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Avec E. Glissant, P. Chamoiseau, M. Cond, P. Hountondji, A. Mbembe, P.

Ndiaye,
M 04189-22 H - F : 6,50 - RD

AVRIL-MAI 2009

NUMRO 22

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LA PENSE NOIRE | Avant-propos

SE PENSER HOMME
Par Catherine Golliau

ense noire? Beaucoup estiment qu'elle n'existe pas. Et il est vrai que les textes que Le Point prsente ici n'ont rien voir avec un trait de Spinoza : ce sont des rcits autobiographiques, des discours politiques, des essais sociologiques, des romans... Des cris de douleur ou de rage, mais aussi des appels au pardon et des rflexions sur le problme racial et son dpassement. La pense noire, c'est d'abord se penser noir. Chacun sa manire : nous aurions pu intituler c e hors-srie P e n s e s noires , tant les prises de position sont plurielles, des crits de Du Bois, de Des cris de douleur Garvey, de Baldwin, de Csaire ou de rage, mais Malcolm X et mme Faraussi des appels rakhan. Qu'ils soient penseurs de l'ouverture ou du ghetto, au pardon... c e s auteurs ont e s s a y de rpondre une question universelle : comment se penser homme quand on vous a voulu objet ? C'tait hier, face l'esclavage, la colonisation et la sgrgation. Et aujourd'hui? Des piquets de grve de Guadeloupe aux conflits africains, du racisme ordinaire l'extrmisme antismite d'un Dieudonn, le monde noir n'est pas guri de la blessure de l'esclavage, d'o l'espoir reprsent par l'Amrique postraciale de Barack Obama. Ces textes peuvent permettre de le comprendre. Pour les dcrypter, d'douard Glissant Paul Gilroy, les plus grands nous ont apport leur aide. Sans a priori.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

Mthode

I LA PENSE NOIRE

Lire et comprendre...
Ce hors-srie du Point consacr la pense noire prsente les textes qui ont le plus influenc les communauts noires d'Afrique, des Amriques et des Carabes ces trois derniers sicles. Ds le dpart, en titrant Pense noire , nous avons pris le risque d'tre accuss de racisme, d'autant que l'on ne trouve dans cette anthologie que des textes sur les Noirs crits par des auteurs noirs. Exclure le Blanc pour mieux exalter le Noir? L n'est videmment pas notre intention. Si nous ne prsentons ici ni les pages remarquables de l'abb Grgoire, dfenseur des esclaves sous la Rvolution franaise, ni la prface que fit Jean-Paul Sartre aux plutt qu'Invisible Man, de Comme l'accoutume dans Ralph Ellison ou La Couleur les hors-srie du Point, chapourpre, d'Alice Walker, deux que chapitre propose trois livres populaires, certes, mais niveaux de lecture diffhistoriquement moins mar- rents : une introduction, quants. Ce hors-srie ne se ralise par un auteur reveut donc pas porteur d'une connu, comme l'historien vrit : ce n'est qu'une porte Elikia M'Bokolo la politoouverte sur des histoires et logue Franoise Vergs, des cultures mconnues, une qui nous avons laiss toute invitation la lecture, et la libert pour exprimer leurs rflexion. opinions. Ensuite, les textes eux-mmes (page de droite) et leurs cls de lecture Comment s'organise ou commentaires (page de ce hors-srie Les textes ont t regroups gauche). Le rle du commenen trois parties : d'abord les taire est d'expliquer et de textes fondateurs, directe- mettre en perspective le Une porte ouverte ment lis au problme de texte en rappelant qui est l'esclavage et de son aboli- son auteur, son contexte et sur des cultures tion ; le deuxime chapitre son influence. Troisime mconnues, prsente les textes qui, niveau, la partie Repune invitation partir de la fin du xixe sicle res : des articles et des Damns de la Terre de Frantz et tout au long du xxe, vont interviews de personnalits la lecture et Fanon, c'est parce que, en si illustrer la qute d'identit reconnues, comme les cripeu d'espace, nous avons la rflexion. des Noirs, du courant Harlem vains Maryse Cond et Papens que sur le problme Renaissance au Tout-Mon- trick Chamoiseau, compldu racisme ou de l'esclavage, meurent les plus influents. de d'douard Glissant. En- tent la mise en perspective il fallait d'abord laisser parler Quitte laisser de ct par- fin, dernier chapitre, les es- du sujet. En aval, enfin, une les intresss. En toute li- fois des uvres plus inspi- sais et discours qui ont chronologie, un glossaire bert, ce qui explique que si res : Roots, best-seller mon- structur les luttes contre le et une bibliographie fournis certains textes sont porteurs dial des annes 1970 qui va racisme, la sgrgation, le parachvent cet ensemble. d'universalit et d'une extra- populariser le retour l'Afri- colonialisme et les ingalits ordinaire grandeur, d'autres que des Afro-Amricains, en tout genre. Catherine Golliau sont parfois racistes ou antismites. Les victimes ressemblent aussi leurs bourreaux... Cette anthologie sera d'ailleurs doublement partiale, car il n'est pas une pense noire, mais des courants et de multiples individualits qui s'expriment sous les formes les plus varies : rcits d'esclaves, discours, chansons, pomes, romans... Nous avons d faire un choix, et avons privilgi les textes et les auteurs qui ont le plus marqu leur temps, et de-

Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

Lft PENSE NOIRE I

Sommaire

Sommaire
PENSER EN COULEUR? Par Souleymane Bachir Diagne LE N O I R V U P A R LE B L A N C : aux sources du malentendu Par Romuald Fonkoua

E S C L A V A G E : LE P O I D S D E S T M O I G N A G E S Par Franoise Vergs Textes et cls de lecture Repres : Quelques vrits sur l'esclavage Entretien avec Patrick Chamoiseau : Retrouver la mmoire du corps

LES RACINES RETROUVES Par Mamadou Diouf Textes et cls de lecture Repres : Le long combat des femmes noires Entretien avec Paulin Hountondji : La pense africaine est aussi vieille que les peuples africains eux-mmes

LES F R U I T S DE L A R V O L T E Par Elikia M'Bokolo Textes et cls de lecture Repres : La culture hip-hop, nouvelle scne de la pense noire Quand le combat entre l'universit Par Anthony Mangeon

ENTRETIEN AVEC DOUARD GLISSANT : La crolisation du monde est infinie Barack Obama : Le discours de Philadelphie

Chronologie Glossaire Bibliographie Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux | 5

LA PENSE NOIRE

Introduction

Penser noir , c'est d'abord avoir conscience que l'on est Noir, fils d'Afrique mais aussi de la traite ngrire. Pense du ghetto ? Parfois, mais galement pense des antiques sagesses africaines, pense de la crolisation et pense de l'universel. Penser noir , c'est aussi penser l'humain.

PENSER EN COULEUR?
Par Souleymane Bachir Diagne

P
Souleymane Bachir Diagne,
philosophe d'origine sngalaise, professeur l'universit Columbia, auteur entre autres de Lopold Sdar Senghor. L'art africain comme philosophie (Riveneuve ditions, 2007).

Pastel de Glyn Warren Philpot


(1884-1937).

arler de la pense noire , par- une pense noire largement introuler d'une pense de couleur , vable ? pas mme lie une religion ou Car qui dit noir dit aussi blanc . un pays particulier, est-ce possible? N'y aurait-il donc de pense noire qu'en Parler d'une pense racialise ? Mais raction ? Ainsi, on pourrait considrer vous n'y pensez pas! Dj qu'il n'est comme penseur noir Abu Uthmn alpas simple de dire qui est Noir ! Il suffit Jhiz (v. 780-869), petit-fils d'esclave de voir la manire dont africain qui devint, la campagne qui a dans le Bagdad de la men Barack Obama Nous vivons un temps dynastie des Abbassila prsidence des o, de plus en plus, des, l'un des plus tats-Unis a longtemps grands prosateurs de esquiv la question de les jeunes gnrations la littrature arabe la ligne de partage s'installent dans c l a s s i q u e : un raciale , la color line. le postracial, sans moment, il crut devoir Jusqu'au jour o il est crire, en raction au entr en collision avec se prendre la tte racisme dont il tait elle, ce qui l'a forc avec a. tmoin dans le monde tirer du fond de luiarabe, un livre intitul mme l'une des plus De la supriorit des belles mditations sur ce que cela signi- Noirs sur les Blancs. En revanche, ne fie, tre Noir (cf. p. 116). Par ailleurs, et figurera pas un texte du philosophe c'est aussi l'un des enseignements de Anton Wilhelm Amo (1703-1759), parti cette lection, nous vivons un temps enfant de son Ghana natal et du pays o, de plus en plus, les jeunes gnra- Akan, adopt et lev en Allemagne o tions s'installent dans le postracial, il devint professeur des universits de sans se prendre la tte avec a. Pour- Halle et d'Ina. Son uvre majeure, De quoi alors tenter de donner consistance l'absence de sensation dans l'esprit
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Introduction

I LA PENSE NOIRE

humain et de sa prsence dans notre corps organique et vivant, est la rflexion d'un philosophe allemand du xviii e sicle qui remet en question le dualisme cartsien de l'me et du corps. Elle ne tmoigne en rien de la ngritude de son auteur, alors que celle-ci, si l'on insiste, pourrait peut-tre tre cherche dans la thse qu'il consacra aux droits des Maures (Noirs) en Europe. De mme ne sera pas considre comme pense noire l'uvre du philosophe franais Gaston Berger (1896-1960), oui, le phnomnologue* et pre de la prospective, pre aussi, sans les guillemets, du chorgraphe Maurice Bjart : si d'avoir eu une grand-mre sngalaise aurait fait de lui un homme de couleur sous des lois raciales qui, comme longtemps aux tats-Unis, disposaient qu'une goutte de sang noir suffisait tablir la ngritude , rien dans sa pense ne vient colorer celle-ci. Encore que Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54) ait parfois cru voir en elle un exemple de pense mtisse...

du premier numro de la revue Tropiques en avril 1941, que le salut du monde dpend de nous aussi. Que la terre a besoin de n'importe lesquels d'entre ses fils.

Des jalons vers l'mancipation Mais puisque les problmes poss par la pense noire sont, de toute faon inextricables, il faut faire simple : choisir des textes et des auteurs qui jalonnent comme autant de tmoins le parcours de l'mancipation, dans l'affirmation de soi comme affirmation de l'homme universel. Il y a donc d'abord que la pense noire est ne de l'esclavage, en opposition cette ngation radicale de l'humanit de l'homme. D'autres Jhiz nombreux ont ainsi crit des textes fondateurs, qui ont nom Nat Turner*, Frederick Douglass (cf. p. 26), Harriet Tubman*... Dans la voie de l'mancipation, il faut bien sr accorder toute sa place Toussaint Louverture (cf. p. 22) et la Rvolution qui a fait d'Hati cette le o pour la premire fois la ngritude se tint debout. Il y a bien sr Harlem Renaissance (cf. p. 46), matrice La pense noire, ce sont fconde de crativit continue ; le panafricanisme* et aussi des visions du les noms que ce mot vomonde qui s'expriment que : Marcus Garvey en des rcits graves (cf. p. 34), W.E.B. Du Bois (cf. p. 30), Cheikh Anta Diop comme les mythes, lgers (cf. p. 64)... Ainsi que la comme les contes. revue, librairie et maison d'dition tout la fois qui en fut et reste un lieu priviSi donc se trouvent carts des auteurs lgi, Paris, rue des coles, dans le qui n'ont pas projet dans leurs uvres Quartier latin : Prsence africaine*. la couleur de leur peau, faut-il entendre Mais est prsente aussi ici une pense par pense noire celle qui nat dans africaine qui ne s'oppose rien ni le particulier et qui s'y enferme, comme personne : elle est, tout simplement. dans un ghetto, sans proccupation Celle qui droule une sagesse africaine pour l'universel? moins qu'on dise, confie de gnration en gnration au contraire, qu'elle n'est proccupe une tradition orale qui l'a porte jusqu' que de cela : une civilisation de l'uni- nous. Ainsi Amadou Hampt B (1900 ?versel , comme disait Senghor rptant 1991) (cf. p. 66) rappelle-t-il que la penle pre Teilhard de Chardin (1881-1955), se noire, ce sont aussi des visions du qui en soit une vritablement, sans que monde qui se sont exprimes dans les l'humanit s'y trouve ampute d'elle- arts du continent, en particulier ceux mme. Nous savons, a ainsi crit Aim de la parole, en des rcits graves comme Csaire (cf. p. 56) dans la prsentation les mythes, lgers comme les contes et

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autres historiettes, dans lesquels les identits en Afrique se sont crites, transformes, transmises... Il y a enfin, bien sr, la Ngritude*, ce mouvement potique et culturel francophone dont Senghor (cf. p. 54), Aim Csaire (cf. p. 56) et Lon-Gontran Damas* ont t les initiateurs et les fers de lance. Mouvement hritier de la Harlem Renaissance qui s'est fond sur l'ide d'une communaut noire transcontinentale. Dfense et illustration de l'ensemble des valeurs de civilisation du monde noir , ainsi que Senghor a dfini la Ngritude, il a t le discours sur le colonialisme (titre, comme on sait, de Csaire) qui a constitu une rponse loquente la domination impriale et sa prtention d'tre une mission civilisatrice confie l'Europe. Il est vrai qu'une pense postcoloniale prsente la Ngritude aujourd'hui comme dpasse dans notre monde hybride. Mais peut-tre que la relecture

de ces textes peut nous rappeler qu'ils ont, eux aussi, clbr avant tout la rencontre, le mtissage o ils voyaient le vritable esprit de civilisation. Le philosophe Jean-Toussaint Desanti (1914-2002), son camarade de promotion l'cole normale, rue d'Ulm, a dit en peu de lignes pourquoi la pense d'Aim Csaire nous parlera toujours : La Ngritude, telle qu'elle a t dnomme par Aim Csaire, est un terme symbolique, on pourrait mettre au lieu de Ngre n'importe quoi d'autre, pourvu qu'on dsigne par-l une communaut qui revendique son pass, une communaut qui revendique son avenir, une communaut qui est souffrante relativement son pass et en tat d'esprance relativement son avenir. ce moment-l, rien de plus universel que ce que dsigne Ngritude. On ne saurait mieux dire que ce qui se rflchit dans la pense noire n'est rien d'autre que la condition humaine.
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Introduction

I LA PENSE NOIRE

Depuis la plus haute Antiquit, le regard du Blanc sur le Noir a toujours oscill entre sentiment de supriorit, fascination et mpris. Retour sur l'histoire d'un prjug tragique.

LE NOIR VU PAR LE BLANC : AUX SOURCES DU MALENTENDU


Par Romuald Fonkoua
n ne peut comprendre les ori- traits les plus difformes. D'autres ont gines et les contours d'une pen- la bouche tellement rtrcie qu'ils ne se noire sans se reporter aux peuvent prendre leur nourriture que reprsentations de l'Afrique et du Noir par une petite ouverture et au moyen en Occident. Fruits des voyages, des d'un tuyau d'avoine ; quelques-uns n'ont discours philosophiques mais aussi pas de langue et ne se font entendre scientifiques, ces images oscillent entre que par gestes et par signes. Plus on fantasmes, mythes et figures d'idolo- s'enfonce vers l'intrieur, plus les murs Romuald gies. Au Moyen ge, sont curieuses : Les Fonkoua, dans la pense occithiopiens garamantes professeur dentale comme dans Pour le naturaliste ne connaissent pas le de littrature francophone la pense arabe, hrimariage. La commuBuffon, la couleur l'universit tires des savoirs de naut des femmes est de Strasbourg. l'Antiquit, le monde diffrente des Noirs est un usage du pays. Les Auteur d'Essai se subdivise en deux due aux tempratures mres seules reconsur une mesure grands ensembles : les naissent leur fils; le du monde au leves des latitudes titre honorable de pre XXe sicle : Edouardpays connus et les pays inconnus. Parmi sous lesquelles ils vivent. n'est applicable Glissant (Honor ces derniers, compaChampion, 2002) aucun. Qui pourrait, et Le Philosophe re l'Asie qui est terre en effet, distinguer un ngre et le secret de merveilles, l'Afrique est terre de pre au milieu de pareille licence de des Grecs. Ouvrage monstres. Elle est peuple d'animaux murs ? Aussi [... ] passent-ils pour un trop ncessaire aux noms mystrieux (camlopards peuple dgnr, et juste titre, puis(L'Harmattan, et catoblpas, que Solin, gographe que, par suite de cette promiscuit, le 2008). romain du IIIe sicle, identifie dans nom de la famille se perd tristement. Polyhistor), aux formes inquitantes et Ces images sont corrobores par les aux habitudes surprenantes. Ses habi- discours des voyageurs arabes qui ont tants sont des barbares : Les uns n'ont t en contact avec les pays africains pas de nez, et leur visage plat offre les jusqu'au Soudan. Aprs avoir distingu

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LA PENSE NOIRE I
Fia. 339. A oo B l i ee53 - p l evd r .5 deux Afriques, blanche et noire, dans son Historial description de l'Afrique tierce partie du monde, Jean-Lon l'Africain (14967-1548) voit l'Afrique noire habite par gens d'une vie n'tant en rien ou peu dissemblable celle des btes, et brutes animaux : sans Roi, sans Seigneur et sans gouvernement, ni civilit aucune . Les images de l'Afrique peuvent toutefois relever aussi du registre des singularits . Ainsi, au xvi e sicle, le grand voyageur Andr Thevet (1516-1590) oppose-t-il aux fantasmes de certains la diversit du monde. Dans sa Cosmographie universelle (1575), il constate que la grande rgion africaine tant influe diversement, elle ne peut que prsenter des peuples, paysages, couleurs, murs, langues, religions, croyances, systmes de gouvernement et niveaux de vie divers. Hirarchie des races Ce relativisme ne sera pourtant pas toujours de mise. La diversit du monde sera prise sous l'angle de la hirarchie des couleurs et des murs. Elle emprunte plusieurs arguments. L'un, bien connu, repose sur la thorie des climats. La couleur diffrente des Noirs est due aux tempratures leves des latitudes sous lesquelles ils vivent, comme le note Buffon (1707-1788) dans son Histoire gnrale et particulire. Le second argument relve de la biologie. Il reprend l'erreur du Grec Hrodote*, dnonce en son temps par Aristote*, propos de la couleur du sperme des Ngres. Dans un article du Journal des savants, Nouvelle division de la terre par les diffrentes espces ou races d'hommes qui l'habitent (1684), Franois Bernier (1625-1688) attribue l'origine de la couleur des Noirs la contexture particulire de leur corps , la semence ou au sang . Le dernier argument, enfin, relve de la thologie. Il se fonde sur celui que saint Augustin (353-430) avait dvelopp dans La Cit de Dieu. Le Noir descend de Cham, le fils maudit de No. Sa couleur est la punition pour la faute initiale commise.

Introduction

Toutes ces convictions vont justifier l'laboration du Code noir par la France de Louis XIV (1685, remani en 1724). Ce recueil de textes juridiques tablit une ingalit de nature entre Blancs et Noirs, et renforce l'indiffrenciation entre les esclaves et les affranchis. L'chelle des civilisations s'tablit ainsi : au sommet, les Blancs civiliss, convaincus de leur supriorit; en de, les Ngres esclaves et autres hommes de couleur. L'intrt du Code noir n'est pas seulement de fonder un corps de doctrine, c'est aussi de nous clairer sur la force des prjugs, repris avec quelques nuances par les philosophes du xvm e sicle. Plaidoyer positiviste
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Sur cette illustration anglaise de 1854, le crne du Ngre est plac dans une position intermdiaire entre l'homme, version grecque, et le singe. Entre civilisation et bestialit.

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Introduction

I LA PENSE NOIRE

Gilles Botsch
L'idal de blancheur a t intrioris
La peau est porteuse des reprsentations sociales, car dans de nombreuses civilisations elle est cense tre le miroir de l'me. Pour Gilles Botsch, anthropologue et spcialiste du corps, le christianisme a favoris la dprciation de la couleur noire, en exaltant la puret du blanc. le Point : Pourquoi la peau noire a-t-elle t juge infrieure la peau blanche? Gilles Botsch : Rappelons d'abord que l'homme est originaire d'Afrique et que c'est progressivement, en remontant vers des zones plus froides, que les diffrenciations de couleur sont apparues. Au fil de l'histoire, la couleur blanche va exprimer une socialisation particulire puisqu'elle est la couleur de ceux qui ne travaillent pas. Ainsi, au Moyen ge, la peau idale et recherche devait tre claire, voire ple, c'tait un signe de sant et donc de beaut : une belle peau, saine, tait considre comme le reflet d'une me pure. Ce modle persiste et s'est aujourd'hui transpos chez les populations peau fonce, asiatiques ou africaines notamment. La hirarchisation sociale sert construire des identits et, dans les discours populaires, mme en Afrique, existe une gradation qui va du plus ple au plus sombre. Plus on est clair, mieux c'est. Il suffit pour s'en convaincre d'observer Dakar, au Sngal, le succs des produits destins claircir la peau. L'idal de la blancheur a t intrioris. Mais la couleur noire n'a pas toujours t dvalue. Chez les Grecs, elle tait apprcie, car les Noirs que les Hellnes avaient l'occasion de rencontrer, notamment en Egypte, taient souvent des guerriers admirs. LP. : Quand le rapport entre peau noire et peau blanche a-t-il bascul? G.B. : Ce sont les monothismes, et d'abord le christianisme, qui ont peu peu introduit une dichotomie entre le bien, associ la puret et la clart, et le mal, associ l'obscurit, ce qui va contribuer dvaloriser la couleur noire. Ce sera d'ailleurs un glissement trs progressif : sur les reprsentations iconographiques, les dmons furent d'abord peints en vert et puis, peu peu, ils sont devenus noirs. L P. : N'est-ce pas l'islam qui a popularis le thme de la maldiction de Cham, l'anctre suppos des Noirs? G.B.: L'islam va amliorer la vie de l'esclave en ordonnant sa libration s'il se convertit. Ce sont les Arabes qui vont populariser le thme de la maldiction de Cham, qui servira ensuite aux esclavagistes europens pour justifier la servitude des Noirs : c'est parce que Cham, l'un des trois fils de No, a dcouvert son pre nu et ivre que celui-ci le maudit. jamais pourtant la Bible ne dit que Cham est noir, mais comme il est destin tre le serviteur de ses frres, on en a conclu qu'il ne pouvait tre que noir... C'est au xixe sicle, avec l'anthropologie raciologiste que s'est vraiment cristallise l'opposition entre noir et blanc construite comme une opposition entre le type volu et le primitif. Au cours des annes 1870 vont ainsi apparatre des zoos humains, d'abord en Allemagne (1874) puis en France au jardin d'acclimatation (1877) : on va ainsi compter une trentaine

Gilles Botsch,
directeur de recherche au CNRS, auteur avec Dominique Chev du Corps dans tous ses tats, (ditions du CNRS,
2000).

Un groupe de mres soudanaises dans le village construit sur le Champ-deMars, Paris, pour l'Exposition ethnographique de 1895.

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LA PENSE NOIRE I

Introduction

d'exhibitions ethnologiques entre 1877 et 1912 ! Ds 1880, ces villages tournaient travers la France. En 1889, lors de l'Exposition universelle, un village ngre et quatre cents figurants indignesconstituaient ainsi l'une des attractions majeures. LP. : Mais il n'y avait pas que des Noirs dans ces exhibitions? G.B. : Il y avait toutes sortes de peuples indignes, des Lapons, des Fidjiens, des Indiens d'Amrique, etc. Tous des figurants engags sous contrat. Je suis convaincu que le racisme populaire qui ronge toujours notre socit s'est vraiment structur lors de ces exhibitions. Quand vous voyez des hommes derrire des grillages, prsents aux cts des singes, comment croire qu'ils appartiennent la mme humanit que ceux qui les regardent? La guerre de 14-18, et notamment le fait que des troupes noires ont particip aux combats, de mme que les discours des missionnaires vont changer les choses dans le discours institutionnel, mais pas dans les regards. Mais ce sont paradoxalement les nazis qui, parce qu'ils taient fondamentalement racistes et qu'ils ne supportaient pas les Noirs - dans la Ruhr, leurs premires victimes seront les mtis ns de tirailleurs sngalais et de femmes allemandes -, vont interdire ces exhibitions : on ne devait pas montrer des races infrieures. L P. : Aujourd'hui pourtant, avec la mondialisation, la peau et le corps noirs sont admirs. Il suffit pour s'en convaincre de voir les affiches publicitaires et les magazines ? G.B. :Vous tes optimiste, car cette mise en image concerne les corps noirs dans certaines situations particulires : le sport, la musique, la danse. Mais au regard par exemple des canons de la beaut, tous les corps et toutes les couleurs de peau ne sont pas apprcis de la mme manire. Regardez les miss : elles ne sont jamais trs noires... Toute la culture occidentale s'est nourrie de cette hirarchie des races. Ainsi, prenez les BD : Rahan, le bon sauvage du journal Pif, magazine d'obdience communiste, est grand, blanc et blond, il sait tout et il apprend aux autres sauvages. Finalement, cela reprend le rve qu'il pourrait exister un modle de bon colonial... En ralit, la question est de savoir comment, face au regard de l'autre, je peux laborer mon identit, m'accepter et tre reconnu. Et pour que cela puisse se faire, il faut dconstruire les prjugs raciaux qui s'appuient d'abord sur la peau. Propos recueillis par Catherine Golliau

chez Montesquieu dans L'Esprit des lois (1724) : Parce que les lois taient mal faites, on a trouv des hommes paresseux; parce que ces hommes taient paresseux, on les a mis dans l'esclavage (15,8). Thorie des climats, aussi : La lchet des peuples des climats chauds les a presque toujours rendus esclaves [...] le courage des peuples des climats froids les a maintenus libres (17, 2). difiante galement, l'opinion de l'cossais David Hume, cache sous une note ajoute au chapitre Sur le caractre national dans ses Essais de morale, politique et littraire (1742) : Je suis port croire que les Ngres [... ] sont naturellement infrieurs aux Blancs. Il n'y a jamais eu de nation civilise d'une autre couleur que la blanche, ni d'individu qui se soit illustr par ses actions ou par sa capacit de rflexion. Il n'y a chez eux ni engins manufacturs, ni art, ni science. Compares aux barbares blancs comme les anciens Germains ou les actuels Tartares [qui] ont quelque chose d'minent en eux ou aux Europens, ces espces sont radicalement diffrentes : Ces tres [... ] sans pense, sans aucune ducation, ne s'lveront [jamais] au-dessus de nous au point de se distinguer dans chaque profession. Le Noir est laid et vilain, affirment encore les articles del'Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des sciences, des arts et des mtiers de Diderot et d'Alembert (1751-1772) consacrs Ngre ou Ngrerie par exemple. Au fil des sicles, ces prjugs deviendront aux Amriques mmes des moyens de diffrenciation identitaire. Les esclaves ont fini par intrioriser une hirarchie des couleurs laquelle l'abolition ne mettra pas un terme immdiat. Les multres, de plus en plus cultivs, ne veulent pas se voir assigner le mme rang que des esclaves de moins en moins instruits. C'est ce que dplore en France peu avant l'abolition de l'esclavage Victor Schlcher*. Pour lui, l'loignement que les hommes de couleur libres montrent vis--vis du Ngre est un scandale de la raison [... ] Ce qui maintient la force des colons, ce
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Publicit pour le dentifrice Srodent par Herbert Leupin,


1937.

tone (1813-1873) ou d'Henry Morgan Stanley (1841-1904), les aventures missionnaires, les discours des reprsentants de commerce nourrissent aussi des images racistes, primitives et strotypes de l'Afrique. Au xix e sicle, l'Afrique est enfin une terra cognita. Mais la beaut de l'Afrique est la mesure de son utilit ; elle peut tre une colonie pnitentiaire pour prisonniers politiques franais ; elle peut tre surtout une terre d'exploitation conomique. L'abb Sibire, ancien missionnaire au Congo, considre dans son Aristocratie ngrire, ou rflexions philosophiques et historiques sur l'esclavage et l'affranchissement des Noirs, ddies l'Assemble nationale (1789), que l'Afrique est un pays de cocagne : Au sein de la Guine [... ] respire l'abondance , toutes les pices viennent dj spontanment de toutes parts , l'ivoire, le cuivre, l'argent, le vif-argent et l'or mme sont connus dans ces rgions fertiles . Le religieux en conclut la grande joie de l'abb Grgoire (De la traite et de l'esclavage des Noirs) que supprimer la frocit des Europens aux Antilles conduirait leur prosprit en Afrique... L'image du Noir lui-mme empruntera qui perptue leur supriorit, c'est les deux faces du primitif. L'une, pjoprcisment la haine que les sangs- rative, insiste sur son retard. La Raison mls ont cre par leur orgueil, entre dans l'histoire (18224830), o Hegel* eux et les Noirs (Des colonies franai- propose de montrer ce qu'il appelle la ses. Abolition immdiate de l'esclavage, caractristique particulire de ce 1842). Dans le mme registre, l'autre pays de l'or et de l'enfance qui, grand artisan de l'mancipation, l'abb au-del du jour de l'histoire consciente Grgoire*, crit dans De la littrature est envelopp dans la couleur noire de des Ngres qu'il faut leur apporter sans la nuit . L'ouvrage renferme tous les tarder les lumires de la civilisation arguments : l'absence de conscience parce qu'ils possdent des aptitudes historique, de conscience de sujet, d'obindniables. L'abolition de l'esclavage jectivation du rel et de toute thique. ne conduit pourtant pas l'invention La connaissance du monde chez les d'une nouvelle image du Ngre, mais Noirs est magique et leur rapport une interprtation plus humaniste de la nature ftichiste . N'ayant aucune conscience de l'immortalit de l'me , celle-ci. ils ne peuvent avoir une conscience de celle de l'homme. Ce mpris absolu Afrique, pays de l'enfance Ces prjugs raciaux vont galement pour l'homme explique la pratique aussi influencer la reprsentation du continent bien de la polygamie que du cannibanoir dans les rcits des Europens qui lisme qui a cours durant les ftes ritueldcouvrent l'intrieur de l'Afrique au les : Chez les Ngres, le fait de dvorer cours du xix e sicle. Les voyages d'ex- des hommes correspond au principe ploration, comme ceux de David Livings- africain. La pratique de l'esclavage?
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Les textes fondamentaux

LA PENSE NOIRE I

Introduction

Dans tous les royaumes africains pour lui parce qu'il sent dans tous les connus des Europens, l'esclavage est tres avec qui il est en relation . L'inune institution indigne et domine natu- distinction entre l'homme, la nature et rellement. Dieu donne son rapport au monde Le discours scientifique sur la physio- une sensibilit particulire. Dans son gnomonie dvelopp avec un certain Essai sur l'ingalit des races humaines succs par de nombreux mdecins tout (1853-1855), et loin de l'usage politique au long du xix e sicle va encore renfor- qui en sera fait plus tard, Arthur de cer cette image pjorative. Georges Gobineau croit quant lui en l'existence Cabanis (1757-1808) pense ainsi qu'il des races, dont chacune aurait une existe un lien naturel entre caractres spcificit : Le mlange avec l'espce physiques et caractre moral. Franz noire, lorsqu'il est lger, dveloppe Jozef Gall (1758-1828) croit que la cra- l'intelligence chez la race blanche, en nioscopie permet d'tablir un lien entre tant qu'il la tourne vers l'imagination, la qualit du cerveau de l'homme et ses la rend plus artiste, lui prte des ailes humeurs. L'anthropologie racialiste plus vastes , crit-il. dduira les caractres des individus de leur physiologie. Les observations de Bons et mauvais Negres chercheurs du Musum d'histoire natuCette approche raciale va contribuer relle, comme Geoffroy Saint-Hilaire la cration de strotypes dont on (1772-1844) ou Georges Cuvier (1769- trouve trace dans la fiction littraire et 1832), consacres aux diffrentes parties l'art pictural occidental partir de la fin de l'anatomie du Noir (nez, cou, pnis, du xix e sicle. En France par exemple, bassin, fmur, fesses, l'indigne noir dans Le lvres, etc.), comme Roman d'un spahi Chez le Ngre, le front plus tard celles consa(1881) de Pierre Loti cres l'volution des se recule et la bouche s'oppose au Ngre de espces, affirment l'in- avance, comme s'il tait Rimbaud dans Une saifriorit du Noir sur le son en enfer (1873). Les plutt fait pour manger Blanc et la disparition publicits et les caricafuture de la race noire, que pour rflchir. tures amplifient cette domine par la race Joseph Julien Virey ambivalence. Les imablanche. Joseph Julien ges positives du bon (1775-1846) Virey (1775-1846) le Ngre (Rhum Negrita, rsume assez bien : Y'a bon Banania) ou de Chez nous, le front avance et la bouche l'esclave domestique amricain doux et semble se rapetisser, se reculer, comme gentil - Sambo, Nanny ou Tom* - s'opsi nous tions destins penser plutt posent aux images du mauvais Ngre : qu' manger ; chez le Ngre, le front se Jezebel, la black krooker (pute), le black recule et la bouche avance, comme s'il coon (raton laveur), la black sapphire tait plutt fait pour manger que pour (Sapho) et aux caricatures de Picaninny rflchir. Ces thses ruinent du mme (les enfants face aux crocodiles), de Jim coup l'ide entretenue par les gens de Crow* (le comique ngre) ou du tragic couleur libres des les d'une diffrence Mulatto (le tragique multre). avec les esclaves noirs, en enfermant Ces discours, dont on ne dira jamais les couleurs des premiers dans celle assez le caractre global, constituent des seconds. une banque mondiale d'images auxL'autre image du primitif est positive ou neutre. Dans les annes 1920, LvyBruhl* (1857-1939) pense contre Hegel que le primitif a une approche intuitive du rel (L'me primitive, 1927). tant li la nature, il vit dans un tat motionnel trange pour nous mais naturel quelles les Ngres vont se rfrer pour construire leurs penses : soit en les dnonant comme on peut le voir dans nombre d'essais d'Africains, Antillais ou Amricains ; soit en en prolongeant les ides pour les attester ; soit, et c'est plus grave, en se les appropriant...
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LA RUPTURE

Introduction

Les rcits d'esclaves vont faire connatre au monde l'horreur de la traite et de l'esclavage. Aprs la Seconde Guerre mondiale, ils vont inspirer les mouvements de revendication, notamment aux Etats-Unis, et nourrir aussi bien les penseurs noirs que les artistes et les crivains.

ESCLAVAGE : LE POIDS DES TMOIGNAGES


Par Franoise Vergs
e premier tmoignage personnel de la seconde abolition dans les colonies sur l'esclavage parat en 1703, en franaises, personne ne songera langue anglaise. Ces rcits person- recueillir les tmoignages de dizaines nels qui retracent les routes de l'escla- de milliers d'affranchis en Guadeloupe, vage, de la capture la vie sur la plan- Guyane, Martinique et Runion. L'abtation, construisent un genre dans lequel sence de rcits autobiographiques et puiseront les crivains de la pense le silence de la nation franaise sur ce noire. Ce sont des tmoignages au sens premier crime contre l'humanit de Franoise l'poque moderne ont profond du terme : Verges contribu rendre opaleurs auteurs veulent enseigne les En 1848, date de que pour la socit tmoigner devant l'husciences politiques l'universit franaise cet vnemanit de l'exprience la seconde abolition de Londres. ment qui dura quatre de la souffrance, de dans les colonies Auteur d'un livre sicles. l'exil et de la rsistance franaises, personne d'entretiens avec d'tres humains rduits Aux tats-Unis, en Aim Csaire, Ngre l'tat d'objet. Cepen- ne songera recueillir revanche, l'historienne je suis Ngre je dant, ils sont majori- les tmoignages Marion Wilson Starling resterai (Albin tairement en langue recense en 1946 prs Michel, 2002), de dizaines de et de La Mmoire anglaise. En effet, il de six mille rcits d'esenchane (Albin n'existe pratiquement milliers d'affranchis. claves, dont la majeure Michel, 2006). aucun tmoignage perpartie se trouve dans sonnel en langue franaise, car l'interdit les rponses aux enqutes conduites d'apprendre lire et crire fut plus la fin de la guerre de Scession (1861svrement appliqu dans les colonies 1865). Dans les annes 1930, durant le esclavagistes franaises. Les voix des New Deal, le projet fdral de reconsAu xixe sicle, esclaves y sont lire entre les lignes, titution de cette mmoire collective un homme dans les archives de police et de tribu- recueillera quant lui les derniers tmoinoir est vendu naux, les journaux des matres et les gnages d'esclaves. Cependant, malgr sur un march ouvrages de ceux qui luttaient pour le succs de cette littrature, notamment aux esclaves l'abolition de l'esclavage. En 1848, date celui des autobiographies d'Olaudes tats-Unis.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Introduction

LA RUPTURE

dah Equiano (cf. p. 20) en 1789 et de Frederick Douglass (cf. p. 26) en 1846, ce type de rcit sera ensuite marginalis . dans la conscience noire. S'il est une source de rflexion pour W.E.B. Du Bois 0cf. p. 30), Booker T. Washington (cf. p. 32) ou Marcus Garvey (cf. p. 34), il faut attendre les annes 1960 - la lutte pour les droits civils et le mouvement culturel noir - pour que les rcits d'esclaves fondent le renouveau de la pense noire. Les rditions multiples et les traductions dans plusieurs langues suscitent alors un nouvel intrt.

Une conomie de prdation


crivains, artistes, militants et chercheurs redcouvrent la modernit de l'esclavage dit colonial (car organis par l'Europe pour servir ses colonies entre le xvi e et le xix e sicle) et la modernit de l'esclave. Les autobiographies d'Olaudah Equiano et de Frederick Douglass ne sont plus simplement des

avait appel la vie nue, quand droit et violence s'allient pour organiser l'conomie et la socit. Ainsi, le fameux Code noir, institu par Colbert en 1685, qui fait, juridiquement, d'tres humains des meubles ... La capture de millions d'Africains, la justification de l'africanisation de l'esclavage ( Noir et esclave deviennent des synonymes dans la langue franaise au dbut du xvm e sicle) sont fondes sur une conomie de prdation qui lgitime et organise la violence. Olaudah Equiano fait revivre la terreur et l'effroi de la capture et du transport dans des cales puantes. Le bateau ngrier est une des machines du systme esclavagiste : il faut briser toute forme de rsistance afin de livrer dans la colonie des tres soumis.

Cependant, ds la capture, il y a rsistance. Equiano est un exemple de cette conscience jamais vaincue, qui lui permettra de recouvrer sa libert, de s'tablir en Angleterre et de participer activement la lutte pour l'abolition de l'esclaLe bateau ngrier est vage partout dans le monde. une des machines La traite n'est cependant du systme esclavagiste : qu'une des tapes de l'exprience de la servitude. La il faut briser toute forme machine esclavagiste exige de rsistance afin une totale soumission son de livrer dans la colonie ordre, l'esclave doit abandonner toute volont d'exisdes tres soumis. ter par lui-mme, de vouloir accder la libert et la tmoignages sur un pass rvolu ou condition humaine. Frederick Douglass des archives pour les historiens : elles raconte dans son autobiographie qu'il trouvent des chos contemporains la existait des fermes o l'tre humain situation dcrite par W.E.B. Du Bois ou tait transform en esclave : on le bat Marcus Garvey, et serviront plus tard quotidiennement, on l'humilie, on l'avide source d'inspiration des mouve- lit pour que cesse toute rsistance. ments comme celui de Martin Luther King Jr. (cf. p. 96), celui des Black Panthers, des romanciers comme Toni Morrison (cf. p. 72) ou Alice Walker (ne en 1944), des cinastes, des philosophes... Les rcits d'esclaves constituent une source inpuisable de rflexion car ils tmoignent de la condition humaine quand elle est rduite ce que le philosophe Walter Benjamin (1892-1940)
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Les rcits d'esclaves construisent le rcit d'un exode et de l'aspiration la libert et l'galit. Ils ont fond dans la pense noire une conscience d i a s p o r i q u e * et un humanisme ancr dans la conscience d'une exprience noire qui nanmoins est une exprience universelle. C'est de cette dimension universelle que tmoigne W.E.B. Du Bois dans Les mes du peuple noir. L'auteur, qui contribua en fvrier 1900 la cration de la

National Association for the Advancement of Colored People, une des plus puissantes organisations de dfense des minorits aux tats-Unis, s'opposa fermement Booker T. Washington. Du Bois aspirait une totale galit. Washington pensait qu'en prouvant que les Noirs pouvaient devenir de bons travailleurs manuels et de bons techniciens, les Blancs apprendraient progressivement les accepter parmi eux.

Un hritage complexe et vivant


Du Bois et Washington sont deux figures exemplaires des approches diffrentes dans la pense noire de l'exprience de l'esclavage. L o Du Bois milite pour un mouvement transcontinental noir - il organise en 1905, avec l'intellectuel cariben George Padmore (1902-1959), la premire confrence panafricaine Londres - , Washington insiste sur l'intgration. Son conseil aux jeunes Noirs tait Travail ! Travail ! Travail ! Et non Agitation ! Agitation ! Agitation ! .

Marcus Garvey reprsente encore une autre voie, celle qui prne le retour l'Afrique. Garvey, qui pensait que l'exprience de l'esclavage avait dfinitivement spar les deux races , lana en 1916 depuis New York sa campagne de rapatriement. Sa politique, bien que soutenue par le Ku Klux Klan*, rencontra un grand cho parmi les populations noires amricaines. Rfugi en Jamaque, il pronona ces mots en 1927 : Look to Africa, where a black kingshallbe crowned ( Regardez vers l'Afrique, o un roi noir doit tre couronn ). Le mouvement du rastafarisme*, cher Bob Marley (cf. p. 104), tait lanc. L'exprience de la traite et de l'esclavage - sa longue dure, sa transcontinental, sa complexit, l'impact de ses hritages dans la pense, la philosophie, le droit, l'conomie, la culture en a fait une archive vivante et universelle o puiser mtaphores, rfrences, analogies et inspiration. La pense noire s'en nourrit encore.
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C l s de l e c t u r e

I LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

Le Rcit intressant... de Olaudah Equiano


uand Olaudah Equiano rie, qui fait de l'intrt industriel Q (1745-1797) publie, en un intrt gnral, apparat l789, Le Rcit intres- comme un bien universel . sant de la vie d'Olaudah Equiano,Le livre d'Olaudah Equiano va ou Gustavus Vassa, l'Africain, jouer un rle primordial dans crit par lui-mme, il a 44 ans le combat contre l'esclavage et et une longue exprience. Kid- la traite, en Angleterre comme napp adolescent dans un village du Nigeria, il a t esclave dans les colonies d'Amrique britannique, voyagea avec son matre travers le continent amricain et, travaillant comme marin, racheta sa libert et s'installa Londres o, aprs une vie aventureuse, il devint un abolitionniste influent. En 1788, il prsenta une ptition contre l'esclavage l'pouse du roi d'Angleterre, au nom de tous ses frres africains. Cet Olaudah Equiano (1745-1797). vnement se retrouve dans Le Rcit intressant qui, l'excep- aux tats-Unis, au point que manire indirecte de jouer avec les symboles raciaux et culturels de la langue, de dsarticuler les positionnements de pouvoir et de donner voir l'image renversante de la dformation des points de vue. La description des conditions de t r a n s p o r t fait p r e n d r e conscience de l'horreur de la situation, des souffrances physiques et morales, qui, sans ce rcit, ne trouvent pas d'expression. En effet, Equiano figure le tmoignage de l'Africain, si crucial pour la dynamique de la cause abolitionniste et pour la cration d'une diaspora* africaine. Jusque-l, en effet,

II dmontre les bienfaits de l'abolition, qui peut convertir les esclaves en libres consommateurs de produits anglais.

des voix s'levrent pour remettre en cause l'origine gographique de son auteur, certains avanant l'ide d'une naissance en Caroline du Sud plutt que sur le continent africain.

L'identit des acteurs se conjugue en fonction de la couleur de la peau. Le Blanc est l'autre, trange et diffrent.
seuls les plans d'un bateau ngrier, le Brookes, largement diffuss par les abolitionnistes, tentaient de montrer l'inhumanit du voyage. En racontant un pass douloureux, Equiano fait cependant plus qu'offrir une arme aux partisans de l'abolition de l'esclavage : son rcit est essentiel car il dfinit pour la premire fois l' Atlantique noir , cet espace de rupture, de dispersion et de formation cr par les routes de l'esclavage entre les Amriques, l'Europe et l'Afrique. Ariette Frund, matre de confrences
l'universit Franois-Rabelais de Tours a publi critures d'esclaves, (Michel Houdiard diteur, 2007).

L' Atlantique noir

Dans l'extrait propos ci-contre, la vue de l'Atlantique et du bateau ngrier constitue le tion du premier chapitre sur deuxime vnement traumal'Afrique et l'adquation histo- tique de la narration, le premier rique entre le peuple juif et les tant la capture et l'asservisAfricains, est bti sur une rela- sement par des Africains. La tion des vnements qui ren- rencontre avec l'quipage du dent son histoire intressante. navire installe la notion de Equiano y dnonce l'institution race : l'identit des acteurs se de l'esclavage dans une socit conjugue en fonction de la couchrtienne et dmontre les leur de la peau. L'homme blanc bienfaits de l'abolition, qui peut est l'autre, celui qui est diffrent convertir les esclaves en libres et trange, sans quivalent jusconsommateurs de produits que-l dans le monde du jeune anglais et ouvrir des marchs garon. La reprsentation des avec les pays africains. Sa tho- Occidentaux constitue une
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LA RUPTURE

| Olaudah Equiano

Il lia mes jambes tandis que l'autre me flagellait svrement


La premire chose qui salua mon regard lorsque j'arrivai la cte fut la mer, ainsi qu'un bateau ngrier qui allait alors au mouillage et attendait son chargement. Cette scne me remplit d'tonnement, qui bientt se transforma en terreur lorsqu'on me transporta bord. Quelques membres de l'quipage me malmenrent aussitt et me jetrent en l'air pour voir si j'tais bien portant; et j'tais prsent persuad qu'on m'avait emmen dans un monde d'esprits mauvais, et qu'ils allaient me tuer. Leur teint si diffrent du ntre, leurs longs cheveux, et la langue qu'ils parlaient (qui tait trs diffrente de toutes celles que j'avais jamais entendues) convergeaient confirmer cette ide. Effectivement, telles furent les horreurs et craintes que mes yeux considrrent ce moment-l : dix mille mondes m'eussent-ils appartenu, je m'en serais spar de pure grce contre la condition du dernier des esclaves dans mon propre pays. Lorsque j'observai tout autour du bateau, et aperus un grand fourneau rappelant du cuivre en fonte, ainsi qu'une multitude de Noirs de tous ges enchans les uns aux autres, chacun exprimant par sa mine la fois le dcouragement et la souffrance, je ne doutai plus de mon sort ; et presque accabl d'horreur et d'anxit, je tombai sans mouvement sur le pont et m'vanouis. Quand je repris un peu connaissance, je vis quelques Noirs prs de moi qui, je crois, faisaient partie de ceux qui m'avaient amen bord, et pour cela recevaient leur salaire. Je leur demandai si nous n'tions pas destins servir de nourriture ces hommes blancs aux regards horribles, aux visages rouges et aux cheveux longs. Ils m'assurrent que ce n'tait pas le cas ; et l'un des hommes de l'quipage m'apporta un peu de liqueur alcoolise dans un verre vin ; mais comme j'avais peur de lui, je ne voulus pas le prendre de sa main. L'un des hommes noirs le prit donc de ses mains et me le donna ; et j'en bus un peu, ce qui, au lieu de me redonner du courage comme ils l'avaient escompt, me plongea dans la plus grande torpeur cause de l'trange sensation qu'elle produisit, n'ayant jamais got pareille liqueur auparavant. Peu aprs cela, les Noirs qui m'amenrent bord s'en allrent, m'abandonnant au dsespoir. Je me retrouvai maintenant dpourvu de toute chance de retourner dans mon pays natal, et de mme la moindre lueur d'espoir de gagner le rivage que je considrais prsent comme un lieu accueillant ; et je prfrais ma prcdente situation d'esclave celle que je connaissais dsormais [...]. Trs vite, on me plaa sous les ponts, o mes narines reurent un tel salut que, de toute ma vie, je n'avais jamais connu, de telle sorte qu'entre la particularit rpugnante des odeurs nausabondes mles des pleurs, je me rendis si malade et si faible que je n'avais ni la force de manger, ni le moindre dsir de goter quoi que ce ft. [... ] Parce que je refusai de manger, l'un d'eux empoigna fermement mes bras et m'allongea travers le guindeau, je crois, o il lia mes jambes tandis que l'autre me flagellait svrement. Je n'avais jamais connu pareil traitement auparavant; et n'tant pas habitu l'eau, j'eus naturellement peur de cette substance la premire fois que je la vis. Pourtant, si j'avais pu me retrouver sur les filets, j'aurais saut par-dessus bord, mais je n'eus pas cette occasion; de plus, l'quipage avait l'habitude de nous surveiller de trs prs, nous qui n'tions pas enchans aux ponts, de peur que nous sautions l'eau : et j'ai vu certains de ces malheureux prisonniers africains trs svrement contusionns pour avoir essay de le faire, ou encore fouetts pendant des heures parce qu'ils refusaient de se nourrir.
OLAUDAH EQUIANO OU GUSTAVUS VASSA L'AFRICAIN, LE PASSIONNANT RCIT DE MA VIE, TRAD. RGINE MFOUMOU-ARTHUR, L'HARMATTAN, 2002.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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C l s de l e c t u r e

| LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

Toussaint Louverture et les Constitutions d'Hati

'il est unefigurefondatrice de l'histoire des peuples noirs, c'est celle de Toussaint Louverture, premier dirigeant noir de Saint-Domingue o, comme le rappelle Aim Csaire (cf. p. 56), la ngritude se mit debout pour la premire fois et dit qu'elle croyait en son

Toussaint Louverture (1743-1803).

humanit . N le 20 mai 1743 sur l'habitation Brda au nord de l'le de Saint-Domingue, Toussaint est le petit-fils du roi des Aradas, peuple du Dahomey (actuel Bnin), majoritairement reprsent dans la population servile de Saint-Domingue. Son pre, captur et vendu des ngriers, est devenu sur l'habitation Brda l'esclave du comte de No qui lui accorde un rgime de semi-libert. Toussaint est d'abord le cocher de son matre et, affranchi en 1776, il loue une plantation cafire o il emploie treize esclaves. Quand, en 1791, la Rvolution gronde Saint-Domingue et que les esclaves se soulvent, Louverture a dj franchi toutes les tapes de l'ascension sociale pour un affranchi : il est ce que
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Dessalines*, reprend alors victorieusement la lutte et proclame l'indpendance de SaintDomingue sous le nom d'Hati, le 1er janvier 1804. Le texte de la Constitution du 20 mai 1805 s'inspire de la Constitution autonomiste de Toussaint, mais Dessalines rompt compltement les liens Du triomphe (a dportation avec la France. Dsormais, tous Mais l'le doit lutter contre les les Hatiens sont considrs Anglais, les Espagnols et les comme Noirs, y compris les femmes blanches, pouses de contre-rvolutionnaires. D'abord alli de l'Espagne, Noirs, et les Blancs (Polonais Toussaint, qui a pris la tte ou Allemands) qui avaient comd'une bande de rebelles arms, battu aux cts des troupes se rallie finalement la Rpu- rvoltes. En Hati, le mot blique franaise en mai 1794. Noir devient synonyme Le 23 juillet 1795, il en devient d'homme dans la premire le premier gnral noir. Il tend Constitution d'un tat dirig sa domination sur l'ensemble par des Noirs. Depuis Les Jacode l'le de Saint-Domingue et bins noirs (1938) de C.R.L. institutionnalise son pouvoir en rdigeant la Constitution du En dix ans, Toussaint 8 juillet 1801 (ci-contre), qui Louverture est devenu affirme l'autonomie de l'le face la France. Toussaint Louver- chef d'tat, le premier ture est alors son apoge. En chef noir d'un tat dix ans, il est quasiment devenu au sens occidental du chef d'tat, et le premier chef noir d'un tat au sens occiden- terme. tal du terme. Il s'adresse avec courtoisie mais fermet Napo- James*, le Toussaint Louverlon Bonaparte, comme le ture de Csaire (cf. p. 56), puis montre l'extrait de la lettre celui d'douard Glissant publie ci-contre. L'empereur (cf. p. 76 et 112) et jusqu' nos lui rpondra en envoyant son jours, l'ancien esclave de l'habeau-frre Leclerc rtablir bitation Brda n'a cess d'insl'autorit de la France... Vaincu, pirer la littrature en ce qu'il a Toussaint est dport et meurt rendu, le premier, sa fiert en captivit au fort de Joux, l'esclave et l'homme noir. dans le Jura, le 8 avril 1803. Un an plus tt, le 16 juillet 1802, Frdric Rgent, historien Bonaparte avait rtabli l'escla- et enseignant l'universit vage en Guadeloupe... Un des des Antilles et de la Guyane lieutenants de Toussaint, l'an- est l'auteur de La France cien esclave Jean-Jacques et ses esclaves (Grasset, 2007). l'on appelle un Ngre talent. Pourtant, il participe activement au mouvement de libration et, en 1792, il est l'un des six signataires de la premire lettre officielle des rvolts, qui obtiendront gain de cause : l'esclavage est aboli SaintDomingue en aot 1793.

Hors-srie n 22 L e P o i n t

LA RUPTURE

Toussaint Louverture

Il ne peut exister d'esclaves sur ce territoire...


J'ai aujourd'hui la satisfaction de vous annoncer que la dernire main vient d'tre porte cet ouvrage, et qu'il en rsulte une Constitution qui promet le bonheur aux habitants de cette colonie si longtemps infortune. Je m'empresse de vous l'adresser pour avoir votre approbation et la sanction de mon gouvernement. L'assemble centrale m'ayant requis, en l'absence des lois, et vu la ncessit de faire succder leur rgne celui de l'anarchie, de faire excuter p r o v i s o i r e m e n t c e t t e Constitution, c o m m e devant l'acheminer plus vite vers sa prosprit future, je me suis rendu ses dsirs ; et cette Constitution a t accueillie par toutes les classes de citoyens avec des transports de joie qui ne manqueront pas de se reproduire, lorsqu'elle leur sera renvoye revtue de la sanction du gouvernement.
LETTRE DE TOUSSAINT LOUVERTURE BONAPARTE, JUILLET 1801.

rendus la colonie, dans les circonstances les plus critiques de la rvolution, et sur le vu des habitants reconnaissants, les rnes lui en sont confies pendant le reste de sa glorieuse vie. Donn au Cap-Franais, le 14 Messidor an IX [8 juillet 1801] de la Rpublique franaise une et indivisible. Le gnral en chef, Toussaint Louverture Constitution d'Hati du 20 mai 1805 Article 1er. Le peuple habitant l'le ci-devant appele Saint-Domingue, convient ici de se former en tat libre, souverain et indpendant de toute autre puissance de l'univers, sous le nom d'Empire d'Hati. Article 2. L'esclavage est jamais aboli. Article 12. Aucun Blanc, quelle que soit sa nation, ne mettra le pied sur ce territoire, titre de matre ou de propritaire et ne pourra l'avenir y acqurir aucune proprit. Article 13. L'article prcdent ne pourra produire aucun effet tant l'gard des femmes blanches qui se sont naturalises Hatiennes par le gouvernement qu' l'gard des enfants ns ou natre d'elles. Sont compris dans les dispositions du prsent article les Allemands et Polonais naturaliss par le gouvernement. Article 14. Toute acception de couleur parmi les enfants d'une seule et mme famille, dont le chef de l'tat est le pre, devra ncessairement cesser, les Hatiens ne seront dsormais connus que sous la dnomination gnrique de Noirs. Article 19. Le gouvernement d'Hati est confi un premier magistrat qui prend le titre d'Empereur et Chef suprme. Article 26. L'Empereur dsigne son successeur et de la manire qu'il le juge convenable, soit avant, soit aprs sa mort. Article 30. L'Empereur fait, scelle et promulgue les lois, nomme et rvoque, sa volont, les ministres, le gnral en chef de l'arme, les conseillers d'tat, les gnraux et autres agents de l'Empire, les officiers de l'arme de terre et de mer, les membres des administrations locales, les commissaires du gouvernement prs les tribunaux, les juges et autres fonctionnaires publics.
I Les textes fondamentaux

Constitution de Saint-Domingue du 8 juillet 1801 Art. 3. Il ne peut exister d'esclaves sur ce territoire, la servitude y est jamais abolie. Tous les hommes y naissent, vivent et meurent libres et Franais. Art. 4. Tout homme, quelle que soit sa couleur, y est admissible tous les emplois. Art. 12. La Constitution garantit la libert et la sret individuelle. [...] Art. 24. L'Assemble centrale vote l'adoption ou le rejet des lois qui lui sont proposes par le Gouverneur ; elle exprime son vu sur les rglements faits, et sur l'application des lois dj faites, sur les abus corriger, sur les amliorations entreprendre, dans toutes les parties du service de la colonie. Art. 27. Les rnes administratives de la colonie sont confies un Gouverneur, qui correspond directement avec le gouvernement de la Mtropole, pour tout ce qui est relatif aux intrts de la colonie. Art. 28. La Constitution nomme Gouverneur le citoyen Toussaint Louverture, gnral en chef de l'arme de Saint-Domingue, et en considration des importants services que ce gnral a

Le Point Hors-srie n 22

LE TEXTE
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C l s de l e c t u r e

LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

La proclamation de Louis Delgrs

n cette anne 1802, la rvolte gronde la Guadeloupe. Depuis 1794, l'esclavage a t aboli sur l'le. Mais aprs l'arrive de Bonaparte au pouvoir en 1799, une crise sourde oppose l'arme locale, compose en majorit d'hommes de couleur (une moiti de Noirs et un quart de mtis), aux forces venues de la mtropole. En octobre 1801, les militaires locaux ont obtenu le dpart du gnral Jean-Baptiste Lacrosse, l'envoy de Bonaparte en Guadeloupe, qui menait une politique vexatoire l'gard des officiers de cou-

Delgrs en appelle au droit des hommes lutter contre l'oppression et pour l'galit entre les races.
leur. Se met alors en place un gouvernement p r o v i s o i r e dirig par un officier cpre (enfant d'un multre* et d'une Noire), Magloire Plage. Celuici a beau rappeler sa fidlit la France, sa voix n'est que de peu de poids face la propagande de Lacrosse qui, en mtropole, accuse les rebelles guadeloupens de vouloir l'indpendance. Bonaparte confie alors au gnral Antoine Richepance (1770-1802) une expdition militaire pour chtier les rebelles. Celle-ci dbarque en Guadeloupe le 6 mai 1802. Plage se soumet mais, quatre jours plus tard, Louis Delgrs (1766-1802) appelle 22 |
Les textes fondamentaux |

la rsistance et fait afficher la proclamation ci-contre sur les murs de Basse-Terre. Originaire de Saint-Pierre de la Martinique, ce fils naturel d'un Bk (Blanc crole*) trsorier du roi Tobago et d'une multresse libre, avait reu une ducation soigne et profit de l'mancipation dont bnficirent les hommes de couleur non esclaves, les libres de couleur , pendant la Rvolution. Successivement lieutenant, capitaine et chef de bataillon, il s'tait ralli aux opposants Lacrosse et occupait depuis la deuxime place dans la hirarchie militaire de l'le. La proclamation laquelle il a donn son nom, et qui est considre aujourd'hui comme fondatrice de l'histoire de la Guadeloupe, ne serait toutefois pas de sa main, mais aurait t rdige par l'un de ses officiers, Monnereau, un Blanc crole* de la Martinique qui sera excut pour cela. Emprunt la pense des Lumires*, le texte en appelle au droit des hommes lutter contre l'oppression et constitue un appel l'galit entre les races.

de 4000 pour Richepance. Si le texte galvanise ses troupes, il ne russira pas susciter un soulvement massif de la population. En effet, plusieurs reprises, l'arme locale a mat des rvoltes de cultivateurs qui demandaient plus d'autonomie, elle paye alors sa duret.

Cerns de toutes parts, les 300 hommes finiront par se faire exploser dans le retranchement de Matouba.
Delgrs mnera une lutte acharne mais, cern de toutes parts, il finira par se faire exploser, le 28 mai, avec 300 hommes, dans le retranchement qu'il occupe Matouba. Napolon Bonaparte rtablira l'esclavage en Guadeloupe le 16 juillet. Et les morts de Matouba entreront dans la lgende. Jean-Jacques Dessalines* (1758-1806), hros de la lutte pour l'indpendance Saint-Domingue, leur rendra ainsi hommage : Le brave et immortel Delgrs, emport dans les airs avec les dbris de son fort plutt que d'accepter les fers. Guerrier magnanime ! Ton noble trpas loin de dtourner notre courage ne fait qu'inciter en nous la soif de te venger et de te suivre. Le texte de la proclamation qui circulait jusque-l de main en main fut publi pour la premire fois en 1848 par Flix Longin, un abolitionniste qui avait sjourn en Guadeloupe entre 1821 et 1825. F. R.

Un combat dsespr
Delgrs promet aux Blancs de ne pas les attaquer et fait planer la menace (bien relle) du rtablissement de l'esclavage pour appeler la population se rallier sa cause. L'insurg ne se montre pas suicidaire lorsqu'il voque la mort et le dsespoir, mais simplement lucide sur ses chances de succs : il ne dispose que d'un millier d'hommes contre plus

Hors-srie n 22 Le Point

LA RUPTURE

Louis

Delgrs

Et toi, postrit! accorde une larme nos malheurs...


l'univers entier, le dernier cri de l'innocence et du dsespoir C'est dans les plus beaux jours d'un sicle jamais clbre par le triomphe des Lumires et de la philosophie, qu'une classe d'infortuns qu'on veut anantir se voit oblige d'lever sa voix vers la postrit, pour lui faire connatre, lorsqu'elle aura disparu, son innocence et ses malheurs. Victime de quelques individus altrs de sang, qui ont os tromper le Gouvernement franais, une foule de citoyens, toujours fidles la patrie, se voit enveloppe dans une proscription mdite par l'auteur de tous ses maux. Le gnral Richepance, dont nous ne connaissons pas l'tendue des pouvoirs, puisqu'il ne s'annonce que comme gnral d'arme, ne nous a encore fait connatre son arrive que par une proclamation, dont les expressions sont si bien mesures, que, lors mme qu'il promet protection, il pourrait nous donner la mort, sans s'carter des termes dont il se sert. ce style, nous avons reconnu l'influence du contre-amiral Lacrosse, qui nous a jur une haine ternelle... Oui, nous aimons croire que le gnral Richepance, lui aussi a t tromp par cet homme perfide, qui sait employer galement les poignards et la calomnie. Quels sont les coups d'autorit dont on nous menace? Veut-on diriger contre nous les baonnettes de ces braves militaires, dont nous aimions calculer le moment de l'arrive, et qui nagure ne les dirigeaient que contre les ennemis de la Rpublique? Ah! plutt, si nous en croyons les coups d'autorit dj frapps au Port-de-la-Libert [Pointe--Pitre], le systme d'une mort lente dans les cachots continue tre suivi. Eh bien ! nous choisissons de mourir plus promptement. Osons le dire, les maximes de la tyrannie la plus atroce sont surpasses aujourd'hui. Nos anciens tyrans permettaient un matre d'affranchir son esclave, et tout nous annonce que, dans le sicle de la philosophie, il existe des hommes, malheureusement trop puissants par leur loignement de l'autorit dont ils manent, qui ne veulent voir d'hommes noirs ou tirant leur origine de cette couleur, que dans les fers de l'esclavage.
Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux |

Et vous, Premier Consul de la Rpublique, vous guerrier philosophe de qui nous attendions la justice qui nous tait due, pourquoi faut-il que nous ayons dplorer notre loignement du foyer d'o partent les conceptions sublimes que vous nous avez si souvent fait admirer ! Ah! sans doute un jour vous connatrez notre innocence; mais il ne sera plus temps, et des pervers auront dj profit des calomnies qu'ils ont prodigues contre nous pour consommer notre ruine. Citoyens de la Guadeloupe, vous dont la diffrence de l'piderme est un titre suffisant pour ne point craindre les vengeances dont on nous menace, - moins qu'on ne veuille vous faire un crime de n'avoir pas dirig vos armes contre nous, - vous avez entendu les motifs qui ont excit notre indignation. La rsistance l'oppression est un droit naturel. La divinit mme ne peut tre offense que nous dfendions notre cause ; elle est celle de la justice et de l'humanit : nous ne la souillerons pas par l'ombre mme du crime. Oui, nous sommes rsolus nous tenir sur une juste dfensive; mais nous ne deviendrons jamais les agresseurs. Pour vous, restez dans vos foyers ; ne craignez rien de notre part. Nous vous jurons solennellement de respecter vos femmes, vos enfants, vos proprits, et d'employer tous nos moyens les faire respecter par tous. Et toi, postrit ! accorde une larme nos malheurs et nous mourrons satisfaits. Le Colonel d'infanterie, Commandant en chef de la Force Arme de Basse-Terre. Louis Delgrs
PROCLAMATION DU 10 MAI 1802.

LE TEXTE
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Cls de lecture

I LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

Mmoires d'un esclave, de Frederick Douglass

ouglass (1818-1895) a marqu de sa personnalit hors du commun l'histoire politique et littraire amricaine. Celui qui allait devenir le premier leader et porte-parole de la communaut noire tait un mtis, n esclave dans le Maryland, d'o il s'enfuit en 1838 pour gagner les tats du Nord. Il s'engage alors dans les rangs du mouvement abolitionniste dont il devient un orateur brillant. Son loquence et son charisme lui attirent une notorit nationale et internationale et il donne des confrences en faveur de l'abolition de l'esclavage aux tatsUnis et au Royaume-Uni. Officiellement libr en 1846, il se consacre l'criture de mmoires et d'articles sur l'esclavage et le racisme, la libration individuelle et communautaire et l'achvement du rve amricain pour tous. Proche du Prsident Abraham Lincoln* (1809-1865), il fait pression sur celui-ci pour l'obtention des droits civiques pour les Noirs et pour qu'ils aient la possibilit de s'enrler dans l'arme. Membre du Parti rpublicain, il est nomm des postes importants : prsident de la Banque des affranchis, consul en Hati et charg d'affaires en Rpublique dominicaine. Mmoires d'un esclave, son autobiographie publie en 1846 avec l'aide de la Socit antiesclavagiste, est un modle du rcit d'esclave. Devenu un bestseller ds sa parution, le livre intgre la mention crit par lui-mme sur la page de titre, revendiquant ainsi l'authentiLes textes fondamentaux |

Frederick Douglass (1818-1895).

Outil de propagande, le rcit se veut autant un tmoignage qu'une analyse du systme conomique et social de l'esclavage.
cit du manuscrit. Extrait du premier chapitre, le texte cicontre donne le ton du rcit : prcis (repres gographiques, noms de ses grands-parents...), sobre, distanci. Outil de propagande contre l'esclavage, le livre se veut autant un tmoignage qu'une analyse du systme conomique et social des plantations.

Le matre et le pre
Chaque fait est mis en perspective pour mieux faire comprendre l'horreur du systme esclavagiste, son inhumanit et l'inadmissibilit de l'oppression. travers la tragdie de sa mre et sa douleur d'enfant abandonn, Douglass raconte la manire dont est organise la plantation, comment la mre est spare de l'enfant pour ne pas nuire la productivit, comment le matre abuse sexuellement de ses femmes esclaves pour produire d'autres

esclaves, le fait de possder du sang blanc ne permettant pas, aux tats-Unis du moins, d'chapper la servitude. Il en rsulte un mlange des races systmatique mais ignor, la destruction de la famille noire et la dissolution des repres paternels : le pre est le matre qui asservit... Loin de toute affectivit, Douglass dmontre que l'institution de l'esclavage n'est qu'une entreprise d'alination pour des motifs conomiques et politiques, justifie par une pseudo-vrit biblique, la maldiction de Cham qui s'est moqu de son pre No, dans le livre de la Gense. Si Douglass russit toutefois chapper cet environnement, c'est qu'il a la chance d'tre duqu : il rdige lui-mme le sauf-conduit, alors obligatoire, qui lui permet de quitter l'tat du Maryland. Son cas est exceptionnel. Pour viter fuites et soulvements, l'instar de celui de Nat Turner* en 1831 en Virginie, les matres laissaient gnralement leurs esclaves dans l'illettrisme. Seuls quelques privilgis pouvaient avoir accs la culture. Ce rcit est donc aussi la relation d'une mancipation et de la construction d'une conscience en route vers la libert grce l'ducation et au savoir. La dmonstration de Douglass rpond au discours sur la race et la raison des philosophes de la Renaissance et des Lumires* : Douglass, fils d'esclave et esclave lui-mme, appartient la race humaine ; c'est un homme libre, auteur de sa propre vie. A. F.

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Hors-srie n 22 L e P o i n t

LA RUPTURE | F r e d e r i c k D o u g l a s s

Mon pre tait un homme blanc


Je suis n Turkahoe, prs de Hillsborough, une dizaine de miles d'Easton, dans le comt de Talbot, au Maryland. Je ne pourrais pas dire avec prcision l'ge que j'ai, n'ayant jamais eu entre les mains de document officiel attestant de ma naissance. La plupart des esclaves en savent autant sur leur ge que les chevaux sur le leur - et, ma connaissance, c'est le souhait des matres qu'il en soit ainsi. Je ne me souviens pas avoir jamais rencontr un seul esclave pouvant donner prcisment la date de sa naissance. Tout au plus les esclaves peuvent-ils dire qu'ils sont ns au moment des semences ou celui des rcoltes, au temps des cerises, ou bien au printemps ou l'automne. Ds mon enfance, le fait d'en savoir si peu au sujet de ma propre naissance fut pour moi une source de tristesse. Les enfants blancs, eux, connaissaient leur ge. Je ne comprenais pas pourquoi je ne pouvais en dire autant. Mais il m'tait interdit d'interroger mon matre ce propos. Qu'un esclave pose des questions ce sujet et t jug dplac et impertinent et tenu pour la marque d'un esprit rebelle. J'estime avoir aujourd'hui entre 27 et 28 ans. J'arrive ce rsultat pour avoir entendu mon matre dire, au cours de l'anne 1835, que j'avais alors environ 17 ans. Ma mre s'appelait Harriet Bailey. Elle tait la fille d'Isaac et de Betsay Bailey, tous deux gens de couleur et plutt trs noirs. Ma mre avait un teint encore plus fonc que ma grand-mre ou que mon grand-pre. Mon pre tait un homme blanc, c'tait un fait admis par tous ceux qui en parlaient. Ma mre et moi avons t spars alors que je n'tais encore qu'un bb. Dans cette partie du Maryland d'o je me suis enfui, c'est en effet une pratique courante d'loigner trs tt les mres de leurs enfants. Trs souvent, avant mme que l'enfant n'ait atteint l'ge de 12 mois, on l'enlve sa mre, que l'on envoie travailler trs loin sur une autre ferme, et l'enfant est alors confi aux soins d'une vieille femme trop ge pour travailler aux champs. [...] Je n'ai, la connaissant comme telle, rencontr ma mre gure plus de quatre ou cinq fois, et chacune de ces brves rencontres a eu lieu la nuit. Ma mre travaillait pour un certain M. Stewart, qui vivait 12 miles de chez moi. Et le soir, aprs sa dure journe de travail, elle parcourait toute cette distance pied pour venir me voir. Elle travaillait aux champs et la punition inflige pour ne pas s'y trouver ds le lever du jour tait le fouet. Je ne me souviens pas avoir jamais vu ma mre la lumire du jour : je ne la rencontrais que la nuit. Elle s'tendait alors prs de moi et m'endormait mais, lorsque je m'veillais, elle tait dj partie depuis longtemps. Il n'y eut gure de communication entre elle et moi. Bientt, la mort mit fin au peu qu'il pouvait y avoir entre nous et, par la mme occasion, ses preuves et ses souffrances. Elle est morte sur l'une des fermes de mon matre alors que j'avais environ 7 ans. Sa mort subite me laissait sans le moindre indice concernant l'identit de mon pre. La rumeur selon laquelle mon matre tait mon pre pouvait tre ou ne pas tre vraie ; mais, vraie ou fausse, cela ne changeait rien l'odieux du fait que les propritaires d'esclaves ont ordonn et dict par loi que les enfants des femmes esclaves seraient eux aussi des esclaves ; cela, l'vidence, leur permettait de combler leur dsir tout en leur donnant la satisfaction de rendre l'assouvissement de leurs bas instincts profitable en mme temps qu'agrable. Et, par ce sordide stratagme, le propritaire fait subir plus d'un de ses esclaves la double relation de pre et de matre. Si, en vertu du Livre, seuls les descendants directs de Cham peuvent tre tenus en esclavage, alors, pour la mme raison, l'esclavagisme du Sud ne pourra bientt plus tre lgitime ; chaque anne, des milliers d'esclaves y sont en effet mis au monde qui, tout comme moi, doivent la vie des pres blancs qui sont aussi le plus souvent leurs matres.
MMOIRES D'UN ESCLAVE, TRAD. CHANTAL SANTERRE ET NORMAND BAILLARGEON, LUX DITEUR, MONTRAL, COLL. MMOIRE DES AMRIQUES , 2007.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Cls de lecture

LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

Negro spirituals et gospels, les chants du peuple esclave

a tradition des chants profanes et sacrs de la communaut noire amricaine tire son origine de la traite des captifs africains et de leur asservissement dans le Nouveau Monde. L'art verbal des esclaves rpond au dsir de faire face une situation absurde et dshumanisante en convoquant de nouvelles faons de penser l'esclavage et la libert. Les chansons participent la cration d'une identification communautaire et remplissent de nombreuses fonctions : moyen de communication, satires, expressions des sentiments, incitation au travail et, tout simplement, plaisir. l'influence des pratiques artistiques africaines s'ajoutent l'improvisation et la prise en compte des conditions matrielles. Ds le x v i i i 6 sicle, la conversion des esclaves au

cien Testament. Ainsi, dans la chanson ci-contre, Va, Mose , l'histoire de Mose dlivrant les Hbreux de l'esclavage en gypte est une allgorie du rve de libert du peuple noir amricain : l'gypte voque le Sud, le pharaon les matres, Isral les esclaves noirs et Mose, leurs leaders. Certains negro spirituals clbrent l'avnement de l'mancipation d'une faon moins voile et plus directe, mais ils taient alors chants l'cart des Blancs.

Les negro spirituals, souvent chants a cappella, c'est--dire sans accompagnement, voluent aprs 1865 vers des formes musicales plus sophistiques. Au dbut du xxe sicle, les gospels font leur apparition dans les glises noires. Chants inspirs de l'vangile, ils dlivrent le message de Dieu en la personne de Jsus-Christ et

Appels la fuite

La dlivrance peut tre divine, mais souvent elle signifie l'vasion vers les tats du Nord non esclavagistes ou le Canada : les chants faisaient alors l'loge de la fuite et se faisaient l'cho des projets existants, en intgrant dans les paroles les informations relatives l'heure et au lieu de rendez-vous. Un exemple emblmatique est le L'Egypte voque le Sud, spiritual Montez bord, les le pharaon les matres, enfants , dans lequel l'appel Isral les esclaves noirs cach la dsertion repose sur le systme du underground et Mose, leurs leaders. railway ou chemin de fer souterrain. Il s'agissait d'un rseau christianisme, et leur initiation bien structur avec des itin la Bible et aux Saintes critu- raires varis, des gares res, donnent naissance aux (arrts d'tape), des chefs de negro spirituals . Ces chants gare (sympathisants qui nourreligieux, parce qu'ils permet- rissaient et logeaient les fugitent d'articuler les peines et tifs) et des conducteurs les espoirs, offrent aux esclaves (guides), dont la plus remarun moyen d'incorporer le spi- quable fut Harriet Tubman* rituel dans leur ralit et de (1821 ?-1913), surnomme le transcender celle-ci. Les th- Mose de son peuple . Rfugie mes de justice, de paix et de Philadelphie en 1849, elle libert s'noncent trs souvent retourna dans le Sud plus d'une travers l'histoire du Dieu, des douzaine de fois et libra plus hros et des prophtes de l'An- de 300 esclaves.
Hors-srie n 22 Le Point

Les chants s'accompagnent d'une musique rythme et percutante, qui influencera le blues et plus tard le jazz.
clbrent la bonne parole, savoir la joie et l'espoir d'un monde meilleur. Les chants s'accompagnent d'une musique rythme et percutante, qui influencera le blues et plus tard le jazz. Comme le montre Prends ma main doux seigneur, cicontre, le gospel est une forme trs individuelle de chants sacrs, car il place l'individu au cur du message. Ce faisant, il transforme l'exprience religieuse en instaurant un dialogue anim entre le soliste et le chur, et entre le soliste et le pasteur, qui souvent ne faisaient qu'un. Dans l'art du gospel, des artistes mergent qui expriment toute la richesse et la puissance de la voix humaine. A. F.

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Les textes fondamentaux

LA RUPTURE I

Gospels

Prends ma main, doux Seigneur Montre-moi le chemin du retour


Va, Mose Va, Mose, Loin en terre d'gypte Dire au vieux Pharaon De laisser partir mon peuple. Quand Isral tait en terre d'gypte Laisse partir mon peuple Si opprim qu'il ne pouvait rsister Laisse partir mon peuple. Va, Mose, Loin en terre d'gypte Dire au vieux Pharaon Laisse partir mon peuple Ainsi dit le Seigneur , l'intrpide Mose dit, Laisse partir mon peuple ; Sinon je vais tuer ton premier-n Laisse partir mon peuple. Qu'il Laisse Laisse Laisse ne subisse plus jamais l'esclavage, partir mon peuple ; les sortir avec les richesses d'gypte, partir mon peuple. Il approche maintenant de la gare pcheur, ne sois pas vaniteux Mais viens et prends ton billet Et tiens-toi prt pour le train a ne cote pas cher, tous peuvent partir Les riches et les pauvres sont l Pas de deuxime classe bord du train Pas de diffrence de traitement Nous atteindrons bientt la gare , comme alors notre chant rsonnera Avec toute l'arme cleste Nous ferons retentir le chant de bienvenue Nous crierons pour nous dlivrer de nos peines Et nous chanterons pour toujours et jamais Avec le Christ et toute son arme Sur ce rivage cleste.
ANONYME.

Le Seigneur a dit Mose ce qu'il faut faire Laisse partir mon peuple ; Ramener les enfants d'Isral, Laisse partir mon peuple. Va, Mose, Loin en terre d'gypte, Dire au vieux Pharaon, Laisse partir mon peuple !
ANONYME.

Prends ma main, doux Seigneur Doux Seigneur, prends ma main, Guide-moi, aide-moi faire face Je suis fatigu, je suis faible, je suis bris travers la tourmente, travers la nuit Guide-moi vers la lumire, Prends ma main, Doux Seigneur Montre-moi le chemin du retour Quand mon prsent s'assombrit, Doux Seigneur, reste prs de moi. Quand ma vie est presque finie, Entends mon cri, entends mon appel, Prends ma main avant que je tombe, Prends ma main, doux Seigneur, Montre-moi le chemin du retour. Quand les tnbres apparaissent Et la nuit approche, Et le jour est depuis longtemps pass, la rivire je me tiens, Guide mes pas, tiens ma main. Prends ma main, doux Seigneur, Montre-moi le chemin.
THOMAS A. DORSEY, 1932, TRADUCTIONS ORIGINALES.

Montez bord, les enfants Le train de l'vangile arrive Je l'entends qui approche J'entends les wagons rouler Et gronder travers le pays J'entends la cloche et le sifflet Ils arrivent dans le virage [...] pcheur, tu es perdu pour toujours Si tu restes en arrire [... ]

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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Cls de l e c t u r e

| LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

Les mes du peuple noir de W.E.B. Du Bois


illiam Edward Burghardt Du Bois est le premier Noir amricain avoir obtenu un doctorat Harvard. N dans le Massachusetts en 1868 et mort au Ghana en 1963, la veille de la marche de Martin Luther King (cf. p. 96) pour les droits civiques Washington, il est aussi

Le problme du xxe sicle est le problme de la ligne de partage des couleurs,


l'origine des premires recherches sociologiques sur la communaut afro-amricaine. Talent protiforme, il fut essayiste, architecte de l'Encyclopedia Africana, mais aussi activiste pour les droits des Noirs et membre cofondateur de la National Association for the Advancement of the Colored People ( N A A C P * ) en 1910. C'est en 1903 que parat le recueil Les mes du peuple noir, livre fondateur de la conscience collective noire, dans lequel il donne une voix puissante l'intuition qu'il avait formule ds 1900 lors du premier Congrs panafricain Londres : Le problme du xxe sicle est le problme de la ligne de partage des couleurs. Du Bois pose pour la premire fois le problme noir dans les termes d'une tension irrconciliable entre l'universel et le particulier. Cette tension renvoie d'abord celle qui existe 30
Les textes fondamentaux |

entre les principes universels des droits de l'homme, proclamant la libert et l'galit en droit de tous les tres humains, et la manire dont a t exclue, discrimine ou rduite en esclavage une partie de l'humanit au nom de la race. En 1896, aux tats-Unis, l'arrt de la Cour suprme Plessy vs Ferguson instaure la doctrine spars, mais gaux : les Noirs amricains, comme l'enfant Du Bois dont une gamine blanche refuse la carte de visite, sont alors spars du monde blanc par un voile , celui de la sgrgation* qui trace arbitrairement des lignes de partage gographiques, urbaines, culturelles et conomiques, entre le monde blanc et le monde noir.

d'existence que dans et par la vision qu'ont d'eux les Blancs. Or cette vision est au mieux voile et mprisante, au pire marque par la haine la plus radicale. Mais, montre ici Du Bois, si les Noirs sont sous un voile, ils sont aussi traverss par le voile qui en fait des tres dous de double vue : ils savent, parce qu'ils le vivent, que le monde n'est pas dj donn, mais apprhend depuis des perspectives particulires parfois contradictoires. C'est pourquoi les intellectuels noirs, cette minorit talentueuse selon les termes de Du Bois, appartenant la fois au

Double conscience
Mais dans Les mes du peuple noir, cette tension est aussi celle qui empche que concident tout fait l'unit du peuple noir et la multiplicit des trajectoires, des projets de vie, des rves, des individus; que concident l'idal unifiant de race et les nuances infinies des diffrentes couleurs de ceux qu'une seule goutte de sang noir suffisait dfinir comme Negros . Le problme noir est une fracture politique, mais aussi une dchirure existentielle. Du Bois thmatise cette dchirure par l'expression devenue clbre de double conscience . Les Blancs possdent tous les privilges, notamment celui de dire, voir et faire le monde, et de poser leurs normes comme universelles. Les Noirs n'ont ainsi

Les Blancs posent leurs normes comme universelles, les Noirs n'ont d'existence que dans et par la vision qu'ont d'eux les Blancs.
monde universel de la culture et au monde particulier de la condition noire, sont porteurs de la solution possible ce problme qui se pose l'Amrique et aux dmocraties du XX e sicle. Ils peuvent rconcilier ces perspectives en inventant un moi dmocratique fait de multiplicits et de diversit. C'est cette conviction, dveloppe dans Les mes, qui fait de Du Bois le pre fondateur de la pense noire amricaine. Magali Bessone, matre de confrences en philosophie morale et politique l'universit de Rennes-I, a traduit Les mes du peuple noir (La Dcouverte, 2007).

Hors-srie

n 22 Le Point

LA RUPTURE

W . E . B . Du Bois

Qu'il soit possible d'tre la fois un Noir et un Amricain

tre un problme est une exprience bizarre [... ] C'est trs tt, dans les premiers jours d'une enfance la gaiet exubrante, que j'en ai eu la rvlation fulgurante. Pour ainsi dire d'un seul coup. Je me rappelle trs bien quand l'ombre m'a balay. J'tais une petite chose, l-bas, dans les collines de la Nouvelle-Angleterre, l o le sombre Housatonic serpente vers la mer, entre Hoosac et Taghkanic. Dans une minuscule cole en bois, il est venu l'ide des garons et des filles d'acheter de splendides cartes de visite - dix cents le paquet - et de les changer. Nous nous amusions bien, jusqu'au moment o une grande fille, une nouvelle venue, refusa ma carte premptoirement, avec un regard par en dessous. Alors il m'est apparu avec une soudaine certitude que j'tais diffrent des autres; ou comme eux, peut-tre, dans mon cur, dans ma vie et dans mes dsirs, mais coup de leur monde par un immense voile. Par la suite, je n'eus plus aucune envie de dchirer ce voile ou de me glisser au travers ; j'enveloppais tout ce qui tait derrire lui d'un mme mpris, et je vivais au-dessus de lui, dans une rgion de ciel bleu et de grandes ombres vagabondes. Ce ciel tait plus bleu encore quand je pouvais battre mes camarades aux examens, ou les battre la course, ou mme battre leurs ttes de filasse. Hlas, avec les annes, tout ce beau mpris a commenc s'effilocher; j'aspirais aux mondes et toutes leurs blouissantes opportunits - et elles taient pour eux, non pour moi. Mais ils ne mritent pas de conserver ces rcompenses, me disais-je ; quelques-unes, toutes, je les leur arracherai. [...] Aprs l'gyptien et l'Indien, le Grec et le Romain, le Teuton et le Mongol, le Noir est une sorte de septime fils, n avec un voile et dou de double vue dans ce monde amricain, - un monde qui ne lui concde aucune vraie conscience de soi, mais qui, au contraire, ne le laisse s'apprhender qu' travers la rvlation de l'autre monde. C'est une sensation bizarre, cette conscience ddouble, ce sentiment de constamment se regarder par les yeux d'un autre, de mesurer son me l'aune d'un monde qui vous considre comme un spectacle, avec un amusement teint de piti mprisante. Chacun sent constamment sa nature double - un Amricain, un Noir ; deux mes, deux penses, deux luttes irrconciliables ; deux idaux en guerre dans un seul corps noir, que seule sa force inbranlable prvient de la dchirure. L'histoire du Noir amricain est l'histoire de cette lutte - de cette aspiration tre un homme conscient de lui-mme, de cette volont de fondre son moi double en un seul moi meilleur et plus vrai. Dans cette fusion, il ne veut perdre aucun de ses anciens mois. Il ne voudrait pas africaniser l'Amrique, car l'Amrique a trop enseigner au monde et l'Afrique. Il ne voudrait pas dcolorer son me noire dans un flot d'amricanisme blanc, car il sait qu'il y a dans le sang noir un message pour le monde. Il voudrait simplement qu'il soit possible un homme d'tre la fois un Noir et un Amricain, sans tre maudit par ses semblables, sans qu'ils lui crachent dessus, sans que les portes de l'Opportunit ne se ferment brutalement sur lui. C'est donc l la finalit de sa lutte : collaborer, lui aussi, au royaume de la culture, chapper la mort et l'isolement, amasser et employer ses plus hautes facults et son gnie latent. Ces forces du corps et de l'esprit ont t par le pass trangement gaspilles, disperses, oublies. [... ] Ici en Amrique, depuis peu, depuis l'mancipation, les tours et les dtours parcourus par l'homme noir dans son effort hsitant et incertain ont fait perdre sa puissance mme son effectivit, l'ont fait ressembler l'absence de force, la faiblesse. Et pourtant ce n'est pas de la faiblesse - c'est la consquence d'un cartlement entre deux buts contradictoires.
LES MES DU PEUPLE NOIR, TRAD. M. BESSONE, LA DCOUVERTE, 2007.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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Cls de l e c t u r e

LA RUPTURE

Contre Booker T. Washington , de W.E.B. Du Bois


ans Les mes du peuple noir (cf. p. 30), Du Bois tisse les souvenirs autobiographiques et les contes moraux avec les analyses historiques et sociologiques, offrant son lecteur l'accs au monde noir dans toute sa diversit. Le troisime des chapitres consacrs l'histoire du peuple noir ou de la nation noire amricaine revient sur l'uvre et l'influence de ce leader noir incontournable au tournant du x x e sicle, Booker Taliafero W.E.B. Du Bois (1868-1963). Washington. N en esclavage, peut-tre en 1856, sans doute gradualisme , chaque groupe d'un pre blanc, Washington humain doit, par ses propres s'est trs vite impos comme moyens, passer par des tapes le leader et l'ducateur princi- successives sur la voie du propal des Noirs amricains, grs. Or le moment n'est pas notamment grce la fondation venu pour la communaut noire et la direction en 1881 dans de revendiquer une galit civil'Alabama du clbre Tuskegee que et politique avec les Blancs ; Institute, la premire cole il faut se concentrer sur l'amd'instituteurs noire. Du Bois lioration de ses capacits cone dissimule pas son admira- nomiques. La participation des tion pour l'incroyable nergie de celui dont le charisme a tant Pour Du Bois, contribu l'avancement de Booker T. Washington la cause noire, et qui vient d'tre, en 1901, le premier Noir pousse les Noirs invit la Maison Blanche par accepter une position le prsident Thodore Roosede soumission et velt, mais il prsente ses rticences et ses dsaccords avec d'infriorit raciale. celui qu'il appelle le Grand Accommodateur sur la ques- Noirs la prosprit matrielle tion des races. de l'Amrique ne peut tre En effet, en 1895, Washington a atteinte que grce la collaboprsent son programme de ration industrielle et commerrconciliation entre Noirs et ciale entre Blancs et Noirs dans Blancs lors d'un discours pro- le Sud. Washington prne donc nonc la Foire internationale un rformisme prudent, qui d'Atlanta. Il applique aux pro- accepte pour l'heure la ralit blmes raciaux le mythe alors de la sgrgation* : Pour tout triomphant de la russite indi- ce qui est strictement social, viduelle. Selon la thorie du nous pouvons tre aussi spars 32
Les textes fondamentaux Hors-srie n 22 Le P o i n t

que les cinq doigts de la main, et pourtant tre unis comme la main, dans tout ce qui est essentiel notre progrs mutuel. [... ] Les plus sages de ma race comprennent que l'agitation autour des questions d'galit sociale relve de la plus extrme folie, et que le progrs dans la jouissance de tous les privilges que nous obtiendrons sera le rsultat d'un difficile combat quotidien , assure Washington. Aucune race qui apporte une contribution aux marchs de ce monde ne reste longtemps, de quelque manire que ce soit, ostracise. Pour Du Bois, cette position est inacceptable : c'est en effet cder l'vangile du march et pousser les Noirs accepter de facto une position de soumission et d'infriorit raciale. Selon l'intellectuel noir Henry Louis Gates Jr.*, qui dirige aujourd'hui le Du Bois Institute de Harvard : Le leadership africain-amricain a toujours eu tendance tre divis en couples d'opposs : il y a eu un sa pour chaque Jacob. L'lgant ex-esclave Frederick Douglass (cf. p. 26) faisait face au militant nationaliste Henry H. Garnet*, le radical W. E. B. Du Bois au reprsentant du courant majoritaire Booker T. Washington, et l'intgrationniste Martin Luther King au sparatiste Malcolm X (Thirteen Ways ofLooking at a Black Man, 1997). Dans ce qui l'oppose Washington, Du Bois, dfenseur d'une autre pense noire , refuse de renoncer au combat politique et culturel, essentiel l'identit de la nation noire. M. B.

LA RUPTURE | W . E . B . Du Bois

M. Washington reprsente la vieille attitude de soumission


Booker T. Washington se prsenta, fondamentalement, comme le guide non pas d'une race, mais de deux - comme un entremetteur entre le Sud, le Nord et le Noir. Naturellement, les Noirs s'opposrent, au dbut violemment, tout signe de compromis qui les forait renoncer leurs droits civils et politiques, mme si cela ne devait tre qu'un change contre de plus grandes chances de dveloppement conomique. Cependant, non seulement le Nord riche et dominant tait las des problmes de races, mais surtout il investissait largement dans les entreprises sudistes, et accueillait toutes les mthodes aboutissant une coopration pacifique. C'est pourquoi, cdant l'opinion nationale, les Noirs se sont peu peu rangs derrire M. Washington ; et la voix de la critique fut rduite au silence. M. Washington reprsente, dans la pense noire, la vieille attitude d'adaptation et de soumission ; mais il prne l'adaptation une poque tellement particulire que cela rend son programme unique en son genre. Nous sommes une poque de dveloppement conomique inou, et le programme de M. Washington a naturellement pris un tour conomique; il est devenu un vritable vangile du travail et de l'argent, un point tel que cela semble clipser presque entirement les buts les plus nobles de la vie. En outre, nous sommes une poque o les contacts sont de plus en plus troits entre les races les plus avances et les races les moins dveloppes ; donc le sentiment de race est beaucoup plus fort. Et le programme de M. Washington accepte pratiquement la prtendue infriorit des races noires. nouveau, sur notre propre sol, en raction contre les bons sentiments exprims pendant la guerre, les prjugs raciaux contre les Noirs connaissent un nouvel lan, et M. Washington renonce aux exigences plus leves des Noirs en tant qu'hommes et citoyens amricains. d'autres priodes, chaque fois que les prjugs s'taient intensifis, toute l'nergie des Noirs s'tait tourne vers l'affirmation d'eux-mmes; aujourd'hui, on prconise une politique de soumission. Pourtant, dans l'histoire de presque toutes les autres races et tous les autres peuples, lors de crises semblables, on a prch pour doctrine qu'il est bien plus important de garder son estime de soi et sa fiert que d'acqurir des terres ou des maisons, et qu'il est inutile d'essayer de civiliser un peuple qui renonce volontairement l'estime de soi, ou qui cesse de lutter pour elle. On a rtorqu tout cela que le Noir ne peut survivre que dans la soumission. M. Washington demande explicitement aux Noirs d'abandonner, au moins pour un temps, trois choses - un : le pouvoir politique, deux : la revendication des droits civiques, trois : l'instruction suprieure pour la jeunesse noire -, et de concentrer toute leur nergie sur l'ducation technique, l'accumulation de richesses et la rconciliation avec le Sud. Cette politique a t prne avec courage et insistance pendant plus de quinze ans, et cela fait peut-tre dix ans qu'elle triomphe. En rponse cette offre de paix, qu'est-ce que le Noir a obtenu? 1. La privation de ses droits civiques ; 2. La cration lgale d'un statut distinct d'infriorit civile; 3. L'abandon complet de toute aide institutionnelle pour sa formation universitaire. Bien sr, cette volution n'est pas le rsultat direct de l'enseignement de M. Washington; mais il ne fait pas l'ombre d'un doute que sa propagande en a ht la ralisation. On se pose alors la question : est-il possible, et ralisable, que neuf millions d'hommes puissent accomplir des progrs effectifs dans le domaine conomique s'ils sont privs de droits politiques, s'ils constituent une caste de serfs, et si on ne leur offre que la plus maigre chance de dvelopper les qualits de leurs hommes d'exception? Si l'on cherche une rponse claire et distincte cette question dans l'histoire et dans la raison, on trouve un non catgorique.
LESAMES DU PEUPLE NOIR, TRAD. M. BESSONE, LA DCOUVERTE, 2007.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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Cls de l e c t u r e

LA RUPTURE

LE COMMENTAIRE

L'Afrique aux Africains , de Marcus Garvey


en 1887 Saint-Ann's Bay, en Jamaque, Marcus Garvey quitte tt l ' c o l e , mais son mtier d'ouvrier imprimeur lui permet d'acqurir une formation d'autodidacte, ainsi qu'une solide exprience de la presse. Sjournant en Amrique du Sud, il prend conscience que les Noirs sont partout domins, exploits et mpriss, et en 1912, la lecture de l'autobiographie de Booker T. Washington (cf. p. 32), Up from Slavery (1901), l'amne se forger une nouvelle conviction : pour amliorer leur sort, les Noirs doivent s'organiser; mais l'autonomie suppose galement la possession d'un sol et la direction d'activits conomiques des fins propres. En 1914, Garvey cre donc en Jamaque l'Association universelle pour le progrs ngre (Universal Negro Improvement Association, Unia*) qu'il transfre deux ans plus tard New York et qu'il dote en 1918 d'un hebdomadaire, The Negro World, qui tirera jusqu' 250 000 exemplaires. Multipliant les meetings et les parades en uniforme, Garvey rassemble bientt des dizaines de milliers de Noirs, avec qui, comme Newport ce 25 octobre 1919, il partage ses rves et ses revendications : avec lui, la soif de reconnaissance, de libert et d'galit se transforme en projet de reconqute et de rhabilitation de l'Afrique sur la scne internationale. Sa force de persuasion tient d'abord son loquence prophtique. Commentant souvent la Bible ( n o t a m m e n t le
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psaume 68, verset 32 o il est demand que des princes sortent d'gypte, et que l'thiopie tende ses mains vers Dieu ), Garvey fait de la diaspora* africaine un nouveau peuple d'lus, qui Dieu aurait confi une mission sacre : restaurer l'homme dans sa dignit en mettant fin aux diverses formes de servitude et d'exploitation mercantile. On le crditera plus tard d'avoir en 1927 annonc l'avnement d'Hail Slassi (1892-1975), couronn empereur d'thiopie en 1930; la devise de son journal ( One God One Aim One Destiny , un Dieu un but une destine) sera reprise par les rastafariens et artistes de reggae (cf. p. 104).

Marcus Garvey (1887-1940).

Garvey cre une compagnie maritime, la Black Star Line, dans le but d'assurer le rapatriement des Noirs en Afrique.
L'adhsion qu'il suscite tient ensuite au contexte de la sgrgation* raciale, qui n'a d'autre fin que d'viter la concurrence sociale, conomique et politique des Noirs. leur retour d'Europe, o ils ont pu fraterniser avec les tirailleurs sngalais et la population franaise, les soldats afro-amricains sont comme beaucoup de Noirs victimes de lynchages. Les ides d' autogestion (self-reliance) et de retour en Afrique (Back to Africa) offrent alors une alternative la suprmatie blanche : en 1919, Garvey cre une

compagnie maritime, la Black Star Line, dans le but d'assurer d'abord des liaisons commerciales entre les Antilles et l'Amrique du Nord, puis le rapatriement des Noirs en Afrique (notamment au Liberia*). Aprs l'espoir, l'chec de ses entreprises fut retentissant, et Garvey, emprisonn en 1923, fut finalement extrad vers la Jamaque en 1927. Entre-temps, cet opposant radical au mtissage avait flirt avec le Ku Klux Klan*, qui partageait avec lui son idal de puret et de sparation des races ; calqu sur l'Europe, son nationalisme, qui s'articule sur un hymne et un drapeau, est inspir du sionisme*, son projet de rapatriement est explicitement colonial, dans la ligne du panafricanisme* qui rclamait alors le transfert aux Noirs du Nouveau Monde des anciennes colonies allemandes en Afrique pour y crer un grand tat indpendant. Il n'empche que son mot d'ordre, l'Afrique aux Africains , tel qu'il s'exprime dans le second extrait, veillera les consciences : Garvey exercera, aprs sa mort Londres en 1940, une forte influence sur les partisans des luttes anticoloniales en Afrique et aux Antilles.
Anthony Mangeon, professeur de littrature l'universit Paul-Valry de Montpellier.

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Hors-srie n 22 L e Point

LA RUPTURE | M a r c u s G a r v e y

Nous devons btir l'Afrique selon les intrts de notre race


Je veux que vous, hommes et femmes de couleur Newport News, ralisiez que [...] Dieu vous a crs pour un dessein ; ce dessein vous devez le garder bien en vue ; ce dessein vous devez le vivre. Dieu a dit, travers l'auteur des Psaumes, que l'thiopie doit tendre les mains vers lui et que des princes sortiront de l'Ethiopie. Je crois avec ferveur que l'heure est venue pour l'thiopie de tendre ses mains vers Dieu, et que c'est prcisment ce que nous faisons New York, en Pennsylvanie, dans les Indes occidentales, en Amrique centrale, en Afrique et partout dans le monde. [...] Les Ngres forment de par le monde une chane infinie, et quel que soit l'endroit o ils se trouvent, ils souffrent de la brutalit des Blancs, et parce qu'ils souffrent partout dans le monde nous pensons que l'heure est venue pour les quatre cents millions d'entre nous disperss de par le monde de nous unir cordialement dans un objectif commun - obtenir la libert et la dmocratie. [...] Avec le soutien de l'Association universelle pour le progrs ngre, le Nouveau Ngre est dtermin rendre l'Afrique son rang dans le monde, et vous les enfants de la diaspora africaine Newport News, vous les enfants de l'thiopie, je veux que vous compreniez que l'appel s'adresse vous prsent. [... ] Nous les Nouveaux Ngres de l'Amrique nous dclarons que nous voulons la libert et qu' dfaut nous choisirons la mort (applaudissements). Ils ont fait appel nous, voici quelques mois peine, pour aller nous battre trois milles lieues d'ici, en Europe, pour sauver la civilisation et pour offrir la libert et la dmocratie aux autres peuples du monde. Et nous fmes de superbes guerriers, mais aprs tous nos morts, aprs tout le sang que nous avons vers, certains d'entre nos survivants sont rentrs dans leurs pays respectifs, en Amrique, dans les Indes occidentales, en Amrique centrale et en Afrique, et l on leur a rtorqu ce qu'on leur avait dj dit dans le pass, savoir que le pays o ils se trouvaient appartenait l'homme blanc. Quelles opportunits, sinon celles de la domesticit, s'offrent vous quand vous vivez au contact des hommes blancs? Parce qu'ils nous ont bien dit qu'en Amrique, en France, et sous le gouvernement de la Grande-Bretagne, nos chances sont limites ds que nous entrons en concurrence avec des Blancs, nous disons que la guerre n'est pas encore finie. La guerre doit continuer; si ce n'est qu'elle n'aura plus lieu en France ou dans les Flandres, mais qu'elle se jouera sur les plaines africaines. C'est l que nous dciderons une fois pour toutes, dans un futur proche, si les hommes noirs sont destins rester des serfs et des esclaves ou s'ils doivent tre des hommes libres.
LE NOUVEAU NGRE ET L'UNIA , NEWPORT NEWS, VIRGINIE, 25 OCTOBRE 1919.

Depuis cinq ans l'Association universelle pour le progrs ngre a dfendu la cause de l'Afrique aux Africains - savoir l'ide que dans le monde entier les peuples ngres devraient se concentrer sur un objectif : se construire pour eux-mmes une grande nation en Afrique. [...] Il ne s'agira pas d'aller en Afrique dans le but d'exercer un pouvoir fodal sur les indignes, ce que vise l'Unia en Afrique, c'est une coopration fraternelle o les intrts des Africains et des Ngres amricains et antillais se confondront ; nous devons entrer dans une communaut de partenaires pour btir l'Afrique selon les intrts de notre race. [...] Le Ngre a suffisamment pti de cette pratique tant prise de la supriorit raciale qui lui fut inflige par d'autres, pour ne point tolrer semblable prsomption de la part des siens.
L'AFRIQUE AUX AFRICAINS , 1920.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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Repres

| LA RUPTURE

Quelques vrits sur l'esclavage


Comment l'Afrique est-elle devenue la grande pourvoyeuse d'esclaves du reste du g l o b e ? Quelles sont les spcificits de la traite organise par les Europens? Quel fut le rle de l'islam dans l'esclavage des Noirs? Dix questions, dix rponses pour le comprendre.

Noir gal esclave?

FAUX
Asservir l'autre est depuis la plus haute Antiquit et dans toutes les civilisations un moyen d'affirmer sa puissance tout en obtenant de la maind'uvre bon compte. En gypte, les esclaves, en grande partie des locaux (droits communs, mauvais payeurs), sont proprit du pharaon, des temples ei des privilgis. Athnes, un habitant sur deux est un esclave ou un affranchi. l'apoge de l'Empire romain, 2 3 millions d'esclaves de toutes origines et de toutes races vivaient en Italie, o ils reprsentaient plus de 35% de la population, occupant toutes les fonctions ou presque, d'ouvriers agricoles conseillers du prince en passant par mdecin ou gladiateur. Le Moyen ge chrtien est aussi esclavagiste, et ses captifs sont essentiellement blancs. En Italie, mais aussi en France ou en

Espagne, existe alors un commerce d'esclaves, aliment par les Gnois, les Vnitiens, les Byzantins, qui n'a rien envier la traite ngrire du xviiie sicle. Les victimes? Les musulmans, les juifs, mais aussi les chrtiens orthodoxes et les hrtiques. Il y eut ainsi, autour des annes 1200-1300, une vritable traite des Bulgares bogomiles, mouvement manichen des Balkans. En quoi la traite ngrire se distingue-t-elle de ces pratiques ? Par son objectif, strictement conomique : produire moindre cot. partir de 1492 et la dcouverte des territoires du Nouveau Monde, l'conomie de plantation va se dvelopper et la demande de maind'uvre s'accrotre. Les Indiens d'Amrique, rduits au travail forc, ont t rapidement dcims. On essaie bien d'utiliser dans les les ou en Amrique latine des ouvriers europens (il y aura encore des esclaves blancs Cuba au xviie sicle)

mais cela ne suffit pas : l'conomie sucrire qui se dveloppe alors exige une maind'uvre nombreuse, robuste et surtout bon march. L'Europe se tourne donc vers l'Afrique noire, o la traite a t exprimente sur la cte ouest ds le xve sicle par les Portugais. partir de la seconde moiti du xviie sicle s'organise le commerce triangulaire : les bateaux partent des ports europens (Le Havre et Rouen, La Rochelle, Bordeaux, mais surtout Nantes, Liverpool et Amsterdam) chargs de marchandises destines acheter les captifs en Afrique. Ils cinglent ensuite, avec leur troupeau d'tres humains, vers les Amriques (Carabes, Brsil, Amrique du Nord), o ils les dchargent et d'o ils repartent vers l'Europe, les cales remplies des denres coloniales. Soit un voyage de douze dix-huit mois, hauts risques, mais forte rentabilit : un ngre peut rapporter dix fois son prix

d'achat. La traite ngrire est le premier grand commerce mondialis. Les Europens sont les seuls responsables de la traite ? FAUX La traite atlantique organise par les Europens - Anglais, Franais, Hollandais, Portugais et Amricains - aurait dport entre 1450 et 1860 vers le Nouveau Monde quelque11millions d'Africains, essentiellement originaires d'Angola, de HauteGuine, de Sngambie et du Bnin. Mais il existe deux autres traites, plus anciennes et plus importantes par leur ampleur. D'abord celle dite orientale , organise dans toute l'Afrique noire par les musulmans d'origine arabe et leurs allis noirs, traite qui, du vne sicle au xixe sicle, aurait entran, d'aprs les estimations de l'historien Ralph Austen, la dportation de 17 mil-

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Hors-srie n 22 Le Point

LA RUPTURE | Repres

LES TRAITES NEGRIERES DU VIIe AU XIXe SIECLE


Rgion importatrice d'esclaves Traite orientale (monde musulman), Vlle-XIXe sicle Rgion exportatrice d'esclaves Traite occidentale et commerce triangulaire, XVI e -XIX e sicle Traites internes l'Afrique noire Ports et places impliqus dans la traite Liverpool Amsterdam Le Havre

La Rochelle Bordeaux
TATS-UNIS

Lisbonne Marrakech

Cordoue

Charleston La NouvelleOrlans La Havane Veracruz


AMRIQUE ESPAGNOLE CONTINENTALE CARABES

Alger DU NORD Tripoli Le Caire Assouan SAHARA,

AFRIQUE

MOYEN-ORIENT

Mascate Djedda

Gore

Carthagne

Crcs aa a

AFRIQUE OCCIDENTALE

NUBIE

Zabid

CTE DE Ouidah CTE L'IVOIRE

DE L'ORAFRIQUE ORIENTALE
So Tom Mogadiscio Kilwa
AFRIQUE CENTREORIENTALE AFRIQUE CENTRALE

ETHIOPIE:

Zanzibar

OCAN INDIEN

OCAN PACIFIQUE

BRSIL

Salvador de Bahia

OCAN ATLANTIQUE

Benguela (Luanda)

Rio de Janeiro
Source: Histoire

Sofala (Beira)

Runion

Maurice

LES DE L'OCAN INDIEN

lions de personnes vers l'Arabie, le Maghreb, l'Inde et la Chine. Ce n'est qu'en 1920 que sera ferm au Maroc le dernier march aux esclaves... Cette traite sert autant les intrts conomiques que l'expansion politique et religieuse de l'islam. Au xiv6 sicle, ce commerce est la spcialit des marchands du Ymen et du golfe Persique. Au xixesicle, priode o la traite orientale atteint son apoge et draine entre 4,5 millions et 6,2 millions de personnes hors de l'Afrique noire, le sultanat de Zanzibar, au sud de la Tanzanie, spcialis dans la culture du clou de girofle, devient l'une des plaques tournantes de ce trafic. En 1923, l'admission de l'Ethiopie la Socit des nations* se fera moyennant son engage-

ment d'abolir toute forme de servitude : prs d'un tiers de ses habitants taient alors des captifs... Quant l'Arabie S a o u d i t e , elle n'a toujours pas aboli l'esclavage. Et au Soudan, les milices de l'tat continuent de rduire les populations chrtiennes en servitude. La traite orientale a pourtant laiss moins de traces que la traite atlantique du fait d'une forte mortalit des esclaves (les captifs devaient, en suivant les routes sahariennes, parcourir pied plus d'un millier de kilomtres, la mortalit sur la route de Libye pouvant atteindre 20%), de l'importance des mariages mixtes, des affranchissements et de la castration de beaucoup d'hommes, utiliss ensuite comme eunuques. Troisime

traite : celle pratique par les Africains eux-mmes. Elle trouve son origine dans les guerres tribales, mais est amplifie partir du xviie sicle par la demande des Occidentaux et des musulmans. Cette traite intrieure , qui va enrichir les grands royaumes africains comme le Dahomey (la ville de Ouidah, dans l'actuel Bnin, est le plus grand centre esclavagiste de la cte ouest), aurait touch 14 millions d'individus. Sujet tabou en Afrique, o beaucoup prfrent parler de simples faits de collaboration , la traite interne reste, elle aussi, mal connue. Ses squelles semblent toutefois au centre des conflits racistes qui ravagent le continent noir depuis la dcolonisation.

Le racisme cre l'esclavage ?


FAUX Ce sont la traite et l'esclavage qui nourrissent le racisme : les esclavagistes ont eu besoin de considrer les Noirs comme des tres infrieurs pour lgitimer leur trafic. Jusque-l, la couleur noire n'est pas pjorative en Occident. Sur les tableaux du Moyen ge, l'un des Rois mages est noir. Quant saint Maurice, vnr par les peuples germaniques, il a les traits ngrodes. D'aprs l'historien Olivier PtrGrenouilleau, ce sont les musulmans qui, les premiers, recourent la maldiction de Cham pour justifier le sort qu'ils imposent aux Africains. Cette thse sera reprise

L e P o i n t Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Repres

| LA RUPTURE

au xviie sicle par les planteurs espagnols, en mme temps que les strotypes racistes ns dans le monde musulman ds le Moyen ge : les Noirs sont robustes, nafs, paresseux. Au xixe sicle, les Occidentaux dfenseurs de l'esclavage soutiendront des thses scientifiques prouvant l'infriorit de la race noire. Accusations que beaucoup finiront par intrioriser. Les conditions de vie imposes aux captifs avant leur arrive en Amrique taient atroces ?

So Tom, au Cap-Vert) et aux Carabes afin de rafrachir les captifs : on les fera descendre quelques semaines terre, histoire de les soigner un peu... Les victimes qui meurent en route, nombreuses, sont jetes la mer. Au xixe sicle, quand la traite sera devenue illgale, des capitaines n'hsiteront pas jeter vivante par-dessus bord leur cargaison humaine pour effacer les preuves...

VRAI
Ds qu'ils sont razzis , les captifs vivent l'enfer : longs et douloureux transferts des zones dites de production vers la cte, entassement pendant plus de trois mois en moyenne dans des geles avant l'arrive des navires, trois mois et demi au moins de traverse de l'Atlantique dans les cales de bateaux marchands dans des conditions abominables. En Angola, 40% des captifs meurent avant d'atteindre la cte et d'tre vendus. La plupart des tudes montrent toutefois que la mortalit des victimes de la traite varie entre 10% et 20%, quelles que soient les zones de recrutement et les nations ngrires. Les conditions de vie vont nanmoins s'amliorer du fait de la hausse des prix des esclaves, grce des bateaux un peu plus confortables, et surtout plus rapides. Les trajets comprendront des arrts le long de la cte africaine (

mornes - les collines -, est un mythe aux Antilles. Sur mer, la rsistance tait plus difficile. Le ralisateur amricain Steven Spielberg a popularis avec Amistad l'aventure d'esclaves cubains mutins en mer et soutenus par les abolitionnistes amricains, mais cette histoire reste une exception : seules 10% des 30 000 traverses auraient connu des rbellions, et celles-ci taient gnralement dsespres. Sur des mers domines par les nations esclavagistes, les rLes esclaves volts n'avaient aucune chanse rvoltaient ? ce, d'autant qu'ils devaient en VRAI gnral utiliser leurs geliers pour conduire le bateau. En 1791, l'le deSaint-Dominguese rvolte contre la France puis abolit l'esclavage en 1793, L'esclave est livr avant d'tre reprise en main au bon vouloir par Napolon Bonaparte. Sans de son matre ? engager des actions aussi VRAI spectaculaires, beaucoup d'esclaves parvenaient s'enfuir. Une fois vendu, le captif n'est Le ngre marron qui s'chappe plus qu'une chose. Un meude la plantation pour vivre lible , selon l'article 44 du bre en communaut dans les Code noir, dict en 1685 sous

Affiche pour une vente d'esclaves en Caroline du Sud au xviiie sicle.

Colbert pour organiser le statut des esclaves. L'esclave peut tre saisi, vendu et transmis. La fuite ou la rvolte sont svrement punies. L'esclave fugitif qui aura t en fuite pendant un mois compter du jour o son matre l'aura dnonc en justice aura les oreilles coupes et sera marqu d'une fleur de lis sur une paule, prcise l'article 38. S'il rcidive [...] il aura le jarret coup... Le Code, qui prvoit la christianisation des esclaves, se veut toutefois relativement humain . Si le matre peut fouetter son esclave, il doit se tourner vers la justice pour lui couper un membre... De mme, il ne peut, en thorie, vendre sparment les parents et les jeunes enfants. Cette rglementation sera souvent dtourne. Une fois encore, c'est la hausse du prix de l'esclave qui permettra d'amliorer ses conditions de vie. Et certains ngriers auront beau jeu de faire remarquer au xixe que les esclaves des plantations martiniquaises ne sont pas moins bien traits que les ouvriers de la rvolution industrielle naissante en Europe. L'image odieuse que nous nous faisons de l'esclavage en Amrique doit en fait beaucoup aux militants abolitionnistes qui, au xixe sicle, face au lobby des planteurs et des ngociants, n'ont trouv pour toucher l'opinion publique que l'arme compassionnelle. De cette poque datent des romans comme La Case de l'oncle Tom*, mais aussi les nombreuses gravures montrant des esclaves fouetts par des planteurs ou des musulmans en djellaba...

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

LA RUPTURE | R e p r e s

aux protestants, l'glise catholique restera longtemps aux cts des esclavagistes... La colonisation en Afrique est la consquence directe de la traite ngrire? FAUX C'est l'inverse : la colonisation est la consquence directe de la dynamique abolitionniste. Pourquoi faire souffrir des hommes en les dplaant d'un continent l'autre alors que l'on peut dvelopper des plantations sur place ? Les Franais et les Anglais, les deux plus grandes nations ngrires, vont donc s'implanter durablement en Afrique et y dtruire les royaumes de leurs anciens allis. La traite n'impliquait pas en effet la prise de contrle du sol : les rois locaux louaient des terrains o les Europens installaient des comptoirs de traite.
Des chasseurs d'esclaves arabes attaquent un village d'Afrique noire, gravure rehausse de E. Buffetti, 1884.

L'esclavage est aboli? FAUX Des Noirs demeurent en servitude en Arabie Saoudite, en Mauritanie et au Soudan. Surtout, de nouvelles formes de servitude se sont dveloppes : employes de maison importes des Philippines ou d'Afrique et squestres par leurs employeurs en Arabie Saoudite, voire en Europe, notamment en France, prostitution force, travail des enfants en Inde, servitude de paysans endetts... Selon l'organisation Anti-Slavery International, le monde moderne compterait 20 millions d'esclaves... C.G.

Les Juifs, artisans de la traite atlantique ? FAUX C'est la thse du populiste amricain Farrakhan (cf. p. 102), que dveloppe en France Dieudonn. Elle est en contradiction avec le Code noir. Dixit : Enjoignons tous nos officiers de chasser de nos les tous les juifs qui y ont tabli leur rsidence, auxquels, comme ennemis dclars du nom chrtien, nous commandons d'en sortir dans trois mois... Si des financiers juifs ont particip la conqute du Nouveau Monde, ce sont surtout

des chrtiens et particulirement des protestants, qui ont organis la traite Liverpool, Nantes, Bordeaux, La Rochelle, Le Havre ou Amsterdam. Les Lumires sont l'origine de l'abolition de l'esclavage ? FAUX Ce sont les sectes protestantes qui ont lanc le mouvement abolitionniste. Ds 1762, les quakers amricains proposent une abolition internationale de l'esclavage. C'est en Angle-

terre, premire nation ngrire, et au moment o, vers 18041806, le systme esclavagiste est son sommet que s'organise un mouvement populaire contre l'esclavage. En 1814, un million d'Anglais, dont 35 000 Liverpool, le plus grand port ngrier, poussent leur gouvernement faire pression sur la France qui vient d'obtenir un sursis de cinq ans pour abolir la traite. Cette vertu est-elle lie au fait que l'Angleterre industrielle peut se passer de l'esclavage ? C'est une des thses soutenues aujourd'hui par les historiens. Contrairement

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Entretien

PATRICK CHAMOISEAU
Quand il dbarque bris du bateau ngrier, comment se reconstruit l'esclave africain? L'crivain martiniquais Patrick Chamoiseau nous explique ici le rle de la musique, de la danse et du conte.

Retrouver la mmoire du corps

Patrick Chamoiseau

le Point : Quels taient les moyens d'expression son sillage le musicien et le chanteur. Et le rythme de l'esclave noir sur la plantation ? qu'ils laborent va survivre la plantation esclaPatrick Chamoiseau : L'esclave africain, quand il vagiste pour des raisons conomiques : d'abord dbarque aux Antilles, trouve le crole*, la langue interdit, le tambour a t intgr et a perdur du matre, avec laquelle il doit se reconstruire car parce que le matre s'est rendu compte qu'il favola sienne ne lui sert rien. Mais le langage le plus risait la productivit. Les chants de travail coexisfondamental de la rsistance de l'esclave com- tent ainsi avec le processus de contestation. mence de manire silencieuse, par la mmoire du Patrick corps. Il faut bien comprendre que celui qui sort LP. : Quel est le rle du conteur? Chamoiseau, de la cale du bateau ngrier P.C. Une fois mis en place le romancier, auteur, est compltement bris. Sa entre autres, trio compos du chanteur, du chez Gallimard vision du monde ne lui est danseur et du tambouy, va C'est avec de Chroniques d'aucune utilit et ne donne surgir la ncessit de la parole, des sept misres pas de sens la plantation le conteur que qui donne naissance au conteur. (1986), Texaco esclavagiste. Il dbarque nu, cette communaut Ce dernier rsistant est le plus (prix Goncourt 1992) avec les traces qu'il conserve fondamental parce que c'est et des Neuf brise va s'articuler dans son imaginaire. Il va esavec le conteur que cette comConsciences sayer de retrouver ce qu'il en paroles. munaut brise va s'articuler du malfini (2009). Coauteur avec n'aura pas perdu, c'est--dire en paroles. Toute la culture douard Glissant la mmoire du corps. Le precrole qui apparat dans la made L'Intraitable mier processus de rhumanisation va donc se chine laver que reprsente la plantation va s'orBeaut du monde, faire par la danse, et c'est pour cela que dans ganiser dans la parole du conteur. adresse Barack toutes les Amriques on a tellement de musique Obama (Galaade, dansante : retrouver de l'humanit par le souvenir LP. : Comment la diffrencier de celle du griot Institut du Toutd'une architecture gestuelle lie des rituels, des africain ? Monde, 2008). danses sacres que le matre ignorait et qui sont P.C. : Le griot tmoigne de la continuit de la mrestes graves chez l'esclave de manire essen- moire de la communaut : il a une fonction de lien tielle. Premier rsistant, le danseur entrane dans social. Le conteur crole, lui, va faire feu de tout
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PATRICK CHAMOISEAU

Entretien

bois et composer une parole de survie adapte la situation esclavagiste. Il donne le dbut d'une rponse collective l'Africain qui a survcu au bateau ngrier et doit se recomposer tout seul. On le voit bien dans le conte crole o le hros est toujours solitaire, avec pour philosophie la dbrouillardise qu'on appelle le dbouyapapch se dbrouiller n'est pas pch .

LP. : Quel est le rle de la partie code dans les contes ? P.C. : La langue du conteur crole est aussi langue du matre. Il parle au moment des veilles, auxquelles le matre peut assister. Il entend et comprend. Malgr cela, le conteur va distiller une contestation absolue de la situation esclavagiste. On le comprend si on lit bien la philosophie des contes croles, qui sont compltement amoraux. Tout y est mauvais. Le message lanc au petit L.P. : Dans quelle mesure une pense noire a-t-elle esclave est qu'il n'y a rien esprer, mais que pu natre de l'esclavage ? tout est possible et qu'il doit se sortir de l. Or P.C. : Tous les Noirs du monde partagent une cette contestation radicale de blessure originelle qui est l'esl'ordre moral est imperceptible clavage. Cela ne veut pas dire pour le matre : elle est cache La damnation que tous les Noirs l'ont connu, dans des systmes symboliques mais que la damnation initiale initiale porte qu'il ne peroit pas et certains porte sur la race noire parconteurs avaient des chants sur la race noire tir de la traite a pntr les incomprhensibles, mme partir de la traite esprits de tous les Noirs. Ce pour l'auditoire : chants afriphnomne de l'esclavage et a pntr les esprits cains ou rituels inscrits dans la condition faite beaucoup un conte, invocation une de tous les Noirs. de Noirs dans le monde ont pu divinit ancienne et perdue... permettre l'mergence d'une j'ai pu couter des vieux rflexion particulire qui exconteurs que l'on appelle voix pas claire : plorait une situation existentielle, et partir de certains moments du rcit, on ne comprend plus l rejoignait les proccupations de toute pense, rien, la voix devient tonale. Pourtant on continue je ne sais pas s'il faut catgoriser. Plutt qu'une suivre comme si l'on entendait une improvisation pense noire, je dirais qu'il y a, pour tout Noir du de jazz. Ce sont des processus de dissimulation monde, une bibliothque. La situation existenassez particuliers o, d'une certaine manire, le tielle des Noirs a d'ailleurs pu tre pense par conteur reproduit l'hypnose que provoquait le des non-Noirs. Les romans de William Faulkner tambour pour dconstruire des tats de conscien- (1897-1962) m'ont t prcieux. De mme, ce qu'a ce servile. Il permet un reste d'humanit de pu me transmettre Andr Schwartz-Bart* (1928s'brouer, comme dans une danse o des intimi- 2006) sur l'esclavage dans La Multresse solitude ts peuvent surgir... Toute cette rsistance a t a t trs inspirant pour mon roman Un dimanche subtile, cache et toujours composite. au cachot (2007). Cela dit, je pense avoir explor autant que je le pouvais la question esclavagiste, tout comme je pense avoir rgl les problmatiLP. : L'esclave tait gnralement interdit d'apprendre : comment en venait-il s'approprier ques linguistiques et les rapports entre oraliture et littrature qui se posaient aux crivains de ma l'criture et la lecture, les outils du matre ? P.C.: L'alphabtisation permettait d'envisager gnration. Ce dont nous devons tmoigner une vie en dehors de l'habitation et procdait aujourd'hui, ce sont des modalits d'un nouveau plutt d'une sorte de fascination mimtique pour vivre ensemble l'chelle du monde. les attributs du matre. Mais, aux Antilles, elle ne permettait pas la survie dans la plantation : autant Propos recueillis par Valrie Marin La Mesle
Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux 41

apprendre nager dans le dsert... C'tait un peu diffrent aux tats-Unis o les planteurs taient plus riches que ceux des Petites Antilles. Ils pouvaient reprer un talent particulier et lui donner les moyens de s'panouir. Sans oublier les relations d'affectivit entre matres et esclaves : :considrs comme des fils, des enfants esclaves pouvaient tre autoriss lire et crire. Chez nous, l'criture apparat chez les multres*, parce qu'ils taient moiti blancs et n'taient donc pas rduits en esclavage. Ce qui nous transmet la situation existentielle de l'esclavage, c'est ce que nous appelons oraliture : les contes, les proverbes, les devinettes croles, etc. Lorsque je me retourne pour savoir ce qui fait partie de mes fondations, je ne vais pas trouver de bibliothque, mais l'oraliture.

L'IDENTIT

I Introduction

Exister en tant que Noir impliquait d'abord pour les anciens esclaves de retrouver leurs racines africaines et la fiert d'tre Africain. Un long processus que raconte ici l'historien sngalais Mamadou Diouf.

LES RACINES RETROUVES


Par Mamadou Diouf

e 19 septembre 1956, dans l'amphi- du tiers-monde. L en effet s'est jou, thtre Descartes de la Sorbonne, dans le cadre plus gnral de l'manci Paris, Alioune Diop, directeur de pation des peuples non europens, le la revue Prsence africaine *, prononce second acte de la lutte pour la rhabile discours d'ouverture du premier litation de la race noire. Le premier avait Congrs international des crivains et eu lieu Londres, en 1900, lors du preartistes noirs. Parmi les soixante-trois mier congrs panafricain. cette occasion, William E.B Du dlgus venus du Mamadou Bois (cf. p. 30) lanait monde entier sont prD i o u f , professeur sa clbre phrase : Le sents ce jour-l les plus d'histoire et de C'est la Sorbonne que problme du xxe sicle grands noms des arts culture africaine l'universit de est le problme de la et de la culture du s'tablit officiellement Columbia, auteur, ligne de partage des monde noir, le diplo- la jonction entre Noirs entre autres, chez couleurs , s'interromate et ethnologue africains et amricains. Karthala, de geant sur le refus de hatien Jean Price-Mars L'Historiographie reconnatre la moiti (cf. p. 52), le Martiniindienne en dbat, de l'humanit le droit quais Aim Csaire (cf. nationalisme, p. 56), les Sngalais Lopold Sdar de jouir des acquis de la civilisation colonialisme Senghor (cf. p. 54) et Cheikh Anta Diop moderne. Tout en admettant le retard et socit postcoloniale (1999) et, (cf. p. 64), le Malien Amadou Hampt culturel des races sombres , le socioavec Ulbe Bosma, B (cf. p. 66) et les Noirs amricains logue et activiste afro-amricain mettait de Histoire et Richard Wright (cf. p. 60) et James Bald- en vidence leur rle prminent dans identits dans la win (cf. p. 62). Congrs vnement - c'est l'histoire de l'humanit. Le Congrs de Carabe (2004). la premire fois que s'tablit officielle- Londres s'inscrivait dans le mouvement ment la jonction entre les Noirs africains gnral qui voyait alors se dvelopper et amricains - qui s'inscrit comme la le panhellnisme, le pangermanisme ou Le sculpteur suite logique de la confrence de Bandung le sionisme*... Cinquante ans plus tard, sngalais (Indonsie), laquelle avait marqu, un le congrs de la Sorbonne s'inscrit dans Ousmane Sow an plus tt, le rveil politique des peuples un autre mouvement, celui qui en 1994-

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Introduction

I L'IDENTIT

res qui se rfrent Salomon et Sabah, la reine thiopienne, afin de placer les Noirs aux origines du judo-christianisme. Les entreprises de production et d'appropriation d'une historicit et d'une identit propres vont connatre une longue histoire, marque par de nombreux conflits. L'unit entre les diffrentes communauts noires se ralise pourtant sur l'enjeu principal : effacer les reprsentations de l'Afrique et du Noir comme la face obscure de la philosophie des Lumires*. Dans les annes 1920 New York, le New Negro MoveUne antriorit ngre ? ment, souvent appel Harlem RenaisLeur intervention n'est pas une rup- sance (cf. p. 46), et plus tard Paris, ture mais une plonge enthousiaste celui de la Ngritude se prsentent l'un dans le cours de l'histoire pour y intro- et l'autre comme les premires enqutes duire l'acteur noir. Le lien intellectuel historiques systmatiques sur la moderet moral qui soutient l'ide d'une nation nit noire. Elles mettent en vidence africaine, au centre duquel se trouve le l'extraordinaire vitalit des arts plasticontinent africain, est alors ractiv. ques et de la musique africaines. Devenu Le retour-recours l'Afrique qui en est le nouvel horizon de l'art moderne, l'art la forme la plus acheve va toutefois africain, incarn par la vogue noire et prendre des formulations diverses, tel la ngrophilie du dbut du xx e sicle, ne le nopharaonisme gyptien de l'histo- s'avre-t-il pas indispensable aux innovations artistiques ? Le New Negro Movement va faire de Harlem le centre intellectuel Quand Csaire dnonce o vont converger Africains, Caribens et Afro-Amrila violence et le cains. S'introduisant avec mensonge colonial, armes et bagages dans la Senghor invite un modernit, ils vont en faire un espace de cration de nouvel humanisme et au ressources identitaires prodialogue des cultures. pres. Ce n'est ainsi pas par hasard si le Guyanais Ren Maran* (laurat du premier rien Carter G. Woodson* (1875-1950) qui attribue une identit noire la civilisation gyptienne, approche qui trouvera son point d'incandescence dans l'entreprise plus radicale de Cheikh Anta Diop : dnoncer le crime de l'appropriation europenne de l'histoire de l'gypte pharaonique et affirmer avec force la vrit historique de l'antriorit des nations ngres et [de leur] culture . cette dmarche afrocentriste, s'ajoutent le panafricanisme* de Du Bois, la Ngritude* de Senghor et de Csaire et les thiopianismes* des glises noi44
Les textes fondamentaux | Hors-srie n 22 Le P o i n t

accompagne, aprs la Seconde Guerre mondiale, la rvaluation de la condition humaine, des relations raciales, du droit des peuples disposer d'eux-mmes, de la citoyennet et des droits des femmes. Les orateurs rvisent le rcit dominant de l'histoire de l'humanit et l'chelle hirarchique entre peuples civiliss et primitifs ; ils dessinent les contours d'une historicit hors du regard de l'Occident et de son universalisme exclusif, et lui opposent un nouvel humanisme d'inspiration africaine .

prix Goncourt attribu un Noir, en 1921 pour Batouala) entretient alors une correspondance suivie avec les principaux acteurs de la Harlem Renaissance et se montre un infatigable avocat de la traduction de leurs uvres. Trs sensibles l'hritage africain ancestral, des penseurs comme Alain Locke (cf. p. 46) ou Jean Price-Mars exhument les cultures du Nouveau Monde pour reconnatre leur source d'inspiration : l'Afrique. Les uvres littraires de Claude McKay (cf. p. 50) et de Langston Hughes (cf. p. 48) captent galement cette

ambiance africaine tout en brossant la et Wright ngocient leur inclusion dans vie quotidienne des petites gens de l'espace politique amricain. La guerre froide et les alignements idologiques Marseille ou de New York... Le terme de Ngritude* apparat quant provoquent l'rosion continue d'une lui dans un Paris des annes 1940 o, identit dont le territoire tait la couleur fuyant la sgrgation, Wright et Baldwin de la peau, et la grammaire, les images trouvent refuge et fraternit. La Ngritude europennes du Noir, l'histoire de l'esde Senghor et Csaire sera elle aussi clavage et de la colonisation. Dans le fortement influence par le dialogue pourtour d'un monde noir atlantique entre l'avant-garde artistique parisienne (Black Atlantic), l'accent est dsormais et le New Negro Movement, la circulation mis sur les processus de crolisation*, des ides entre les Afro-Amricains et d'hybridation, qui indiquent la constiles Noirs de l'Empire franais tant entre- tution de fragments noirs aux identits tenue par des revues telles que Les Arts propres. La globalisation acclre cette Paris, Les Continents, La Dpche afri- fragmentation, dont les uvres de plucaine, Le Cri des Ngres... Mais quand sieurs laurats du prix Nobel de littCsaire dnonce avec vhmence la rature sont les reflets : le Nigrian Wole violence et le mensonge colonial, Senghor Soyinka (cf. p. 70) se soucie de rconinvite la refondation de l'humanisme cilier les traditions et le progrs pour et de la civilisation de l'universel, qui rinventer le monde ; l'Afro-Amricaine n'est rendue possible que par le dialogue Toni Morrison (cf. p. 72) dvoile, l'intersection de l'histoire et de la mmoire, de toutes les cultures du monde. des vies qui se dsarticulent et se recomposent comme les communauts qui Globalisation et identit L'intensification du mouvement des les soutiennent ; en mettant l'accent sur droits civiques aux tats-Unis et des les parcours d'hybridation, les Cariluttes pour l'indpendance ouvrira plus bens Derek Walcott (cf. p. 74) et tard le troisime acte de cette qute douard Glissant (cf. p. 76 et 112) subsidentitaire, celui de la dislocation du tituent au retour-recours l'Afrique et sentiment unitaire. l'internationalisme la ngritude les entreprises de cronoir succdent des agendas politiques lisation qui dsormais dfinissent le plus nationaux. Les hritiers de Baldwin monde contemporain.
Le P o i n t Hors-srie n 22 Les textes fondamentaux | 45

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Le Ngre nouveau, d'Alain Locke


ppartenant au talented tenth, ces 10% de talentueux qui formaient l'lite noire selon l'expression de W.E.B. Du Bois (cf. p. 30), le philosophe Alain Locke (18851954) fut l'un des intellectuels afro-amricains les mieux forms et les plus influents de la premire moiti du xxe sicle. En dpit d'un exceptionnel parcours universitaire (Harvard, Oxford, l'universit de Berlin puis le Collge de France!), cet esprit curieux et cosmopolite ne put son retour aux tatsUnis enseigner ailleurs que dans les universits noires. Il joua pourtant, avec les sociologues W.E.B. Du Bois et Charles S. Johnson (1893-1956), un rle dterminant dans l'essor et la reconnaissance du mouvement Harlem Renaissance (la Renaissance de Harlem). Bas New York, l'instar des grandes associations de dfense des Noirs et de leurs revues (la NAACP* et son magazine Crisis, la NUL* et Opportunity, l'Unia* et The Negro World), ce mouvement littraire et artistique suscita l'engouement de l'intelligentsia amricaine avant d'influencer profondment, dans les annes 1930, les fondateurs de la Ngritude* Paris o rsidaient galement beaucoup d'crivains et artistes africainsamricains.

Alain Locke (1885-1954).

textes littraires et d'essais critiques, de reproductions d'art et de partitions, de bibliographies et de discographies, cette anthologie offrait un formidable bilan des productions artistiques et savantes propos ou issues du monde noir, tout en prenant acte du nouvel lan qui caractrisait dsormais la

Alain Locke espre un nouvel ge interracial et interculturel, mais craint galement un durcissement des politiques racistes.

littrature, la musique et la pense noires. Dans son introduction, dont est extrait le texte ci-contre, Alain Locke exploite l'ide d'un Nouveau Ngre - popularise par de nombreux discours et essais depuis le tournant du sicle - pour caractriser un changement d'attitude autant qu'un bouleversement culturel. Selon lui, aucune Une anthologie noire Il revint Alain Locke de donner explication sociologique, cocorps au mouvement en ditant nomique ou historique ne sauen 1925 The New Negro, an Inter- rait rendre adquatement ce prtation. Rassemblant des qui entre en jeu avec l'exode auteurs noirs et blancs, hom- massif des Noirs de tous horimes et femmes, compose de zons Harlem; il vaut donc 46
Les textes fondamentaux Hors-srie n 22 Le Point

mieux se tourner vers les arts et vers la psychologie sociale pour en avoir quelque comprhension. Ce qu'on dcouvre alors, c'est une fconde raction de la minorit aux pressions de son environnement sgrgationniste* : l'adversit gnre en effet une solidarit accrue qui, travers diverses initiatives, renforce la confiance en soi et met fin au complexe d'infriorit pour nourrir, rebours, un dsir croissant d'autonomie et d'expression. Locke tablit des parallles avec l'essor au mme moment des nationalismes culturels europens (les renaissances irlandaise et tchque). L'exprience historique de la diaspora* lui permet aussi d'tablir une comparaison avec le dveloppement du sionisme*, mais il se montre galement trs attentif aux effets en retour de cette dynamique interactive entre minorit et majorit : s'il espre un nouvel ge interracial et interculturel, il craint galement un durcissement des politiques racistes, et dans la suite de sa carrire, il ne cessera de dnoncer le grand cart entre proclamations dmocratiques et violences raciales ou pratiques discriminatoires. Sa mort marque le dbut de nouvelles revendications politiques et culturelles (mouvement des droits civiques, Congrs des crivains et artistes noirs en 1956), preuve, s'il en faut, que son insistance sur la ncessit conjointe des expressions cratrices, des approches critiques et des exigences politiques aura port ses fruits. A. M.

L'IDENTIT

I A l a i n Locke

Pour tous, le fait essentiel a t la rencontre mutuelle


Encore rcemment, nous ne nous connaissions pas nous-mmes ; et presque autant qu'aux autres, nous tions nous-mmes un problme. Mais la dcade qui nous a trouvs avec un problme nous a laisss simplement avec une tche accomplir [...]. Cette renaissance de la dignit et de la confiance en soi ouvre une nouvelle phase dynamique la vie de la communaut ngre. toute pression de l'extrieur, quelle qu'elle soit, le ressort du bouillonnement intrieur rpondra. Les masses qui migrent de la campagne vers les villes franchissent d'un saut l'exprience de plusieurs gnrations. Mais, chose plus importante, un mme phnomne se produit dans l'ordre spirituel, pour ce qui est de l'attitude et de l'expression de soi-mme du jeune Ngre, pour ce qui est de sa posie et de son art, de son ducation, de ses vues sur le monde. [...] l'appui de ceci, prenons l'exemple de Harlem. C'est, dans Manhattan, non seulement la plus vaste agglomration ngre du monde, mais dans l'histoire la premire concentration de tant d'lments diffrents de la vie ngre. Harlem a attir des Africains, des Antillais, des Ngres amricains, a runi le Ngre du Nord et celui du Sud, l'homme des cits et celui des villes ou des villages, le paysan et l'tudiant, l'homme d'affaires, l'homme de profession librale, l'artiste, le pote, le musicien, l'aventurier et le travailleur, le prdicateur et le criminel, l'exploiteur et le paria. Chacun est venu avec ses propres buts et ses propres espoirs, mais pour tous, le fait essentiel a t la rencontre mutuelle. La proscription et le prjug ont jet des lments dissemblables dans une aire commune de contacts et d'interactions. La sympathie de race, l'union, ont entran une fusion de sentiment plus profonde, une mise en commun de l'exprience. [...] Harlem, la vie noire dcouvre et saisit ses premires chances d'expression collective et d'autodtermination. [... ] Ce qui se passe Harlem n'est pas, je vous l'accorde, unique au monde, mais pourtant tout fait significatif et prophtique. Nul observateur sens, quelles que soient les sympathies qu'il prouve l'gard du mouvement, ne peut prtendre que les masses soient dj articules, mais elles s'agitent, elles remuent. [...] la lettre, ce sont les hommes de troupe qui conduisent, et les leaders qui suivent. Une psychologie nouvelle pntre et transforme les masses. [...] Dans cette nouvelle psychologie, nous notons l'absence d'appel la sentimentalit, et le dveloppement d'un vif sentiment de dignit et de confiance en soi. Cette nouvelle conscience rpudie toute dpendance sociale. Peu peu, le nouveau Ngre se gurit de son hypersensibilit et apprend dominer ses nerfs chatouilleux . Il refuse de souscrire aux jugements traditionnels son gard, et aux complaisances philanthropiques que cela implique. Il veut tre jug d'une manire objective et rationnelle, rompre avec sa dsillusion sociale, atteindre une dignit de race, quitter l'tat d'esprit d'un dbiteur, collaborer l'uvre commune et prendre ses responsabilits. [... ] Nous avons conscience d'tre l'avant-garde des peuples africains en contact avec la civilisation du xxe sicle [...] Comme pour les Juifs, la perscution rend le Ngre international. En tant que phnomne mondial, cette conscience plus large de nous-mmes [...] tait invitable et ce qui l'a caus, nous ne l'avons pas invent. Ses consquences ne sont pas ncessairement prjudiciables aux intrts suprieurs de la civilisation. Qu'elles provoquent en fait de nouveaux et innombrables conflits, ou au contraire, qu'elles entranent des changes culturels et la diffusion de nouvelles lumires, c'est ce que seule peut dcider l'attitude des races dominantes, dans notre poque de changement critique.
LE NGRE NOUVEAU, TRAD. DE RENE ET LOUIS GUILLOUX, PUBLIE DANS EUROPE, N 102,15 JUIN 1931, RVISE PAR ANTHONY MANGEON.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE
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Cls de lecture

I L'IDENTIT

L'Ingnu de Harlem, de Langston Hughes


ameux pote, romancier et dramaturge afro-amricain, Langston Hughes (1902-1967) fut dans l'entredeux-guerres un acteur majeur du mouvement Harlem Renaissance, la Renaissance ngre. Abandonn tt par son pre, il fut lev dans la pauvret et la dignit d'une famille forte, du ct maternel, d'une longue tradition de luttes politiques. Ses tudes l'universit de Columbia le placent physiquement au cur de Harlem, dont il restituera l'ambiance festive et l'audace artistique dans son autobiographie : Les Grandes Profondeurs (The Big Sea, 1940). Fortement influence par la musique noire, des spirituals au jazz en passant par les blues, sa posie s'ancre dans les tra-

racistes. Les annes 1930 font de lui un crivain de plus en plus engag et apprci, notamment grce Simple . Ce personnage, dont les boires et dboires passionneront durant vingt ans les lecteurs de la presse noire, nat en 1943 dans les colonnes du Chicago Defender, et Hughes lui consacrera cinq recueils de nouvelles.

Langston Hughes (1902-1967).

Langston Hughes choisit de s'exprimer sans honte ni peur , sans concessions aux Noirs cultivs ou aux Blancs racistes.
cas et l'humeur tour tour dsabuse et joyeuse des dfavoriss, dont il clbre la sagesse et la splendeur ( la nuit est belle comme les visages de mon peuple ). Son essai L'Artiste ngre et la montagne raciale (1926) fait cet gard office de manifeste, qui proclame la dignit des formes et des artistes populaires et le choix de s'exprimer dsormais sans honte ni peur , ou quelque concession que ce soit aux Noirs cultivs ou aux Blancs 48
Les textes fondamentaux

Le personnage de Jesse B. Semple vint Hughes aprs une rencontre relle, dans un bar de Harlem, et un jeu de mots sur Just be simple , cette injonction sociale par laquelle on invitait les Noirs amricains se contenter de ce qu'ils avaient et rester leur place. Les conversations entre Simple et Boyd, le narrateur, sont autant de commentaires acrs ou ironiques sur les relations raciales, la condition des Noirs, les rapports entre hommes et femmes, riches et pauvres, qui lvent la brve de comptoir au rang de dialogue philosophique. Le titre de l'anthologie traduite en franais, L'Ingnu de Harlem, restitue bien, par son allusion Voltaire, la porte de ces Simple stories qui sont autant de petits contes, sarcastiques ou dsabuss, mais toujours pleins de vie et d'humour... Dans l'extrait ci-contre, Simple tire parti de la Semaine d'histoire ngre (initie par l'historien Carter G. Woodson*, et transforme depuis en Black History Month ) pour brocarder l'lite intellectuelle noire qui fustigeait traditionnellement l'inertie des Afro-Amricains mais mprisait

galement leurs cultures populaires. Le Dr Conboy est ainsi une parodie peine voile de Du Bois (cf. p. 30), en sus d'un jeu de mots polysmique sur cow-boy, boy et dtenu (convicf). On y retrouve, galement moques, les prmisses de l'afrocentrisme*, cette idologie qui prtend rtablir la dignit des Noirs en assurant qu'ils jourent un rle dans la fondation des grandes civilisations antiques (cf. p. 64). Mais surtout, Simple exprime ce qui fut la profession de foi de nombreux crivains et artistes de la Renaissance de Harlem, savoir une forte confiance dans l'ingnierie sociale et l'espoir que la musique, les arts et les lettres pouvaient transformer les mentalits et mettre fin aux discriminations. Du par ce qui lui sembla, rtrospectivement, une simple vogue ngromaniaque, Hughes se radicalisa et Simple accompagna son volution, de l'esprit Renaissance la revendication des droits civiques. Il est finalement devenu un des personnages les plus connus de la littrature amricaine du x x e sicle, comme un nouvel oncle Tom* faussement naf qui parlerait franchement, mais avec humour, l'oncle Sam*, vrai hypocrite... A. M.

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

| Langston Hughes

Il y avait des Grecs noirs aussi, elle dit, Joyce


- Comme c'est la Semaine d'histoire ngre, dit Simple, Joyce m'a emmen couter une confrence hystrique faite par un professeur noir. - Historique, dis-je. - L'hystrique a parl, continua Simple. Ben, mon vieux, il l'a pas laisse bien haut notre race. Il a dit qu'on tait mal fichu, mal duqu, mal dirig et aussi qu'on perdait notre temps prendre du bon temps. Au lieu de nous pointer pour bosser et gagner des sous, on prfre se trmousser faire du jazz. [... ] Faut dire, quand mme, qu'il y a du vrai dans ce qu'il dit. - Une critique constructive, dis-je, n'est pas une mauvaise chose. Il faut abattre les taudis pour construire du neuf. - Pour abattre, il a abattu, le gars. Joyce est sortie de l en me disant moi, son mari devant la loi, que c'est mon portrait que l'hystrien avait fait. Je lui dis : Chrie, il t'a pas loupe non plus .[...] Mais Joyce n'a pas fait le moindre sourire. Elle tait encore toute sa confrence. - C'est un homme trs bien que le Dr Conboy, elle dit. Tu ne l'as jamais entendu parler d'Aristote? - Harry Stott? Qui c'est encore celui-l? - Il y a des gens qui ne sont pas seulement mal duqus, il y a aussi les ignares, elle dit. Aristote tait un philosophe grec. Comme Socrate*. Un grand homme des temps anciens. - Faut croire qu'il a vcu avant Booker T. Washington, je dis. Parce que, pour dire le vrai, j'avais encore jamais entendu parler de lui. Mais, dis-moi, puisque c'est d'histoire ngre qu'il s'agit, comment a se fait-il que le Dr Conboy parle de Grecs ? - Il y avait des Grecs noirs aussi, elle dit, Joyce. Tu aurais d l'entendre expliquer que les Ngres ont jou un rle dans l'Histoire, de tout temps, depuis l'den jusqu'aujourd'hui. [...] En fin de compte, c'tait une bonne soire. Elle a bien fini. Sauf que moi-mme mme, j'irai plus aucune confrence ; spcialement aux meetings interraciaux. - C'est complet maintenant! dis-je. Tu ne veux pas amliorer les relations raciales ? - Si fait, que je le veux, dit Simple. Mais dans mon ide, le jazz, le rire, le bal, seraient bien meilleurs pour amliorer les relations que toutes ces palabres de haute vole. Tous ces discours que les Blancs, et aussi les docteurs ngres font sur la ncessit de marcher la main dans la main. Tout a ne vaut pas ce que donnerait une bonne petite jam session. [...] Je t'assure que l'orchestre de Duke, de Hampton ou celui de Count Basie auraient apport quelque chose votre confrence. Ne serait-ce que le samedi aprs-midi, ils auraient pu mettre un peu de musique pour ajouter du poivre la chose. Imagine par exemple [...] qu'ils auraient ouvert leur sminaire avec du jazz! Et puis aussi un petit peu pour terminer. Ils pourraient parler tant qu'ils voudraient au milieu. Ils auraient pu commencer par exemple par le Saint-Louis Blues qu'est en quelque sorte l'hymne national des gens de couleur. a aurait mis tout le monde de bonne humeur. Ils auraient pu jouer ensuite Pourquoi que tu te conduis pas bien ? Et a, a serait adress aux Blancs, qui pourraient le scander avec leurs pieds. Et puis, en troisime, avant le premier orateur, ils pourraient avoir une grande artiste qui chanterait : Il y aura du changement un jour, ce qui, y me semble, tait le thme mme de votre confrence. Et tous les Ngres y diraient : Amen ! [... ] Arrivs sur les cinq heures, on commencerait la jam session. Une extra-spciale ! L'orchestre jouerait Tea for Two pendant qu'on servirait le th. Tout en buvant du th et en dansant, les spcialistes en relations raciales se relieraient. Les intgrateurs pourraient s'intgrer et les dsgrgateurs se dsgrguer. [...] T'aurais absolument pas besoin, alors, de faire appel la multitude pour soutenir ton combat. Le jam ! Et toute la salle serait en train de jam-sessionner ![...] Rsolu, il serait le problme racial! Haut les curs! Vas-y mon gars ! T'arrte pas ! Plus haut que le ciel! Allez, partons ! Wheeeeee!
L'INGNU DE HARLEM, TRAD. F.|. ROY, LA DCOUVERTE, 2003.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

LE TEXTE

fahi

2 a

49

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Banjo, de Claude McKay

anjo n'est pas un roman, ni par la nature de l'histoire ni par le dveloppement des personnages. C'est, d'une part, la description d'une srie d'pisodes qui se passent sur les quais du port de Marseille ; et d'autre part une sorte de philosophie internationale

McKay analyse la complexit des comportements raciaux entre Noirs et Blancs et la spcificit des cultures noires.
de la race noire. Ce commentaire enthousiaste, c'est celui que le grand intellectuel amricain W.E.B. Du Bois (cf. p. 30), fait de Banjo (1928), le roman compos en dix-huit mois par Claude McKay (1889-1948), et inspir de sa biographie. Secouez-moi a Originaire de la Jamaque, McKay dbarque New York en 1914, o il survit comme garon de caf jusqu' ce que, pour satisfaire son insatiable curiosit, il multiplie les expriences l'tranger : matelot, employ dans une imprimerie Londres, dbardeur Barcelone et Marseille... C'est l que dbarque son personnage, Banjo, un Noir amricain n dans le Sud des plantations de coton, au terme d'un long priple travers les tats-Unis et l'Europe. Pour seule richesse, il possde un banjo, instrument qui sert de prtexte McKay 50
Les textes fondamentaux

pour dresser un panorama des ser l'homme aprs l'argent : ce apports culturels de l'Afrique magicien qui avait rassembl l'Occident. Dans le Marseille les Noirs de toutes teintes et des annes 1930, aux cts du de toutes catgories . hros, on suit au jour le jour, l'existence des marins et des Sans complexe ni prjug vagabonds qui, de passage sur Son espoir, McKay le tourne les docks, apprennent survi- vers une seule terre : l'Afrique. vre ensemble dans les bas- Comme l'ensemble des reprfonds de la Fosse mar- sentants de la Harlem Renaisseillaise. Africains, Antillais et sance, ce mouvement intellecNoirs amricains cohabitent tuel et artistique afro-amricain dans ce port dbordant d'ac- n Harlem dans l'entre-deuxtivits, qu'on appelle cette guerres et dont il est l'un des poque la porte de l'Afrique . reprsentants, il est convaincu Au milieu des descriptions, par que sa race ne retrouvera son petites touches, des scnes du lan qu'en retrouvant ses raciport et de l'ambiance du Caf nes. McKay esquisse avec le africain qui en est le cur, l'ex- personnage de Banjo, le Ngre trait ci-contre montre avec nouveau , dans lequel le pote quelle libert de rythme Banjo antillais Aim Csaire (cf. p. 56) donne vie tout ce petit monde, saluera le Ngre debout . dans la cadence d'un refrain Ce qui m'a frapp dans ce qui sert presque de mot d'ordre livre, disait-il, c'est que pour la condition des Noirs : la premire fois, on y voyait Secouez-moi a! , Shake that thing\ Mais si le roman Le texte ne cesse vibre de musique endiable, de beuveries, d'amours et de de critiquer petits drames, McKay y analyse l'Amrique, symbole surtout la complexit des comdu capitalisme portements raciaux entre Noirs occidental qui fait et Blancs et la spcificit des cultures noires. passer l'homme Une seule couleur de peau mais aprs l'argent. des histoires et des coutumes bien diffrentes. Banjo le sensuel s'oppose Ray, l'Hatien, des Ngres dcrits avec vrit, figure de l'intellectuel non occi- sans complexe, ni prjug. dental. Alors que Banjo est Pour la gnration de la Ngriconvaincu de la supriorit tude* (Senghor, Csaire et morale des gars du port, le Damas*), Banjo sera l'un des patron du bar sngalais, lui, premiers romans poser le ne jure que par les Amricains. problme ngre avec autant Et par une Amrique que le d'ampleur et de lucidit, inautexte ne cesse de critiquer, en gurant ce qu'on appellera plus en faisant le symbole du capi- tard le roman raliste ngrotalisme occidental qui fait pas- amricain . V. G.

Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTIT

I Claude McKay

Les multres avaient daign descendre de leur pidestal


Shake thatthing! L'ouverture du Caf africain par un Sngalais avait t l'occasion, pour tous les gars au teint sombre qui aimaient s'amuser, de se rassembler pour secouer a , c'est--dire danser. Jamais les gorges noires n'avaient lamp une telle quantit de vin rouge et de vin blanc, et jamais les Ngres de Marseille ne s'taient ainsi entasss et mls pour un pareil jazz. De fait, la population ngre ou ngrode de la ville se divisait en groupes bien distincts. Les Martiniquais et les Guadeloupens qui, se considrant comme la fine fleur de tous les Noirs de Marianne, se comportent comme une petite aristocratie. Ceux de Madagascar, et leurs cousins des les minuscules qui entourent la grande le, ainsi que les Noirs d'Afrique du Nord pour qui les Arabes de pure race n'ont que du mpris, se situent quelque part entre les Martiniquais et les Sngalais que l'on considre comme des sauvages. Sngalais est le terme gographiquement inexact gnralement employ pour dsigner tout Noir provenant d'une partie ou de l'autre de l'Afrique occidentale franaise. Le magicien qui avait rassembl les Noirs de toutes teintes et de toutes catgories, c'tait l'argent. Un Sngalais migr aux tats-Unis en tait revenu, au bout de quelques annes, avec quelques milliers de dollars. Il avait achet un caf sur le quai. C'tait un grand caf, le premier dont un Noir soit devenu propritaire dans la ville. [...] Il y avait l des Noirs de toutes les nuances de peau. Les multres* eux-mmes avaient daign descendre de leur pidestal pour se mler cette foule. Car, pas plus qu'aux Antilles britanniques et qu'en Afrique du Sud, les multres des colonies franaises ne se mlangent ordinairement avec les Ngres. Mais un magicien les avait tous rassembls pour secouer a et lamper du vin rouge, du vin blanc, du vin doux. Et aussi les Noirs d'Afrique occidentale anglaise, les Noirs du Portugal et d'Amrique, tous ceux que leur drive avait amens dans ce port o passe le monde entier. C'tait un vritable vnement, et il avait procur Banjo une satisfaction sans pareille. [... ] Il avait li connaissance avec le patron, qui bavardait souvent avec lui. Tout fier de parler anglais, il aimait en faire talage quand un client qui lui paraissait distingu entrait dans le caf. Shake that Thing tait la version de Jelly-Roll Blues dont Banjo raffolait et qu'il jouait sans cesse. Et les Sngalais adoraient danser sur cet air. Quand il jouait ce morceau, on offrait Banjo tout son saoul de vin rouge et de vin blanc, et lui, il ne pensait jamais passer le chapeau. Latnah tait entre une fois dans ce caf pour faire la qute avec son petit plateau de jade. Elle avait rcolt quelques sous, mais n'tait pas revenue. Elle aimait Banjo, mais ne pouvait pas se faire l'ambiance exclusivement ngre de ce bar. Banjo fut content qu'elle ne revnt pas. a ne lui semblait pas convenable de demander des sous un tas de types comme lui. Il prfrait jouer pour eux et se faire offrir des tournes. Les sous ? Comment aurait-il pu prendre en considration quelques sous, lui qui avait flamb un paquet de dollars ? Et pourquoi s'en faire puisqu'il avait le lit gratis, l'amour gratis et les vins gratis. Le projet de monter un orchestre s'empara alors de son imagination. Peut-tre pourrait-il prendre le Caf africain comme base pour runir quelques musiciens. Malty tait un guitariste superbe, mais n'avait pas d'instrument. Si le patron sngalais avait un peu de cervelle, il pourrait payer une guitare Malty et ils dmarreraient un petit orchestre qui serait la spcialit du bar et ferait sa popularit. Bien des grandes choses avaient commenc aussi petitement. Qu'on lui donne seulement une chance et il forcerait cette foutue ville prter une oreille attentive - il lui apprendrait ce que c'tait que le vrai sport et le grand jeu.
BANJO, TRAD. MICHEL FABRE, DITIONS ANDR DIMANCHE, 1999.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Cls de lecture

I L'IDENTIT

Ainsi parla l'oncle, de Jean Price-Mars


mmI

ti

e montrant les trsors de la Ngritude* qu'il avait dcouverts sur et dans la terre hatienne, il m'apprenait dcouvrir les mmes valeurs mais vierges et plus fortes, sur et dans la terre d'Afrique. Aujourd'hui, tous les ethnologues et crivains ngres d'expression franaise doivent beaucoup Jean Price-Mars. Tel est l'hommage de Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54) l'occasion du quatre-vingtime anniversaire de celui qu'il reconnaissait comme le prcurseur de la Ngritude. N en Hati, Jean Price-Mars (1876-1969) partit en France thoriquement pour faire sa mdecine, mais tudia plutt les sciences humaines entre le Collge de France et la Sorbonne, avant de terminer ses tudes mdicales, plus de vingt ans plus tard. Curieux de tout, il fut tout la fois ethnographe, diplomate, homme d'tat et crivain... Publi en 1928, alors qu'Hati, qui fut la premire rpublique noire indpendante, est occupe par les Amricains (19151934), Ainsi parla l'oncle va devenir une uvre majeure pour la pense hatienne et noire en gnral. Au-del d'une tude de la culture hatienne, Price-Mars propose en effet dans ce livre une nouvelle approche de l'Afrique. D'autres comme Hannibal Price (18411893), auteur en 1900 de De la rhabilitation de la race noire par la rpublique d'Hati, et qui il emprunta son nom, s'y taient certes dj essays, mais Price-Mars va plus loin. Il entreprend en effet une tude Les textes fondamentaux

WM I
Jean Price-Mars (1876-1969).

ethnologique de sa propre culture, dans le but de la valoriser auprs de ses compatriotes, de leur ter tout complexe de culpabilit, et de contribuer dvelopper un nationalisme culturel sur son le. Non, le Hatien ne doit pas prouver de honte face aux Amricains, il doit au contraire tre fier de son double hritage franais et africain et savoir dfendre la

La tradition orale et notamment le chant jouent un rle dterminant. Des chants qui datent du temps des premiers esclaves amens pour couper les cannes sucre et confectionner de l'indigo. Et l'auteur de regretter que les chansons qui durent apaiser la cruaut des heures de la servitude coloniale se perdent, rvant quant lui de pouvoir les recueillir. Le livre insiste aussi sur le sentiment religieux des masses hatiennes et, par son analyse de l'animisme*, il dmontre que l'Afrique est riche de religions, et non de magie ou de sorcellerie , avec lesquelles on les associe trop souvent.

Manifeste nationaliste
Revendiqu comme un manifeste du nationalisme hatien, d'une dmarche identitaire l'chelle de tout un peuple, progressiste sous bien des rapports, ce livre prsente nanmoins pour la premire fois un discours distanci et parfois trs humoristique. En 1959, l'Acadmie franaise remit Price-Mars un prix spcial qui distingue l'ensemble de son uvre pour ce qu'elle a apport l'tude de l'Afrique en France. Considr comme l'homologue francophone de W.E.B. Du Bois (cf. p. 30), Price-Mars aura rveill la conscience d'un peuple qui avait fini par considrer sa culture comme europenne. De grce, mes amis, disait-il, ne mprisons plus notre patrimoine ancestral. Aimons-le, considrons-le comme un bloc intangible. Victoria Gairin

L'Hatien ne doit pas prouver de honte face aux Amricains, il doit au contraire tre fier de son double hritage franais et africain.
spcificit de sa culture. PriceMars puise pour cela dans un double hritage historique et folklorique, multipliant les anecdotes et les rfrences des dictons, des traditions ou des contes o il mlange le crole et le franais. La culture hatienne est un vaste mlange dans lequel les traditions ancestrales venues d'Afrique ont eu un grand rle jouer.

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Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

lean Price-Mars

M'pas besoin angnin. C ac ces Messi l m'vini...


Nous savons, n'est-il pas vrai, quels lments ont engendr la particularit hatienne. Nous savons comment le troupeau d'esclaves imports d'Afrique SaintDomingue sur l'immense tendue de la cte occidentale, prsentait dans son ensemble un microcosme de toutes les races noires du continent. Nous savons comment, de la promiscuit du Blanc et de sa concubine noire, comment des conditions factices d'une socit rgie par la loi des castes, naquit un groupe intermdiaire entre les matres et la masse captive. Nous savons, en outre, comment du choc des intrts et des passions, de la confrontation des gosmes et des principes suscits par la mystique rvolutionnaire, explosa la rvolte qui amena les ci-devant esclaves fonder une nation. Telle est, dans un bref raccourci, l'origine de notre peuple. [...] Pourquoi, nous Hatiens, nous sommes encore arrirs dans la course du progrs ? La lgende racontera que certain jour, Dieu ayant achev l'uvre de la cration, manda par-devant son trne le Blanc, le Multre* et le Ngre, et leur tint peu prs le langage suivant : - Voici, je veux doter chacun de vous d'aptitudes spciales. Exprimez vos dsirs, je les agrerai aussitt. Le Blanc incontinent, sollicita la domination du monde par la sagesse, la fortune, les arts et la science. Le Multre dsira ressembler au Blanc - ce qui tait d'ailleurs se mettre un peu sa suite - mais quand vint le tour du Ngre, le rcit atteint le plus haut burlesque. - Et vous mon ami, fit le bon Dieu, que dsirezvous? Le Ngre s'intimida, bredouilla quelque chose d'inintelligible, et, comme le bon Dieu insistait, le Ngre pirouetta et finit par dire : M'pas besoin angnin. C ac ces Messi l m'vini... (Je n'ai besoin de rien. Je suis le serviteur de ces Messieurs.) Et voil pourquoi nous sommes encore la suite... [...] On peut diviser le groupe nigritien en quatre grandes sections : 1 les Nigritiens du Soudan oriental; 2 ceux du Soudan central franais (c'est--dire le groupe Haouassa-Ouada) ; 3 les Nigritiens du Soudan occidental franais et du Sngal ; 4 les Nigritiens littoraux ou ngres de Guine. C'est probablement de ce groupe que l'Afrique tire sa physionomie ethnique traditionnelle parce que ce groupe l'emporte en puissance numrique sur tous les autres, et c'est peut-tre cette particularit qui a fait dnommer le continent le pays des Noirs, depuis l'Antiquit. En tout cas, c'est lui qui a fourni, en trs grande majorit, le march d'esclaves des Amriques et de l'archipel des Antilles. En partie, nous autres ngres d'Hati, nous en sommes les descendants plus ou moins authentiques. [...] Il chante toujours, il chante sans cesse. Ah! Chants mlancoliques de l'esclave soumis et meurtri sous le fouet du commandeur qui en appela la justice immanente ; chants enflamms, mugissements innombrables, chur farouche des meurt-de-faim rvolts [...] : Grenadiers l'assaut ! a qui mouri zaffaire yo ! Nan point manman nan point papa! Grenadiers l'assaut ! a qui mouri zaffaire yo ! Marseillaise de gloire qui, dans la nuit fulgurante de la Crte Pierrot, impressionna l'arme franaise par votre violence et votre grandeur. chants mlancoliques des blesss qui sont morts pour la libert de la race et sa rintgration dans l'minente dignit de l'espce ; berceuses enveloppantes que murmurent des lvres de tendresse pour apaiser l'humeur capricieuse des marmots ; rondes enfantines qui drident l'inquitude naissante des petits vers la communion universelle, et vous, nocturnes liturgiques des croyants troubls par l'nigme de l'univers et confondus dans l'adoration ferventes des forces indomptes, [...] vous tous qui ftes la pense aile, un moment fugitif de la conscience de mon peuple, que ne puis-je vous recueillir pieusement, vous ramasser en clatante frondaison pour composer la geste immortelle o la race reprendrait le sens intime de son gnie et la certitude de son indestructible vitalit?
AINSI PARLA L'ONCLE (1928), MMOIRE D'ENCRIER, MONTRAL, 2009.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e M

| L'IDENTIT

De la Ngritude , de Lopold Sdar Senghor


opold Sdar Senghor (1906-2001), l'un des initiateurs de la Ngritude* , fut un pote, un penseur et un homme d'tat, membre du Paiement franais au sortir de la Seconde Guerre mondiale puis prsident du Sngal indpendant de 1960 1980, date laquelle il dcida de se retirer de la vie politique. La pense et la posie de Senghor se veulent une affirmation, contre la ngation coloniale, des valeurs de civilisation du monde noir, qui, bien des gards, a prolong le mouvement culturel noir amricain de la Harlem Renaissance (cf. p. 46). C'est cette affirmation qui, de manire dlibrment provocatrice, s'est baptise Ngritude , un mouvement littraire et philosophique dont les deux autres initiateurs furent le Martiniquais Aim Csaire (cf. p. 56) et le Guyanais Lon-Gontran Damas*.

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l'universit de Kinshasa, en revenant sur la distinction qu'il tablit entre une approche qui, pour connatre l'objet, tient celui-ci distance et l'analyse, et une autre qui, au contraire, le saisit et s'installe d'emble

forces : minrales, vgtales, animales, humaines. L'individu humain en est le centre. Les anctres morts restent lis la communaut des vivants : le respect qui continue de feur tre tmoign les maintient forts dans le monde o ils sont, et en mesure d'influer favorablement sur le cours des choses humaines.

La force du sortilge
Les objets d'art jouent un rle central dans l'vocation de cet autre monde. Faut-il alors les appeler encore objets d'art ? Leur fonction, nous explique ici Senghor, est d'exprimer la force vitale et non d'imiter les apparences sensibles. Quand donc la Vnus de Milo, cration de la raison-il et expression acheve de la belle apparence,

Lopold Sdar Senghor (1906-2001).

Une diffrence d'accent


Le titre d'un de ses tout premiers crits, Ce que l'homme noir apporte, publi en 1939, exprime bien cette dfense et illustration des civilisations africaines. Dans ce texte, Senghor avait dclar, en une formule qui lui fut vivement reproche, parce qu'elle semblait justifier tout ce qu'une certaine ethnologie coloniale avait cru pouvoir dcrire sous le nom de mentalit primitive : L'motion est ngre comme la raison hellne. Il s'en explique ici, dans cet extrait de De la Ngritude , un discours prononc en 1969
54

en lui. Cette distinction entre une raison-il et une raison-treinte lui vient du philosophe franais Henri Bergson (1859-1941), qui a exerc sur sa p e n s e une p r o f o n d e influence. Tout en en faisant une diffrence entre une raison europenne et une raison africaine , il maintient que la raison est la chose du monde la mieux partage, la diffrence tant dans l'accent mis ou sur la raison-il ou sur la raisontreinte. En fait, il faut lire la formule scandaleuse de Senghor comme opposant avant tout chez lui l'art africain la statuaire grecque. Cet art, selon Senghor, donne lire la vision du monde des religions africaines traditionnelles, o chaque tre vivant est une force qui a vocation crotre. Dieu est la force des forces qui produit et soutient un cosmos organis en une hirarchie de

Senghor distingue raison europenne et africaine , raison-il et raison-treinte .


invite le regard se faire caresse, la statuette africaine, dont les formes disproportionnes, exorbitantes, sont une composition de rythmes plastiques, provoque l'motion qui frappe la racine de la sensualit. Qu'importe alors que la religion qui l'a c r e ait aujourd'hui largement disparu? Mme si le dieu en est parti, ce que Picasso, rencontrant l'art ngre , appelait la force du sortilge continue d'en dire la trace. Souleymane Bachir Diagne

Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTIT

I Lopold Sdar Sengho u


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L'art ngre est explicatif, non descriptif


[ ] Si, dans les annes 1931-1935, nous avons lanc le mouvement de la Ngritude, c'est que des Ngres anglophones trs prcisment des Ngro-Amricains, avaient, avant nous, lanc le mouvement de la NgroRenaissance. C'est en 1903, en effet, que le premier promoteur du mouvement, W. E. B. Du Bois, proclamait : Je suis ngre et je me glorifie de ce nom; je suis fier du sang noir qui coule dans mes veines. Je le sais, on m'a reproch d'avoir dfini l'motion comme ngre et la raison hellne , comme europenne si vous le voulez. [...] L o la raison discursive, la raison-il du Blanc, s'arrte aux apparences de l'objet, la raison intuitive, la raison-treinte du Ngre, par-del le visible, va jusqu' la sous-ralit de l'objet pour, au-del du signe, en saisir le sens. Bien sr, je simplifie, mais il reste que le Blanc europen est d'abord discursif, le Ngro-Africain d'abord intuitif. Il reste que tous les deux sont des hommes de raison ; des Homines sapientes, mais pas de la mme manire [...] Tout le systme est fond sur la notion de force vitale. Dieu a donn la force vitale non seulement aux hommes, mais encore aux animaux, aux vgtaux, voire aux minraux. Par quoi ils sont. Mais cette force a pour vocation de crotre. [... ] D'o la place qu'occupe l'Homme dans le systme, en sa qualit d'existant, c'est--dire de vivant, capable de renforcer sa force, de se raliser en personne : en tant de plus en plus libre au sein d'une communaut solidaire. Tous les autres existants ne sont que des instruments au service de ce but. Le renforcement de l'Homme, centre de l'univers visible, aboutit ncessairement au renforcement de l'ensemble du rseau, au renforcement de Dieu, de qui mane et qui accomplit toute force, lui qui est plus-tre, mieux, qui est plnitude de l'tre, quand les autres ne sont que des tants. [...] L'uvre d'art ngre exprime, par nature, une ide, qui est, en mme temps, sentiment-image : symbole. Alors que l'esthtique grco-latine trouve le beau dans l'imitation, encore que corrige, idalise, de la nature, le Ngro-Africain s'meut du sens cach que renferme le signe qui lui apparat. Son motion nat de sa participation une ralit sous-jacente, qu'il peroit par-del les apparences sensibles. L'art ngre est explicatif, non descriptif. Il participe du vitalisme symbolique qui anime l'ontologie ngro-africaine. En ce sens, il est le plus oppos l'art grec, qui est l'art exemplaire de l'Occident europen. C'est l'art de la raison-il, encore une fois. Il imite la nature, il la photographie. En regardant la Vnus de Milo, les Grecs devaient avoir une raction matrialiste, je ne dis pas sensuelle, une raction intellectualiste, en rvant d'avoir une telle femme : grande, les muscles longs, finement galbe, et blonde par surcrot. Contemplez, maintenant, la Vnus de Lespugue. Au premier coup d'il, ce n'est pas une femme, ce sont des formes [... ] La Vnus de Lespugue, c'est une image, mais ce sont, d'abord, des rythmes. Aucune envie, mme chez les Ngres, d'avoir un femme ainsi forme. Mais le rythme, les rythmes de l'image vous saisissent. C'est comme une fulguration soudaine : un coup de poing au bas du ventre, qui peut provoquer une sorte d'lan sensuel, mystique. Nous voil, n'est ce pas, bien loin de l'rotisme abstrait et strile. Voil quelles sont les valeurs fondamentales de la Ngritude : un rare don d'motion, une ontologie* existentielle et unitaire, aboutissant, par un surralisme mystique, un art engag et fonctionnel, collectif et actuel, dont le style se caractrise par l'image analogique et le paralllisme asymtrique. Voil ce que nous apportions au Rendez-vous du donner et du recevoir , en ce sicle de la Civilisation de l'Universel.
DE LA NGRITUDE , IN LIBERT V, LE DIALOGUE DES CULTURES, SEUIL, 1993-

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

Cls de lecture

I L'IDENTIT

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Cahier d'un retour au pays natal, d'Aim Csaire

omme politique martiniquais, crivain, dramaturge mais surtout pote, Aim Csaire a laiss une uvre reconnue aujourd'hui comme une des plus grandes expressions culturelles et potiques en langue franaise. Il a su exalter, travers le concept de Ngritude*, travers ses pomes, ses pices de thtre et son engagement, une prsence noire, africaine, au monde. Il a proclam la fiert d'tre Noir sans haine et sans ressentiment et donn aux termes Ngre et Noir leurs lettres de noblesse. Ngre, je suis, Ngre, je resterai , dclarait-il trois ans avant sa mort en avril 2008. Aim Csaire nat en 1913 dans une Martinique encore sous statut de colonie franaise. Cela

Csaire s'empare de la langue du matre. Il la ptrit et la renouvelle pour dnoncer le colonialisme


fait seulement soixante-cinq ans que l'esclavage a t aboli. L'conomie est aux mains des Bks , descendants des propritaires d'esclaves, et la majorit de la population vit dans une grande misre. Csaire, qui touffe dans la socit coloniale, ne se reconnat cependant pas dans les aspirations de la petite bourgeoisie martiniquaise dont il rprouve l'esprit troit et la fascination pour le monde des Blancs. lve brillant, il reoit
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une bourse en 1931 pour intgrer le lyce Louis-le-Grand Paris, afin de prparer son passage l'cole normale suprieure et l'agrgation de lettres. Il y fait la connaissance du Sngalais Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54). Rencontre dcisive qui lui fera dcouvrir l'Afrique. Le Paris noir des annes 1930 l'ouvre la transcontinentale de l'exprience noire. Avec Senghor, Lon- Aim Csaire (1913-2008). Gontran Damas* et d'autres jeunes intellectuels noirs, il racisme, et pour clbrer la Marfonde en septembre 1934 L'tu- tinique et son peuple. Csaire diant noir, o apparat pour la s'y veut la bouche des malpremire fois le mot de Ngri- heurs qui n'ont point de boutude . Ngritude, ou le rejet du che , il veut faire entendre les projet franais d'assimilation voix du peuple noir, ses chants culturelle et la promotion de et sa rvolte, le rejet des menl'Afrique et de sa culture. Ces songes de l'Europe qui a fait des jeunes intellectuels critiquent Noirs des peuples sans histoire la vision raciale du monde et ni culture, et dire aussi leur soif prnent un nouvel humanisme, universelle d'un monde nou destination de tous les oppri- veau. Ainsi, Csaire fait uvre ms. Csaire se veut de la race de fondation et de refondation. de ceux qu'on opprime . Il exhorte son peuple sortir de sa soumission : il n'a pas avoir honte d'avoir t enchan. Les L'criture de Cahier d'un retour Martiniquais peuvent tre fiers au pays natal sera longue et d'tres noirs, fiers de leurs ancdouloureuse. Senghor dira plus tres, fiers de leur histoire. Le tard, dans la postface d'thiopi- Cahier n'est ni une demande en ques (1956), qu'elle fut une par- repentance, ni une plainte, mais turition dans la souffrance . un cri d'espoir pour ceux sans L'ide d'crire ce livre nat l't qui la terre ne serait pas la 1935, alors que Csaire sjourne terre . Csaire opre ainsi une chez un ami en Croatie. Inspir rupture avec la victimisation et par les paysages, la mer, et une une ouverture sur le monde. le au loin, il achte un cahier Bien qu'il ne soit toujours pas d'colier et commence crire enseign dans les coles, le un long pome qu'il achvera Cahier a profondment marqu le monde culturel noir par son en 1938. Il a alors 26 ans. Cahier est un chant, un cri o affirmation de la fiert d'tre l'auteur se saisit du franais, la noir sans haine et sans ressenlangue du matre, pour la tordre, timent, et par son appel un la renouveler afin de mieux nouvel humanisme. dnoncer le colonialisme et le Franoise Vergs

Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le P o i n t

L'IDENTIT I Aim Csaire

Aucune race ne possde le monopole de la beaut


Ma bouche sera la bouche des malheurs qui n'ont point de bouche, ma voix, la libert de celles qui s'affaissent au cachot du dsespoir. Et venant je me dirais moi-mme : Et surtout mon corps aussi bien que mon me, gardez-vous de vous croiser les bras en l'attitude strile du spectateur, car la vie n'est pas un spectacle, car une mer de douleurs n'est pas un proscenium, car un homme qui crie n'est pas un ours qui danse... [ . . . ] ceux qui n'ont invent ni la poudre ni la boussole ceux qui n'ont jamais su dompter la vapeur ni l'lectricit ceux qui n'ont explor ni les mers ni le ciel mais ceux sans qui la terre ne serait pas la terre gibbosit d'autant plus bienfaisante que la terre dserte davantage la terre silo o se prserve et mrit ce que la terre a de plus terre ma ngritude n'est pas une pierre, sa surdit rue contre la clameur du jour ma ngritude n'est pas une taie d'eau morte sur l'il mort de la terre ma ngritude n'est ni une tour ni une cathdrale elle plonge dans la chair rouge du sol elle plonge dans la chair ardente du ciel elle troue l'accablement opaque de sa droite patience. [...] Tide petit matin de vertus ancestrales Sang! Sang! tout notre sang mu par le cur mle du soleil ceux qui savent la fminit de la lune au corps d'huile l'exaltation rconcilie de l'antilope et de l'toile ceux dont la survie chemine en la germination de l'herbe! Eia parfait cercle du monde et close concordance! coutez le monde blanc horriblement las de son effort immense ses articulations rebelles craquer sous les toiles dures ses raideurs d'acier bleu transperant la chair mystique coute ses victoires proditoires trompeter ses dfaites coute aux alibis grandioses son pitre trbuchement Piti pour nos vainqueurs omniscients et nafs ! [...] et voici au bout de ce petit matin ma prire virile que je n'entende ni les rires ni les cris, les yeux fixs sur cette ville que je prophtise, belle, donnez-moi la foi sauvage du sorcier donnez Tries mains puissance de modeler donnez mon me la trempe de l'pe [...] ne faites point de moi cet homme de haine pour qui je n'ai que haine car pour me cantonner en cette unique race vous savez pourtant mon amour tyrannique vous savez que ce n'est point par haine des autres races que je m'exige bcheur de cette unique race que ce que je veux c'est pour la faim universelle pour la soif universelle [...] Et elle est debout la ngraille La ngraille assise inattendument debout debout dans la cale debout dans les cabines debout sur le pont debout dans le vent debout sous le soleil debout dans le sang debout et libre
CAHIER D'UN RETOUR AU PAYS NATAL, PRSENCE AFRICAINE, 1956.

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Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Discours sur le colonialisme, d'Aim Csaire

'est en 1950, dans le contexte de l'effondrement des empires coloniaux, de la naissance de nouveaux tats et de l'mergence de l'empire amricain, qu'Aim Csaire fait paratre son Discours sur le colonialisme. C'est un acte d'accusation du colonialisme europen et un cri d'alarme face l'imprialisme amricain, seule domination dont on ne rchappe pas . Aim Csaire est alors dput

positifs de la colonisation franaise. Il refusera alors de recevoir un ministre du gouvernement Raffarin.

La colonisation dgrade et corrompt, elle n'est jamais contact de civilisation.


de la Martinique, apparent au groupe communiste. Il a dfendu en 1945, avec les autres lus de l'outre-mer, la loi transformant la Guyane, la Guadeloupe, la Martinique et la Runion en dpartements franais, dressant un tableau ngatif de trois cents ans de colonisation franaise dans les domaines de la sant, de l'ducation, de la proprit foncire, et des droits. Ces socits, issues de l'esclavage, sont lgitimes exiger l'galit des droits et le respect des principes rpublicains. Cette critique de la colonisation est, et restera, un thme central chez Csaire. La colonisation dgrade et corrompt, elle n'est jamais contact de civilisation. Fidle cette position, Csaire se prononcera publiquement contre l'article 4 de la loi de fvrier 2005 qui demandait que soient enseigns les aspects

Discours est une analyse de la banalit du mal dans la colonie. L'Europe doit comprendre pourquoi la colonisation n'est jamais positive, comment elle abrutit et dcivilise le colonisateur Trop de crimes ont t commis au nom de la mission civilisatrice de l'Europe. Le racisme colonial encourage le colon mpriser, exploiter, mentir en lui donnant une position sociale fonde sur la couleur de la peau. Peu importe ses qualits, ses comptences, sa richesse, le colonisateur est d'emble suprieur aux coloniss. Cette ingalit foncire de traitement base sur la hirarchie de couleur et le sentiment de supriorit raciale entrane invitablement un ensauvagement des colonisateurs. Csaire est alors l'un des premiers faire un lien entre pratiques coloniales massacres des populations civiles, spoliations massives, systmatisation d'une pense raciste - et pratiques nazies. Cette critique radicale d'une Europe qui prne des principes humanitaires et s'rige en unique source du droit et de l'humanisme mais ment, viole ses traits, pratique la torture, trouva un large cho parmi les peuples opprims. Csaire s'lve aussi contre une approche comptable de la colonisation. Routes, ponts, chemins de fer, champs d'oliviers, vignes ? ces statisti-

ques, il oppose les abus, la peur, la spoliation, le dsespoir, la mort et la destruction de civilisations. L'Occident doit accepter que des civilisations existent, que la hirarchie des civilisations est un mensonge, que le monde est divers et que cette diversit est richesse. galit et fraternit ne sont pas des principes abstraits, ils fondent l'thique de la vie commune. Sur cette base, Csaire rompt en 1958 avec les communistes. Dans sa lettre Maurice Thorez, alors secrtaire gnral du PCF, il dnonce chez les communistes leur assimilationnisme invtr, leur chauvinisme inconscient ; leur conviction passablement primaire - qu'ils partagent avec les bourgeois europens - de

L'Occident doit accepter que le monde est divers et que cette diversit est richesse.
la supriorit omnilatrale de l'Occident ; leur croyance que l'volution telle qu'elle s'est opre en Europe est la seule p o s s i b l e ; la seule dsirable . Le Discours va devenir un texte phare pour les Noirs en rvlant la contradiction de l'Europe, ce continent o est ne la philosophie des Lumires*, mais qui a justifi les conqutes coloniales et la hirarchie raciale. Et en clbrant dans le mme temps les richesses des cultures non europennes, trop souvent ignores. F. V.

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L'IDENTIT

I Aim Csaire

La colonisation travaille dciviliser le colonisateur


[...] J'admets que mettre les civilisations diffrentes en contact les unes avec les autres est bien; que marier des mondes diffrents est excellent ; qu'une civilisation, quel que soit son gnie intime, se replier sur elle-mme, s'tiole ; que l'change est ici l'oxygne, et que la grande chance de l'Europe est d'avoir t un carrefour, et que, d'avoir t le lieu gomtrique de toutes les ides, le rceptacle de toutes les philosophies, le lieu d'accueil de tous les sentiments en a fait le meilleur redistributeur d'nergie. Mais alors, je pose la question suivante : la colonisation a-t-elle vraiment mis en contact? Ou, si l'on prfre, de toutes les manires d'tablir contact, tait-elle la meilleure ? Je rponds non. Et je dis que de la colonisation la civilisation, la distance est infinie ; que, de toutes les expditions coloniales accumules, de tous les statuts coloniaux labors, de toutes les circulaires ministrielles expdies, on ne saurait russir une seule valeur humaine.[...] Il faudrait d'abord tudier comment la colonisation travaille dciviliser le colonisateur, Y abrutir au sens propre du mot, le dgrader, le rveiller aux instincts enfouis, la convoitise, la violence, la haine raciale, au relativisme moral, et montrer que, chaque fois qu'il y a au Viet-nm une tte coupe et un il crev et qu'en France on accepte, une fillette viole et qu'en France on accepte, un Malgache supplici et qu'en France on accepte, il y a un acquis de la civilisation qui pse de son poids mort, une rgression universelle qui s'opre, une gangrne qui s'installe, un foyer d'infection qui s'tend et qu'au bout de tous ces traits viols, de tous ces mensonges propags, de toutes ces expditions punitives tolres, de tous ces prisonniers ficels et interrogs , de tous ces patriotes torturs, au bout de cet orgueil racial encourag, de cette jactance tale, il y a le poison instill dans les veines de l'Europe, et le progrs lent, mais sr, de Yensauvagement du continent. [...] On me lance la tte des faits, des statistiques, des kilomtrages de routes, de canaux, de chemins de fer. Moi, je parle de milliers d'hommes sacrifis au Congo-Ocan. Je parle de ceux qui, l'heure o j'cris, sont en train de creuser la main le port d'Abidjan. Je parle de millions d'hommes arrachs leurs dieux, leur terre, leurs habitudes, leur vie, la danse, la sagesse. Je parle de millions d'hommes qui on a inculqu savamment la peur, le complexe d'infriorit, le tremblement, l'agenouillement, le dsespoir, le larbinisme. [...] La vrit est que j'ai dit tout autre chose : savoir que le grand drame de l'Afrique a moins t sa mise en contact trop tardive avec le reste du monde, que la manire dont ce contact a t opr ; que c'est au moment o l'Europe est tombe entre les mains des financiers et des capitaines d'industrie les plus dnus de scrupules que l'Europe s'est propage ; que notre malchance a voulu que ce soit cette Europe-l que nous ayons rencontre sur notre route et que l'Europe est comptable devant la communaut humaine du plus haut tas de cadavres de l'histoire. Par ailleurs, jugeant l'action colonisatrice, j'ai ajout que l'Europe a fait fort bon mnage avec tous les fodaux indignes qui acceptaient de servir ; ourdi avec eux une vicieuse complicit ; rendu leur tyrannie plus effective et plus efficace, et que son action n'a tendu rien de moins qu' artificiellement prolonger la survie des passs locaux dans ce qu'ils avaient de plus pernicieux. J'ai dit - et c'est trs diffrent - que l'Europe colonisatrice a ent l'abus moderne sur l'antique injustice, l'odieux racisme sur la vieille ingalit.
DISCOURS SUR LE COLONIALISME, PRSENCE AFRICAINE, 1955-

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Cls de lecture

I L'IDENTIT

Black Boy, de Richard Wright

dans le Mississippi, Richard Nathaniel Wright (1908-1960) a grandi dans le Sud des tatsUnis l'poque de la sgrgation* raciale. Son uvre, essentiellement autobiographique, est inspire par son exprience dans cette socit amricaine en pleine mutation. Son adhsion au Parti communiste lui a valu d'tre mis sous surveillance par le FBI de 1932 1942 et il fut longtemps une des cibles du maccarthysme* pendant les annes 1940 et 1950. La publication en 1938 de son roman Les Enfants de l'oncle Tom * - en rfrence La Case de l'oncle Tom (1852), clbre roman de l'abolitionniste blanche Harriet Beecher Stowe -, puis, deux ans plus tard, d'Un enfant du pays, des uvres centres sur le problme de l'exploitation raciale, rencontrrent un succs de librairie immdiat aux tats-Unis. Et comme le souligne Michel Fabre dans son livre La Rive noire, non seulement ces livres le rendent clbre, mais ils imposent aussi la visibilit du Noir amricain , une visibilit que reprendra son compte plus tard Ralph Ellison* (1913-1994) dans Invisible Man. Avec la publication de Black Boy en 1945, Wright consolide son statut de chef de file des grands crivains amricains noirs de sa gnration et s'installe Paris o il ctoie bientt les intellectuels de la Rive gauche. S'il dnonce le colonialisme dans son essai Black Power publi en 1954, l'abolition de la sgrgation demeure sa principale procLes textes fondamentaux |

Richard Nathaniel Wright (1908-1960).

L'intriorisation des discriminations de classe provoque une douleur psychique obstacle la prise de conscience.
cupation. Black Boy, dans sa version originale, est divis en deux parties, la jeunesse de l'auteur, d'abord, puis, dans la deuxime intitule Une faim d'galit, son parcours partir de 1927 aprs son arrive Chicago. Quand survient la crise conomique de 1929, il n'a que 20 ans, mais il est suffisamment mr pour entreprendre une introspection des rapports entre Noirs et Blancs. Il observe combien, la diffrence du Sud o la sgrgation domine les relations sociales, ce sont les critres des classes qui Chicago contribuent installer une injustice criante. Dans ces conditions, le Noir volue dans une socit o, comme le montre l'extrait ci-contre, les rapports paternalistes tmoignent de l'cart psychologique entre les races. Ainsi, pour comprendre la condition du Noir, Wright insiste sur la manire dont celui-ci intriorise cette

discrimination de classe, provoquant en lui une douleur psychique obstacle une prise de conscience. L'individu devient un acteur social inefficace, prfrant l'inaction quand il ne demeure pas inconscient de son statut. Quant la socit, elle trouve juste de l'exclure. Mais pour Wright, cette situation n'est pas compltement ngative, car elle est aussi la condition pralable la prise de conscience et la remise en question de l'organisation sociale. Il faut lutter contre ce complexe d'infriorit et rclamer, comme il l'affirme, en guise de conclusion Une faim d'galit, son droit au rve amricain : Je lancerais toute vole des mots dans ces tnbres et j'attendrais que rsonne un cho [... ] des mots destins conter, marcher, se battre, crer cette sensation de faim qui nous tenaille, cette faim de la vie, garder vivant dans nos curs le sentiment de l'inexprimable humain. La rflexion de Wright s'est vite impose comme incontournable, et a inspir aussi bien les intellectuels de la revue Prsence africaine*, les mouvements black consciousness* et Black Power *, ainsi que des penseurs tels que James Baldwin (cf. p. 62) et plus tard Paul Gilroy (cf. p. 108). Dominic Thomas, directeur du dpartement d'tudes francophones UCLA (Californie), est l'auteur de Black France : Colonialism, Immigration and Transnationalism (Presses universitaires de l'Indiana, 2007).

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Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTIT | Richard W r i g h t

Je savais qu'aucun de mes rves n'tait possible


La sparation en Blancs et Noirs me paraissait un fait trs clair. C'tait son effet sur la personnalit des individus qui m'anantissait et me consternait. Je ne me sentais une menace pour personne. Et cependant, aussitt que j'eus acquis l'ge de la rflexion, je compris que toute ma personnalit, mes aspirations ne comptaient pour rien depuis fort longtemps, que, dans une certaine mesure, le sens mme des paroles que je prononais n'tait pas entirement compris. Quand je contemplais le no man's land o l'on avait relgu l'intelligence noire en Amrique, je me demandais si dans toute l'histoire de l'humanit, il avait jamais exist une attaque plus corrosive et plus dvastatrice contre la personnalit des hommes que l'ide de discrimination raciale. [... ] La haine raciale avait dfini la vie noire en lui assignant une place infrieure celle de la vie blanche. Le Noir, qui ragissait aux mmes rves que le Blanc, s'efforait d'ensevelir la conscience de cette diffrence au fond de son cur, car elle l'isolait et l'effrayait. Ha par les Blancs, et cependant partie intgrante de la culture qui le hassait, le Noir en vint son tour har chez lui ce que les autres hassaient chez lui. Mais la fiert le conduisait cacher sa haine envers soi, car il ne voulait pas que les Blancs le sachent si profondment conquis par eux que leur attitude conditionnait sa vie tout entire. En dissimulant sa haine envers soi, il ne pouvait cependant s'empcher de har ceux qui la provoquaient. Ainsi, tous les moments de sa journe se consumaient-ils en une guerre mene contre lui-mme, une bonne partie de son nergie se dpensait dominer ses motions tumultueuses, motions qu'il ne souhaitait pas ressentir, mais qu'il ne pouvait s'empcher d'prouver. Accul par la haine des autres, proccup par ses propres sentiments, il tait en perptuel conflit avec la ralit. Il perdait ses moyens, devenait moins capable de juger le monde objectif [...] Afin de venir bout de cet enchevtrement d'motions refoules, j'entassai dans la partie vide du vaisseau de ma personnalit les constructions fantaisistes de l'ambition pour l'empcher de chavirer dans la mer de l'absurdit. Comme tous les Amricains, je rvais d'entrer dans les affaires et de gagner de l'argent, je rvais de travailler pour une maison qui me donnerait de l'avancement et me permettrait d'arriver un poste important. Je rvais mme d'organiser des groupes secrets de Noirs afin de lutter contre les Blancs... Et si les Noirs refusaient de s'organiser, il faudrait les combattre. Ces divagations aboutissaient une fois de plus la haine de soi, mais celle-ci se projetait maintenant l'extrieur sur d'autres Noirs. Je savais cependant, grce cette partie de mon esprit que les Blancs m'avaient donne, qu'aucun de mes rves n'tait possible. Je me hassais alors de permettre mon esprit de s'attacher l'inaccessible. La boucle tait ainsi boucle. Lentement, je me mis forger dans les profondeurs de mon me un mcanisme qui rprimait tous les rves et tous les dsirs suscits par les rues de Chicago, par les journaux, le cinma. Je vivais une seconde enfance. Un nouveau sentiment des limites du possible naissait en moi. quel rve pouvais-je me laisser aller qui et la moindre chance de se raliser? Je ne russis en trouver aucun. Et peu peu, ce fut exactement sur ce nant que mon esprit commenait s'attarder, sur ce sentiment constant de vouloir sans avoir, d'tre ha sans raison. Une vague notion de ce que la vie reprsentait pour un Noir en Amrique surgissait dans le champ de ma conscience, non pas sous forme d'vnements extrieurs, de lynchage, de discrimination raciale et d'interminables brutalits, mais en termes de sentiments contraris, de douleur psychique. Je sentais que la vie noire tait une vaste terre de souffrance inconsciente et qu'il y avait peu de Noirs seulement qui connaissaient le sens de leur vie, qui se montraient capables de raconter leur histoire.
UNE FAIM D'GALIT, TRAD. ANDRE R. PICARD, GALLIMARD, 1979.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e I

L'IDENTIT

La Prochaine Fois, le feu, de James Baldwin


K l Jg| me si l'uvre de j f l l l ^ l l James Arthur Baldwin i W i (1924-1987) a embrass diffrents genres littraires, c'est pour ses essais que cet auteur noir amricain se fit remarquer ds les annes 1950, poque o l'Amrique vivait encore la sgrgation* raciale. Son beau-pre, David Baldwin, qui inculque ses neuf enfants la haine viscrale du Blanc, dcide de son destin : comme lui, James sera prdicateur, car la religion est ses yeux la seule boue de sauvetage du peuple noir. Le parcours personnel de l'auteur, marqu par l'absence du pre biologique, l'emporte sur la fiction dans son premier roman, La Conversion!, paru en 1953, et qui nous renseigne sur les principaux de son mentor, l'crivain Richard Wright (cf. p. 60), migr Paris quelques annes plus tt, Baldwin part en France en 1948, o il rejoint la plupart des grands auteurs et artistes noirs amricains exils. Il assiste au premier Congrs des intellectuels et artistes noirs la Sorbonne en 1956 (cf. p. 42), voyage travers le monde, principalement en Europe et en Afrique et s'installera dans le Sud de la France, o il meurt Saint-Paul-de-Vence en 1987. les assassinats de John Fitzgerald Kennedy en 1963, de Malcolm X (cf. p. 94) en 1965, puis de Martin Luther King (cf. p. 96) en 1968. En ces temps particulirement sombres, c'est l'un des plaidoyers les plus arguments pour une Amrique tolrante. Le livre n'est pas simplement une charge contre

Alors que certains leaders noirs prchent la sparation des races, Baldwin exalte Wmm une Amrique tolrantel'unit de la nation.
l'Amrique blanche : la question de la tolrance et de l'amour de l'autre souleve par Baldwin touche de trs prs la communaut noire amricaine. Alors que d'autres leaders noirs prchent la sparation nette entre les races, seule condition pour l'mancipation du Noir, Baldwin exalte pour sa part l'unit de la nation : Bref, nous autres, les Blancs et les Noirs avons profondment besoin les uns des autres si nous avons vraiment l'intention de devenir une nation, si nous devons, rellement veuxje dire, devenir nous-mmes. Former une nation s'est avr une tche abominablement difficile ; il n'est certes pas ncessaire d'en crer deux. Des propos qui, aujourd'hui, ne sont pas loin de ceux du prsident Barack Obama... Alain Mabanckou, crivain, enseigne la littrature francophone l'universit de Californien s Angeles. Auteur de Lettre /immy (Fayard, 2007) et Black Bazar (Seuil, 2009).

james Arthur Baldwin (1924-1987).

axes de sa cration littraire : la religion, la race et le sexe. La vie Harlem, la rvolte contre la religion ds l'ge de 14 ans, les tensions avec ce beau-pre trop autoritaire s'accentuent au point que le jeune Baldwin rompt avec religion. Il se consacre sa vocation littraire et assumera plus tard son homosexualit dans son deuxime roman La Chambre de Giovanni (Rivages, 1997). Sur les traces 62|Les textes fondamentaux |

Durant son exil, son uvre romanesque s'amplifie sans que faiblisse son engagement aux cts des grands leaders de la lutte pour les droits civiques aux tats-Unis. En effet, Baldwin retourne dans son pays ds qu'il le faut afin de participer aux diffrentes manifestations contre les actes de racisme, allant jusqu' interpeller le snateur Robert Kennedy (frre du Prsident John Fitzgerald Kennedy). Celui-ci le reoit pour discuter des consquences d'exactions survenues dans le Sud des tats-Unis contre la population noire. Baldwin propose alors Robert Kennedy de demander son frre le Prsident de se rendre dans le Sud et d'emmener un enfant noir s'inscrire dans une cole, la Cour suprme ayant reconnu ce droit tout Amricain depuis 1954! Face au refus du snateur, Baldwin promet alors que la prochaine fois, ce sera le feu ... Son essai, La Prochaine Fois, le feu (Gallimard, 1963) parat dans ces annes 1960 marques par

Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTITE

lames Baldwin

L'impossible est le moins qu'on puisse exiger...


quoi peut servir le pass des Noirs amricains ? Il n'est pas du tout impossible que ce pass d'humiliations se dresse bientt pour nous craser tous. Il y a certaines guerres par exemple, s'il reste quelqu'un dans le monde d'assez fou pour dclencher une guerre, auxquelles les Noirs amricains refuseront de participer quel que soit le nombre d'entre eux subir des contraintes, et il y a une limite au nombre de personnes qu'un gouvernement quel qu'il soit peut jeter en prison et une limite extrmement rigide la praticabilit d'une telle mesure. Une facture va nous tre prsente que, je le crains, le peuple amricain n'est pas dispos payer. Le problme du xxe sicle, crivit W.E.B. Du Bois il y a une soixantaine d'annes, est celui des relations entre Blancs et Noirs. Un problme effrayant et dlicat qui compromet, lorsqu'il ne corrompt pas, tous les efforts amricains btir un monde meilleur ici, l ou n'importe o. C'est pourquoi il faut reconsidrer ds maintenant tout ce que les Blancs amricains pensent tre leur credo. Il serait lamentable de voir encore une fois les peuples se former en blocs sur la base de leur couleur. Mais aussi longtemps que nous autres, l'Ouest, donnons cette question l'importance que nous lui donnons, nous rendons impossible tous les dshrits du monde de s'unir selon aucun autre principe. Humainement, personnellement la couleur n'existe pas. Politiquement elle existe. Mais c'est l une distinction si subtile que l'Ouest n'a pas encore t capable de la faire. Et au centre de ce terrible orage, de cette vaste confusion se trouvent les Noirs de ce pays qui il faut maintenant partager le sort d'une nation qui ne les a jamais accepts et dans laquelle ils furent amens couverts de chanes. Eh bien, s'il en est ainsi, il ne nous reste qu' faire tout ce qui est en notre pouvoir pour changer ce destin et quels que soient les risques encourir : l'expulsion, l'emprisonnement, la torture, la mort. Pour l'amour de nos enfants, afin que la facture qu'eux auront payer soit aussi petite que possible, nous devons prendre bien soin de ne nous rfugier dans aucun faux-fuyant. Et donner de l'importance la couleur d'une peau est toujours, partout et jamais un faux-fuyant. Je sais que je demande l'impossible, mais notre poque comme toutes les autres l'impossible est le moins qu'on puisse exiger. [...] Lorsque j'tais trs jeune et que je tranais avec mes copains dans ces entres d'immeubles taches de vin et d'urine, quelque chose en moi se demandait : Qu'adviendra-t-il de toute cette beaut? Car les Noirs, mme si certains d'entre nous, Noirs et Blancs, ne le savent pas encore, sont trs beaux. Et lorsque, assis la table d'Elijah, je regardais ce bb, ces femmes, ces hommes tandis que nous parlions de la vengeance de Dieu - ou d'Allah -, je me demandais : Et quand cette vengeance sera consomme, qu'adviendra-t-il alors de toute cette beaut? Je sentais galement que l'intransigeance et l'ignorance du monde blanc rendraient peut-tre invitable cette vengeance - une vengeance qui au fond n'appartient , et ne saurait tre consomme par aucune personne ou organisation et qu'aucune police et aucune arme ne sauraient prvenir : une vengeance historique, cosmique, fonde sur la loi que nous reconnaissons lorsque nous disons : Tout ce qui s'lve doit redescendre. Et nous voil, au milieu de la courbe, pris au pige dans le plus voyant, le plus coteux, le plus invraisemblable toboggan que le monde ait jamais connu. Il nous faut agir maintenant comme si tout dpendait de nous - faire autrement serait un crime. Si nous nous montrons digne - et par nous j'entends les Blancs relativement conscients et les Noirs relativement conscients qui devons, tels des amants, faire pression sur ou crer la conscience des autres - peut-tre la poigne que nous sommes pourrat-elle mettre fin au cauchemar racial, faire de notre pays un vrai pays et changer le cours de l'histoire...
LA PROCHAINE FOIS, LE FEU, TRAD. M. SCIAMA, GALLIMARD, 1963.

Le Point Hors-srie n 22 |

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Nations ngres et culture, de Cheikh Anta Diop

n 1954, l'historien et gyptologue sngalais Cheikh Anta Diop (1923-1986) publie Nations ngres et culture, son ouvrage majeur, sous-titr De l'Antiquit ngre gyptienne aux problmes culturels de l'Afrique d'aujourd'hui . Il entend y corriger les travaux fondateurs de l'gyptologie en se fondant sur les observations d'historiens grecs comme Hrodote* (484-425 av. J.C.) et Diodore de Sicile* (ier sicle av. J.-C.) dont les travaux ont nourri la connaissance de l'gypte pendant l'Antiquit et le Moyen ge, et les travaux de savants oublis ou marginaliss du xixe sicle, tel le comte Constan-

Cheikh Anta Diop (1923-1986).

Sa thse : l'imprialisme occidental a blanchi l'gypte afin de mieux dominer les peuples coloniss.
tin de Volney (1757-1820). Ces travaux, il les confronte minutieusement ceux des vedettes de l'gyptologie, commencer par Champollion (1790-1832) et Maspero (1847-1916) dont il refuse les thses. Sa mthode, comme le montrent les extraits ci-contre? Dmontrer les erreurs d'interprtation, dnoncer les illogismes et la mauvaise foi. De la mme faon, il compare ensuite les travaux des anthropologues et archologues ses propres expriences de terrain en Afrique sur la statuaire et les peintures des temples, sur les contenus religieux et 64 | Les textes fondamentaux |

politiques des documents hiroglyphiques, sur les structures sociales et le systme de parent, sur les formes de la grammaire et du lexique de l'gyptien ancien. Il ira jusqu' analyser rpiderme et la morphologie des momies conserves au Louvre et au Caire. Sa thse : les tenants de l'imprialisme occidental ont blanchi l'gypte, et ce seule fin de mieux dominer les peuples coloniss. Il s'attache ainsi dmontrer que la civilisation grecque a emprunt ses formes et son contenu la civilisation ngre, en particulier thiopienne, via l'gypte antique. Cette thse, qui prend rebours l'gyptologie officielle, ne trouva jamais vraiment grce aux yeux des scientifiques occidentaux.

Une influence considrable


Ayant cr un laboratoire de recherche archologique l'universit de Dakar, Cheikh Anta Diop est sollicit par l'Unesco pour participer en 1974 un colloque au Caire sur l'histoire africaine, o sa volont de faire reconnatre l'gypte noire arrive convaincre plusieurs collgues. Entre-temps, faute de trouver un jury, sa thse est

devenue un livre, publi ds 1954 par les ditions Prsence africaine * cres peu de temps auparavant Paris par le Sngalais Alioune Diop. Et trs rapidement, elle s'est impose auprs de ses lecteurs d'origine africaine comme la preuve de la capacit des Ngres crer une grande civilisation : ceux qui n'avaient pas d'histoire crite, selon les thses rpandues de Hegel*, en possdaient dsormais une; et contrairement ce que disaient les Blancs colonisateurs, la civilisation africaine prexistait aux civilisations europennes. la veille des indpendances, Nations ngres et culture devint l'tendard d'une rvolution culturelle que les Ngres agitaient sous le regard scandalis d'une puissance coloniale se rsignant mal lcher ses territoires d'outre-mer. L'influence de son auteur ne cessa alors de s'tendre, notamment aux tats-Unis o son uvre fut traduite et connut une influence considrable dans le milieu intellectuel afro-amricain. La pense de Cheikh Anta Diop a ainsi donn naissance une nouvelle fiert, mais aussi une manire diffrente de traiter l'histoire africaine. Vision polmique et idologique qui dborde parfois le champ strictement scientifique, mais qui va nourrir la revendication identitaire des Noirs en Afrique comme en Europe et en Amrique. Lilyan Kesteloot, professeur l'universit de Dakar, auteur d'Histoire de la littrature ngro-africaine (Karthala, 2001).

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT | Cheikh A n t a Diop

Il ne suffit plus d'tre noir de la tte aux pieds pour tre un Ngre!

Voyons maintenant si les recherches du frre de Champollion-le-Jeune, pre de l'gyptologie, ont fait avancer la question. Voici comment il l'introduit. L'opinion selon laquelle l'ancienne population d'gypte appartenait la race ngre africaine est une erreur qui a longtemps t adopte comme une vrit. Les voyageurs au Levant depuis la Renaissance des Lettres, peu capables d'apprcier avec exactitude les notions que les monuments de l'gypte fournissaient sur cette question importante, ont contribu propager cette fausse ide, et les gographes n'ont gure manqu de la reproduire, mme de notre temps. Une grave autorit s'tait aussi dclare pour cette opinion, et avait, pour ainsi dire, rendu cette erreur populaire. Tel fut l'effet de ce que le clbre Volney publia sur les diverses races d'hommes qu'il avait observes en Egypte. [...] l'appui de son opinion, Volney invoque celle d'Hrodote qui, propos des habitants de la Colchide, rappelle que les gyptiens avaient la peau noire et les cheveux crpus. Mais ces deux qualits physiques ne suffisent pas pour caractriser la race ngre et la conclusion de Volney relative l'origine de l'ancienne population gyptienne, est videmment force et inadmissible (Champollion-Figeac, Egypte ancienne, Coll. L'univers , Paris, Didot, 1839, p. 26-27). Aprs avoir exprim ses regrets en quelque sorte que le livre de Volney soit dans toutes les bibliothques, Champollion-Figeac trouve comme argument dcisif pour rfuter la thse de ce savant - et de tous ses prdcesseurs - que la peau noire et les cheveux crpus, ces deux qualits physiques ne suffisent pas caractriser la race ngre . On ne saurait trop insister sur le fait que c'est au prix de tels remaniements des dfinitions de base qu'on a pu blanchir la race gyptienne. Voici donc qu'il ne suffit plus d'tre noir de la tte aux pieds et d'avoir les cheveux crpus pour tre un Ngre! On se croirait dans un monde o les lois physiques sont renverses et, en tout cas, on est bien loin de l'esprit analytique cartsien.

Ce sont pourtant ces dfinitions et ces remaniements des donnes premires qui vont devenir les pierres angulaires sur lesquelles la science gyptologique va s'difier. L'avnement de l'gyptologie, par le truchement de l'rudition scientifique, est donc marqu par des falsifications grossires et conscientes que nous venons de toucher du doigt. Voici la raison pour laquelle les gyptologues viteront de plus en plus soigneusement de disserter sur l'origine de la race gyptienne. Aussi, pour traiter aujourd'hui de la question de la race gyptienne, avons-nous t oblig de dterrer de vieux textes d'auteurs clbres en leur temps, mais devenus quasi anonymes. Les altrations de Champollion montrent combien il est difficile de prouver le contraire de la ralit en restant intelligible. L o nous nous attendions une rfutation logique, objective, nous rencontrons le mot dsormais typique : inadmissible , qui n'est pas synonyme de dmonstration. [...] L'imprialisme aidant, il devenait de plus en plus inadmissible de continuer accepter la thse jusqu'alors vidente d'une origine ngre. La naissance de l'gyptologie sera donc caractrise par la ncessit de dtruire tout prix et dans tous les esprits, le souvenir d'une Egypte ngre, de la faon la plus complte.
NATIONS NGRES ET CULTURE, PRSENCE AFRICAINE, 1954.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Tierno Bokar, d'Amadou Hampt B

i l'on demandait de citer un personnage pour tre l'emblme d'une certaine sagesse africaine traditionnelle, un accord pourrait aisment se faire autour du nom d'Amadou Hampt B (1900-1991). Cet crivain n Bandiagara, au Mali, est, avant tout, un tra-

En Afrique, un vieillard qui meurt est une bibliothque qui brle


ditionniste, un homme de science qui a vou sa vie runir, transcrire, traduire et interprter les mythes, les rcits, les contes et autres textes oraux, drolatiques ou initiatiques, instructifs toujours, o s'exprime un art africain plusieurs fois millnaire de la parole transmise oralement, qui amuse, qui fascine et qui enseigne : elle est force cratrice dont Dieu a confi l'humain le dpt. On cite souvent de A.H. B ce mot qui dfinit la condition des cultures africaines, fondes, mme lorsqu'elles se sont islamises, sur l'oralit : En Afrique, un vieillard qui meurt est une bibliothque qui brle. Mais Amadou Hampt B est aussi celui qui va dmontrer que l'islam, sourcilleux monothisme, peut s'accorder avec les spiritualits africaines anciennes, comme en tmoignent les deux textes ci-contre, le premier sur l'importance de la parole, le second sur la tolrance religieuse. Hampt B tait en effet le disciple d'un 66 | Les textes fondamentaux |

matre ouest-africain de sagesse soufie, Tierno Bokar Salif Tall, qu'il a fait connatre au monde entier en publiant sa biographie et les principaux lments de son enseignement (Vie et enseignement de Tierno Bokar, le sage de Bandiagara). Cet enseignement, s'il devait tre rsum en un seul mot, le serait par celui de tolrance, comme en tmoigne le second texte cicontre. Pratiquer la tolrance, pour le matre et son disciple, est vritablement comprendre la spiritualit, le soufisme* en particulier, cette mystique de l'islam dont il est dit qu'il constitue le cur mme de la religion du Prophte.

Dieu aime l'infidle


L'enseignement de Tierno Bokar est fond sur la notion coranique que Dieu a imprim en l'humain sa marque, et cette marque, l'homme ne peut jamais compltement l'effacer, bien que l'oubli soit dans sa nature. C'est ainsi que lorsque Dieu a convoqu les mes qu'il allait ensuite faire exister dans le monde, il leur a demand : Ne suis-je pas votre Seigneur ? quoi elles ont toutes rpondu Oui ! Constitue par ce oui Dieu, la crature, en son for intrieur, est toujours en train de rpondre Je suis au Sois ! divin. Elle est ainsi cre par la Parole. La qute de soi qu'est son existence en ce monde a pour moteur la nostalgie de cet tat de consentement que l'me cherche retrouver. C'est l la raison d'tre de la tolrance lorsqu'elle signifie hospita-

lit , pour les diverses manires que le dsir inn du divin, qui est Un, a de se manifester dans les traditions spirituelles. Et il n'est pas jusqu' l'irrligion qui ne se rsorbe, selon la leon de Tierno Bokar, dans cet amour qui fait l'unit transcendante des traditions spirituelles de l'humanit : oui , avait rpondu ce dernier la question que lui avait pose un jour A.H. B, lui demandant si Dieu aimait l'infidle aussi. L'crivain malien se trouve ainsi plac au carrefour de trois chemins, celui de l'islam soufi, celui des lettres franaises et celui des traditions peule ou mand. Hampt B va ainsi tmoigner par son uvre de l'importance de l'ouverture

Au carrefour de trois chemins, l'islam soufi, les lettres franaises et les traditions peule ou mand, il tmoigne de l'importance de l'ouverture sur l'autre,
sur l'autre. Il va montrer que, loin de devoir rester identique soi au sein de la mmoire collective et d'tre transmise sans dperdition aux gnrations les plus lointaines, comme le soutiennent certains, la parole de sagesse ne peut tre au contraire qu'eau vive qui toujours se renouvelle dans les temps qui changent pour continuer de nous parler, au prsent. S.B.D.

Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTIT I A m a d o u H a m p t B

C'est par la puissance du verbe que tout a t cr


Dans ce pays o, pendant des millnaires, seuls les sages eurent le droit de parler, dans ce pays o la tradition : raie a eu la rigueur des crits les plus sacrs, la parole est devenue sacre. Dans la mesure : l'Afrique noire a t dpourvue d'un systme l'criture pratique, elle a entretenu le culte de ia parole, du verbe fcondant . ssata avait dit son fils : Apprends couvrir la nudit matrielle des hommes avant de couvrir par ta parole leur nudit morale. Les tisserands traditionnels, initis au symbolisme de leur mtier tisser o chaque pice a une signification particulire et dont l'ensemble symbolise la cration primordiale , savent tous qu'en faisant natre sous leurs doigts la bande de tissu qui se droule comme le temps mme, ils ne font rien d'autre que reproduire le mystre de la Parole cratrice. L'importance du verbe, le souci de sa valeur, bonne ou mauvaise - nouvelle langue d'Esope - revt, chez Tierno Bokar, une importance essentielle : La parole est un fruit dont l'corce s'appelle bavardage , la chair loquence et le noyau bon sens . Ds l'instant o un tre est dou du verbe, quel que soit son degr d'volution il compte dans la classe des grands privilgis, car le verbe est le don le plus merveilleux que Dieu ait fait sa crature. Le verbe est un attribut divin, aussi ternel que Dieu lui-mme. C'est par la puissance du verbe que tout a t cr. En donnant l'homme le verbe, Dieu lui a dlgu une part de sa puissance cratrice. C'est par la puissance du verbe que l'homme, lui aussi, cre. Il cre non seulement pour assurer les relations indispensables son existence matrielle, mais aussi pour assurer le viatique qui ouvre pour lui les portes de la batitude. Une chose devient ce que le verbe lui dit d'tre. Dieu dit : Sois ! et la crature rpond : Je suis !
VIE ET ENSEIGNEMENT DE TIERNO BOKAR LE SAGE DE BANDIAGARA, SEUIL, 1980.

2 l

Les enfants d'un mme pre, pour tre diffrents physiquement, en sont-ils moins frres et fils lgitimes de leur gniteur? Nous fondant sur cette vrit-loi, plaignons ceux qui refusent aux croyants des diffrentes confessions une identit spirituelle et la fraternit en un mme Dieu, Crateur unique et invariable [... ] Donc, frre en Dieu qui viens au seuil de notre zaoua, cellule d'amour et de charit, ne bouscule pas l'adepte de Mose [... ] Non plus, ne bouscule pas l'adepte de Jsus [... ] Et les autres humains ? Laisse-les entrer et, mme, salue-les fraternellement pour honorer en eux ce qu'ils ont hrit d'Adam, de qui Dieu a dit, s'adressant aux Anges : Quand je l'aurai perfectionn et aurai insuffl en lui de mon Esprit, prosternez-vous devant lui en signe de vnration (Coran XXXVIII, 72). Ce verset implique que chaque descendant d'Adam est dpositaire d'une parcelle de l'Esprit de Dieu. Comment donc oserions-nous mpriser un rceptacle qui contient une parcelle de l'Esprit de Dieu? m.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Roots, d'Alex Haley

n 1977, le journaliste noir amricain Alex Haley (1921-1992) obtient le National Book Award et le prix Pulitzer pour son roman Racines (Roots dans sa version originale), paru un an auparavant. Ce livre raconte les tourments d'une ligne d'esclaves dont il est le descendant. La saga commence avec l'histoire de Kounta Kint, adolescent enlev en Gambie en 1767 pour tre vendu comme esclave en Amrique, et se termine aprs sept gnrations, par les recherches gnalogiques de l'auteur. Ainsi dcouvret-on la vie de Kizzy, arrache de force ses parents et viole par son matre blanc ; Chicken George, son fils mtis charg par le matre d'lever des coqs de combat; Tom, l'un de ses huit enfants, devenu un forgeron fort respect... Tous esclaves. travers les destins de ces hommes et de ces femmes, Haley raconte la tragdie de la traite des Noirs vcue par des millions d'Africains.

et leur maudite couleur . Alors que la stratgie des esclavagistes amricains consiste effacer chez les esclaves noirs toute appartenance identitaire et toute croyance, Kounta n'entend pas, lui, renier ses origines. Parler avec ses pres

Roots est le livre de la recherche des racines : il montre une chane qui, commence en Afrique, retourne en Afrique.
pour ne pas les oublier, invoquer secrtement sa vie d'avant, c'est ne pas se laisser aliner l'esprit. Grce ce credo, les gnrations successives, mme prs de deux sicles plus tard, n'ont pas oubli d'o elles venaient. Comme Haley le dcouvre quand il refait le trajet inverse de celui de son anctre et retourne en Afrique, Djouffour, le village natal de Kounta. Car Roots est aussi le livre du retour, de la recherche des racines africaines. Et c'est en cela peut-tre qu'il toucha particulirement son public : il montrait une chane qui, commence en Afrique, retournait en Afrique. Grce ce livre, plus d'un sicle aprs l'abolition de l'esclavage, les Amricains et bientt le monde entier dcouvrirent que les Noirs amricains ne venaient pas de nulle part, et que leur culture n'tait pas ne par hasard : elle tait le fruit des traditions, des coutumes,

des chansons et des contes imports d'Afrique. travers le portrait saisissant de Kounta Kint, Haley rappelait aussi que les esclaves n'acceptrent pas leur nouvelle condition docilement, mais essayrent, pour beaucoup, de s'enfuir ou de se rebeller, malgr les risques de reprsailles.

Un succs mondial
Le succs de ce livre fut immense, le plus grand jamais rencontr par un auteur afroamricain, tant aux tats-Unis qu'ailleurs dans le monde. Il fut traduit en 37 langues et son adaptation tlvise l'anne mme de sa parution obtint un record d'audience avec 130 millions de tlspectateurs amricains. Cet engouement s'inscrivait, il est vrai, dans un contexte politique particulier, celui du mouvement postdroits civiques , dix ans seulement aprs l'assassinat du pasteur Martin Luther King (cf. p. 96). Si la conscience de leurs racines africaines n'avait jamais fait dfaut aux Noirs amricains, ce roman leur fournissait l'occasion, un moment opportun de leur histoire, de proclamer leurs origines et de mieux les faire connatre au public blanc. De par son incroyable retentissement travers le monde et malgr le procs pour plagiat d'Harold Courlander, auteur de The African (1967), qu'Haley perdit en 1978, Roots demeure encore aujourd'hui le roman du dracinement et de la recherche des origines. V.G.

Des Noirs diffrents : :


Dans le bateau qui lui fait traverser l'Atlantique dans les pires conditions, Kounta savait dj qu'il ne reverrait jamais l'Afrique . Cette terre natale vnre, aux pratiques si diffrentes de celles des toubabs, ces hommes blancs qui l'ont enlev et fait de lui une chose . Ce qu'il ne savait pas non plus, c'est que les Noirs qu'il allait rencontrer ne seraient pas comme lui : ils acceptent la domination du Blanc et ne sont pas musulmans. Sans parler de leur progniture, multres* 68 | Les textes fondamentaux |

Hors-srie n 22 L e Point

L'IDENTIT I Alex Haley

Tout homme a, dans sa vie, un "grand moment"


Lorsque Kounta ressortit pour la premire fois de sa case, de nouveau entrav, les Noirs s'cartrent de lui en roulant des yeux inquiets, comme s'il tait un animal sauvage. Il n'y eut, pour le regarder en face, que la cuisinire et le vieillard qui sonnait de la corne. Samson demeurait invisible. O pouvait-il bien tre pass, Kounta n'en avait pas la moindre ide, mais c'tait tant mieux. Et puis, quelques jours plus tard, il revit l'abominable Noir - le dos zbr de marques de fouet toutes fraches. Tant mieux encore. Mais Kounta n'eut pas attendre longtemps pour refaire son tour connaissance avec la lanire du rgisseur . Il savait trs bien qu'on le tenait l'il. Alors, toujours muet, il obissait promptement aux ordres, il travaillait correctement. Dans les champs, il dissimulait sa profonde mlancolie ; mais, la fin de la journe, il regagnait avec elle sa misrable petite case. Dans sa solitude, il se mit conduire des conversations imaginaires ; le plus souvent avec les siens. Cela se passait gnralement dans sa tte, mais il lui arrivait de parler tout haut. - Fa, disait-il, ces Noirs ne sont pas comme nous. Leurs os, leur sang, leur force, leurs mains, leurs pieds ne leur appartiennent pas. Ils ne vivent et ne respirent que pour les toubabs, et non pour eux-mmes. Ils ne possdent rien leurs propres enfants ne sont pas eux. Ils sont nourris et levs afin de servir encore d'autres toubabs, et non d'aider leurs parents. Mre, disait-il encore, ces femmes s'enroulent la tte d'une toffe, mais elles ne savent pas la nouer ; elles cuisinent peu de plats o n'entrent la chair ou la graisse de l'immonde pourceau ; et beaucoup d'entre elles ont t dans la couche des toubabs, car leurs enfants ont la maudite couleur des multres. Et il discutait avec ses frres, Lamine, Souwadou et Madi, essayant de bien leur expliquer que, dans toute leur sagesse, les anciens ne parviendraient pas leur inculquer que le plus froce animal de la fort est encore moiti moins dangereux que le toubab. Et ainsi passaient les lunes. Bientt les aiguillons de glace fondirent. Et il ne fallut pas longtemps avant de voir de l'herbe pointer ses pousses vertes dans le brun-rouge de la terre, les arbres se couvrir de bourgeons, d'entendre de nouveau le ramage des oiseaux. [... ] Il attendait son moment tout en vaquant ses tches. Il avait l'impression que les Noirs le tenaient eux aussi l'il, mme en l'absence du rgisseur ou d'un quelconque toubab. Il fallait justement endormir la mfiance des toubabs. Kounta devait pouvoir y arriver, puisque ceux-ci regardaient les Noirs comme des choses et non comme des tres. Les toubabs ne ragissaient que lorsque ces choses se manifestaient. Il choisit donc l'effacement - ne pas se faire remarquer, tout tait l. [... ] bord du Baddibou, qui remontait le large et rapide Kamby Bolongo , je me sentais mal l'aise, tranger. Est-ce que ces gens me prenaient pour un touriste en mal d'aventures? Nous arrivmes en vue de l'le James, o s'levait jadis un fort qui fut, pendant deux sicles, l'enjeu d'affrontements arms entre l'Angleterre et la France, en raison de sa situation idale pour le commerce des esclaves. Je demandai dbarquer un moment et me frayai un chemin parmi les ruines sur lesquelles veillent toujours de fantomatiques canons. Je tremblais de rpulsion en songeant aux atrocits qui y avaient t perptres. dfaut de trouver un restant de chane, j'emportai une brique et un fragment de mortier. Avant de remonter bord du Baddibou, je contemplai longuement le cours de ce fleuve dont mon anctre avait enseign le nom sa fille, l-bas, de l'autre ct de l'ocan Atlantique, dans le comt de Spotsylvanie, en Virginie. Puis notre bateau reprit sa route jusqu'au village d'Albreda, o nous dbarqumes. De l, nous devions gagner pied un village encore plus petit : Djouffour. Tout homme a, dans sa vie, un grand moment , quelque chose qui surpasse, en intensit, tout ce qu'il a connu et connatra jamais. Mon grand moment , je l'ai connu ce jour-l.
RANES, TRAD. M A U D SISSUNG, J'AI LU, 1999.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Le discours de Stockholm, de Wole Soyinka

en 1934 au Nigeria, Abokuta, en pays yoruba, Wole Soyinka a t le premier citoyen d'un pays de l'Afrique subsaharienne recevoir le prix Nobel de littrature, en 1986. Celui-ci est venu couronner une uvre trs personnelle et considrable, commence avant l'indpendance du Nigeria, en 1960,

La rflexion porte sur le pouvoir, l'Afrique tant un repaire de tyrans autant que le reste du monde.
et qui l'a d'abord fait connatre comme dramaturge et pote. Victime de la guerre civile ravageant son pays, emprisonn au secret prs de deux ans (1968-1969), Soyinka a tir de cette preuve la matire d'un rcit potique et douloureux, Cet homme est mort (1972), qui est aussi une rflexion sur la violence. Capacit rflexive, force lyrique, pertinence politique font de cet auteur la fois un combattant et le reprsentant d'une pense qui affronte les grandes humiliations du monde noir : l'esclavage et la colonisation. Mais comme il le rappelle au dbut de son discours de Stockholm dont nous prsentons ici un extrait, c'est l'apartheid son grand combat, et ce ds ses dbuts au thtre en 1958. Il est impossible cet homme engag de ne pas saisir toutes les tribunes pour dnoncer cette aberration humiliante,
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ce rgime mdival et inique qui nie l'humanit des Noirs et qui disparatra huit ans plus tard d'Afrique du Sud, en 1994. Pntr de l'urgence de cette revendication, Soyinka a pu irriter ce jour-l par le rappel des compromissions historiques de la philosophie, et notamment des penseurs des Lumires*, avec les ides racistes. Il s'excusera d'ailleurs par la suite d'avoir rang Montesquieu au nombre de ceux qui, tels Voltaire ou Hegel* ont accept le principe de l'esclavage : Que les mnes de ce grand homme trouvent en son cur d'anctre la force de me pardonner cette calomnie , crit-il ainsi dans son dernier livre (Il te faut partir l'aube, 2007), avec un sens de l'humour qui lui a permis de percevoir l'ironie du chtelain de la Brde, dont L'Esprit des lois (1748) consacre un chapitre entier l'esclavage pour critiquer les justifications des esclavagistes.

donn l'une des grandes civilisations de l'Afrique, dont tmoignent par exemple les bronzes et les terres cuites d'If, leur ville sacre, qui datent du xne sicle. Royaume de cits multiples, le pays yoruba est parcouru d'associations cultuelles et de groupes de danseurs masqus qui dmembrent le pouvoir des rois. Wole Soyinka s'est choisi comme saint patron Ogun, le dieu yoruba de la guerre, le forgeron et le guerrier qui est aussi le pote. Un message

Stockholm, il rappelle devant les Nobel les compromissions historiques des Lumires,
humaniste est inscrit selon lui au cur d'une culture africaine. La largeur d'esprit des Yoruba, comme leur religion, tmoignent de ce que Wole Soyinka essaie de penser et de dire au monde : le pardon, voqu au dbut de notre extrait, la patience, la capacit d'appropriation, le refus de la vengeance, le got de l'avenir et la force du syncrtisme. C'est cette largeur d'esprit qui fait d'Ogun, le forgeron, l'allgorie de l'crivain combattant que Soyinka a toujours t. Alain Ricard, directeur de recherche au CNRS, auteur de VHistoire des littratures de l'Afrique subsaharienne (Ellipses, 2006).

Ogun, forgeron et pote


Mais Soyinka ne se limite pas ici au ressentiment. Sa rflexion porte - et depuis ses premires pices - sur le pouvoir, celui des rois africains et des prtres, l'Afrique tant un repaire de tyrans autant que le reste du monde. Son uvre essaie de fonder et de repenser la contribution originale du continent africain la culture universelle en s'appuyant sur sa culture d'origine. Le peuple yoruba - trente millions de personnes habitant l'Ouest du Nigeria - a en effet

Les textes fondamentaux |

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

I W o l e Soyinka

Tous ceux qui ont la passion de la paix doivent faire un choix


C'est pour le monde une profonde leon que la capacit des races noires de pardonner, capacit qui, je le pense souvent, tient pour une grande part aux prceptes thiques issus de leur vision du monde et leurs religions authentiques [...] C'est cette mme largeur d'esprit qui prside aujourd'hui aux relations qu'entretiennent, avec leurs anciens oppresseurs, les nations nagure colonises, dont certaines ont subi les formes les plus cruelles du colonialisme du peuplement ou de plantation, et la dgradation humaine qui accompagne la rapacit et l'exploitation. [... ] Des nations qui eurent subir les indicibles souffrances des guerres de libration, dont la terre frachement remue renferme tant de corps d'innocentes victimes et de martyrs oublis, vivent aujourd'hui cte cte avec ceux qui rcemment les maintenaient dans l'esclavage, allant jusqu' partager la responsabilit de leur destin avec ceux qui, il y a peine quatre ou cinq ans, les foraient assister au massacre de leurs amis et de leurs parents. Dpassant la charit chrtienne, elles se contentent de rebtir et de partager. Il est trop facile de dnoncer cet esprit de collaboration en y voyant le stratagme perfide de cette espce particulire de chefs d'tat qui acceptent de rapides compromis afin de prserver, leur propre usage, la place toute chaude des oppresseurs prts partir. Il faut bien admettre que ce fut souvent le cas, mais nous avons aussi sur le continent noir l'exemple de rgimes l'coute des aspirations de leurs masses, et qui ont adopt la mme philosophie politique. Les peuples sont d'ailleurs les arbitres, en dernier ressort - la qualit de leurs relations valide ce genre d'observation. Contentons-nous de remarquer qu'il s'agit l d'un phnomne digne d'tre signal. [...] Ces preuves de conciliation sur une chelle vaste ou rduite, qu'elles soient collectives, institutionnelles ou individuelles, ne doivent pas tre prises pour preuves d'une aptitude infinie et nave du peuple noir la patience. Elles constituent, de par leur nature propre, un ensemble de tests, une dette accumule, une offre implicite qui doit tre paye concrtement Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux | 101 de retour. Ce sont les blocs de pierre d'un pont suspendu lanc depuis le bord du gouffre et qui - que les btisseurs le veuillent ou non - doit obir aux lois de la matire et s'crouler, s'il va trop loin, pour reposer jamais dans un abme toujours plus large de suspicion, de frustration et de haine redouble. Sur le terrain d'essai qu'est pour nous l'Afrique australe, ce camp mdival de terreurs bibliques et de suspicions primitives, tous ceux qui ont la passion de la paix doivent faire un choix : l'introduire dans le monde moderne, l'amener une situation rationnelle o il participerait cet esprit d'association humaine pour lequel chacune des nations noires libres de notre continent a amplement dmontr son aptitude, ou bien le mettre genoux, dans l'abjection, en lui refusant de toutes les mnires de la considrer avec humanit, pour qu'il finisse par s'effondrer sur lui-mme de par la stratgie de sa majorit retranche. Quel que soit le choix, nous ne pouvons permettre cet affront inhumain de poursuivre notre conscience du vingtime sicle jusqu'au vingt et unime, cette majorit symbolique que les peuples de toutes les cultures semblent clbrer par des rites de passage. Ce calendrier, nous le savons, n'est pas universel, mais le temps l'est, comme le sont ses impratifs. Et de ces impratifs qui dfient actuellement notre tre, notre prsence et notre dfinition du sens humain, aucun ne peut tre considr comme plus pressant que la suppression du racisme, l'radication de l'ingalit humaine et le dmantlement de toutes leurs structures.
QUE CE PASS PARLE SON PRSENT, DISCOURS DE STOCKHOLM, TRAD. D'ETIENNE GALLE, BELFOND POUR LA TRADUCTION FRANAISE, 1986.

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

Beloved, de Toni Morrson

riginaire d'une famille ouvrire de l'Ohio, Toni Morrison (ne en 1931) fut diteur chez Random House New York - elle fit notamment publier Angela Davis* et Mohamed Ali - et enseigna la littrature, avant de s'y consacrer entirement en tant qu'crivain. Beloved, son cinquime roman, paru en 1987, obtint le prix Pulitzer en 1988 et la fit connatre en France un an plus tard. Son uvre, o elle dcrit l'exprience des Noirs aux tatsUnis, en tentant de restituer la mmoire fragments par fragments, lui valut de devenir, en 1993, le premier crivain noir

Toni Morrison (ne en 1931).

amricain obtenir le prix Nobel de littrature. L'histoire de Beloved, inspire d'un faitdivers, se droule en 1873 en Ohio et raconte l'histoire d'une famille torture par un terrible souvenir. Dans ce passage, une communaut d'anciens esclaves se rassemble dans une clairire pour entendre la vieille Baby Suggs qui leur indique le chemin de la reconstruction. Elle dispense une spiritualit personnelle, prsentant ce qu'on
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pourra appeler une mystique de la chair. La vieille femme emprunte des paroles bibliques ( Laissez venir moi les petits enfants ), mais elle invente sa propre thologie. Toni Morrison utilise le personnage de Baby Suggs pour rhabiliter le corps noir, rduit l'tat d'objet par la condition servile qui tait celle des Noirs en ce temps-l. En invitant les membres de sa communaut aimer et prendre soin de leur corps, ce sont les blessures intrieures que Baby Suggs veut gurir, l'impact des violences subies ayant galement un caractre psychologique. Plutt qu'une dmarche activiste visant rendre les coups reus, la vieille femme invite les siens une rvolution intime. La libert est avant tout affaire de perception de soi. Il faut aimer sa propre existence si on veut lui donner de la valeur, et c'est d'abord travers la chair qu'elle se matrialise. L'auteur affirme ici qu'il ne suffit pas de s'tre physiquement dbarrass des chanes pour accder une existence digne. Encore faut-il lui donner un sens. Or, une telle chose n'est pas permise ceux qui, ayant intrioris la ngativit projete sur eux par leur ancienne condition d'esclaves, posent sur euxmmes un regard sombre. En se rappropriant leur corps, les membres de la communaut pourront transcender leur peine et accder aux possibilits que la vie a encore offrir. Il ne s'agit pas seulement de mettre son corps en mouvement (en dansant), ou de le sentir vibrer (en pleurant, en

riant). Il faut se penser diffremment, s'autoriser envisager la vie autrement. C'est le sens des mots de Baby Suggs, lorsqu'elle exhorte sa communaut visualiser la flicit : Elle leur disait que la seule grce qu'ils obtiendraient tait celle qu'ils pouvaient imagi-

La vision dgrade de soi-mme persiste chez les populations issues de l'esclavage, et plus gnralement chez les Noirs.
ner. L'imagination dont il est question ici est loin de la fantaisie. Il s'agit d'un acte mental, du mme type que celui qui prcde un processus cratif. Ceux qui ont survcu l'esclavage doivent maintenant se rinventer. Au moment o Toni Morrison crit Beloved, les Noirs ne sont plus des esclaves, la sgrgation est abolie. Pourquoi ce livre eut-il alors un tel impact ? Parce que le prche de Baby Suggs conserve sa valeur. La vision dgrade de soi-mme persiste chez les populations issues de l'esclavage, et plus gnralement chez les Noirs, qui prouvent parfois des difficults se dfaire des reprsentations ngatives que l'histoire a pu donner d'eux. Ils doivent encore se re-crer. Lonora Miano, crivain auteur de Contours du jour qui vient (Pion, prix Goncourt des lycens 2006) et Tels des astres teints (Pion, 2008).

Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

Toni Morrison

Nous sommes chair ; chair qui pleure et rit... Aimez tout cela
Aprs avoir pris place sur une norme dalle de roche plate, Baby Suggs courbait la tte et priait en silence. L'assistance l'observait depuis les arbres. Ils la savaient prte lorsqu'elle posait son bton. Alors, elle s'exclamait : Laissez venir moi les petits enfants ! et ils sortaient de l'abri des ramures pour accourir vers elle. Que vos mres vous entendent rire , leur disait-elle. Et les bois rsonnaient. Les adultes regardaient et ne pouvaient s'empcher de sourire. Puis : Que les hommes faits s'avancent! criait-elle. Et ils avanaient un un, parmi les arbres rsonnants. Que vos femmes et vos enfants vous voient danser , leur disait-elle, et la vie du sol frissonnait sous leurs pieds. Enfin, elle appelait les femmes elle : Pleurez, leur disait-elle. Pour les vivants et pour les morts. Allez-y, pleurez. Et sans se couvrir les yeux les femmes lchaient la bonde. Cela commenait ainsi : enfants riant, hommes dansant, femmes pleurant, puis tout se mlangeait. Les femmes cessaient de pleurer et dansaient ; les hommes s'asseyaient et pleuraient ; les enfants dansaient, les femmes riaient, les enfants pleuraient, jusqu' ce que, puiss et rompus, tous jusqu'au dernier gisent dans la Clairire, moites et hors d'haleine. Dans le silence qui s'ensuivait, Baby Suggs, vnrable, leur faisait l'offrande de son cur immense. Elle ne leur disait pas de purifier leurs vies ni de ne plus pcher. Elle ne leur disait pas qu'ils taient les heureux de la terre, les humbles qui hriteraient du Royaume, les purs promis la gloire. Elle leur disait que la seule grce qu'ils obtiendraient tait celle qu'ils pouvaient imaginer. Que s'ils n'taient pas capables de la voir, elle ne leur serait pas donne. - Ici, disait-elle, l o nous rsidons, nous sommes chair; chair qui pleure et rit; chair qui danse pieds nus sur l'herbe. Aimez tout cela. Aimez-le fort. L-bas, dans le pays, ils n'aiment pas votre chair. Ils la mprisent. Ils n'aiment pas vos yeux ; ils prfreraient vous les arracher. Pas plus qu'ils n'aiment la peau de votre dos. L-bas, ils la fouettent. Et, mon peuple, ils n'aiment pas vos mains. Ils ne font que s'en servir, les lier, les enchaner, les couper et les laisser vides. Aimez vos mains ! Aimez-les ! Levezles bien haut et baisez-les. Touchez-en les autres, frottez-les l'une contre l'autre, caressez-vous en le visage parce qu'ils n'aiment pas cela non plus. C'est vous qui devez aimer tout cela, vous ! Et non, ils n'aiment aucunement votre bouche. L-bas, dans la contre, ils veilleront ce qu'elle soit brise et rebrise. Les mots qui en sortent, ils n'y prteront pas attention. Les cris qui en sortent, ils ne les entendront pas. Ce que vous y mettrez pour nourrir votre corps, ils vous l'arracheront et, la place, vous laisseront des dchets. Non, ils n'aiment pas votre bouche. Vous, vous devez l'aimer. C'est de chair que je vous parle. D'une chair qui a besoin d'tre aime. De pieds qui ont besoin de se reposer et de danser ; de dos qui doivent tre soutenus ; d'paules qui ont besoin de bras, de bras forts, je vous le dis. Et mon peuple, l-bas, entendez-moi, ils n'aiment pas votre cou dress bien droit et sans licol. Alors aimez votre cou ; posez la main dessus, honorez-le, caressez-le et tenez-le droit. Et toutes vos parties intrieures qu'ils donneraient volontiers en pte aux cochons, vous devez les aimer. Le foie, sombre et fonc, aimezle, aimez-le, et le cur qui bat et bat, aimez-le aussi. Davantage que les yeux et les pieds. Plus que les poumons qui doivent continuer respirer l'air libre. Plus que votre matrice qui abrite la vie et vos parties prives qui donnent la vie, coutez-moi bien, aimez votre cur. Car c'est votre trsor. - Sans en dire plus, elle se levait alors et, avec sa hanche tordue, dansait le reste de ce que son cur avait dire, tandis que les autres, bouche grande ouverte, lui donnaient la musique. De longues notes tenues jusqu' ce que l'harmonie quatre voix soit assez parfaite pour leur chair profondment aime.
BELOVED, TRAD. HORTENSE CHABRIER ET SYLVIANE RU, CHRISTIAN BOURGOIS POUR LA TRADUCTION FRANAISE, 198g.

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I L'IDENTIT

y u

La mer est l'Histoire , de Derek Walcott

orsque Derek Walcott reut, en 1992, le prix Nobel de littrature, personne en France, hormis quelques anglicistes des dpartements universitaires, ne connaissait ce pote, dramaturge et aquarelliste n l'le de Sainte-Lucie en 1930. Luimme se prsente ainsi : Je ne suis qu'un ngre rouge qui aime la mer, J'ai reu une solide ducation coloniale, J'ai du Hollandais en moi, du ngre, et de l'Anglais, Et soit je ne suis personne, soit je suis une nation... Ce dernier vers, voquant un personnage d'Ulysse de l'Irlandais James Joyce, caractrise la dmarche de ce pote qui rcrit les classiques de la littrature occidentale, comme dans son recueil Omeros, rfrence Homre. Mais son uvre thtrale et potique est plus encore marque par l'histoire. Au centre de son approche, Walcott met la mer comme lieu de formation de l'Histoire des Carabes dans une tradition qui va du pote de lTle de la Barbade Edward Kamau Brathwaite* au pote douard Glissant (cf. p. 76) Unity is submarine ( l'unit est sous-marine ), crit ainsi Brathwaite.
Derek Walcott (n en 1930).

ngriers -, qui provoqua la mort par noyade de milliers d'Africains. Naufrags sans tombeau , ces disparus sont enterrs dans l ' O c a n , d ' o l'invitation ironique mettre nos lunettes de plonge pour fouiller l'espace sous-marin. Car les Caribens ont bien leurs monuments historiques, mais ceux-ci sont invisibles. Ainsi, des boulets lests en mer , des osselets des morts et des chanes rouilles, enferms dans la mer qui ressemble une tombe grise.

le paysage insulaire, arpenter les plages pour trouver les traces d'une histoire violente et voile. son inquisiteur lui demandant o est son Histoire, le pote dclare : Monsieur, elle est enferme dans les

mtissage et altrit
D'origines diverses, les AfroCaribens forment une mme famille, dpossde et disloque par la conqute et l'esclavage. Pour Walcott, l'histoire de la diaspora* noire est une lamentation et son Nouveau Testament ne donne gure lieu jubilation, l'mancipation n'apportant que fausse libert. Comme douard Glissant et d'autres crivains de sa gnration, Walcott rclame la reconnaissance de ces petites cultures, qui mritent autant de respect et de regard que les grandes civilisations. Le mlange qui caractrise la Carabe est leurs yeux une opportunit : c'est du collier d'les (comme l'a crit Aim Csaire) que jaillit un message urgent au monde, fait de la reconnaissance de l'identit mtisse et de la rencontre des altrits. Kathleen Gyssels, professeur de littratures caribennes l'universit d'Anvers.

Une terrifiante histoire, celle de la traite ngrire, a t oblitre, dforme, efface. Le pote la redonne lire.
sables marins, l-bas au large du socle tourment du rcif o sombraient les vaisseaux. Une terrifiante histoire, celle de la traite ngrire, a t oblitre, dforme, efface. Le pote redonne lire cette page absente des manuels, travers cette cration potique sur canevas biblique. Il montre que la gense de son peuple rside dans le Middle Passage - le passage du milieu, la traverse de l'Atlantique par les bateaux

Le passage du milieu
The sea is history (la mer est histoire), pome emblmatique de l'uvre de Walcott, rpond l'interrogation europocentriste formule ds le premier vers : o sont les lieux de mmoire des Caribens ? Sa rponse est qu'il faut creuser
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Les textes fondamentaux |

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

| Derek W a l c o t t
bl h-

La mer. La mer les a enferms. La mer est l'Histoire


O sont vos monuments, vos batailles, vos martyrs ? O est votre mmoire tribale? Messieurs, dans ce gris coffre-fort. La mer. La mer les a enferms. La mer est l'Histoire. D'abord, il y eut le bouillonnant ptrole, son tohu-bohu ; puis, lumire au bout d'un tunnel, le fanal d'une caravelle, et ce fut la Gense. Puis il y eut les cris des parqus, la merde, les gmissements : [...] dans le rire de sel des rochers aux flaques marines, s'leva le bruit comme une rumeur sans cho de l'Histoire, son vrai commencement. puis surgirent, cume sur la lvre tarie de la rivire, les chaumes bruns des villages dbordant et se coagulant en villes, avec au soir les churs de moucherons et au-dessus d'eux les clochers perant le flanc de Dieu au couchant de Son fils, et ce fut le Nouveau Testament. Puis vinrent les surs blanches applaudissant l'avance des vagues, et ce fut l'mancipation jubilation, jubilation vite vanouie comme sche au soleil la dentelle de la mer, mais ce n'tait pas l'Histoire, seulement la foi, et alors chaque rocher explosa en nation ; alors vint le synode des mouches, alors vint le hron secrtaire, Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux alors vint la grosse grenouille beuglant en qute de suffrage, [...] attendant l'Histoire. Puis vinrent les hommes aux yeux aussi lourds que des ancres, naufrags sans tombeau, brigands qui grillaient le btail, laissant des ctes noircies, comme des palmes sur le rivage, puis il y eut la panse froce, cumante du raz de mare avalant Port-Royal, et ce fut Jonas, mais o est votre Renaissance ? Monsieur, elle est enferme dans ces sables marins l-bas au large du socle tourment du rcif o sombraient les vaisseaux ; mettez ces lunettes de plonge, je vous guiderai moi-mme. L tout est subtil et sous-marin, travers des colonnades de corail, pass les fentres gothiques des gorgones jusqu'au lieu o le rugueux mrou, l'il d'onyx, cille, alourdi par ses joyaux, ainsi qu'une reine chauve; ces grottes nervures tapisses de bernacles piquetes comme la pierre sont nos cathdrales, et la fournaise avant les ouragans : Gomorrhe. Os broys par les moulins vent en engrais et farine de mas, et ce furent les Lamentations seulement les Lamentations, ce n'tait pas l'Histoire.
THESEA ISHISTORY, TRAD. CLAIRE MALROUX, DITIONS CIRC, 1992.

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C l s de l e c t u r e

| L'IDENTIT

Trait du Tout-Monde, d'douard Glissant

hilosophe, pote et romancier universellement reconnu, douard Glissant, n en 1928 Bzaudin, en Martinique, tend son uvre tous les genres pour penser les mutations de notre monde. Venu tudier la philosophie Paris, le pote martiniquais y publie ses premiers recueils, dont Les Indes (1956), chant de la conqute des Amriques qui fait entendre la voix des peuples conquis. Ds Soleil de la conscience, son premier essai, paru la mme anne, il pose les fondements de sa

Je peux changer en changeant avec l'antre sans me perdre ni me dnaturer.


pense qui modifie le rapport l'autre, commencer par celui qu'impose la toute-puissance de la civilisation occidentale en masquant la prsence au monde d'autres cultures, africaine, amrindienne, etc. Je devine peuttre qu'il n'y aura plus de culture sans toutes les cultures, plus de civilisation qui puisse tre mtropole des autres, plus de pote pour ignorer le mouvement de l'histoire , crit-il. En 1958, son premier roman La Lzarde obtient le prix Renaudot. Et son roman Le Quatrime Sicle, paru en 1964, va rvolutionner l'histoire des Antilles en la faisant dbuter par l'exprience de la traite. N dans
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une le o tant de cultures se sont croises, Glissant montrera ensuite dans Le Discours antillais (1981) en quoi la Martinique est un laboratoire du Divers , notion emprunte l'crivain Victor Segalen (1878-1919). L'assemblage de diffrentes cultures sur un mme lieu ne permet pas l'Antillais de construire son identit partir d'une racine, mais l'oblige s'inventer partir de l'clatement de racines multiples, dites rhizomes , notion qu'il partage avec les philosophes Gilles Deleuze et Flix Guattari. partir de l'exprience caribenne, Glissant dcrit l'irrversible crolisation* du monde (cf. p. 112), ce mlange des peuples et des cultures acclr par les migrations. Cette vision s'affirme dans Potique de la relation (1990) o, par la voie de l'art et de la littrature, l'auteur propose une relation entre les peuples base sur cette formule : Je peux changer en changeant avec l'autre sans me perdre ni me dnaturer.

mule les cls de sa vision du monde. Ce dernier devient Tout-Monde o se rencontrent, dans une relation sans cesse renouvele, histoires

Dans l'espace gopolitique du Tout-Monde , les murs tombent et les tats-nations sont caducs.
d'hier et d'aujourd'hui, anciens conqurants et anciens conquis, si les explorations terrestres et marines sont termines, celles des relations entre les cultures dans le monde ne le sont pas, d'o le rapport fondamental entre politique et potique . Dans l'espace gopolitique du ToutMonde , les murs tombent et les tats-nations sont caducs. Sur le plan culturel, la crolisation annonce se ralise dans une ralit prodigieuse qu'il nomme mondialit contre la mondialisation uniformisante. Chacun devient riche des imaginaires de tous les peuples, petits et grands, de leurs langues et de leurs mmoires, toutes dignes d'tre sauves. Le Tout-Monde a aussi donn son titre un roman (1993), et son nom l'Institut o l'crivain, qui a enseign la littrature aux tats-Unis pendant plus de vingt ans ( Bton Rouge en Louisiane, puis l'universit de New Y o r k ) , continue d'changer de sminaires en confrences. V. M . L . M .

L'criture du ressassement
Son criture, celle d'un pote, s'appuie sur la puissance du verbe crit comme oral. L'un des aspects saillants de son uvre est le ressassement : sa phrase va et vient comme un ressac, usant de la rptition pour rendre visible ce qu'il veut montrer du monde tel qu'il va. Les extraits du Trait du Tout-Monde ci-contre illustrent ce mouvement circulaire de dfinitions o l'auteur refor-

L'IDENTIT

I Edouard Glissant

Aujourd'hui, le monde entier s'archiplise et se crolise


J'appelle crolisation la rencontre, l'interfrence, le choc, les harmonies et les disharmonies entre les cultures dans la totalit ralise du monde-terre. [... ] Les exemples de crolisation sont inpuisables et on observe qu'ils ont d'abord pris corps et se sont dvelopps dans des situations archipliques plutt que continentales. Ma proposition est qu'aujourd'hui, le monde entier s'archiplise et se crolise. [...] J'appelle Chaos-monde le choc actuel de tant de cultures qui s'embrassent, se repoussent, disparaissent, subsistent pourtant, s'endorment ou se transforment, lentement ou vitesse foudroyante : ces clats, ces clatements dont nous n'avons pas commenc de saisir le principe ni l'conomie et dont nous ne pouvons pas prvoir l'emportement. Le Tout-Monde, qui est totalisant, n'est pas (pour nous) total. Et j'appelle Potique de la Relation ce possible de l'imaginaire qui nous porte concevoir la globalit insaisissable d'un tel Chaos-monde, en mme temps qu'il nous permet d'en relever quelque dtail, et en particulier de chanter notre lieu, insondable et irrversible. L'imaginaire n'est pas le songe, ni l'vid de l'illusion. [...] J'appelle Tout-Monde notre univers tel qu'il change et perdure en changeant et, en mme temps, la vision que nous en avons. La totalit-monde dans sa diversit physique et dans les reprsentations qu'elle nous inspire : que nous ne saurions plus chanter, dire ni travailler souffrance partir de notre seul lieu, sans plonger l'imaginaire de cette totalit. Les potes l'ont de tout temps pressenti. [...] La conjonction des histoires des peuples propose aux potes d'aujourd'hui une faon nouvelle. La mondialit, si elle se vrifie dans les oppressions et les exploitations des faibles par les puissants, se devine aussi et se vit par les potiques, loin de toute gnralisation. [...] humain : une part de fort, de savane, ou de trottoir fou. [...] L'imaginaire irradie et se refait dans l'emml du Tout-Monde. L'emmlement des langues son tour nous est rendu lisible par la langue dont nous usons : notre usage de la langue ne peut plus tre monolingue. [...] L'clat des littratures orales est ainsi venu, non pas certes remplacer l'crit, mais en changer l'ordre. crire c'est vraiment dire : s'pandre au monde sans se disperser ni s'y diluer, et sans craindre d'y exercer ces pouvoirs de l'oralit qui conviennent tant la diversit de toutes choses, la rptition, le ressassement, la parole circulaire, le cri en spirale, les cassures de la voix. [...] Tous les peuples sont jeunes dans la totalitmonde. Il n'y a plus de vieilles civilisations qui veilleraient la sant du Tout, comme des patriarches vtus de sagesse sculaire, l mme o d'autres peuples seraient ardents et comme sauvages d'une jeunesse non encore prouve. La Dmesure a raccourci les temps et les a dmultiplis [... ] Nous sommes tous jeunes et anciens, sur les horizons. Cultures ataviques et cultures composites, colonisateurs et coloniss d'hier, oppresseurs et opprims d'aujourd'hui. [...] Parce que par exemple nous commenons peine de concevoir qu'il est grande barbarie exiger d'une communaut d'immigrs qu'elle s'intgre la communaut qui la reoit. La crolisation n'est pas une fusion, elle requiert que chaque composante persiste, mme alors qu'elle change dj. L'intgration est un rve centraliste et autocratique. La diversit joue dans le lieu, court sur les temps, rompt et unit les voix (les langues). Un pays qui se crolise n'est pas un pays qui s'uniformise. La cadence bariole des populations convient la diversit-monde. La beaut d'un pays grandit de sa multiplicit.
TRAIT DU TOUT-MONDE, POTIQUE IV, GALLIMARD, 1997.

Nous crivons en prsence de toutes les langues du monde [... ] Car avec toute langue qui disparat s'efface jamais une part de l'imaginaire
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Repres

| L'IDENTIT

Le long combat des femmes noires


Si les femmes se sont illustres dans la pense noire, c'est non seulement contre les Blancs, mais galement contre les hommes noirs. Le combat pour l'identit a aussi t une lutte pour la reconnaissance de leurs droits de femmes.

L'histoire de la pense fminine noire, comme celle des mouvements fministes africains amricains ou caribens, est troitement lie l'histoire de l'esclavage et aux mouvements abolitionnistes. partir des annes 1830, aux tats-Unis, les militantes noires sont particulirement actives dans le combat pour l'abolition de l'esclavage, comme pour les droits des femmes. La Socit fminine contre l'esclavage (fonde en 1833 Boston) est probablement l'une des associations les plus importantes. Elle rassemble des femmes blanches et noires, la plupart engages dans le fameux underground railroad. Ce rseau clandestin dirig par Harriet Tubman* (1820-1913), surnomme la Mose noire , ancienne esclave parvenue fuir en 1849 d'une plantation du Maryland et figure du mouvement abolitionniste, organise la fuite des esclaves depuis le sud vers le nord du pays. Le mouvement abolitionniste a ainsi mobilis

une partie des femmes blanches issues de la classe bourgeoise des tats du nord des tats-Unis, comme une partie des intellectuelles et militantes noires, anciennes esclaves ou descendantes d'esclaves. Nombre d'entre elles seront le fer de lance des campagnes contre le lynchage des Noirs menes par Ida B. Welles (1862-1931). Toutefois, aprs la guerre de Scession, si les combats pour le suffrage des Noirs et pour celui des femmes ont d'abord fait cause commune, ils deviennent rapidement concurrents. Alors qu'au Nord, trs majoritairement rpublicain, on donne la priorit au suffrage des esclaves (soit deux millions de voix potentiellement acquises ce parti), au Sud on prfre soutenir la cause des femmes . Certaines fministes blanches, comme Elizabeth Cady Stanton (1815-1902), acceptent ainsi le soutien du parti dmocrate, bien tabli dans les tats du sud, dont la devise est La femme en pre-

mier, le ngre en dernier . Les premires victimes de cet antagonisme sont videmment les femmes noires : le suffrage des esclaves ne concerne en effet que les hommes, alors que celui des femmes, ne concerne que... les Blanches. Exclues ou interdites des clubs de femmes blanches travers le pays, des figures aussi importantes que Mary Church Terre II (1863-1954), prsidente

militantes deviennent les cibles du racisme de certaines fministes, mais galement de leur sexisme. Les femmes noires sont en effet stigmatises comme des femmes rustres, incultes et lubriques, et deviennent la figure repoussoir de la fminit moderne.

Le a matriarcat noir

Cette image dvalorisante de la femme noire , particulirement prgnante jusqu'au cce sicle, joue un double rle : Tous les Noirs elle vise exclure les femmes sont des hommes, noires du combat pour les toutes les femmes droits des femmes, mais elle permet aussi d'entretenir une sont blanches... vritable idologie raciste, celle du matriarcat noir . de l'Association nationale des Cette thse, issue de la priode femmes de couleur (fonde en esclavagiste, soutient l'ide 1896), ou encore Josphine que la famille noire est essenSt. Pierre Ruffin (1842-1924), tiellement structure autour d'origine martiniquaise et an- des femmes, les hommes tant glaise, reprsentante de l'orga- renvoys un rle secondaire. nisation New Era Club et di- Ils sont considrs comme des trice du premier journal fait par pres dmissionnaires, immaet pour des femmes noires tures et irresponsables. Ce amricaines (Woman's Era). Cesprjug devait longtemps servir

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

L'IDENTIT

| Repres

En 1956, la Cour suprme interdit la sgrgation dans les transports : Rosa Parks pose dans un bus semblable celui o elle se rvolta en 1954.

expliquer la violence des hommes noirs dans la priode post-esclavagiste, comme la moindre russite de la communaut noire dans la socit amricaine. Dfait, imprgns par ces reprsentations dvalorisantes, les mouvements noirs, aux tats-Unis comme aux Carabes, ont largement articul la question de l'mancipation celle de l'affirmation des hommes noirs. Dans ce contexte, les femmes noires engages ont toujours t particulirement attentives lier la lutte contre le racisme celle contre le sexisme. Ainsi, en 1982, Alice Walker (ne en 1944), jeune intellectuelle noire amricaine, publie La

Couleur pourpre, uvre dsormais mondialement connue. C'est un roman sous forme de lettres qui se passe aprs la guerre de Scession : Celie, jeune fille noire, viole par son beau-pre et marie un homme violent, confie le rcit de sa vie dans sa correspondance avec Dieu ou avec sa sur adore Nettie, dont elle a t spare adolescente. Lors de la publication de l'ouvrage, alors que nombre d'associations de femmes saluent cette uvre qui tmoigne de la ralit de la violence sexiste, des associations noires reprochent l'auteur d'entretenir les strotypes racistes sur la prtendue violence viscrale des

hommes noirs, vhiculs depuis la priode sgrgationniste pour lgitimer les lynchages. Alice Walker s'est largement dfendue d'une telle accusation, dveloppant une uvre la fois crue et mouvante sur la condition des femmes noires, la complexit des relations entre les sexes, inextricablement marques par la duret des rapports sociaux.

chante l'oiseau en cage, publi en 1969. Les essais et les posies de )une jordan (1936-2002), Nord-Amricaine d'origine jamacaine, figure du Black Power* et du fminisme, ou encore ceux de la potesse caribenne Audre Lorde (19341992), vont galement contribuer politiser l'intimit et le vcu des femmes noires. En analysant au plus prs la condition des femmes descendantes Le Black Feminism d'esclaves, Audre Lorde montre Cette thmatique a galement ainsi l'importance salvatrice t magnifiquement dvelop- d'une parole enfin dicible et pe par l'uvre de l'crivain et audible - si tant est que les potesse noire amricaine mouvements antiracistes rMaya Angelou (ne en 1928), glent leurs comptes avec leur notamment dans son livre auto- propre sexisme et que les moubiographique le sais pourquoi vements antisexistes

Le Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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Repres

| L'IDENTIT

Maryse Cond
tre une femme noire e$t une vocation part
Pour la Quadeloupenne Maryse Cond, la femme noire est, du fait de son histoire, la fois plus tolrante et plus agressive que les autres femmes. Mais, loin du fminisme, c'est avec les hommes et non contre eux qu'elle peut trouver son quilibre.

le Point : quel moment le fait d'tre une femme noire a-t-il signifi pour vous quelque chose de spcifique ? Maryse Cond : Dans mon milieu familial, pas grandchose : ma mre tait fire, non pas d'avoir affirm une identit noire mais d'avoir reu un certain nombre de satisfecit prouvant qu'elle s'tait totalement assimile au monde occidental. Il m'a fallu des annes pour apprendre qu'tre noire voulait dire quelque chose, qui tait de pouvoir apporter au monde des formes d'expressions que les autres ne connaissaient pas. Au fur et mesure, j'ai dcouvert qu'tre une femme noire est une vocation part. Dans la premire partie de ma vie, je pensais que la couleur de la peau tait une chose fondamentale, puis je me suis rendu compte que la couleur extrieure n'tait pas importante : seule compte la facult de s'ouvrir aux autres, je me suis sentie bien davantage en communion avec mon second mari blanc qu'avec le premier, qui tait africain. L P. : En quoi le combat d'une femme noire est-il diffrent de celui des femmes en gnral? M.C. : Si les femmes ont toujours t considres comme des citoyens de seconde zone, les femmes noires, plus encore que les autres, ont t nies : on n'a pas pens qu'elles avaient des qualits qui pourraient intresser le reste de l'humanit. Nous avons un pass d'esclavage, de colonisation qui nous ancre dans la ralit de faon diffrente, nous apportons peut-tre des valeurs de tolrance que d'autres femmes n'ont pas fatalement dmontrer. Nous avons aussi, mme si c'est contradictoire, une sorte d'agressivit qui n'est pas un rejet des autres, mais une faon de s'affirmer diffrentes. Tolrance et agressivit, c'est un peu a la femme noire. Au dbut j'tais exaspre par le fait

qu'on pensait toujours, quand j'tais avec mon mari New York, que le professeur de l'universit Columbia, c'tait lui. De mme quand nous arrivions tous les deux quelque part, on pensait toujours que l'crivain, c'tait lui. Aujourd'hui, j'utilise un mlange de douceur et de fermet pour expliquer que nous sommes des tres humains part entire, avec, peut-tre, des choses dire. Peut-tre. Le plus important est de communiquer, d'changer, de partager sans se renier.

Maryse Cond,
ne en 1937, est enseignante l'universit Columbia. Auteur, entre autres, de Segou (Laffont, 1984), Moi, Tituba sorcire noire de Salem (Mercure de France, 1986), et de La Parole des femmes. Essai sur des romancires des Antilles de langue franaise (L'Harmattan, 1979).

L P. : Quelles sont les femmes qui, selon vous, ont fait avancer la cause noire? M.C. : Dans ma jeunesse, j'ai eu besoin de modles fminins que j'ai trouvs surtout chez des femmes noires amricaines, Harriet Tubman* pour commencer. Trs souvent pourtant, ce ne sont pas les grands noms de l'histoire, mais les anonymes qui vous apportent le plus de richesse et de courage. Pourquoi ai-je tellement aim Victoire, ma grand-mre? Ma mre parlait d'elle comme d'une femme sans importance, ne sachant ni lire ni crire. Mais la cuisine de Victoire tait un mode d'expression aussi beau que la littrature et j'en ai fait un roman : Victoire, des saveurs et des mots (Mercure de France, 2006). Et quand je suis arrive en Afrique ce sont ces femmes avec copouses et enfants, ces femmes soumises leurs maris, ces femmes qui ne sont en rien remarquables qui m'ont rvle moi-mme la richesse d'tre une femme noire. )e n'ai jamais t fministe, c'est une notion trop occidentale, et je ne peux pas tre l'ennemie des hommes. Ils sont pour nous des frres, qui peuvent avoir des attitudes corriger, amender, mais nous sommes lis, cte cte dans le mme combat. Et je crois que ce combat va durer toujours, parce qu'il est intrieur. Propos recueillis par Valrie Marin La Mesle

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

Entretien

PAULIN HOUNTONDJI

Il existe une philosophie africaine au sens grec du mot, qui ne peut tre confondue avec l'ethnophilosophie, l'tude des reprsentations collectives traditionnelles. Tel est le postulat du philosophe bninois Paulin Hountondji, qui explique ici pourquoi.

La pense africaine est aussi vieille que les peuples africains eux-mmes

Paulin Hountondji

le Point : Peut-on parler de philosophie afri- allemande pour dsigner la philosophie produite caine comme on parle de philosophie euro- par les Grecs, les Franais ou les Allemands telle penne? qu'elle se laisse apprhender dans des corpus de Paulin Hountondji : L'expression philosophie textes rellement existants : une pense concepafricaine a longtemps t employe dans un sens tuelle et rigoureuse. Cette philosophie faite par ethnographique pour dsigner des Africains existe. Comme la le systme de pense des Afri- force de penser philosophie grecque ou allecains, ou de tel ou tel groupe mande, et contrairement Paulin dans les langues d'Africains. Il existe ainsi au l'ethnophilosophie, elle ne vise Hountondji, sujet des philosophies bantu, europennes, nous pas simplement valoriser la philosophe rwandaise, wolof, ou encore de avons fini par accepter pense dominante ou les vibninois, est notamment l'auteur la mtaphysique yoruba une sions du monde d'une socit. comme allant de soi 6e Sur la abondante littrature. Mais il En Afrique comme ailleurs, la philosophie s'agit l d'ethnophilosophie, des propositions qui philosophie met distance les africaine, critique de reposant sur les matriaux eth- n'auraient aucun sens penses ethniques pour en l'ethnophilosophie nologiques des socits tradifaire un objet de rflexion. C'est (Maspero, 1977) dans nos langues. pour elles, ou contre elles, que et de Combats pour tionnelles. La critique que j'en fais n'enlve videmment rien l'omniprsence le penseur actuel doit se dterminer s'il se veut le sens: un itinraire africain des reprsentations collectives. Elle met en garde philosophe. Et, mon avis, il ne peut le faire que (Flamboyant, 1997). simplement contre la tentation de les prendre pour par l'criture. ce qu'elles ne sont pas : une philosophie. Ainsi, la cosmogonie dogon, c'est--dire l'tude des origines LP. : Ne peut-il donc y avoir de philosophie sans du monde selon les Dogons, mrite d'tre tudie criture? pour tre compare, non la philosophie occiden- P.H. : Il n'y a pas besoin d'criture pour que se tale, mais aux mythologies des autres cultures, y dveloppe dans une socit l'esprit philosophique compris celles de l'Occident. |e crois avoir contribu au sens de Voltaire ou de Socrate*, le non-confor attirer l'attention sur l'existence d'une philosophie misme social et idologique. A priori la philosophie africaine prise dans un autre sens, celui justement africaine doit comprendre aussi la philosophie o l'on parle de philosophie grecque, franaise ou orale. Mais ce qu'on observe partout, de Dakar
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Hors-srie n 22 Le Point

PAULIN HOUNTONDJI

Entretien

Nairobi, c'est que l're de la transcription a depuis pense, donc je suis. j'attirerai enfin l'attention longtemps commenc, et que les meilleurs dfen- sur l'un des thmes favoris de Kwasi Wiredu, d'oriseurs de l'oralit sont les premiers se livrer cet gine ghanenne, la dcolonisation conceptuelle , exercice. L'criture est essentielle. La pense afri- qui passe par la rhabilitation des langues africaicaine est aussi vieille que les peuples africains eux- nes. force de penser dans les langues europenmmes. Mais une histoire de la philosophie afri- nes, nous avons fini par accepter comme allant de caine est une partie de l'histoire de l'criture. Les soi des propositions qui n'auraient aucun sens si travaux du pre Claude Sumner, thiopien d'origine nous essayions de les traduire ou de les reformuler canadienne, ont fait connatre voici une trentaine dans nos langues. La dmarche de Wiredu procde d'annes les crits de philosophes thiopiens du d'une dconstruction du faux universel. Philosoxviie sicle. On parle aussi de plus en plus des ma- phes africains, apprenons penser dans nos langues ! , lanait-il en conclusion nuscrits de Tombouctou qui d'une communication qu'il prremontent au Moyen ge, et sentait Nairobi en 1980. o des langues africaines KAfrique n'est plus taient transcrites avec l'alpha- ce qu'elle tait : la bet arabe. Certains philosophes, I.P. : Mais en quoi cette philoculture traditionnelle comme le Congolais Thophile sophie aide-elle la communaut Obenga et, plus rcemment, le y coexiste dsormais noire penser son identit? Camerounais Grgoire Biyogo, avec les cultures P.H. : Elle l'a fait ou a prtendu font remonter l'gypte phale faire, mais c'tait toujours "arabo-musulmane" raonique les origines de la rat. L'ethnophilosophie africaine philosophie africaine. Ce qui est et "euro-chrtienne" . avait justement pour but dclar remarquable dans tous ces de penser l'identit ngre en travaux, c'est qu'ils vont bien au-del du concept mettant en vidence l'originalit, la spcificit des traditionnel, c'est--dire ethnographique. La critique systmes de pense ngro-africains. Les nombreuses de l'ethnophilosophie aura ainsi libr le projet tudes sur la conception de la vie , la philosod'une histoire de la philosophie africaine. phie de l'existence , la conception du vieillard , LP. : Quels sont les principaux centres d'intrt de cette philosophie? P.H. Ils sont trs divers, j'en retiendrai trois. Le premier porte sur la place centrale de l'homme dans l'univers, dans la pense et les langues africaines. Dans ses travaux sur la langue vernaculaire du Rwanda, Alexis Kagame (dont la thse a t publie Bruxelles en 1957) divise la catgorie aristotlicienne de substance* en deux catgories radicalement distinctes : i'Umuntu, l'homme, l'tre dou d'intelligence et ['Ikintu, la chose, l'tre sans intelligence (y compris l'animal). Il souligne cette forme d'anthropocentrisme qui consiste affirmer la place minente de l'tre humain dans le cosmos. Les critiques, videmment, verront dans cette incapacit de penser l'homme et les choses sous un mme concept le signe d'une capacit d'abstraction limite. Ce genre d'analyse est donc une arme double tranchant... Le second thme, hrit de l'poque de l'ethnophilosophie, est la prminence du groupe sur l'individu, une des constantes des cultures africaines. Chez le thologien kenyan john Mbiti, auteur, notamment, de Religions et philosophie africaines, ce thme s'largit en une sorte de cogito alternatif : Nous sommes, donc je suis , en lieu et place du cogito cartsien : Je la conception du temps , etc., chez les Bt de Cte d'Ivoire, les Bamilk du Cameroun, les Fon du Bnin, les Yoruba du Nigeria et du Bnin ou l'imaginaire collectif de tel ou tel autre peuple, toutes ces monographies savantes formaient ensemble ce que mon collgue camerounais Marcien Towa appelle la philosophie africaine dans le sillage de la ngritude . Kwame Nkrumah, dans un ouvrage publi en 1964, ajoutait une nouvelle dimension. Il constatait que l'Afrique d'aujourd'hui n'tait plus ce qu'elle tait, et que la culture traditionnelle y coexistait dsormais avec les cultures arabo-musulmane et euro-chrtienne . Cette situation appelait de toute ncessit, selon lui, l'laboration d'une philosophie et d'une idologie de synthse : le consciencisme , sorte de boue de sauvetage pour chapper la menace d'un cartlement insupportable ou tout simplement, comme il le dit aussi, d'une schizophrnie . C'est dj mon sens un progrs par rapport aux thmatiques classiques. Notre identit est devant nous, dans le geste par lequel nous nous projetons, individuellement et collectivement, dans l'avenir. Nkrumah n'a pas pens jusqu'au bout les implications de sa propre analyse, mais il tait visiblement sur la bonne voie. M Propos recueillis par Valrie Marin La Mesle Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux|101

PAULIN HOUNTONDJI

Entretien

Nairobi, c'est que l're de la transcription a depuis pense, donc je suis. j'attirerai enfin l'attention longtemps commenc, et que les meilleurs dfen- sur l'un des thmes favoris de Kwasi Wiredu, d'oriseurs de l'oralit sont les premiers se livrer cet gine ghanenne, la dcolonisation conceptuelle , exercice. L'criture est essentielle. La pense afri- qui passe par la rhabilitation des langues africaicaine est aussi vieille que les peuples africains eux- nes. force de penser dans les langues europenmmes. Mais une histoire de la philosophie afri- nes, nous avons fini par accepter comme allant de caine est une partie de l'histoire de l'criture. Les soi des propositions qui n'auraient aucun sens si travaux du pre Claude Sumner, thiopien d'origine nous essayions de les traduire ou de les reformuler canadienne, ont fait connatre voici une trentaine dans nos langues. La dmarche de Wiredu procde d'annes les crits de philosophes thiopiens du d'une dconstruction du faux universel. Philosoxviie sicle. On parle aussi de plus en plus des ma- phes africains, apprenons penser dans nos langues ! , lanait-il en conclusion nuscrits de Tombouctou qui d'une communication qu'il prremontent au Moyen ge, et sentait Nairobi en 1980. o des langues africaines KAfrique n'est plus taient transcrites avec l'alpha- ce qu'elle tait : la bet arabe. Certains philosophes, I.P. : Mais en quoi cette philoculture traditionnelle comme le Congolais Thophile sophie aide-elle la communaut Obenga et, plus rcemment, le y coexiste dsormais noire penser son identit ? Camerounais Grgoire Biyogo, avec les cultures P.H. : Elle l'a fait ou a prtendu font remonter l'Egypte phale faire, mais c'tait toujours "arabo-musulmane" raonique les origines de la rat. L'ethnophilosophie africaine philosophie africaine. Ce qui est et "euro-chrtienne" . avait justement pour but dclar remarquable dans tous ces de penser l'identit ngre en travaux, c'est qu'ils vont bien au-del du concept mettant en vidence l'originalit, la spcificit des traditionnel, c'est--dire ethnographique. La critique systmes de pense ngro-africains. Les nombreuses de l'ethnophilosophie aura ainsi libr le projet tudes sur la conception de la vie , la philosod'une histoire de la philosophie africaine. phie de l'existence , la conception du vieillard , LP. : Quels sont les principaux centres d'intrt de cette philosophie? P.H. Ils sont trs divers, l'en retiendrai trois. Le premier porte sur la place centrale de l'homme dans l'univers, dans la pense et les langues africaines. Dans ses travaux sur la langue vernaculaire du Rwanda, Alexis Kagame (dont la thse a t publie Bruxelles en 1957) divise la catgorie aristotlicienne de substance* en deux catgories radicalement distinctes : l'Umuntu, l'homme, l'tre dou d'intelligence et Ylkintu, la chose, l'tre sans intelligence (y compris l'animal). Il souligne cette forme d'anthropocentrisme qui consiste affirmer la place minente de l'tre humain dans le cosmos. Les critiques, videmment, verront dans cette incapacit de penser l'homme et les choses sous un mme concept le signe d'une capacit d'abstraction limite. Ce genre d'analyse est donc une arme double tranchant... Le second thme, hrit de l'poque de l'ethnophilosophie, est la prminence du groupe sur l'individu, une des constantes des cultures africaines. Chez le thologien kenyan john Mbiti, auteur, notamment, de Religions et philosophie africaines, ce thme s'largit en une sorte de cogito alternatif : Nous sommes, donc je suis , en lieu et place du cogito cartsien : je la conception du temps , etc., chez les Bt de Cte d'Ivoire, les Bamilk du Cameroun, les Fon du Bnin, les Yoruba du Nigeria et du Bnin ou l'imaginaire collectif de tel ou tel autre peuple, toutes ces monographies savantes formaient ensemble ce que mon collgue camerounais Marcien Towa appelle la philosophie africaine dans le sillage de la ngritude . Kwame Nkrumah, dans un ouvrage publi en 1964, ajoutait une nouvelle dimension. Il constatait que l'Afrique d'aujourd'hui n'tait plus ce qu'elle tait, et que la culture traditionnelle y coexistait dsormais avec les cultures arabo-musulmane et euro-chrtienne . Cette situation appelait de toute ncessit, selon lui, l'laboration d'une philosophie et d'une idologie de synthse : le consciencisme , sorte de boue de sauvetage pour chapper la menace d'un cartlement insupportable ou tout simplement, comme il le dit aussi, d'une schizophrnie . C'est dj mon sens un progrs par rapport aux thmatiques classiques. Notre identit est devant nous, dans le geste par lequel nous nous projetons, individuellement et collectivement, dans l'avenir. Nkrumah n'a pas pens jusqu'au bout les implications de sa propre analyse, mais il tait visiblement sur la bonne voie. M Propos recueillis par Valrie Marin La Mesle Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux|101

LES LUTTES I I n t r o d u c t i o n
La seconde partie du x x e sicle va voir la chute du colonialisme et l'indpendance des Etats africains. Vont aussi disparatre les arsenaux juridiques qui excluaient les Noirs de la vie sociale et politique aux tats-Unis et en Afrique du Sud. Le fruit d'un long et dur combat, comme le raconte ici l'historien Elikia M'Bokolo.

LES FRUITS DE LA RVOLTE


Par Elikia M'Bokolo

L
Elikia M'Bokolo,
directeur d'tudes l'EHESS, producteur d' Afrique, une histoire sonore, 1960-2000 (7 CD, Frmeaux-RFI, 2001) et auteur, entre autres, de Afrique noire, histoire et civilisation (Hatier, 2008).

'esclavage tait peine aboli aux celui d'une Afrique libre de l'emprise Amriques que le monde noir se trangre et redevenue matresse de trouva confront de nouveaux son destin : un rve possible comme dfis. En mai 1888, l'esclavage tait inter- en apportent alors la preuve les predit au Brsil, dernier pays avoir main- miers projets d'une union de l'Afrique tenu cette pratique. Mais quatre ans plus de l'Ouest, la victoire du ngus thiopien tt avait dmarr la Confrence de Ber- Mnlik II sur les Italiens (1896), l'exaltation de l'thiopie en lin sur l'Afrique, qui tant que symbole de la organisait le partage de Le xxe sicle volont d'indpenl'Afrique entre les commence pour dance et de l'thiopianations colonisatrices. nisme* en tant que Cette colonisation de les Noirs par la valeur par J. Casely la quasi-totalit de proclamation presque Hayford (Ethiopia l' Afrique mre venait simultane d'un Unbound, 1911), l'un renforcer le racisme des premiers intellecissu de la traite et de combat et d'un rve. tuels africains, et enfin l'esclavage, et l'aggraver par les caractristiques juridiques la formation en 1914 par Marcus Garvey (cf. p. 34) de l'Unia* (Universal Negro et conomiques du systme colonial. Le xx e sicle commence ainsi, pour les Improvement Association and African Noirs, par la proclamation presque Communities League). simultane d'un combat et d'un rve. Le combat est celui dont la Confrence panafricaine de Londres, la premire du nom, explicite en 1900 les enjeux : les participants, Sylvester Williams* et W.E.B. Du Bois (cf. p. 30) en tte, dclarent solennellement que le problme de la couleur (color line) sera le problme du x x e sicle. Le rve est Cette lutte a pour caractristique majeure la solidarit des Noirs d'Afrique avec ceux des Amriques et ceux de l'migration africaine et amricaine vers l'Europe. La premire tape en a t, en 1919, la confrence runie Paris l'initiative de W.E.B. Du Bois et du dput du Sngal Biaise Diagne : au lendemain d'une guerre mondiale laquelle | Les textes fondamentaux | 101

Manifestation anti-apartheid dans la township sud-africaine de Soweto en juin 1980.

L e Point Hors-srie n 22

Introduction

LES LUTTES

les soldats noirs d'Afrique et des tats-Unis avaient contribu de manire significative, il ne s'agissait pas moins que de demander l'largissement aux Africains des gnreux principes wilsoniens, et d'abord du droit l'autodtermination et l'indpendance. Prtention qui fut rejete par les grandes puissances. L'lan crateur qu'exprimaient la Harlem Renaissance (cf. p. 46) et le mouvement de la Ngritude* eut son quivalent sur le plan politique. l'instar de C.L.R. James* et de Paul Robeson, de George Padmore et de Jomo Kenyatta*, de

La Seconde Guerre mondiale constitua un tournant aprs lequel tout allait changer. Runis au sein d'un trs actif Comit sur les affaires africaines, les Noirs des tats-Unis accenturent leur pression sur les autorits en vue d'un rapide changement du statut politique des territoires africains. La cinquime Confrence panafricaine de Manchester (1945), laquelle participrent pour la premire fois des reprsentants d'ouvriers et un grand nombre de jeunes tudiants, fut la dernire tre organise hors d'Afrique. Elle consacra aussi la relve des gnrations : celle de W.E.B. Du Bois succda celle du Ghanen Aprs-guerre, P ouragan Kwame Nkrumah (cf. p. 98), africain branle, fissure dont l'essai, Towards Coloet, finalement, dtruit nial Freedom, plaidait ouvertement pour l'indpendance les difices juridiques immdiate des colonies afriet politiques qui caines. Mais, avec la mme enferment les Noirs dans hypocrisie que la Socit des nations*, la nouvelle des statuts infrieurs. Organisation des Nations unies (ONU) ne prit pas en Lamine Senghor et d'Aim Csaire (cf. considration la condition des Noirs p. 56), des intellectuels et artistes de dans la mise en uvre de la Dclaration talent se tournrent vers le communisme, universelle des droits de l'homme pour s'en loigner plus ou moins rapi- (1948), qu'ils fussent coloniss ou vicdement, cette idologie ne prenant pas times de discriminations. en compte les spcificits de la condition des Noirs. L'agression de l'Italie fasciste contre l'thiopie provoqua la cration des International Friends of Abyssinia, mouvement politique qui se voulait le noyau d'une arme panafricaine de libration. Form aux tats-Unis, Nnamdi Azikiwe (1904-1996) trouva dans cette agression les raisons de dfinir d'urgence la renaissance africaine , dans un essai qui reformulait les ides exprimes un demi-sicle plus tt par Africanus Horton et Edward W. Blyden. Mais depuis les annes 1910, comme au temps de l'esclavage en Amrique, l'Afrique connaissait une floraison de prophtismes et de syncrtismes politico-religieux particulirement actifs. La rpression svre de ces prophtes dtermina leurs adeptes opter ouvertement pour la politique et renforcer les rangs des premiers partis organiss.

Une marche Inacheve


Aussi les trois dcennies de l'aprsguerre virent-elles l' ouragan africain , selon la formule de Kwame Nkrumah, branler, fissurer et, finalement, dtruire les difices juridiques et politiques qui enfermaient les Noirs dans des statuts infrieurs. Partout, ce fut la conjugaison de forces sociales renouveles qui donna cet ouragan sa puissance irrsistible. Les microbourgeoisies noires reurent le renfort des jeunes : tudiants des rares universits noires aux tats-Unis, des nouvelles universits africaines comme ceux de la Youth League en Afrique du Sud, ou encore de l'Europe, comme ceux de la WASU (West African Students Union) en Grande-Bretagne et ceux de la FEANF (Fdration des tudiants d'Afrique noire en France); lves et jeunes

Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 L e P o i n t

dscolariss, dont le prototype fut, ds les annes 1940, les verandah boys du futur Ghana. Les femmes ne furent pas absentes de ces combats. En 1931, ce furent les commerantes de Lom qui s'insurgrent contre le durcissement du pouvoir d'tat dcid la suite de la grande crise ; les market women de la Gold Coast allaient fournir Nkrumah ses propagandistes les plus zles. Dans la sphre culturelle, le rle des crivains est connu, en particulier celui de la revue Prsence africaine, initiatrice des Congrs de Paris et de Rome. Plus populaires , les musiciens n'ont pas t en reste, qu'il s'agisse du jazz sudafricain, d'E.T. Mensah, le roi du high life ghanen, ou des orchestres de Brazzaville et de Kinshasa, o fut compos le fameux Indpendance Cha-Cha : tous ont ouvert la voie l'explosion musicale qui, partir des annes 1970, a saisi les socits noires, de la Carabe l'ocan Indien et l'Europe. En 1960, dix-huit pays africains accdrent l'indpendance : la libration des tat africains eut aussi pour effet

d'encourager la lutte pour les droits civiques aux tats-Unis, mene sous les formes les plus varies - non violente et violente - et incarne par des figures appeles devenir hroques - Martin Luther King (cf. p. 96), Malcolm X (cf. p. 94), Angela Davis*, Stockely Carmichael (cf. p. 101). Elle permit aussi l'mergence la visibilit des personnalits et associations noires en Amrique latine o, l'instar du Brsil, finit par tre reconnue, et mme parfois inscrite dans les programmes scolaires, la part des Noirs dans la formation des diffrents pays. Mme les Aborignes d'Australie, que Marcus Garvey avait voulu associer son entreprise, furent rcuprs par les festivals culturels panafricains ! Encore inacheve, cette marche a dbouch sur des victoires lourdes de significations dans les trois pays phares du monde noir : effondrement de l'apartheid en Afrique du Sud ; lection d'une femme, Ellen Sirleaf Johnson, la premire en Afrique, la tte du Liberia ; victoire, enfin, de Barack Obama l'lection prsidentielle amricaine de 2008.
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Les textes fondamentaux|101

C l s de l e c t u r e

I LES LUTTES

Peau noire, masques blancs, de Frantz Fanon


en 1925 la Martinique dans une famille de la petite bourgeoisie, Frantz Fanon est marqu par l'enseignement d'Aim Csaire (cf. p. 54), chantre du monde noir, qu'il a comme professeur au lyce Schlcher, Fort-deFrance. Encore jeune homme, il s'engage en 1943 dans les Forces franaises libres et sera dcor pour ses faits d'armes en 1945. Aprs la guerre, il entame des tudes de psychiatrie Lyon. Profondment influenc par Franois Tosquelles (19121994), psychiatre catalan rpublicain, Fanon adopte sa vision de l'hpital comme lieu o infirmiers, malades et mdecins travaillent ensemble la rinsertion sociale du malade. Proche des thses existentialistes*, Fanon veut comprendre les effets du racisme sur le psychisme de l'homme noir. Luimme en a t victime; il a o b s e r v les ractions des Antillais qui cherchent se distinguer des Africains et se faire accepter des Blancs au prix d'une amputation de leur moi. Il a lu les thses de la psychiatrie coloniale qui justifie une approche raciale des symptmes mentaux et des traitements diffrencis. Il veut donc proposer une psychologie du racisme, et consacre alors sa thse l'tude de l'alination de l'homme noir. Il la publiera en 1952 sous le titre de Peau noire, masques blancs. Ce livre fait cho Rflexions sur la question juive (1946) de Jean-Paul Sartre ou au Deuxime Sexe (1949) de Simone de Beauvoir. Dans chacun de ces textes, l'auteur aborde la question de l'identit en explorant comment elle est produite par l'Autre. Ainsi, pour Sartre, c'est l'antismite qui fait le Juif, et pour Beauvoir : On ne nat pas femme, on le devient. Pour Fanon, c'est le raciste qui fait le Noir . Le cri du raciste, Sale ngre , transforme l'homme noir en objet. La race est une prison pour l'homme noir . Elle l'aline radicalement, le transforme en chose, le rend tranger luimme. Fanon ne rve pas d'un monde noir , d'une identit noire, mais d'un monde o tout homme parvient tre son propre fondement . Il refuse de porter le fardeau du pass de l'esclavage car il veut tre

Frantz Fanon (1925-1961).

Noirs, son refus d'une vision binaire qui fait apparatre l'ambivalence de la relation coloniale, ouvre la voie une rcriture de l'exprience noire, complexe et multiple. Elle aura une influence considrable sur les psychiatres, artistes et chercheurs du monde postcolonial. Le style d'criture - mise en scne de squences courtes, citations, interpellations, phrases heurtes, mlange de posie, de remarques biographiques et psychiatriques, de La race est une critiques - contribuera l'imprison pour l'homme pact et la force du livre. Pour noir . Elle l'aline Homi Bhabha (n en 1949), figure importante de la thorie radicalement, le postcoloniale, Fanon a dvetransforme en chose. lopp ainsi une conversation un homme parmi les hom- hybride . Or, l'hybridit est mes . Il aspire une dracia- mtaphore mme de l'explisation du monde, car le rience vcue du sujet postcoNgre n'est pas. Pas plus que lonial, exprience de la diaspora* et de la crolisation*. le Blanc . Manifeste mlant autobiogra- contre-courant du discours qui p h i e , p o s i e , c i t a t i o n s , fait du Noir une victime, de rflexions, et analyses histori- l'identit une chose fige, et de ques, Peau noire, masques la Ngritude* une idologie, le blancs reste un texte fondamen- discours de Fanon renoue avec tal pour comprendre comment une tradition de la pense noire le racisme enferme l'individu qui se veut universelle, qui fait dans une identit qu'il n'a pas de l'exprience vcue du Noir choisie. L'analyse que fait Fanon le terrain de la transformation du regard dans la constitution et de la solidarit avec tous les du sujet marqu par la race, du opprims. dsir sexuel entre Blancs et Franoise Vergs

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES I Frantz Fanon

Le Ngre n'est pas. Pas plus que le Blanc

Sale ngre! ou simplement : Tiens,

un ngre ! J'arrivais dans le monde, soucieux de faire lever un sens aux choses, mon me pleine du dsir d'tre l'origine du monde, et voici que je me dcouvrais objet au milieu d'autres objets. [...] Tiens un ngre! C'tait un stimulus extrieur qui me chiquenaudait en passant. J'esquissai un sourire. Tiens, un ngre! C'tait vrai. Je m'amusai. Tiens, un ngre! Le cercle peu peu se resserrait. Je m'amusai ouvertement. Maman, regarde le ngre, j'ai peur! Peur! Peur! Voil qu'on se mettait me craindre. Je voulus m'amuser jusqu' m'touffer, mais cela m'tait devenu impossible. [...] J'tais tout la fois responsable de mon corps, responsable de ma race, de mes anctres. Je promenai sur moi un regard objectif, dcouvris ma noirceur, mes caractres ethniques, - et me dfoncrent le tympan l'anthropophagie, l'arriration mentale, le ftichisme, les tares raciales, les ngriers, et surtout, surtout : Y a bon Banania. [ . . . ] Mon corps me revenait tal, disjoint, rtam, tout endeuill dans ce jour blanc d'hiver. Le ngre est une bte, le ngre est mauvais, le ngre est mchant, le ngre est laid ; tiens, un ngre, il fait froid, le ngre tremble, le ngre Je ne suis pas esclave de l'Esclavage qui dstremble parce qu'il a froid, le petit garon tremhumanisa mes pres. [...] ble parce qu'il a peur du ngre, le ngre tremble Je suis mon propre fondement. [...] de froid, ce froid qui vous tord les os, le beau Moi, l'homme de couleur, je ne veux qu'une petit garon tremble parce qu'il croit que le chose : ngre tremble de rage, le petit garon blanc se Que jamais l'instrument ne domine l'homme. jette dans les bras de sa mre : maman, le ngre Que cesse jamais l'asservissement de l'homme va me manger. [...] par l'homme. C'est--dire de moi par un autre. Le Juif et moi : non content de me racialiser, Qu'il me soit permis de dcouvrir et de vouloir par un coup heureux du sort, je m'humanisais. l'homme, o qu'il se trouve. Je rejoignais le Juif, frres de malheur. Le ngre n'est pas. Pas plus que le Blanc. Une honte ! PEAU NOIRE; MASQUES BLANCS, SEUIL, 1952. De prime abord, il peut sembler tonnant que l'attitude de l'antismite s'apparente celle du ngrophobe. C'est mon professeur de philosophie, d'origine antillaise, qui me le rappelait un jour : Quand vous entendez dire du mal des Juifs, dressez l'oreille, on parle de vous. Et je pensais qu'il avait raison universellement, Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux|101

entendant par l que j'tais responsable, dans mon corps et dans mon me, du sort rserv mon frre. Depuis lors, j'ai compris qu'il voulait tout simplement dire : un antismite est forcment ngrophobe. [...] Ma vie ne doit pas tre consacre faire le bilan des valeurs ngres. Il n'y a pas de monde blanc, il n'y a pas d'thique blanche, pas davantage d'intelligence blanche. Il y a de part et d'autre du monde des hommes qui cherchent. Je ne suis pas prisonnier de l'Histoire. Je ne dois pas y chercher le sens de ma destine. Je dois me rappeler tout instant que le vritable saut consiste introduire l'invention dans l'existence. Dans le monde o je m'achemine, je me cre interminablement. [...] Vais-je demander l'homme blanc d'aujourd'hui d'tre responsable des ngriers du xvne sicle? Vais-je essayer par tous les moyens de faire natre la Culpabilit dans les mes ? La douleur morale devant la densit du Pass? Je suis ngre et des tonnes de chanes, des orages de coups, des fleuves de crachats ruissellent sur mes paules. Mais je n'ai pas le droit de me laisser ancrer. Je n'ai pas le droit d'admettre la moindre parcelle d'tre dans mon existence. Je n'ai pas le droit de me laisser engluer par les dterminations du pass.

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LES LUTTES

2 Les Damns de la terre, de Frantz Fanon


laidoirie pour une rvolution transraciale et internationale, texte testament d'un homme encore jeune, appel lyrique la rvolution et lgitimation de la violence rvolutionnaire, Les Damns de la terre connaissent, ds leur parution fin 1961, en pleine guerre d'Algrie, un immense d'tre expuls en 1957. Un an aprs sa mort, l'Algrie tait indpendante. Les Damns sont un livre surtout connu pour son analyse de la violence et de la lutte arme comme passage oblig de l'mancipation des coloniss. la pure violence du pouvoir colonial doit rpondre la violence rvolutionnaire. Dans un monde colonial coup en deux, o le colonisateur refuse toute ngociation, empche qu'merge une parole, emprisonne, torture et massacre, il est lgitime pour le peuple de rpondre par les armes. La violence libre le peuple, elle fait des coloniss des hommes libres. Elle les protge du tribalisme et du rgionalisme en les reliant aux autres peuples en lutte. La dcolonisation doit tre la destruction totale de l'antagonisme mortel qui existe entre colonisateurs et coloniss ainsi que la destruction des catgories raciales. nents, partagent le mme rve d'un monde nouveau. La fraternit n'est pas fraternit de race mais fraternit de combat. Dans l'histoire de la pense noire, Fanon appartient cette cole qui affirme la dimension universelle de la condition noire et qui lutte pour une dmocratie postraciale. En pleine guerre du Vietnam, en pleine lutte contre l'imprialisme amricain, le texte sduira les Black Panthers* (cf. p. 100) et sera cit par les peuples en lutte en Afrique, en Asie et aux Amriques. L'actualit politique de Frantz Fanon a t souligne par de nombreux penseurs, comme

La rponse des armes est lgitime : la violence fait des coloniss des hommes libres.
succs. Interdit par les autorits franaises, traduit en plusieurs langues, l'ouvrage, dont le titre fait cho aux premiers mots de L'Internationale, Debout les damns de la terre, debout les forats de la faim , aura une formidable rsonance dans les mouvements anticoloniaux des annes 1960 et 1970, et est demeur, depuis, un texte de rfrence. Fanon crit Les Damns de la terre en quelques mois, aprs qu'il a reu confirmation du diagnostic de la leucmie dont il est atteint. Fin 1961, il part pour l'hpital de Bethesda Washington. Sartre a accept de prfacer son livre. Son diteur, Franois Maspro, lui e n v o i e un exemplaire fin novembre. Il meurt le 6 dcembre 1961. Le 12 dcembre, il est enterr, comme il l'avait souhait, en terre algrienne, pays o il avait t psychiatre pendant quatre ans et dont il avait rejoint le combat pour l'indpendance ds 1954, avant
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Dans l'histoire de la pense noire, Fanon appartient cette cole qui lutte pour une dmocratie postraciale.
le Jamacain Stuart Hall*, fondateur des cultural studies. En effet, Fanon analysait dj la fabrication par un systme conomique cruel et brutal de personnes jetables, l'existence du trafic d'tres humains pour servir la soif de main-d'uvre corvable, la corruption et l'litisme des lites postcoloniales, le repli sur des identits meurtrires, la privation des droits lmentaires de la personne au nom d'un droit et le discours sur la guerre des civilisations. Pour tout cela, Les Damns restent un texte fondamental issu du monde noir. F. V.

Une fraternit de combat


Convaincu lui aussi que seule la violence peut accoucher d'un monde nouveau, Jean-Paul Sartre crit une prface enthousiaste. Mais Les Damns ne sont pas seulement une arme de guerre contre la colonisation. Fanon y poursuit et systmatise la problmatique de Peau noire, masques blancs (cf. p. 88). L'mancipation des Noirs en tant qu'eux-mmes est une impasse. L'exprience noire est celle d'une identit diasporique* qui trouve sa voie dans une solidarit entre frres opprims qui, sur tous les conti-

Les textes fondamentaux |

Hors-srie n 22 Le P o i n t

LESLUTTES

Frantz Fanon

Au niveau des individus, la violence dsintoxique

La dcolonisation ne passe jamais inaperue car elle porte sur l'tre, elle modifie fondamentalement l'tre, elle transforme des spectateurs crass d'inessentialit en acteurs privilgis, saisis de faon quasi grandiose par le faisceau de l'Histoire. Elle introduit dans l'tre un rythme propre, apport par les nouveaux hommes, un nouveau langage, une nouvelle humanit. La dcolonisation est vritablement cration d'hommes nouveaux. Mais cette cration ne reoit sa lgitimit d'aucune puissance surnaturelle : la chose colonise devient homme dans le processus mme par lequel elle se libre. Dans la dcolonisation, il y a donc exigence d'une remise en question intgrale de la situation coloniale. Sa dfinition peut, si on veut la dcrire avec prcision, tenir dans la phrase bien connue : Les derniers seront les premiers. La dcolonisation est la vrification de cette phrase. C'est pourquoi, sur le plan de la description, toute dcolonisation est une russite. Prsente dans sa nudit, la dcolonisation laisse deviner travers tous ses pores, des boulets rouges, des couteaux sanglants. Car si les derniers doivent tre les premiers, ce ne peut tre qu' la suite d'un affrontement dcisif et meurtrier des deux protagonistes. Cette volont affirme de faire remonter les derniers en tte de file, de les faire grimper ( une cadence trop rapide, disent certains) les fameux chelons qui dfinissent une socit organise, ne peut triompher que si on jette dans la balance tous les moyens, y compris bien sr, la violence. [...] La violence du colonis, avons-nous dit, unifie le peuple. De par sa structure en effet, le colonialisme est sparatiste et rgionaliste. Le colonialisme ne se contente pas de constater l'existence de tribus, il les renforce, les diffrencie. Le systme colonial alimente les chefferies et ractive les vieilles confrries maraboutiques. La violence dans sa pratique est totalisante, nationale. De ce fait, elle comporte dans son intimit la liquidation du rgionalisme et du tribalisme. Aussi les partis nationalistes se montrent-ils particulirement impitoyables

avec les cads et les chefs coutumiers. La liquidation des cads et des chefs est un pralable l'unification du peuple. Au niveau des individus, la violence dsintoxique. Elle dbarrasse le colonis de son complexe d'infriorit, de ses attitudes contemplatives ou dsespres. Elle le rend intrpide, le rhabilite ses propres yeux. Mme si la lutte arme a t symbolique et mme s'il est dmobilis par une dcolonisation rapide, le peuple a le temps de se convaincre que la libration a t l'affaire de tous et de chacun, que le leader n'a pas de mrite spcial. La violence hisse le peuple la hauteur du leader. D'o cette espce de rticence agressive l'gard de la machine protocolaire que de jeunes gouvernements se dpchent de mettre en place. Quand elles ont particip, dans la violence, la libration nationale, les masses ne permettent personne de se prsenter en librateur . Elles se montrent jalouses du rsultat de leur action et se gardent de remettre un dieu vivant leur avenir, leur destin, le sort de la patrie. Totalement irresponsables hier, elles entendent aujourd'hui tout comprendre et dcider de tout. Illumine par la violence, la conscience du peuple se rebelle contre toute pacification. [... ] Le tiers-monde n'entend pas organiser une immense croisade de la faim contre toute l'Europe. Ce qu'il attend de ceux qui l'ont maintenu en esclavage pendant des sicles, c'est qu'ils l'aident rhabiliter l'homme, faire triompher l'homme partout, une fois pour toutes.
LES DAMNS DE LA TERRE, FRANOIS MASPRO, 1961, LA DCOUVERTE, 2003.

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LES LUTTES

La Charte de la libert et Nelson Mandela


M

e 11 juin 1964, l'issue du procs qui le condamne la prison vie, Nelson Mandela (n en 1918) dclare : Le document politique le plus important jamais adopt par l'ANC est la Charte de la Libert. Ce texte avait t adopt par le Congrs du Peuple, onze ans plus tt, les 25 et 26 juin 1955 Klipton en Afrique du Sud. Prs de 3 000 dlgus lus, Noirs, Blancs, Indiens et mtis taient prsents, et toutes les organisations politiques du pays avaient t invites envoyer des propositions pour rdiger une Charte de la Libert. Le ton de l'appel

Un document rvolutionnaire, qui implique de dtruire l'organisation conomique et politique de l'Afrique du Sud.
national rdig avec l'idalisme potique qui caractrisait le projet , crira plus tard Mandela dans ses mmoires, disait l'immense espoir que soulevait cette initiative au pays de l'Apartheid. Deux ans plus tt, il avait t lu la tte de l'ANC (African National Congress - congress signifiant parti) pour le Transvaal, la grande province du Nord, qui concentre dans les mines d'or et les industries dpendantes la plus grande population ouvrire du pays, et il assistait au Congrs de Klipton avec Walter Sisulu, son mentor et
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compagnon de route, malgr l'interdiction qui lui en avait t faite par les autorits. En quoi cette Charte de la libert est-elle importante? Tout d'abord, dit Mandela, par sa nature multiraciale [...]. C'tait la premire fois dans l'histoire de notre nation multiraciale que son peuple se runissait sur un pied d'galit sans tenir compte de la race, de la couleur et de la croyance, afin de formuler une Charte de la Libert pour tous les SudAfricains. Elle dfinit une nouvelle Afrique du Sud fonde sur l'galit de tous : galit des chances ; tat dmocratique : Un homme, un vote. Mais surtout, La Charte de la libert nous renseigne prcisment sur la pense politique de Nelson Mandela. La Charte n'est pas seulement une liste de demandes de rformes dmocratiques, crit-il dans un article de 1964. C'est un document rvolutionnaire prcisment parce que les changements qu'elle envisage ne peuvent tre remports sans dtruire l'organisation conomique et politique actuelle de l'Afrique du Sud. Mais Mandela prcise : Si la Charte de la Libert proclame des changements dmocratiques trs tendus, ce n'est en aucun cas un schma directeur pour une socit socialiste. Il est vrai qu'elle demande "la nationalisation des banques, des mines d'or et de la terre. [...]". Mais une telle mesure est imprative car la ralisation de la Charte est inconcevable si ces monopoles ne sont pas dtruits .

Nelson Mandela (n en 1918).

Celui qui allait devenir le premier prsident noir de l'Afrique du Sud en 1994 ne changera pas de ligne politique au cours des annes de lutte qui vont suivre, ni au cours des vingthuit annes de prison Robben Island, ni dans sa conqute du pouvoir. Libr en fvrier 1990, il entame des ngociations avec le pouvoir blanc, sur la base de La Charte de 1955. Bien sr, l'poque a chang. Mais le soir mme de sa libration, depuis le balcon de l'htel de ville du Cap, il prononce un discours qui commence par la dernire phrase de la dclaration qu'il fit lors de son procs de 1964 : Au cours de ma vie, je me suis consacr la lutte du peuple sud-africain. J'ai lutt contre la domination blanche, et j'ai lutt contre la domination noire. J'ai dfendu l'idal d'une socit libre et dmocratique dans laquelle tous vivraient en harmonie et avec des chances gales. J'espre vivre pour raliser cet idal. Mais s'il le faut, c'est un idal pour lequel je suis prt mourir. Jean Guiloineau, traducteur de Nelson Mandela : Un long chemin vers la libert (Fayard, 1995) et auteur de Nelson Mandela, biographie (Payot, 1994).

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Hors-srie n 22 Le P o i n t

LESLUTTES I Nelson M a n d e l a

L'Afrique du Sud appartient tous ceux qui y vivent

Nous le peuple d'Afrique du Sud, nous dclarons :

Que l'Afrique du Sud appartient tous ceux qui y vivent, Noirs et Blancs, et qu'aucun gouvernement ne peut quitablement revendiquer une autorit qui ne serait pas fonde sur la libert du peuple. [...] Que seul un tat dmocratique, fond sur la volont du peuple, peut assurer tous des droits naturels sans distinction de couleur, de race, de sexe ou de croyance. [...] LE PEUPLE GOUVERNERA! Chaque homme, chaque femme aura le droit de voter et de se prsenter comme candidat tous les organismes qui font les lois. [...] Les droits des gens seront les mmes sans tenir compte de la race, de la couleur ou du sexe. [...] TOUS LES GROUPES NATIONAUX AURONT DES DROITS GAUX! Tous les groupes nationaux et toutes les races auront des droits gaux dans les organes de l'tat, dans les tribunaux et dans les coles. [...] Toutes les lois d'apartheid seront supprimes. LE PEUPLE AURA SA PART DE LA RICHESSE NATIONALE! La proprit des richesses minrales enfouies dans le sol, des banques et des industries en situation de monopole sera transfre au peuple dans son ensemble. [...] LA TERRE SERA PARTAGE ENTRE CEUX QUI LA TRAVAILLENT! La limitation de la proprit de la terre sur une base raciste prendra fin et toute la terre sera redistribue entre ceux qui la travaillent. [...] La libert de dplacement sera garantie tous ceux qui travaillent la terre. [...] TOUS SERONT GAUX DEVANT LA LOI! Personne ne sera emprisonn, dport ou assign rsidence sans un procs juste. [...] Toutes les lois qui discriminent sur la base de

la race, de la couleur ou de la croyance seront abroges. TOUS BNFICIERONT DES DROITS DE L'HOMME! La loi garantira tous le droit de parler, de s'organiser, de se runir, de publier, de prcher, de prier et d'duquer ses enfants. [...] Les lois sur les pass [passeports intrieurs], permis et autres lois restrictives des liberts seront abolies. TRAVAIL ET SCURIT! Tous les travailleurs seront libres de crer des syndicats, d'lire leurs responsables et de passer des accords sur les salaires avec leurs employeurs. [...] Le travail des enfants, les camps de travail, les rmunrations en nature et le travail contractuel seront abolis. LES PORTES DU SAVOIR ET DE LA CULTURE SERONT OUVERTES! Le but de l'ducation sera d'enseigner la jeunesse l'amour de son peuple et de sa culture, d'honorer la fraternit humaine, la libert et la paix; L'enseignement sera libre, obligatoire, universel et gal pour tous les enfants ; L'enseignement suprieur et la formation technique seront ouverts tous grce au financement de l'tat et des bourses accordes sur la base du mrite. [...] DES MAISONS, DE LA SCURIT ET DU CONFORT! Tous ont le droit de vivre o ils le souhaitent. [...] Les logements vacants seront mis la disposition du peuple. [...] Un systme de scurit sociale sera gr par l'tat; La gratuit des soins et de l'hospitalisation sera garantie tous avec une attention spciale pour les mres et les enfants. [...] Les personnes ges, les orphelins, les handicaps et les malades seront pris en charge par l'tat. [...)
CHARTE DE LA LIBERT (EXTRAITS), CONGRS DU PEUPLE, KLIPTON, 25-26 JUIN 1955, TRADUCTION ORIGINALE.

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I LES LUTTES

Malcolm X et le nationalisme noir

e texte est compos d'extraits d'un entretien tlvis accord en juin 1963 par Malcolm X (1925-1965) au psychologue afro-amricain Kenneth B. Clark, lui-mme trs engag dans le mouvement pour les droits civiques. l'exception de son autobiographie, crite en collaboration avec l'crivain Alex Haley (cf. p. 88), Malcolm X n'a pas laiss d'crits. Les documents dont on dispose sont des retranscriptions d'interviews et de discours. Aprs un dbut de vie chaotique, marqu par la prison (19461952), Malcolm Little, devenu Malcolm X en 1952, s'engagea activement dans le mouvement Nation of Islam*, dirig par Elijah Muhammad. Son nergie

Malcolm X (1925-1965).

Pour Malcolm X, la solution ne peut venir que de l'organisation propre des Noirs, une autonomie radicale qui inclut le recours l'autodfense.
et son talent oratoire le firent remarquer, et il devint la figure principale du mouvement, au grand dam de Muhammad. La jalousie de celui-ci et de son entourage, jointe des divergences grandissantes entre les deux hommes, devaient mener la marginalisation progressive de Malcolm X au sein du mouvement, son dpart en mars 1964, et finalement son assassinat en fvrier 1965 par des hommes de main de Nation of Islam. la mi-1963, le divorce 94 | Les textes fondamentaux |

n'est pas encore consomm et, dans cette interview, pour parer aux critiques des autres dirigeants de Nation of Islam, Malcolm X prend encore soin de citer avec dfrence Monsieur Muhammad . Malcolm X se comparait parfois un ventriloque rptant les paroles du matre. Ce ne sera plus le cas quelques mois plus tard, lorsque le tribun noir parlera en son nom propre.

la ligne de ces propos, il critiqua vertement la marche de Washington du 28 aot 1963 (cf. p. 96), la qualifiant de farce de Washington et ajoutant qu'il ne comprenait pas pourquoi il fallait participer un vnement organis par les Blancs devant la statue d'un prsident [Lincoln*] mort depuis cent ans et qui ne nous aimait pas quand il tait vivant . Quelques mois plus tard, son indiffrence l'assassinat du prsident Kennedy lui attira les foudres des mdias et des leaders noirs. L'influence de Malcolm X fut relle chez les jeunes Noirs des ghettos du Nord des tats-Unis, plus sensibles la radicalit de son discours qu'aux propos modrs de King, un homme du Sud qui ne s'intressa la situation des Noirs dans le Nord qu' partir de 1966. C'est justement ce moment que le mouvement noir se radicalisa, avec la cration des Black Panthers* par Bobby Seale et Huey Newton et l'mergence d'autres militants du Black power (cf. p. 100) comme Stokeley Carmichael. L'antismitisme de Malcolm X, dimension essentiellement conomique ( les propritaires juifs des taudis des ghettos profitent de la misre des Noirs ), trouva galement des prolongements dans les annes 1970, en particulier au sein de Nation of Islam avec Louis Farrakhan (cf. p. 102), connu pour ses diatribes antismites. Pap Ndiaye, historien, matre de confrences l'EHESS, auteur de La Condition noire (Calmann-Lvy, 2008).

Un discours radical
Dans cette interview, qui rsume bien ses positions du moment, Malcolm X s'en prend violemment au pasteur Martin Luther King (cf. p. 96), accus d'tre manipul par les Blancs et de dsarmer les Noirs. Pour lui, la solution politique ne peut venir que de l'organisation propre des Noirs, sans l'aide perfide de soi-disant allis comme les Juifs, une autonomie radicale qui inclut le recours l'autodfense. Il prconise la cration d'un tat noir dans le Sud des tats-Unis, avant un retour dfinitif en Afrique. ce titre, Malcolm X s'inscrit nettement dans l'histoire politique et intellectuelle du nationalisme noir, vivace aux tats-Unis depuis la fin du xixe sicle. Dans

Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES I M a l c o l m X

L'intgration est une astuce des Blancs pour endormir les Noirs
Tout Noir qui apprend aux Noirs tendre l'autre joue quand on les attaque dsarme ces Noirs de leur droit divin, de leur droit moral, de leur droit naturel, de leur droit intelligent, se dfendre. Tous les tres dans la nature peuvent se dfendre, et ont raison de le faire, sauf le Noir amricain. Et les gens comme King, leur travail c'est d'aller dire aux Noirs : Ne ripostez pas .[...] Ce sont les Blancs qui suivent King. Ce sont les Blancs qui paient King. Ce sont des Blancs qui subventionnent King. Ce sont des Blancs qui appuient King. Mais la masse des Noirs ne soutient pas Martin Luther King. King est la meilleure arme que les Blancs, qui veulent brutaliser les Noirs, aient jamais eue dans notre pays, parce qu' cause de lui, quand le Blanc veut attaquer les Noirs, ils ne peuvent se dfendre parce que King a prch cette stupide philosophie : vous n'tes pas censs vous battre, ou vous n'tes pas censs vous dfendre. Chaque fois que des chiens ont mordu des femmes noires, mordu des enfants noirs, et quand je dis des chiens, a signifie que des chiens quatre pattes et des chiens deux pattes ont brutalis des milliers de Noirs, si celui qui se prsente comme leur leader se contente de faire un compromis ou un marchandage avec ceux-l mme qui ont ainsi maltrait les siens, pourvu qu'ils veuillent bien lui offrir du travail en ville pour un seul Noir, ou des choses du mme ordre, alors je ne vois rien qui ressemble un succs, Monsieur, c'est une trahison. L'Honorable Elijah Muhammad nous enseigne que la solution ne viendra jamais des politiciens, elle viendra de Dieu, et que le seul moyen pour le Noir, dans ce pays aujourd'hui, de se faire respecter et reconnatre par les autres, est de se dbrouiller seul ; de gagner quelque chose et de faire quelque chose pour lui seul ; et que la solution que Dieu a donne l'Honorable Elijah Muhammad est celle que Dieu donna Mose quand les Hbreux dans la Bible se trouvaient dans une misre semblable la misre des Ngres en Amrique aujourd'hui, qui n'est en somme qu'un esclavage moderne, une Egypte moderne ou une Babylone moderne. Et la ^ ^ rponse de Mose fut de sparer les esclaves de leurs matres et de montrer aux esclaves le chemin d'une terre qui serait la leur, o ils serviraient leur Dieu et leur religion, dans leur pays o ils pourraient se nourrir, se vtir et s'abriter sans l'aide de personne. Monsieur Muhammad nous enseigne que l'intgration n'est qu'une astuce des Blancs l'heure actuelle pour endormir les Noirs, pour les endormir en leur faisant croire que le Blanc change, et qu'il veut rellement que nous restions ici ; mais l'Amrique elle-mme, cause du grain qu'elle a sem dans le pass contre le Noir, est bien prs de rcolter la tempte aujourd'hui, de rcolter ce qu'elle a sem... l'Amrique doit payer aujourd'hui le crime qu'elle a commis en tenant les Ngres en esclavage. Les partisans de Monsieur Muhammad ne sont anti-rien, sauf anti-injustice, anti-exploitation et anti-oppression. Beaucoup de Juifs ont un complexe de culpabilit quand on parle d'exploitation, parce qu'ils se rendent compte qu'ils contrlent 90% des affaires dans toutes les communauts noires de l'Atlantique au Pacifique, et qu'ils tirent plus de bnfices du pouvoir d'achat des Noirs que les Noirs eux-mmes, ou toute autre fraction de la communaut blanche, aussi a leur donne un complexe de culpabilit. Et chaque fois que l'on parle de l'exploitation des Noirs, les Juifs croient qu'ils sont viss, et pour cacher leur culpabilit, ils vous accusent d'tre antismite. Les Juifs appartiennent pratiquement toutes les organisations noires. Arthur T. Spingarn, le chef de la NAACP*, est juif... Les mmes Juifs ne vous laisseraient pas devenir prsident de la B'nai B'rith, ou de leurs autres organisations.
NOUS, LES NGRES, JAMES BALDWIN, MARTIN LUTHER KING, MALCOLM X : ENTRETIENS AVEC KENNETH B. CLARK, TRAD. ANDR CHASSIGNEUX, LA DCOUVERTE, 2008.

L e Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux|101

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LES LUTTES

De la prison au rve, la voix de Martin Luther King

ette lettre fut crite par Martin Luther King (1929-1968) le 16 avril 1963, au cur du mouvement pour les droits civiques. Elle visait rpondre des pasteurs blancs de l'Alabama qui avaient jug son action inconsidre et intempestive . King saisit l'occasion de justifier sur le fond ses principes et ses mthodes d'action. Cette lettre est sans doute l'un des plus beaux textes de King, d'une clart et d'une force lumineuses. Publie pour la premire fois en juin 1963 par The Christian Century puis Y Atlantic Monthly, et reprise de multiples reprises par la suite, y compris dans un livre de King, Why We Can't Wait (1964), elle est devenue un texte classique pour la pense noire. King se trouvait alors emprisonn Birmingham, dans l'Alabama, suite aux manifestations non violentes qu'il avait organises dans cette ville pour exposer aux yeux de tous les Amricains la violence des partisans de la sgrgation*, en premier lieu le shrif Bull Connor et ses hommes de la police locale. Membre du Ku Klux Klan*, Connor ne croyait qu' la force pour ramener les Noirs leur place . Face aux manifestants, y compris des enfants, la police de Birmingham utilisa des lances eau redoutables, des gaz lacrymognes et des chiens d'attaque. Le spectacle des manifestants lacrs par les crocs des chiens et culbuts par les jets d'eau fit le tour du monde. Plus de 3000 personnes furent

emprisonnes et violentes, dont King. Les freedom songs, les chansons de la libert , dont le fameux We shall Overcome, rsonnaient dans la prison, pendant que King, dans sa cellule, pench sur sa table, crivait sa lettre.

Convaincre tes lianes


King justifie les sit-ins et les marches en expliquant que le pouvoir local a refus de ngocier, et que l'action non violente a pour objet de crer une tension constructive qui le poussera ngocier : La libert n'est jamais accorde par l'oppresseur ; elle est exige par l'oppress. Il explique qu'enfreindre une loi injuste, c'estMartin Luther King (1929-1968).

Un discours typique des sermons des glises noires, notamment par la rptition des formules.
-dire une loi qui n'est pas conforme aux principes moraux et divins, est un acte moralement lgitime. Avec cette lettre, King esprait convaincre non point les partisans fervents de la sgrgation, qui de son point de vue ne pouvaient qu'tre contraints, mais les Blancs modrs du Sud, ceux qui n'aimaient pas la sgrgation mais qui craignaient la radicalit du mouvement pour les droits civiques. Il veut les convaincre que la violence n'est pas suscite par les manifestants, mais qu'elle est consubstantielle au systme racial

sudiste ; et qu'il n'est pas acceptable de s'entendre dire : Attendez, soyez patients. Il leur explique pourquoi nous ne pouvons plus attendre . Quelques mois plus tard, le 28 aot 1963, King pronona le discours le plus clbre depuis la proclamation d'mancipation de Lincoln* qui annona en 1863 la fin de l'esclavage : I have a dream. Plus de 250000 personnes taient venues de tout le pays pour manifester contre la sgrgation et couter les orateurs, dont King, qui prit la parole dans la fin d'aprs-midi torride de l't washingtonien. En partie improvis, ce discours est typique des sermons des glises baptistes noires, notamment par la rptition des formules I have a dream et let freedom ring . La foule approuvait par des amen vibrants. Ce discours transforma une manifestation en vnement historique, par le rappel inspir des idaux de justice et d'galit, et de ce que la couleur de peau ne devait pas tre un malheur. Il hta la fin de la sgrgation et l'obtention des droits civiques dans le Sud des tats-Unis. P. N.

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES | M a r t i n Luther King

Une pression rsolue, lgale et non violente

Prison de Birmingham, 16 avril 1963 Chers confrres pasteurs, Incarcr la prison municipale de Birmingham, je suis tomb sur votre rcente dclaration qui tient nos activits actuelles pour malavises et inopportunes [ . . . ] Vous dplorez les manifestations qui se droulent actuellement Birmingham. Mais je regrette que votre dclaration n'exprime pas une proccupation similaire quant aux circonstances qui ont entran les manifestations [... ] Toute campagne non violente comporte quatre tapes :1.1a collecte des faits qui prouvent ou non l'existence de l'injustice ; 2. la ngociation ; 3. l'autopurification ; 4. l'action directe. Nous avons franchi ces quatre tapes Birmingham. On ne gagnera rien prtendre que la ville n'est pas en p r o i e l ' i n j u s t i c e r a c i a l e . Birmingham est probablement la ville des tatsUnis o la sgrgation est la plus rigoureuse. Le hideux bilan de ses brutalits policires est connu aux quatre coins de notre pays. Le traitement injuste que ses tribunaux rservent aux Noirs est de notorit publique. Il y a eu plus d'attentats impunis contre les foyers et les glises des Noirs Birmingham que dans n'importe quelle autre ville amricaine. Ce sont des faits matriels, brutaux, incroyables. Dans cette situation, les dirigeants noirs ont cherch ngocier avec les pres de la cit. Mais les dirigeants politiques ont constamment refus d'entamer des ngociations de bonne foi. Le propos de notre programme d'action directe est de crer une situation de crise si grave qu'elle dbouchera invitablement sur une ngociation. [...] Mes amis, je dois vous dire que nous n'avons pas obtenu le moindre gain dans le domaine des droits civiques sans exercer une pression rsolue, lgale et non violente. L'histoire est la longue et tragique illustration du fait que les groupes privilgis cdent rarement leurs privilges sans y tre contraints. Il arrive que les individus soient touchs par la lumire de la morale et renoncent volontairement leurs attitudes injustes, mais comme nous l'a rappel Reinhold Niebuhr, les groupes n'ont pas autant de moralit que les individus [...] Depuis des

annes, j'entends ce mot : Attendez ! Il rsonne mon oreille, comme celle de chaque Noir, avec une perante familiarit. Cet Attendez ! a presque toujours signifi : Jamais ! Mais quand vous avez vu des populaces vicieuses lyncher volont vos pres et mres, noyer plaisir vos frres et surs ; quand vous avez vu des policiers pleins de haine maudire, frapper, brutaliser et mme tuer vos frres et surs noirs en toute impunit ; quand vous voyez la grande majorit de vingt millions de Noirs touffer dans la prison ftide de la pauvret, au sein d'une socit opulente; [...] quand vous tes harcel le jour et hant la nuit par le fait que vous tes un Ngre, marchant toujours sur la pointe des pieds sans savoir ce qui va vous arriver l'instant d'aprs, accabl de peur l'intrieur et de ressentiment l'extrieur ; quand vous combattez sans cesse le sentiment dvastateur de n'tre personne ; alors vous comprenez pourquoi nous trouvons si difficile d'attendre.
MARTIN LUTHER KING, LES GRANDS TEXTES DU PASTEUR NOIR, TRAD. MARC SAPORTA, BAYARD, 2008.

Je fais un rve. Je rve que, un jour, sur les rouges collines de Gorgie, les fils des anciens esclaves et les fils des anciens propritaires d'esclaves pourront s'asseoir ensemble la table de la fraternit. Je rve que, un jour, l'tat du Mississippi luimme, tout brlant des feux de l'injustice, tout brlant des feux de l'oppression, se transformera en oasis de libert et de justice. Je rve que mes quatre petits enfants vivront un jour dans un pays o on ne les jugera pas la couleur de leur peau, mais la nature de leur caractre. Je fais aujourd'hui un rve! Je rve que, un jour, mme en Alabama, [...] les petits garons noirs et les petites filles noires, les petits garons blancs et les petites filles blanches, pourront tous se prendre par la main, comme frres et surs. Je fais aujourd'hui un rve!
IBID.

L e Point Hors-srie n 22

Les textes fondamentaux

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C l s de l e c t u r e
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LES LUTTES

L'Afrique doit s'unir, de Kwame Nkrumah

armi les nombreux livres publis par le penseur ghanen Kwame Nkrumah (1909-1972), L'Afrique doit s'unir est le plus connu et l'un des plus importants. Il fut publi quelques jours seulement avant l'ouverture AddisAbeba, en thiopie, du premier

Pour bien jouer du piano, il faut jouer de toutes les touches, les blanches comme les noires.
sommet des trente chefs d'tat de l'Afrique indpendante (22 au 22 mai 1963), qui allait donner naissance l'OUA (Organisation de l'unit africaine). Distribu chacun des participants, il apparaissait comme la somme du fondement idologique, du programme long terme et des structures organisationnelles de l'institution panafricaine qui allait voir le jour.

Luttes nationales
Du panafricanisme, Nkrumah tait alors l'hritier le plus brillant, le thoricien le plus cohrent, le militant le plus passionn. Sur ce terrain, ses convictions s'taient affirmes trs tt, en Afrique mme, d'abord sous l'influence de Kwegyr Aggrey (1875-1927) son matre d'cole Accra qui lui apprit, contre le racisme inhrent au systme colonial, que pour bien jouer du piano, il faut videmment utiliser toutes les 98 | Les textes fondamentaux |

touches, les blanches comme les noires. Ensuite, il apprit de Benjamin Nnamdi Azikiwe (1904-1996), install Accra comme journaliste pendant les annes 1930, le concept de renaissance africaine, mariant lutte pour la libration nationale, clbration des ralisations les plus brillantes de l'Afrique d'autrefois et ambitions volontaristes de l'Afrique venir. Le mouvement nationaliste de la Gold Coast (ancien nom du Ghana) fit le reste, grce au bouillonnement social, intellectuel et politique exceptionnel qui l'agitait depuis les annes 1860. Ses deux ans lui indiqurent aussi la route des tats-Unis, o ils avaient reu leur propre formation universitaire et o il fallait, selon eux, aller la recherche de la Toison d'or (Azikiwe). Le long voyage d'apprentissage conduisit Nkrumah aux tats-Unis d'o il ramena l'loquence et les symboles militants de Marcus Garvey (cf. p. 34), mais aussi la passion intellectuelle raisonne de W.E.B. Du Bois (cf. p. 30). Au cours de son passage clair en Angleterre (1945-1947), il trouva le loisir d'organiser Manchester la cinquime Confrence panafricaine. Pour tous les militants de cette gnration, la confrence suivante devait se tenir en terre africaine. Comment y parvenir autrement qu'en la librant des chanes du colonialisme? Les puissances coloniales avaient fait du Sahara ce qu'il n'avait jamais t : une barrire entre une Afrique blanche , rpute digne, sauf l'Algrie, d'accder

relativement vite la souverainet, et une Afrique noire , appele subir plus durablement les rudes leons de la civilisation . Ce fut Nkrumah qui brisa ce mythe. Ds 1957, un an peine aprs l'indpendance du Maroc, de la Tunisie et du Soudan, il fit de la Gold Coast, rebaptise Ghana du nom du premier royaume de l'ancienne Afrique de l'Ouest, le premier pays indpendant de l' Afrique noire . L'engagement qu'il prit alors - l'indpendance du Ghana n'a pas de sens si elle n'est pas rehausse par la libration totale de l'Afrique - fut concrtis par la

Ds 1957, le Ghana de Nkrumah fut le premier pays d'Afrique noire se librer du joug colonial.
Confrence des chefs d'tat, puis celle des peuples africains runies Accra en 1958. L'Afrique doit s'unir fut l'aboutissement ncessaire de ce parcours politique et intellectuel. Addis-Abba, les chefs d'tat africains choisirent la voie prudente d'une OUA sans programme, sans moyen et sans pouvoir. L'chec de l'OUA les amena adopter le 11 juillet 2000 l'Acte de l'Union africaine, qui se situe encore bien en de du panafricanisme de Nkrumah, penseur dont le rve continue de hanter l'esprit des Africains... Elikia M'Bokolo

Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES I K w a m e N k r u m a h

Du gouvernement continental de l'Afrique


Notre continent nous donne le second s territoire du monde (en tendue). Les richesses naturelles de l'Afrique passent pour tre suprieures celles de presque n'importe quel autre continent. Pour tirer le maximum de nos ressources actuelles et potentielles, en vue de l'abondance et d'un bon ordre social, nous devons unir nos efforts, nos ressources, nos comptences et nos intentions. Nous devons tous tirer une leon de l'Europe, par contraste. Cultivant par trop ses nationalismes exclusifs, elle a sombr, aprs des sicles de guerres entrelardes d'intervalles de paix instable, dans un tat de confusion, simplement parce qu'elle n'est pas parvenue se donner une saine base d'association politique et de comprhension. [...] Tandis que nous, les Africains, pour qui l'unit est le but suprme, nous efforons de concerter nos efforts dans ce sens, les nocolonialistes font tout pour les rendre vains en encourageant la formation de communauts fondes sur la langue des anciens colonisateurs. [...] Le fait que je parle anglais ne fait pas de moi un Anglais. De mme, le fait que certains d'entre nous parlent franais ou portugais ne fait pas d'eux des Franais ou des Portugais. Nous sommes des Africains et rien que des Africains, et nous ne pouvons poursuivre notre intrt qu'en nous unissant dans le cadre d'une Communaut africaine. [...] Pour nous, l'Afrique est une, les comprises. [...] Du Cap Tanger ou au Caire, de Cape Guardafui aux les du Cap-Vert, l'Afrique est une et indivisible. J'estime donc qu'une Afrique unie (entendons : unie politiquement et conomiquement, sur l'ensemble du continent) poursuivrait les trois objectifs que voici : Tout d'abord, nous aurions une planification conomique gnrale, l'chelle continentale. Cela accrotrait la puissance conomique et industrielle de l'Afrique. Tant que nous restons balkaniss, rgionalement ou territorialement, nous sommes la merci du colonialisme et de l'imprialisme. En second lieu, nous poursuivrons l'unification de notre stratgie militaire et de dfense. Je Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux | 101 ne vois pas l'intrt de faire des efforts chacun de son ct pour entretenir d'importantes forces armes qui, de toute faon, seraient inefficaces en cas d'attaque srieuse d'un tat particulier. Le troisime objectif dpend des deux premiers. Si nous instituions une organisation commune de planification conomique et mettions nos armes en commun, il faudrait que nous adoptions une politique trangre et une diplomatie communes, afin de donner une direction politique nos efforts conjoints en vue de la protection et du dveloppement conomique de notre continent. [...] La survivance de l'Afrique libre, les progrs de son indpendance et l'avance vers l'avenir radieux auquel tendent nos espoirs et nos efforts, tout cela dpend de l'unit politique. [...] Tel est le dfi que la destine a jet aux dirigeants de l'Afrique. C'est nous de saisir cette occasion magnifique de prouver que le gnie du peuple africain peut triompher des tendances sparatistes pour devenir une nation souveraine, en constituant bientt, pour la plus grande gloire et prosprit de son pays, les tats-Unis d'Afrique.
L'AFRIQUE DOIT S'UNIR, TRAD. LAURENT JOSPIN, PRSENCE AFRICAINE, 1994, PAYOT, 1964.

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LES LUTTES

Le Black Power et l'autodfense noire

partir des annes 1960 aux tats-Unis, la question de la violence est au cur d'un dbat philosophique et politique qui marque un tournant dans la pense noire, celle du Black Power!* , symbolis par le Black Panther Party (BPP). Jusque-l, la stratgie de la non-violence avait t le mode d'action privilgi du Mouvement pour les droits civiques, pour dnoncer les horreurs et les injustices du systme sgrgationniste institutionnalis par les lois Jim Crow* , comme les exactions du Ku Klux Klan*. Alors que Martin Luther King (cf. p. 96) dfend une mobilisation pacifique pour des raisons politiques et philosophiques, Stokely Carmichael (1941-1998), tudiant de l'universit d'Howard originaire de Trinit et Tobago et leader du SNCC (Student Non Violent Coordinating Committee), est de plus en plus sceptique. En juin 1966, James Meredith, un autre tudiant, militant noir pour les droits civils, entame une Marche contre la peur dans le Mississipi, au cours de laquelle il est grivement bless par balle. la suite de cet vnement, Stokely Carmichael considre qu'il est temps d'abandonner la stratgie de la non-violence prne jusqu'ici par le mouvement, et lance le slogan Black Power! Le Black Power inaugure alors une vritable politique de fiert, que le chanteur James Brown popularisera en 1968 dans son fameux Say itLoud: Iam Black and Proud , et qui reste symbolise par les poings levs, Les textes fondamentaux |

Les premires actions consistent suivre la police et intervenir ds qu'un agent viole une libert individuelle.
gants de noir, de Tommie Smith et de John Carlos, lors de la remise de mdailles du 200 mtres aux jeux Olympiques de Mexico en 1968.

la feynesse u ghetto
Politiquement, le Black Power est incarn par le Black Panther Party (BPP), que vont rejoindre quelques mois aprs sa fondation Stokely Carmichael et son pouse, la chanteuse Myriam Makeba (1932-2008), militante du mouvement noir sud-africain. Cr par Huey P. Newton (1942-1989) et Bobby Seale (1936-), en 1966 Oakland (Californie), le Black Panther Party for Self Defense est influenc parMalcolmX(c/; p. 94) comme par Frantz Fanon (cf. p. 88). Son mergence est tout autant lie au Mouvement pour les droits civiques qu' la guerre du Vietnam et aux meutes de Watts

de l't 1965. Ds 1967, Eldridge Cleaver (1935-1998) prend la tte de ce mouvement de plus en plus populaire, grce aux programmes sociaux qu'il met en place et l'efficacit des militants lutter contre la violence policire. Les premires actions consistent suivre la police et intervenir ds qu'un agent viole une libert individuelle. Cette stratgie lgaliste va de pair avec une philosophie de l'autodfense, largement mise en scne : les militants sont habills de noir, et arms, la Californie autorisant le port d'armes. Le mouvement gagne rapidement New York et Chicago et bientt le BPP s'allie la gauche radicale et, l'tranger, aux mouvements marxisteslninistes. Mouvement de la jeunesse noire issue du ghetto, discipline et instruite (chaque membre doit lire au moins deux heures par jour), il devient la cible du FBI. partir de 1970, le BBP va tre dcim. C'est alors qu'clate l'affaire des Frres de Soledad (deux militants rvolutionnaires noirs qui ont tent de s'vader de prison), au cours laquelle la philosophe Angela Davis*, membre du BBP, est accuse de complicit et condamne mort, ce qui suscite une mobilisation internationale de soutien sans prcdent. Angela Davis sera finalement libre. Devenue l'une des figures les plus emblmatiques de la pense noire rvolutionnaire, elle milite toujours contre la politique pnale aux tats-Unis, qu'elle juge des plus racistes. E.D.

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Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES I Black P o w e r

Les Noirs devraient et doivent rendre les coups


Nous avons fondamentalement besoin, pour commencer, de librer notre histoire et notre identit de ce qu'on peut appeler le terrorisme culturel [...]. Il nous faudra combattre pour avoir le droit d'inventer les termes qui nous permettront de nous dfinir et de dfinir nos rapports avec la socit, et il nous faudra lutter pour les faire accepter. Tel est le premier besoin d'un peuple libre ; et c'est aussi le premier droit que refuse tout oppresseur [...]. Le Black Power repose sur un postulat fondamental : avant d'entrer dans la socit ouverte, un groupe doit commencer par serrer les rangs [...].
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Le Black Power doit discerner les fondements ethniques de la politique amricaine, tout comme il a discern l'influence prpondrante du pouvoir blanc sur cette politique. C'est pourquoi il demande au peuple noir de s'unir, afin de pouvoir discuter en position de force. Mais si nous encourageons, en tant que procdure, la solidarit et l'identit de groupe, afin d'atteindre certains objectifs politiques, cela ne veut pas dire que les Noirs doivent rechercher le mme genre d'avantages (c'est--dire de rsultats) que la socit blanche. Les valeurs et les objectifs qui doivent tre les ntres ne sont pas l'exploitation et la domination d'autres groupes, mais une part effective du pouvoir total. Nanmoins, certains observateurs ont qualifi de racistes ceux qui prnent le Black Power : ils ont dclar que rclamer le droit l'identit et la libre disposition de soi-mme tait du racisme rebours , ou le dsir d'une suprmatie noire . C'est un mensonge absurde et dlibr. Il n'y a aucune analogie - quelque effort d'imagination que l'on puisse faire - entre les avocats du Black Power et les racistes blancs. Le racisme, ce n'est pas seulement exclure un autre pour des raisons raciales, c'est l'exclure pour le dominer ou continuer le dominer. Les racistes n'ont qu'un but : maintenir les Noirs au bas de l'chelle, arbitrairement et autoritairement, comme ils l'ont dj fait depuis plus de trois cents ans. Ceux qui veulent l'autodtermination, le droit d'tre identifis - donc les partisans du Black Power-, dsirent participer pleinement aux prises de dcisions qui affectent

la vie des Noirs et exigent que leurs vertus en tant que peuple soient reconnues. Le peuple noir de ce pays n'a pas lynch de Blancs, n'a pas lanc de bombes dans les glises blanches, n'a pas assassin d'enfants blancs et n'a pas trafiqu les lois et les institutions pour maintenir l'oppression. Les racistes blancs, eux, l'ont fait. Il n'a pas t ncessaire de faire voter au Congrs une succession de lois pour que les Noirs cessent d'opprimer les autres et de leur refuser la pleine jouissance de leurs droits. Ce sont les racistes blancs qui ont rendu ces lois indispensables. Le but que poursuit le Black Power est positif, ce qu'il veut c'est une socit libre et viable. [...] Les partisans du Black Power ne veulent plus de slogans et de l'loquence creuse propres la lutte pour les droits civiques de ces dernires annes. Progrs, non-violence, intgration, crainte du recul blanc , coalition : ce langage appartient au pass, il est maintenant vide de sens. [...] notre avis il est temps de faire comprendre aux foules blanches dchanes, aux agitateurs nocturnes, que le temps o ils pouvaient frapper impunment est rvolu. Les Noirs devraient et doivent rendre les coups. Rien n'arrte plus vite le bras d'un ennemi lev sur vous pour vous tuer que ces simples mots, nets et prcis : D'accord, imbcile, vas-y! Risque donc ce que je risque : ta vie! [...]// ne peut y avoir d'ordre social sans justice sociale. Il s'agit de faire comprendre aux Blancs qu'ils doivent cesser de faire du mal aux Noirs, sinon les Noirs se dfendront.
STOKELY CARMICHAEL, CHARLES V. HAMILTON, BLACK POWER. POUR UNE POLITIQUE DE LIBRATION AUX TATS-UNIS, 1967, TRAD. ODILE PIDOUX, PAYOT, 1968.

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LES LUTTES

La suprmatie noire selon Louis Farrakhan


ouis Farrakhan illustre par ses discours un courant, certes minoritaire, mais trs influent aux tats-Unis, celui qui affirme la suprmatie des Noirs sur toutes les autres races. Enfant du Bronx (New York) n en 1933, Louis Eugene Walcott de son vrai nom avait dj conquis le public amricain l'ge de 14 ans, en remportant des concours nationaux avec son violon. Il enregistre par la suite plusieurs albums de calypso sous le nom de The Charmer. C'est en 1955, alors qu'il donne un concert Chicago, qu'il noue ses premiers contacts avec des partisans de la Nation of Islam*, la plus puissante des organisations musulmanes noires aux tats-Unis, alors en pleine expansion. Trois ans plus tard, c'est lui qui composera l'hymne de l'organisation : White Man s Heaven is a Black Man's Hell. Proche de Malcolm X (cf. p. 94) qui l'incite fortement se convertir, Farrakhan devient l'un des ministres du mouvement, avant d'en prendre la direction en 1978. statut socio-conomique, l'accs aux tudes, la lutte contre la dlinquance, et pour les droits des femmes musulmanes. Les femmes, qu'on lui a pourtant longtemps reproch de ne pas avoir convies la Million ci-contre, lors de la clbration du Saviour's Day, le 26 fvrier, jour de commmoration de la naissance de Wallace Fard Muhammad, fondateur de la Nation of Islam, il y dnonce la responsabilit des Juifs dans la traite des Noirs, thme rcurrent dans une certaine partie de la communaut noire convaincue que nombre d'armateurs de la traite taient de confession juive. Il n'hsite pas non plus reprendre son compte les vieilles accusations de l'antismitisme chrtien, qualifiant le judasme de religion de suceurs de sang . Le monde de Farrakhan est dcidemment trs sombre. Normal, il est dirig par Satan. Comme le montre le deuxime extrait ci-contre, c'est le Mal qui selon lui cre les nations, les reli-

Si Farrakhan fait rfrence la paix et la fraternit, il n'en est pas moins rput pour ses positions radicales et ses drapages.
Man March, manifestation qu'il avait organise en octobre 1995 Washington, et qui tait limite aux hommes noirs ! S'il fait largement rfrence dans ses allocutions la paix et la fraternit, il n'en est pas moins rput pour ses positions radicales et ses drapages. Contre les Blancs, bien sr, qu'il qualifie de diables aux yeux bleus et de monstres . Conviction qui doit beaucoup au thoricien Lonard Jeffries (n en 1937), professeur au dpartement des Black studies du City College Harlem, et qui dfend lui aussi la thse de la suprmatie des Noirs. Selon ce dernier, il y a d'un ct les ice people violents et cruels, et de l'autre, les suri people compatissants et pacifiques. Interrog en 1995 sur la nature du monde qu'il aimerait laisser ses enfants, Jeffries avait ainsi rpondu : Un monde sans Blancs. Mais Farrakhan s'est aussi fait connatre pour ses prises de position homophobes et surtout antismites. Comme

Le tribun reprend son compte les vieilles accusations de l'antismitisme chrtien.


gions, les systmes politiques, Lui qui dtruit ceux qui s'opposent lui et refusent ses principes... Est-ce pour mieux sauver le monde que Louis Farrakhan a tenu apporter tout son soutien Barack Obama pendant la campagne prsidentielle? Un geste dont le nouveau Prsident des tatsUnis se serait bien pass et qu'il a d'ailleurs catgoriquement refus... Victoria Gairin

Un monde sans Blancs


Depuis, devenu minister (ministre du culte), il exprime principalement ses ides dans ses sermons, largement diffuss et repris sur l'Internet. Il y prne l'indpendance du peuple noir en Amrique, d'un point de vue la fois conomique, social et intellectuel. L'objectif? Ne plus d p e n d r e des Blancs. Se ctoient dans ses discours des revendications pour les droits des Noirs amricains, pour leur 102 | Les textes fondamentaux |

Hors-srie n 22 Le Point

LESLUTTES I Louis Farrakhan

Les Juifs possdaient des bateaux ngriers


Donc, quand les Juifs furent chtis, battus et assassins, ils quittrent l'Espagne. O tes-vous alls ? Aux Carabes. En Amrique du Sud et vous tes devenus des propritaires de plantations... C'est pour cette raison que beaucoup de Juifs ne veulent pas entendre parler de rparations. Je ne suis pas habit par la haine, enlevez-vous immdiatement cela de l'esprit. Mais j'ai la passion de la vrit et de la justice.
SAVIOURS' DAY SPEECH , CHICAGO, 29 FVRIER 2004.

quelle est sa situation sociale, ou quel est son statut. Sachez juste qu'il est votre frre.
DISCOURS LORS DE LA MILLION MAN MARCH , OCTOBRE 1995.

coutez, les Juifs n'ont pas de mains qui soient pures de notre sang. Ils possdaient des bateaux ngriers, ils nous ont achets puis vendus. Ils nous ont viols et vols. Si vous n'arrivez pas raliser a, pourquoi allez-vous me condamner pour vous avoir montr votre pass ? Comment alors, pouvez-vous vous racheter et vous repentir si personne n'a le courage d'ouvrir le livre? Vous ne l'avez pas ? Mais moi, que je sois maudit, mais je l'ai.
SAVIOURS' DAY SPEECH , CHICAGO, 27 FVRIER 2005.

Qu'est-ce que le monde? Les mondes sont composs de nations, de systmes, la cohorte des gnrations d'habitants de cette terre, qui vivent cte cte au mme endroit ou au mme moment ; la somme terrestre des tres humains ou de l'existence humaine. Pour que Satan puisse btir son monde, il doit contrler les tres humains et le moyen par lequel ils existent. Un monde se suffit lui-mme, et se met exister pour rpondre aux demandes, aux envies et aux dsirs de celui qui le possde. Comme Satan a cr ce monde, alors ce monde est fait pour combler les dsirs de Satan pour notre existence ou notre subsistance sur terre. C'est pour cela que Satan cre des nations. Satan cre les religions ou les entrane loin de leurs buts originels. Satan doit crer l'enseignement et tout son systme pour que l'ducation nous forme et nous faonne en loyaux serviteurs des rgles que Satan impose son monde. Satan doit contrler les rgimes politiques, qu'ils soient communistes, socialistes, capitalistes, dmocratiques ou dictatoriaux. [...] Satan contrle la politique. Je sais que Barack Obama a l'air bien. C'est un jeune homme sympa. Mais Satan n'en fiche de savoir quel point on est sympa, du moment qu'on reste sympa avec lui. Si on ne l'est plus, alors il nous dtruira. Au moment d'crire ce texte, les sangsues sont dj accroches Barack Obama.
ONE NATION UNDER GOD , CHICAGO, 18 MARS 2007, TRAD. ORIGINALE.

Et pourquoi sommes-nous venus ? Parce que nous voulions une association encore plus unie. Et, si vous faites attention, vous verrez c'est la presse qui a provoqu toutes ces divisions. Tu ne devrais pas venir, tu es chrtien... C'est un truc de musulmans... Tu ne devrais pas venir, tu es trop intelligent pour suivre la Haine... Tu ne devrais pas venir, regarde ce qu'ils ont fait, ils ont exclu les femmes, tu as vu ? Ils ont jou toutes les cartes et tir toutes les ficelles. Oh, mais tu devrais y jeter un nouveau coup d'il, mon gars ! L'Amrique a un nouvel homme noir aujourd'hui. prsent, mes frres, on peut tirer une leon d'tre ainsi rassembls ici tous ensemble. Dsormais, nous ne pourrons plus jamais nous voir travers un il troit, limit par nos frontires fraternelles, civiques, politiques, religieuses, de rue ou de profession. Nous ne pouvons pas rsister l'ampleur d'un tel mouvement : quand vous retournerez dans vos villes, que vous croiserez un homme noir, une femme noire, ne lui demandez pas quelles sont ses convictions politiques ou religieuses,

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I LESLUTTES

Le rastafarisme de Bob Marley


ort en pleine gloire des suites d'un cancer, le chanteur jamacain Bob Marley (19451981) demeure un artiste et un symbole mondialement connus. Dclin sur des millions de supports, son portrait constitue en effet, selon le chanteur Manu Chao, le meilleur passeport qui existe. Avec un badge ou un T-shirt Bob Marley, tu peux faire le tour du monde, pntrer sans crainte dans les quartiers les plus mal fams. [...] Il est le seul possder cette dimension plantaire, incarner la rbellion et la non-violence (cit par Francis Dordor dans Bob Marley, ditions Librio 1999). C'est qu' travers ses chansons, l'artiste donna voix une double revendication, politique et religieuse, o pour faire bref il voua la rvolution tiers-mondiste un vritable culte tout en faisant d'un nouveau culte - le rastafarisme une nouvelle idologie rvolutionnaire.

Bob Marley (1945-1981).

nona la tribune des Nations unies, le 6 octobre 1963, l'empereur d'thiopie Hail Slassi (1892-1975). Dans la ligne de son appel la Socit des nations*, en 1936, quand il prvint les gouvernements europens qu' dfaut de vaincre le fascisme en dfendant l'thiopie contre l'invasion italienne, ils auraient bientt le combattre chez eux, le chef d'tat

Refrains universels
Soul Rebel, Lively Up Yourself, Them Belly Full (But We Hungry), Rvolution : autant de titres de chansons qui, comme ceux des albums Burnin' , Uprising ou Confrontation , annoncent une insurrection gnrale dont le modle est assurment Get Up Stand Up (1973), ce refrain universel qui dit tout la fois la dignit retrouve dans la lutte et l'exigence d'une justice sans entraves. Tout aussi clbre, la chanson War (1976) emprunte son texte un discours que pro104

Des chansons qui vouent la rvolution tiers-mondiste un vritable culte.


africain fait du racisme et de l'ingalit entre les hommes les principaux obstacles au nouvel ordre international fond sur la paix. Se refusant la litote, Bob Marley dclare la guerre (les paroles italises dans la version franaise ci-contre sont ses ajouts au discours de 1963). L'appel d'Hail Slassi l'unit et la rsistance africaines trouve dans sa chanson un cho d'autant plus fort qu'entre 1975 et 1980, les derniers pays colo-

niss d'Afrique - Mozambique, Angola, Zimbabwe - obtiennent effectivement leur indpendance. Seule l'Afrique du Sud conservera la sgrgation raciale jusqu'en 1991. Acteur majeur du panafricanisme* (l'Organisation de l'union africaine fut fonde en 1963 Addis-Abeba), l'empereur Hail Slassi (ou Puissance de la Trinit en Amharique) tait galement une grande figure religieuse. Fidle au christianisme orthodoxe de l'glise d'thiopie, il ne se reconnut jamais dans le culte que lui vouaient de nombreux Jamacains, dont Marley, qui voyaient en lui un nouveau messie. Empruntant Slassi son nom d'origine (ou Ras Tafari Makonnen, Le prince redout et noble ), le rastafarisme prolonge les mouvements prophtiques et messianiques par lesquels les Africains et leurs descendants du Nouveau Monde s'approprirent le christianisme et les lgendes bibliques pour donner sens leur histoire. Cinq ans aprs l'assassinat de Slassi la suite d'un coup d'tat, Redemption Song est le vritable testament de Marley, la dernire chanson de son dernier album puis de son dernier concert, le 21 septembre 1980. Elle conjugue ainsi, en quelques vers, une esprance religieuse ne avec les spirituals (cf. p. 28) et l'esprit rebelle d'un nouveau culte li la rsistance contre l'exploitation conomique et l'oppression raciste des pauvres du tiersmonde. A. M.

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Hors-srie n 22 Le P o i n t

LESLUTTES | Bob M a r l e y

mancipe-toi de l'esclavage mental


War | Until the philosophy %m ^ Which holds one race Superior and another, inferior Is finally, and permanently Discredited and abandoned Everywhere is war Me say war That until there's no longer First-class and second-class citizens Ofany nation Until the colour of a man's skin Is of no more significance Than the colour ofhis eyes I've got to say war Guerre Tant que la philosophie Qui tient certaines races pour suprieures et d'autres pour infrieures Ne sera pas compltement et dfinitivement discrdite et abandonne Partout il y aura la guerre Je dis : la guerre Tant qu'il y aura, dans chaque nation, Des citoyens de premire classe et de seconde classe Tant que la couleur de la peau d'un homme aura plus de signification que la couleur de ses yeux Je dis qu'il y aura la guerre

Redemption Song Old pirates yes they rob I Sold I to the merchant ships Minutes after they took I From the bottom-less pit But my hand was made strong By the hand of the almighty We forward in this gnration Triumphantly Won'tyou help to sing These songs of freedom Cause ail I ever had Is redemption songs, Redemption songs Emancipate yourself from mental slavery None but ourseIves can free our minds Have no fear for atomic energy Cause none a them can stop the time How long shall they kill our prophets While we stand aside and look Some say it's just a part of it We 've got to fulfill the book Won'tyou help to sing These songs of freedom Cause ail I ever had Is redemption songs, Redemption songs

Chant de rdemption De vieux pirates m'ont vol, oui Et vendu aux bateaux ngriers Aprs m'avoir tir d'une fosse sans fond Mais ma main fut rendue forte Par la main du Tout-Puissant Et nous allons de l'avant Avec cette gnration qui triomphe M'aideras-tu chanter Ces chants de libert Car c'est la seule chose qui fut jamais mienne Des chants de rdemption (bis) mancipe-toi de l'esclavage mental Nul autre que nous-mmes ne peut librer nos esprits N'aie pas peur de l'nergie atomique Car nul d'entre eux ne saurait arrter le temps Combien de temps encore mettront-ils nos prophtes mort Tandis que nous restons l les regarder faire Oh, certains disent que cela fait partie du plan Qu'il nous faut bien accomplir la prophtie Mais m'aideras-tu chanter Ces chants de libert Car c'est la seule chose qui fut jamais mienne Des chants de rdemption
TRADUCTION ORIGINALE.

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Les textes fondamentaux|101

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nouvelle scne de la pense noire


C'est par le rap, le slam et autres pratiques nes d'une culture de la rue que les jeunes vivent aujourd'hui leur identit noire. Au risque de voir la ngritude rcupre sur un plan commercial... Si vous dcrtez que le hip-hop n'est plus, alors vous signifiez aussi que l'me des jeunes Noirs est morte, que la flamme de l'espoir s'est teinte, que notre communaut n'a plus d'autre fin que l'autodestruction. la sortie de son second album de hip-hop en 2007, Cornel West* professeur Princeton et l'un des spcialistes les plus en vue des tudes afro-amricaines, ne mchait pas ses mots pour dire l'importance prise par ce mouvement culturel qui associe danse, graffitis, rap, slam, DJ (disc-jockeys) et MC (matres de crmonie). En 2002, dj, West avait fait scandale la trs prestigieuse universit de Harvard o il enseignait alors, avec un premier CD de rap, Sketches of my Culture , par lequel il entendait transmettre l'histoire noire ceux qui sont privs de culture livresque. C'est pourtant Harvard, au Du Bois Institute, dirig par le pape des Black Studies, Henry Louis Gates |r.* lui-mme, que sont hberges depuis un an les archives du hip-hop ouvertes en 2002. Hier encore domaine rserv des Noirs pauvres, le hip-hop fait dornavant partie de la culture officielle amricaine, avec des cours du type : jeunesse noire et hip-hop ou encore Hip-hop et exprience afro-amricaine . Il commence mme en France conqurir l'universit, ainsi Tours, o il fait partie du cursus d'anglais : On ne peut pas parler de la communaut noire Panthers*, et The Notorious BIG deviendront par leurs fins tragiques des icnes de la jeune histoire du rap. Depuis, la nouvelle scne amricaine offre une palette de tendances, de la plus militante la plus commerciale, o la cause noire reste prsente, par exemple dans les textes d'un Kanye West : Bush se fout des Noirs , lance ce rappeur au moment du cyclone Katrina. Le rappeur |ay Z s'investira dans la campagne d'Obama (lequel d'ailleurs ne cache pas son got pour le hiphop), tandis que l'on doit Will. I.Am, le clip de soutien au nouveau prsident des tats-Unis. D'autres se veulent plus radicaux, comme Nas, qui a cr la polmique en 2007 en voulant baptiser son album du mot le plus injurieux pour dire ngre : Nigger. Avec prudence mais sans autre concession, le rappeur le sortira sous le titre Untitled ( Sans titre )...

La culture hip-hop,

Pourquoi le Blanc a-t-il peur du Noir? ofa Black Planet,


Defjam (1990) Public Enemy, Fear

amricaine sans parler du hiphop , assure le professeur Ariette Frund. La musique rap est la manifestation la plus populaire de cette culture ne dans les ghettos noirs et latinos la fin des GLOSSAIRE annes i960. Le rap s'illustre d'abord avec des groupes tels Flows. Faon dont le rappeur pose les syllabes sur le rythme du Africa Bambaataa, Grandmaster morceau. lment fondamental de la musicalit du rap. Flash, Kool Herc qui expriment les dsillusions des jeunes Noirs Hip-hop. Mouvement culturel et artistique n dans les ghettos de New York dans les annes 1970 et compos de cinq piliers : la aprs les grands combats pour les droits civiques. Le discours danse, le rap, le graffiti, le slam et la production musicale (avec se radicalise dans les annes les Dj : dise jockeys, et les MC : matres de crmonie). 1980 avec un groupe comme Rap. Apparu dans les annes 1970 aux tats-Unis, ce genre musical Public Enemy, dont le combat contre les ingalits sociales et trs rythm appartient au mouvement culturel du hip-hop. Ses raciales se rclame de Malthmes sont souvent revendicatifs, voire violents et sexistes colm X (cf. p. 94) et ira jusqu' (notamment dans le gangster rap). frayer avec l'extrmisme d'un Slam. Invent en 1984 Chicago par Marc Smith, ce genre musical Farrakhan (cf. p. 102), le leader de la culture hip-hop est une performance potique, a cappella de Nation of Islam*. Assassins ou sur fond musical, dont les thmes, varis, sont le plus souvent l'ge de 25 ans dans des conditions mal lucides en improviss. Pratiqu aujourd'hui en France par Grand Corps 1996 et 1997, Tupac Shakur, fils malade ou Abd al Malik. de deux membres des Black

Hommage Csaire
En se rpandant dans le reste du monde, la culture hip-hop continue de porter le message de la cause noire . En France, elle est devenue le mode d'expression d'une jeunesse immigre qui se retrouve dans ce vocabulaire de l'exclusion, du ghetto, et qui reprend son compte les thmes du racisme ou encore du dni de l'histoire coloniale. Noir ? Un dpartement de l'humanit pour Abd

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L'IDENTIT

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Le slameur franais d'origine congolaise Abd al Malik, ici sur scne en aot 2007.

al Malik, dont le dernier album, Dante (Atmosphrique, 2008), rend un vibrant hommage Aim Csaire (cf. p. 56) : De Fort-de-France Oujda, de Cayenne Brazzaville, il rassemble encore. Intellectuels, peuple des cits, noir ou blanc, je vous salue de la part du ngre fondamental [...] ; Moi laminaire je prends le flambeau avec mes flows avec mon cur avec ma bande.

Combat ou commerce?
Noir? C'est aussi la couleur du livre ADN comme Afriques Diaspora Ngritude , autodit par le slameur camerounais de Lille, Marc Alexandre Oho Bambe, dit Capitaine Alexandre. Ses textes recherchs, mis en page comme une partition, sont riches de citations, de Steve Biko* Edouard Glissant (cf. p. 6 et 112) et sont autant de soleils noirs . Mais chaque tudiant noir est une lumire d'espoir tu peux me croire le savoir est une

arme pour redonner force et foi notre fertile terroir aujourd'hui je me fais avocat dfenseur d'un peuple noir. Autre mot rfrence : roots (racines). Venu des tats-Unis, il s'exporte partout o l'on part en qute de son histoire. Le rappeur franais OFX l'a choisi pour titre de l'un de ses albums. Et Mokob, d'origine malienne, membre du groupe 113, chante dans Mes racines en 2007 (Mon Afrique, Sony BMG) : J'ai la couleur d'ia misre, j'suis noir et fier frre/Descendant d'esclave on a travers la mer. / Chaque jour mes racines m'rattrapent/j'pense retourner au bled. Tandis que Casey, rappeuse d'origine martiniquaise, dcode pour ses concitoyens franais ses origines antillaises : Connais-tu le crole et son mlange de mlanine / Le Bk qui trs souvent tient les usines... (Tragdie d'une trajectoire, Dooeen Damage, 2006). Afrique est l'autre mot-cl de l'origine mythifie. Il s'agit de rinvestir

La ngritude est un combat contre tous les racismes. Il faut la vivre et l'incarner. Pour moi, elle est tout simplement un synonyme d'humanit.
Capitaine Alexandre

(ADN)

dignement l'histoire du continent tout entier. Il faut assister aux concerts du rappeur sngalais Didier Awadi o, sur grand cran, dfilent les images d'archives de Cheikh Anta Diop (cf. p. 64), Malcolm X (cf. p. 94), Nelson Mandela (cf. p. 92) et autres grands hommes du monde noir. Dans son studio de Dakar, le mme compose un rap en mixant explosivement une confrence de Frantz Fanon (cf. p. 88) avec le discours de Dakar

de Nicolas Sarkozy ! Nous avons dans la bote noire tous les secrets de l'histoire , scande le chanteur qui veut reconstruire pour les jeunes gnrations, le puzzle de l'histoire africaine . En France, la Ngritude* s'exhibe aujourd'hui sur des teeshirts, o elle nourrit la culture hip-hop. Certains s'en inquitent : Tu es noir, donc tu es lgitime mais cela tourne l'opportunisme , dnonce le slameur du collectif Chant d'encre et romancier Edgar Sekloka. Le rap commercial racole en jouant superficiellement sur ces thmes qui marchent , poursuit-il. La ngritude rcupre? Par un communautarisme agressif pour les uns sans doute, mais pour bien d'autres, elle est devenue l'emblme d'un combat plus vaste, qui concerne toute l'humanit. Valrie Marin La Mesle, avec Victoria Gairin

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Quand le combat entre l'universit


Le combat pour l'abolition de l'esclavage et contre la sgrgation, pour l'galit des droits et la reconnaissance de la minorit noire s'est autant droul dans la rue et sur les estrades politiques qu' l'universit. Aujourd'hui, c'est par les Black et les cultural studies que les intellectuels portent le combat de la minorit noire. Non sans risque d'amalgame et de rcupration. Ds l ' m e r g e n c e , au xixe sicle, des premiers intellectuels et abolitionnistes noirs, l'ducation est un moyen et un enjeu de l'mancipation, et donc un objectif autant qu'un mode d'action politique. Les premires universits noires aux tatsUnis (Fisk, Atlanta, Howard, Morehouse, Tuskegee...) voient le jour aprs la guerre civile, mais sont diriges par des Blancs ou des Noirs accommodationnistes tel Booker T. Washington (cf. p. 32). Elles avalisent la sgrgation raciale en offrant une formation spare - et prioritairement technique et professionnelle - aux Afro-Amricains. Il faudra l'ambition tenace de deux gnrations, celle du talented tenth -tels les historiens W.E.B. Du Bois (cf. p. 30) et Carter G. Woodson -, puis celle des New Negroes - Charles S. Johnson, Ezra Franklin Frazier, Zora Neale Hurston, Langston Hughes (cf. p. 48), Sterling Brown... - pour que les intellectuels noirs intgrent les prestigieuses universits blanches de la IvyLeague

Le i l septembre 1963, ces trois tudiants sont les premiers Noirs s'inscrire l'universit de Caroline du Sud depuis 1877.

Les intellectuels noirs contribuent l'essor de nouvelles disciplines comme la sociologie.


(Chicago, Philadelphie, Harvard, Columbia...) et y fassent en mme temps qu'eux entrer la question noire. Ils contribuent alors l'essor de nouvelles disciplines comme la

sociologie, l'conomie politique, l'anthropologie culturelle et la critique littraire, qu'ils transforment en botes outils conceptuelles pour penser leur situation. Leurs ides circulent, mais eux restent victimes de sgrgation*, sans autre tribune que les universits noires. Ils fondent donc leurs propres rseaux de recherche et d'information (The Negro Academy, The journal of Negro History, The journal of Negro Education ; les revues Crisis, Opportunity, Phylon...) et dveloppent leurs propres idologies (panafricanisme*, Ngritude*...). Surtout ils interviennent dans la sphre publique en soutenant la formation des adultes et l'ducation populaire.

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LESLUTTES | R e p r e s

Paul Gilroy
Dvelopper une approche post-exotique des cultures noires
O en est-on de l'identit noire? Qu'est-ce que les Blackstudiespeuvent apporter? Chantre du multiculturalisme, le Britannique Paul Gilroy, spcialiste des cultural studies, revient ici sur des notions trop amricaines son got.

part entire. Mais il ne faut pas s'enthousiasmer trop vite : l'institution multiculturelle la plus intgre aux tats-Unis demeure l'arme. LP. : Comment expliquez-vous que les Black studies et les postcolonial studies rencontrent un tel succs aux tats- p a u ] Gilroy Unis? Est-ce li au rle qu'y occupent professeurde les notions de race ou d'ethnicit dans sociologie la
la construction des identits ? London School of

le Point : Pourquoi parler d' Atlantique noir ? Paul Gilroy : C'est une notion commune aux anthropologues qui, dans la ligne de Melville Herskovits, insistent sur l'importance de la continuit des formes culturelles entre l'Afrique et le Nouveau Monde. Moi, je leur ai vol ce terme pour montrer que pour les esclaves, l'ocan Atlantique tait un continent en ngatif. L'horreur et la violence du bateau ngrier ont produit des identits et une culture nouvelles. Aujourd'hui, cet Atlantique noir historique n'est plus, mais il en existe un autre, diffrent : celui des Africains qui risquent la mort en traversant clandestinement la mer pour rejoindre l'Europe.

P.S.: Vous posez l le problme du pouvoir culturel de l'empire amricain, qui exporte aujourd'hui dans le reste . x l .. du monde ses termes techniques. Mais

Economies,auteur, e n t r e autres' L ' Atlanti( l ue noir, modernit et . '


double conscience

en Amrique, la conception de l'iden- ^Kargo 1 9 9 3 ) e t tit noire n'a rien voir, non seulement de Postcolonial avec l'histoire des Carabes et de l'At- Melancholia lantique noir mais encore de l'Afrique, (Columbia de ses besoins et de son futur. Nous University Press, pouvons tous avoir un tlphone mo- 2004^ bile qui fonctionne grce aux composants fabriqus avec le tantale du Congo, mais l'Afrique ne fait pourtant LP. : La notion d'identit noire a-t-elle encore un sens ? Qu'ont pas partie de notre avenir. Elle demeuen commun un colier d'une banlieue franaise, un avocat re hors de l'histoire quand les tats-Unis sont supposs tre le modle racial du futur. Mais la russite d'un Obama ou de Dakar et un rappeur new-yorkais ? P.S. : Le racisme les rend interchangeables. Ils sont obligs d'une Condoleezza Rice n'exclut pas que d'autres leaders de partager ce Moi ontologique* alors que leurs expriences noirs apparaissent ailleurs. de vie trs diffrentes ne leur permettent pas de le grer. Mais il faut refuser la conception essentialiste de l'identit L P. : Que pensez-vous de la fascination qu'exercent les formes au profit de notions plus labores de solidarit, de ressem- d'expressions artistiques africaines et afro-amricaines sur blance, et de subjectivit. le reste du monde? P. S. : Il faut dvelopper aujourd'hui une approche post-exotique LP. : Le postracialisme d'Obama ne reprsente-t-il pas une des cultures noires. La multiculture dans laquelle baignent les villes d'Europe postcoloniale doit permettre de se librer des sortie vers la fin du problme noir? P.S. i Pour moi, la clbrit d'Obama montre seulement que diffrences raciales et ethniques. Nous ne sommes plus obligs l'ide de W.E.B. Du Bois (cf. p. 30) d'une double conscience de nous emparer de l'altrit de l'Autre. Nous commenons comme dfinition de la condition noire aux tats-Unis n'exis- voir ce qui compte vraiment pour chacun de nous. te plus. Les deux moi combattants ont t runis. Le Propos recueillis par Catherine Golliau Ngre est finalement reconnu comme un citoyen amricain et Valrie Marin La Mesle

Alors qu'elles font l'objet d'ardentes revendications depuis un demi-sicle - pour les avoir dfendues, le philosophe Alain Locke (cf. p. 46) sera mme licenci en 1925 par le prsident blanc de l'universit Howard (Washington DC) -, les tudes africaines deviennent lgitimes

dans les annes 1950, quand l'anthropologue Melville Herskovits* et d'autres universitaires blancs fondent l'African Studies Association. Mais la prsance qu'elles accordent l'histoire et la gographie sur l'tude des littratures ou de la pense rvle une fonction clairement

gopolitique. Il s'agit en effet, dans le contexte de la guerre froide et de la dcolonisation, de redessiner la carte du monde vu de l'Occident. La contestation que portent alors les mouvements politiques et culturels noirs comme Nation of Islam*, Black Panthers* Black Art Mo-

vement* trouve pourtant une traduction acadmique avec la prise militaire de campus universitaires comme Cornell et Berkeley et la cration en 1969 de l'African Hritage Studies Association. Les Black studies sont nes, et bien vivantes : outre l'analyse des trau-

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matismes gnrs parla traite, le colonialisme et les diffrentes formes d'oppression raciale, elles mettent l'accent sur les recompositions identitaires et culturelles, en Afrique et dans le Nouveau Monde. Le modle nationaliste (Afro-American studies) se double bientt

de nouveaux mots d'ordre ( l'afrocentrisme , la dcolonisation mentale ) parfois emprunts des penseurs africains comme Cheikh Anta Diop (cf. p. 64), mais le nom de ces nouvelles tudes dit bien toute la dimension utopique de ces projets thoriques et politiques :

si elles renvoient au continent noir, les Afiricana studies ne sont ni une aire ni une culture spcifiques. Elles marquent plutt une volont d'inventer et d'inventorier de nouvelles pratiques sociales et culturelles, dans la solidarit entre Nord et Sud. Sous la pression militante et

dans le contexte de l'affirmative action - cette volont politique de compenser les discriminations raciales par le recrutement systmatique de Noirs dans toutes les professions dont ils taient gnralement exclus -, la plupart des universits amricaines tchent d'africaniser les

Achille Mbembe

a 11 faut sortir du statut victimaire

Achille Mbembe est l'un des plus grands intellectuels africains. Camerounais, il vit en Afrique du Sud aprs s'tre form en France et avoir enseign aux Etats-Unis. Ce penseur du postcolonialisme fait ici le point sur les luttes que les Noirs ont mener.

le Point : Les descendants des esclaves et des coloniss doivent-ils dfendre le principe des rparations et exiger le repentir? Achille Mbembe s Les idologues de la bonne conscience et de l' irresponsabilit illimite ont fini par donner un sens pjoratif aux termes de repentance et de rparation . Il en est de mme de tous ceux qui voudraient substituer la charit la justice, comme c'est le cas dans bien des courants du mouvement dit humanitaire . Pour les premiers, l'thique de la responsabilit est un vain mot. Pour les seconds, il ne saurait y avoir de justice que pour les siens. L'Autre n'a droit qu' notre apitoiement. Tant que persiste l'idologie selon laquelle il existe des races et des peuples ingaux, tant qu'on continue de faire croire que le colonialisme fut un grand fait de civilisation , la thmatique de la rparation sera mobilise. Mais il faut sortir du statut victimaire. tre Africain, c'est d'abord tre un homme libre, et capable de s'auto-inventer . La vritable politique de l'identit consiste nourrir, actualiser et ractualiser ces capacits d'auto-invention. LP. : Faut-il gnraliser la discrimination positive ? A. M. : Il faut revenir l'histoire si l'on veut traiter cette question srieusement. Ainsi, en Afrique du Sud, les Europens ont pendant trois sicles annex les terres des peuples indignes et bnfici de leur travail en les privant d'une vie digne. Avec l'apartheid en 1948, ils ont mis en place leur profit l'un des

dispositifs de discrimination positive les plus implacables de tout le xxe sicle. On retrouve aux tats-Unis un schma plus ou moins identique, fond sur le travail gratuit de l'esclave. Qu'il y ait aujourd'hui tant de personnes d'origine africaine dans les prisons et que les carts des niveaux de vie entre les diffrents segments de la socit soient si grands ne peut s'expliquer sans ce pass. Il existe donc des bases solides qui justifient moralement la discrimination positive . L o, sur la longue dure, les gens ont fait l'objet de formes hontes d'exploitation et de slection au nom de la race, on est en droit d'exiger justice et rparation. Mais ce qu'il faut largir, c'est notre conception de la justice et de la responsabilit. Une politique de discrimination positive ne doit pas tre mene de manire servir de paravent la production de nouvelles injustices. Elle doit aussi tre limite dans le temps.

Achille Mbembe,
professeur de sciences politiques l'universit du Witwatersrand (johannesbourg), auteur de De La post-colonie, essai sur l'imaginaire politique dans l'Afrique contemporaine (Karthala, 2005).

LP. : Que pensez-vous de l'afrocentrisme et du retour l'Afrique-mre ? A.M. : L'afrocentrisme est une variante hypostasie du dsir des gens d'origine africaine de n'avoir de comptes rendre qu' eux-mmes. Il s'agit, au fond, d'un geste de scession. L'ide est que pour fonder un rapport d'galit morale avec les autres, il nous faut d'abord nous soucier de nous-mmes. Il est vrai que le monde est d'abord une manire de relation soi, mais il n'y a gure de relation soi qui ne passe par la relation autrui. Pour moi, en tout cas, autrui, c'est la diffrence et le semblable runis. Privilgier l'un au dtriment de l'autre est une erreur. Propos recueillis par Valrie Marin La Mesle

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sciences et le corps enseignant. Morrison (cf. p. 72), et impenElles favorisent ainsi, dans les sable d'tudier la littrature annes 1980 et 1990, l'intgra- franaise sans tenir compte des tion de nombreux penseurs auteurs antillais ou africains. exils d'Afrique. Recruts dans Les intellectuels noirs ont gades dpartements d'anglais, de lement men leurs luttes acadfranais ou de philosophie, ces miques en Europe : ds les anderniers participent l'essor de nes 1930, des historiens nouveaux domaines, en particulier la critique littraire et la Les Black et philosophie africaines. Ils se dfient pourtant gnralement cultural studies des Black ou Africana studies : sont aux tatsleur exprience des dictatures Unis exposes aux africaines reconnat aisment quels fourvoiements identitaires nouveaux dangers peuvent cacher certains mots du politiquement d'ordre ou la rduction de l'africorrect . canit des oripeaux vestimentaires. L' authenticit , concept central de l'afrocentrisme noir caribens comme Eric Williams amricain, fut en effet jadis pro- (1911-1981) et C.R.L. |ames* mue par l'ancien prsident du (1901-1989) introduisaient de Congo et dictateur Mobutu nouveaux questionnements sur (1930-1997), qui voyait dans la l'importance de la traite dans toque lopard et l'uniforme l'essor du capitalisme, ou le rle Abacost ( bas le costume , des esclaves et des hommes sous-entendu celui des Blancs) politiques noirs dans les bouleles marques les plus sres d'une versements rvolutionnaires de dcolonisation russie ! la fin du xvme sicle. Passes les luttes anticoloniales, certains s'installent en France ou en Racialisation Grande-Bretagne et rejoignent des cultures Dans certains cas, les Black le plus souvent l'enseignement, studies ont pu reconduire des aprs de prestigieuses tudes. travers de la pense coloniale, En Angleterre, le Jamacain comme l'obsession pour la pu- Stuart Hall* (n en 1931) et son ret ou la racialisation des cadet, Paul Gilroy (n en 1956, cultures. Il est clair, toutefois, voir interview p. 109) prennent qu'elles ont branl les fronti- alors une part essentielle au res sociales et culturelles en dveloppement des cultural dcloisonnant les imaginaires studies. Elles aussi venues de autant que les disciplines : il l'ducation populaire, et fondes est aujourd'hui impossible, sur le souci de lgitimer les outre-Atlantique, d'tudier les cultures domines - celles de la sciences humaines sans convo- classe ouvrire, de l'immigration quer la littrature, inimagina- et bientt des minorits sexuelble d'tudier la littrature les - comme matrices de nouamricaine sans voquer Fre- veaux savoirs l'heure des mass derick Douglass (cf. p. 26), Ja- mdia, ces nouvelles approches mes Baldwin (cf. p. 62) ou Toni des phnomnes sociaux font

en effet de la culture un espace de pouvoir et de luttes. La tentation hgmonique des classes dominantes sur l'laboration des valeurs est battue en brche par les rsistances - passives ou actives - que lui opposent des groupes ou des individus dont l'identit se fonde dsormais sur des formes diverses - et parfois simultanes-d'appartenance : l'origine, la religion, l'ge, le genre, le style de vie... D'abord cantonnes aux marges, les cultural studies voient leur fcondit thorique progressivement reconnue. Mais leur transfert outre-Atlantique, o elles rencontrent les Black studies, les expose aussi aux nouveaux dangers du politiquement correct ou du commerce acadmique, si bien illustrs par l'aventure de l'Encyclopedia Africana : jadis conue par Du Bois sur le modle de l'encyclopdie Britannica, comme la somme des connaissances disponibles sur le monde noir, elle est acheve en 1998, sous l'gide d'une prestigieuse quipe de penseurs africains et afro-amricains (Henry Louis Gates Jr.*, Anthony Kwame Appiah*, Cornel West*...). Mais en chemin l'encyclopdie est devenue Encarta Africana, Microsoft tant pass par l... Aujourd'hui, dans leurs mises jour rgulires et leur mouvement perptuel, Black et cultural studies entrent en collision avec les tudes des diasporas et de la galaxie postcoloniale, qui s'intressent plus spcifiquement aux multiples effets de la prsence occidentale dans le monde et, rciproquement, de la prsence toujours plus active du monde au sein de l'Occident. Anthony Mangeon

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Entretien

I EDOUARD GLISSANT

Edouard Glissant a construit son uvre contre les lacunes de la mmoire, les dchirures du tissu social antillais, mais aussi contre l'isolement et l'alination. Pour ce penseur du Tout-Monde et de la crolisation, la question est aujourd'hui de savoir comment tre Noir en allant vers l'autre.

douard Glissant

La crolisation du monde est infinie

1928. Naissance la Martinique. 1956. Soleil de la conscience, essai. 1958. La Lzarde, roman, Prix Renaudot. 1959. Cration du Front antillo-guyanais. 1964. Le Quatrime Sicle, roman. 1981. Le Discours antillais, essai. 1982-1988. Directeur du Courrier de l'Unesco. 1988. Enseignant l'universit de Bton Rouge (Louisiane). 1990. Potique de la relation, essai. 1995. Professeur de littrature la City University de New York. 1997. Trait du Tout-Monde, essai. 2009. L'Intraitable Beaut du monde (avec Patrick Chamoiseau), et Philosophie de la relation, essai.

le Point : Comment nat la pense noire ? p. 56). Mais j'ai tout de suite compris que le phEdouard lissait ; Le terme de pense noire nomne mme de l'criture tait crolisation, me parat un peu raciste : imaginez-vous dire c'est--dire mlange et complexit. J'ai frquent pense blanche ? Pense noire est pourtant les uvres de Csaire, autant que celles de Faulkner acceptable, du moins comme base pour une dis- et de Saint-john Perse. Tous n'taient pas des ncussion sur les rapports entre cultures, parce que gres, tous taient croles. Au dpart, j'ai fait ce la plupart des gens ont intgr choix, presque rhtorique, de les principes du racisme d'une La pense noire la culture du mtissage et de faon telle que l'expression leur l'change. Mais il ne peut y nat de la traite, parat vidente, je dirais, quant avoir de crolisation sans pen moi, pense de l'Afrique et de l'esclavage, se noire. Ni crolisation sans de ses diasporas, parce qu'il y de la lutte contre culture blanche. On ne parle a des Noirs qui sont croles*, pas encore de culture noire l'esclavage. Elle nat comme M. Barack Obama (cf. parce que la lutte pour l'manp. 116), dont la pense est la de la souffrance. cipation des Noirs n'est pas fois noire et blanche. Vous ne termine, mais on devrait dire pouvez pas dire de Hegel* que c'est un penseur cultures noires comme on dit cultures blanches, noir. Et pourtant il a pens la thorie du matre ou plutt cultures de la diaspora africaine comme et de l'esclave... En conservant votre terminologie, on dit cultures europennes. on peut dire que la pense noire nat de la traite, de l'esclavage, de la lutte contre l'esclavage. Elle I.P. : En quoi la Ngritude s'oppose-t-elle la nat de la souffrance. crolisation ? LP. : Dans quelle mesure votre itinraire est-il marqu par la pense noire? 1.6. ; D'abord, je suis n sur une plantation, et jusque trs tard, presque tous les jours, j'ai cout des conteurs croles : potique de l'oralit, passion d'un temps dchir, reconqute d'un espace alin. L'criture et la structure de mes uvres leur doivent beaucoup. Ensuite, la Ngritude* de Csaire (cf. 1.6. : tre crole ne signifie pas abolir toutes les constituantes de votre tre, en entrant dans une espce de mli-mlo de l'identit. Elles entretiennent des rapports entre elles, mais la constituante africaine est fondamentale. C'est par elle que la crolisation commence. Or comment s'est faite la crolisation des Amriques? Par des mlanges entre Africains et non-Africains. )e crois qu'il y a dans la voix et la pense africaines une propension

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Les textes fondamentaux

Hors-srie n 22 Le Point

Entretien

accepter la crolisation. Partout o il y a eu forte prsence de la diaspora africaine, dans les territoires originellement occups par les Franais ou les Portugais, il y a eu forte crolisation. Sauf quand certains lments de la population, comme la part blanche des tats-Unis, principalement dans le Sud, et par puritanisme, ont refus le mtissage. Il n'y a donc pas d'opposition entre crolisation et Ngritude. Sauf quand le combat pour l'identit conduit des membres de nos communauts s'identifier uniquement la constituante africaine ou ngre, ce qui me parat une erreur : on ne cesse pas d'tre Noir lorsqu'on entend tre et noir et jaune et vert et bleu ciel. C'est une nouvelle donne de la pense ou de la sensibilit noires, qui est parfois difficilement acceptable, parce que des luttes restent encore mener au nom de cette ngritude. Partout o des Noirs sont en danger en tant que Noirs, la ngritude persiste comme force de rsistance. Mais la crolisation est une

autre force de rsistance : c'est ce que reprsente Barack Obama pour les tats-Unis. Cela ne veut pas dire qu'il abandonne la force de la Ngritude, mais qu'elle n'est plus la seule oprer. Le couple Noir-Blanc n'est plus le seul fonctionner dans ce pays, comme dans toutes les Amriques. Dans la crolisation, bien d'autres composantes interviennent dsormais. LP. : Quel genre de luttes les Noirs doivent-ils mener aujourd'hui? 1.6. : Quand on voit des gens qui meurent de froid dans des cartons sur les trottoirs de New York, parce qu'ils sont Noirs, on ne va pas leur parler de crolisation. Il y a quelque chose faire immdiatement. Cependant, je ne crois pas que l'on doive mener ce genre de luttes sur le seul fait d'tre Noir. Car le point le plus important, mon avis, pour les Noirs d'aujourd'hui, c'est de se demander comment tre Noir en allant vers l'autre. Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux
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Entretien

I EDOUARD GLISSANT

L P. : Sortir de sa condition noire , est-ce troisime gouffre, l'inconnu du pays o ils dbarencore une tape difficile ? quent. La traite est une immense exprience du L 6 . : C'est une tape difficile et c'est normal. Aprs gouffre, de l'inconnu, de la chute. On tombe, on des sicles de traite, d'esclavage, d'oppression et tombe, on tombe, on ne sait pourquoi, ni o. La d'exploitation, on peut comprendre que des Noirs plupart des crivains antillais, quelle que soit leur refusent toute espce de compromis. Or il faut langue, sont sensibles cette dimension du goufabandonner la fixit du combat sur une base ra- fre. Derek Walcott (cf. p. 74) dit que l'Histoire, ciale pour entreprendre la multiplicit d'un combat c'est la mer. Ce qui fait l'unit des Ngres dans sur une base mondiale, ce que j'appelle le Tout- le Nouveau Monde, c'est ce chemin sous-marin. Monde . Quand on opre ce transfert, qui est Tous les Noirs du Nouveau Monde sont fils du gouffre. Et beaucoup de Noirs vritablement une mutation, amricains s'accrochent au on ne trahit pas sa nature Tant que Ton n'aura gouffre comme seul recours noire, on la dveloppe dans un pas tabli la ralit possible, ce qui n'est pas le cas autre cadre, celui de cette mulde ce cimetire d'Obama. tiplicit du monde, et a, c'est qu'est l'Atlantique, intressant. LP. : Vous parlez des Noirs il manquera quelque LP. : Pensez-vous que les amricains. Mais les autres? chose l'imaginaire Blancs doivent rparation aux 1.6. ; )e vais au-del. )e pense des humanits. Noirs? que ce gouffre est un non-dit des cultures mondiales : tou1.6.: Nous, les Noirs n'avons pas demander des rparations, mais nous met- tes les humanits sont filles de ce gouffre-l. Tant tre en tat de ne pas en avoir besoin. Par exemple que l'on n'aura pas tabli la ralit de cet imen devenant prsident des tats-Unis. mon avis, mense cimetire qu'est l'Atlantique, il manquera c'est cela, une vraie pense noire. Une vraie pense quelque chose l'imaginaire des humanits. africaine. Quoique la seule exception cette affirmation soit justement l'Afrique elle-mme, parce LP. : Tant que la traite ne sera pas aussi connue qu'en l'occurrence il ne s'agit pas de rparation, de tous que la Shoah? mais d'un dni de justice qui, depuis le dbut, a 1.6. : Je peux le dire sans aucune espce de redpossd un continent de toutes ses forces vives : vendication : il y a ce non-dit de l'histoire des des millions de gens pendant la traite, l'poque humanits qui doit tre rattrap. C'est ce que o les populations n'taient pas si importantes. l'lection de Barack Obama a commenc faire Puis toutes les richesses du continent du fait de la avec l'histoire amricaine, en rattrapant le fait (le colonisation. Dans ce cas, il n'est pas question de non-dit) que Thomas jefferson et George Washingrparation, mais de lutte contre cette opposition ton, parmi les premiers prsidents des tats-Unis, bien relle entre la richesse d'un continent et la les hros de la libert, taient des propritaires pauvret inoue des gens qui l'habitent. d'esclaves. Prsident des tats-Unis, M. Obama n'a pas besoin de rclamer quoi que ce soit la LP. : Dans votre adresse Obama, cocrite avec partie blanche de la population de son pays, c'est Patrick Chamoiseau, L'Intraitable Beaut du mon- cela qui est extraordinaire avec le phnomne de de, vous appelez le nouveau prsident des tats- son lection. Unis fils du gouffre . Que voulez-vous dire ? 1.6. : Au dbut de mon livre Potique de la relation, LP. : Qu'est-ce qu'un jeune Noir de banlieue a je dis que ce qu'il y a de terrifiant dans la traite faire avec la crolisation ? des Ngres, c'est que c'est le moment o ils sont 1.6. : Le jeune Noir de France est un mlange. confronts trois figurations du gouffre. Le premier, Mme s'il est radical et renferm sur lui-mme. c'est l'ignorance : ils ne savent pas o on les em- Le rap, le slam, le hip-hop (cf. p. 106) sont des mne, ils ne savent pas pourquoi, ils ne peuvent mlanges. Il y a dj mutation, puisque de jeunes pas penser que c'est pour aller travailler. Le deuxi- chanteurs mettent certains de mes textes, rpume, c'est la profondeur de la mer : ils pensent - et ts incomprhensibles, en musique et utilisent ils ne sont pas seuls le penser car, aux xiv e et des termes comme crolisation : j'en suis le xve sicles, les Europens le pensaient aussi - que premier surpris. C'est l que se produit la mutala mer tombe dans un gouffre sem de pistes sous- tion. Il y a quarante ans, personne ne comprenait marines et de cadavres d'Africains. Et puis il y a un ce que j'essayais d'crire, mais aujourd'hui tout
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Hors-srie n 22 L e Point

DOUARD GLISSANT I

Entretien

le monde y pressent quelque chose, mme si c'est compliqu. Parce que le monde est compliqu. Et si vous en rendez compte en littrature d'une manire claire, vous passez ct et cela n'a aucun intrt. La sensibilit de ces jeunes pour tous ces thmes montre que le monde avance, et que, dans son avance, il claire ce qui est obscur. Le jeune Noir des banlieues, comme tous les jeunes engags dans la nouvelle multiplicit du monde, porte ces mlanges, ces inextricables. Michel Butor, quand on lui demandait : Pourquoi est-ce si compliqu, ce que vous crivez? , rpondait : Ce n'est pas moi qui suis compliqu, c'est le monde.

crois que nous allons vers l'apparition de nationsrelation. Un pays comme le Brsil pourra en tre un exemple, la dimension conomique mais pas de recours la puissance militaire pour agresser d'autres nations, la richesse culturelle mais constitue d'une norme varit de diffrences qui s'accordent, de mlanges qui se ralisent. Le Brsil sera la fois un continent et un archipel, ou plutt une srie d'archipels : une pense qui n'impose personne, une identit qui se questionne. Mais de tels changements, qui seront foudroyants, nous interrogent aussi. Il faudra nous habituer cet inextricable et cet imprvisible.

L P . : Dans quelle mesure un Noir serait-il LP. : Csaire disait : Laissez entrer les peuples mieux prpar que d'autres cette complexit du noirs sur la grande scne de l'histoire. Pensez- monde venir? vous uvrer vous-mme faire entrer les cultures 1.6. : C'est une des questions que l'on peut se africaines sur la grande scne du monde ? poser, propos de ce que vous appelez la pense 1.6. : Non, ce que je fais, c'est essayer de lever un noire. Csaire a dit qu'elle a des liens avec le cosmos voile sur une obscurit d'ignorance que l'on a fait et n'est pas une pense rationnelle. Je ne m'en peser sur les cultures africaines, alors que ces rfre pas ce qu'aurait dit Senghor, que l'mocultures sont alles beaucoup plus loin dans l'obs- tion est ngre et la raison hellne , car je ne suis cur rvlateur que les cultures occidentales. Et pas d'accord du tout : un Ngre peut tre prsident s'il y a une pense noire qui peut tre dcide, des tats-Unis ou ingnieur la Nasa, rang du ct de la raison tout autant c'est sans doute dans cette qu'inspir comme Rimbaud ou capacit entrer dans l'obscur Les Africains un griot africain, l n'est pas le et mme dans l' indcis ont le gnie problme. fructueux de l'tre. L'Occident a suivi une route magnifique, de la crolisation. Mais dans les histoires africaimais qui a abouti quelquefois Ils crolisent plus nes, celles des grandes desti une difficile solitude des idennes, comme celle de Chaka profondment que tits ou leur exaspration par exemple, le terrifiant desnationaliste ou raciste. Le dan- d'autres peuples. pote, hros du peuple zoulou, ger de la pense noire serait les devenirs sont lis une qu'elle puisse dboucher sur une indistinction des capacit de fusion avec l'nergie du monde, et identits, non moins rductrice. Le risque pour les c'est l que la pense noire diffre d'un mode de socits africaines ou croles serait alors que les pense occidental. Csaire (encore) l'a dit : Ceux Noirs se considrent partout comme les mmes, qui n'ont invent ni la poudre ni l'lectricit [...] la manire dont les Blancs disaient au dbut du mais ils s'abandonnent, saisis, l'essence de xxe sicle que tous les Ngres se ressemblent , toutes choses. C'est une ralit. La pense afriparce qu'ils sentaient bien qu'il y avait l quelque caine fonctionne ainsi et c'est pour cela que les chose qu'ils ne pouvaient pas analyser vraiment, Africains ont le gnie de la crolisation. Ils croc'est--dire matriser. lisent plus profondment que d'autres peuples. Parce que la pense noire a cette capacit de LP. : En 1900, Du Bois annonait que le problme dpasser l'entendement pour entrer dans une du xxe sicle serait celui de la couleur. Quel sera, participation gnralise. Tandis que la pense occidentale entre, elle, dans une intellectualit selon vous, celui du xxie sicle ? 1.6. : Celui de la frquentation de l'inextricable. gnralise, qui isole le plus souvent. Mais que On va tre oblig, par la complexit mme du dire des penses chinoises, indiennes, japonaises, monde, d'abandonner les insuffisances et les in- prcolombiennes ou ocaniennes ? La crolisation justices de la constitution des socits en tats- du monde est infinie... nations, lesquels vous procurent des certitudes, Propos recueillis par mais au prix de la domination sur les autres. Je Valrie Marin La Mesle Le Point Hors-srie n 22 | Les textes fondamentaux|101

l'entend chez le coiffeur ou autour de la table familiale. Parfois, cette colre est exploite par les hommes politiques pour gagner des voix en jouant la carte raciale ou, chez certains, pour masquer leurs checs. [-] En fait, une colre comparable se manifeste dans certaines couches de la communaut blanche. La plupart des Amricains de la classe ouvrire et de la classe moyenne blanche n'ont pas l'impression d'avoir t spcialement favoriss par leur appartenance raciale. Leur exprience, c'est celle de l'immigrant - dans leur cas, rien ne leur a t donn, ils sont partis de rien. Ils ont travaill dur toute leur vie, souvent pour voir leur emploi dlocalis et leur retraite dvalue aprs une vie de labeur. Ils sont inquiets pour leur avenir, ils

< S g 2 CQ s voient leurs rves s'vanouir.

BARACKOBAMA: VERS UNE UNION PLUS PARFAITE


Le 18 mars 2008, le candidat Obama prononce Philadelphie un discours aussitt considr comme historique o il appelle dpasser le problme des races.
Mme pour les Noirs qui s'en sont sortis, les questions de race et de racisme continuent de dfinir fondamentalement leur vision du monde. Pour les hommes et les femmes de la gnration du rvrend Wright, la mmoire de l'humiliation, du doute et de la peur n'a pas disparu, pas plus que la colre et l'amertume de ces annes-l. Cette colre ne s'exprime peut-tre pas en public, devant des collgues ou des amis blancs, mais on

Alors, quand on leur demande, pour favoriser la dsgrgation, de faire prendre leurs enfants un bus qui les amnera dans une cole l'autre bout de la ville, quand on leur apprend qu'un Afro-Amricain dcroche un bon emploi ou un poste dans une bonne universit en raison d'une injustice dont ils ne sont en rien responsables, quand on leur explique que leur peur de la criminalit dans les banlieues est une forme de prjug, la rancur s'accumule.

Voil o nous en sommes : dans une impasse raciale o nous demeurons enferms depuis des annes. Contrairement ce que disent certains de mes critiques, blancs ou noirs, je n'ai jamais eu la navet de croire que nous pourrions rgler nos diffrends raciaux le temps d'un mandat prsidentiel, ou du seul fait d'une candidature, une candidature aussi imparfaite que la mienne. Mais j'ai affirm ma conviction profonde - une conviction ancre dans ma foi en Dieu et dans le peuple amricain : en travaillant ensemble, nous arrive-

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LA PENSE NOIRE | C o n c l u s i o n

rons panser quelques-unes de nos vieilles blessures raciales, car, en ralit nous n'avons pas d'autre choix si nous voulons continuer avancer en direction d'une Union plus parfaite. Pour la communaut afro-amricaine, cela signifie qu'il faut accepter les fardeaux de notre pass sans en devenir les victimes. Cela veut dire continuer exiger une pleine justice dans tous les aspects de la vie amricaine. Mais cela signifie galement associer nos propres revendications - une meilleure assurance maladie, de meilleures coles, de meilleurs emplois - aux aspirations de tous les Amricains, qu'il s'agisse de la femme blanche qui se dbat pour gravir les chelons dans son entreprise, de l'homme blanc qui a t licenci ou de l'immigrant qui s'efforce de nourrir sa famille. Cela veut aussi dire assumer pleinement les responsabilits de nos vies - en exigeant davantage de nos pres, en passant plus de temps avec nos enfants, en leur lisant des livres et en leur apprenant que, mme s'il leur arrivera peuttre de devoir faire face des obstacles et la discrimination, ils ne doivent pas succomber au dsespoir et au cynisme : ils doivent toujours croire qu'ils peuvent tre matres de leur destin. [...]

Pour ce qui est de la communaut blanche, la voie vers une Union plus parfaite suppose de reconnatre que ce qui fait souffrir la communaut afroamricaine n'est pas le produit de l'imagination des Noirs, que l'hritage de la discrimination et les lments actuels de discrimination - mme si elle est moins criante que par La mmoire le pass - existent et doivent tre combattus. Non de l'humiliation, seulement par des mots, du doute et de la peur mais par des actes : en n'a pas disparu, investissant dans nos coles et dans nos commu- pas plus que la colre nauts, en faisant respec- et l'amertume. ter les droits civiques et en garantissant une justice pnale plus quitable, en donnant cette gnration les moyens et les chances de s'en sortir, ce qui faisait dfaut aux gnrations prcdentes. Les Amricains doivent comprendre que les rves de l'un ne doivent pas se raliser au dtriment des rves de l'autre, qu'investir dans la sant, les programmes sociaux et l'ducation des enfants noirs, mtis et blancs contribuera la prosprit de l'Amrique tout entire.
BARACK OBAMA, DE LA RACE EN AMRIQUE, TRAD. FRANOIS CLEMENCEAU, GRASSET & FASQUELLE, 2008.

Le discours postracial la Maison-Blanche


Prsident des tats-Unis depuis janvier 2009, Barack Obama (n en 1961) a prononc ce discours le 18 mars Philadelphie, en lancement des primaires dmocrates en Pennsylvanie. Fils d'un Kenyan et d'une Amricaine, ce mtis lev en Indonsie et Hawa ne dcouvrira vraiment la coexistence raciale qu'au cours des annes 1980, lors de ses tudes suprieures. La pauvret des Noirs, il n'y sera confront qu'en devenant animateur social Chicago. Fils et beau-fils de musulmans, lev dans des coles catholiques et protestantes, il s'intgre tard une communaut religieuse : la Trinity Church de Chicago, anime par le rvrend Wright, proche du Black Power* mais aussi de Nation of Islam*. Obama restera trs proche de Wright jusqu'au 13 mars 2008 o, en pleine campagne prsidentielle, un reportage tlvis montre le rvrend Wright en train de hurler : Dieu maudisse l'Amrique ! Obama est immdiatement accus de reprsenter l'extrmisme noir. Le discours de Philadelphie sera sa rponse. Il s'agit alors non seulement de faire oublier les paroles de Wright, mais aussi d'expliquer aux Blancs amricains ce qu'est un Noir, et comment il se dfinit par rapport la majorit blanche. Obama s'y prsente en fdrateur, posture qui avait dj t la sienne en 2004, lors de la Convention nationale du parti dmocrate qui devait officialiser la candidature la prsidence de John Kerry. Philadelphie, il commence son discours par We the people , les trois premiers mots du prambule de la Constitution amricaine, qui rappellent que les Noirs comme les Blancs appartiennent au mme peuple. Visionn et tlcharg des millions de fois sur Internet, le discours du 18 mars 2008 est devenu une sorte de manifeste pour la rconciliation ethnique aux tats-Unis, et l'avnement d'une socit postraciale. C.G.

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Chronologie

| LA PENSE NOIRE

De l'esclavage Obama, 1500 ans d'histoire


652. Dbut de la traite arabe. Par le trait du Baqt , les Arabes imposent aux chrtiens de Nubie (habitants de la valle suprieure du Nil), la livraison de 360 esclaves par an. 869. Dbut de la rvolte des Zanj. Des esclaves noirs originaires de l'Est de l'Afrique, qui avaient t dports par milliers pour l'irrigation en Irak, se rebellent contre le pouvoir des Abbassides (dynastie arabe qui gouverna le monde musulman entre 750 et 1258). La rvolte gagna plusieurs rgions de l'empire et dura jusqu'en 883 o elle fut crase dans le sang. Par la suite, les esclaves de l'empire furent plutt des chrtiens slaves. 1454. Le pape Nicolas V autorise Alphonse V dit l'Africain (1432-1481), roi du Portugal, pratiquer la traite entre l'Afrique et Lisbonne. 1482. Les Portugais difient des forts sur le littoral entre le Sngal et le Cameroun. 1492. Christophe Colomb atteint les Carabes. Ds son troisime voyage (1498) des Noirs sont embarqus sur ses caravelles. 1493. Les colons espagnols occupent les Antilles (Hispaniola, actuelle Hati et Rpublique dominicaine, Cuba, Porto Rico et jamaque), et y pratiquent l'exploitation minire, l'levage et la production de tabac et de sucre. 1377. Dans son Introduction 1510. Le roi Ferdinand ordonne l'histoire universelle (Al-Mu- d'envoyer des esclaves dans l'le qaddima), l'historien arabe Ibn d'Hispaniola pour y travailler Khaldoun crit : Les seuls peu- dans les mines. C'est le dbut ples accepter l'esclavage sont de la traite atlantique. les Ngres, en raison d'un degr 1 5 1 8 . Charles Quint autorise infrieur d'humanit, leur place la traite et l'esclavage dans tant plus proche du stade ani- l'Empire espagnol. mal. 1553. Dbut de la traite an1416. Les Portugais sont les pre- glaise. miers Europens passer le cap 1569. Le dominicain Tomaso Bojador, appel aussi Cap de la de Mercado s'insurge contre peur , au sud des Canaries. le sort fait aux esclaves dans 1441- Les Portugais razzient les colonies espagnoles. leurs premiers captifs africains 1596. Dbut de la traite holau Nord du Sahara occidental landaise. pour les importer dans la p- 1604. Dbut de la traite franninsule ibrique. aise. 1 6 2 0 . Premiers arrivages d'esclaves africains dans les colonies anglaises (futurs tats-Unis). 1635. Les Franais, dj implants sur l'le Saint-Christophe, l'est de Porto Rico, occupent dsormais la Martinique et la Guadeloupe o ils dveloppent une conomie sucrire. 1642. Louis XIII autorise la traite. 1672. Le roi d'Angleterre Charles Il fonde la Compagnie royale d'Afrique pour assurer la traite ngrire. Louis XIV cre l'anne suivante la Compagnie du Sngal qui conduit des Africains aux Antilles et la Guyane. 1678. Environ 27000 esclaves aux Antilles franaises. 1685. Louis XIV signe le Code noir, prpar parColbert, ministre des Finances. Cet dit rgle en une soixantaine d'articles le statut des esclaves dans les possessions franaises d'outreAtlantique. Qualifi de bien meuble et de bte de somme , l'esclave devient proprit de son matre, doit se convertir au catholicisme, perd tout statut juridique et tout accs la proprit. 1688. En Pennsylvanie, des quakers (mouvement religieux fond en Angleterre au xvne sicle par des dissidents de l'glise anglicane) publient la protestation de Germantown, qui s'oppose fermement l'esclavage. 1716. Une permission royale est accorde aux ports de Rouen, La Rochelle, Bordeaux et Nantes pour faire librement le commerce des Ngres . 1748. Montesquieu (1689-1755) publie De l'esprit des lois, o il critique la manire dont les esclavagistes justifient la traite. 1749. Quarante-quatre expditions quittent Nantes pour chercher des esclaves en Afrique. 1770. L'abb Raynal (1713-1796) publie son Histoire philosophique et politique de l'tablissement des Europens dans les deux Indes, o il rclame l'abolition de la servitude. 1778. Saint-Domingue, on compte 249000 esclaves pour 288000 habitants. 1784. L'ancien ministre des Finances Jacques Necker (17321804) publie De l'administration des finances de la France, o il dplore l'existence de la traite et de l'esclavage. 1787. Cration en Angleterre de la Socit pour l'abolition de la traite. 1787. L'Ordonnance du NordOuest interdit l'esclavage au nord-ouest des tats-Unis. La frontire entre tats esclavagistes et abolitionnistes est tablie au niveau de l'tat de l'Ohio.

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LA PENSE NOIRE | C h r o n o l o g i e

En Gorgie, vers 1860, une famille d'esclaves dans un champ de coton.

citoyens franais et jouiront de tous les droits assurs par la Constitution. 1801. la Guadeloupe, Louis Delgrs (cf. p. 24) se rvolte contre les troupes envoyes par Bonaparte pour rtablir l'esclavage. Saint-Domingue, constitution de Toussaint Louverture (cf. p. 22). 1802. Napolon Bonaparte rtablit par dcret l'esclavage afin de relancer l'conomie de plantation. 1804. Le 1er janvier, Hati proclame son indpendance, aprs la dfaite des troupes franaises face )ean-)acques Dessalines, successeur de Toussaint Louverture. Hati devient le premier tat noir. Tous les Blancs y sont considrs comme Noirs. 1807. Abolition de la traite en Angleterre et aux tats-Unis. 1808. L'abb Grgoire* (17501831) publie De la littrature des ngres, ou recherches sur leurs facults intellectuelles, leurs qualits morales et leur littrature. 1815. Au Congrs de Vienne, aprs la dfaite de Napolon, les grandes puissances runies pour redessiner la carte de l'Europe, dcident de mettre fin la traite des Noirs mais maintiennent l'esclavage. Depuis le dbut du xvie sicle, prs de 4 900 expditions ngrires

1788. Cration de la Socit des amis des Noirs, Paris. Fonde par les futurs rvolutionnaires jacques-Pierre Brissot (1754-1793), Etienne Clavire (1735-1793) et Honor Gabriel de Mirabeau (1749-1791), elle se propose de mettre en uvre les ides antiesclavagistes inspires de Montesquieu et de l'abb Raynal. 1789. Parution Londres du Rcit intressant de la vie

d'Olaudah Equiano, ou Gusta- 1793. Abolition de l'esclavage vus Massa, l'Africain, crit par Saint-Domingue le 24 juin par lui-mme (cf. p. 20). En France, les commissaires civils de la prise de la Bastille et dbut de Rpublique Lger-Flicit Sonla Rvolution. thonax et tienne Polverel. 1791. Insurrection des escla- 1794. Le 4 fvrier, l'esclavage ves de Saint-Domingue (futur est aboli par la Convention dans Hati), la colonie franaise la les colonies franaises. La plus prospre de toute l'Am- Convention dclare l'esclavage rique. En quelques jours, des des ngres aboli dans toutes les bandes d'esclaves armes met- colonies ; en consquence, elle tent le feu aux plantations et dcrte que tous les hommes, prs d'un millier de Blancs sont sans distinction de couleur, domassacrs. micilis dans les colonies, sont

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Chronologie

| LA PENSE NOIRE

sont dj parties du port de Liverpool, en Angleterre. Ce port a assur lui seul autant d'expditions que l'ensemble des ports franais runis. 1830. Conqute de l'Algrie, qui se verra imposer un code de l'Indignat : les coloniss sont exclus d'une grande partie des liberts et des droits des citoyens franais. 1832. Le sultan d'Oman (MoyenOrient) Sayyid Said (1834-1870) transfre sa rsidence dans l'le de Zanzibar (actuelle Tanzanie), d'o il organise une traite d'esclaves africains intensive vers les ctes de la mer Rouge et du golfe Persique. 1833. Abolition progressive de l'esclavage dans les colonies britanniques. Elle sera acheve en 1838. 1839. Le pape Grgoire XVI condamne officiellement la traite ngrire. 1846. L'ancien esclave Frederick Douglass (cf. p. 26) publie son autobiographie (Mmoires d'un esclave). 1847. Le Liberia (fond en 1822 par une socit amricaine de colonisation) est le premier tat d'Afrique obtenir son indpendance. 1848. Rvolution en France et en Europe. Initi et rdig par le dput Victor Schlcher*, le dcret d'abolition de l'esclavage dans les colonies franaises est sign le 27 avril par Alphonse de Lamartine (1790-1869), ministre des Affaires trangres, le texte prvoit l'mancipation de 250000 esclaves. 1850. Fin officielle du trafic d'esclaves au Brsil, qui a import plus de 3,6 millions d'esclaves noirs. 1861. Dbut de la guerre de Scession ( Civil War) aux

tats-Unis. Le conflit oppose les tats confdrs, soit onze tats du Sud qui avaient fait scession des tats-Unis, dirigs par jefferson Davis, l'Union, qui comprend tous les tats abolitionnistes, dirigs par Abraham Lincoln* et le parti rpublicain. 1865. Le 13e Amendement proclame la fin de l'esclavage aux tats-Unis. Trois ans plus tt, le prsident rpublicain Abraham Lincoln avait proclam l'mancipation des esclaves dans les tats du Sud mais, faute d'une majorit suffisante au Congrs, n'avait pu introduire l'abolition dans la constitution. Il est assassin le 14 avril, quelques jours aprs la fin de la guerre. Sous le coup de l'motion, le Congrs vote alors le 13e Amendement, puis le 14e qui donne le droit de vote aux Noirs 1874. En Allemagne, dbut des exhibitions d' indignes . 1877. Les tats sudistes mettent progressivement en place les Lois Jim Crow* pour restreindre la plupart des droits accords aux anciens esclaves aprs la guerre de Scession. Les plus importantes lgalisaient la sgrgation* dans les coles et dans les transports publics. 1880. Abolition de l'esclavage Cuba, alors colonie espagnole. 1884. l'initiative de Bismarck, la confrence de Berlin runit toutes les puissances europennes pour le partage de l'Afrique. 1888. L'esclavage est aboli au Brsil. 1895. Constitution de l'Afrique occidentale franaise, l'AOF : Mauritanie, Sngal, Soudan franais, Guine, Cte d'Ivoire, Niger, Burkina Faso et Dahomey.

1896. La Cour suprme des tats-Unis lgitime les lois sgrgationnistes dans les tats du Sud en formulant la doctrine spars mais gaux . 1903. Aux tats-Unis, parution des mes du peuple noir de W.E.B Du Bois (cf. p. 30). 1910. Cration de l'Afrique quatoriale franaise (AEF) : Gabon, Moyen-Congo (CongoBrazzaville actuel), OubanguiChari (Rpublique centrafricaine actuelle) et Tchad. 1914-1918. Premire Guerre mondiale. Participation de soldats noirs aux combats. 1919. Marcus Garvey (cf. p. 34) cre la compagnie maritime Black Star Line afin d'assurer le rapatriement des Noirs en Afrique. 1920. La Mauritanie (Afrique de l'Ouest) devient une colonie franaise. 1925. The New Negro. An Interprtation, d'Alain Locke (cf. p. 46), ouvrage qui donne corps au mouvement culturel Harlem Renaissance. 1931. Premire exposition coloniale internationale de Paris, organise pour convaincre des bienfaits de la colonisation. 1934. Cration en France de la revue L'tudiant noir. 1939. Cahier d'un retour au pays natal, d'Aim Csaire (cf. P-56). 1944- Discours de De Gaulle Brazzaville. Premire tape vers la dcolonisation. 1946. La loi de dpartementalisation fait de la Guadeloupe, de la Martinique, de la Runion et de la Guyane des dpartements franais. 1948. Instauration officielle de l' apartheid en Afrique du Sud. La socit est divise en quatre catgories aux droits

En 1990, Winnie et Nelson Mandela assistent un concert Johannesburg.

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LA PENSE NOIRE

| Chronologie

lars pour avoir refus de cder son sige un Blanc dans un autobus. Le pasteur Martin 1954. L'historien sngalais Luther King (cf. p. 96) lance Cheikh Anta Diop publie Nations une opration de boycott du ngres et culture (cf. p. 64). systme de transport de la 1955. Montgomery (Alaba- ville. C'est le dbut de la lutte ma), Rosa Parks est arrte pour les droits civiques et la par la police et condamne fin de la sgrgation, qui va payer une amende de 14 dol- durer jusqu'en 1968. ingaux : les Blancs, les Noirs, les Indiens et les Mtis (coloured people).

1956. Premier Congrs international des crivains et artistes noirs la Sorbonne, l'initiative de la revue Prsence africaine (cf. p. 42). 1960. Accession l'indpendance de 18 pays d'Afrique : Cameroun, Cte d'Ivoire, Dahomey, Gabon, Haute-Volta, Madagascar, Mali, Mauritanie, Moyen-Congo (Congo), Niger, Nigeria, Centrafrique, Sngal, Sierra Leone, Somalie, Somaliland, Soudan, Tchad. 1961. Dbut de la guerre du Vietnam pour les Amricains. 1963. Le 25 mai, Addis-Abeba (Ethiopie), trente-deux chefs d'tat africains runis en congrs crent l'Organisation de l'unit africaine (OUA). La Charte signe l'occasion marque la victoire des partisans d'une Afrique des tats sur un courant panafricain* plus radical qui prnait l'union politique et conomique du continent. Aux tats-Unis, le 28 aot, Martin Luther King prononce Washington son clbre I have a dream (cf. p. 96) l'occasion d'une grande marche pour le travail et la libert des Noirs. Un an plus tard, il recevra le prix Nobel de la paix. 1964. En Afrique du Sud, Nelson Mandela est condamn la prison vie pour sa lutte contre l'apartheid. Aux tats-Unis, le prsident Lyndon B. johnson fait adopter au Congrs le Civil RightsAct qui interdit la discrimination base sur la race, la religion ou le sexe. 1965. Aux tats-Unis, adoption du VotingAct qui interdit les lois restreignant le droit de vote. En aot, suite l'arrestation de trois membres d'une famille noire, de violentes meutes raciales clatent dans le quartier de Watts,

Los Angeles, faisant 34 morts, plus d'un millier de blesss et environ 4000 arrestations en cinq jours. 1966. Formation aux tats-Unis du Black Panther Party, mouvement rvolutionnaire afro-amricain, cre par Bobby Seale et Huey P. Newton. 1968. Martin Luther King est assassin Memphis. 1976. War, de Bob Marley (cf. p. 104). 1984. Cration en France de SOS Racisme. 1986. Wole Soyinka (cf. p. 70) est le premier Africain recevoir le prix Nobel de littrature. 1991. Fin de l'apartheid en Afrique du Sud. 1992. Nouvelles meutes Watts (Los Angeles), suite au passage tabac d'un jeune Afro-Amricain par des policiers et l'acquittement de ces derniers. Le conflit fait 38 morts et 4 000 arrestations. 2001. Le Parlement franais vote la loi Taubira, du nom de la dpute guyanaise Christiane Taubira, qui reconnat l'esclavage comme un crime contre l'humanit. 2002. Durban, en Afrique du Sud, cration de l'Union africaine, qui regroupe 53 pays d'Afrique, sur le modle de l'Union europenne. 2007. Tandis que l'esclavage perdure dans de nombreux pays musulmans, la Mauritanie vote une nouvelle loi antiesclavagiste plus rpressive pour tenter de juguler ces pratiques persistantes. Novembre 2008. Le snateur Barack Obama (cf. p. 116) est lu prsident des tats-Unis. De pre kenyan et de mre amricaine, il est le premier mtis accder ce poste.

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Lexique

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LEXIQUE

A-B

Afroc

Ce concept, thoris par le philosophe Molefi Kete Asante (n en 1942) pour dcrire le courant de pense illustr notamment par le nationaliste noir amricain Martin Delany (1812-1885) et Cheikh Anta Diop (cf. p. 64), met en avant l'apport des cultures africaines l'histoire mondiale.

Aristote (384-322 av. ).-.). Philosophe grec, lve de Platon (428-348 av. |.-C.), dont l'influence fut prpondrante pour la culture occidentale, notamment au Moyen ge.

Black Arts Movement. Fond dans


les annes i960 par l'crivain et activiste Leroi jones (n en 1934), alias Amiri Barak, ce mouvement culturel opre, aprs la Renaissance de Harlem (cf. p. 46), un nouveau tournant dans l'histoire de la littrature et de la culture afro-amricaines. Proche des thses du Black Power*, il accompagne l'essor d'un thtre nationaliste et d'une musique exprimentale (le free-jazz), tout en favorisant le dveloppement d'une presse et de maisons d'ditions autonomes.

Animisme. Croyance qui consiste


attribuer une me ou un esprit aux choses ainsi qu'aux animaux. Par extension, le terme dsigne aussi un ensemble de cultes traditionnels pratiqus en Afrique qui consistent invoquer les esprits.

Anthony Kwame Appiah

Appiah, Anthony Kwame (n en


1954) N Londres, d'un pre ghanen et d'une mre anglaise, form Cambridge, ce philosophe a publi une collection d'essais, In my Father's House (1992), o il analyse le rle des intellectuels noirs dans la construction d'une modernit africaine. Il s'y montre particulirement critique envers la notion de race. Ses derniers crits portent sur le conflit et l'harmonisation des valeurs dans un monde cosmopolite. Il est coauteur avec H.L. Gates Jr.* de l'encyclopdie Africana (1999).

Black Conscioysiess Movement.


Initi par le Sud-Africain Steve Biko (19461977) la fin des annes i960, le mouvement de la conscience noire tait la recherche d'une dmarche exclusivement noire et pacifiste pour sortir du rgime de sgrgation* raciale instaur en Afrique du Sud en 1948 (l'apartheid). Pour ses partisans, l'Afrique appartenait aux Africains et c'tait

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B-D | Lexique
Black Power, Mouvement politique du nationalisme noir. Contrairement au Mouvement des droits civiques reprsent par Martin Luther King (cf. p. 96), le Pouvoir noir se revendique radical et violent. Au pouvoir des Blancs doit se substituer celui des Noirs. Le mouvement est divis entre les Black Panthers* et les Black Muslims de Nation of Islam*. irattiwaife, Edward Kamau (n en 9BO)- Tout la fois historien - il
est l'auteur d'une tude sur la socit crole en Jamaque - , dramaturge et musicien, ce pote anglophone de l'le de la Barbade est surtout connu par son uvre potique marque par une langue musicale et mtisse, et dont les thmes sont axs sur l'exprience esclavagiste, l'hritage africain dans les Carabes et la diaspora*.

aux Noirs d'en prendre la direction. En 1968, Biko se pronona en faveur d'universits rserves aux Noirs puis, en 1973, il fonda les Black Community Programmes (BCP), rseau social d'entraide pour et par des Noirs. Il sera assassin par la police sudafricaine en 1977.

itaeic Panthers* Fond en 1966, ce


parti politique prne la ncessit, pour les Noirs amricains, de dfendre eux-mmes leurs intrts, y compris par les armes. Constitus en patrouilles d'alerte, ses partisans surveillent les activits policires dans les quartiers noirs de Californie, o ils mnent galement des actions sanitaires et sociales. Min par les divisions internes, parfois inities par le FBI, le mouvement se dissout dans les annes 1980 pour renatre en 2004. Une de ses figures de proue reste la philosophe Angela Davis*.

Edward Kamau Brathwaite

C r o l e * Systme linguistique provenant du contact du franais, de l'anglais, de l'espagnol, du portugais, du nerlandais, avec des langues indignes ou importes. Trs prsents aux Antilles, ces parlers sont devenus les langues maternelles des communauts. On parle ainsi de crole hatien, martiniquais, etc. Le terme s'tend aussi aux cultures qu'ils ont engendres.

Crow, Jim* Hros de la chanson populaire jump jirn Crow, crite en 1828 par Thomas Dartmouth Daddy Rice, un migrant anglais aux tats-Unis qui fut le premier se produire sur scne le visage noirci. Du fait de son succs, Jim Crow en est venu symboliser le Noir et son nom sera donn une srie de lois promulgues dans les tats du Sud aprs la guerre de Scession pour restreindre les droits accords aux anciens esclaves. Ces lois, qui lgalisaient la sgrgation* dans les lieux publics, furent abolies par le Civil Right Actde 1964.

Crolisation Phnomne de mtissage culturel et linguistique n des mlanges de peuples, notamment dans les Carabes.

Damas, L@niontran (19121 9 7 8 ) , Originaire de la Guyane, cet intellectuel mtis fut, aux cts d'Aim Csaire (cf. p. 56) et de Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54), l'un des fondateurs de la Ngritude*. Aprs avoir connu Csaire la Martinique o il fait ses tudes, il rencontre Senghor Paris en 1929. En 1934, tous trois lancent la revue littraire L'tudiant noir, dans laquelle s'labore la notion de Ngritude*. En 1937, il publie son premier recueil de posie, Pigments. Dput de Guyane de 1948 1951, il sera ensuite enseignant

aux tats-Unis. Parmi ses recueils les plus connus, Pomes ngres sur des airs africains (1948), Graffiti (1952), BlackLabel (1956) et Nvralgies (1966).

Davis, Angela (ne en 1944). Ce


docteur en philosophie, qui fut une tudiante d'Herbert Marcuse, sort de l'anonymat en 1970 lors de son arrestation dans le cadre de l'affaire des Frres de Soledad, des jeunes Noirs que la jeune marxiste et membre des Black Panthers* allait visiter en prison et dont l'vasion provoqua la mort d'un juge. L'arme du

Angela Davis

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crime ayant t enregistre son nom, elle est pourchasse, arrte, menace de la chaise lectrique et acquitte lors d'un procs les plus clbres de l'histoire des tats-Unis. Elle crira son autobiographie ds l'ge de 30 ans et sera dite par Toni Morrison (cf. p. 72). Toujours engage, elle est aujourd'hui enseignante aux tats-Unis.

ques Ier. Il est assassin en 1806, suite sa tentative de rforme agraire au profit des anciens esclaves sans terre. D i a s p o r a - d i a s p o r i q u e . Part d'un peuple miette hors de son territoire d'origine. Dans le cas des Noirs, ce terme dsigne surtout les populations d'origine africaine dportes vers le Nouveau Monde par la traite ngrire.

Dessalifies, jeart~)acques (17581806). Ancien esclave de Saint-Domingue (actuelle Hati), il devint lieutenant de Toussaint Louverture (cf. p. 22) lors des troubles qui secourent l'le pendant la Rvolution franaise. En 1803, il vainc les troupes franaises envoyes par Napolon lors de la bataille de Vertires. Il proclame l'indpendance d'Hati le 1er janvier 1804 et devient empereur sous le nom de Jac-

i o d o r e de Sicile fw* 0-21 aw* J.-C.K Historien grec originaire de Sicile dont la Bibliothque historique entend retracer l'histoire des peuples depuis les origines jusqu'aux premires annes de l'Empire romain (27 av. J.-C.). Son uvre est l'une des sources d'information les plus riches sur l'Egypte, la Grce et la Rome antiques.

Ellison, Ralph (1913-1994). Intellectuel et crivain noir amricain dont le roman Invisible Man (L'Homme invisible) remporta le National Book Award en 1953Ce livre, largement autobiographique, raconte l'histoire d'un Afro-Amricain en qute d'identit et de reconnaissance dans le New York du dbut du xxe sicle. Mouvement religieux et politique apparu au xix e sicle dans les Carabes, et qui appelle les esclaves noirs et leurs descendants un retour spirituel et physique la mre patrie, l'Ethiopie. Ses adeptes considraient en

effet ce pays de l'Est africain comme le centre de la grande civilisation noire, particulirement aprs la bataille d'Adoua (1869) et la victoire de Mnlik II, empereur d'thiopie, sur l'Italie. En jamaque, il donna naissance au rastafarisme , que popularisera le chanteur Bob Marley (cf. p. 104). E x i s t e n t i a l i s m e . Moins une doctrine qu'un mode de pense qui place au cur de sa rflexion l'existence humaine. S0ren Kierkegaard, Martin Heidegger, Gabriel Marcel et Jean-Paul Sartre ont t rattachs ce mouvement.

Ralph Ellison

Ci

Carnet, H e n r y H. (1815-1882).
Premier pasteur noir amricain prcher la Chambre des reprsentants, cet orateur fameux fut un fervent dfenseur du mouvement abolitionniste. N esclave, il russit s'enfuir et milita pour l'immigration des Noirs au Mexique, au Liberia* ou aux Carabes.

les rcits d'esclaves jusqu'aux auteurs contemporains. Utilisant les approches critiques de penseurs franais comme Roland Barthes ou Jacques Derrida, il plaide pour une plus grande ouverture des canons littraires aux uvres issues des minorits. Il est coauteur avec A.K. Appiah* de l'encyclopdie Africana (1999).

Gates Jr., H e n r y l o u i s (n e n
1950). Cet universitaire et critique littraire, directeur du Du Bois Institute Harvard, a consacr l'essentiel de ses travaux la littrature noire amricaine, depuis

G r g o i r e , H e n r i , dit l'abb
(1750-1831)* Dput du clerg aux tats gnraux (1789), cet ecclsiastique se rallia au tiers tat et fut l'un des reprsentants de l'extrme gauche l'Assem-

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f-K I Lexique

ble constituante. Il combattit pour le suffrage universel et fut le premier prtre prter serment de fidlit la Constitution civile du clerg (novembre 1790). vque constitutionnel de Blois, il fut lu la Convention (1792-1795) o il contribua faire voter les dcrets accordant les droits civils et politiques aux Juifs et l'abolition de l'esclavage. Membre du conseil des Cinq-Cents, puis du corps lgislatif, snateur, il tenta, mais sans succs, d'or-

ganiser l'glise gallicane. Oppos Napolon, il pronona sa dchance sous la Restauration et fut lu dput de l'Isre en 1819. Son livre De la littrature des Ngres, ou Recherches sur leurs facults intellectuelles, leurs qualits morales et leur littrature, suivies de Notices sur la vie et les ouvrages des Ngres qui se sont distingus dans les Sciences, les Lettres et les Arts (1808) fut fondamental pour l'abolition de l'esclavage.

Hall, Stuart (n en 1932). D'origine jamacaine, cet essayiste a, depuis son exil britannique, particip l'essor des tudes culturelles en dirigeant, dans les annes 1970, le Centre for Contemporary Cultural Studies de l'universit de Birmingham. Inspirs du marxisme et de la critique littraire russe, ses travaux ont contribu au dveloppement des tudes sur la communication ou les phnomnes de diaspora*. Ils commencent seulement tre traduits et reconnus en France.

vail de son esclave et, par consquent, esclave de son esclave. Parmi ses autres uvres majeures, La Science de la logique (1812-1816), Encyclopdie des sciences philosophiques (1817) et Principes de la philosophie du droit (1821).

Hrodote (v. 484 v. 425 av. J.-C.).


Historien grec qui voyagea beaucoup, notamment en gypte, dont il fit une description qui eut beaucoup d'influence dans l'Antiquit. Truffe d'anecdotes et de lgendes, son uvre dcrit notamment la lutte entre le monde grec et le monde barbare.

Hegel, em Wilhelm Friedrich

(177 Philosophe idaliste allemand dont le systme philosophique en- HerskovKs Melville fi85~6i). tend atteindre le savoir absolu. Marx et Anthropologue afro-amricain qui le preEngels seront profondment influencs mier va dmontrer (Le Mythe du pass noir, par sa philosophie de l'histoire et sa m- 1941) que les Noirs amricains constituent thode, la dialectique, qu'il expose dans un groupe ethnique dtenteur d'une La Phnomnologie de l'esprit (1807). Selon culture propre. Son livre devient dans les lui, c'est en travaillant qu'on atteint la li- annes i960 un best-seller dont s'emparebert. L'esclave travaille et s'accomplit alors ront les mouvements de revendication que son matre devient dpendant du tra- noirs amricains.

James, Cyril lobert Lionel (1901- Kenyatta, Jomo (1893-1978).


1989), Ce journaliste et essayiste originaire de Trinidad a fait connatre l'importance historique des mouvements rvolutionnaires antillais au xvme sicle, grce un livre sur Les jacobins noirs (1938) et une pice succs sur Toussaint Louverture (cf. p. 22). Ses travaux sur le cricket et ses usages dans les pays coloniss par l'Angleterre en font un prcurseur des tudes culturelles . Il participa la diffusion des ides marxistes et panafricanistes* auprs des intellectuels africains, antillais et afro-amricains. Militant nationaliste kenyan d'origine kikuyu, il est considr comme le pre fondateur de la nation kenyane. Form Londres, il s'engagea ds 1922 dans la lutte contre le colonisateur britannique. La rvolte anti-europenne des Mau-Mau qui va ensanglanter le pays de 1952 1956 impliquant surtout des Kikuyu, il fut accus d'en tre l'origine et emprisonn pendant sept ans puis exil. Quand le Kenya obtint finalement son indpendance, il devint Premier ministre puis prsident de la rpublique de 1964 sa mort.

Cyril Robert Lionel james

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Abraham Lincoln

Ktl K l u x Kian. Fonde dans le Tennessee aprs la guerre de Scession (1861-1865), cette socit secrte amricaine tait initialement destine empcher les Noirs d'exercer leur droit de vote en les intimidant (membres vtus de robes blanches et de cagoules pointues, croix enflammes). Ses violences amenrent son interdiction en 1877. Un nouveau Ku Klux Klan fut fond en 1915 Atlanta par un ancien pasteur mthodiste et prit un caractre puritain, xnophobe et ultranationaliste, l'opposant non seulement aux Noirs, mais aussi aux juifs et aux catholiques. D'une grande violence, il atteignit un million de membres et exera une influence notable dans les annes 1920-1930. Interdit en 1928, il continue se manifester sporadiquement.

Edward Wilmot Blyden (1832-1912). L'arrive au Liberia des Americano-Libriens crera des tensions avec la population indigne que les anciens esclaves traitent avec l'arrogance de... l'homme blanc. En 1931, le Liberia est ainsi condamn par la Socit des nations* parce que les Amricano-Libriens soumettent les autochtones au travail forc pour le compte de grandes socits trangres.

1
Ren Maran

\
M-N
I Les textes fondamentaux

L i n c o l n , A b r a h a m (1809*1865). Originaire du Kentucky, cet avocat devint en 1860 le seizime prsident des tats-Unis et le premier tre rpublicain. Usera rlu en 1864. Antiesclavagiste, il ne peut empcher, peu de temps aprs son lection, ni la formation des tats confdrs d'Amrique qui regroupent onze tats esclavagistes du L v y ~ B r u h l v L u c i e n (1857-1939)* Sud, ni la guerre de Scession qui clate Sociologue et anthropologue franais, en 1861. Le 1er janvier 1863, aprs une sproche du sociologue Emile Durkheim rie de victoires, il rdige la proclamation (1858-1917), spcialiste de la pense pri- d'mancipation des esclaves du Sud et mitive. Il tudia la morale des peuples signe, en fvrier 1865, le 13e Amendement, primitifs dans La Morale et la Science des abolissant l'esclavage. Il est assassin le murs (1903), leur vie religieuse dans Les 14 avril 1865, par john Wilkes Booth, un Fonctions mentales dans les socits inf-acteur sympathisant sudiste. rieures (1910), puis leur mentalit dans La Mentalit primitive en 1922. lumires (philosophie des). Mouvement rationaliste n en Europe au L i b e r i a , Fond en 1822 par l'American xviii 6 sicle, dit sicle des Lumires , et Colonization Society (Socit amricaine marqu par la croyance dans le progrs de colonisation) cre en 1817 pour le du savoir et de l'homme, ainsi que par la retour en Afrique des esclaves noirs librs, mfiance envers toute autorit politique ce pays d'Afrique de l'Ouest est le premier ou religieuse, au nom du principe d'autotat africain accder l'indpendance, nomie de la raison. C'est dans ce contexen 1847. Vritable terre promise pour te que nat le dbat sur l'abolition de les Afro-Amricains, il accueillera notam- l'esclavage, nombre de penseurs des Lument Martin Delany (1812-1895), fondateur mires, dont Voltaire, en acceptant pourdu nationalisme noir et le philosophe tant le principe.

Maccarthysme. Connu galement


sous le nom de Peur rouge (RedScare), cet pisode de l'histoire amricaine s'tala approximativement de 1947 1953Fruit de la guerre froide, ce mot dsigne la procdure inquisitoriale mene par la commission du snateur rpublicain joseph McCarthy (1908-1957) pour traquer d'ventuels agents ou sympathisants communistes aux tats-Unis. Cette chasse aux sorcires se solda par la restriction

de la libert d'expression et la limitation des droits civiques.

Maran, Ren (1887-1960). crivain franais originaire de Guyane, il fut le premier auteur noir remporter le prix Goncourt, en 1921, pour son roman Batouala.
Middle Passage ( Passage du m i l i e u ) . Dsigne le trajet des esclaves

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Hors-srie n 22 Le Point

M-P I L e x i q u e

dans les bateaux ngriers entre l'Afrique et le Nouveau Monde.

Multre,

Essentielle-

ment employ aux Antilles, tir de l'espagnol mulo (le mulet), il dsigne l'individu n d'un pre noir et d'une mre blanche ou n d'une mre noire et d'un pre blanc ou encore de deux parents multres.

toire biblique, qui fait du Noir le premier homme et dnonce la suprmatie blanche comme l'effet d'une conspiration historique. Porteuse d'un discours nettement antismite, elle fut trs influente dans l'essor du nationalisme noir, mais reste assimile une secte par l'orthodoxie musulmane. N g r i t u d e . Forg par Aim Csaire (cf. p. 56), ce mot dsignait initialement le monde noir et ses valeurs caractristiques (respect de la nature, solidarit entre les hommes et les gnrations...). Il servit de flambeau aux intellectuels antillais et africains francophones qui refusaient une stricte assimilation l'Europe et revendiquaient une identit propre. Avec l'accs de son principal tnor, Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54) au poste de prsident du Sngal, ce concept s'est peu peu fig en idologie officielle et a t critiqu pour sa vision uniforme et passiste des cultures africaines.

NACP-Natfoftal Association for the Adwancement of Coloureci People (Association nationale pour l'avancement des gens de
c o u l e u r f * Fonde en 1909 partir du Niagara Movement de W.E.B. Du Bois (cf. p. 30), cette organisation joua un rle fondamental dans le succs du mouvement des droits civiques aux tats-Unis. C'est son action en justice qui aboutit, en 1954, la fin de la sgrgation dans l'ducation (arrt Brown). Fond en 1930, ce mouvement politique et religieux rassemble les musulmans noirs amricains autour de figures charismatiques comme Elijah Muhammad (1897-1975), Malcolm X (19251965, cf. p. 94) ou Louis Farrakhan (n en 1933, cf. p. 102). Centre sur le culte de ses fondateurs, presque diviniss, elle s'appuie sur une lecture racialise de l'his-

mi (National Urban League).


Cre New York au dbut du xxe sicle l'initiative de victimes de la sgrgation* raciale, la Ligue urbaine nationale, qui existe encore aujourd'hui, milita en faveur de l'obtention des droits civiques aux tats-Unis.

O n c l e S a m Souvent reprsent comme un vieil homme coiff d'un chapeau hautde-forme aux couleurs de la bannire toile, avec un nud papillon rouge, une veste queue-de-pie bleue et un pantalon rayures rouges et blanches, ce personnage est devenu le symbole des tats-Unis. L'origine de son nom daterait de la guerre anglo-amricaine de 1812 : des soldats se seraient amuss, en recevant des caisses de viandes aux initiales US , les appeler Uncle Sam , du nom de leur fournisseur Samuel Wilson.

une abolitionniste blanche. Il raconte l'histoire d'esclaves contraints de fuir et qui se retrouvent libres en Afrique. Incarnation de l'esclave dvou au Blanc, Oncle Tom dsigne aux tats-Unis une personne noire qui se comporte comme un Blanc, par honte ou par opportunisme. O n t o l o g i e Doctrine ou thorie de l'tre. Le terme renvoie Aristote* mais il est apparu au xvne sicle dans le Lexicon philosophicum de Groclenius (1613-1615) et sa diffusion est due l'Ontologie de Christian Wolff (1729).

OacielMi

O n c l e T o n ) . Personnage principal de La Fond au xixe sicle, Case de l'oncle Tom (1852), de l'Amricaine Harriet Beecher-Stowe (1811-1896). Publi ce mouvement la fois intellectuel, cultud'abord sous forme de feuilleton, ce livre rel et politique vise d'abord runir les valut un succs immdiat son auteur, Noirs de l'Afrique et de sa diaspora*

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travers une identit commune, base sur une exprience partage de l'oppression raciale et coloniale. Ses objectifs sont la restauration du glorieux pass africain, l'indpendance l'gard des puissances coloniales europennes, l'autonomie et la solidarit conomiques. Cette idologie a jou un rle majeur dans l'histoire des dcolonisations.

Prsence africaine. Revue semestrielle fonde par l'intellectuel sngalais Alioune Diop (1910-1980) en 1947. S'inscrivant dans la mouvance du panafricanisme*, elle reoit ds ses dbuts le soutien d'intellectuels comme Aim Csaire (cf. p. 56), Lopold Sdar Senghor (cf. p. 54), Albert Camus, Andr Gide, jeanPaul Sartre ou encore Michel Leiris. Dans l'avant-propos du premier numro, Andr Gide crivait : La revue ne se place sous l'obdience d'aucune idologie ou politique. Elle veut s'ouvrir la collaboration de tous les hommes de bonne volont (blancs, jaunes ou noirs), susceptibles de nous aider dfinir l'originalit africaine et de hter son insertion dans le monde moderne.

Phiomi:

Mouvement de

pense qui entend dcrire ce qui apparat en tant que tel. Cette science des phnomnes a t particulirement dveloppe par l'Allemand Edmund Husserl (1859-1938) et aura une grande influence au xxe sicle, notamment sur des penseurs franais comme jean-Paul Sartre (1905-1980).

Victor Schlcher

S g r g a t i o n . Sparation physique de Homme politique franais surtout connu fait ou de droit des personnes d'origines pour avoir mis un terme dfinitif l'escla- diffrentes. Aux tats-Unis en 1896, l'arrt vage en France. Sous-secrtaire d'tat la Plessy vs Fergusson, reposant sur la docMarine et aux Colonies dans le gouverne- trine spars mais gaux institutionment provisoire aprs la rvolution de f- nalise entre Noirs et Blancs ces pratiques vrier 1848, c'est lui qui initia le dcret qui taient prsentes depuis la fin de la d'abolition de l'esclavage et qui contribua guerre de Scession (1861-1865). La sgr le faire adopter. Il fut lu dput de la gation est interdite par le Congrs des Guadeloupe et de la Martinique entre 1848 tats-Unis en 1945, mais les tats du Sud et 1851, puis contraint de s'exiler en An- ne respectent pas cette dcision. En 1963, gleterre sous le second Empire. Aprs le pasteur Martin Luther King, aptre de l'abdication de Napolon III en 1870, il fut la non-violence, organise la marche des rlu dput de la Martinique, puis devint droits Washington. En 1964, avec l'arrt Brown, la Cour suprme met fin la sgrsnateur inamovible. Parmi ses principaux crits : De l'esclavage des noirs et de la gation dans l'ducation. En Afrique du Sud, lgislation coloniale (1833), Des colonies l'apartheid - sgrgation stricte entre franaises. Abolition immdiate de l'escla-Blancs et Noirs ou Mtis - est institutionvage (1842) et Histoire de l'esclavage pen- nalis de 1948 1991. dant les deux dernires annes (1847). S i o n i s m e , Idologie nationaliste apparue au xix e sicle et popularise par le crivain franais d'origine juive polonaise, il journaliste juif hongrois Theodor Herzl s'engage dans la Rsistance aprs la dpor- (1860-1904) qui initialement visait redontation d'une partie de sa famille. En 1961, il ner aux juifs, victimes de sanglants popouse Simone Schwarz-Bart (ne en 1938), groms notamment l'Est de l'Europe, un une tudiante guadeloupenne de dix ans territoire et un tat. Rapidement, le mousa cadette, qu'il a rencontre la Sorbonne. vement s'est concentr sur le retour des En 1967, il cosigne avec elle Un plat de porcs juifs en Palestine. aux bananes vertes. En 1972, il publie La Multresse solitude. Il fut laurat du prix Socit des nations. Organisation Goncourt en 1959 pour son roman Le Dernier internationale cre par le trait de Verdes justes, livre majeur sur la Shoah. sailles de 1919 pour encourager le dsar-

Schicher* Victor (1804-1833).

Schwarz-Bart Andr (1928-2006),

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Hors-srie n 22 Le Point

S-W | Lexique

mement et prvenir les conflits arms. Inefficace, elle sera remplace en 1945 par l'Organisation des Nations unies.

dont le philosophe Platon, qui en fait le protagoniste de ses premiers dialogues. S o u f i s m e , Mystique et sotrisme de l'islam qui consiste en une qute active de l'absolu divin mobilisant une doctrine, des organisations initiatiques (les confrries) et des mthodes spirituelles transmises oralement de matre disciple. D'aprs la Physique d'Aristote*, la substance est le vritable principe de l'tre.

Socrate (470-399 av. J.-C.). Considr comme le premier philosophe de la morale, cet Athnien est aussi connu pour la manire dont il amenait ses interlocuteurs, grce ses questions, prendre conscience de leurs lacunes. Accus de corrompre la jeunesse, il sera condamn boire la cigu. Sa pense nous est parvenue grce aux tmoignages de ses disciples,

-w

Tubman, Harriet (18207-1913).


Surnomme le Mose de son peuple , ou la Mose noire , cette esclave vade du Maryland va activement participer au rseau d'vasion Underground Railroad (chemin de fer clandestin). Pendant la guerre de Scession (1861-1865), elle participe aux combats et espionne pour les troupes de l'Union. Elle milita aussi pour les droits des femmes. En 1869, Sarah Bradford publiait sa biographie, Scenes in the Life of Harriet Ross Tubman. Esclave trs cultiv, il devint naturellement le leader des esclaves de sa plantation et conduisit, en 1831, une violente rvolte dans le comt de Southampton (Virginie). Elle fit plus de cinquante morts parmi les Blancs. Les Noirs furent vaincus, mais cette rvolte marqua profondment les esprits aux tats-Unis.

ingalits conomiques et raciales aux tats-Unis. Dcri pour son clectisme - il a deux disques de rap son actif - et pour sa propension citer d'abondance des auteurs aussi divers que disparates, il est pourtant incontournable aux tats-Unis pour son aptitude articuler ensemble les traditions morales du prophtisme, du pragmatisme et de l'exigence dmocratique.

Williams, Sylvester (1861-1911).


Originaire de l'le de Trinidad, cet avocat et crivain install en Grande-Bretagne partir de 1896 serait l'inventeur du terme panafricanisme* . Il est le fondateur de l'African Association, l'origine de la premire confrence panafricaine, en 1900.

Woodson, Carter (1875-1350).


Considr comme le pre fondateur des Black Studies, il fut le premier historien noir form Harvard, enseigna la Howard University avant de fonder en 1916 le journal ofNegro History. En 1926, il lana la Negro History Week , qui avait lieu la deuxime semaine de fvrier, pour correspondre aux anniversaires du prsident des tats-Unis Abraham Lincoln* et de Marcus Garvey (cf. p. 34). Destine dvelopper la connaissance de l'histoire africaine et afro-amricaine, cette semaine a t ensuite tendue tout le mois de fvrier, rebaptis le Mois de l'histoire noire .

Unia-Universal iegro Improvement Association & African Communities League. Organisation


nationaliste noire et internationale cre en aot 1914 par le leader jamacain Marcus Garvey (cf. p. 34). Cornel West Brillant intellectuel et orateur, ce pasteur afroamricain, philosophe de formation, a jou un rle dterminant dans la critique des

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LA PENSE NOIRE | B i b l i o g r a p h i e

Bibliographie
Sauf exception, ne sont mentionns ici que les ouvrages utiliss pour la rdaction de ce hors-srie et non cits ailleurs. GNRALITS AMSELLE (Jean-Loup), L'Occident dcroch. Enqute sur les postcolonialismes, Stock, 2008. APPIAH (Anthony Kwame) et GATES |r. (Henry Louis), Africana encyclopedia, Basic Civitas Books, 1999. BETI (Mongo) et TOBNER (Odile), Dictionnaire de la ngritude, L'Harmattan, 1989. BLANCHARD (Pascal) et BANCEL (Nicolas), De l'indigne l'immigr, Gallimard, 1998. CHEVRIER (jacques), La Littrature africaine. Une anthologie du monde noir, Librio, 2008. CHIVALLON (Christine), La Diaspora noire des Amriques, CNRS ditions, 2004. CUSSET (Franois), French Theory. Foucault, Derrida, Deleuze & Cie et les mutations de la vie intellectuelle aux tats-Unis, La Dcouverte, 2003. Kl ZERBO (Joseph), Histoire de l'Afrique noire, Hatier, 1978. ROBERT (Anne-Ccile) et SERVANT (Jean-Christophe), Afriques, annes zro, L'Atalante, 2008. CLIMNE (Fred) et LEGRIS (Andr), L'conomie de l'esclavage colonial, CNRS ditions, 2002. CUG0AN0 (Ottobah), Rflexions sur la traite et l'esclavage des Ngres, La Dcouverte, 2009. EHRARD (Jean), Lumires et esclavages, Andr Versailles diteur, 2008. G AU VIN (Gilles), Abcdaire de l'esclavage des Noirs, Dapper, 2007. GRGOIRE (Abb), De la traite et de l'esclavage des Noirs, Arla, 2005. MALEK (Chebel), L'Esclavage en terre d'islam, Fayard, 2007. N'DIAYE (Tidiane), Le Gnocide voil, Gallimard, 2008. PTR-GRENOUILLEAU (Olivier), Les Traites ngrires, Gallimard, 2004. ANGELOU (Maya), Tant que je serai noire, Les Allusifs, 2008. DIAWARA (Manthia), In Search ofAfrica, Harvard University Press, 1998. ELLISON (Ralph), Homme invisible, pour qui chantes-tu ?, Grasset, 2002. FIRMIN (Antnor), De l'galit des races humaines, Mmoire d'encrier, 2005 (L'Harmattan, 2003). GATES Jr. (Henry Louis), The Signifying Monkey, A Theory of AfricanAmerican Literary Criticism, Oxford University Press, 1989. HALL (Stuart), Identits et cultures. Politiques des cuitural studies, Amsterdam, 2008. KANE (Cheikh Hamidou), L'Aventure ambigu, 10/18,2003. MAXIMIN (Daniel), Les Fruits du cyclone. Une gopotique de la Carabe, Seuil, 2006. MOSES (Wilson Jeremiah), Afrotopia. The Roots of African American Popular History, Cambridge University Press, 1998. MUDIMBE (Valentin), The Invention ofAfrica, Indiana University Press, 1988. WALKER (Alice), La Couleur pourpre, Robert Laffont, 1984. WEST (Cornel), Race Matters, Vintage Books, 2001. BA KONAR (Adame) (dir.), Petit prcis de remise niveau sur l'histoire africaine l'usage du prsident Sarkozy, La Dcouverte, 2008. BREITMAN (George), Le Pouvoir noir, La Dcouverte/Poche, 2008. DAVIS (Angela), Autobiographie, trad. Cathy Bernheim, Albin Michel, 1975. DI0P (Boubacar Boris) avec Odile Tobner et Franois-Xavier Verschave, Ngrophobie, Les Arnes, 2005. TOBNER (Odile), Du racisme franais. Quatre sicles de ngrophobie, Les Arnes, 2007. VAN EARSEL (Tom), Panthres noires. Histoire du Black Panther Party, L'chappe, 2006.
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