resultado. Se examinar a continuacin lo que sucede a una partcula de aire nuboso que desciende de 3 km a 2 km, permaneciendo nuboso. Se repetir este ejercicio en el caso de que el gradiente vertical de temperatura sea de 80C por kilmetro y, despus, cuando sea igual a 50C por kilmetro. Se debe llega a los resultados siguientes: Atmsfera estable si Atmsfera inestable si Equilibrio indiferente si (Para una partcula de aire nubosa) G.V.T. < G.A.N. G.V.T. > G.A.N. G.V.T. = G.A.N.

10.7

Inestabilidad condicional

Se notar que, en el caso de que el gradiente vertical de temperatura sea igual a 80C por kilmetro, se tendr al mismo tiempo: G.V.T. < G.A.S. y G.V.T. > G.A.N. La atmsfera es, pues, estable para el aire no saturado, mientras que es inestable para el aire nuboso. Esto es lo que se denomina inestabilidad condicional con las condiciones: G.A.N. < G.V.T. < G.A.S.

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10.8 Resumen
La estabilidad del equilibrio de una partcula de aire tomada en reposo, que se acaba de estudiar, se denomina estabilidad esttica. Es intil conocerla, pues ello indica la posibilidad o imposibilidad de movimientos verticales. En los prrafos precedentes se ha supuesto que una partcula de aire est sometida a un pequeo desplazamiento vertical, que la conduce a una regin donde la presin es diferente. Resulta un cambio de volumen y, suponiendo que no hay intercambio de calor con el medio que le rodea, la partcula se expansiona o se comprime adiabticamente. Es razonable suponer que los procesos atmosfricos estudiados sobre una duracin del orden de un da son adiabticos por las razones siguientes: a) el aire es mal conductor del calor; b) la mezcla de una partcula de aire con el aire que la rodea es lenta. Sin embargo, en ciertos casos, la mezcla del aire con el medio que le rodea, puede llegar a ser importante. Por ejemplo: en el curso del desarrollo de nubes cumuliformes, tales como los cumulonimbus, el aire circundante puede ser arrastrado en las zonas de ascendencia. Esto es lo que se llama arrastre y en el curso de este proceso se produce una cierta mezcla. Los meteorlogos utilizan mtodos especiales para determinar la estabilidad de la atmsfera cuando el arrastre es importante. Es necesario, en efecto, tener en cuenta los intercambios de calor, pero tambin las modificaciones de la humedad del aire. Es necesario igualmente tener en cuenta las variaciones no adiabticas de temperatura, cuando se quieren prever los movimientos verticales con ms de veinticuatro horas de anticipacin. Los procesos no adiabticos comprenden las perdidas y ganancias de calor por radiacin. La determinacin de la estabilidad esttica por e1 mtodo de la partcula parece ser, en general, un mtodo cmodo que suministra indicaciones tiles sobre la posibilidad de movimientos verticales. Es particularmente til para la interpretacin de los radiosondeos, para cortos perodos de previsin. Se ha visto que intervienen dos factores, sobre todo, en la determinacin de la estabilidad de la atmsfera para los procesos de corta duracin: a) la variacin de temperatura en la atmsfera en funcin de la altitud, expresada por el gradiente vertical de temperatura; b) la variacin de temperatura con la altitud en una partcula que se desplaza verticalmente. En lo referente al apartado b) se utiliza el enfriamiento adiabtico seco (E.A.S.) cuando el aire no est saturado. Cuando el aire llega o saturarse, es necesario servirse del
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enfriamiento adiabtico del aire nuboso (E.A.N.). Se deber igualmente utilizar para mayor comodidad el gradiente adiabtico seco (G.A.S.) para el aire no saturado y el gradiente adiabtico nuboso o saturado (G.A.N.) para el aire nuboso. Se puede, pues, resumir los diferentes casos de la manera siguiente: a) si G.V.T. < G.A.N : La atmsfera es siempre estable; b) si G.A.N. < G.V.T. < G.A.S : La atmsfera es estable si el aire no est saturado. Es inestable para el aire saturado (es decir: que la inestabilidad es condicional); c) si G.V.T. > G.A.S.: La atmsfera es siempre inestable. Cuando se tiene un gradiente de temperatura igual ya sea al enfriamiento adiabtico seco, ya sea al enfriamiento adiabtico del aire nuboso, es posible que el equilibrio sea indiferente.

10.9 Nivel de condensacin de la partcula


Considrese una partcula de aire no saturada que asciende en la atmsfera. En el curso de este movimiento sufre el enfriamiento adiabtico seco (E.A.S.) y, si el movimiento contina, termina por enfriarse lo bastante para hacerse saturada. Si contina enfrindose, se produce lo condensacin y se forma una nube. El nivel en que se produce la condensacin es el nivel de condensacin de la partcula. El enfriamiento de una partcula que contina elevndose por encima del nivel de condensacin es ms lento debido al calor latente liberado, que compensa en parte el enfriamiento adiabtico. Es el enfriamiento adiabtico del aire nuboso el que debe entonces ser comparado con el gradiente vertical de temperatura dado por el radiosondeo.

10.10 Turbulencia atmosfrica


El examen del registro de un anemgrafo muestra que el viento en superficie sufre variaciones rpidas e irregulares de velocidad y de direccin. Estas fluctuaciones indican que el flujo de aire es turbulento, formndose numerosos torbellinos en las proximidades de la superficie terrestre. Es difcil determinar la estructura exacta de estos torbellinos, que son muy irregulares. En particular, sus ejes de rotacin pueden tener todas las direcciones. El grado de turbulencia se ha demostrado que depende de numerosos factores tales como la velocidad del viento, la rugosidad de la superficie, el gradiente vertical de temperatura, etc.
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Los meteorlogos distinguen entre dos tipos de turbulencia: a)la turbulencia, trmica; b)la turbulencia mecnica. La turbulencia trmica resulta de la conveccin debida al calentamiento en superficie por la insolacin del suelo. Puede igualmente originarse del paso de una masa de aire relativamente fra sobre una superficie terrestre u ocenica ms caliente. El aumento de la temperatura en las capas muy bajas tiene como consecuencia el aumento del gradiente vertical de temperatura, hacindose finalmente la atmsfera inestable. Las corrientes de conveccin que se desarrollan son una forma de turbulencia. En las nubes convectivas y en los tormentas particularmente, la liberacin de calor latente suministra una energa que provoca movimientos ascendentes y descendentes que corresponden a torbellinos de gran escala. Estos torbellinos, a su vez, originan torbellinos ms pequeos de tamaos diversos. La turbulencia trmica o la conveccin no provocan siempre la formacin de nubes. En las regiones calientes y ridas, la humedad de la atmsfera puede ser insuficiente para que la condensacin se produzca. La turbulencia puede, sin embargo, ser muy grande en estas condiciones. Las aeronaves son muy sensibles a ellas. La turbulencia se manifiesta por los meneos, como sucede a un automvil en un mal camino. Los efectos de la turbulencia se perciben cuando se forman tempestades de areno o de polvo, en las regiones donde se producen. El otro tipo de turbulencia, la turbulencia mecnica se designa igualmente por la expresin de turbulencia de rozamiento. Es muy generalizada y resulta de la rugosidad del suelo. Lo turbulencia se acenta por el paso del aire sobre los edificios, los rboles, las colinas, etc. Tambin puede originarse por la cizalla dura del viento. Cuando un fluido circula en las proximidades de una superficie lmite estacionaria, la velocidad, que es nula en contacto con la superficie, crece progresivamente al atravesar la capa de rozamiento o capa lmite. A distancia suficiente, la velocidad del fluido no se altera por la presencia de la superficie lmite: es el movimiento libre que no es frenado por el rozamiento. El movimiento es regular o laminar cuando la velocidad del movimiento libre es inferior a un valor limite que depende del fluido y de la estructura de la superficie. Al contrario, cuando la velocidad del flujo libre pasa de un cierto lmite, el movimiento se hace inestable y se transforma en movimiento turbulento. Los torbellinos se forman cerca de la superficie lmite, y derivan luego hacia la corriente. La capa de rozamiento o capa lmite es ms espesa cuando el movimiento es turbulento. Los torbellinos producidos en el curso de la turbulencia mecnica tienen ejes que pueden tener todas las direcciones. Se desarrollan tanto ms fcilmente cuanto la velocidad del viento ms elevada y el gradiente de temperatura ms grande.
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La turbulencia mecnica es menor sobre el mar o sobre un terreno relativamente liso. La turbulencia mecnica se reduce cuando la atmsfera es estable o e1 viento es dbil. Una turbulencia intensa puede producirse a gran altitud en aire despejado. Es la turbulencia en aire claro. Constituye frecuentemente un peligro poro las aeronaves que vuelan a esas altitudes. Los efectos de los diversos, tipos de turbulencia se estudiarn con detalle un poco ms adelante.

10.11 Inversiones de temperatura


La temperatura de la atmsfera decrece en general cuando nos elevamos en altitud. Acontece, sin embargo, que la temperatura crece con la altitud en ciertas capas de la atmsfera. Se dice entonces que hay una inversin de temperatura o, ms simplemente, inversin. La inversin puede producirse a partir del suelo; se dice que es una inversin en superficie o de capas bajas. Cuando la inversin se produce en una capa situada a una cierta altitud se denomino inversin en altitud. La Figura 10.5 muestra ejemplos de estos dos casos de inversin. El punto A es la base de la inversin, el punto B es la cima. Lo base de una inversin en superficie coincide con el suelo.

Figura 10.5- Inversiones en superficie y en altitud

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Las causas de inversin de temperatura son mltiples. He aqu las cuatro ms importantes: a) la radiacin; b) la turbulencia; c) la subsidencia; d) los fenmenos frontales

10.12 Inversin de radiacin


La superficie de lo tierra, durante la noche, se enfra por radiacin. Si este enfriamiento contina bastante tiempo, el aire en contacto con la superficie terrestre puede hacerse ms fro que las capas ms elevadas de la atmsfera. Se forma entonces una inversin de radiacin (vase la Figura 10.5 a). Con viento dbil o nulo, el enfriamiento no se extiende hacia arriba ms que a una distancia pequea. La inversin tiene un espesor dbil. La temperatura puede, sin embargo, llegar a ser muy baja en superficie, e incluso con espesor dbil, la inversin puede ser importante. En este caso, se hablar de una fuerte inversin. Las inversiones de radiacin se producen en el curso de noches despejadas con viento dbil. Las nieblas matinales (nieblas de radiacin) pueden ser la consecuencia si la humedad del aire es suficiente. En ciertas situaciones se pueden producir heladas. Es frecuentemente lo que ocurre cuando el aire es poco hmedo; la radiacin es ms importante y la temperatura en superficie se hace ms bajo. Esto se produce en particular en las tierras del interior despus de una larga noche de invierno con cielo despejado. La cima de las nubes puede igualmente enfriarse por radiacin en el curso de la noche. Se puede as formar una inversin de radiacin en la atmsfera lejos de la superficie terrestre.

10.13 Inversin de turbulencia


La turbulencia contribuye a la formacin de inversiones. La turbulencia, si dura bastante tiempo, provoca una mezcla completa de la atmsfera en las capas donde se produce. La turbulencia mecnica puede as provocar el transporte en altitud del aire fro inicialmente situado en la base de una inversin de superficie, lo que tiene por efecto ampliar a una capa de aire ms espesa el enfriamiento radiativo. La cima de la inversin se encuentra, pues, transportada o una ms grande altura.
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Por otra parte, una turbulencia ms intensa, debido a un viento fuerte, puede, por mezcla, repartir el aire ms fro sobre una capa todava ms espesa. El enfriamiento en superficie, entonces, se reduce y la inversin no se produce. Esto muestra que la velocidad del viento y la turbulencia que resulta deben quedar comprendidas entre ciertos lmites para que una inversin de superficie espesa se pueda producir. La turbulencia puede a veces crear una inversin en altitud. En una capa turbulenta, el aire superior, arrastrado hacia abajo, se calienta por comprensin adiabtica, mientras que el aire de las capas superiores, transportado hacia arriba, se expansiona adiabticamente y se enfra. Al cabo de un cierto tiempo, el aire de toda la capa habr sufrido, en este proceso de mezcla, compresiones y expansiones adiabticas. Se establecer en la capa un gradiente vertical de temperatura del mismo valor que el gradiente adiabtico; el aire es ms caliente que antes en las capas bajas, ms fro en la parte superior. En el supuesto de que, por encima de la capa turbulenta, la temperatura del aire permanezca constante a pesar del enfriamiento adiabtico, puede formarse una inversin de turbulencia. La Figuro 10.6 representa este proceso; la lnea de trazos representa la nueva distribucin de la temperatura.

Figura 10.6 Formacin de una inversin de turbulencia

10.14 Inversin de subsidencia


En ciertas partes de la atmsfera puede suceder que capas de aire de varias centenas de metros de espesor desciendan hacia las partes inferiores. Este proceso que se puede desarrollar sobre una gran extensin es conocido con el nombre de subsidencia. Este movimiento est, como se ha visto en el prrafo 7.14, ligado a la convergencia y a la divergencia horizontal. Es frecuente que la convergencia horizontal se produzca en la alta troposfera, mientras que el movimiento es divergente en las bajas capas de la atmsfera. La
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Figura 10.7 muestra cmo de estas circunstancias puede resultar la subsidencia.

Figura 10.7 Relacin de la subsidencia con la convergencia y la divergencia El aire de las capas bajas que fluye hacia el exterior de la regin considerada es reemplazado por el aire que desciende de las capas superiores. A su vez, a niveles superiores, debajo de la tropopausa, el aire descendente es reemplazado por aire que fluye hacia el interior de la regin. La velocidad del movimiento descendente adquiere su mximo hacia la mitad de la troposfera. En el aire que se extiende horizontalmente cerca de la superficie terrestre, el espesor de una capa de aire subsidente decrece en el transcurso de su movimiento. La cima de la capa desciende entonces ms que la base. El aire subsidente se calienta debido a que sufre una compresin adiabtica al acercarse a presiones ms altas en las proximidades de la superficie. La parte superior de la capa, que ha sufrido una subsidencia ms fuerte que la base, se calentar ms que esta ltima. Si la parte superior de la capa subsidente adquiere as una temperatura ms elevada que la base, se forma una inversin de subsidencia. La subsidencia est asociada a las zonas de altas presiones (anticiclones). La convergencia en altitud puede provocar un alza de la presin en las capas bajas. Una divergencia de las capas bajas puede entonces producirse al principio bajo la influencia de la fuerza del gradiente de presin dirigida hacia el exterior de la regin. Sin embargo, la fuerza de Coriolis, que aumenta con la velocidad del viento, tiende progresivamente a equilibrar la fuerza de presin. Sin embargo, el aire no fluye enteramente en la direccin de las isobaras. El rozamiento provoca siempre un cierto flujo a travs de las isobaras, lo que contribuye a la divergencia de las capas bajas.

10.15 Inversiones frontales


En el prrafo 9.5 del Volumen I Ciencias de la tierra se ha visto cmo los frentes pueden
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formarse entre masas de aire que poseen densidad y temperaturas diferentes. Cuando el aire caliente es obligado a elevarse sobre el aire fro en las proximidades de una zona frontal, se cumplen las condiciones necesarias para la formacin de una inversin. Es una inversin frontal. Los frentes y las inversiones frontales se estudiarn con detalle ms tarde. Se puede, sin embargo, mencionar aqu que al aumento de la temperatura se suma algunas veces un aumento de la humedad especfica en la inversin frontal. Sobre este punto, la inversin frontal se distingue de otros tipos de inversin en los que la elevacin de temperatura va acompaada frecuentemente de una disminucin rpido de la humedad.

10.16 Efectos de las inversiones


La estabilidad del aire en una inversin es muy grande. Los movimientos verticales son frenados y tienden a desaparecer rpidamente. La existencia de una inversin frecuentemente se manifiesta por las cimas de las nubes cuyo desarrollo vertical es frenado y que tienden a extenderse debajo de la base de la capa de inversin. Asimismo, la neblina producida por el polvo o el humo queda frecuentemente confinada debajo de una inversin de temperatura. Asimismo, ciertos efectos pticos estn asociados a las inversiones. La refraccin o la curvatura de los rayos luminosos dependen de la temperatura y del contenido en vapor de agua del aire. En las proximidades de las inversiones de temperatura, la refraccin puede ser anormal. Se puede producir espejismo cuando los rayos luminosos atraviesan de arriba abajo una capa de inversin incurvndose hacia arriba. La transmisin de las ondas radioelctricas de longitud de onda inferior a 10 m est igualmente influenciada por la variacin de temperatura y del contenido de vapor de agua de una capa a otra. Las inversiones de temperatura y las diferencias de densidad de las diversas capas atmosfricas producen efectos particularmente importantes en la trayectoria de las transmisiones por ondas micromtricas y sobre el radar.

10.17 Gradientes superadiabticos


Los gradientes verticales de temperatura cuyo valor sobrepaso el gradiente adiabtico seco se denominan superadiabticos. La atmsfera es entonces inestable y en general, se establecen corrientes verticales que tienen por efecto (por mezcla) redistribuir el calor y restablecer un gradiente adiabtico seco. Sin embargo, se observan a veces gradientes superadiabticos en los primeros metros
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encima del suelo. Esto se produce preferentemente cuando el viento es dbil o nulo y el suelo sufre una fuerte insolacin.

10.18 Nivel de condensacin de la capa convectiva


El gradiente vertical de temperatura de las capas bajas vara en el curso del da y de la noche y se ha visto cmo puede formarse una inversin de temperatura. En el curso del da, la radiacin solar suministra calor a la superficie terrestre. Este calor es transferido a las capas bajas de la atmsfera tendiendo a aumentar el valor del gradiente vertical de temperatura. Se establecen en estas capas corrientes verticales convectivas y el gradiente toma el valor del enfriamiento adiabtico seco. La Figuro 10.8 representa esta evolucin con la formacin de una capa de gradiente adiabtico seco de espesor creciente. Puede suceder que, con el aumento de la temperatura en superficie, el espesor de la capa convectiva sea tal que la condensacin se produzca en su parte superior, en A de la Figura 10.8 El nivel de condensacin as definido es el nivel de condensacin de la capa convectiva. La temperatura en superficie que le corresponde es la temperatura de formacin de los Cumulus.

Figura 10.8 Nivel de condensacin de la capa convectiva En efecto, cuando la temperatura en superficie adquiere este valor y el estrato de gradiente adiabtico seco llega hasta e1 nivel de condensacin de la conveccin se forman Cumulus cuya base est prxima a este nivel. Se ha estudiado la estabilidad esttica de la atmsfera y sus relaciones con los movimientos verticales. Esto puede provocar la formacin de nubes si el movimiento alcanza el nivel en el que se produce la condensacin del vapor de agua. En el captulo siguiente se ver con deta1le cules son los procesos fsicos de formacin de las nubes y los diversos factores que intervienen en su disipacin.
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EJERCICIOS 1. 2. Qu es un proceso adiabtico? Por qu la mayor parte de los cambios de la presin atmosfrica de una partcula son adiabticos o casi adiabticos? Cul es el significado de la expresin enfriamiento adiabtico seco? En qu condiciones se la puede aplicar al aire hmedo? Si una muestra de aire tomada en la superficie de la tierra se eleva verticalmente hasta 3 km y se enfra siguiendo el E.A.S., cul ser, aproximadamente, su temperatura? Cul es el significado de la expresin enfriamiento adiabtico del aire nuboso? Por qu el E.A.S. difiere del E.A.N.? Por qu el valor del E.A.N. vara con lo temperatura? Redctense breves notas sobre: a) gradiente vertical de temperatura; b) atmsfera inestable; c) inversiones de superficie; d) subsidencia; e) gradiente adiabtico. 5. 6. Redctese un corto texto sobre la turbulencia en la atmsfera. Expliques. la diferencia entre turbulencia trmica y turbulencia mecnica. Descrbase la formacin de los siguientes tipos de inversin de temperatura: a) inversin de radiacin; b) inversin de turbulencia; c) inversin de subsidencia; d) inversin frontal. 7) Descrbanse las variaciones de temperatura sufridas por una partcula de aire no saturado sometida a un pequeo desplazamiento vertical: a) hacia arriba; b) hacia abajo. Cul ser el movimiento posterior de la partcula en una atmsfera estable? 8) Explquese el significado de las expresiones siguientes: a) nivel de condensacin de la partcula; b) nivel de condensacin de la capa convectiva.

3. 4

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CAPITULO XI FORMACIN Y DISIPACIN DE LAS NUBES


El agua se halla presente en casi toda la atmsfera pero, generalmente, en forma de vapor no perceptible a nuestra vista. Slo llega a ser visible por la formacin de nubes, cuya presencia y forma suministran frecuentemente detalles sobre la evolucin del tiempo futuro. El aire hmedo es una mezcla de aire seco y vapor de agua. La mayora de las nubes resultan del enfriamiento del aire hmedo. Todos los procesos atmosfricos que provocan enfriamiento del aire pueden ser causa de la formacin de nubes. En este captulo se estudiaran los procesos de formacin de las nubes y a continuacin lo que ocurrir cuando cesan estos procesos y las nubes empiezan a disiparse.

11.1 Condensacin; congelacin; y sublimacin


Ya se ha visto en el Captulo VI cuales son los procesos que transforman el vapor de agua en gotitas lquidas o en cristales slidos de hielo. Cuando el aire hmedo se enfra por debajo del punto de roco, las gotitas de agua se condensan sobre ncleos de condensacin contenidos en el aire. Estos ncleos tienen, a veces, una particular afinidad para el agua y entonces se denominan higroscpicos. Las partculas de sal que provienen de los rociones marinos pertenecen a esta categora y pueden provocar lo condensacin, antes de que la humedad relativa alcance el 100 por ciento. Las gotitas de agua no se hielan necesariamente cuando la temperatura desciende por debajo de 00C sino que pueden permanecer subfundidas o en subfusin. En el caso de las nubes, pueden permanecer en subfusin incluso hasta -200C. Ocasionalmente se observan gotitas subfundidas hasta a -350C. En laboratorio, se ha podido demostrar que es posible enfriar las gotitas de agua hasta -400C antes de que se congelen. No obstante, la congelacin se produce a temperaturas bastante ms altas al contacto de sustancias slidas extraas o de partculas en suspensin. En la atmsfera, ciertas partculas en suspensin pueden actuar como ncleos en el proceso de congelacin. Una partcula que provoca el crecimiento de un cristal de hielo a su alrededor por congelacin de agua subfundida es un ncleo de congelacin. El vapor de agua puede igualmente transformarse directamente en cristales de hielo sin pasar por el estado lquido. Es la sublimacin, trmino que se aplica tombin para designar la transformacin inversa, es decir de hielo a vapor de agua. Toda partcula sobre la que se puede formar un cristal de hielo por sublimacin es un ncleo
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de sublimacin. A pesar de las numerosas experiencias no se ha logrado demostrar que en la atmsfera existan ncleos de sublimacin distintos de los ncleos de congelacin. Sobre la superficie de un ncleo se forma primeramente una fina pelcula de agua que se congela despus. Esta pelcula es tan fina que es muy difcil darse cuenta de la existencia de la gotita de agua y, por lo tanto, parece que todo sucede como si el cristal de hielo se formase directamente a partir del vapor. As, pues, se utiliza habitualmente en meteorologa la expresin general ncleo de condensacin para todos los ncleos que provocan la formacin de hielo. El hecho tan frecuente de que haya gotitas de agua en las nubes a temperaturas negativas demuestra que los ncleos de congelacin son ms raros que los ncleos de condensacin. Los ncleos que provocan la congelacin a temperaturas superiores a -400C no son las mismas partculas que provocan la condensacin del vapor de agua para formar las gotitas que constituyen las nubes. La mayora de los ncleos de congelacin provienen probablemente del suelo, del que e1 viento arranca ciertos tipos de partculas. Parece que ciertas partculas arcillosas juegan un papel importante y es probable que la mezcla turbulenta pueda darles una distribucin bastante uniforme hasta altitudes elevados.

11.2

Causas generales de la formacin de nubes

La formacin de la mayor parte de las nubes resulta de movimientos ascendentes de aire hmedo que se expande a causa de la disminucin de la presin con la altitud y por el consiguiente enfriamiento adiabtico. Entonces, una parte del vapor de agua se condensa para formar la nube. Ya se ha visto en el Capitulo VIII las caractersticas de los diversos gneros de nubes. La forma de las nubes es consecuencia de los procesos de levantamiento del aire que son los que las modelan. Los diversos tipos de movimientos verticales que pueden dar lugar a la formacin de nubes son: a) turbulencia mecnica (o turbulencia de rozamiento); b) conveccin (o turbulencia trmica); c) ascendencia orogrfica; d) ascendencia lenta y extendida.

11.3

Turbulencia mecnica

Se ha visto en el prrafo 10.10, que la turbulencia mecnico o de rozamiento proviene de la


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dislocacin en series de torbellinos, del flujo del aire en las proximidades de la superficie terrestre. Favorece esta turbulencia la presencia de obstculos (rboles, edificios, colinas, etc.). Ya se ha visto, en el prrafo 10.13, que el aire de la capa lmite sufre, como consecuencia de la turbulencia mecnica, una intensa mezcla. Si la capa lmite es inicialmente estable, se produce un enfriamiento de la parte superior y un recalentamiento en su parte inferior. Si el aire no est saturado, tiende a establecerse un gradiente adiabtico seco en la capa turbulenta. La turbulencia tiene tambin como consecuencia, provocar la mezcla del vapor de agua en la capa turbulenta. El contenido en vapor de agua tiende a igualarse y el aire puede llegar a saturarse a un cierto nivel por debajo de la cima de la capa de rozamiento. La condensacin se puede producir entonces a una cierta altura sobre el suelo, que se denomina nivel de condensacin de mezcla (N.C.M.), y corresponde a la base real de la nube. En caso de formarse una nube por turbulencia, el gradiente adiabtico seco slo se establecer por debajo de la base (N.C.M.). Por encima, se establecer el gradiente adiabtico saturado o nuboso hasta el nivel de la cima de la capa turbulenta. La nube se extiende hasta el nivel de la inversin de turbulencia en la cima de la capa de rozamiento. La nube que se forma es inicialmente un Stratus, una capa nubosa sin forma definida, que puede persistir bajo tal aspecto, pero con la posibilidad de que sus superficies inferior y superior parezcan onduladas. Si se producen este tipo de ondulaciones, el espesor de la nube vara y puede presentar claros, como consecuencia de que la condensacin en nube se produce en las corrientes ascendentes, mientras que en las corrientes descendentes interviene cierta evaporacin. La nube se clasifica, entonces, en el, grupo -de los Stratocumulus cuyo proceso de formacin se representa en la Figura 11.1

Figura 11.1 Formacin de nubes de turbulencia


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Se pueden formar, asimismo, nubes de turbulencia baja las nubes de lluvia, como son los Nimbostratus, Altostratus y Cumulonimbus. Son nubes bajas y desgarradas de mal tiempo: Stratus fractus y Cumulus fractus. Lo palabra- fractus significa roto. El prefijo fracto se usa, a veces, con el mismo significado. Las nubes bajas desgarradas se designan a menudo con los trminos de fractostratus y fractocumulus. Estas nubes toman su humedad de la evaporacin de las gotas de lluvia y del agua de lluvia que moja el suelo, la turbulencia prxima al suelo produce, entonces, las nubes desgarradas en la copa de aire muy hmedo comprendido entre el suelo y la base de la capa nubosa principal. A veces se observan Stratocumulus o Altocumulus cuando el viento vara con la altitud en una capa hmeda muy por encima de la capa lmite. A estas alturas se pueden producir movimientos turbulentos pero, en general, algn otro factor es responsable de su elevada humedad. Esta humedad no proviene de la transferencia por mezcla debida a la turbulencia en las proximidades de la superficie terrestre.

11.4 Conveccin
Las corrientes de conveccin se desarrollan cuando el aire se calienta en las proximidades de la superficie. La conveccin o turbulencia trmica se combina con la turbulencia mecnica o de rozamiento para provocar la mezcla de las capas bajas de la atmsfera. En general, mientras el aire permanece sin saturar, el gradiente vertical de temperatura tiende hacia el gradiente adiabtico seco. Ya se ha visto, en el prrafo 10.18, que dicho gradiente puede establecerse hasta el nivel de condensacin de la capa convectiva. Las nubes se forman a este nivel, pero su desarrollo vertical depende de cierto nmero de factores, en particular del valor del -gradiente vertical de temperatura sobre el nivel de la base de las nubes. Cuando el gradiente vertical es superior al gradiente adiabtico saturado, la atmsfera es inestable para las partculas de aire nuboso, las cuales se elevan entonces hasta el nivel en que dejan de ser ms clidos que el aire que las rodeo. Las nubes cumuliformes se desarrollan de este modo. La distancia vertical entre la base y la cima de los nubes puede variar desde 1 km o 2 km hasta 10 km o ms. Las nubes de conveccin aisladas y de dbil desarrollo vertical son los Cumulus de buen tiempo, que no producen precipitaciones. Sucede a veces que las corrientes verticales estn limitadas por una marcada inversin por encima del nivel de condensacin de la capa convectiva. Entonces, la cima de la nube se extiende bajo la inversin y la nube se transforma en Stratocumulus.
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En determinadas situaciones, el gradiente vertical sobre el nivel de condensacin es mayor que el gradiente adiabtico saturado en un gran espesor. Si la humedad es suficiente, la nube se puede desarrollar hasta una elevada altitud, La cima de las nubes puede, a veces, alcanzar el nivel en que se forman cristales de hielo. Tal nube que tiene gran desarrollo vertical y est formada en su cima de cristales de hielo es un Cumulonimbus, nube de tormenta. El velo de cristales de hielo que rodeo la porte superior de la nube le da una apariencia fibrosa y lisa que le distingue del Cumulus. La Figura 11.2 representa el aspecto de un Cumulonimbus con su cima fibrosa o estriada.

Figura 11.2 Cumulonimbus con cima fibrosa Se puede producir precipitaciones ms o menos fuertes, segn el grado de inestabilidad, altitud y temperatura alcanzadas. La base de la nube puede situarse a menos de 1 km de altitud y su dimensin vertical llegar, e incluso sobrepasar, los l0 km. Durante los chubascos, nubes desgarrados turbulentas se desarrollan por debajo de la base de la nube principal, y algunas veces pueden alcanzar la superficie terrestre. Si la cima de la nube alcanza una capa estable o una inversin, se puede extender horizontalmente, tomando entonces la bien conocida forma de yunque. Cuando la inestabilidad es importante, enormes cantidades de energa se desprenden por la liberacin del calor latente. Las velocidades verticales de las corrientes ascendentes llegan o sobrepasar los 10 ms-2 y, temporalmente, impiden la cada de las gotas de agua, incluso las ms gruesas. Estas pueden volver a caer, cuando las corrientes verticales cesan y, en este caso, se forman violentos chubascos. Los Cumulonimbus alcanzan con frecuencia en las regiones tropicales las ms grandes alturas, como consecuencia de que la tropopausa est ms elevada en estas regiones. No es raro observar en ellas nubes cuyas cimas alcanzan o superan los 16 km. Bajo los trpicos, la temperatura al nivel de condensacin es superior y, por lo tanto, el contenido en vapor de agua del aire es ms elevado por lo cual la condensacin libera mayor cantidad de calor latente y las tormentas son muy violentas. Los fenmenos asociados a la conveccin son muy importantes en las regiones tropicales.
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En los captulos que siguen se expondrn otros aspectos de estos fenmenos.

11.5 Ascendencias orogrficas


La Orografa es la parte de la Geografa que trata de las montaas. En este prrafo vamos a estudiar lo que se produce, cuando el aire hmedo se eleva para franquear una cadena de montaas o una barrera de colinas. Cuando el aire alcanza una cadena de montaas o colinas se ve obligado a elevarse tanto en laS capas bajas como en altitud. El movimiento ascendente afecta a una capa espesa de la atmsfera y la distribucin vertical de la temperatura en ella se modifica. El aire obligado a elevarse se enfra por expansin adiabtica y pueden formarse nubes. Las nubes que se forman por ascendencia orogrfica son de diferentes tipos que dependen de un conjunto de factores, entre los que sobresale la estabilidad del aire en que se forman. En el aire estable y hmedo se forman con frecuencia Strastus. Cuando el aire es dbilmente inestable se forman Cumulus. Si la atmsfera es inestable en un espeso estrato se pueden formar Cumulonimbus. No siempre se forman nubes cuando el viento cruza las montaas o colinas. En muchos casos, la humedad del aire no es suficiente para la formacin de nubes. Cuando la nube es del gnero Stratus su base es horizontal y, en general, de pequeo espesor, formando una capa que recubre las zonas ms elevadas del terreno y frecuentemente con claros sobre las regiones ms bajas. El descenso del aire a sotavento de la montaa provoca su recalentamiento y su rpida disipacin. Las nubes orogrficas se forman continuamente a barlovento y se disipan en la vertiente contraria. La nube observada en su conjunto aparece como estacionaria pero, realmente, la masa de aire prosigue su camino hacia la otra vertiente del obstculo. La Figura 11.3 representa la formacin de nubes orogrficas.

Figura 11.3 Formacin de una nube orogrfica

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Las nubes orogrficas se forman, a veces, en altitud por encima de las colinas o montaas. Cuando el aire est casi, saturado en el interior de una capa situada en altura, la ascendencia orogrfica de esta capa puede provocar la condensacin por encima del obstculo y se puede formar una nube persistente. Vista por debajo, una de estas nubes es delgada y estrecha por los bordes y ancha y espesa en el centro, de modo que su forma se parece a la de una lenteja. Es una nube lenticular. La Figura 11.4 represento su formacin. Las nubes lenticulares parecen estacionarias como las orogrficas que se forman en la cima de las montaas Realmente, las molculas de agua y de aire se mueven continuamente a travs de la nube. A la entrada, el vapor de agua se condensa paro formar la nube, mientras que, a la salida, las gotitas de agua se transforman en vapor de agua

Figura 11.4 Formacin de una nube lenticular A veces se forma una serie de ondas estacionarias a sotavento de una cadena de colina. En ciertas condiciones de estabilidad, el movimiento ascendente provocado por la barrera orogrfica aumenta con la altitud. Despus del obstculo, el aire puede descender ms de lo que haba ascendido al principio. Posteriormente, el aire sube de nuevo y el proceso se puede repetir cierto nmero de veces con una amplitud que decrece con la distancia a la barrera. Las partculas de aire siguen, por lo tanto, una trayectoria ondulada, por lo que se dice que se han formado ondas estacionarias. Las condiciones ms favorables para la formacin de ondas estacionarias tienen lugar cuando existe una capa estable entre otras dos inestables, una en superficie y otra en altura. Las ondas tienen su mxima de amplitud, con mayor frecuencia en la capa estable. Si la humedad del aire y la amplitud de la ondulacin son bastante elevadas, la condensacin se produce en el aire ascendente junto a la cresta de las ondulaciones y la evaporacin se produce en el aire que desciende ms all de la cresta. Se pueden formar tambin una serie de nubes lenticulares. Las nubes lenticulares indican, pues, la existencia de las barreras montaosas. Es importante recordar que el movimiento ondulatorio puede existir sin que haya nubes, si la humedad del aire es insuficiente. Estas ondas estacionarias influyen, con frecuencia, sobre
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el comportamiento de las aeronaves.

11.6 Ascendencias lentas y de gran extensin horizontal


Hasta aqu se ha estudiado la formacin de nubes debidas a movimientos verticales asociados a fenmenos de limitada extensin vertical. Estos movimientos verticales resultaban de la turbulencia de rozamiento, de la conveccin local y de obstculos orogrficos, fenmenos cuya extensin no sobrepasa ordinariamente algunos kilmetros Pueden resultar asimismo, movimientos verticales de sistemas de considerable extensin, identificables sobre las cartas sinpticas, tales como las depresiones y los anticiclones. Se ha visto, en el prrafo 10.14, que los movimientos descendentes lentos y extensos se producan en los anticiclones. Se denominan subsidencia y se producen cuando hay convergencia en altitud y divergencia en las capas bajas. El rozamiento es en parte responsable de cierto flujo hacia el exterior de los anticiclones a travs de las isobaras, en la proximidad de la superficie terrestre El proceso inverso se puede producir en las depresiones. Una divergencia en altitud, acompaada de una convergencia en las capas bajas, puede provocar la ascendencia del aire, como muestra la Figura 11.5. El rozamiento puede igualmente producir cierta convergencia de capas bajas provocando en ellas cierto flujo a travs de las isobaras hacia el centro de la depresin. Las velocidades verticales son relativamente pequeas. No obstante, la ascendencia puede persistir ascendencia en una depresin se distribuye sobre una zona muy extensa y las durante varios das y causar una elevacin importante de aire en varios kilmetros.

Figura 11.5- Ascendencia del aire en una depresin Los movimientos ascendentes lentos y de gran extensin horizontal pueden tener una marcada influencia sobre el gradiente vertical de temperatura, que aumentar. El aire puede tambin llegar a ser inestable, lo que acenta el movimiento vertical. La condensacin y la formacin de nubes extensas pueden ser la consecuencia de ello si la humedad del aire es suficiente.
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Las montaas nubosas pueden tener varios kilmetros de espesor. Asimismo, es posible que las desigualdades en la distribucin de la humedad se traduzcan en la formacin de capas nubosas separadas. Con frecuencia, la ascendencia de gran extensin horizontal se desencadena inicialmente debido a una divergencia en la alta troposfera. El flujo divergente en altitud provoca un descenso de la presin en las capas bajas prximas a la superficie terrestre, formndose una depresin. La convergencia se desarrolla, entonces, al nivel del mar y una ascendencia lenta y de gran extensin horizontal se produce en un gran espesor de la troposfera y, a continuacin, siempre que la humedad sea suficiente, se origina un extenso desarrollo de nubes. Las depresiones y las ascendencias de gran extensin horizontal se producen, frecuentemente, prximas a una zona frontal, o sea en una regin que separa dos masas de aire extensos cuyas propiedades sean tales que difieran en densidad y temperatura. Las depresiones asociadas a las zonas frontales se denominan depresiones frontales. Con frecuencia, en una zona frontal existe una variacin sensible de la temperatura en una distancia horizontal de algunas centenas de metros. En cada una de las masas de aire, la temperatura puede ser casi uniforme, pero diferente de la del aire situado del otro lado de la zona frontal. A veces se llama simplemente frente a una zona frontal. No obstante, es preciso aclarar que no existe en la atmsfera un lmite perfectamente definido entre masas de aire, sino que hay una zona de transicin en la que la temperatura varia desde la de una de las masas de aire hasta la de la otra.

11.7 Nubes asociadas a una ascendencia de gran extensin horizontal a lo largo de una zona frontal
Se ha visto, en el prrafo 9.5, Volumen I, Ciencias de la Tierra, que uno de los elementos de la circulacin general es el frente polar. Las perturbaciones se forman a lo largo del frente polar, que separa el aire clido tropical del aire ms fro de las latitudes altas. Las depresiones que acompaan las perturbaciones del frente polar estn asociadas, con frecuencia, a extensos movimientos ascendentes que afectan a la atmsfera en un gran espesor. Las interacciones entre las masas de aire clidas y fras se pueden presentar de diferentes maneras. En el curso del desarrollo de una perturbacin del frente polar es posible, a menudo, distinguir dos tipos principales de frentes: un frente clido y un frente fro. En ambos casos, la superficie frontal est inclinada, con el aire fro por debajo y el clido encima. Cuando el movimiento de la zona de transicin entre las dos masas de aire es tal que el aire clido reemplaza al fro, se denomina frente clido. La pendiente de un frente es, generalmente, dbil y el aire clido se eleva lentamente por encima de la masa de aire fro. Durante este movimiento se pueden formar nubes estratiformes en el aire clido, si contiene humedad suficiente. Nimbostratus, Altostratus, Cirrostratus y Cirrus se pueden formar en los
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diferentes pisos de la atmsfera. La Figura 11.6 representa esta formacin para un frente clido esquematizado.

Figura 11.6 Representacin esquemtica de un frente clido y de las formaciones nubosas asociadas Cuando el movimiento de la zona de transicin entre las masas de aire se desplaza de manera que el aire fro reemplaza al aire clido, es un frente fro. Las formaciones nubosas asociadas a un frente fro se diferencian, segn la estabilidad y la humedad del aire clido, as como en funcin de la pendiente del frente. En general, la pendiente de un frente fro es mayor que la de un frente clido. Cuando la pendiente del frente fro es dbil, las formaciones nubosas pueden ser anlogas a las de un frente clido pero los diversos tipos de nubes se presentan en orden inverso cuando llegan a un lugar dado, es decir que las nubes ms bajas aparecen en primer lugar, seguidas de nubes cada vez ms altas, segn se aleje el frente. El tipo de nubes que se forman, depende en la realidad, de la estabilidad y de la humedad del aire que asciende. A veces. la pendiente de un frente fro puede ser relativamente fuerte. En este caso, puede provocar fenmenos violentos, sobre todo si el aire clido elevado es ya hmedo e inestable. Se caracteriza, entonces, por el desarrollo de grandes Cumulus y de Cumulunimbus en el aire clido que pueden producir grandes chubascos, vientos turbulentos con rfagas y a veces tormentas. En general, la ascendencia del aire clido se produce en el interior de una zona estrecha debido a la fuerte pendiente del frente. Las nubes y los diversos fenmenos asociados a un frente fro de fuerte pendiente, estn habitualmente limitados a una regin estrecha inmediata a la zona frontal. La Figura 11.7 esquematiza las formaciones nubosas asociadas a un frente fro de fuerte pendiente.

Figura 11.7 Representacin esquemtica de un frente fro de fuerte pendiente


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Otros tipos de formaciones nubosas son tambin posibles en funcin de las caractersticos de las masas de aire presentes y del estado de desarrollo de las perturbaciones del frente polar, que se estudiarn ms detalladamente en los captulos siguientes.

11.8 Disipacin de las nubes


El desarrollo de las nubes va siendo ms lento, evidentemente, cuando el proceso que las origina deja de producirse. Pero otros factores pueden intervenir para provocar la desaparicin de las gotitas de agua o cristales de hielo de las nubes tales como el recalentamiento del aire, las precipitaciones y la mezcla con el aire circundante ms seco. Una nube se puede calentar por absorcin de la radiacin solar o terrestre pero uno y otro fenmeno son relativamente dbiles en comparacin con el recalentamiento adiabtico. Esto es lo que puede producirse si el aire en que la nube se sita est sometido a subsidencia. A medida que la temperatura del aire asciende, su humedad relativa baja y el aire puede dejar de estar saturado; entonces, partculas nubosas se evaporan paro transformarse en vapor de agua invisible. La insolacin provoca, con frecuencia, la disipacin de las nubes creadas por turbulencia. Si penetra hasta el suelo suficiente radiacin solar, recalentando el aire vecino a la superficie, el nivel de condensacin de mezcla se eleva y, por lo tanto, la base del Stratus o Stratucumulus se eleva tambin. Entonces, el espesor de la nube limitado por la inversin de turbulencia disminuye ya nube acaba por desaparecer completamente. Los Cumulus de buen tiempo, que se forman sobre las tierras sometidas a la influencia de la insolacin, son un fenmeno diurno. Aparecen, generalmente, durarte la maana, alcanzando su mximo desarrollo en el transcurso de la tarde y desapareciendo rpidamente cuando el suelo se vuelve a enfriar al final de la jornada. El aire que rodea una nube a menudo no est saturado. La mezcla de este aire con la nube puede hacer que la humedad del aire nuboso llegue ser inferior al 100 por ciento, producindose cierta evaporacin y la nube parece sufrir una erosin que puede disiparla. El proceso de mezcla con el aire ambiente acta de manera sensible sobre la base de los Cumulus de buen tiempo donde la erosin se manifiesta poco despus de su formacin y de que se eleve. En el interior de las tierras, el mximo desarrollo de los Cumulus de buen tiempo se produce al principio de la tarde. A esta hora, la base no se ha elevado todava demasiado mientras que las cimas alcanzan el mximo de su altitud. La presencia de nubes es necesaria para que haya precipitaciones. Se han estudiado, en el Captu1o IX, las diversas formas bajo las cuales pueden producirse precipitaciones. A continuacin se expondrn los procesos que las provocan.

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EJERCICIOS 1 Redctense notos breves sobre: a) b) c) 2 ncleos de condensacin; ncleos de congelacin; ncleos de sublimacin.

La formacin de nubes resulta del enfriamiento del aire hmedo. Cmo se produce este enfriamiento? De los procesos de enfriamiento que producen nubes cul es ms eficaz? Indquense mecanismos diferentes de formacin de movimientos verticales en la atmsfera. Expngase brevemente cmo pueden provocar la formacin de nubes dos de estos mecanismos. Descrbase los procesos fsicos que provocan la formacin de las siguientes nubes: a) Stratus; b) Cumulonimbus.

Hgase una breve exposicin, con ayuda de esquemas, sobre a) nubes lenticulares; b) nubes de frente clido.

6 7

Escrbase un texto corto sobre la disipacin de las nubes. Cmo se desplaza la zona de transicin entre masas de aire, en el caso de frente fro? Descrbanse las formaciones nubosas que se pueden originar cuando el aire clido que est asociado al frente fro es hmedo e inestable. Hgase un esquema simplificado de frente fro.

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CAPITULO XII PROCESOS DE PRECIPITACION


Es necesario, para que se formen nubes, que el vapor de agua de la atmsfera se transforme en gotitas de agua o en cristales de hielo. Sin embargo, estas partculas nubosas deben adquirir mayor masa para que se produzcan precipitaciones. Vemos a tratar en este captulo de cmo las partculas nubosas pueden aumentar hasta el punto en que se produzcan precipitaciones. Igualmente citaremos las circunstancias que rigen las diferentes tipos de las mismas.

12.1 Tamao de las gotitas nubosas


La determinacin del tamao de las gotitas de agua de las nubes ha sido objeto de importantes esfuerzos de investigacin. La mayor parte de las experiencias de medida han sido hechas desde aviones, pero determinados estudios se han realizado en montaa. Los tamaos de las gotitas medidas en diferentes partes del mundo, son muy variables. Estas gotitas se forman alrededor de ncleos de condensacin de dimensiones, naturaleza y concentracin variables. Las partculas en suspensin en la atmsfera se clasifican frecuentemente en funcin de sus dimensiones: a) b) c) ncleos de Aitken (< 0,1 ); grandes ncleos (0,1 - 1,0 ); ncleos gigantes (> 1 ).

Las cifras entre parntesis indican los lmites aproximados de los radios de los ncleos. La mayor parte de los ncleos de Atken son muy pequeos y exigen una sobresaturacin importante para llegar a ser activos en la condensacin. En la atmsfera son, pues, los grandes ncleos y los ncleos gigantes los que se apoderan antes del vapor de agua disponible. Los grandes ncleos., mucho ms numerosos que los ncleos gigantes, juegan un papel muy importante en la formacin de nubes. Las gotitas de agua se reparten en el vapor de agua disponible, y de ello resulta que, si es elevada la concentracin de ncleos, las gotitas son ms numerosas pero sus dimensiones medias son menores.

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En general, las mayores concentraciones de ncleos de condensacin se producen sobre las regiones continentales ms bien que sobre los ocanos. En cambio, las gotitas de nubes continentales son ms pequeas, sus radios oscilan habitualmente entre 2 y 10 ). Las dimensiones de las gotitas de nubes martimas se sitan entre 3 y 22 de radio. Sin embargo, hay a menudo nc1eos salinos gigantes que provocan la formacin de gotitas de 20 y 30 o ms. Su concentracin no es, normalmente, sino de ncleo por litro de aire, pero se los encuentra tanto en las nubes martimas como en las continentales. Las gotitas pueden finalmente alcanzar un tamao tal que se desprende de las nubes y de las corrientes ascendentes que las sostienen. Con frecuencia, se hace una separacin arbitraria entre gotitas nubosas y las gotas de lluvia para un radio de 100 Esta separacin, elegida frecuentemente por comodidad, tiene, sin embargo, una razn de orden fsico. La velocidad lmite de cada de las gotas de 100 de radio es prxima a 1 ms-2, lo que hace que puedan desprenderse de las corrientes ascendentes que se encuentran generalmente en las nubes. En los dos prrafos siguientes se ver por medio de qu mecanismo las gotitas crecen hasta el tamao de precipitaciones.

12.2

Crecimiento inicial de las gotitas nubosas

En el crecimiento de las gotitas nubosas interviene un determinado nmero de factores. Incluyen la humedad del aire que rodeo las gotitas, los efectos de la tensin superficial y la naturaleza de los ncleos. Es igualmente importante la velocidad con la que puede transferirse al aire envolvente el calor latente liberado por la condensacin. Al comienzo, la condensacin del vapor sobre el ncleo es rpida. Las gotitas pueden crecer desde el tamao del ncleo, hasta hacerse visibles en una fraccin de segundo. El proceso se retarda en seguida y es poco probable que la condensacin pueda, por s sola, producir gotitas de un tamao medio superior a 30 ). Para explicar la presencia de gotas mayores en las nubes, es necesario hacer intervenir las interacciones entre gotitas individuales. Resulta un proceso importante de crecimiento la colisin y reunin de gotitas de velocidades diferentes de cada (coalescencia). Este es el proceso que se estudia en el prrafo siguiente.

12.3 Mecanismo de la coalescencia


Un proceso importante que permite el crecimiento de las gotitas nubosas hasta el tamao de gotas de lluvia, es la colisin directa y la coalescencia de gotitas de agua. Las gotitas arrastradas hacia arriba por las corrientes ascendentes caen, sin embargo, en relacin con el aire que sube, y las mayores ms rpidamente que sus vecinas ms pequeas.
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Las gotitas ms pequeas son incapaces de colisionar, pero el choque es posible cuando el radio de una de las gotitas excede de 18 ) La eficacia de las colisiones aumenta considerablemente para las gotas mayores. Las colisiones y la coalescencia son necesarias para la formacin de precipitaciones en las nubes clidas. La temperatura de estas nubes es superior a 00C y estn formadas enteramente por gotitas de agua. Igualmente hay gotitas lquidas en las nubes, cuya temperatura es inferior a 00C Estas gotitas en subfusin, de esta clase de nubes, pueden crecer de la misma manera por colisin y coalescencia entre ellas. Determinadas nubes contienen cristales de hielo. Vase o continuacin cmo puede crecer su tamao.

12.4 Formacin de cristales de hielo


Se han estudiado en el prrafo 11.1 los ncleos de congelacin, es decir las partculas que pueden servir de ncleos para la formacin de cristales de hielo en la atmsfera. Se ha visto que se supone que la formacin inicial de un cristal de hielo se produce por la congelacin del agua en subfusin que rodea el ncleo. Despus de su formacin, un cristal de hielo puede crecer, ya por transformacin directa de vapor de agua en hielo (por sublimacin), ya por la congelacin de gotitas de agua en subfusin. Se ver en el prximo prrafo cmo interviene el primero de estos procesos en las nubes fras mixtas, es decir las que contienen o la vez cristales de hielo y gotitas de agua en subfusin. Vase a continuacin cmo las partculas de hielo ms importantes pueden formar por colisin de cristales de hielo con gotitas de agua en subfusin.

12.5 Proceso de Bergeron


Un meteorlogo sueco, T. Bergeron, ha propuesto un mecanismo de crecimiento de cristales de hielo en las nubes fras mixtas, es decir en presencia de gotitas en subfusin. Para comprender bien este proceso, el lector deber recurrir al Cuadro 6.2 donde observar que, para una misma temperatura, la tensin de vapor saturante por encima del hielo es inferior a la tensin de vapor saturante por encima del agua. En 1911, Wegener sugiri que, en las nubes mixtas, la tensin de vapor deba estar equilibrada en un valor intermedio entre las tensiones de saturacin por encima del hielo y por encima del agua. Bergeron ha adoptado esta hiptesis en 1933, para explicar el crecimiento de los cristales de hielo en las nubes mixtas.
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Cuando un cristal de hielo coexiste con gotitas de agua en subfusin, hay un desequilibrio, de modo que la tensin de vapor no es saturante para gotitas lquidas que tienden por consiguiente a evaporarse. Simultneamente la tensin de vapor es superior a la tensin saturante para el hielo. El vapor de agua entonces, se transforma directamente en hielo y se deposita sobre los cristales de hielo. De todo ello resulta que los cristales de hielo crecen en detrimento de las gotitas de agua. Para temperaturas ligeramente inferiores a 00C, la velocidad de crecimiento de los cristales de hielo en las nubes mixtas es poco diferente de la de las gotitas de agua. Sin embargo, para temperaturas inferiores a 00C los cristales de hielo crecen ms rpidamente que las gotitas de agua. El traspaso directo de vapor tiene su mximo de eficacia para temperaturas prximas a - 150C. Se ha supuesto, al principio, que toda gota de lluvia, o gran parte de ellas, tena su origen en un cristal de hielo en una nube mixta. Para que esto suceda de esa manera sera necesario que todas las nubes productoras de lluvia se encontrasen por encima de la isoterma de 00C. Este no es el caso indudablemente. Las fuertes tormentas tropicales, por ejemplo, son producidas por nubes cumuliformes, cuyas cimas estn situadas muy por debajo del nivel de la isoterma de 00C En efecto, el proceso de Bergeron se aplica esencialmente al crecimiento inicial de los cristales de hielo. El crecimiento de los cristales de hielo por sublimacin no puede ser rpido, sino en pequeos cristales; se retarda cuando su tamao crece. Es necesario que intervenga un proceso de colisiones para la formacin de partculas ms gruesas. Tambin, en las nubes donde hay subfusin, las colisiones pueden provocar la congelacin de gotitas de agua sobre un cristal de hielo o sobre un copo de nieve. En determinados casos estas capas se pueden formar de la reunin de cristales de hielo. Ya se ha citado en el prrafo 12.3 que, de colisiones entre gotitas, puede resultar el crecimiento de las dimensiones de las gotitas de agua. Ahora se considerar el crecimiento de los cristales de hielo por medio de los procesos de colisin.

12.6 Crecimiento de los cristales de hielo por colisin


Cuando un cristal de hielo ha alcanzado un volumen superior al de las gotitas de agua, tiende a caer con respecto a ellas. Las colisiones se hacen entonces posibles y se acelera el crecimiento del cristal de hielo. Las colisiones con las gotitas en subfusin pueden provocar la congelacin del agua de las mismas sobre la superficie del cristal de hielo. Este proceso se llama acrecin.
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La acrecin de gotitas de agua en subfusin puede conducir a la formacin de cencellada transparente o de cencellada blanca. Lo cencellada blanca es un depsito de hielo blanco o lechoso. Resulta de un proceso relativamente lento durante el cual el cristal de hielo recoge las gotitas de agua individualmente. Las gotitas en subfusin se congelan inmediatamente en el momento del choque y burbujas de aire quedan incrustadas entre las partculas, lo que impide la transmisin de la luz y hace el hielo opaco. La nieve granulada est formada por la acrecin de hielo blanco sobre cristales de hielo. Las partculas resultantes son porosas y su densidad dbil. La cencellada transparente est formada por un depsito de hielo liso. Aunque sea generalmente transparente, puede ser simplemente translcida, si existe aire incluido en el depsito de hielo. La acrecin de cencellada transparente sobre un cristal de hielo puede tener lugar muy rpidamente, si encuentra grandes gotitas de subfusin. En el proceso se pueden distinguir dos fases. En primer lugar, el calor latente liberado por la congelacin de una parte del agua en subfusin puede impedir que el resto del lquido se congele inmediatamente. El hielo se recubre entonces de una fina pelcula de agua. Durante le transcurso de la segunda fase, la pelcula de agua termina por congelarse, pero relativamente despacio. De esta manera, se forma alrededor de la partcula una masa densa de hielo ms o menos transparente. Se encuentran depsitos de cencellada transparente en los grnulos de hielo y en los pedriscos. Los copos de nieve son agregados de cristales de hielo, que pueden presentar uno infinita variedad de formas. Los mayores copos se forman con temperaturas ligeramente inferiores a 00C. A estas temperaturas, el engelamiento favorece a la vez lo colisin de cristales de hielo y su agregacin para formar copos de nieve. Las partculas con mayor masa por causa del engelamiento tienen velocidades de cada variables segn su tamao, lo que favorece las colisiones. La presencia de lquido en la superficie de las partculas puede igualmente hacer que se suelden entre s con ms facilidad. Si las diversas partculas compuestas de hielo de que se viene hablando en este prrafo pasa a un nivel inferior a la isoterma de 00C, funden generalmente. Cuando salen de la nube las gotas de agua resultantes, no se distinguen de las que, con el tiempo fro o cuando las partculas son suficientemente grandes, stas alcanzan el suelo bajo la forma slida.

12.7 Resumen sobre la formacin de precipitaciones


En los prrafos anteriores hemos estudiado el crecimiento de las gotitas de agua y de los cristales de hielo en las nubes. Las nubes se forman y se desarrollan en la atmsfera, casi exclusivamente, por la expansin del aire hmedo ascendente y el enfriamiento que de ella
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resulta. Cuando el aire ascendente se eleva por encima del nivel de condensacin, los ncleos de condensacin ms activos se transforman en gotitas. Si el enfriamiento alcanza temperaturas inferiores a 00C, resulta necesariamente la congelacin de las gotitas. Puede producirse la subfusin en ausencia de ncleos de congelacin en el aire. Son partculas que se diferencian de los ncleos de condensacin y que son mucho ms raras. Por esta razn, no hay sino raramente una cantidad apreciable de cristales de hielo en las cimas de las nubes, mientras su temperatura no es inferior a -200C El crecimiento de las gotitas de agua por condensacin es al principio rpido pero decrece cuando las gotitas se van haciendo de mayor tamao. Del mismo modo el crecimiento de los cristales de hielo, segn el proceso de Bergeron, es rpido mientras son pequeos, pero se retarda cuando sus dimensiones aumentan. Es necesario que intervenga un proceso de crecimiento por colisiones, para que pueda alcanzarse un tamao de partculas lquidas o slidas precipitables. Los cristales de hielo o las gotitas de agua de mayor masa tienen una velocidad de cada superior a la de las partculas ms pequeas, y, si sobrepasan una dimensin crtica, entran en colisin con las que encuentran en su trayectoria. Las gotitas de agua pueden reunirse por coalescencia para formar gotitas mayores. Los cristales de hielo pueden aumentar por acrecin de gotitas lquidas en subfusin, que se congelan al contacto con los cristales o entrelazndose para formar copos de nieve. Finalmente, las gotitas de agua o las partculas de hielo alcanzan dimensiones tales que las corrientes ascendentes no pueden mantenerlas en la nube. An pueden producirse colisiones entre las partculas de dimensiones y velocidades de cada diferentes, lo cual ocasiona el crecimiento de algunas de ellas. Sin embargo, en el transcurso de la cada por debajo de la nube, las partculas lquidas tienden a evaporarse y las partculas slidas a fundirse o sublimarse. Si las partculas no se evaporan completamente mientras caen en el aire no saturado que atraviesan por debajo de lo nube, se dice que hay precipitacin. Si no alcanzan el suelo, pero parecen suspendidas a una determinada altura por debajo de las nubes, se las designa con el nombre de virga.

12.8 Caractersticas de diversos tipos de precipitacin


Se llama precipitacin a todo hidrometeoro constituido por una cada de partculas que alcanzan el suelo. Estas partculas se desprenden de la nube, ya en forma de gotas de agua, ya bajo forma slida. Para que estas partculas alcancen el suelo en su estado primitivo es necesario que el aire
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situado debajo de la nube no sea ni demasiado clido ni demasiado seco; de otra manera, las gotas de agua pueden evaporarse y las partculas de hielo fundirse o sublimarse. La llovizna consiste en una precipitacin bastante uniforme, compuesta nicamente de finas gotitas de agua, muy prximas unas a otras. Por convenio se admite que el dimetro de las gotas de agua de llovizna es inferior a 0,5 mm. La llovizna cae de nubes estratiformes cuyo espesor no excede de algunos centenares de metros. No alcanza el suelo sino cuando las corrientes ascendentes son muy dbiles. La lluvia est formada generalmente por gotas de agua de una dimensin mayor que las de la llovizna, es decir superior a 0,5 mm de dimetro. A pesar de ello, la precipitacin de gotas ms pequeas, pero ms espaciadas, es clasificada igualmente como lluvia. Las grandes gotas de lluvia se forman en nubes que tienen, en general, varios kilmetros de espesor. El mximo de intensidad de precipitacin resulto normalmente de la formacin de gotas relativamente grandes en nubes Cumuliformes. Estas nubes pueden tener, a veces, una dimensin vertical de 10 km o ms, y en su seno violentas corrientes verticales. La nieve es la precipitacin de cristales de hielo. La mayor parte son ramificados, a veces estrellados. Los copos son agregados de cristales de hielo. Se produce, a veces, cada de cristales de hielo no ramificados en forma de agujas, columnas o placas. Es lo que se llama prismas de hielo. Son con frecuencia tan ligeros que parecen suspendidos en el aire. La cinarra est formada por pequeos grnulos de hielos blancos y opacos. Estos grnulos son relativamente planos o alargados y su dimetro es generalmente inferior o un milmetro. No se rompen, ni rebotan, cuando golpean contra un suelo duro. La cinarra cae habitualmente en muy pequeas cantidades, con frecuencia procedentes de un estrato o de uno niebla. La nieve granulada est formada por grnulos de hielos blancos y opacos. Estos grnulos son esfricos, o a veces cnicos, y su dimetro est comprendido entre 2 mm y 5 mm. La nieve granulada se forma cuando la acrecin del agua en subfusin sobre los cristales de hielo o los copos de nieve se efecta en la forma de cencellada blanca. Los grnulos de la nieve granulada se diferencian de los de cinarra por sus dimensiones mayores y porque son quebradizos y fciles de aplastar. Rebotan y a menudo se rompen, cuando golpean contra un suelo duro. Los grnulos de hielo (o hielo granulado) son grnulos de hielo transparentes o translucidos. Son de forma esfrica o irregular y su dimetro es igual o inferior a 5 mm. Rebotan generalmente cuando golpean un suelo duro y puede orse el sonido de su impacto. El Atlas Internacional de Nubes los subdivide en dos tipos principales: a) gotas de lluvia congeladas o copos de nieve casi fundidos por completo y que se han congelado nuevamente (grnulos de hielo propiamente dichos);
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b)

grnulos de nieve rodeados por una fina capa de hielo (hielo granulado)

El granizo es la precipitacin de glbulos o de fragmentos de hielo. Son pedriscos cuando su dimetro es del orden de 5 mm a 50 mm y a veces superior. Las partculas de dimetro inferior, de parecido origen, se clasifican como grnulos de hielo. A veces los pedriscos pueden estar formados completamente por hielo transparente, pero lo ms frecuente es que estn constituidos por una serie de capas de hielo transparente alternando con otras de hielo translcido. Se supone que el granizo se forma cuando algunas partculas de hielo caen en una zona de gotitas en subfusin, donde tienen lugar colisiones y acrecin. Si se trata de gotitas bastante gruesas, el agua envuelve completamente la partcula de hielo y a continuacin se congela formando una capa de hielo transparente. Por el contrario, las gotitas pequeas se congelan inmediatamente en el momento del impacto, aprisionando aire y formando una capa de hielo translcido. Estos procesos tendran lugar por encima de la isoterma de 00C y las capas alternadas, transparentes y translcidas, procedern del paso por las diferentes partes de la nube. Este mecanismo podr ser una consecuencia de las violentas corrientes ascendentes y descendentes que se producen en los Cumulonimbus. Algunos pedriscos muestran trazos que parecen el resultado de la formacin de capas por fusin y congelacin, alternadas, y se ha sugerido que podran ser producidas, en este caso, por oscilaciones arriba y abajo, atravesando el nivel de la isoterma de 00C. Sin embargo, investigaciones recientes han mostrado que la estructura hojosa podra, simplemente, ser el resultado del descenso en una corriente ascendente. Los Cumulonimbus constituyen un medio favorable para la formacin de granizo. Estas nubes se caracterizan por fuertes ascendencias, un contenido elevado de agua liquida, gotas de grandes dimensiones y una gran dimensin vertical. El granizo se produce, pues, frecuentemente durante las tormentas. Sin embargo, las granizadas no ocupan sino una pequea parte de las tormentas y un espectador en el suelo puede no observarlas. El granizo, cayendo, debe atravesar varios kilmetros de aire, cuya temperatura es superior a 00C Los pedriscos pueden, entonces, fundirse antes de llegar al suelo. Esto explica probablemente que se observe raras veces granizo en el suelo en las regiones ecuatoriales. Estudiando las precipitaciones nos hemos ocupado de los hidrometeoros que llegan al suelo. Cayendo a travs de la atmsfera estas partculas de agua, slidas o lquidas, reducen la visibilidad. Los litometeoros, tales como el polvo o el humo dificultan igualmente la visin de los objetos lejanos. Se estudiar a continuacin como se mide la visibilidad y cules son los factores que la hacen variar.

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EJERCICIOS 1. El radio medio de las gotitas de una nube es de 20 Cul debe ser la velocidad limite de cada? Por qu es necesario que el radio de las gotas de lluvia sea mayor que este valor? Cmo se explica que la condensacin por s sola no pueda lograr el crecimiento de las gotitas de las nubes hasta dimensiones de gotas de lluvia? Qu se entiende por precipitacin? En qu formas pueden las precipitaciones abandonar las nubes? Descrbanse brevemente los tipos de nubes capaces de producir las siguientes clases de precipitaciones: a) b) c) 3. 4 5. llovizna; grandes gotas de agua; cristales de hielo.

2.

Redctese un texto corto describiendo el mecanismo de WegenerBergeron. Explquese el mecanismo de la coalescencia. Cmo pueden proporcionar una explicacin de la formacin de la mayor parte de las tormentas tropicales? Redctense breves notas sobre: a) la cencellada translcida; b) la formacin del granizo.

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CAPITULO XIII LA VISIBILIDAD


La visin de objetos alejados o de luces durante la noche es perturbada frecuentemente por la presencia en el aire de partculas slidas o liquidas que pudieran ser hidrometeoros (niebla, neblina, lluvia, nieve) o litometeoros (polvo, humos). Lo luz emitida por los objetos lejanos es absorbida en parte por estas partculas, pero la causa principal de que se reduzca la visibilidad es la difusin de esta luz y, por ello, solamente una pequea fraccin de la misma llega al ojo del observador. El presente captulo est dedicado a la visibilidad, a su definicin y a las causas de sus variaciones.

13.1 Visibilidad meteorolgica


El concepto de visibilidad utilizado en meteorologa se refiere a la visin humanA y se expresa en distancia. En consecuencia, se ha buscado unA definicin tal que un determinado valor de la visibilidad corresponda a un mismo estado de la atmsfera, sea de da o de noche. La visibilidad ms interesante para los meteorlogos es la horizontal en la proximidad de la superficie terrestre, que puede ser diferente de la visibilidad oblicua observada desde un avin. La visibilidad horizontal vara a veces con la direccin y entonces en los mensajes de observacin debe transmitirse el valor mnimo observado. Las dimensiones angulares de los objetos y su contraste con el fondo desempean un papel muy importante para la visibilidad. Es evidente que un edificio oscuro que se destaca sobre el horizonte est ms visible que un cordero en un prado, incluso aunque ste est ms prximo. Habr que tener en cuenta todas estas circunstancias al definir la visibilidad.

13.2 Definicin de la visibilidad diurna


Para las observaciones hechas durante el da, se define la visibilidad meteorolgica como la mayor distancia a que puede ser visto e identificado un objeto negro de dimensiones apropiados, en el horizonte, sobre el cielo. El objeto debe tener dimensiones angulares de 0,5 grados por lo menos, horizontal y verticalmente, sin sobrepasar, en ningn caso, 5 grados en el sentido horizontal. Se puede medir una dimensin angular de 0,5 grados con ayuda de una tarjeta perforada con un agujero de 7,5 mm sostenida en el extremo del brazo. El objeto utilizado para determinar la visibilidad debe llenar el orificio. En una determinada medida, la identificacin de un objeto depende del conocimiento, por parte del observador, del paisaje circundante. Hay que insistir en que la definicin de visibilidad pide que el observador conozca la forma del objeto que se destaca sobre el cielo en el horizonte. No se le exige que sea capaz de identificar los detalles.
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13.3 Visibilidad nocturna


La definicin dada anteriormente no es utilizable por la noche. La visibilidad nocturna se define como la mayor distancia a que el objeto negro de dimensiones apropiadas antes citadas podra ser visto e identificado si la iluminacin general se aumentase hasta alcanzar la intensidad normal de lo luz diurna. En la prctica, los objetos de referencia que ms interesan para determinar la visibilidad nocturna son los focos luminosos no concentrados, de intensidad moderada, situados a distancias conocidas. Igualmente se pueden utilizar siluetas de colinas y de montaas que destacan sobre el cielo. Percibir luces durante la noche es ms difcil que observar objetos sobre el cielo en el horizonte. La posibilidad de distinguir luces dbiles depende de la intensidad de la luz en la proximidad del observador. Cuando se sale de una habitacin brillantemente iluminada, se debe esperar casi media hora para que los ojos se acostumbren completamente al ambiente. Por ello es deseable que, de noche, la observacin de la visibilidad se haga al final, despus de las dems observaciones realizadas en el exterior. En un medio oscuro, una luz dbil se puede percibir con ms facilidad cuando el observador no mira directamente la luz o cuando vara la direccin de su mirada. El color de la luz influye igualmente en su percepcin. Si la claridad ambiente es dbil, una luz violeta es ms difcil de identificar que una roja. En la prctica se puede comparar la visibilidad diurna a la de los focos luminosos durante la noche, de dos maneras: a) b) por la mayor distancia a la que se puede percibir una luz de intensidad igual a 100 bujas; por la intensidad de un foco luminoso justamente visible y situado a una distancia determinada.

Se han trazado tablas que utilizan estas relaciones para permitir evaluar la visibilidad durante las observaciones nocturnas.

13.4 Instrumentos de medida de la visibilidad


Se han construido aparatos para medir la visibilidad, pero no son totalmente exactos. No hay, pues, ventaja en emplear un instrumento para las medidas diurnas, si se dispone de una serie adecuada de puntos de referencia para la observacin directa. Por el contrario, los instrumentos de medida de la visibilidad son tiles en las observaciones nocturnas o cuando no se dispone de puntos de referencia, por ejemplo a bordo de barcos.
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13.5 Factores que influyen en la visibilidad


Los principales factores que influyen en la visibilidad meteorolgica son los siguientes: a) b) c) d) f) e) g) las precipitaciones; la niebla y la neblina; los rociones arrastrados por el viento; las partculas oleaginosas; el polvo y la arena; el humo; la sal.

13.6 Efecto de las precipitaciones


En el caso de precipitaciones, la reduccin de la visibilidad puede ser debida, ya a las gotitas de agua, y a las partculas de hielo. Algunas veces los dos tipos de hidrometeoros se producen simultneamente. Con llovizno, la visibilidad depende de la intensidad y puede variar desde 200 m hasta menos de 50 m. La visibilidad durante la lluvia depende a la vez de las dimensiones de las gotitas y su nmero en un volumen de aire dado. La lluvia dbil afecta poco, pero una lluvia moderada reduce, en general, la visibilidad a un valor comprendido entre 50 m y 500m. Con llovizna, la visibilidad depende de la intensidad y puede variar desde 200 m hasta menos de 50 m. La nieve reduce la visibilidad ms que la lluvia. En caso de nieve moderada, la visibilidad se reduce habitualmente a menos de 1 km. Con una fuerte nevada, la visibilidad puede variar desde 200 m hasta menos de 50 a. El viento puede influir en la reduccin de la visibilidad levantando la nieve del suelo, sobre todo cuando est seca y en polvo, provocando una ventisca. La reduccin de la visibilidad a causa de una ventisca es, pues, ms frecuente por la baja temperatura, en las latitudes elevadas.

13.7 Niebla y neblina


La niebla est generalmente formada por gotitas de agua; pero, en determinadas circunstancias, puede contener cristales de hielo. Se pueden observar nieblas heladas en
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latitudes altas cuando la temperatura es inferior a -200C, a condicin de que el viento sea dbil y que la situacin sea favorable. En los terrenos elevados, puede considerarse la niebla como una nube al nivel del suelo. Puede ser uno de los tipos de nubes que se forman por ascendencia adiabtica. Sin embargo, en general, la condensacin tiene lugar preferentemente por la presencia de una superficie fra subyacente. En este caso, se producen dos tipos distintos de niebla: a) b) niebla de radiacin, que resulta del enfriamiento del suelo por la radiacin nocturna; niebla de adveccin, provocada por la adveccin del aire, relativamente clido, sobre una superficie fra.

Las nieblas de radiacin se producen durante una noche despejada. El suelo se enfra por radiacin y el aire que est en su contacto se enfra por conduccin. Sin embargo, debido a que el aire es mal conductor del calor, el enfriamiento puede limitarse a algunos centmetros de aire sobre el suelo. En estas condiciones puede formarse roco o escarcha blanca sobre el suelo que est ms fro, lo que disminuye el vapor de agua del aire. No obstante, por poca turbulencia que haya, producir una mezcla de aire y, de esta forma, el enfriamiento puede propagarse hasta un espesor mayor. Si la turbulencia es suficiente, pueden formarse Stratus (vase el prrafo 11.3). Con una turbulencia moderada, causada por viento dbil, se puede formar niebla. Las condiciones para la formacin de niebla son bastante reducidas y ,a causa de situaciones locales particulares, la niebla se forma ms fcilmente en determinados lugares. De una manera general, las condiciones necesarias para la formacin de niebla de radiacin son: punto de roco bastante elevado, enfriamiento suficiente durante la noche y ligera turbulencia. La niebla de adveccin se forma cuando se desplaza aire hacia regiones ocenicas o terrestres ms fras, siendo la temperatura de la superficie inferior al punto de roco del aire en movimiento. Sobre tierra, el enfriamiento por radiacin intensifica los efectos de la adveccin cuando el aire clido y hmedo procede del mar. Es lo que podra llamarse niebla de radiacin y de adveccin. Igualmente la adveccin es la causa de la formacin de nieblas en forma de humaredas en la superficie del mar. No obstante, en este caso el aire fro conducido por adveccin sobre una superficie de agua ms clida proporciona por evaporacin el vapor de agua. El efecto es similar al que se produce en invierno sobre el agua caliente de una baera. Esta forma de niebla no implica ningn enfriamiento del aire; por el contrario, experimenta un determinado calentamiento. La niebla resulta de una adicin de vapor de agua al aire fro no saturado. Estas nieblas no se producen sino sobre superficies acuticas en la proximidad de focos de aire fro tales como tierras cubiertas de nieve o bancos de hielo en los mores polares.
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Los diversos tipos de nieblas estudiados anteriormente podran ser considerados como nieblas de masas de aire, ya que resultan del enfriamiento en el interior una extensa masa de aire ms o menos uniforme. Por el contrario, una niebla frontal resulta de la interaccin de dos masas de aire. Puede producirse de dos maneras: una de ellas es consecuencia del descenso de la base de las nubes hasta el suelo, tras el paso de un frente, con ms frecuencia sobre las colinas o en montaas que en el llano. Otro tipo de niebla frontal se origina de la saturacin del aire por una lluvia continua. Se puede alcanzar as el punto de roco sin que el aire de las capas bajas se enfre. Estas condiciones pueden realizarse en el aire fro antes del paso de un frente clido. Las nieblas prefrontales asociadas a los frentes clidos pueden ser muy extensas. Las nieblas reducen considerablemente la visibilidad y cambian uniformemente todos los colores del espectro de la luz visible. Los procesos fsicos que provocan la niebla pueden igualmente producir neblina. En meteorologa se considera que se trata de niebla y no de neblina cuando la visibilidad es inferior a 1 km. La mayor parte de las nieblas se disipan por turbulencia o por calentamiento. Aunque la turbulencia sea necesaria para su formacin, un aumento de la misma puede disiparlas: el aire ms clido y ms seco se mezcla con la niebla y las partculas que la forman se evaporan. La radiacin solar es absorbida por el suelo (y ligeramente por la niebla). El suelo a su vez calienta el aire con el que est en contacto y las partculas que forman la niebla se evaporan. Sin embargo, es preciso recordar que la superficie superior de la niebla es similar a la de las nubes. Por consiguiente, refleja una parte de la radiacin solar incidente, por lo que reduce la cantidad que llega al suelo. El calentamiento del suelo es entonces bastante inferior a lo que sera con cielo despejado y sin niebla. La niebla tiende, pues, con su sola presencia, a protegerse de su disipacin a causa del calentamiento por radiacin solar.

13.8 Rociones
La altura de las olas del mar crece cuando la velocidad del viento aumenta, y por encima de cierta velocidad se forman rociones en la cresta de las olas que rompen. Si la velocidad aumenta todava ms, se forman estelos de rociones que son arrastradas en el aire. Cuando el viento excede de viento muy duro (41 a 47 nudos) los rociones comienzan a reducir la visibilidad. Esta disminucin crece con la velocidad del viento, y cuando se transforma en huracn (ms de 63 nudos) la visibilidad puede estar muy seriamente reducida. La disminucin de la visibilidad por los rociones arrastrados por el viento se puede producir igualmente en las costas cuando el viento procede del mar.
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13.9

Partculas de aceite

En algunas ciudades, la visibilidad puede encontrarse sensiblemente reducida a causa de la presencia de partculas de aceite en el aire. El origen principal de estas partcula; es el escape, de los vehculos de motor. En numerosas ciudades, se investiga activamente para encontrar el medio de reducir la contaminacin por partculas oleaginosas, procedentes de focos industriales o de vehculos de motor.

13.10 Reduccin de la visibilidad por humos


Se provoca frecuentemente una neblina densa por el humo procedente de hogares y restos industriales o domsticos. Las partculas mayores de estos humos; tienden a depositarse, pero una importante parte de partculas ms finamente divididas tiende permanecer en suspensin en el aire. Las dimensiones de estas pequeas partculas generalmente comparables a las gotitas de agua de las neblinas o nieblas. La combustin de la mayor parte de las sustancias proporciona minsculas partculas de carbono. Este carbono contenido en los humos; es la causa de las neblinas negras que caracterizan las ciudades industriales importantes. El carbono y la madera, al quemarse, proporcionan diversos sustancias alquitraneras que, al mezclarse, con el carbono, constituyen el holln. La mayor parte de los combustibles contienen una pequea proporcin de azufre que, al arder, forma anhdrido sulfuroso (SO2). La accin de la radiacin solar sobre el anhdrido sulfuroso provoca su transformacin en anhdrido sulfrico ((SO3). Este gas es muy higroscpico y tiende a formar gotitas de agua ricas en cido sulfrico (SO4H2) que, no slo reduce la visibilidad, sino que representa un peligro para a salud de los habitantes de las ciudades industriales. Cuando existe una inversin de temperatura que frena los movimientos verticales, el humo permanece confinado en las capas inferiores de la atmsfera. Si la humedad es elevada y el viento dbil, puede igualmente producir; niebla y su combinacin con el humo puede reducir extraordinariamente la visibilidad. Se da el nombre de smog (combinacin en una sola palabra de los trminos ingleses smoke, humo y fog, niebla) a esta mezcla que puede perjudicar considerablemente la circulacin por carretera y ferrocarril y que plantea graves problemas a la aviacin y a la navegacin. Adems de su efecto sobre la visibilidad, el smog es a menudo una amenaza para la salud de los habitantes de numerosas ciudades. Algunos de los productos de la combustin pueden ser txicos.

13.11 Reduccin de la visibilidad por polvo o arena


El viento puede levantar del suelo polvo o arena que pueden ser arrastrados hacia zonas
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altas. La altura que pueden alcanzar estas partculas depende de sus dimensiones y de las condiciones meteorolgicas. Cuando se reduce la visibilidad a menos de un kilmetro, el fenmeno se denomina, segn el caso, tempestad de arena o tempestad de polvo. Una tempestad de arena est formada por partculas de arena bastante grandes que son demasiado pesadas paro ser elevadas a mayor altura. Los granos de arena se elevan raramente por encima de 20 m o 30 m y no son arrastrados muy lejos de su lugar de origen. Las tempestades de polvo estn formadas por minsculas partculas de polvo fino que, ocasionalmente, pueden ser transportadas a muchos kilmetros por encima de la superficie terrestre. Se necesita que haya un determinado nmero de condiciones favorables para que el polvo pueda ser arrastrado de esta manera y permanezca en suspensin en el aire. Ante todo es necesario que el suelo est seco y polvoriento. Se necesita tambin que el viento alcance al menos una velocidad moderada para que pueda desplazar el polvo. Finalmente, el aire debe ser inestable para que se produzcan movimientos verticales suficientes. Cuando la atmsfera es estable, la turbulencia creada por el viento est amortiguada y el polvo no se eleva sino algunos metros. Las tempestades de polvo pueden ser duraderas y extensas o, por el contrario, producirse solamente en sitios asociados con rfagas de pequea importancia. A veces, se las observa cuando, siendo dbil o nula la nubosidad, el suelo est sobrecalentado por el sol y en sus proximidades se establece un gradiente vertical muy elevado de temperatura. En determinadas situaciones, el polvo es elevado en presencia de Cmulos muy desarrollados o de cumulonimbus. El gradiente vertical de temperatura es evidentemente muy elevado y el polvo puede ser arrastrado hasta el nivel de las nubes. Ms tarde la lluvia puede precipitar el polvo contenido en el aire. El tipo ms corriente de tempestad de polvo resulta de vientos fuertes que efectan un largo recorrido sobre el desierto. Cuando la atmsfera es inestable estas tempestades de polvo pueden durar varias horas. Entonces la visibilidad puede estar reducida a algunos centenares de metros o, incluso, excepcionalmente, a algunos metros. Pueden persistir durante la noche, pero entonces son generalmente menos activos en razn de la disminucin del gradiente vertical, de temperatura. Las pequeas partculas de polvo arrastradas por las tempestades de polvo de diversos tipos se difunden progresivamente en toda la atmsfera. Algunas de estas partculas son demasiado pequeas para caer por gravedad con una velocidad apreciable. Las masas de aire de origen desrtico presentan un aspecto brumoso durante largo tiempo y no se tornan claras sino por accin de la lluvia o de la nieve a miles de kilmetros del lugar de origen del polvo.

13.12 Efectos de partculas salinas


Los rociones se evaporan frecuentemente cuando han sido arrastrados en la atmsfera y
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cada una de las gotitas que se evapora deja como residuo una partcula de sal que puede, ms tarde, servir de ncleo de condensacin. Las partculas salinas son higroscpicas y el agua se condensa sobre ellas en ciertos casos cuando la humedad relativa es del orden del 70 por ciento. Para una misma concentracin de partculas, la sal marina es mucho ms activa que el humo para provocar la formacin de nieblas. La neblina resultante de la accin de la sal marina tiene un aspecto blanquecino. EJERCICIOS 1. 2. Qu significa la expresin: visibilidad meteorolgica? Enumrense las principales causas de la reduccin de la visibilidad meteorolgica. Defnase la visibilidad diurna. En qu se diferencia la definicin de visibilidad nocturna de la visibilidad diurna? Cules son los objetos que ms interesan para la determinacin de lo visibilidad nocturna? Redctense notas breves sobre: a) b) c) 4. instrumentos de medida de la visibilidad; visibilidad desde un avin; humos rticos sobre el mar.

3.

Cmo se forman las nieblas: a) b) de radiacin? de adveccin?

Qu significa la expresin: niebla de adveccin y de radiacin? 5. 6. Establzcase la diferencia entre nieblas de masas de aire y nieblas frontales. Expnganse brevemente los dos procesos de formacin de nieblas frontales. Dgase cmo puede ser reducida la visibilidad por: a) b) c) el humo; el polvo; las partculas salinas.

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CAPITULO XIV VIENTOS LOCALES


La naturaleza de la superficie del globo es muy variable. En ella se encuentran ocanos, desiertos, campos de nieve, bosques, lagos, estepas, ciudades, etc. En los continentes, la altitud vara de un punto a otro a causa de las colinas, los valles, las montanas. En cualquier localidad, lo naturaleza del flujo atmosfrico est influido por las caractersticas de la superficie sobre la que discurre y por las variaciones de altitud de la superficie terrestre. En este captulo se estudiarn algunos de estos efectos.

14.1 Brisa de mar


En las proximidades de las costas, frecuentemente al final de la maana, se establece un viento que sopla del mar, alcanza su intensidad mxima al comienzo de la tarde, despus disminuye progresivamente y cesa por la noche. La intensidad de esta brisa es mayor cuando el da es clido, pero puede ser ms floja cuando el cielo est nuboso. Este viento se llama brisa de mar. La causa bsica de este movimiento del aire es el diferente calentamiento de la superficie del mar y de las tierras causado por la radiacin solar. En el prrafo 3.6 se haba visto que, en el transcurso del da, la temperatura de la superficie del mar no se eleva tan rpidamente como la de la superficie del suelo terrestre, y por lo tanto las capas de la atmsfera se hacen cada vez ms calientes sobre la tierra que sobre el mar.

Figura 14.1 Diferencias de presiones que resultan por diferencias de calentamiento La Figura 14.1 representa dos columnas de aire de la misma altura situadas una sobre la tierra y la otra sobre el mar. El aire clido sobre la tierra se dilata y tiende a elevarse. Una parte de este aire sobrepasa el lmite superior de la columna y penetra en la regin situada sobre ella.
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La presin Pt al nivel del lmite superior de la columna aumenta por esto y se hace ms grande que la presin Pm al mismo nivel sobre el mar. El resultado es que el aire en altitud tiende a desplazarse hacia el lmite superior de la columna fra. Al nivel del mar, debido ala transferencia de aire en altitud, la presin Pm sobre el mar se hace ms grande que la presin Pt sobre la tierra, es decir se establece una brisa de mar. La circulacin se completa por un movimiento descendente del aire sobre el mar, para reemplazar el aire que va hacia la tierra. En la Figura 14.2 se representa el resultado de estos movimientos. En las latitudes superiores a 200 C, aproximadamente, la fuerza de Coriolis es suficiente para influir sensiblemente sobre la direccin de la brisa de mar cuando se establece la circulacin.

Figura 14.2 Brisa de mar En los trpicos, los contrastes entre las temperaturas sobre el mar y sobre la tierra son muy marcados. Tambin es muy grande la tendencia al desarrollo de la inestabilidad sobre las tierras excesivamente calentadas. Por lo tanto, la brisa de mar tiende a ser ms fuerte en estas regiones. Cuando el aire situado sobre las tierras es hmedo e inestable, incluso se pueden formar tormentas despus de que se establezca la brisa de mar. En ciertas situaciones, el viento del gradiente a escala sinptica puede tener direccin contraria a la brisa de mar y por tanto retrasa su formacin pudiendo llegar incluso a impedir que alcance la costa. Por el contrario, si el viento del gradiente tiene aproximadamente la misma direccin que la brisa de mar, la velocidad del viento resultante ser ms grande. Por otra parte, este viento resultante puede, algunas veces, tomar una direccin intermedia entre la del viento del gradiente y la de la brisa de mar. Esto se muestra en la Figura 14.3, donde la longitud de las flechas que representan el viento es proporcional a su velocidad.

Figura 14.3 Efecto de la brisa de mar sobre el viento de gradiente.


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Al comienzo de la tarde, las diferencias de temperatura aumentan y el gradiente de presin local entre tierra y mar se intensifica. El resultado es un incremento de velocidad de la brisa de mar. Por otro lado, tambin se hace mayor la correspondiente fuerza de Coriolis y por lo tanto la brisa tiende a orientarse ms paralelamente a la costa. Cerca de los grandes lagos, se produce un fenmeno anlogo que provoca una brisa de lago, a una escala menor, claro est, que la brisa de mar. Tambin los fenmenos de monzn son debidos a diferencias de calentamiento, pero a gran escala. No se trata de vientos locales, sino que se forman entre el ocano y un continente entero. El monzn de la India y de otras regiones se forma de esta manera.

14.2 Brisa de tierra


En el curso de la noche, en las regiones costeras, pueden establecerse en las capas bajas brisas de tierra dirigidas de la tierra hacia el mar, Son el resultado del enfriamiento nocturno por radiacin que acta ms rpidamente sobre el suelo que sobre el mar. La temperatura del suelo puede llegar a ser ms baja que la del mar y el aire de las capas bajas sobre la tierra se hace ms fro que el que se encuentra sobre el mar. Por lo tanto, al ser ms fro ser ms denso y el aire sobre las tierras tender a descender. Como la presin en altitud sobre las tierras se hace ms baja que la que reina al mismo nivel sobre el mar, el aire se mueve en la direccin del mar hacia la tierra. Al nivel del mar se produce lo contrario, la presin sobre el mar llega a ser inferior a la presin sobre la tierra debido al desplazamiento del aire en altitud. El resultado es que el aire en las capas bajas tiende a desplazarse de la tierra hacia el mar. Esto es la brisa de tierra. La Figura 14.4 da una representacin esquemtica de la circulacin que se establece en este caso.

Figura 14.4 Brisa de tierra Generalmente, la brisa de tierra es ms dbil que la brisa de mar ya que las diferencias de temperatura y, por lo tanto, el gradiente local de presin resultante son menores. En las regiones tropicales ambas brisas son ms fuertes. Algunas veces obliga a elevarse al aire hmedo e inestable, provocando, al final de la noche, la formacin de tormentas sobre el mar
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cerca de la costa.

14.3

Brisa de montaa (viento catabtico)

En el transcurso de las noches claras, el aire se mueve a lo largo de las pendientes de las colinas o montaas y desciende a los valles donde contina movindose hasta los llanos. Este tipo de flujo se llama brisa de montaa. Se establece durante la noche, cuando el suelo se enfra por radiacin. El aire en contacto con ese suelo fro se enfra a su vez y se vuelve ms denso que el aire que le rodea; entonces la gravedad le obliga a descender por la pendiente del terreno. La Figura 14.5 muestra cmo se establece la brisa de montaa. La lnea AB representa la pendiente del terreno. El punto C est situado sobre la pendiente mientras que el punto D, al mismo nivel, est situado en la atmsfera libre.

Figura 14.5 Brisa de montaa El enfriamiento radiactivo durante la noche clara baja la temperatura del suelo en C. Por lo tanto, el aire en contacto con el suelo se enfra por conduccin y se hace ms denso que el aire en D en la atmsfera libre. Entonces, por gravedad, se establece un flujo de aire descendente a lo largo de la pendiente. De esta forma, el aire se mueve hacia presiones ms elevadas y, si se comprime adiabticamente, se calienta y el movimiento cesa. De hecho, el aire permanece en contacto con el suelo fro y contina perdiendo calor; por lo tanto, la compresin no es adiabtica y el movimiento contina. En general, la brisa de montaa es bastante dbil. Sin embargo, en ciertos casos, cuando la pendiente es fuerte y lisa, puede alcanzar una fuerza considerable. Esto es lo que ocurre cuando la superficie est cubierta de nieve o de hielo. En caso de que las montaas estn prximas al mar, la brisa de montaa puede reforzar la brisa de tierra durante la noche provocando en el mar vientos de tierra muy fuertes.

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14.4 Brisa de valle (viento anabtico)


La brisa de valle resulta del proceso inverso del que provoca la brisa de montaa. Es un flujo de aire de velocidad moderada que sube por la pendiente de las montaas o de las colinas cuando el tiempo es clido. Con este tiempo, cuando el cielo est claro, las pendientes se calientan por radiacin solar y la temperatura del suelo se hace ms elevada que la del aire. El aire que est en contacto con el suelo se calienta a su vez hacindose ms caliente que el que se encuentra al mismo nivel en la atmsfera libre. Por lo tanto, el aire calentado, menos denso, tiende a elevarse y es reemplazado por el aire ms fro y ms denso que le rodea. Al elevarse a lo largo de la pendiente, el aire se expande y se enfra. Si esta expansin fuese adiabtica el movimiento se parara, pero, en la realidad, al contacto con la pendiente caliente, se produce un aporte continuo de calor que compensa el enfriamiento. En general, la brisa del valle es dbil, aunque, en tiempo soleado, el gradiente de presin resultante de las diferencias, de temperatura pueda ser elevado. En realidad, el aire ascendente tiene siempre tendencia a separarse de la pendiente para elevarse ms rpidamente y formar movimientos de inestabilidad conectiva.

14.5 Fohn
Frecuentemente, sobre las pendientes septentrionales de los Alpes sopla un viento clido y seco cuyo nombre local es fohn. El proceso que lo provoca se manifiesta tambin en otras partes del mundo y los meteorlogos han adoptado este nombre local para designar de manera general los vientos clidos y secos que se producen en otras regiones montaosas. Cuando el aire en su movimiento encuentra una barrera montaosa, se ve obligado a elevarse y se enfra adiabticamente. Si su humedad es suficiente, el vapor de agua puede condensarse en gotitas o, algunas veces, si la temperatura es baja y existen ncleos de congelacin formar cristales de hielo. Durante la formacin de la nube, el calor latente liberado compensa en parte el enfriamiento adiabtico y el aire se enfra segn la adiabtica saturada (o nubosa) que es ms dbil. Esta liberacin de calor latente constituye la esencia del proceso que ms tarde dar origen al fohn. De la nube orogrfica que se forma a barlovento de la montaa, pueden caer precipitaciones en forma de lluvia o nieve. Estas precipitaciones reducen la cantidad de agua que queda en el aire que va o franquear las crestas. Este proceso es tambin esencial en la formacin del
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fohn. Son,.pues dos procesos importantes los que tienen lugar en el aire ascendente sobre la vertiente a barlovento de la montaa: la liberacin del calor latente que es cedida al aire que asciende y la prdida de agua en forma de gotitas o cristales de hielo que lo hacen ms seco de lo que estaba al principio. Durante el descenso por la otra vertiente, el aire se recalienta por compresin adiabtica. Las gotitas de agua que contiene la nube se evaporan y enfran en el aire, compensando en parte el calentamiento adiabtico. Este calentamiento, ms lento, corresponde, pues, al adiabtico saturado. Pero una parte de las gotitas de agua que se formaron durante la ascendencia ha dejado ya el aire en forma de precipitacin. Entonces las gotitas que quedaron se evaporan en un descenso ms, corto y por lo tanto la base de la nube est ms alta a sotavento que a barlovento de la montaa. Por debajo del nivel de la nube, el aire contina descendiendo y se calienta rpidamente segn la adiabtica seca. Al llegar al llano, el aire tiene una temperatura superior a la que tena antes de franquear lo montaa. Esto es debido a que el calor latente correspondiente a las precipitaciones ha quedado en el aire, mientras que el agua precipitada qued sobre la otra vertiente. El fohn que llega a las ltimas pendientes de la montaa es, pues, clido y seco. La Figura 14.6 representa el mecanismo del fohn. Se observar que la base de la nube a barlovento de la montaa es ms baja. Conviene recordar que, para que el aire sea seco, es necesario que existan precipitaciones.

Figura 14.6 Calentamiento o enfriamiento adiabtico seco (C.A.S.) y calentamiento o enfriamiento adiabtico nuboso o saturado (C.A.N.)

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14.6

Variaciones de temperatura en el curso de la formacin del fohn

Para ver claramente cmo vara la temperatura en el curso de la formacin del fohn, vase un ejemplo: supngase que el aire se eleva o ,3 km para franquear la cadena de montanas y que a barlovento la base de la nube est situada a 1 km sobre el nivel del llano. Supngase tambin que se produce precipitacin durante la ascendencia y que en consecuencia la base de la nube a sotavento se sita 1 km ms alta que en la otra vertiente. Suponiendo que la temperatura inicial del aire sea 200C, que el enfriamiento adiabtico seco sea de l00C por km, que el enfriamiento adiabtico nuboso o saturado sea de 60C por km y que el calentamiento tanto en la ascendencia como en el descenso tenga el mismo valor, la Figura 14.7 muestra las temperaturas que resultarn en estas condiciones. Se puede observar que la temperatura del aire se ha elevado como consecuencia de haber pasado sobre la montaa.

Figura 14.7 Variaciones de temperatura en el curso de la formacin del fohn. No todos los vientos de montaa van acompaados de efecto fohn. Cuando el aire es demasiado seco para que se forme una nube orogrfica, sufre durante toda la subida una expansin adiabtica seca. En el descenso, la compresin adiabtica seca lo calienta exactamente igual que lo que se enfri a la subida y por lo tanto recobra su temperatura inicial. Si se forma una nube orogrfica, pero sin precipitacin, la base de la nube tiene la misma altura en las dos vertientes. Suponiendo que en el ejemplo de la Figura 14.7 no se hubiera producido precipitacin, el lector podr determinar cmo vara lo temperatura en el descenso. Tambin podr comprobar que las variaciones de la temperatura son las mismas, aunque en sentido inverso, que las sufridas por el aire a la subida. La temperatura final del aire es igual a su temperatura inicial. No hay por lo tanto efecto fohn. Los vientos locales son los responsables de la mayora de las particularidades de los climas en una determinada localidad donde la superficie de la tierra no sea uniforme. Sus efectos, a menudo, son muy marcados, particularmente cuando provienen de otros fenmenos
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meteorolgicos. En el prximo captulo se estudiarn algunos de los fenmenos atmosfricos ms violentos y como se producen. EJERCICIOS 1. 2. 3. Descrbase la formacin de la brisa del mar y de la corriente de retorno en altitud. Hgase un esquema. Descrbanse las brisas de montaa y de valle. Represntese en un esquema la formacin de estos tipos de brisa. Redctese una nota breve sobre cada uno de estos fenmenos: a) b) 4. la brisa de lago; la brisa de tierra.

Qu se entiende por fohn? Descrbanse los procesos que explican las dos propiedades siguientes de este viento: a) b) temperatura elevada; dbil humedad relativa.

5.

Descrbanse los efectos del viento del gradiente sobre la brisa del mar. Por qu efecto de brisa de mar puede cambiar de direccin cuando la diferencia de temperatura entre tierra y mar aumenta?

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CAPITULO XV FENOMENOS LOCALES VIOLENTOS


Ciertos fenmenos meteorolgicos frecuentes son demasiado pequeos para poderlos reconocer en los mapas sinpticos corrientes, aunque sus efectos sean, algunas veces, localmente importantes. En el capitulo precedente, ya se ha visto que los vientos locales entran en esta categora. Pero tambin estn incluidos en la misma, fenmenos ms violentos tales como las tormentas y los tornados. En este captulo se tratar de las caractersticas, de los tipos ms frecuentes de fuertes tormentas y de los procesos fsicos que les estn asociados.

15.1

Importancia meteorolgica de la nocin de escala

Las dimensiones de los fenmenos meteorolgicos son muy variables y van desde los pequeos torbellinos hasta los fenmenos a escala hemisfrica o del globo, pasando por las tormentas y por las depresiones. La mirometeorologa se ocupa de los procesos meteorolgicos de pequea escala; el prefijo micro, tomado del griego, significa pequeo; por lo tanto, la micrometeorologa se interesa principalmente por fenmenos tales como la turbulencia o la evaporacin, que se producen en las capa vecinas al suelo. Otros fenmenos tales como la brisa de mar o las tormentas son objeto de la mesometeorologa. El prefijo meso viene tambin del griego memos que significa media. La mesometeorologa se interesa principalmente por los procesos de dimensiones medias a los que algunas veces se les define como los aspectos a escala media (mesoescala) de la circulacin general. Se dice que pertenecen a la escala sinptica, las depresiones y los anticiclones que aparecen en los mapas sinpticos del, tiempo. La meteorologa sinptica estudia este tipo de sistemas. Finalmente, en los mapas hemisfricos pueden observarse fenmenos de mayor extensin. Las grandes ondas y la configuracin de la circulacin general son fenmenos de escala muy grande y su estudio lo efecta la macrometeorologa nombre formado por el prefijo macro, del griego macros que significa grande. En este captulo se estudiarn algunos de los fenmenos de escala media (mesoescala) que producen rigurosas condiciones meteorolgicas. Debido a que corrientemente no pueden detectarse en los mapas sinpticos, a menudo se les califica de locales, sin que esto signifique que sus efectos sean despreciables. De hecho, uno de los fenmenos ms violentos es el tornado; no obstante, sus efectos estn limitados a una superficie
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relativamente reducida.

15.2

Tormentas

En el Captulo IX, se ha tratado de los diversos tipos de meteoros no astronmicos que se estudian en meteorologa. Un electro meteoro se define como una manifestacin visible o audible de la electricidad atmosfrica. Por lo tanto, una tormenta es un electro meteoro. El Atlas Internacional de Nubes la define como una o varias descargas bruscas de electricidad atmosfrica que se manifiestan por un destello breve e intenso (relmpago) y por un ruido seco o un retumbo sordo (trueno). El trueno es el ruido de la descarga elctrica que constituye el relmpago. Como la velocidad del sonido es ms pequea que la de la luz, el trueno puede orse con cierto retraso despus de haberse percibido el relmpago si la distancia entre la tormenta y el observador es grande. El viento violento, las lluvias torrenciales, los relmpagos y los truenos ponen de manifiesto las enormes cantidades de energa puestas en accin en el transcurso de una tormenta. Esta energa la suministra principalmente el calor latente liberado en la condensacin del vapor de agua. Una parte de este calor se convierte en energa cintica y esto explica los vientos violentos que acompaan las tormentas. Las tormentas se producen en las nubes convectivas y habitualmente van acompaadas de precipitaciones que llegan al suelo en forma, de chubascos de lluvia, nieve granulada, hielo granulado o granizo. En el prrafo 12.8 ya se ha estudiado la formacin de granizo. Generalmente, el granizo y los relmpagos van juntos pero a menudo el granizo funde antes de alcanzar el suelo. El relmpago es una chispa elctrica de gran escala. Esta chispa o descargo elctrica se produce cuando la diferencia de potencial elctrico entre dos puntos separados por el aire alcanza un valor muy elevado. Este valor depende de la conductividad del aire y de la distancia entre los dos puntos. En las nubes, estas diferencias de potencial se producen por la separacin de las cargas elctricas positivas y negativas, pero aun se ignora mucho sobre los mecanismos que provocan esta separacin. Sin embargo, se sabe que la superficie exterior de las gotitas de agua est constituida, en gran parte, por cargas elctricas negativas y que, inmediatamente debajo de esta capa, existe otra de cargas positivas. Las fuerzas de rozamiento que actan durante las tormentas podran arrancar la capa exterior de las gotitas y separar de esta forma las cargas. Esta separacin podra tambin producirse por la congelacin del agua o por la fusin de los cristales de hielo.
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De las medidas realizadas por globos sonda o por otros medios, resulta que la reparticin de las cargas en una nube tormentosa se caracteriza principalmente por: a) b) una zona cargada positivamente en la cima de la nube; una concentracin de partculas cargadas negativamente en la parte central de la nube.

Debajo de la regin cargada negativamente existe, a menudo, una segunda regin de cargas positivas ms reducida. Cuando la diferencia de potencial elctrico entre la nube y el suelo o entre dos nubes o entre diferentes partes de una misma nube excede a la diferencia de potencial de ruptura se produce una descarga elctrica (relmpago).

15.3 Formacin y evolucin de las clulas tormentosas


A menudo es posible distinguir las torres que sobresalen de la parte en crecimiento de una nube convectiva. Otras veces se pueden observar masas o lneas de tormentas unidas entre s y que se extienden sobre distancias horizontales que sobrepasan los 50 km. Algunas veces es posible asociar una tormenta con una cierta unidad de circulacin convectiva que se llama clula. El dimetro de una clula tormentosa es del orden de 10 km y una clula aislada puede formarse a partir de varios Cumulus en desarrollo. En otros casos, aparecen activas torres que sobrepasan una extensa masa nubosa. En general, las clulas adyacentes tienen tendencia a reunirse. Sin embargo, pueden habitualmente distinguirse por la configuracin del eco de sus precipitaciones en la pantalla del radar. Por otra parte, los aviones atraviesan a menudo regiones menos turbulentas situadas en la zona que separa las clulas tormentosas. Fundndose en la velocidad y en el sentido de las corrientes verticales se pueden distinguir tres perodos en la vida de una clula tormentosa: 1) 2) 3) la fase de crecimiento; el perodo de madurez; la fase final.

Durante el crecimiento existen en toda la nube, fuertes corrientes ascendentes. Aunque las observaciones por avin en el interior de la nube indican la presencia de lluvia o nieve, parece ser que estas precipitaciones quedan suspendidas por las ascendencias ya que en esta etapa no llegan al suelo. La Figura 15.1 representa el estado de la clula en esta fase.
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Figura 15.1 Clula tormentosa en su fase de crecimiento El periodo de madurez comienza cuando las gotas de agua o las partculas de hielo caen de la base de la nube. Salvo en las regiones ridas, estas gotas y partculas alcanzan el suelo en forma de precipitacin. Sus dimensiones y su concentracin son demasiado elevadas para que las corrientes ascendentes puedan sostenerlas. La friccin ejercida por la cada de los hidrometeoros ayuda a cambiar, en ciertas partes de la nube, el movimiento ascendente en movimiento descendente. Sin embargo, el movimiento ascendente persiste y frecuentemente alcanza su mxima intensidad en la parte superior de la nube, cuando comienza el perodo de madurez. En general, el movimiento descendente es menos rpido y en la parte inferior de la nube es ms pronunciado. Cuando el aire descendente alcanza la proximidad del suelo se ve forzado a extenderse horizontalmente, produciendo, a menudo, violentas rfagas. En esta corriente, la temperatura es ms baja que la del aire que la rodea. La Figura 15.2 representa una clula tormentosa en estado de madurez. En este estado, una clula tormentosa va acompaada de fenmenos violentos en las proximidades de la superficie terrestre, en particular fuertes corrientes descendentes de aire fro, rfagas, lluvias torrenciales y a menudo granizo.

Figura 15.2 Clula tormentosa en su madurez

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En la fase final, la corriente ascendente desaparece completamente. La corriente descendente abarca la totalidad de la clula y, por lo tanto, no puede producirse condensacin. Esta corriente se debilita cuando cesa la formacin de gotas de agua y partculas de hielo. En la Figura 15.3 est representado este proceso. Mientras la lluvia y la corriente descendente persistan, la totalidad de la clula tormentosa es ms fra que el aire que la rodea. Cuando cesan, la temperatura en el interior de la clula recobra el mismo valor que tiene el aire que la rodea. La disipacin de la nube es completa y no quedan ms que algunas nubes estratiformes. En superficie, ha desaparecido todo trazo de tormenta y de rfagas.

Figura 15.3 Clula tormentosa en su fase final

15.4 Tipos de tormenta


Las tormentas pueden producirse en diversas situaciones sinpticas. Las condiciones iniciales favorables para su formacin son: a) b) c) presencia de aire hmedo en un gran espesor de la atmsfera; una atmsfera inestable para el aire saturado que se extienda hasta grandes altitudes; un potente mecanismo que fuerce el aire a elevarse a grandes alturas.

Las tormentas pueden formarse en el interior de una masa de aire. A stas se las conoce con el nombre de tormentas de masa de aire. El mecanismo que provoca el movimiento ascendente puede ser: la ascendencia orogrfica, la conveccin o los movimientos ascendentes extendidos. Todos estos factores han sido estudiados en el Captulo XI. Tambin pueden producirse tormentas como resultado de la interaccin de dos masas de aire: son las tormentas frontales. En este caso, la ascendencia puede originarse por la llegada de aire fro que se desliza bajo una masa de aire clido y hmedo, o por el paso de este aire clido y hmedo por encima del aire fro. Algunas veces, la ascendencia del aire hmedo inestable puede producir por la combinacin de varios procesos. La ascendencia por s misma tiende igualmente a reforzar el gradiente
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vertical de temperatura y, por lo tanto, favorece el desarrollo de las tormentas.

15.5 Deteccin de las tormentas


Las tormentas son fenmenos de escala media y, a menudo, es difcil detectarlos en los mapas sinpticos normales debido a la separacin de las estaciones de observacin. Algunas veces, una red de observacin ms densa en una regin limitada, por ejemplo: en las proximidades de un aeropuerto importante, permite, por un anlisis ms detallado, detectar tormentas locales. En los .ltimos aos, se utilizan cada vez ms equipos electrnicos para localizar las tormentas. Uno de los mtodos empleados consiste en determinar la posicin de las descargas elctricas de las tormentas. Como los relmpagos provocan parsitos radioelctricos, este hecho puede utilizarse a tal fin. Cuando se produce un relmpago, una parte de su energa se emite en forma de ondas radioelctricas de baja frecuencia que siguen la curvatura terrestre debilitndose muy lentamente y pueden ser detectadas a millares de kilmetros de distancia. A los parsitos que resultan de los relmpagos, a menudo, se les llama abreviadamente atmosfricos. El material utilizado para localizar su origen se llama equipo de deteccin de atmosfricos. Un cierto nmero de estaciones muy separadas, unidas por telfono o por radio, determinan simultneamente La direccin de una misma descarga cuya posicin puede as ser calculada por triangulacin. Las observaciones de atmosfricos permiten detectar tormentas situadas a dos o tres mil kilmetros sobre los ocanos o regiones deshabitadas. Tambin pueden detectarse tormentas con la ayuda del radar. Un tipo especial de transmisor de radio emite ondas de cierta longitud de onda que son reflejadas, difundidas y absorbidas por las gotas de agua y los cristales de hielo. Cuando estas partculas tienen dimensiones superiores a cierto lmite, parte de la energa puede ser devuelta en direccin al emisor y recibida por una antena receptora. Entonces los seales reflejadas pueden observarse en forma de ecos sobre una pantalla catdica. Las gotas de lluvia y los cristales de nieve son lo suficientemente grandes para producir ecos en el radar. Por este procedimiento puede observarse la configuracin de las precipitaciones a varios cientos de kilmetros de distancia. Estos ecos de las tormentas tienen forma y evolucin caractersticas.

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15.6 Tornados
Los tornados son las perturbaciones atmosfricas ms violentas, y, sin embargo, son demasiado pequeas para poderlas descubrir en los mapas sinpticos normales. Su dimetro vara desde menos de 100 a hasta 1 km, aproximadamente. En ellos, el viento puede alcanzar ms de 500 km por hora. Se desplazan a 50 km por hora, aproximadamente, y su recorrido, generalmente, no es ms que de algunos kilmetros. Sin embargo, sucede ocasionalmente que algunos tornados parecen permanecer activos en distancias del orden de 100 km o ms. Un tornado resulta siempre de una excesiva inestabilidad de la atmsfera con un gradiente vertical de temperatura muy elevado. Tambin estn estrechamente asociados con intensa actividad tormentosa. Su nombre deriva de la palabra espaola tronada que significa tormenta. El tornado se presenta al principio como una nube en forma de columna que se desarrolla a partir de la base de un Cumulonimbus. Cuando el extremo de la columna alcanza el suelo produce daos considerables, destruyendo edificios y aspirando residuos y polvo. Los automviles y los animales pueden ser levantados y arrojados a varios cientos de metros. La destruccin de los edificios se debe no solamente o los vientos fuertes, sino tambin a un efecto explosivo. La cada de presin puede exceder de 50 mb en menos de un minuto y lo gran diferencia de presin entre el interior del edificio cerrado y el exterior hace el efecto de una explosin, haciendo saltar con violencia hacia el exterior los muros y los techos. Se observan, por trmino medio, cerca de 200 tornados por ao en los Estados Unidos de Amrica. El valle del Misisip es la regin del mundo donde son ms frecuentes. Sin embargo, los tornados pueden producirse en todas los regiones de la tierra sobre los continentes y originan daos considerables cuando se producen en regiones habitadas.

15.7 Trombas
Las trombas se producen sobre el mar y causan importantes daos a los navos que se encuentran en su camino. Existen dos tipos. Uno de estos se forma a partir de la base de un Cumulonimbus. Realmente es un tornado producido sobre el agua. El otro tipo se forma a partir de la superficie del agua y se desarrolla hacia arriba, no est, por lo tanto, asociado directamente a ninguna nube. Este segundo tipo es mucho menos violento que el primero. Su actividad es del mismo orden que la de los torbellinos de arena que se forman en los desiertos excesivamente calentados por el sol. Ya hemos visto que las tormentas locales son a menudo violentas y causan daos importantes. Por lo tanto, es necesario utilizar mtodos especiales para detectarlos ya que la presencia de fenmenos de esta escala no se pueden descubrir fcilmente en los mapas sinpticos utilizados habitualmente en los centros meteorolgicos. No obstante, estos mapas
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son muy tiles para determinar la presencia de fenmenos de escala sinptica, como son las depresiones y los anticiclones. Estos fenmenos, a gran escala, se estudiarn en los prximos captulos. EJERCICIOS 1. Explquese el proceso fsico de la tormenta, en lo referente a; a) b) 2. la fuente de energa; la separacin de las cargas elctricas.

Expngase brevemente la formacin y la evolucin de una clula tormentosa, distinguiendo: a) b) c) la fase de crecimiento; la fase de madurez; la fase final.

Hgase un diagrama que represente las caractersticas de la tormenta en la etapa de madurez. 3. Redctense notas breves sobre: a) b) c) 4. 5. la mesometeorologa; los instrumentos de deteccin de atmosfricos; las trombas.

Cules son las condiciones iniciales necesarias para la formacin de una tormenta? Hgase la distincin entre tormentas de masas de aire y tormentas frontales. Descrbanse las caractersticas de los tornados. Explquense las causas del efecto explosivo.

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CAPITULO XVI MASAS DE AIRE Y FRENTES


Cuando el aire se estaciona varios das o semanas sobre una gran regin uniforme tiende a adquirir determinadas caractersticas que dependen de las propiedades de la superficie subyacente. Si el aire es ms fro que la superficie, se calienta a su contacto y el calor se transfiere hacia arriba a travs de una capa de varios kilmetros de espesor. Del mismo modo, el aire que se estaciona sobre el ocano se vuelve progresivamente ms hmedo. As, tanto la temperatura como la humedad del aire tienden a ponerse en equilibrio con las de la superficie subyacente hasta un cierto punto que depende de diversos factores, de los cuales el ms importante es la duracin del contacto. En este captulo se examinarn, primeramente, las condiciones en las cuales un espesor considerable de aire adquiere una distribucin vertical de temperatura y de humedad que es caracterstica de la superficie subyacente. Despus, se ver lo que se produce cuando este aire encuentra otro aire que ha permanecido cierto tiempo en distinta regin.

16.1 Definicin de una masa de aire


Cuando el aire posee propiedades similares en una gran extensin se le llama masa de aire. En cada nivel, la temperatura y la humedad tienen, aproximadamente, los mismos valores sobre grandes distancias horizontales.

16.2

Regiones generadoras de masas de aire

Para que una masa de aire tome propiedades uniformes es necesario que se estacione, ms o menos, durante cierto nmero de das sobre una gran regin donde la superficie subyacente tenga tambin caractersticas bastante uniformes. Esta regin se llama regin generadora de masa de aire. Este aire estacionario se encuentra, la mayora de las veces, en los grandes anticiclones fijos o lentamente mviles donde, en la proximidad de su centro, el gradiente de presin es dbil y el viento flojo o nulo en una gran extensin. Con referencia al prrafo 9.5 del Volumen I Ciencias de la Tierra se ver que estas condiciones se encuentran en la proximidad del cinturn de altas presiones subtropicales o de los anticiclones polares. El aire tambin puede permanecer estacionario durante largo tiempo sobre otras regiones. A menudo, se observan grandes anticiclones en invierno sobre los continentes.
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16.3 Clasificacin de las masas de aire


Algunas veces, en los esquemas simplificados de la circulacin general de la atmsfera figura en cada hemisferio un solo frente el frente polar que da una vuelta a la tierra en las latitudes medias. Puede presentar meandros hacia los polos o hacia el ecuador, formando una serie de ondulaciones alrededor de cada hemisferio. El aire clido del lado ecuatorial del frente polar se designa con el nombre de masa de aire tropical. Por supuesto, puede incluir aire de las regiones subtropicales o de las tropicales. Del lado polar del frente polar, el aire es fro y se designa por la expresin masa de aire polar. Este aire no proviene necesariamente de las regiones polares, puede venir igualmente de regiones subtropicales. Esta imagen simplificada no incluye ms que dos masas de aire: una masa de aire tropical caliente y una masa fra de aire polar. Esto es casi exacto en la media y en la alta troposfera. Sin embargo, en la baja troposfera la realidad es mucha ms compleja. Esta complejidad proviene de dos causas principales. La primera estriba en que la circulacin en las capas bajas es en s mucho ms compleja y en ella, temporal o transitoriamente, se forman masas de aire con frentes aislados y a menudo efmeros. En segundo lugar, los continentes y los ocanos comunican propiedades diferentes al aire que est encima. Por lo tanto, resultan masas de aire diferentes, de una forma ms marcada en las capas bajas que en los niveles altos. Una forma de clasificar las masas de aire es referirlas a sus regiones generadoras, pero es imposible conservar largo tiempo esta designacin cuando se estudia una parte importante del globo. El aire, al desplazarse de unas regiones a otras cambia de propiedades y, por lo tonto, esta designacin basada en su regin generadora slo se puede aplicar a la historia reciente de la masa de aire. Sin embargo, para la baja troposfera, ciertos meteorlogos utilizan una clasificacin general que se basa esencialmente en la latitud de la regin generadora. Para rdenes de latitud creciente, utilizan los trminos siguientes: a) b) c) aire ecuatorial; aire tropical; aire polar;
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d)

aire rtico o antrtico.

El factor ms influenciado por la latitud es la temperatura. A menudo, la distincin entre a) y b) es difcil de hacer dado que las diferencias de temperatura muy marcadas se mantienen raramente mucho tiempo en las regiones clidas del globo. Por el contrario, el aire rtico o antrtico es extremadamente fro y seco (porque slo puede contener poco vapor de agua) y, en consecuencia, algunas veces es posible distinguir la existencia de un frente entre c) y d). Una clasificacin secundaria toma en consideracin las diferencias de humedad entre dos masas de aire. El aire de origen ocenico contiene mucho vapor de agua y se le llama masa de aire martimo, mientras que una masa de aire formada sobre una superficie continental es relativamente seca y por eso se le designa con el nombre de masa de aire continental. Las propiedades caractersticas adquiridas por la masa de aire en su regin de origen pueden manifestarse en los radiosondeos. Tambin pueden identificarse las masas de aire por los contrastes que aparecen entre ellas a lo largo de los frentes en los mapas sinpticos.

16.4 Smbolos de las masas de aire


La clasificacin ms sencilla, que se basa en las regiones generadoras de las masas de aire, tiene nicamente en cuenta la temperatura y la humedad. Las masas de aire tropicales (T) y polares (P) se suponen que son relativamente clidas o fras, respectivamente. Las masas de aire martimo (m) estn consideradas como hmedas y las masas de aire continentales (c) como secas. Por lo tanto, se pueden distinguir cuatro tipos de masas de aire y para designarlas se utilizan los siguientes smbolos: Tropical martimo --Polar continental Polar martimo Polar continental ---------Tm Tc Pm Pc

Sin embargo, las masas de aire, cuando dejan su regin de origen, sufren modificaciones. El aire fro que pasa sobre una superficie clida se calienta por la base. Inversamente, el aire clido pierde calor cuando se desplaza sobre una superficie ms fra. Estas modificaciones de temperatura actan sobre el gradiente vertical y, por consecuencia, sobre la estabilidad. Cuando el aire se vuelve inestable, el vapor de agua es llevado a niveles ms altos. Por el contrario, la formacin de una inversin de temperatura puede impedir la transferencia vertical del vapor de agua.
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Adems, cuando las masas de aire son ms clidas o ms fras que la superficie sobre la que pasan, se producen fenmenos muy marcados. Esto nos lleva a una nueva subdivisin de las masas de aire y se utilizan los siguientes smbolos: a) b) aire ms fro que la superficie sobre la cual se desplaza (K); aire ms clido que la superficie sobre la cual se desplaza (w).

Estos smbolos pueden combinarse con los que indican la regin generadora de la siguiente forma: TmK TcK PmK PcK TmW TcW PmW PcW

Por ejemplo: PmK designa una masa de aire polar martimo ms fro que la superficie sobre la que se desplaza. Es lo que ocurre cuando la masa se desplaza hacia el ecuador sobre una superficie caliente. Inversamente, el aire del mismo origen (Pm) puede desplazarse hacia el polo sobre una superficie ms fra. Entonces, si es ms clido que la superficie, se designar por el smbolo PmW. Se observar que los smbolos K y W no se refieren a la temperatura real del aire, sino a la diferencia entre la temperatura del aire y la de la superficie subyacente. Por ejemplo: el aire fro puede ser designado por el smbolo W si es ms clido que la superficie subyacente, an ms fra que el. Vanse ahora algunas de los modificaciones que sufren las masas de aire cuando dejan su regin de origen.

16.5

Evolucin de las masas de aire

Cuando una masa de aire se desplaza sobre una superficie ms clida que ella (se utiliza el smbolo K) se calienta por su base. Entonces, la inestabilidad trmica se desarrolla en las capas bajas y luego se extiende hacia arriba. Si el aire inicialmente contena inversiones, stas se destruyen y se establece uniformemente en la baja troposfera un fuerte gradiente de temperatura. Si la masa de aire (K) se desplaza sobre el agua, su humedad aumenta. La conveccin transporta el vapor de agua a niveles ms altos donde se condensa formando nubes cumuliformes. Pueden originarse sucesivamente Cumulus, grandes Cumulus y Cumulonimbus acompaados eventualmente de chubascos e incluso de tormentas.
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Si la masa de aire (K) se desplaza sobre el continente absorbe menos humedad y la formacin de nubes convectivas se retrasa hasta que el calentamiento en la base extienda la inestabilidad a altitudes mayores. Por el contrario, una masa de aire (a la que se le asignar el smbolo W) al desplazarse sobre una superficie ms fra que ella, la prdida de calor en las capas bajas la vuelve ms estable, lo que puede impedir completamente la conveccin. El enfriamiento en la base provoca la formacin de una capa de aire fro en superficie. Sin embargo, el aire situado sobre la inversin no experimenta, en su conjunto, ninguna modificacin, salvo por el enfriamiento lento causado por la radiacin hacia el espacio. Eventualmente, el aire cerca de la superficie puede enfriarse por debajo de su punto de roco y existe la posibilidad de formacin de nieblas o de Estratus; tambin se puede producir mala visibilidad y quiz llovizna. En general, se supone que las caractersticas de las masas de aire se modifican lentamente. Por ejemplo: el aire polar que penetra en las regiones tropicales y permanece all estacionario debe experimentar lentas modificaciones antes de que pueda designrsele como aire tropical.

16.6 Generalidades sobre los frentes


Nunca se observan en la atmsfera superficies de discontinuidad claras entre dos masas de aire. Ms bien hay zonas de transicin donde las propiedades del aire pasan gradualmente de las que tiene una masa a las de la otra. Por lo tanto ,es ms correcto utilizar la expresin zona frontal. Sin embargo, en meteorologa sinptica sigue utilizndose corrientemente el trmino frente. En general, la zona frontal tiene varios kilmetros de espesor pero es ms cmodo representarla, en los mapas meteorolgicos, por una lnea. No obstante, se puede reservar el uso de la expresin zona frontal cuando se quiere insistir sobre el carcter gradual del paso de una masa a otra. En el caso ms sencillo, una zona frontal separa masas de aire de diferente densidad. En los mapas sinpticos se puede observar diferencias de temperatura y, con bastante frecuencia, de humedad en las proximidades de la zona frontal. Estas diferencias son ms marcadas que las variaciones despreciables que pueden existir sobre grandes distancias dentro de cada masa.

16.7

Clasificacin de los frentes

En el prrafo 11.6 ya se ha hablado de las depresiones de origen frontal. Como caso particular, comprenden las que se forman a lo largo del frente polar que separa las masas de aire polar y tropical. A continuacin se estudiar este proceso con ms detalle.
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Para simplificar, supngase que el frente polar sea una superficie plana. No es vertical, sino que presenta una inclinacin hacia el polo a partir de su interseccin con la superficie del globo. En algunos puntos del frente polar, el aire fro, mas denso, avanza hacia el ecuador en formo de cua bajo el aire clido que es obligado a elevarse. La parte del frente polar donde esto se produce es un frente fro y en ella el aire polar fro reemplaza al aire clido tropical. Tambin existen partes del frente donde el aire clido, ms ligero, se desplaza hacia los polos elevndose por la pendiente formada por el aire fro. En este caso, esta parte del frente polar es un frente clido y en ella el aire clido tropical reemplaza al aire polar fro. En general, lo pendiente del frente fro es ms abrupto que la del frente clido. Por trmino medio, un frente fro se eleva 1 km por coda 75 km de distancia horizontal. En el caso de un frente caliente, la pendiente es del orden de 1 km por cada 250 km. La Figura .16.1 representa los dos tipos de frentes. Para que la figura sea ms clara, las dimensiones verticales se han exagerado. Sin embargo, es necesario recordar que las pendientes anteriormente citadas no son ms que medias y puede suceder que la pendiente de un frente fro sea inferior a la de un frente caliente.

Figura 16.1 Pendientes caractersticas de los frentes

16.8

Fenmenos asociados con los modelos tericos de frentes

Los fenmenos que se producen en la proximidad de los frentes dependen de un cierto nmero de factores, en particular de las caractersticas de las masas de aire y de la forma de actuar una sobre otra. Sin embargo, es cmodo razonar sobre modelos tericos de frentes fros o calientes. A continuacin se describirn los fenmenos meteorolgicos que pueden estar asociados a estos modelos tericos, sin olvidar que muy frecuentemente se apartan de la realidad. Por ejemplo: si el aire caliente es estable y seco, el desarrollo de las nubes es ms limitado y puede que no se produzcan precipitaciones.

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16.9 Modelo terico del frente caliente


Cuando el aire caliente es hmedo, la llegada de un frente caliente se anuncia por la aparicin de Cirrus, despus Cirrostratus que forman un velo de espesor creciente. Si el aire clido es inestable y turbulento se pueden observar Cirrocumulus (cielo aborregado). A medida que el frente se acerca, el aire clido est cada vez ms bajo y las nubes pertenecen al piso medio tales como Altostratus o Altocumulus. La lluvia o la nieve comienzan cuando los Altostratus se espesan. Sin embargo, sucede que estos hidrometeoros se evaporan antes de alcanzar el suelo, formando virgas bajo lo capa nubosa principal. Con la llegada de los Nimbostratus las precipitaciones se hacen cada vez ms intensas. Muy a menudo se observan tambin nubes bajas en el aire fro que se forman a consecuencia de la evaporacin de las gotas y del agua de lluvia del suelo. Los fenmenos que acompaan el frente caliente dependen estrechamente de las caractersticas que posee el aire clido antes de elevarse. Adems, debido a la dbil velocidad de ascendencia sobre la pendiente poco acusada del frente, la mayora de las fuertes lluvias slo pueden explicarse por la presencia de grandes convecciones en el aire clido, que, por lo tanto, tiene que ser inestable.

16.10 Modelo terico del frente fro


En general, la pendiente de los frentes fros es abrupta. Por lo tanto, su accin en la produccin de nubes y precipitaciones es ms violenta cuando el aire fro reemplaza al aire clido y hmedo. El frente puede ir acompaado de Cumulonimbus, vientos turbulentos y rfagas, fuertes lluvias y algunas veces tormentas. Cuando el frente fro acta sobre el aire hmedo inestable se puede observar una lnea de turbonada acompaada de tormentas y un brusco giro del viento. Debido a que el frente fro es abrupto provoca en una distancia muy corta un levantamiento del mismo orden que el producido en una zona mucho ms extensa en la parte de delante de un frente caliente. Por lo tanto, va acompaado de una zona mucho ms estrecha de nubes y de precipitaciones que la correspondiente a los frentes calientes. Su accin es de corta duracin, pero violenta.

16.11 Ciclones extratropicales y perturbaciones del frente polar


En la vecindad del frente polar existe una gran concentracin de energa potencial. Esta energa se libera por un mecanismo natural constituyendo las perturbaciones del frente polar. Tambin se emplea la expresin ciclones extratropicales pues las perturbaciones del frente
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polar van acompaadas de depresiones mviles que es necesario distinguir de los ciclones tropicales cuyo mecanismo es muy diferente. Algunas veces, las depresiones extrotropicales se pueden formar en ausencia de frentes. Las que estn ligadas a un frente estn asociadas a una deformacin, en forma de onda o de ola del frente, que es lo que constituye la perturbacin.

16.12 La perturbacin
Durante la primera guerra mundial, la falta de observaciones de las regiones vecinas, en particular de los ocanos, incit a los meteorlogos noruegos a establecer en su propio pas una red densa de estaciones de observacin para intentar compensar esta falta. De esta forma reunieron una informacin abundante y detallada, en particular sobre los ciclones extratropicales. Un grupo de meteorlogos del Instituto de Geofsica de Bergen, pudieron desarrollar un modelo de depresin mvil que sirviese de base a la teora de las perturbaciones del frente polar. Segn esta teora, pueden formarse depresiones mviles sobre el frente polar. Despus se descubri que se pueden formar otros frentes en los cuales existe la posibilidad de que se originen depresiones. Estas se forman alrededor de una deformacin en forma de onda sobre el frente. Algunas de estas ondulaciones evolucionan poco y acaban desapareciendo. Estas son las ondas estables. Sin embargo, algunas veces, la amplitud de la ondulacin aumenta hasta tal punto que acaba por empujar las masas de aire polares o tropicales lejos de su regin generadora y provocar su evolucin y despus su mezcla. Tales ondulaciones se llaman inestables. Tambin se las llama perturbaciones. La amplitud de las ondulaciones inestables aumenta hasta que parecen romperse como las olas del ocano. La Figura 16.2 representa esta evolucin en el hemisferio norte. La misma evolucin, para una perturbacin del hemisferio sur, est esquematizada en la Figura 16.3.

Figura 16.2 Formacin y evolucin de una perturbacin en el hemisferio norte.


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Figura 16.3 Formacin y evolucin de una perturbacin en el hemisferio sur El esquema a) representa el frente que separa el aire clido tropical del aire polar fro, Mientras que la perturbacin se desarrolla se forma una depresin de valor creciente alrededor de ella, como lo muestran los esquemas b) y c).

16.13 Fenmenos asociados a las perturbaciones


Vase lo que ocurre cuando una perturbacin que haya alcanzado el estado c) de su desarrollo (se dice que ha alcanzado su madurez) pasa sobre una estacin: primeramente el frente caliente, despus el frente fro separados por el sector clido. Cuando se acerca el frente clido la presin baja, tanto ms cuanto ms cerca est el frente. Al mismo tiempo, la nubosidad y las precipitaciones lo mismo que la humedad aumentan. En general, la temperatura vara poco o crece lentamente hasta que el frente en superficie alcance la estacin. Entonces, se produce una elevacin brusca de la temperatura, cuya importancia depende del contraste entre las dos masas de aire separadas por el frente. Al paso del frente, la nubosidad decrece o el cielo se aclara enteramente. Esta parte de la perturbacin se llama sector clido. En este sector, la nubosidad depende de las caractersticas de la masa de aire que ocupa esta regin, entre las que se encuentran su temperatura, su humedad y el gradiente vertical de temperatura. Sin embargo, la temperatura permanece relativamente alta. Primeramente, el barmetro se estaciona o seala una ligera baja; despus, una baja ms marcada a la llegada del frente fro. Cuando se aproxima un frente fro abrupto y bien delimitado, el viento del sector clido refresca y si el aire es hmedo e inestable se ven aparecer nubes umuliformes. Estas nubes
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descienden cuando el frente se acerca y se forman Cumulonimbus con precipitaciones en aumento. Al paso mismo del frente se produce una vigorosa turbonada con giro brusco en la direccin del viento en el momento en que el aire fro alcanza la estacin. A continuacin, despus de la llegada del frente se produce una marcada subida de presin. Normalmente, se produce un rpido despeje de nubes cuando el frente tiene una pendiente fuerte. Sin embargo, en las regiones montaosas u ocenicas pueden originarse tormentas si el aire situado detrs del frente es hmedo e inestable. Esta descripcin corresponde a una situacin terica. Sin embargo, conviene recordar que no todas las perturbaciones corresponden a este esquema. Las nubes y las precipitaciones asociadas a una perturbacin dada dependen esencialmente de la temperatura, de la humedad y del gradiente vertical de temperatura de las masas consideradas.

16.14 Frentes ocluidos


Los esquemas d) de las Figuras 16.2 y 16.3 muestran lo que se produce cuando el frente fro se desplaza ms rpidamente que el frente caliente y lo alcanza. El sector clido se estrecha y se forma un frente complejo representado por la lnea de trazos. Es el proceso de oclusin. El frente que resulta se llama frente ocluido. El aire que inicialmente se encontraba en el sector clido, es empujado hacia niveles ms altos. Se pueden formar dos tipos de frente ocluido debido a que el aire fro situado detrs del frente fro tiene una historia y una evolucin que difieren de la del aire fro que se encuentra delante del frente clido Cuando el aire fro situado detrs del frente fro es el ms fro de las dos masas de aire se desliza bajo e frente clido y se forma una oclusin con carcter de frente fro. La Figura 16.4 a) representa este tipo de oclusin. La Figura 16.4 b) representa una oclusin con carcter de frente caliente. En este caso, la ms fra de las dos masas de aire fro es la que se encuentra bajo el frente caliente y el aire que sigue al frente fro se eleva sobre ella.

Figura 16.4 Frentes ocluidos


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16.15 Fenmenos asociados con los frentes ocluidos


En estos dos tipos de oclusin, un valle constantemente encerrado entre las dos masas de aire fro que se acercan, contiene aire clido, el cual es empujado hacia arriba y puede formar nubes y producir precipitacin. En ciertos casos, la interaccin entre las dos masas fras tambin puede provocar la formacin de nubes y de precipitaciones en las capas bajas a lo largo de la lnea de giro del viento. En realidad, los fenmenos que se producen en el caso de los frentes ocluidos dependen de su estructura y de sus movimientos. Pueden presentar algunas de las caractersticas de los frentes fros y de los calientes pero la sucesin de acontecimientos es ms compleja. Mientras contina el proceso de oclusin, el sector clido se eleva cada vez ms. Entonces, la depresin se encuentra enteramente rodeada de aire fro en las capas bajas. Cuando llega a este estado, las masas de aire han tenido tiempo de modificarse completamente y de mezclarse. La depresin se rellena progresivamente y desaparece. En este captulo se ha estudiado un modelo esquemtico de perturbacin pero en la realidad, la configuracin de las nubes y de las precipitaciones es a menudo ms compleja. Sin embargo, este modelo es muy til para comprender los procesos atmosfricos que acompaan las perturbaciones y los ciclones extratropicales. Este modelo ha sido confirmado por la experiencia de medio siglo y por las fotografas de las nubes tomadas por los satlites artificiales en el transcurso de los ltimos aos. Los meteorlogos se interesan por la evolucin de numerosos tipos de procesos atmosfricos y uno de los mtodos ms eficaces para este estudio es el empleo de los mapas sinpticos, objeto del prximo captulo. EJERCICIOS 1. Qu es una masa de aire? Cules son las caractersticas de una regin generadora de masas de aire? Dnde se encuentran ms frecuentemente estas condiciones? Expngase la diferencio que existe entre: a) las masas de aire martimas y las continentales; b) las masas de aire polar y tropical. 3. 4. 5. Redctese una breve nota sobre las modificaciones sufridos por los masas de aire. Cul es el significado de la expresin zona frontal? Descrbanse las caractersticas:
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2.

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a) de un frente caliente terico; b) de un frente fro terico. 6. Redctense breves notas sobre: a) las perturbaciones y los ciclones extratropicales; b) el sector clido; c) los frentes ocluidos.

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CAPITULO XVII ANALISIS SINOPTICO


Los meteorlogos se interesan por los procesos atmosfricos a escala muy variable. Por ejemplo, estudian los procesos que se producen en la proximidad de una planta durante su crecimiento, utilizando para ello mtodos especiales de micrometeorologa. Tambin se interesan por los procesos que se extienden a una superficie algo mayor. Los procesos a escala media tales como las tormentas o los tornados se estudian, a menudo, con la ayuda del radar o de equipos de observacin de atmosfricos, adecuados para el estudio detallado de tales fenmenos. Otros meteorlogos estudian los grandes anticiclones, las depresiones y los dems fenmenos que se producen sobre los continentes o los ocanos del globo. Para estudiar los fenmenos a escala sinptica es necesario obtener observaciones procedentes de una gran parte de uno u otro hemisferio correspondiente o un importante espesor de atmsfera. En efecto, los meteorlogos actuales coinciden en que es preciso reunir las observaciones de la atmsfera en su conjunto. Y este es el objeto que se propone la Vigilancia Meteorolgica Mundial. Para estudiar e interpretar los datos, meteorolgicos a escala sinptica es necesario que los observadores de todas las partes del mundo hagan sus observaciones todos a la misma hora. Los mensajes de observacin se envan hacia los centros meteorolgicos importantes donde la informacin que contienen es transcrita en los mapas sinpticos. En este captulo se describirn los tipos de mapas sinpticos ms importantes que utilizan los meteorlogos. Se vern, asimismo, algunos de las configuraciones que, con ms frecuencia, aparecen en estos mapas.

17.1 Tipos de mapas sinpticos


Un cierto nmero de tipos de mapas sinpticos se utilizan para representar y estudiar las observaciones de superficie y en altitud. En algunos de estos mapas, las observaciones de todas las estaciones se refieren a un mismo nivel o a una misma altitud y son transcritas en mapas de nivel constante. Entre stos el ms utilizado es el mapa al nivel del mar. En cuanto a las observaciones en altitud, en general es ms cmodo referirlas a puntos de la atmsfera en que la presin tiene un valor dado. Por ejemplo, se puede efectuar observaciones en los puntos de la atmsfera cuya presin es igual a 500 mb. Las observaciones son entonces transcritas en mapas a presin constante o mapa de isobaras. Cuando los meteorlogos se interesan por los procesos que se producen en las proximidades del medio de la troposfera utilizan, casi siempre, el mapa sinptico de 500 mb.
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Una vez que las observaciones han sido transcritas en los mapas sinpticos se las analiza grficamente, obteniendo as un anlisis sinptico. En cada tipo de mapa aparecen despus del anlisis configuraciones caractersticas.

17.2 Mapas sinpticos al nivel del mar


Los mapas sinpticos ms antiguos fueron los que representaban la presin reducida al nivel medio del mar. Se ha visto, en el prrafo 5.9 cmo se puede reducir al nivel medio del mar la presin medida al nivel de la estacin. La presin al nivel del mar en un instante dado puede calcularse para un gran nmero de estaciones y transcribirse a un mapa sinptico al nivel del mar. Las lneas que unen todos los puntos de la misma presin se denominan isobaras. Se suelen trazar a intervalo constante: dos milibares, tres milibares, cuatro o cinco milibares, segn los usos de los diferentes pases o de los diferentes centros. Cuando el anlisis se ha acabado, el mapa representa el campo de presin y en l se puede reconocer un cierto nmero de configuraciones isobricas. Actualmente, se transcriben tambin en los mapas al nivel del mar otros elementos de la observacin de superficie: temperatura, viento, tiempo presente, tipos de nubes, etc. Esta informacin permite a los meteorlogos estudiar la evolucin del tiempo y localizar los frentes. Un mapa completamente analizado representa no solo el campo de presin, sino tambin los frentes.

17.3 Configuraciones isobricas al nivel del mar


El campo de presin presenta una configuracin compleja, como resultado de la combinacin de un cierto nmero de configuraciones simples que se presentan a menudo en los mapas al nivel del mar. En Los diagramas que figuran en este captulo, estas configuraciones estn representadas en casos en que son relativamente simtricas, para simplificar las figuras. A cada una de estas configuraciones simples, que a veces se llaman tambin sistemas isobricos, estn asociadas ciertas caractersticas del tiempo.

17.4

Anticiclones y dorsales

Se designa con el trmino anticicln a una regin de presiones relativamente altas. La presin es mxima en el centro, que est rodeado por una o varias isobaras cerradas. En las zonas prximas al centro del anticicln, el tiempo es generalmente bueno y los vientos son all dbiles.
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En el hemisferio norte, la circulacin alrededor del centro de las altas presiones tiene el sentido de las agujas de un reloj. En el hemisferio sur, la circulacin es de sentido inverso. Cerca de la superficie, el rozamiento provoca un ligero flujo a travs de las isobaras, como puede verse en la Figura 17.1

Figura 17.1 Un anticicln (Isobaras trazadas de 2 en 2 mb) Una cresta de altas presiones es una extensin alargada de alta presin a partir de un anticicln. Se representa por isobaras redondeadas que estn ms alejadas del anticicln que en las otras direcciones. Se llama lnea dorsal a la lnea que une los puntos de las isobaras ms alejadas del centro anticiclnico. A lo largo de este eje, la presin es ms alta que en los puntos situados a uno y otro lado del mismo. La Figura 17.2 representa una dorsal.

Figura 17.2 Una cresta de altas presiones (dorsal)


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17.5 Depresiones y vaguadas


Se llama depresin una zona en que la presin es relativamente baja. El centro es el punto en que la presin es mnima y est rodeado de una o varias isobaras cerradas. Una depresin se conoce tambin por el trmino cicln al que, desgraciadamente en el lenguaje corriente, se le ha dado el significado de tempestad acompaada de vientos fuertes, haciendo ms bien alusin a los ciclones tropicales que a las depresiones de las latitudes medias, las cuales van a menudo acompaadas de vientos fuertes, pero no siempre. En el hemisferio norte, el viento circula alrededor de las depresiones en sentido inverso al de las agujas de un reloj. Lo contrario sucede en el hemisferio sur. El rozamiento tiende a crear en las capas bajas un cierto flujo de aire hacia las bajas presiones a travs de las isobaras. La Figura 17.3 representa la circulacin que se establece alrededor de las depresiones en cada uno de los dos hemisferios.

Figura 17.3 Depresin Una vaguada de presin designa una configuracin isobrica en la que, a partir de un centro de presin, los isobaras estn ms alejadas de este centro que en las dems direcciones. La lnea que une los puntos de las isobaras ms alejadas del centro es el eje de la vaguada. Suele representarse en los mapas por una lnea de trazos. La palabra thalweg est tomada etimolgicamente de la terminologa topogrfica y es una palabra alemana que significa valle. La Figura 17.4 representa la configuracin isobrica que indica una vaguada.

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Figura 17.4 Una vaguada Una convergencia en las capas bajas asociada a una ascendencia de aire suele producirse en las depresiones y a lo largo de las vaguadas. Si el aire est hmedo o inestable puede, por ello, dar lugar a nubes y precipitaciones. 17.6 Otras configuraciones isobricas Un collado es la regin que separa a la vez dos depresiones y dos anticiclones. El centro del collado est situado en la interseccin de un eje de una vaguada y del eje de una dorsal. Al atravesar un collado el gradiente de presin cambia de sentido progresivamente as como de direccin despus de haberse anulado; entonces el viento es all muy dbil y de direccin variable. La Figura 17.5 representa un collado y la configuracin isobrica correspondiente.

Figura 17.5 Un collado Otra configuracin isobrica compleja resulta de la formacin de una depresin en la proximidad de una depresin primaria preexistente o de una combinacin con sta. Se la conoce por la expresin depresin secundaria. Esta formo parte, por lo general, de la
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circulacin establecida alrededor de la depresin inicial (o primaria) pero puede luego desarrollarse y convertirse a su vez en una depresin primaria. La Figura 17.6 muestra la disposicin de las isobaras y las relaciones que existen entre las dos.

Figura 17.6 Depresiones primaria y secundaria Las isobaras presentan, a veces, una configuracin ondulada formada por la yuxtaposicin alterna de dorsales y vaguadas. Estas ondulaciones pueden presentarse sobre largas distancias siguiendo, aproximadamente, los paralelos y, segn el caso, se les da el nombre de ondas del oeste o del este. La Figura 17.7 representa una configuracin ondulada de las isobaras.

Figura 17.7 Isobaras onduladas

17.7 Sistemas frontolgicos en el mapa al nivel del mar


La zona de transicin entre dos masas de aire se llama superficie frontal o simplemente frente. La regin donde la zona frontal que est incluida encuentra la superficie del globo
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tiene una anchura que vara de unos pocos kilmetros, cuando el frente es muy neto, a una centena de kilmetros, para un frente difuso. En la escala utilizada para los mapas sinpticos se representa un frente por una simple lnea. Uno de los factores ms importantes que influyen en la densidad del aire es su temperatura y las masas de aire separadas por un frente tienen, en general, temperaturas diferentes. Lo ms frecuente es que tambin estn asociadas a un frente ciertas diferencias de humedad, de estabilidad, as como formaciones nubosas y precipitaciones. Una vaguada de presin puede a menudo estar situada en el interior de una masa de aire y, en este caso, no est asociada a un frente. Sin embargo, si la vaguada est asociada a un frente en movimiento es porque intervienen dos masas de aire. Cuando un frente se desplaza hacia el aire caliente (es decir, que el aire fro reemplaza al aire caliente) se le llama un frente fro. En un mapa sinptico se representa un frente fro por una lnea con tringulos cuya base se apoya en la lnea y su vrtice se dirige en el sentido del movimiento, como se ve en la Figura 17.8 de la pgina siguiente.

Figura 17.8 Representacin de un frente fro en un mapa sinptico al nivel del mar Un frente caliente se desplaza hacia el aire fro (es decir que el aire caliente reemplaza al aire fro). Se representa por una lnea de semicrculos en el sentido del movimiento. La Figura 17.9 muestra cmo se representa en un mapa sinptico.

Figura 17.9 Representacin de un frente caliente en un mapa sinptico al nivel del mar Un frente que no se desplaza, se llama frente estacionario. En este caso, el viento sopla paralelamente a la zona frontal y no hay vaguada a lo largo del frente, que es paralelo o las isobaras. Se presenta con semicrculos dirigidos hacia el aire fro y tringulos dirigidos hacia
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el aire caliente.

Figura 17.10 Representacin de un frente estacionario en el mapa al nivel del mar En la prctica, generalmente este tipo de frente tiene ligeros movimientos y se le llama entonces frente casi estacionario. Ya hemos indicado en el prrafo 16.12 que puede formarse una ondulacin frontal o perturbacin acompaada de una depresin extratropical o cicln extratropical. La Figura 17.11 muestra cmo se representa una perturbacin en un mapa sinptico.

Figura 17.11 Representacin de una perturbacin en el mapa al nivel del mar En el transcurso de la evolucin normal de una perturbacin, el frente fro tiende a alcanzar al frente caliente. Hay entonces oclusin y el sector caliente es empujado cada vez a mayor altitud. Un frente ocluido se representa por una lnea en la que alternan semicrculos y tringulos dirigidos en la direccin del movimiento. En la Figura 17.12, la parte del frente sealada por AB es una oclusin.

Figura 17.12 Oclusin de una perturbacin


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17.8. Mapas de presin constante


Las radiosondas proporcionan medidas de la temperatura y de la humedad en altura a niveles de presin dados. Es, pues, conveniente trazar mapas para ciertos niveles de presin constante; por ejemplo: para 1000 mb, 850 mb, 700 mb, 500 mb, 300 mb, 200 mb y 100 mb. En los mapas de presin constante o mapas isobricos se pueden trazar lneas que unen los puntos de la misma altura sobre el nivel del mar. Son las lneas de nivel o isohipsas. Configuraciones de isohipsas tales como anticiclones, depresiones, ondulaciones, dorsales, etc., aparecen en los mapas de superficies isobricas.

17.9 Anlisis de las lneas de corriente


El viento es una de las variables esenciales del anlisis sinptico. El anlisis del campo de viento en las regiones extratropicales se hace ms fcil a causa del equilibrio aproximado entre la fuerza Coriolis y la fuerza debida al gradiente de presin. La circulacin por encima de la capa lmite (es decir, hacia 1 km de altura) puede, por lo tanto, determinarse con la ayuda del mapa al nivel del mar utilizando las isobaras. De igual modo, se puede calcular el viento en altura con la ayuda de las isohipsas de los mapas de superficies isobricas en las regiones extratropicales. Para ello se suelen utilizar bacos de viento geostrfico, cuando las isobaras o las isohipsas son rectilneas. Sin embargo, en las latitudes bajas, como la fuerza de Coriolis es dbil y el viento sopla atravesando las isobaras o las isohipsas, no se pueden utilizar bacos del viento geostrfico. Para latitudes inferiores a 200 aproximadamente, los mapas isobricos al nivel del mar o las isohipsas de los mapas de superficie isobricas pierden gran parte de su valor para el anlisis del viento. Para soslayar esta dificultad se emplea a menudo para las regiones tropicales el anlisis de las lneas de corriente, tcnica que puede utilizarse en cualquier nivel. Sobre un mapa sinptico se puede representar la direccin por una lnea, siempre que su direccin sea la de la tangente a dicha lnea en toda su longitud. A esta lnea se le llama lnea de corriente. La Figura 17.13 muestra la relacin entre la direccin del viento y la lnea de corriente (se dice tambin lnea de flujo).

Figura 17.13 Indicacin de la velocidad del viento en un instante dado por medio de una linea de corriente
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A diferencia de las isobaras e isohipsas, las lneas de corriente no se acotan y, por lo tanto, la nocin de intervalo entre ellas no tiene significado. Sencillamente se trazan tantas lneas de corriente como sean precisas para representar convenientemente el campo de viento y, desde luego, no tienen relacin alguna con la velocidad del viento.

17.10 Configuraciones de las lneas de corriente


En los mapas sinpticos de lneas de corriente se observan diversas configuraciones de las cuales las ms importantes estn representadas en la Figura 17.14. Los centros de confluencia y de difluencia corresponden al mismo tipo de circulaciones que estn asociadas a las depresiones y a los anticiclones en los mapas isobricos al nivel del mar. Un punto neutro es el equivalente de un collado Los puntos singulares son aquellos en que la direccin del viento est indeterminada, por ser all la velocidad del viento nula (calma). Puntos singulares se encuentran en los centros de difluencia y de confluencia as como en los puntos neutros.

Figura 17.14 Configuraciones caractersticas de las lneas de corriente

17.11 Anlisis de la velocidad del viento


Las lneas de corriente no dan indicacin alguna sobre la velocidad del viento, de ah que se utilice otro procedimiento para representarlo: las, isotacas.
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Un mapa de isotacas consiste en lneas que unen los puntos de igual velocidad del viento. Cada una de estas lneas es una isotaca. Para trazarlas se utiliza un mapa en que est anotada la velocidad del viento (generalmente en nudos). Normalmente, las isotacas se trazan mediante lnea de trazos. La figura 17.15 es un ejemplo de isotacas acotadas de 10, 20 y 30 nudos.

Figura 17.15 Isotacas acotadas en nudos Aunque el anlisis de las isotacas se puede trazar por separado en un mapa isobrico, es, sin embargo, ms frecuente representar las lneas de corriente y las isotacas en un mismo mapa. En este captulo se ha tratado de los mapas sinpticos ms utilizados en los centros de prediccin. Tambin se hace necesario utilizar otros tipos de mapas para efectuar predicciones pero se puede obtener mucha informacin del estudio de los que se han escrito. En el prximo captulo se estudiarn los caracteres del tiempo que estn ligados a las configuraciones sinpticas que se encuentran en los mapas meteorolgicos. EJERCICIOS 1. 2. Hgase la distincin entre los mapas de nivel constante y los mapas de presin constante. Descrbase un mapa al nivel medio del mar. Represntese, utilizando esquemas, cul es la circulacin del aire asociado a: a) un anticicln;

3.

b) una depresin. El esquema se referir al hemisferio donde se encuentre el lector. Redctense breves notas, ilustrados con esquemas, sobre: a) b) c) las isobaras; la dorsal; la vaguada (tholweg);
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d) e)

el collado; las ondas del oeste.

4.

Dibjense esquemas que muestren cmo se representan en los mapas sinpticos al nivel del mar los tipos de frente siguientes: a) b) c) d) frente fro; frente caliente; frente casi estacionario; frente ocluido.

En el caso de frentes mviles, indquese con una flecha la direccin del desplazamiento. 5. Por qu se utiliza frecuentemente el anlisis de las lneas de corriente en los trpicos? Dibjense esquemas que muestren la circulacin del viento en los casos siguientes: a)centro de confluencia; b)lnea de confluencia. 6. Qu es una isotoca? Hgase un esquema.

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CAPITULO XVIII RELACIONES ENTRE LAS CONFIGURACIONES SINPTICAS Y CARACTERSTICAS DEL TIEMPO
En los mapas sinpticos se observa un cierto nmero de situaciones a las cuales estn ligadas, en general, caractersticas particulares del tiempo. Estas caractersticas resultan de la accin de un cierto nmero de causas, tales como el movimiento vertical provocado por los frentes, el relieve, la convergencia, etc., o de la evolucin en el propio seno de las masas de aire cuando se desplazan. Un mapa sinptico proporciona una imagen de conjunto de la situacin en un momento dado. En las regiones extratropicales las isobaras indican la direccin del viento, y la separacin de dichas isobaras la velocidad del mismo. En las regiones tropicales los mapas de lneas de corriente y de isotacas proporcionan la misma informacin, las lneas de corriente dan la direccin y las isotacas la velocidad del viento.

18.1 Circulacin del aire en la proximidad de la superficie


En las regiones extratropicales los mapas isobricos al nivel del mar se utilizan para la determinacin del viento en la proximidad de la superficie. Sin embargo, como interviene el rozamiento provocando un cierto flujo a travs de las isobaras, estas representan mejor el viento que hay en el nivel superior de la capa lmite (hacia 1 km). Cuando el viento es el viento del gradiente (es decir, que es horizontal y que su velocidad es constante), se pueden considerar las isobaras como si fueran lneas de corriente. A latitudes inferiores o 200, la fuerza de Coriolis es demasiado dbil para que se establezca el viento del gradiente y, por ello, las isobaras difieren notablemente de las lneas de corriente. Las trayectorias no coinciden, en general, can las isobaras o las lneas de corriente. Cuando el campo de presin es estacionario y el viento es el viento del gradiente, las isobaras pueden ser lneas de corriente, pero esta es una situacin excepcional. La disposicin de las isobaras y de las lneas de corriente evoluciona progresivamente, las situaciones caractersticas a escala sinptica se desplazan, se intensifican o se debilitan. Nuevos sistemas isobricos aparecen y prosiguen su evolucin. Es muy grande el nmero de situaciones meteorolgicas posibles. Se examinarn nicamente las caractersticas del tiempo que estn asociadas o un cierto nmero de fenmenos a escala sinptica.

18.2

Anticiclones

Los anticiclones se pueden observar en los mapas isobricos al nivel del mar. En las capas bajas, el rozamiento provoca un cierto flujo de aire hacia el exterior que atraviesa las isobaras cerradas que rodean el centro del anticicln. A menudo, este efecto est ligado con
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la subsidencia en altitud si la presin al nivel del mar sube a consecuencia de una convergencia en altitud. En consecuencia, disminuye el gradiente vertical de temperatura, aumenta la estabilidad y se forma una inversin. El mximo de estabilidad est situado cerca del centro del anticicln. Si el aire es seco, el cielo puede estar despejado y, si los vientos son dbiles o hay calma, es posible la formacin de roco o de escarcha durante la noche. Cuando el aire es hmedo, se pueden observar neblinas o nieblas matinales. Durante el da, es posible la formacin de una inversin de turbulencia con cielo cubierto por Stratus o Stratocumulus, y puede caer llovizna. En las ciudades, la presencia de una inversin en la parte central de un anticicln limita la dispersin vertical de la contaminacin atmosfrica, la cual tiende a permanecer cerca de sus lugares de origen, por ser el viento dbil. Con cielo cubierto y aire muy contaminado, las condiciones atmosfricas son desagradables. A veces se dice cielo opaco. Las condiciones son diferentes ms lejos del centro de los anticiclones. Los vientos son ms fuertes y el aire es menos estable. Entonces el tiempo depende en gran parte de las propiedades de la superficie subyacente, que actan sobre la humedad y la estabilidad del aire. Sin embargo, la subsidencia en altura limita el desarrollo de las nubes.

18.3 Dorsales
El aire en las dorsales es asimismo bastante estable, debido a la subsidencia. Las caractersticas del tiempo que predominan en los anticiclones se encuentran tambin en las proximidades de las dorsales.

18.4

Depresiones

Las bajas presiones estn vinculadas a movimientos verticales ascendentes del aire, lo cual es el resultado de una divergencia en altura, ligada a un flujo convergente que atraviesa las isobaras en la proximidad de la superficie terrestre. En general, las depresiones ligadas a los frentes resultan de la formacin de una ondulacin sobre un frente ya existente. La formacin y evolucin de estas perturbaciones que las acompaan, han sido ya estudiadas y el tiempo caracterstico los frentes clido, fro y ocluido tambin han sido ya descritos. Sin embargo, se recordar que all solamente se trat de estas caractersticas en lneas generales y que, en el caso particular de cada perturbacin, el tiempo observado depende de ciertas circunstancias. Las depresiones pueden no estar ligadas a frentes. El tiempo observado en las distintas zonas de la depresin depende de las caractersticas de los diversos flujos que en ellas se encuentran y de la importancia de la ascendencia en ellas producida. Debido a un calentamiento intenso del suelo continental, se forman depresiones no ligadas a frentes, que son depresiones trmicas. A menudo estas depresiones no representan ms que una circulacin del aire, ya que la humedad del mismo es insuficiente para que puedan
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producirse formaciones nubosas importantes. Sin embargo, tambin puede observarse otro tipo de depresin no frontal, a menudo acompaada de extensas lluvias. Una fuerte divergencia en la alta troposfera provoca un descenso de la presin en la superficie y entonces aparece una depresin en los mapas sinpticos al nivel del mar. Esta depresin va acompaada de un movimiento ascendente lento pero de gran extensin horizontal, que reduce la estabilidad del aire. Cuando ste es hmedo, puede producirse en una gran extensin la formacin de nubes y precipitaciones. Las depresiones y los ciclones tropicales se estudiarn en el captulo siguiente. Los ciclones tropicales tienen una estructura que los caracteriza.

18.5 Vaguadas (thalwegs)


Las vaguadas estn ligadas frecuentemente a los frentes y ya se ha visto en los captulos anteriores el tiempo que les corresponde. Es muy frecuente observar vaguadas sin frentes. Sin embargo, en este caso, se trata de regiones donde la presin es relativamente baja y donde la convergencia y ascendencia del aire provocan a menudo la formacin de nubes y mal tiempo.

18.6 Collados
Un collado es una regin donde los vientos son muy dbiles. Las condiciones meteorolgicas del mismo dependen sobre todo de las caractersticas de la masa de aire que en l se encuentra. Frecuentemente la variacin diurna ejerce en el collado una gran influencia.

18.7

Tiempo ligado a los flujos de aire fro o clido

Un flujo de aire fro es el paso de una masa de aire, cuyas capas bajas son ms fras que la superficie sobre la cual se desliza. El espesor de la capa donde se desarrolla la inestabilidad depende de varios factores, tales como la inestabilidad inicial y la importancia del calentamiento sufrido. Las nubes caractersticas de un flujo de aire fro son los Cumulus y a menudo los Cumulonimbus. Tambin son frecuentes los chubascos. Un flujo de airo clido resulta del deslizamiento, sobre una superficie ms fra, de aire que ha permanecido durante un cierto tiempo en una regin caliente. Entonces pierde color que cede a la superficie subyacente y se hace ms estable. Cuando el flujo de aire clido pasa sobre una superficie ocenica, sus capas bajas pueden llegar a saturarse y por ello producir niebla o Stratus bajos.

18.8 Configuraciones de lneas de corriente y de isotacas


La convergencia en las capas bajas acompaada de divergencia en altura provoca un movimiento ascendente del aire. Esta ascendencia puedo producir a su vez la formacin de
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nubes y precipitaciones. Inversamente, una divergencia en las capas bajas asociadas a una convergencia en la alta troposfera produce un movimiento descendente del aire. Esta subsidencia aumenta la estabilidad y reduce el desarrollo de nubes. Por lo tanto, es muy importante poder identificar las regiones de convergencia y de divergencia en todos los niveles. Para ello, en general, es necesario utilizar a la vez las lneas de corriente y las isotacas. Se emplean tcnicas particulares para determinar las zonas de convergencia y de divergencia. A veces, el tiempo observado suministra indicaciones valiosas para el anlisis del campo de viento. Por ejemplo, el mal tiempo que resulta de un movimiento ascendente y la presencia de nubes cumuliformes implica una convergencia de los capas bajas acompaada de una divergencia en altura. Habiendo descrito los tipos de anlisis sinptico que convienen para bajas latitudes, se estudiarn los fenmenos tropicales en el captulo siguiente con ms; detalle. EJERCICIOS 1. Explquense las afirmaciones siguientes: a) b) 2. las lneas de corriente difieren notablemente de las isobaras en las regiones tropicales; la trayectoria de una partcula de aire no sigue necesariamente la direccin de las isobaras o de las lneas de corriente.

Redctense breves notas sobre: a) b) las depresiones no ligadas a frentes; el tiempo caracterstico de los flujos de aire fro o clido.

3.

Descrbanse las caractersticas del tiempo en: a) b) c) los collados; las vaguadas; las depresiones trmicas.

4.

Por qu es necesario identificar las zonas de convergencia y de divergencia?

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CAPTULO XIX METEOROLOGA TROPICAL


Geogrficamente, las regiones tropicales estn situadas entre el Trpico de Cncer (230027N) y el Trpico de Capricornio (230027S). Sin embargo, en meteorologa, no es conveniente ceirse de manera precisa a estos lmites. Por ejemplo: en el prrafo 9.3 del Volumen 1 Ciencias de la Tierra se estudi la clula de Hadley situada en las bajas latitudes de cada hemisferio, en la cual el aire descendente alcanza la superficie del globo a los 300 de latitud aproximadamente. Generalmente, es necesario estudiar la circulacin total de la clula en vez de limitarse a los trpicos. En muchos casos, el tiempo meteorolgico de las bajas latitudes no puede ser estudiado aisladamente. Existe una interaccin entre las partes de la atmsfera situadas a diferentes latitudes y muy a menudo resulta ventajoso considerar la atmsfera en su totalidad. En este captulo, se estudiarn principalmente los fenmenos que se producen en las regiones que interesan particularmente a los meteorlogos tropicales.

19.1

Campo de la Meteorologa tropical

En el transcurso del ao, cada clula de Hadley se desplaza hacia el norte y hacia el sur de acuerdo con el movimiento del sol respecto a la tierra. La situacin de estas clulas tambin est influenciada por las diferencias de temperatura en cada hemisferio debidas a la desigual reparticin de las superficies continentales y ocenicas. Como resultado de lo anterior, las clulas cambian de posicin con el tiempo en forma variable a lo largo de los diversos meridianos. El movimiento descendente de estas clulas alcanza la superficie del globo en el cinturn de altas presiones subtropicales de los dos hemisferios. Por lo tanto, el centro de estos cinturones de altas presiones debe desplazarse igualmente hacia el norte y hacia el sur a partir de una posicin media que se sita a 300 de latitud aproximadamente. En razn de lo anterior, se incluye en este estudio de la meteorologa tropical la regin situada entre los dos cinturones de altas presiones subtropicales, es decir la zona comprendida entre los dos paralelos de latitud 300. En el prrafo 9.3 del Volumen I Ciencias de la Tierra se haba visto que el aire que alcanzaba la superficie del globo en los cinturones de altas presiones subtropicales se diriga despus hacia el ecuador, para formar all los vientos alisios de los dos hemisferios. Por lo tanto, tambin se incluirn los alisios en la meteorologa tropical.
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19.2

Bajas presiones ecuatoriales

Los alisios de los dos hemisferios dirigen hacia el ecuador desde el cinturn de altas presiones subtropicales hacia un cinturn de presiones relativamente bajas que se llama zona de bajas presiones ecuatoriales. La posicin media de este cinturn de bajos presiones no est en el ecuador geogrfico, sino en una latitud prxima a 50N que se llama algunas veces ecuador meteorolgico.

19.3 Esquema simplificado de la circulacin al nivel del mar


La configuracin de las presiones y de la circulacin de los vientos se desplazo con la latitud en funcin del movimiento aparente del sol respecto a la tierra. Las posiciones extremas se alcanzan en enero y julio. La Figura 19.1 da la reparticin media de la presin en enero, as como una representacin esquemtica de la circulacin al nivel del mar. En esta poca del ao, el cinturn de bajas presiones ecuatoriales se sita en una latitud prxima a 50S.

Figura 19.1 Presin al nivel del mar y lneas de corriente en enero La Figura 19.2 representa la distribucin de las presiones y de los vientos en julio. El Sol se desplaza hacia el norte y el cinturn de bajas presiones ecuatoriales se sita cerca de 120N.

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Figura l9-.2 Presin al nivel del mar y lneas de corriente en julio En las proximidades del ecuador, la fuerza de Coriolis se hace muy pequea. El viento est muy influenciado por las condiciones locales y por el rozamiento. Por lo tanto, la componente del viento que atraviesa las isobaras desde las altas a las bajas presiones es relativamente importante. El viento se dirige hacia las bajas presiones ecuatoriales. Al penetrar en el otro hemisferio, la fuerza de Coriolis aumenta con la latitud pero la desviacin cambia de sentido. Los alisios tienden a transformarse en vientos ecuatoriales del oeste cuando pasan el ecuador dirigindose hacia las bajas presiones ecuatoriales. Este efecto est representado en las Figuras 19.1 y 19.2. En ciertas regiones, puede haber vientos del este en ambos lodos del cinturn y bajas presiones ecuatoriales, estando ausentes los vientos ecuatoriales del oeste. Hasta ahora se ha visto la circulacin media sobre toda la tierra para los meses de enero y julio. En realidad, la posicin en latitud del cinturn de bajas presiones ecuatoriales vara segn los meridianos.

Figura 19.3 Posicin media de la zona de bajas presiones ecuatoriales La Figura 19.3 representa la posicin media de las bajas presiones ecuatoriales segn la
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longitud. Se observar que, en enero, pasa por el norte de Australia y el sur de frica. En el transcurso del ao, se desplaza hacia el norte y en julio alcanza el sudeste de Asia y el norte de frica. La amplitud del desplazamiento en estas regiones es ms grande que en otra parte, debido a la formacin, sobre estos continentes, de depresiones trmicas al nivel del mar. La reparticin media de la presin al nivel del mar y la circulacin esquemtica que resulta, ocultan las variaciones cotidianas que se manifiestan en las regiones tropicales. Sin embargo, constituyen una importante base de partida para el estudio de la meteorologa tropical.

19.4 Alisios
Los alisios soplan en casi todas las regiones que se extienden entre los cinturones de altas presiones subtropicales y los de bajas presiones ecuatoriales. En el hemisferio norte, el aire que se dirige hacia el ecuador es desviado hacia la derecha por la fuerza de Coriolis y forma los alisios del nordeste. De la misma manera, en el hemisferio sur, la desviacin hacia la izquierda origina los alisios del sudeste. Los vientos no tienen siempre exactamente estas direcciones. Adems de los efectos locales, debidos a las desigualdades de la superficie subyacente, existen diferencias de gradientes de presin y la fuerza de Coriolis, que hacen que la direccin del viento vare de un instante o otro y de un sitio a otro. Sin embargo, los alisios son conocidos por su persistencia y su regularidad. Sobre los ocanos, se caracterizan por Cumulus cuya base est alrededor de un kilmetro y su cima hacia los dos kilmetros de altitud. El limitado desarrollo de las nubes y el tiempo generalmente bueno que est asociado a los alisios, dependen de una inversin de los alisios. La subsidencia en los cinturones de altas presiones subtropicales provoca la formacin de una inversin que persiste en una parte del trayecto hacia el ecuador del aire que constituye los alisios. La inversin de los alisios acta como una especie de tapadera que limita el desarrollo de las nubes, especialmente en los ocanos. Sin embargo, mientras que el aire se acerca al ecuador, dirigindose hacia el oeste, la inversin se debilita y se eleva. El desarrollo vertical de las nubes aumenta y la inestabilidad se extiende a mayores altitudes. Las precipitaciones se hacen ms fuertes y ms frecuentes en las proximidades de las depresiones ecuatoriales.

19.5 Monzones
La circulacin del aire a gran escala est modificada por la presencia de superficies continentales y ocenicas, ya que la superficie de los continentes se calienta y se enfra ms
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rpidamente, que la de los ocanos, en razn de sus diferentes propiedades trmicas. Los continentes tienden, pues, a calentarse rpidamente en verano y a enfriarse rpidamente en invierno, mientras que los ocanos conservan una temperatura ms constante durante todo el ao. En Los prrafos 14.1 y 14.2 se ha estudiado el efecto de las diferencias de calentamiento entre las superficies continentales y las ocenicas. Cuando la extensin de estas superficies es grande, puede establecer la circulacin del aire a gran escala. En verano, el aire tiende a fluir desde los ocanos hacia los continentes calientes. La circulacin se establece en funcin de la fuerza de Coriolis y del rozamiento. El aire marino hmedo que franquea las costas se hace cada vez ms inestable debido a que se calienta por su base. El desarrollo vertical de las nubes es importante, sobre todo si est acentuado por la presencia de cadenas montaosas. Sobre una gran rea del continente se manifiestan fuertes chubascos, tormentas y turbonadas violentas. En invierno, la situacin se invierte, el aire fluye desde los continentes ms fros hacia el mar. La subsidencia es general y el aire est seco. Estos vientos estacionarios que resultan de las diferencias de temperatura entre las tierras y los ocanos se llaman monzones, trmino derivado del rabe que significa estacin.

19.6

Regiones de monzn

El monzn se manifiesta con lo mxima intensidad en el sur y sudeste de Asia. En invierno, el aire que fluye del anticicln siberiano forma un flujo del nordeste que franquea las costas del Pacfico y otro flujo del norte que atraviesa la China, Birmania y la India. Este aire se dirige, despus hacia las bajas presiones ecuatoriales situadas al sur del ecuador, atravesando el ocano Indico. El anticicln siberiano se debilita en marzo, cuando la temperatura del suelo comienza a subir. Sin embargo, el monzn del sudoeste de la India no se produce hasta junio. Sobre el oeste del ocano Pacifico, el monzn de verano viene del sur o del sudeste. Tambin existe el monzn en otros continentes. En Australia del norte, la estacin seca se manifiesta durante el invierno austral cuando los alisios del sudeste reinan sobre esta regin. Cuando los alisios se debilitan, el aumento de la temperatura provoca la formacin progresiva de una depresin trmica. Hacia el fin del ao empieza la estacin hmeda acompaada de tormentas aisladas sobre la parte norte del continente. Cuando el monzn del noreste propiamente dicho llega al noroeste y al norte de Australia en diciembre, pueden persistir fuertes lluvias durante varios das. Las tormentas, las turbonadas violentas y las fuertes precipitaciones alcanzan su mximo en enero y febrero, cuando las bajas presiones ecuatoriales se establecen en el norte del continente.
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En frica el alisio del sudoeste atraviesa el ecuador, extendindose lejos sobre el continente donde constituye el monzn del sudoeste del verano septentrional. En latitudes tropicales, sobre la costa este, los vientos del sur y del sudeste de invierno ceden su sitio a los vientos del nordeste del verano austral. Este efecto depende ms o menos de las variaciones de la presin sobre Asia. En Amrica del Norte, el cambio de rgimen del monzn no es tan completo como en Asia. Sin embargo, existe un cambio neto de los vientos dominantes, en particular al norte del Golfo de Mxico.

19.7

El tiempo en las regiones tropicales

En las regiones tropicales, la variacin de temperatura entre el invierno y el verano es menor que en las regiones templadas. Esto proviene principalmente de que el sol no se aleja mucho del cenit. Consultando un mapamundi, tambin se puede comprobar que los ocanos ocupan la mayor parte de las regiones tropicales. Las variaciones de temperatura de los ocanos son muy pequeas, inferiores a 30C en casi todas las regiones tropicales. Incluso, sobre los continentes, la amplitud de la variacin de la temperatura media mensual es inferior a 100C. A ttulo de comparacin, esta amplitud es igual o incluso superior a 150C en las regiones situadas fuera de los trpicos. Los diagramas del prrafo 8.6 del Volumen I Ciencias de la. Tierra muestran que, en casi todos los lugares situados en las regiones tropicales, el sol pasa por el cenit dos veces al ao. Esto hace que corrientemente existan dos perodos de temperatura superior a la media. Sin embargo, algunas veces las nubes y las precipitaciones reducen la temperatura durante ciertos perodos, produciendo el mismo efecto. En general, en las regiones situadas entre los dos cinturones de altas presiones subtropicales, los gradientes horizontales de temperatura son muy dbiles. De donde resulta la imposibilidad de detectar frentes bien definidos como los que se observan en las latitudes medias. Los frentes que penetran en el borde de los regiones tropicales y que vienen de latitudes ms elevadas, se disipan rpidamente debido a la disminucin del contraste de temperatura entre las masas de aire. La cantidad de precipitacin en cada estacin depende a la vez de fenmenos de escala sinptica y de escala media. En la escala sinptica, las depresiones y las lneas de vaguada ejercen una influencia marcada sobre las lluvias. Sin embargo, una gran parte de las precipitaciones se produce en forma de chubascos y de tormentas que provienen de efectos locales, tales como la orografa y el calentamiento de la superficie.

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19.8

Zonas de convergencia

Aunque los frentes activos se manifiestan rara vez en los trpicos, debido a los dbiles gradientes horizontales de temperatura; se observa frecuentemente la formacin de nubes y de precipitaciones sobre grandes regiones. La convergencia, a bajo nivel, en las depresiones o a lo largo de las lneas de vaguada provoca movimientos ascendentes que van acompaados de formacin de nubes y precipitaciones. Este efecto es ms acentuado si se produce divergencia en la alta troposfera. Tambin puede producirse convergencia, cuando se acercan dos flujos de aire que vienen de direcciones diferentes. Si el aire tropical se ve forzado a elevarse, pueden formarse, en la proximidad de la zona de convergencia lneas organizadas de Cumulus o de Cumulonimbus y bandas de Cirrostratus.

19.9 Caracteres del tiempo en el cinturn de bajas presiones ecuatoriales


Al cinturn de bajas presiones ecuatoriales se le llama tambin zona de calmas ecuatoriales. Aunque sea en general en una regin de vientos dbiles y de direccin variable, pueden formarse tormentas locales debidas al calentamiento de la superficie subyacente y a la orografa. Adems, pueden producirse turbonadas locales acompaadas de chubascos. Las zonas de convergencia en la regin de las bajas presiones ecuatoriales pueden provocar la formacin de nubes y de precipitaciones de gran extensin. Las cimas de los Cumulus y de los Cumulonimbus se despliegan en altitud formando velos de Altostratus y de Cirrostratus. Mientras que se desarrollan tormentas en las clulas convectivas, puede caer lluvia de los Altostratus sobre una gran superficie. La anchura de la banda de tiempo perturbado vara en funcin de la escala de convergencia.

19.10 Zona de convergencia intertropical


Lo convergencia se produce en gran escala cuando los alisios de los dos hemisferios se encuentran en una, estrecha zona. Es la zona de convergencia intertropical. En general, los alisios de los dos hemisferios, estn separados por una ancha zona de calmas ecuatoriales, pero en ciertas regiones los alisios del nordeste y del sudeste circulan prximos unos a otros. La zona de convergencia intertropical se caracteriza pon un tiempo muy malo que se manifiesta en una gran superficie. El desarrollo vertical de las nubes se extiende a todo el espesor de la troposfera hasta la elevada tropopausa de las regiones tropicales, a altitudes de 17 km o ms. La base de las nubes puede descender a algunas centenas de metros, e incluso bajar algunas veces casi hasta la superficie. En general, se producen fuertes lluvias, frecuentes tormentas y turbonadas violentas.
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19.11 Variacin diurna y efectos locales.


Los efectos de la variacin diurna y los efectos locales son muy importantes en los trpicos. A menudo, ejercen una influencia ms grande que las perturbaciones de escala sinptica. Corrientemente la variacin diurna de la temperatura, del viento y de las precipitaciones se acenta por los efectos orogrficos. La variacin diurna de la temperatura depende mucho de la direccin de los vientos dominantes. Cuando existen vientos que soplan regularmente del mar hacia las tierras, la variacin diurna de la temperatura es ms dbil. El clima puede tener un carcter ms o menos continental cuando los vientos dominantes soplan hacia el mar. La amplitud de la variacin diurna puede ser entonces relativamente grande. La brisa de mar tiene importantes efectos sobre la temperatura y sobre el tiempo en muchos lugares de las regiones tropicales Tambin puede reforzar los vientos dominantes cuando vienen del mar. Si las costas son accidentadas, la brisa de mar puede combinarse con el efecto de la brisa de valle estudiada en el prrafo 14.4. En las regiones donde el aire es hmedo e inestable, la brisa de mar puede favorecer los movimientos verticales, provocando chubascos o tormentas por la tarde. De la misma manera, la brisa de tierra puede producir tormentas en el mar al amanecer.

19.12 Perturbaciones tropicales


Los mapas cotidianos de lneas de corriente muestran numerosos fenmenos que no aparecen en los mapas medios, mensuales y anuales. Esto resulta del alisamiento que se produce cuando se calculan las medias. Las configuraciones que aparecen en los mapas sinpticos diarios incluyen diversos tipos de torbellinos, ondulaciones y zonas de convergencia. Estas ltimas pueden estar asociadas a la convergencia y a la divergencia. Las ascendencias o movimientos descendentes que resultan, tienen consecuencias sobre el tiempo a escala sinptica. Los efectos locales pueden tambin modificar el tiempo a escala ms pequea. El trmino perturbacin tropical se emplea para designar todos los elementos de flujo que perturban las corrientes tropicales normales. En ausencia de perturbaciones tropicales, el flujo vendra casi representado por las lneas de corriente ms o menos alisadas, casi rectilneas y con velocidad constante. Las perturbaciones tropicales ms activas son los violentos ciclones tropicales que se forman sobre los ocanos clidos de las regiones tropicales y que se describen en el prrafo siguiente.

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19.13 Ciclones tropicales


En ciertas regiones tropicales,.se observan fenmenos ciclnicos violentos que producen vientos que sobrepasan en fuerza a todos los que pueden provocar las otras perturbaciones a escala sinptica. Segn la localidad en que se originan, estas perturbaciones ciclnicas llevan nombres diferentes tales como huracanes, tifones o sencillamente ciclones tropicales. Los ciclones tropicales pueden formarse en la mayora de los ocanos a latitudes intertropicales, generalmente a ms de 50 del ecuador. Alcanzan su mxima intensidad cuando circulan sobre las aguas clidas tropicales. Tan pronto como se meten en los continentes, empiezan a debilitarse, no sin haber causado antes enormes daos. Un cicln tropical aparece primeramente en los mapas a nivel del mar como una dbil perturbacin tropical. Cuando se establece una circulacin ciclnica clara y el viento ha aumentado, pero sin llegar todava al viento duro (34 nudos), se le llama an depresin tropical. Cuando la fuerza del viento alcanza el viento duro o ms, la perturbacin se clasifica como cicln tropical. Sin embargo, en ciertos pases se distingue entre una tempestad tropical (34 a 63 nudos) y un huracn que es un cicln tropical violento con vientos an ms fuertes. La presin al nivel del mar en un cicln tropical es, a menudo del orden de 960 mb, pero es frecuente encontrarla ms baja. Corrientemente, la profundidad es igual o superior a la de un profundo cicln extratropical; pero, mientras que en este ltimo caso el dimetro puede alcanzar hasta 3.000 km, el de .un cicln tropical es a menudo cuatro veces ms pequeo, algunas veces inferior a 100 km. Pueden producirse gradientes horizontales de presin extremadamente grandes y el viento en superficie alcanzar fuerza de huracn. Generalmente, acompaan al cicln lluvias torrenciales, actividad tormentosa y formacin de nubes sobre una gran extensin. El tpico cicln tropical tiene una zona ms o menos circular de vientos que alcanzan la fuerza del huracn (es decir, que pasan de 63 nudos), pudiendo tener cerca de 80 km de radio. Fuera de esta zona, la velocidad del viento decrece bastante rpidamente. A 150 200 km del centro, la velocidad del viento puede ser inferior a 30 40 nudos. El mnimo de presin se sita en el centro, que se conoce con el nombre de ojo del cicln. Esta regin, que algunas veces no tiene ms que algunos kilmetros de dimetro, se caracteriza por vientos dbiles, ausencia de lluvia y a menudo muy poca nubosidad. Se distingue perfectamente de la zona que le rodea de vientos fuertes, lluvias y abundante nubosidad. El ojo del cicln est rodeado de una espectacular muralla de nubes que se elevan casi verticalmente hasta altitudes de 10 o 12 km y que seala el comienzo de la zona anular de vientos violentos, que algunas veces sobrepasan 300 km/h, y constituye el lmite de la zona
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de Cumulonimbus, que se manifiestan por tormentas y lluvias torrenciales. Estos vientos y lluvias que estn asociados tienen su mxima intensidad en los cuadrantes delanteros del cicln cuando este se desplaza. Las nubes y las zonas de lluvia forman espirales que se arrollan alrededor del muro de nubes. A menudo, se pueden detectar las zonas de lluvia sobre la pantalla del radar donde forman bandas de lluvia en espiral. Los ciclones tropicales pueden desplazarse en cualquier direccin. Sin embargo, generalmente, lo hacen hacia el oeste y un poco en la direccin del polo, despus de que se forman. Los vientos fuertes de los ciclones tropicales engendran grandes olas que se alejan en todas las direcciones a una velocidad media de ms de 1.500 km por da. Esta velocidad es varias veces superior a la del desplazamiento del mismo cicln. La llegada de un fuerte mar de fondo puede indicar lo proximidad de un cicln tropical, al mismo tiempo que la direccin de donde viene puede dar indicaciones sobre la posicin de su centro. El cicln tropical toma su energa del calor almacenado en las aguas tropicales y del calor liberado por la condensacin del vapor de agua de la atmsfera tropical hmeda. Esto representa uno de los procesos fsicos en los cuales cantidades considerables de energa solar son transformadas en energa cintica. Los fenmenos meteorolgicos que se manifiestan en las regiones tropicales, estn directa e indirectamente ligados a los acontecimientos que se producen en la atmsfera, fuera de los trpicos. En el prximo captulo se estudiar la atmsfera a escala del globo. EJERCICIOS 1 2. 3. Qu ventajas tiene incluir toda la regin comprendida entre los cinturones de altas presiones subtropicales en el estudio de la meteorologa tropical? Redctese un breve estudio sobre los alisios. Redctense breves notas sobre: a) b) c) 4. 5 el ecuador meteorolgico; la zona de convergencia; el tiempo en el cinturn de bajas presiones ecuatoriales.

Explquese como se forman los monzones. Descrbanse los cambios estacionales del tiempo que se producen en regiones sometidas a los monzones. Descrbanse brevemente las caractersticas ms importantes de las variaciones de temperatura y de precipitacin en los trpicos.
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Explquense los expresiones siguientes: a) b) la zona de convergencia intertropical; la perturbacin tropical.

7. 8.

Descrbanse los efectos de la variacin diurna y los efectos locales que se manifiestan en las regiones tropicales. Redctese un estudio sobre los ciclones tropicales, en particular sobre los puntos siguientes: a) b) c) d) e) f) g) h) nombres que se les dan; regin de formacin; mnimo de presin al nivel del mar; velocidad del viento; caracteres del viento; ojo del cicln; bandas de lluvia en espiral; olas engendradas por el cicln.

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CAPTULO XX LA CIRCULACION GENERAL


En los captulos anteriores se ha tratado ms particularmente del estado de la atmsfera de una zona limitada en un momento dado. Sin embargo, es necesario considerar tambin la atmsfera en su conjunto y su evolucin durante un perodo bastante largo para comprenderlos diversos acontecimientos que en ella se producen. Este conocimiento es esencial si se quiere predecir el estado futuro de la atmsfera. Uno de los mtodos que se pueden utilizar para estudiar la atmsfera en su conjunto consiste en determinar su movimiento medio durante un cierto nmero de das. Este movimiento medio se llama circulacin general de la atmsfera. Trabajando con medias respecto al tiempo (hora), necesariamente se har desaparecer o suavizar una buena parte de las configuraciones de circulacin que se presentan en los mapas sinpticos diarios. Sin embargo, se consigue un punto de partida interesante para el estudio de las situaciones sinpticas permanentes o semipermanentes que rigen el tiempo atmosfrico en las diversas partes del mundo. Se ha descrito ya brevemente un cierto nmero de elementos principales de la circulacin general. En este captulo se estudiarn otros aspectos de esta circulacin.

20.1 El movimiento medio en la troposfera y en la baja estratosfera


Los mapas de presin media al nivel del mar en enero y julio muestran la existencia de un cinturn de bajas presiones hacia los 600 de latitud y otro cinturn de altas presiones situado a 300 de latitud aproximadamente. Estas configuraciones existen en los dos hemisferios y se les conoce, respectivamente, por las expresiones: zona de bajas presiones templadas y zona de altas presiones subtropicales. En el capitulo anterior se a ha visto tambin que existe en la proximidad del ecuador una zona de bajas presiones ecuatoriales. La Figura 20.1 representa un esquema simplificado de la distribucin de la presin media, vlido nicamente si se supone que la superficie del globo es uniforme, ya que no presenta las deformaciones correspondientes a la desigual distribucin de los ocanos y de los continentes. Asimismo, en este esquema se da la direccin del viento en superficie que correspondera a esa situacin ideal. Un estudio ms profundo de la zona de bajas presiones templadas muestra que contiene un cierto nmero de clulas y que estos centros de baja presin se sitan en verano algo ms cerca de los polos que en invierno.
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Figura 20.1 Circulacin al nivel del.mar suponiendo la superficie de la tierra uniforme Del mismo modo, la zona de alta; presiones subtropicales contiene un cierto nmero de ncleos de altas presiones, de los que algunos ocupan frecuentemente posiciones privilegiadas. Son los anticiclones semipermanentes que tambin se desplazan hacia los polos cuando, en verano, el sol est sobre el hemisferio considerado. Los mapas de presin constante 700 mb representan la con figuracin sinptica a una altitud aproximada de 3 km. Los mapas medio.de 700 mb de enero y julio muestran que la estructura celular visible en los mapas al nivel del mar ha desaparecido a esta altura. El mapa presenta ms bien una depresin central en la proximidad del polo, mientras que las zonas de nivel ms elevado estn desplazadas hacia el, ecuador con respecto a lo; anticiclones, subtropicales del mapa al nivel del mar. La Figura 20.2 representa un mapa de 700 mb tpico para un hemisferio, visto desde encima del polo.

Figura 20.2 Mapa de la superficie isobrica de 700 mb en un hemisferio


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Cuando el viento sopla a lo largo de los paralelos, el movimiento es un flujo zonal. En realidad, el viento vara de un punto a otro pero es posible calcular la componente zonal media del este o del oeste del viento en un paralelo cualquiera. Es lo que se llama viento zonal medio. De este modo es posible calcular el viento zonal medio a varios niveles en la troposfera y la baja troposfera. La Figura 20.3 es una seccin en la que se ha representado el viento zonal medio. EL centro de la zona de bajas presiones templadas est situado prximo a los 600 de latitud. Su posicin en altura se desplaza rpidamente hacia el polo en el lmite entre la corriente del oeste y los vientos del este rticos. El eje vertical de las altas presiones subtropicales est inclinado hacia el ecuador, partiendo de la superficie, aproximadamente en los 300 de latitud. Este eje forma el lmite entre los vientos del oeste y los vientos del este tropicales que, en las capas bajas, son la componente zonal de los alisios.

Figura 20.3 - -Viento zonal medio (en nudos)

20.2 Corrientes en chorro (jet streams)


La Figura 20.3 muestra, asimismo, que los vientos del oeste ocupan en la alta troposfera un rea de mayor extensin comparada con la del nivel del mar. La componente oeste del viento tambin aumenta en velocidad hasta aproximadamente 200mb (unos 12 km) y luego, por encima, decrece. La velocidad mxima del viento en invierno, en el corte vertical, es casi doble de la del verano La distribucin vertical de la velocidad del viento presenta una corriente en chorro, es decir una fuerte corriente de aire que circula en un tubo relativamente estrecho (llamada frecuentemente jet stream o. simplemente jet). La Organizacin Meteorolgica Mundial ha dado la siguiente definicin de corriente en chorro:
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La corriente en chorro es una corriente estrecha de viento fuerte, cuyo eje es casi horizontal situado en la alta troposfera o en la estratosfera, caracterizada por una fuerte cizalladura horizontal y verticalmente y que puede presentar uno o varios mximos de velocidad. Esta velocidad del viento debe ser superior a 60 nudos., La corriente en chorro que figura en el corte del viento zonal es debida a la combinacin de dos corrientes que se pueden observar en los mapas diarios. Una de ellas es la corriente en chorro subtropical que est situada hacia los 200 mb en la proximidad de las altas presiones subtropicales, alrededor de los 300 de latitud. La otra corriente en chorro perceptible en los mapas diarios es la corriente en chorro del frente polar que se sita inmediatamente debajo do la tropopausa, casi exactamente por encima de la posicin del frente polar a 500 mb. Su posicin en latitud es muy variable debido a que sigue los desplazamientos del frente polar hacia los polos o hacia el ecuador. En ciertas partes se confunde con la corriente en chorro subtropical cuya posicin es ms constante Tambin se confunde con esta corriente en chorro en los cortes de viento zonal, tal como se indica en la Figuro 20.3. 20.3 Modelos de la circulacin general Para estudiar la circulacin general es ventajoso referirse a un esquema que representa sus caractersticas principales. Es lo que se llama un modelo de la circulacin general. El primer modelo de la circulacin general ha sido propuesto por Hadley en 1735. Comprenda, para cada hemisferio, una sola clula de circulacin anloga a la que se ha representado en la Figura 20.4. Numerosas objeciones de orden cientfico se oponen a este tipo de circulacin que, adems, no est de acuerdo con los datos de observacin de que actualmente se disponen.

Figura 20.4 Corte meridiano que representa la circulacin general En 1928, un modelo de circulacin que consta de tres clulas fue propuesto por el meteorlogo sueco T. Bergern Este modelo fue modificado por C.G. Rossby en 1947 y est representado en la figura 20.5 de la pgina siguiente.
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La ventaja de este modelo es que manifiesta la existencia de una zona de subsidencia y de calmas encima de lo posicin media del cinturn de las altas presiones subtropicales. Explica igualmente los movimientos ascendentes y el tiempo nuboso y lluvioso alrededor de la posicin media de las bajas presiones templadas y ecuatoriales.

Figura 20.5 Modelo de circulacin meridiana que incluye tres clulas Durante los dos ltimos decenios se han recogido suficientes observaciones en altitud que han hecho necesario revisar el modelo de circulacin de tres clulas. Por ejemplo, en 1952, E. Palmn ha sugerido que los mapas de circulacin media tendan a velar y ocultar algunas de las caractersticas ms importantes de lo circulacin general. La Figura 20.6 representa la circulacin general meridiana revisada de acuerdo con las sugerencias de Palmn. Las corrientes en chorro de los frentes polares y subtropicales estn en ella representadas por una cruz dentro de un crculo. Las tres clulas de la Figura 20.6 comprenden: a) b) c) una clula tropical anloga a la de la Figura 20.5; una clula extratropical o clula del frente polar; las regiones situadas del lado polar de las depresiones templadas.

Figura 20.6 La circulacin meridiana en invierno, segn Palmn


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La clula tropical est de acuerdo con la descripcin de la circulacin dada en el Captulo XIX. La clula extratropical es ms compleja que la clula tropical, en particular debido a las complicaciones que introduce la naturaleza migratoria del frente polar. Adems, la circulacin media en esta clula es mucho ms dbil que en la clula tropical. Las partes del frente polar representadas con trazos corresponden a alturas cuyos contrastes frontales estn a menudo atenuados. Esto es debido, en parte, a las corrientes meridianas de ruptura del frente polar que penetran hacia el norte o el sur al atravesar las latitudes medias en estos niveles. En particular, una mezcla de aire polar se produce en las porciones ms bajas del frente polar, sobre todo cuando ste penetra en las regiones subtropicales. Este proceso provoca la disolucin de los frentes polares cuando llegan a estas regiones. En la regin comprendida entre las tropopausas tropicales y polares se observar que puede irrumpir una tercera corriente que arrastra aire troposfrico en la baja estratosfera. La circulacin del lado polar en latitudes de 600 es an mal conocida. De la observacin parece deducirse que la circulacin meridiana sea all ms dbil que a latitudes medias y bajas. Sin embargo, se puede esperar que se produzcan movimientos ascendentes en la proximidad de las depresiones templadas en relacin con la convergencia de las capas bajas alrededor de los 600 de latitud. Experimentalmente se ha tratado de imitar la circulacin general con la ayuda de recipientes planos circulares que contienen una capa delgada de agua y se calientan por su periferia y enfran por el centro. La circulacin del agua se observa con la ayuda de colorante, una vez puestos en rotacin. La circulacin se organiza de varias maneras en funcin de la velocidad de rotacin y presenta, a veces, aspectos que se parecen a la circulacin de la atmsfera. Ms recientemente, la utilizacin de calculadores elctricos ha permitido realizar el considerable volumen de clculos necesarios para determinar el estado futuro de la atmsfera partiendo de condiciones iniciales conocidas. Sin embargo, es necesario hacer hiptesis simplificadas sobre los procesos que se producen en la atmsfera. Se han obtenido resultados bastante satisfactorios y se espera conseguir en el futuro una imagen mucho ms detallada de la circulacin atmosfrica. El xito de estas tentativas depender, en gran parte, de la posibilidad de disponer de observaciones precisas suministradas por los observadores de meteorologa y por las estaciones automticas de toda la superficie del globo. La Organizacin Meteorolgica Mundial se ocupa activamente de obtener este resultado al organizar la Vigilancia Meteorolgica Mundial.

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EJERCICIOS
1. a) b) c) d) e) 2. 3. Cul es el significado de las expresiones siguientes? circulacin general de la atmsfera; depresiones templadas; altas presiones subtropicales; viento medio zonal; anticiclones semipermanentes. Redctese un breve texto sobre las corrientes en chorro. Dibjese un esquema de la circulacin meridiana de invierno segn Palmn.

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