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ESTRATIGRAFA

P R I N C I P I O S Y MTODOS

Juan Antonio VERA TORRES


Catedrtico de Estratigrafa de la Universidad de Granada

Editorial Rueda
Porto Cristo, 13 (Parque de Lisboa) 28924 Alcorcn (Madrid) Tel. (91) 619 27 79 Fax (91) 610 28 55

Juan A. Vera Torres, 1994 Editorial Rueda, S. L., Madrid, 1994

ISBN: 84-7207-074-3 Depsito Legal: 26571-1994 Imprime: GRAFUR, S. A. - Cl Igarsa, Naves E-F - Paracuellos deljarama (MADRID).

NDICE

Pgs. Prlogo ............................................................................................................................ ndice ............................................................................................................................... 1.- Concepto e historia de la Estratigrafa ................................................................... 1.1.- Concepto de Estratigrafa................................................................................ 1.2.- Historia de la Estratigrafa .............................................................................. 1.2.1.- Los fundadores de la Geologa ........................................................... 1.2.2.- El desarrollo de la Geologa en el siglo XIX .................................... 1.2.3.- El nacimiento y desarrollo de la Estratigrafa ................................... 1.3.- Principios fundamentales ................................................................................. 1.4.- Objetivos de la Estratigrafa ........................................................................... 1.5.- Relacin con otras ciencias ............................................................................. 2.- Estrato y estratificacin ........................................................................................... 2.1.- El estrato........................................................................................................... 2.2.- La estratificacin ............................................................................................. 2.2.1.- Definiciones: estratificacin y laminacin ........................................ 2.2.2.- Superficies de estratificacin .............................................................. 2.2.3.- Causas de la estratificacin ................................................................. 2.2.4.- Origen de la laminacin ....................................................................... 2.2.5.- Medida de la estratificacin ................................................................ 2.3.- Tipos de estratificacin .................................................................................. 2.3.1.- Geometra de los estratos.................................................................... 2.3.2.- Asociaciones de estratos ..................................................................... 2.4.- Secciones estratigrafas y registro estratigrfico ......................................... 3.- Las rocas estratificadas en el contexto del ciclo geolgico .................................. 3.1.- El ciclo geolgico ............................................................................................ 3.1.1. - Medio generador y medio receptor ................................................... 3.1.2.- Cuantificaciones de procesos .............................................................. 3.2.- Tasa de sedimentacin .................................................................................... 3.3.- Factores que controlan la sedimentacin ....................................................... 3.3.1.-Aportes ................................................................................................. 3.3.2.- Subsidencia y movimientos tectnicos verticales............................. 3.3.3.- Cambios del nivel del mar y eustatismo ............................................ 3.4.- Cuencas sedimentarias..................................................................................... 3.4.1.- Definicin............................................................................................. 3.4.2.- Relacin entre cuenca sedimentaria y medio sedimentario .............. 3.4.3.- Clasificacin de las cuencas sedimentarias ....................................... 3.5.- Procesos diagneticos: La compactacin ...................................................... 3.5.1.- Cambio de espesor entre sedimentos y rocas sedimentarias ............ 3.5.2.- Clculo de la compactacin en materiales antiguos ......................... 4.- El tiempo en Geologa .............................................................................................. 4.1.- Las coordenadas espacio y tiempo en Geologa ........................................... 4.2.- Edades relativas ................................................................................................ 4.2.1.- Superposicin de estratos .................................................................... 4.2.2.- Ordenacin temporal con los fsiles .................................................. 4.2.3.- La escala de tiempo geolgico relativo ............................................. 4.3.- Edades absolutas ............................................................................................. V IX 1 3 4 5 8 9 11 13 15 19 21 23 23 24 24 26 27 28 28 29 31 35 37 37 40 43 45 46 46 49 50 51 52 53 56 56 57 61 63 67 67 67 68 70

IX

Pgs. 4.3.1.- Primeros intentos de dataciones ................................................... 4.3.2.- Mtodos radiomtricos ................................................................ 4.3.2.1.- Fundamentos .................................................................. 4.3.2.2.- Mtodos ms usuales ...................................................... 4.3.2.3.- Limitaciones................................................................... 4.3.3.- Mtodo basado en la huellas de fisin .......................................... 4.4.- Calibracin de la escala de tiempo geolgico .......................................... 4.4.1.- Mtodos para el paso de edades absolutas a edades relativas......... 4.4.2.- Escala calibrada de tiempo geolgico ........................................... 4.4.3.- Magnitud del tiempo geolgico .................................................... 5.- Mtodos de estudio de las rocas estratificadas ................................................. 5.1.- Mtodos de campo ................................................................................. 5.1.1.- Reconocimiento de unidades litoestratigrficas............................. 5.1.1.1.- Reconocimiento de litologa y color ................................ 5.1.1.2.- Reconocimiento de texturas ........................................... 5.1.1.3.- Reconocimiento de las caractersticas de la estratificacin ................................................................ 5.1.1.4.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de ordenamiento interno...................................................... 5.1.1.5.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de las superficies de estratificacin ......................................... 5.1.1.6.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de deformacin .............................................................. 5.1.1.7.- Macrofsiles y microfsiles ........................................... 5.1.1.8.- Estructuras orgnicas ..................................................... 5.1.1.9.- Estructuras diagenticas ................................................. 5.1.2.- Levantamiento de secciones estratigrficas .................................. 5.1.3.- Representaciones grficas ............................................................ 5.2.- Mtodos de laboratorio............................................................................ 5.2.1.- Anlisis de composicin y textura ................................................ 5.2.2.- Mtodos geoqumicos .................................................................. 5.3.- Mtodos ssmicos ................................................................................... 5.3.1.-Fundamento ................................................................................. 5.3.2.- Ssmica de reflexin de multicanal ............................................... 5.3.3.- Ssmica de reflexin de alta resolucin ......................................... 5.4.- Mtodos de sondeos y diagrafas ............................................................. 5.4.1.- Sondeos mecnicos ...................................................................... 5.4.1.1.- Esquema de funcionamiento ............................................ 5.4.1.2.- Datos geolgicos que se obtienen.................................... 5.4.2.- Diagrafas y su interpretacin ....................................................... 5.4.2.1.- Fundamento.................................................................... 5.4.2.2.- Datos que se obtienen..................................................... 5.4.3.- Coordinacin con los datos ssmicos ........................................... 5.5.- Mtodos propios de las Geosciencias Marinas .......................................... 5.5.1.- Buques oceangraficos................................................................ 5.5.2.- Sondeos marinos profundos ......................................................... 6.- Facies ............................................................................................................ 6.1.- El trmino facies en Estratigrafa ............................................................ 6.2.- Concepto de facies ................................................................................. 6.2.1.- Facies en su acepcin abstracta .................................................... 6.2.1.1.- Facies descriptivas ......................................................... 6.2.2.2.- Facies con referencia cronoestrartigrfica ....................... 6.2.2.- Facies en su acepcin concreta..................................................... 6.2.3.- Tendencia actual en el uso del trmino facies ............................... 6.3.- Tipos de facies........................................................................................ 6.3.1.- Litofacies, biofacies y microfacies ............................................... 6.3.2.- Electrofacies y facies ssmicas ..................................................... 70 72 73 75 76 77 78 78 80 81 85 88 88 88 90 92 93 93 96 98 100 100 101 104 105 105 106 107 108 112 113 115 115 117 118 120 120 123 124 128 128 129 133 135 136 137 137 138 138 139 142 142 143

Pgs. 6.4.- Clasificaciones de las facies ........................................................................... 6.4.1.- Facies detrticas flviales ..................................................................... 6.4.2.- Facies detrticas turbidticas ............................................................... 6.4.3.- Facies carbonatadas ............................................................................. 6.5.- Facies y unidades estratigrficas .................................................................... 6.5.1.- Litofacies-biofacies, litotopo-biotopo y unidades estratigrficas... 6.5.2.- Facies, asociacin de facies, elemento deposicional y sistema deposiciona ......................................................................................... 17.- Asociaciones de facies ............................................................................................ 7.1.- Distribucin areal y temporal de las facies ................................................... 7.1.1.- Cambios verticales de facies ............................................................... 7.1.2.- Cambios laterales de facies ................................................................. 7.1.3.- Cambios oblicuos de facies ................................................................. 7.2.- La ley o regla de Walther ............................................................................... 7.3.- Secuencias de facies ........................................................................................ 7.3.1.- Secuencia elemental ............................................................................ 7.3.2.- Diagramas de relacin de facies ......................................................... 7.3.3.- Tipos de secuencias de facies............................................................. 7.3.4.- Paneles de facies .................................................................................. 7.4.- Modelos de facies y ejemplos de asociaciones de facies .............................. 7.4.1.- Ejemplos de asociaciones de facies fluviales .................................... 7.4.2.- Ejemplos de asociaciones de facies lacustres .................................... 7.4.3.- Ejemplos de asociaciones de costeras terrgenas ............................... 7.4.4.- Ejemplos de asociaciones de facies de llanuras de mareas terrgenas............................................................................................. 7.4.5.- Ejemplos de asociaciones de facies evaporticas marinas ................ 7.4.6.- Ejemplos de asociaciones de facies de plataformas y llanuras de mareas carbonatadas .......................................................................... 7.4.7.- Ejemplos de asociaciones de facies turbidticas ................................ 8.- Unidades litoestratigrficas ..................................................................................... 8.1.- Definicin de unidades litoestratigrficas ..................................................... 8.1.1.- Unidades litoestratigrficas formales e informales ........................... 8.1.2.- La formacin como unidad fundamental .......................................... 8.1.3.- Unidades litoestratigrficas de rango diferente ................................. 8.2.- Forma de las unidades litoestratigrficas ...................................................... 8.2.1.- Geometras deducidas a partir de datos de campo ............................ 8.2.2.- Geometras deducidas a partir de datos de subsuelo ........................ 8.2.3.- Depocentro de una unidad ................................................................. 8.3.- Geometra de los estratos dentro de las unidades litoestratigrficas ........... 8.3.1.- Acrecin vertical o agradacin .......................................................... 8.3.2.- Acrecin frontal o progradacin ........................................................ 8.3.3.- Acrecin lateral ................................................................................... 8.3.4.- Morfologas de barra y de rellenos de canal...................................... 8.4.- Relaciones laterales de las unidades litoestratigrficas ................................ 8.4.1.- Acuamiento........................................................................................ 8.4.2.- Indentacin ........................................................................................... 8.4.3.- Cambio lateral gradual........................................................................ 8.5.- Relaciones verticales de las unidades litoestratigrficas .............................. 8.5.1.- Caractersticas de las superficies de separacin ................................ 8.5.2.- Concordancia y discordancia .............................................................. 8.5.3.- Significado gentico de los diferentes tipos ...................................... 9.- Criterios de polaridad vertical y horizontal ............................................................ 9.1.- Criterios de polaridad vertical ........................................................................ 9.1.1.- Criterios basados en la forma de los estratos ..................................... 9.1.2.- Criterios basados en estructuras de ordenamiento interno ................ 146 147 148 150 152 154 154 157 159 160 162 162 163 170 170 170 171 175 178 179 182 185 185 187 188 193 197 199 200 201 202 203 203 205 207 208 209 210 211 213 214 214 215 215 215 215 217 218 221 223 224 225

XI

Pgs. 9.1.3.- Criterios basados en estructuras de las superficies de estratificacin............................................................................... .4.- Criterios basados en estructuras de deformacin de estratos ......... .5.- Criterios basados en fsiles y en pistas orgnicas ......................... 9.1.6.- Criterios texturales en carbonatos ................................................. 9.1.7.- Criterios petrolgicos .................................................................. 9.1.8.- Otros criterios .............................................................................. 9.2.- Criterios de polaridad horizontal ............................................................. 9.2.1.- Medidas de paleocorrientes .......................................................... 9.2.1.1.- Toma de datos................................................................. 9.2.1.2.- Tratamiento estadstico de los datos ................................ 9.2.2.- Medidas de paleopendientes ......................................................... 9.2.3.- Proximalidad y distalidad ........................................................... 10.- Continuidad y discontinuidad: Tipos y gnesis de discontinuidades ................ 10.1.- Continuidad y discontinuidad .............................................................. 10.1.1.- Laguna estratigrfica, hiato y vacio erosiona! ......................... 10.1.2.- Relaciones entre continuidad-concordancia y discontinuidaddiscordancia ........................................................................... 10.2.- Discontinuidades con concordancia ...................................................... 10.2.1.- Paraconformidad y diastemas ................................................... 10.2.1.1.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios marinos .................................... 10.2.1.2.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios continentales ............................ 10.2.2.- Disconformidad ....................................................................... 10.2.2.1.- Criterios de reconocimiento de disconformidades sobre el campo .......................................................... 10.2.2.2.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en el subsuelo ........................................................... 10.3.- Discontinuidades con discordancia ........................................................ 10.3.1.- Discordancias angulares y/o erosivas ........................................ 10.3.1.1.- Criterios de reconocimiento de discordancias angulares y/o erosivas en el campo ........................... 10.3.1.2.- Criterios de reconocimiento de discordancias en el subsuelo.................................................................... 10.3.2.- Discordancias sintectnicas y progresivas ................................. 10.3.3.- Cambio lateral de las superficies de discontinuidad ................... 10.4.- Las discontinuidades a partir de las unidades litossmicas....................... 10.4.1.- Relaciones bsales y somitales .................................................. 10.4.2.- Discordancias con continuidad .................................................. 10.5.- Discontinuidades y rupturas sedimentarias ............................................. 10.5.1.- Discontinuidades locales y regionales ....................................... 10.5.2.- Rupturas sedimentarias............................................................. 10.6.- Interpretacin gentica de las discontinuidades ...................................... 10.7.- Inters del estudio de loas discontinuidades ............................................ 11.- Secciones estratigrafas............................................................................... 11.1.- Definiciones y tipos .............................................................................. 11.2.- Seccin estratigrfica local ................................................................... 11.2.1.- Mtodos de levantamiento ........................................................ 11.2.2.- Representacin grfica ............................................................. 11.2.2.1.- Eleccin de escala .................................................... 11.2.2.2.- Indicacin de la posicin de las muestras ................... 11.2.2.3.- Descripcin de la litologa ........................................ 11.2.2.4.- Indicacin de las texturas y sus variaciones................ 11.2.2.5.- Tipos de contactos .................................................... 11.2.2.6.- Estructuras de ordenamiento interno .......................... 226 229 232 233 234 234 235 236 236 239 240 241 243 245 246 249 251 252 254 260 262 262 264 264 266 267 269 269 272 273 273 276 279 280 280 284 288 289 291 293 294 297 300 301 302 303 305 308

XII

Pgs. 11.2.2.7.- Estructuras de la superficies de estratificacin, estructuras orgnicas y contenido fosilfero............... 11.2.2.8.- Otros rasgos de inters .............................................. 11.2.3.- Un modelo normalizado de seccin estratigrfica...................... 11.2.4.- Perfiles estratigrficos ............................................................. 11.3- Secciones estratigrficas compuestas ..................................................... i 1.2.2.- La autocorrelacin: secciones estratigrficas compuestas locales ................................................................................. 11.2.2.- Secciones estratigrficas compuestas regionales ........................ 11.2.3.- Seccin estratigrfica (compuesta) sinttica de una cuenca ........ 11.4.- Seccin estratigrfica global: el registro estratigrfico........................... 12.- Bioestratigrafa ............................................................................................. 12.1.- Bases conceptuales de la Bioestratigrafa ............................................. 12.2.- Fsiles caractersticos.......................................................................... 12.2.1.- Biohorizontes ......................................................................... 12.2.2.- Isocrona de la aparicin de nuevas especies ........................... 12.2.3.- Extinciones normales y masivas.............................................. 12.3.- Biozonas............................................................................................. 12.3.1.- Biozona de conjunto ............................................................... 12.3.2.- Biozona de extensin.............................................................. 12.3.3.- Biozona de apogeo.................................................................. 12.3.4.- Biozona de intervalo .............................................................. 12.4.- Dificultades que implica el estudio bioestratigrfico............................. 12.4.1.- Bioestratigrafa cualitativa...................................................... 12.4.2.- Bioestratigrafa integral........................................................... 12.5.- Escala biocronoestratigrfica ............................................................... 12.5.1.- Elaboracin y calibracin........................................................ 12.5.2.- Grado de resolucin................................................................ 13.- Magnetoestratigrafa .................................................................................... 13.1.- El campo magntico terrestre............................................................... 13.1.1.- Parmetros del campo magntico terrestre ............................... 13.1.2.- Origen del campo magntico terrestre ..................................... 13.1.3.- Variaciones menores del campo magntico terrestre ................ 13.2.- El magnetismo en las rocas ................................................................. 13.2.1.- Minerales magnticos de las rocas ......................................... 13.2.2.- Medida del paleomagmetismo ................................................ 13.3.- Inversiones del campo magntico terrestre .......................................... 13.3.1.- Datos del estudio de los ltimos 4 Ma..................................... 13.3.2.- Datos de los fondos ocenicos ................................................ 13.3.3.- Datos del estudio de secciones estratigrficas......................... 13.3.4.- Los mecanismos de inversin del campo magntico................ 13.4.- La escala magnetocronoestratigrfica .................................................. 14.- Quimioestratigrafa ....................................................................................... 14.1.- Componentes mayoritarios y minoritarios ........................................... 14.1.1.- Las variaciones en el contenido en CO3Ca .............................. 14.1.2.- El contenido en materia orgnica .......................................... 14.1.3.- Elementos traza ...................................................................... 14.2.- Istopos estables ................................................................................. 14.2.1.- Los istopos del oxgeno ........................................................ 14.2.1.1.- Significado paleogeogrfico .................................... 14.2.1.2.- Medida de paleotemperaturas ................................. 14.2.1.3.- Aplicacin al Cuaternario ........................................ 14.2.1.4.- Escala de paleotemperaturas .................................... 14.2.2.- Los istopos del carbono......................................................... 14.2.2.1.- Causas de las fluctuaciones del 5I3C......................... 309 310 310 311 316 318 318 319 321 323 326 327 328 331 331 333 334 334 335 336 336 337 338 338 340 341 343 346 347 350 350 352 352 356 361 362 365 368 372 372 373 380 381 381 383 388 390 391 392 395 396 402 404

XIII

Pgs. 14.2.2.2.- Escala estratigrfica basada en la evolucindel 8 C........ 404 14.2.3.- Los istopos del estroncio y de azufre ..................................... 405 15.- Los eventos en el registro estratigrfico ......................................................... 15.1.- Fenmenos graduales y catastrficos ................................................... 15.1.1.- Las catstrofes naturales......................................................... 15.1.2.- El catastrofismo actualista o nuevo uniformismo ..................... 15.2.- El concepto de evento, en Estratigrafa ................................................. 15.3.- Tipos de eventos ................................................................................. 15.3.1.- Naturaleza del evento............................................................. 15.3.2.- Duracin e intervalo de recurrencia de los eventos ................... 15.4.- Reconocimiento de los eventos en el registro estratigrfico.................. 15.4.1.- Reconocimiento de eventos climticos ................................... 15.4.2.- Reconocimiento de eventos oceangraficos ............................. 15.4.3.- Reconocimiento de eventos tectnicos y eustticos ................. 15.4.4.- Reconocimiento de eventos sedimentarios .............................. 15.4.5.- Reconocimiento de bioeventos ............................................... 15.4.6.- Reconocimiento de eventos csmicos ..................................... 15.4.7.- Reconocimiento de eventos magnetoestratigrficos ................ 15.4.8.- Reconocimiento de eventos volcnicos ................................... 15.5.- La Estratigrafa de eventos ................................................................. 15.5.1.- Eventos a nivel de cuenca ...................................................... 15.5.2.- Eventos a nivel mundial......................................................... 16.- La ciclicidad en el registro estratigrfico....................................................... 16.1.- El concepto de ciclicidad .................................................................... 16.2.- Escala o rango de los ciclos y ritmos................................................... 16.2.1.- Ciclos y ritmos a escala de laminacin .................................... 16.2.2.- Ciclos y ritmos a escala de estrato ........................................... 16.2.3.- Ciclos a escala de afloramiento ............................................... 16.2.4.- Ciclos a macroescala .............................................................. 16.3.- Fenmenos alocclicos y autocclicos ................................................. 16.4.- Causas de la ciclicidad ........................................................................ 16.4.1.- Ciclos tectono-eustticos ........................................................ 16.4.2.-Ciclos climticos .................................................................... 16.4.2.1.- Ciclos de Milankovitch ........................................... 16.4.2.2.- Ciclos de orden mayor ............................................ 16.4.2.3.- Ciclos de orden menor............................................. 16.5.- Superposicin de ciclos de diferente rango........................................... 16.5.1.- El diagrama de Fischer ........................................................... 16.5.2.- Anlisis secuencia!.................................................................. 16.5.3.- Jerarquizacin de ciclos.......................................................... 17.- Correlaciones estratigrficas .......................................................................... 17.1.- Definicin y tipos de correlacin estratigrfica .................................... 17.1.1.- Definicin de correlacin estratigrfica ................................... 17.1.2.- Tipos de correlacin................................................................ 17.2.- Mtodos de correlacin ...................................................................... 17.2.1.- Mtodos fsicos....................................................................... 17.2.1.1.- Mtodos de autocorrelacin (en campo y en perfiles ssmicos) ................................................................ 17.2.1.2.- Mtodos litolgicos ................................................ 17.2.1.3.- Mtodos basados en propiedades fsicas (magnetoestratigrafa y diagrafas) .......................... 17.2.1.4.- Mtodos radiomtricos ........................................... 17.2.1.5.- Mtodos litoestratigrficos ..................................... 17.2.2.- Mtodos basados en fsiles .................................................... 17.2.2.1.- Mtodos paleoecolgicos ........................................ 409 411 412 412 414 417 417 421 424 424 426 432 434 436 436 441 441 442 442 444 445 447 450 455 457 462 463 464 465 466 469 469 477 479 480 480 484 484 489 491 491 493 494 497 498 502 515 519 520 522 525
I3

XIV

Pgs. 17.2.2.2.- Mtodos biocronoestratigrficos ............................. 17.3.- Validez de los mtodos segn la escala ....................................................... 17.3.1.-Correlacin local .................................................................... 17.3.2.- Correlacin regional .............................................................. 17.3.3.- Correlacin global ................................................................. 18.- Mapas estratigrficos .................................................................................... 18.1.- Mapas de contornos de estructuras ...................................................... 18.2.- Mapas de isopacas .............................................................................. 18.3.- Mapas de facies .................................................................................. 18.3.1.- Mapa de facies no cuantificados o semicuantificados .............. 18.3.2.- Mapa de litofacies cuantificados ............................................. 18.3.2.1.- Mapas de un componente (mapas de slitas) ........... 18.3.2.2.- Mapas de litofacies tres o cuatro componentes ......... 18.4.- Mapas paleogeogrfico ....................................................................... 18.5.- Mapas paleogeolgicos ....................................................................... 18.6.- Mapas palinspsticos .......................................................................... 19.- Nomenclatura estratigrfica .......................................................................... 19.1.- Criterios de clasificacin ..................................................................... 19.1.1.- Unidades observables y no observables ................................... 19.1.2.- Unidades formales e informales .............................................. 19.1.3.- Estratotipos ............................................................................ 19.2.- Normas internacionales que rigen la nomenclatura estratigrfica .......... 19.3.- Unidades formales definidas por su contenido y propiedades ............... 19.3.1.- Unidades litoestratigrficas ..................................................... 19.3.2.- Unidades magnetoestratigrficas ............................................. 19.3.3.- Unidades bioestratigrficas..................................................... 19.3.4.- Unidades aloestratigrficas ..................................................... 19.3.5.- Otras unidades........................................................................ 19.4.- Unidades referidas a tiempo geolgico ................................................ 19.4.1.- Unidades cronoestratigrficas ................................................. 19.4.2.- Unidades geocronolgicas y geocronomtricas ........................ 19.4.3.- Unidades magnetocronoestratigraficas..................................... 19.4.4.- Unidades quimiocronoestratigrficas ...................................... 19.4.5.- Unidades iscronas y diacrnicas ............................................ 20.- Cambios relativos del nivel del mar. Secciones transgresivas y regresivas ...... 20.1.- Los conceptos de transgresin y regresin .......................................... 20.1.1.- Definiciones........................................................................... 20.1.2.- Secciones transgresivas y regresivas....................................... 20.1.2.1.- Secciones transgresivas y regresivas potentes.......... 20.1.2.2.- Secciones transgresivas y regresivas pequeas ........ 20.1.3.- Superficies erosivas relacionadas con transgresiones y regresiones .......................................................................... 20.2.- Cambios relativos del nivel del mar...... _ ........................................... 20.2.1.- Factores locales y de escala mayor ......................................... 20.2.2.- Eustatismo ............................................................................. 20.2.3.- Relaciones subsidencia, aportes y eustatismo .......................... 20.3.- Medida de las variaciones relativas del nivel del mar ........................... 2.3.1.- Estimaciones de los cambios relativos del nivel del mar............ 2.3.2.- Valoraciones numricas de los cambios relativos del nivel del mar ................................................................................... 21.- La Estratigrafa ssmica y secuencial ............................................................. 21.1.- Perfiles ssmicos de mrgenes pasivos ................................................. 21.1.1.- La Estratigrafa ssmica........................................................... 21.1.2.- Cambios relativos del nivel del mar deducidos en perfiles ssmicos .................................................................................. 525 528 528 531 534 537 539 544 546 549 551 553 556 560 561 566 569 572 573 575 576 578 580 580 581 582 583 583 584 584 588 589 590 590 593 595 595 600 601 606 606 608 610 611 613 614 615 618 623 626 626 627
XV

Pgs. 21.1.3.- Isocrona o heterocrona de los cambios del nivel del mar ........ 21.2.- Estratigrafa secuencial ............................................................................... 21.2.1.- Unidades estratigrficas genticas .............................................. 21.2.1.1.- Secuencias deposicionales........................................... 21.2.1.2.- Unidades tectosedimentarias ....................................... 21.2.1.3.- Otras unidades aloestratigrficas ............................... 21.2.2.- Ciclos eustticos ........................................................................... 21.2.2.1.- Curvas de cambios del nivel del mar .......................... 21.2.2.2.- La curva Exxon ............................................................ 21.2.2.3.- Crticas a la curva Exxon ............................................. 21.3.- Los cortejos sedimentarios ......................................................................... 21.3.1.- Cortejos sedimentarios en mrgenes continentales con sedimentacin terrgena................................................................ 21.3.2.- Cortejos sedimentarios en mrgenes continentales con sedimentacin de carbonates ........................................................ 21.3.3.- Depsitos de turbiditas y su relacin con discontinuidades del borde de la cuenca .................................................................. 21.3.4.- Ejemplo de reconocimiento de cortejos sedimentarios: Anlisis crtico del mtodo ........................................................... 21.4.- Estratigrafa secuencial de las cuencas continentales .............................. 22.- Anlisis de cuencas ................................................................................................. 22.1.- Relaciones tectnica/sedimentacin........................................................... 22.1.1.- El concepto de geosinclinal .......................................................... 22.1.2.- El ciclo de Wilson .......................................................................... 22.1.3.- Anlisis de la subsidencia ............................................................ 22.2.- Clasificacin de las cuencas sedimentarias en relacin con la Tectnica global ........................................................................................... 22.2.1.- Criterios de clasificacin............................................................... 22.2.2.- Cuencas cratnicas continentales .............................. '. ................. 22.2.2.1.- Cuencas intracratnicas ............................................... 22.2.2.2.- Cuencas de borde de cratones ...................................... 22.2.2.3.- Aulacgenos y rfts abortados ..................................... 22.2.3.- Cuencas en mrgenes divergentes ................................................ 22.2.3.1.- Gnesis de las cuencas formadas por extensin ....... 22.2.3.2.- Cuencas rfts '. .............................................................. 22.2.3.3.- Cuencas tipo Mar Rojo ................................................ 22.2.3.4.- Cuencas de mrgenes de tipo Atlntico ..................... 22.2.3.5.- Mrgenes continentales de tipo alpino ....................... 22.2.4.- Cuencas en mrgenes convergentes ............................................. 22.2.5.- Cuencas formadas en relacin con la colisin ............................. 22.2.6.- Cuencas relacionadas con fallas transcrurrentes y transformantes ............................................................................ 22.2.7.- Cuencas ocenicas ........................................................................ 22.3.- Paleogeografa y paleoclimatologa ........................................................... 22.3.1.- Individualizacin de la cuenca ..................................................... 22.3.2.- Rasgos paleogeogrficos y paleoclimticos de cada intervalo de tiempo ........................................................................................ 22.3.3.- Finalizacin de la sedimentacin en una cuenca ......................... 630 631 632 633 640 640 641 641 643 646 651 657 660 662 664 668 673 676 679 681 684 689 689 695 695 699 703 705 705 709 710 711 715 717 721 730 736 739 739 741 744

Eplogo ............................................................................................................................ 747 Blibliofrafa ..................................................................................................................... 755 Glosario ........................................................................................................................... 769 ndice analtico ............................................................................................................... 791 Clave de abreviaturas utilizadas en el texto (incluidas unidades de medida) ............ 803

XVI

CONCEPTO E HISTORIA DE LA ESTRATIGRAFA

. I.- Concepto de Estratigrafa .2.- Historia de la Estratigrafa 1.2.1.- Los fundadores de la Geologa 1.2.2.- El desarrollo de la Geologa en el siglo XIX 1.2.3.- El nacimiento y desarrollo de la Estratigrafa .3.- Principios fundamentales . 4 - Objetivos de la Estratigrafa .5.- Relacin con otras ciencias

1.1.- CONCEPTO DE ESTRATIGRAFA El trmino Estratigrafa, del latn stratum y del griego graphia, alude etimolgicamente a la "ciencia que trata de la descripcin de las rocas estratificadas". Fue introducido en la nomenclatura geolgica por d'Orbigny hacia mediados del siglo XIX, aunque el adjetivo "estratigrfico" haba sido utilizado previamente por Smith. Como ocurre con cualquier otra ciencia su concepto es mucho ms amplio que lo que se deduce de su definicin etimolgica y, adems, dicho concepto ha ido cambiando a lo largo del tiempo. Una de las primeras definiciones es la que hizo Grabau (1913) en el primer libro de Estratigrafa quien consider a la Estratigrafa como "la parte inorgnica de la Geologa Histrica o el desarrollo a travs de sucesivas edades geolgicas del armazn rocoso de la Tierra o litosfera". Diferentes autores posteriores han ido aportando nuevas definiciones en las que se puede observar un cambio progresivo en el concepto de Estratigrafa desde ser considerada una ciencia muy cercana a la Geologa Histrica, con lmites difusos, hasta llegar a ser una ciencia geolgica con entidad propia que estudia los estratos y sus relaciones (espaciales y temporales) y en la que se coordinan dos enfoques muy interesantes. El primero es su carcter histrico ya que pretende conocer los fenmenos acaecidos sobre la superficie de la Tierra en cada momento y lugar a partir de la observacin e interpretacin de las rocas estratificadas. El segundo es su carcter aplicado ya que llega a constituir una de las herramientas principales en la prospeccin de materias primas naturales. El gran desarrollo de la investigacin petrolfera en los aos comprendidos entre las dos guerras mundiales hizo que la Estratigrafa alcanzase un mximo desarrollo, hasta el punto que dentro de ella se empezaron a individualizar ramas con entidad propia. Tres definiciones previas se han seleccionado, por considerarlas como ms significativas. Weller (1960) defini la Estratigrafa como "la rama de la Geologa que trata del estudio e interpretacin de las rocas sedimentarias y estratificadas, y de la identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal, cartografa y correlacin de las unidades estratigrficas de rocas". Corrales et al. (1977) la definieron como "el estudio e interpretacin de los procesos registrados en las sucesiones sedimentarias que van a permitir, adems de conocer la naturaleza y disposicin de las rocas estratificadas, la correlacin, tanto de los materiales como de los sucesos, y una ordenacin temporal correcta de la secuencia de materiales y sucesos". Hedgerg (1980) precisa: "La Estratigrafa no solo trata de la sucesin y relaciones cronolgicas originales de los estratos, sino tambin de su forma, distribucin, composicin litolgica, contenido fsil, propiedades geoqumicas y geofsicas, es decir de todas las caractersticas, propiedades y atributos de las rocas "como estratos", de la interpretacin de su ambiente de formacin o modo de origen y de su historia geolgica". De las definiciones anteriores merecen destacarse varios aspectos que sirven para matizar el concepto de la Estratigrafa. El primero es que el objeto de estudio son las rocas como estratos, es decir las rocas cuanto estn sucesivamente formadas. El segundo aspecto es el conocimiento del orden y condiciones de formacin de los estratos y, tambin, de la correlacin entre unidades establecidas en distintas reas de una cuenca. El tercer aspecto es el conocimiento detallado de la naturaleza de las rocas (litologa, propiedades

geoqumicas y geofsicas), geometra y disposicin tridimensional, as como su contenido fsil de manera que a partir de ello se pueda deducir su gnesis. A travs del cumplimiento de estos diversos aspectos y, en particular de la correlacin temporal se llega a poder insertar, y este es el ltimo aspecto de la Estratigrafa, los datos locales y regionales dentro de un contexto mucho mayor de manera que puedan ser incluidos en la Historia de la Tierra y sirvan, a su vez, para precisar y elaborar dicha historia. La Estratigrafa es una ciencia geolgica que tiene dos enfoques diferentes y complementarios: el cientfico, cuyo objetivo es la ordenacin temporal e interpretacin gentica de los materiales, y el aplicado, cuya finalidad es localizar recursos naturales explotables y ms recientemente contribuir a la planificacin de la conservacin del medio ambiente. Este doble enfoque, cientfico y aplicado, tiene un doble flujo de influencia de manera que de una parte los avances en el conocimiento cientfico facilitan la prospeccin de materias primas y de otra parte los datos obtenidos en la exploracin de materias primas (en especial del petrleo) han suministrado informaciones valiossimas que han contribuido al avance del conocimiento cientfico. 1.2.- HISTORIA DE LA ESTRATIGRAFA La Estratigrafa es una ciencia geolgica relativamente joven ya que, como anteriormente se dijo, fue en 1913 cuando se public el primer libro monogrfico (Grabau, 1913). Hasta esta fecha su historia fue comn con la Geologa, ciencia nacida a partir del tronco comn de las ciencias empricas durante el siglo XVII. En este intervalo de historia comn los conocimientos estratigrficos constituan el cuerpo de doctrina fundamental de la Geologa. Cuando aqu se habla de Geologa no se incluye a la Mineraloga, ciencia que tena entidad propia con anterioridad, ya que a mediados del siglo XVI se haba publicado el famoso tratado de Mineraloga de Agrcola. 1.2.1.- Los fundadores de la Geologa Si se quiere conocer a los verdaderos fundadores de la Geologa (y por tanto de la Estratigrafa) hay que intentar conocer la obra de diferentes autores desde Steno (1638-1686) a Lyell (1797-1875). En muchos casos, sus ideas constituyeron en su tiempo una ruptura brusca con las ideas previas arrastradas desde la edad media entre las que destacaba la creencia, basada en interpretaciones de la Biblia, de que la Tierra tena una antigedad de tan solo algunos miles de aos, lo que condicionaba extraordinariamente cualquier interpretacin de los fenmenos geolgicos antiguos. Excelentes revisiones histricas de la evolucin del conocimiento geolgico en este intervalo de tiempo e incluso de la figura humana de sus protagonistas se pueden encontrar en Weller (1960), Hallam (1985) y Schoch (1989), a los cuales se remite al lector interesado en ampliar lo que se resume a continuacin. Nicolaus Steno (1638-1686) fue el primero en definir un estrato como unidad de tiempo de depsito limitado por superficies horizontales con continuidad lateral. Plante el "principio de la superposicin" segn el cual en

una sucesin de estratos los ms bajos son los ms antiguos y los ms altos son los ms modernos, lo que permite ordenar cronolgicamente a los materiales. Igualmente este autor consider que cuando un estrato se estaba formando se iban consolidando los estratos infrayacentes. Este autor desarroll otras dos ideas fundamentales para el desarrollo de la Estratigrafa: la primera es que los estratos se depositaron originariamente como horizontales y la otra que las superficies de estratificacin son y han sido lateralmente continuas, lo que constituye la base del "principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos". Antonio Lazzaro Moro (1687-1764) estableci lo que podra considerarse la primera subdivisin estratigrfica de los materiales de la superficie terrestre diferenciando las montaas de rocas masivas, no estratificadas, de aquellas otras montaas ms jvenes formadas por rocas estratificadas, que pueden contener fsiles contemporneos del depsito. Giovanni Arduino (1713-1795) distingui cuatro tipos de materiales: primarios (rocas no estratificadas y sin fsiles), secundarios (rocas estratificadas, con fsiles), terciarios (formados por restos de las anteriores y al pie de las mismas) y volcnicos. Todos los trminos anteriores siguen en uso en la nomenclatura actual aunque con acepciones diferentes. Johann Gottlob Lehmann (1719-1767) adapt la clasificacin anterior a la Biblia y llam a los materiales primarios "rocas de la Creacin". La mayor aportacin de este autor en el campo estratigrfico fue el levantamiento de las primeras sucesiones estratigrficas, aplicando el "principio de la superposicin" planteado por Steno. Georges-Louis Leclerc, Conde de Buffon (1707-1788), considerado como uno de los cientficos ms influyentes del siglo XVIII, rompi con la tradicin de considerar la Tierra como muy joven (pocos miles de aos) y sugiri que como mnimo tendra 75.000 aos. Fue el primer cientfico que admiti que la Tierra habra sufrido a lo largo del tiempo variaciones en la distribucin de tierras y mares. Abraham Gottlob Werner (1749-1817), Profesor de Mineraloga de la Escuela de Minas de Friburgo, es otra de las grandes personalidades cientficas del siglo XVIII. Sin embargo, la valoracin de su labor, con la perspectiva histrica, es muy desigual ya que mientras que unos lo consideran como una de las figuras ms importantes del siglo XVIII, otros lo consideran el responsable del retraso en el progreso de la Geologa. Fue el defensor de la teora "neptunista" que intentaba explicar la gnesis de todas las rocas por precipitacin qumica en los mares primitivos. Esta teora encontr su contrapunto en la teora "plutonista" de Hutton, y que dio lugar a una gran controversia cientfica (ver: Hallam, 1985, cap. 1). Desde un punto de vista ms cercano a la Estratigrafa las aportaciones de Werner fueron la aplicacin de una divisin de materiales basada en la de Lehmann y la utilizacin, por primera vez, del trmino "formacin" para denominar conjuntos de rocas estratificadas caracterizadas por su litologa y que corresponde a una misma edad. Sobrevalor la utilidad de la correlacin litoestratigrfica, al partir de la idea errnea de considerar las formaciones de extensin mundial . James Hutton (1726-1797), mdico de formacin aunque nunca ejerci la profesin, dedicado a la agricultura e industria en su Escocia natal y "aficionado" a la Geologa, es considerado, con la perspectiva histrica, como el verdadero "fundador de la Geologa moderna". Sin embargo durante su vida sus ideas o bien pasaron desapercibidas o bien fueron objeto de crticas dursimas, entre ellas las de Werner y sus discpulos, ya que eran

contradictorias a las ideas dominantes en la poca y, adems, estaban emitidas por una persona que no perteneca a ninguna Universidad de prestigio u organismo oficial. Las opiniones de Hutton fueron difundidas ampliamente despus de su muerte por diferentes autores, en primer lugar por su amigo John Playfair (1748-1819) en su obra "Illustra-tions of the Huttonian Theory" en la que se completan las ideas de Hutton con un enfoque historicista que las hace ms comprensibles y atractivas. Hallam (1985) dice "la obra de Hutton solamente empez a tomarse en serio despus de que Playfair la tradujera a una prosa ms clara, elocuente y concisa". Hutton consideraba la Tierra como un cuerpo cambiante en el que las rocas y suelos antiguos estn siendo erosionados constantemente y los productos de erosin son transportados por las aguas hasta los ocanos donde se depositan formando nuevos sedimentos estratificados que cuando se consolidan dan lugar a rocas, las cuales pueden elevarse y con ello iniciarse, de nuevo, el proceso de erosin. La mayor aportacin de Hutton consisti en su teora del "uniformismo" (tambin llamada "uniformitarismo") segn la cual los procesos que han ocurrido en la historia de la Tierra han sido uniformes y semejantes a los actuales. Mediante la aplicacin del mtodo "actualista" realiz las primeras estimaciones de velocidad de procesos que le llevaron a pensar que la edad de la Tierra era infinitamente ms larga que lo que se haba supuesto anteriormente. El autor dice textualmente en un escrito de 1788 al referirse a la posible edad de la Tierra: "el resultado, por tanto, de nuestra investigacin actual es que no encontramos huellas de un principio, ni perspectivas de un final". La teora del uniformismo y el mtodo actualista, que actualmente constituyen uno de los principios fundamentales de la Estratigrafa, no llegaron a ser aceptados por la comunidad cientfica hasta cuarenta aos despus de su muerte. Hallam (1985) describe de manera magistral como las ideas revolucionarias de Hutton que se separaban tan radicalmente de todo lo que haba habido antes provocaron que los representantes de la "geologa oficial" se unieran contra l, afirmndose en la doctrina del "catastrofismo" la cual pretenda explicar todos los fenmenos geolgicos como casi instantneos (catastrficos) de los cuales el diluvio bblico era el mejor ejemplo. Es justamente durante los treinta aos posteriores a la muerte de Hutton cuando la teora del "catastrofismo" alcanz el mayor grado de aceptacin. Tras diez aos de dura controversia (1830-1840) se abandon de manera generalizada la teora del "catastrofismo" y se acept la del "uniformismo-actualismo". Hutton fue, adems, el primer autor que interpret correctamente una discordancia angular. Playfair describe como acompa a Hutton a la famosa discordancia de Siccar Point en las costas escocesas, en la cual las areniscas devnicas subhorizontales descansan sobre pizarras y grauvacas silricas casi verticales. El ingls William Smith (1769-1839) es posiblemente el primer gelogo aplicado y a l se debe el levantamiento de los primeros mapas geolgicos. Una notable contribucin de Smith fue el demostrar la constancia de las sucesiones de formaciones geolgicas en reas geogrficas relativamente grandes. Para l cada formacin (estrato o grupo de estratos) tiene una continuidad lateral que permite diferenciarla en un mapa. Otra importante contribucin fue demostrar que cada grupo ue estratos contena un tipo de fsiles y que una formacin con litologias homogneas se puede subdividir en funcin del contenido en fsiles. Plantea con ello las bases del "principio de correlacin" que tanto ha ayudado al desarrollo de la Geologa y la

Estratigrafa. En Francia Georges Cuvier (1769-1832) y Alexandre Brong-niart (17701847) estudiaron los materiales terciarios de la cuenca de Pars aplicando la metodologa de Smith y reconociendo las diferentes asociaciones de fsiles, a partir de las cuales delimitaron episodios marinos y lacustres. Ambos autores establecieron las bases de lo que actualmente conocemos come Bioestratigrafa. Charles Lyell (1797-1875) es otro personaje muy interesante, abogado de formacin, que ense Geologa en el Kings College de Londres durante tan solo dos aos (1831-1833) y que, sin embargo, dedic su vida a la Geologa, subsistiendo gracias a sus propios medios y a los derechos de autor de su libro Principies ofGeology, publicado en tres volmenes entre 1830 y 1833, que alcanz 11 ediciones. Curiosamente Lyell naci el mismo ao que muri Hutton, y fue Lyell quien ms ampliamente difundi y defendi las teoras huttonianas, en parte ya matizadas por Playfair. Partiendo de la idea cclica de erosin-depsito, Lyell precis que la erosin se equilibraba con la sedimentacin y la subsidencia, en un sistema uniforme con fluctuaciones alrededor de un trmino medio. Desarroll ampliamente la teora huttoniana del "uniformismo" como sistema y del "actualismo" como mtodo, basndose en sus mltiples observaciones en regiones muy diversas (Inglaterra, Escocia, Francia e Italia). Con frecuencia se ha querido simplificar la aportacin de Lyell con su frase "el presente es la llave del pasado " cuando en la realidad se trata de toda una doctrina y un mtodo de trabajo, que revolucionan completamente las ideas en el campo de la Geologa. Lyell insiste en la idea de que la amplitud del tiempo geolgico ha sido extraordinariamente superior a todas las estimaciones previas. La publicacin del famoso libro de Lyell trajo consigo la citada controversia catastrofistas-uniformistas que acab hacia 1840 con la aceptacin general de esta nueva filosofa, lo que propici un desarrollo espectacular de la Geologa en los decenios siguientes. 1.2.2.- El desarrollo de la Geologa en el siglo XIX La fundacin de la Sociedad Geolgica de Londres en 1807, a la que siguen en fechas prximas las de otros paises centroeuropeos (1830: Sociedad Geolgica de Francia), as como la aparicin de las primeras revistas cientficas dedicadas monogrficamente a la Geologa y los primeros mapas geolgicos, marcan el inicio de una etapa de gran desarrollo de la misma. Se trata de una etapa de gran acumulacin de nuevos resultados en las ms diversas ramas de la Geologa. A lo largo del siglo XIX se publicaron diferentes tratados de Geologa en los que se constata el continuo crecimiento del cuerpo de doctrina de la misma. A este gran desarrollo contribuy esencialmente el aumento considerable de las investigaciones geolgicas en regiones geogrficas cada vez ms diversas. Igualmente contribuyeron, a este importante avance, los estudios sobre los procesos actuales que mediante la aplicacin de la ideas de Hutton y Lyell, facilitaron el entendimiento de los procesos antiguos reflejados en las rocas sedimentaras. Una especial atencin se presta a la clasificacin y ordenacin empo de los materiales estratificados, en especial los fosil-feros. A lo largo de este siglo se definieron las eras (Paleozoico en 1938; Mesozoico en 1840; Cenozoico en 1840) y la gran mayora de los periodos geolgicos (Cmbrico en 1835; Ordovcico en 1879; Silrico en 1835; Devnico en 1939; Carbonfero en

1822; Prmico en 1841; Trisico en 1834; etc.), mantenindose en la actualidad dichas divisiones con los mismos nombres, aunque lgicamente habindose precisado ms sus lmites. Se establece con ello una divisin en el tiempo geolgico a nivel mundial basada en los fsiles. Desde puntos de vista ms doctrinales, de una parte se plante una discusin sobre las causas de cambio de los organismos (fsiles) a la iargo del tiempo, que encuentra su explicacin en la teora de la evolucin de Darwin (1859) y de otra se plantea una controversia acerca de la edad absoluta (expresada en aos y sus mltiplos) de la Tierra. Estas controversias en las que varios grupos de investigadores intentaban convencer a los que piensan de manera distinta han contribuido de manera considerable al avance de la ciencia y en este caso de la Geologa (Hallam, 1985; Mller et al., 1991). Hacia el ltimo tercio del siglo tuvo lugar la primera campaa oceangrafica con el famoso barco "Challenger" el cual surc los ocanos durante 1872 a 1876. En los aos finales del siglo y los iniciales del siguiente en otro campo (el de la Fsica y la Qumica) tuvo lugar el descubrimiento de la radioactividad, que contribuy de manera definitiva a la finalizacin de la controversia sobre la edad de la tierra. Esta etapa de gran desarrollo de la Geologa culmin hacia el final del siglo en la subdivisin de la misma en disciplinas con entidad propia (Geodinmica, Estratigrafa, Paleontologa y Petrologa). 1.2.3.- El nacimiento y desarrollo de la Estratigrafa. En 1913 Grabau public el primer tratado de Estratigrafa y esta fecha se considera de manera convencional como la de la separacin de la Estratigrafa, como ciencia con entidad propia, del tronco comn de la Geologa. La aplicacin de las tcnicas radiomtricas proporcionaron data-ciones absolutas de rocas a partir de 1917 lo que permiti el clculo de la duracin de los intervalos de tiempo geolgico previamente establecidos mediante fsiles y sobre cuya duracin solo se dispona de unas ligeras estimaciones realizadas a partir de medidas de la tasa de los procesos actuales (sedimentacin) y comparacin con los espesores encontrados en el registro estratigrfico. El gran desarrollo de la prospeccin petrolfera entre 1920 y 1940, periodo entre las dos guerras mundiales, conlleva un desarrollo muy notable de los aspectos litoestratigrficos y un importante avance en el conocimiento de las geometras de los cuerpos sedimentarios y estratificados a partir de datos de Geologa del subsuelo procedentes de muy diferentes reas geogrficas. Hacia la mitad de siglo XX se puede constatar un doble enfoque de la Estratigrafa. De una parte la escuela francesa pretende un enfoque eminentemente histrico de la Estratigrafa (Gignoux, 1960) y de otro la escuela norteamericana con un enfoque ms dinmico de anlisis de facies e interpretacin de geometras de cuerpos sedimentarios (Shrock, 1948; Dunbar y Rodgers, 1957; Weller, 1960; Krumbein y Sloss, 1955, 1963; Donovan, 1966). Este segundo enfoque lleg a ser el dominante en los tratados siguientes (Ager, 1973, 1981; Matthews, 1974, 1984; Boulin, 1977; Corrales et al., 1977; Conybeare, 1979; Hallam, 1981; Rey, 1983) con lo que el concepto de la Estratigrafa se perfil y decant en dicha lnea.

La emisin de la Teora de la Tectnica de Placas o Tectnica global, hacia el decenio 1965-1975 signific un revulsivo en todas las ciencias geolgicas, entre ellas la Estratigrafa. Con este nuevo enfoque se prest, especial inters, al estudio de la movilidad de las cuencas sedimentarias y su evolucin a lo largo del tiempo. Los datos obtenidos en programas internacionales de investigacin en Geologa marina (como el Deep Sea Drilling Project, ver Warme et al., 1981), la acumulacin de datos de geologa de subsuelo de diferentes reas, la aplicacin de tcnicas de paleomagne-tismo y de geoqumica sedimentaria, as como la cada vez ms perfecta aplicacin de los mtodos bioestratigrficos y la mayor abundancia de dataciones radiomtricas producen un cambio sustancial en el cuerpo de doctrina de la Estratigrafa. En los ltimos aos se han publicado diferentes tratados o manuales de Estratigrafa (Pomerol et al. 1987; Fritz y Moore, 1988a,b; Cotilln, 1988; Brenner y McHargue, 1988; Schoch, 1989; Prothero, 1990; Miall, 1990; Blatt et al, 1991, Einsele, 1992) donde se reflejan los cambios conceptuales de la Estratigrafa moderna. Sin embargo, sus contenidos son muy diferentes unos de otros. Aparte de la mayor o menor extensin de los temas en cada uno, la diferencia principal estriba en que algunos de ellos se incluye la interpretacin de las facies por comparacin con los medios sedimentarios actuales, mientras que otros dejan este aspecto a otra ciencia muy ligada: la Sedimentologa. El nacimiento de la Sedimentologa como ciencia con entidad propia se produjo cuando se ampli su cuerpo de doctrina, a partir de los datos obtenidos del estudio de los medios sedimentarios actuales y la utilizacin de los mismos en la interpretacin de materiales sedimentarios antiguos, aplicando el principio del uniformis-mo. En los ltimos veinte aos se ha sucedido la publicacin de numerosos tratados de Sedimentologa (Reineck y Singh, 1973, 1980; Selley, 1978, 1982, 1988; Ricci-Lucchi, 1981; Leeder, 1982; Davies, 1983; Walker, 1984; Reading, 1986a; Alien, 1985; Boggs, 1987; Lindholm, 1987; Arche, 1989a; Bosellini et al., 1989; Cham-ley, 1990) en los que se aborda monogrficamente, y con diferente grado de detalle, el estudio de los medios sedimentarios actuales. Otra ciencia ntimamente ligada a la Estratigrafa, pero con entidad propia, es la Geologa Histrica que se ocupa del estudio de los fenmenos acaecidos a lo largo de la historia de la Tierra desde su individualizacin como planeta hasta nuestro das y que se nutre de la informacin que suministran los trabajos estratigrficos en las diferentes partes del mundo. A su vez, dentro de la Geologa Histrica hay dos ramas con un contenido muy especfico: la Paleogeografa (estudio de los cambios geogrficos acaecidos a lo largo del tiempo geolgico) y la Paleoclimatologa (estudio de los cambios climticos que ocurrieron durante la historia de la Tierra). Por su parte el gran desarrollo de la Estratigrafa en los ltimos aos ha producido la subdivisin de la misma en varias ciencias (o ramas) con entidad propia: Litoestratigrafa.- Estudio de los cuerpos geomtricos de rocas estratificadas, su geometra y su gnesis. Bioestratigrafa.- Estudio de la distribucin temporal de los fsiles en el seno del registro estratigrfico.

Cronoestratigrafa (y Geocronologa).- Establecimiento de la edad de las unidades estratigrficas y establecimiento de una escala estratigrfica mundial. Magnetoestratigrafa.- Establecimiento de la escala de cam bios de la polaridad magntica a lo largo del tiempo. Quimioestratigrafa.- Estudio e interpretacin de istopos estables y elementos qumicos (mayoritarios, minoritarios y traza) en las rocas estratificadas. Estratigrafa secuencia].- Reconocimiento de los grandes acontecimientos que quedan reflejados en el registro estratigrfico. Anlisis de cuencas.- Reconstruccin de la distribucin espa cial y temporal de cada unidad de rocas estratificadas dentro de una cuenca sedimentaria. 1.3.- PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA ESTRATIGRAFA El cuerpo de doctrina de la Estratigrafa se construye a partir de la aplicacin de algunos principios fundamentales, cuatro de ellos emitidos en la etapa de historia comn con la Geologa y el quinto emitido, de manera formal, recientemente. Principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos.- Emitido por Steno, determina que los estratos en el momento de su depsito son horizontales y paralelos a la superficie de depsito (horizontalidad original) y que quedan delimitados por dos planos que muestran continuidad lateral. Los estudios recientes sobre la geometra de los estratos tanto en el campo como, especialmente, por tcnicas del subsuelo permite conocer excepciones a este principio en las que los estratos se disponen paralelos a las superficies de depsito pero no necesariamente horizontales, sino con una ligera inclinacin original. La aplicacin de este principio ha llevado a la idea actual que considera como iscronas a las superficies de estratificacin. Principio de la superposicin.- Planteado por primera vez por Steno y desarrollado por Lehmann establece que en una sucesin de estratos los ms bajos son los ms antiguos y los ms altos los ms modernos. El principio es bsico para la ordenacin temporal de los estratos (o conjuntos de estratos) subhorizontales y se puede aplicar a los materiales estratificados en los que la deformacin tectnica posterior a su depsito no implique la inversin de estratos. Existen algunas excepciones donde no se cumple el principio, siempre ligadas a discontinuidades que impliquen etapas de erosin de materiales previos, de manera que los sedimentos nuevos se depositen en cavidades excavadas en el seno de los otros (p.ej. cuevas). En la actualidad, este principio se usa con gran frecuencia, aunque apoyndose adems en el uso de criterios de polaridad vertical, y constituye la base del levantamiento de secciones estratigrficas, tcnica por otra parte fundamental en todo estudio estratigrfico. Principio del uniformismo o actualismo.- Emitido por Hutton y desarrollado ms ampliamente por Lyell, dice que los procesos que han tenido lugar a lo largo de la historia de la Tierra han sido uniformes (uniformismo) y semejantes a los actuales (actualismo). El desarrollo de la teora originaria lleva a su correcta aplicacin como mtodo de trabajo con algunas ligeras correcciones. Una primera es considerar que los procesos no son totalmente uniformes, sino

que han cambiado en el ritmo e intensidad, y adems en ellos hay un factor no repetible como es los organismos que han ido cambiando de manera lineal (no cclica) de acuerdo con las pautas establecidas en la teora de la evolucin. La interpretacin de los materiales sedimentarios antiguos por comparacin con los actuales, es una de las aplicaciones fundamentales de este principio. Igualmente el principio del actualismo, aunque tomando como referencia "actual" un intervalo de tiempo largo (p.ej. el Cuaternario) constituye la base de muchas de las interpretaciones estratigrficas. La frase originaria con la que se simplifica este principio "el presente es la clave del pasado" ha sido parafraseada por Matthews (1974) diciendo "el Cuaternario es la clave del pasado". Principio de la sucesin faunstica o de la correlacin.- Emitido, por Smith, y desarrollado por Cuvier, constituye la base de la data-cin relativa de los materiales estratificados. Consiste en admitir que en cada intervalo de tiempo de la historia geolgica (representado por un conjunto de estratos o por formaciones), los organismos que vivieron y, que por tanto pudieron fosilizar, fueron diferentes y no repetibles. Este principio permite establecer correlaciones (comparaciones en el tiempo) entre materiales de una misma edad de contextos geogrficos muy distantes ya que muchos de los organismos tenan una extensin horizontal prcticamente mundial. Principio de la simultaneidad de eventos.- Al contrario de los tres anteriores se trata de un principio emitido formalmente hace poco ms de un decenio, como consecuencia de la reiterada constatacin de hechos significativos reflejados en el registro estratigrfi-co. Se basa en la doctrina del "catastrofismo actualista" (Hs, 1983; Vera, 1990) o "nuevo uniformismo" (Berggren y Van Couvering, 1984; Ager, 1993). Sin embargo, se pueden encontrar antecedentes de este principio, a finales del siglo XVIII, en las ideas de Werner y sus discpulos quienes defendan la contemporaneidad global de las catstrofes que determinaban los lmites de las grandes divisiones geolgicas. Igualmente se pueden encontrar precedentes de este principio en las ideas de Cuvier para explicar el origen de los yacimientos fosilferos. Consiste en aceptar que en la naturaleza ocurrieron en tiempos pasados fenmenos normales como los que vemos en la actualidad pero adems otros raros y eventuales (eventos) que mayoritariamente coinciden con las grandes catstrofes. Estos eventos (p. ej. cambios climticos, cambios del nivel del mar, cambios en el campo magntico terrestre, grandes terremotos, explosiones de volcanes, etc.) pueden quedar reflejados en los estratos de muy diferentes localidades y constituyen un excelente criterio de correlacin, a veces a escala mundial. 1.4.- OBJETIVOS DE LA ESTRATIGRAFA Los objetivos de cualquier investigacin estratigrfica, y en consecuencia de la Estratigrafa como ciencia, son diversos y sucesivos, Se esquematizan en la figura 1.1 y pueden resumirse en los siguientes: Identificacin de los materiales.- Es el objetivo ms elemental y consiste en el reconocimiento y la dentificacin de los diferentes tipos de materiales estratificados, conociendo su litologa, texturas, estructuras, propiedades geofsicas y geoqumicas y contenido fsil. A este conjunto de propiedades se conoce con el nombre defacies.

Delimitacin de unidades litoestratigrficas.- Este segundo objetivo se puede alcanzar una vez cubierto el anterior, al menos en gran medida. Consiste en delimitar volmenes de rocas sedimentarias en funcin de su litologa (unidades litoestratigrficas). Estas unidades sern representables sobre mapas topogrficos mediante la cartografa litoestratigrfica. Ordenacin relativa de las unidades (secciones estratigr-ficas).Se estudia la relacin entre cada dos unidades litoestrafigr-ficas superpuestas, deduciendo la continuidad o discontinuidad del proceso sedimentario entre ellas.
Objetivo 4
Gnesis de las diferentes unidades litoestratigraficas presentes.

(Sedimentologa)

Objetivo 2

Delimitacin de unidades litoestratigrficas y su polaridad tanto vertical como lateral. Ordenacin vertical de las unidades litoestratigrficas presentes (Seccin estratigrfica)

Objetivo 5

Objetivo 7
Introduccin de la coordenada tiempo y delimitacin de unidades bio- y cronoestratigrficas.

Objetivo 8
Anlisis de los datos anteriores para el conjunto de la cuenca. (ANLISIS DE CUENCA)

Figura 1.1.- Objetivos sucesivos que se pretenden en la Estratigrafa como ciencia y en un trabajo estratigrfco ideal (explicacin en el texto).

Interpretacin gentica de las unidades.- Establecida la trama de las unidades litoestratigrficas se aplica el principio del unifor-mismo, comparando los datos observados en cada una de ellas y los conocidos en los diferentes medios sedimentarios actuales. Se trata de un objetivo con entidad propia del que se ocupa la Sedimentolo-ga y que pretende llegar a conocer las condiciones sedimentarias reinantes desde el inicio del depsito de los materiales ms antiguos hasta la sedimentacin de los ms modernos, del rea estudiada. Con el fin de facilitar su aplicacin se recurre a los modelos conceptuales (Arche, 1981, 1989b; Reading, 1987).

Levantamiento de secciones estratigrafas.- Consiste en la ordenacin temporal de todas las unidades litoestratigrficas presentes en un rea concreta, desde la ms antigua hasta la ms moderna, estableciendo la denominada seccin estratigrfica local. Por comparacin con secciones estratigrficas de reas cercanas y mediante observaciones de las geometras de los cuerpos de rocas estratificadas se deducen, tambin, las relaciones laterales entre unidades.
Correlacin.- Una vez establecidas las secciones estratigrficas de diferentes reas se establece la equivalencia de los diferentes estratos y, por

el contenido fsil o por propiedades fsicas de determinados niveles se dibujan iscronas en las distintas secciones. A estos se le llama correlacin temporal o simplemente correlacin. Introduccin de la coordenada tiempo.- Se pretende disponer del mayor nmero de datos posibles para fijar la edad de los materiales, a partir de los datos bioestratigrficos, y en la medida de lo posible de datos radiomtricos y magnetoestratigrficos. Con ello se delimitan las unidades bioestratigrficas, cronoestratigrficas, y a veces, adems, las magnetoestratigrficas. Anlisis de cuencas.- Es el objetivo final (a veces ideal) de cualquier trabajo estratigrfico. Pretende conocer por una parte la geometra y gnesis de cada cuenca sedimentaria y por otra parte la localizacin espacial y temporal de cada una de las unidades estratigrficas que se pueden diferenciar en los materiales estratificados depositados en ella. Los datos del anlisis de cuencas constituyen la fuente de informacin en la que se nutre la Geologa Histrica. 1.5.- RELACIN CON OTRAS CIENCIAS En la figura 1.2 se esquematiza la relacin de la Estratigrafa (y cada una de las ramas de la misma) con las ciencias geolgicas ms afines, as como con otras ciencias tanto geolgicas como no geolgicas. La Estratigrafa se relaciona muy directamente con la Sedimentologa y con la Geologa Histrica hasta el punto que los lmites entre ellas son difusos. La Sedimentologa estudia con carcter monogrfico la gnesis de las rocas sedimentarias a partir de la comparacin con los sedimentos actuales. Cuando en la Estratigrafa se procede a la interpretacin de los procesos registrados en las rocas estratificadas necesita la informacin del estudio sedimentol-gico de cada uno de los conjuntos de rocas sedimentarias que componen dicha sucesin. La Geologa Histrica, cuyo fin es la reconstruccin de la historia de la Tierra, se fundamenta en los datos que suministran los estudios estratigrficos en diferentes regiones del mundo y diferentes edades. Los lazos de relacin con las otras ciencias geolgicas son muy estrechos, en especial con la Paleontologa, existiendo unas disciplinas con entidad propia entre ambas ciencias: la Bioestratigrafa y la Paleoecologa. Con la Petrologa que estudia las rocas y con la Mineraloga que se ocupa de los minerales, tiene una relacin estrecha ya que la Estratigrafa lo que estudia son rocas estratificadas, obviamente compuestas de minerales. Con la Edafologa tiene igualmente relacin ya que la Estratigrafa se interesa por los suelos antiguos. La Estratigrafa se relaciona con la Biologa a travs de la Paleontologa, ciencia que estudia los organismos de tiempos pasados. De manera equivalente, a travs de la Geoqumica se relaciona con la Qumica y a travs de la Geofsica con la Fsica. La Ciencia moderna cada vez tiene un enfoque ms interdiscipli-nar, hasta el punto que los grandes avances son frecuentemente aportaciones conjuntas desde diversas ciencias. La Estratigrafa no escapa de este enfoque y est relacionada con todas las ciencias geolgicas y con la mayora de las ciencias experimentales. Las etapas de mayor avance de la Estratigrafa se pueden relacionar con aportaciones interdisciplinares. Una de ellas es la aplicacin de las tcnicas radiomtricas a la datacin de rocas hacia el ao 1907, que es una

aportacin de los campos de la Fsica y la Qumica. La emisin de la Tectnica de placas, que revolucion hacia 1965 todas las ciencias geolgicas es un magnfico ejemplo de aportacin interdis-ciplinar, ya que en ella confluyen las aportaciones de la Geofsica, la Geologa Marina, la Tectnica, la Petrologa, la Paleontologa y la propia Estratigrafa. La nueva concepcin doctrinal de la "Estratigrafa de eventos" dominante en los ltimos aos se basa en las aportaciones interdisciplinares procedentes de los campos de la Geofsica, la Geoqumica, la Astronoma, la Dinmica Global, etc., adems de en el propio desarrollo de algunas de las ramas de la Estratigrafa (Magnetoestratigrafa, Quimioestratigrafa, Bioestrati-grafa) y las ciencias afines (Sedimentologa, Geologa Histrica).

GEOOINAMICA EXTERNA]----- 1 GEOFSICA"}

Figura 1.2.- Relaciones de la Estratigrafa con otras ciencias, tanto geolgicas como no geolgicas (explicacin en el texto).

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ESTRATO Y ESTRATIFICACIN
2.1.- El estrato 2.2.- La estratificacin 2.2.1.- Definiciones: estratificacin y laminacin. 2.2.2.- Superficies de estratificacin 2.2.3.- Causas de la estratificacin 2.2.4.- Origen de la laminacin 2.2.5.- Medida deja estratificacin 2.3.- Tipos de estratificacin 2.3.1.- Geometra de los estratos 2.3.2.-Asociaciones de estratos 2.4.- Secciones estratigrficas y registro estratiGrfico

En el captulo 1 se dijo que la Estratigrafa es la ciencia se ocupa del estudio e interpretacin de las rocas estratificadas. Por ello resulta evidente que conviene conocer, desde el primer momento, los conceptos de estrato y estratificacin. El inters se acenta cuando se constata que en la bibliografa geolgica hay cierto un grado de confusin e imprecisin en algunos de estos conceptos. 2.1.- EL ESTRATO El trmino estrato fue introducido en Geologa por Steno, en el siglo XVII, para denominar a una capa de roca (o de sedimento) limitada por superficies horizontales con continuidad lateral y que equivale a una unidad de tiempo de depsito. A partir de esta definicin, que constituy la base del "principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos", el estrato ha sido definido con una doble acepcin: geomtrica y gentica. Desde un punto de vista geomtrico Campbell (1967) lo defini como "un nivel de roca o sedimento ms o menos distinguible de forma visual o fsica, separado de los niveles superior e inferior por superficies denominadas superficies de estratificacin". Desde un punto de vista gentico Otto (1938) lo haba definido como "una unidad de sedimentacin que se ha depositado esencialmente bajo condiciones fsicas constantes". Si se combinan las dos acepciones, la geomtrica y la gentica, se puede definir el estrato como un nivel (un cuerpo generalmente tabular) de roca o sedimento, con litologa homognea o gradacio-nal, que se deposit durante un intervalo de tiempo definido. Los estratos pueden estar delimitados, con respecto a los materiales infrayacentes y suprayacentes, tanto por superficies netas como graduales. Las superficies de estratificacin bruscas suelen ser expresin de cambios bruscos en el rgimen de la sedimentacin, interrupciones sedimentarias y/o etapas de erosin. Las superficies de estratificacin graduales indican variaciones paulatinas (ver punto 2.3.3). Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que las alteraciones fsico-qumicas que ocurren tras el enterramiento (diagnesis) suelen transformar un cambio gradual en una superficie neta. Los trminos "capa" y "lecho" se han utilizado como sinnimos de estrato o como trminos anlogos segn los autores. Aqu se van a utilizar como sinnimos siempre que se refieran a niveles diferenciables en sedimentos, rocas sedimentarias o rocas sedimentarias metamorfizadas, de acuerdo con la recomendacin de Shrock (1948). Los trminos capa y lecho pueden utilizarse, adems, con una acepcin ms amplia (p.ej. para capas tabulares de rocas gneas), ya que son trminos geomtricos y no tienen la connotacin gentica de! trmino estrato. De acuerdo con el "principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos" un estrato se habra depositado horizontal y de una manera continua. Como ya matiz Shrock (1948), este principio, de gran inters en los primeros tiempos de la Estratigrafa, tiene numerosas excepciones. En efecto, la superficie original de los estratos es paralela a la superficie sobre la que se produce su depsito. El estudio de medios actuales ha demostrado la abundancia de superficies deposicionales inclinadas (p.ej.

talud continental, taludes deltaicos, playas, barras y dunas, etc.), en las cuales la pendiente normalmente se hunde hacia el interior de la cuenca sedimentaria. Un estrato est delimitado por dos superficies de estratificacin (fig. 2.1), la inferior sobre la cual se inici el depsito se llama muro del estrato y la superior que marca el final de la sedimentacin se le llama techo del estrato. Puesto que los estratos se superponen unos a otros, evidentemente, el techo de un estrato concreto es, a su vez, el muro del estrato suprayacente. Se llama "espesor del estrato" (o potencia del estrato) a la distancia entre las superficies de estratificacin que lo limitan, medida perpendicularmente a las mismas (fig. 2.1). El espesor de los estratos individuales es muy variable, oscilando entre el centmetro y poco ms del metro. Se han propuesto diferentes clasificaciones de estratos en funcin del espesor (estratos finos, gruesos, muy gruesos, etc.) que han tenido escasa aceptacin ya que al tratarse de una magnitud fcilmente medible se recomienda expresar dicho espesor numricamente y, en el caso de referirse a conjuntos de estratos, haciendo un tratamiento estadstico mnimo de los resultados (espesores mnimo, medio y mximo, varianza, etc.).

Figura 2.1.- Rasgos de los estratos y medidas de la estratificacin. Para un estrato concreto se marcan: el techo, el muro, el espesor, los posibles ordenamientos internos y la medida de su posicin espacial (direccin y buzamiento).

Un trmino muy relacionado con el estrato es la lmina, aunque responden a conceptos diferentes. Para algunos autores, estrato y lmina se diferencian exclusivamente por su espesor, de manera que un estrato tendra un espesor superior al centmetro y la lmina inferior a esta magnitud. Para otros autores hay, adems, una diferencia conceptual, ya que la lmina es una divisin de orden menor, pero dentro de un estrato. Aqu se va a optar por la segunda acepcin, de manera que la lmina se define como "una capa de espesor inferior al centmetro diferenciada dentro de un estrato". Las lminas se ponen de manifiesto por diferencias en la composicin, en la textura o en el color de
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la roca. La superficie de una lmina puede ser paralela o no a la superficie de estratificacin del estrato que las contiene. La lmina es, por tanto, la divisin de orden menor posible reconocible en las rocas estratificadas, ya que dentro de una lmina no se pueden establecer subdivisiones a simple vista. La lmina est siempre subordinada al estrato, de manera que es una subdivisin dentro el estrato. La extensin lateral de una lmina es siempre menor que la del estrato que la contiene o excepcionalmente igual. Las lminas se pueden reconocer tanto en estratos lutticos como en arenosos. En los primeros se diferencian las lminas por cambios de color que implican modificaciones en el contenido en materia orgnica (p.ej. varvas), cambios texturales o cambios mineralgicos. En las arenitas las lminas se reconocen por: a) cambios en las concentraciones de algunos minerales, como el caso de los minerales pesados en algunas arenas de playa o el caso de las micas en sedimentos depositados por corrientes de traccin; b) cambios en el tamao de grano presentando granoclasificacin (normal o inversa); c) cambios en el contenido de matriz micrtica. 2.2.- LA ESTRATIFICACIN 2.2.1.- Definiciones: estratificacin y laminacin Definidos ya los conceptos de estrato y de lmina, resulta fcil definir los de estratificacin y laminacin. Mientras que los primeros conceptos se refieren a los niveles o capas diferenciables en las rocas, los segundos se refieren al hecho de presentar dicho dispositivo o al propio dispositivo. La estratificacin ser, por tanto, la disposicin en estratos de los sedimentos, rocas sedimentarias y algunas rocas metamrficas. Al basarse la definicin en la de estrato, el trmino estratificacin se refiere tanto al aspecto geomtrico (dispositivo en capas sucesivas) como al gentico (intervalos sucesivos de sedimentacin).
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La laminacin se puede definir como "la disposicin sucesiva de lminas dentro de un estrato" (Corrales et al., 1977). La laminacin ha sido frecuentemente considerada como una estructura de ordenamiento interno dentro de los estratos, distinguindose dos tipos fundamentales: laminacin paralela y laminacin cruzada, aunque existen otros tipos minoritarios (ondulada, contorsionada, etc.). En consecuencia, se pueden diferenciar tres tipos simples de estratos: el primero sin laminacin interna, el segundo con laminacin paralela y el tercero con laminacin cruzada (fig. 2.1). La bioturbacin que con frecuencia afecta a los estratos laminados dificulta su reconocimiento, ya que la destruye parcial o totalmente. 2.2.2.- Superficies de estratificacin Las superficies de estratificacin en muchos afloramientos se observan con mayor claridad especialmente cuando existen diferencias litolgicas marcadas entre capas sucesivas y cuando la erosin moderna ataca preferentemente a los materiales ms blandos o mas solubles. Como ya se indic anteriormente, las superficies de estratificacin pueden ser netas o difusas (fig. 2.2). Las superficies netas en unos casos separan materiales con la misma litologa encima y debajo, mientras que en otros casos separan estratos con diferente litologa. En los contactos difusos existe una franja paralela a la superficie de estratificacin en la que tiene lugar el cambio gradual entre los dos trminos litolgicos o texturales. En la naturaleza son muy frecuentes los estratos con muros netos y los techos difusos. Desde un punto de vista geomtrico se pueden diferenciar, con cierta facilidad, varios tipos de superficies de estratificacin (fig. 2.2). Un primer tipo son las superficies planas y el segundo las superficies irregulares que muestran un marcado carcter erosivo. De acuerdo con los rasgos geomtricos de detalle de la propia superficie se pueden reconocer: a.superficies con estructuras de corrientes; b.- superficies con pistas de organismos; c- superficies con estructuras de carga; d.- superficies onduladas como en el caso de techos de estratos con estructuras de ripples, e.- superficies bio-turbadas afectadas por la accin de organismos que destruyen parcialmente la estructura interna del estrato, y f.- superficies nodulo-sas con una disposicin en grumos o nodulos, especialmente visible en el techo de ciertos bancos calizos (fig. 2.2). 2.2.3.- Causas de la estratificacin La estratificacin se produce por efecto de la interaccin compleja de la condiciones fsicas, qumicas y/o biolgicas que regulan la sedimentacin. Es una propiedad inherente a la sedimentacin, de manera que la casi totalidad de las rocas sedimentarias presentan este dispositivo. Las nicas excepciones son las rocas formadas por
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__ difusa

neta difusa neta plano (sin irregularidades) _ con estructuras de corrientes

con pistas de organismos con estructuras de carga ondulada irregular bioturbada nodulosa l r

TIPOS DE SUPERFICIES DE ESTRATIFICACIN


Figura 2.2.- Tipos de superficies de estratificacin que se pueden observar en el campo (explicacin en el texto).

organismos constructores (p.ej. arrecifes de corales), rocas formadas a partir de morrenas glaciales (tillitas) y algunas rocas sedimentarias de precipitacin qumica masivas. Son muy diversas las causas que producen la estratificacin, pero se pueden resumir en dos: a) interrupciones en la sedimentacin, y b) cambios en las condiciones de sedimentacin. Las interrupciones en la sedimentacin son muy caractersticas de medios en los cuales el depsito es episdico. El ejemplo ms conocido, y posiblemente el ms fcil de entender, es el de la llanura de inundacin fluvial, ambiente en el que la sedimentacin tiene lugar preferentemente en los cortos intervalos de desbordamiento de los ros, separados entre si por largos episodios sin sedimentacin. En otros medios sedimentarios, aunque menos espectacularmente que en los fluviales, el depsito ha sido igualmente intermi25

tente intercalndose intervalos de depsito con otros sin depsito. Ager (1981) lleg a decir que si la sedimentacin hubiese sido continua no habra superficies de estratificacin y que la mayora de los planos de estratificacin son "mini-discontinuidades" (a las que se llamarn diastemas), o sea, el reflejo de interrupciones menores de la sedimentacin. El mismo autor establece un curioso smil entre la estratificacin y la msica diciendo: "en la msica tan importantes son las notas como los silencios, como en las sucesiones de estratos donde tan importantes son los propios estratos como las interrupciones sedimentarias entre ellos". Los ejemplos ms caractersticos de superficies de estratificacin ligadas a interrupciones sedimentarias son aquellos que separan estratos de la misma naturaleza y textura, y donde la estratificacin se pone de manifiesto por superficies netas que seran superficies del antiguo fondo de la cuenca sedimentaria en las que habra habido un endurecimiento (a veces acompaado de cierta actividad de organismos y/o una ligera erosin) durante el intervalo de tiempo que dur la interrupcin sedimentaria. Los cambios en las condiciones sedimentarias producen igualmente superficies de estratificacin. Dentro de estos cambios se pueden diferenciar dos grandes lotes. El primero de ellos corresponde a los cambios que afectan al rea fuente de los sedimentos y que conllevan cambios en la cantidad y calidad de materiales que pueden ser transportados hasta la cuenca sedimentaria adyacente. Estos cambios se deben a modificaciones en el clima, a incrementos en la erosin de los relieves ocasionados por elevaciones tectnicas de los mismos o a modificaciones del nivel de base del medio sedimentario. El segundo lote se refiere a las modificaciones internas dentro del medio sedimentario como las modificaciones de la energa de las corrientes que transportan los sedimentos (que pueden implicar cambios en la textura de los sedimentos), modificaciones en el qui-mismo del agua (que produce cambios litolgicos en los materiales precipitados), cambios en las condiciones de oxidacin del fondo (que pueden producir cambios en el color de los sedimentos) o cambios en la productividad biolgica (que ocasionan cambios en el contenido orgnico de los sedimentos). Los cambios bruscos, de cualquiera de los tipos citados, implicara la formacin de superficies de estratificacin netas, que separan estratos de distinta naturaleza o con distintas propiedades. Estos cambios, adems, pueden coincidir con ligeras interrupciones sedimentarias con lo que se acentuara la propia estratificacin. Por el contrario los cambios graduales (no acompaados de interrupciones sedimentarias) implicaran superficies de estratificacin difusas, con cambios graduales en la litloga, textura o de color. 2.2.4.- Origen de la laminacin La laminacin tiene un origen diferente a la estratificacin. No

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todos los tipos de la laminacin tienen el mismo origen sino que hay diversos tipos genticos. Se puede considerar que cada uno de los dos tipos litolgicos (laminacin en lutitas o en arenitas) corresponde a un lote de condiciones genticas concretas. La laminacin en lutitas se producen por cambios peridicos (a veces estacionales) de las condiciones fsico-qumicas del medio sedimentario. En unos casos se debe a pequeas fluctuaciones en la cantidad y calidad de aportes de los materiales detrticos. En otros se trata esencialmente de cambios en el contenido en materia orgnica (p.ej. varvas lacustres). Un tipo muy especial es el que se presenta en lodos carbonatados en los que se forman laminaciones debidas a cambios, de orden menor, de la actividad orgnica (p.ej. laminaciones formadas por mallas de algas). La laminacin en arenitas tiene un origen muy diferente a la de las lutitas y, a su vez, tambin diverso. Algunas laminaciones se forman por la repeticin de intervalos sin depsito en los que tiene lugar la concentracin de material ms grueso en el fondo de un cauce, seguidos de intervalos de depsito. Hay laminaciones paralelas arenosas que se forman como una estructura interna propia de estratos paralelos formados por corrientes de traccin bajo un rgimen de flujo alto. El flujo y reflujo de agua en una playa produce laminaciones en las que hay concentraciones selectivas de minerales pesados. Las laminaciones arenosas cruzadas se forman en relacin con corrientes de traccin con un rgimen de flujo ms bajo, y relacionadas con la migracin de los ripples de corrientes. La accin de las olas en medios subacuosos someros igualmente produce laminaciones. 2.2.5.- Medida de la estratificacin Los estratos se depositan generalmente subhorizontales pero se presentan en la naturaleza con posiciones geomtricas muy diversas, debido a deformaciones posteriores, especialmente a bscula-miento y plegamiento. Para expresar la posicin espacial de un estrato o de una superficie de estratificacin se recurren a dos medidas: la direccin y el buzamiento (fig. 2.1). Se llama direccin de un estrato al ngulo que forma la lnea horizontal contenida en el estrato (lnea de direccin) con la coordenada geogrfica nortesur, situadas ambas rectas en el mismo plano horizontal. Se expresa en grados medidos en el sentido de las agujas del reloj desde el norte. En las capas horizontales no se puede medir, ya que todas las lneas que se pueden trazar en el estrato estn situadas en el plano horizontal. Se llama buzamiento al valor del diedro formado por el plano de la estratificacin y el plano horizontal. En la prctica se recurre a medir el ngulo que forma la lnea de mxima pendiente del estrato (la perpendicular a la lnea de direccin) con su proyeccin en el plano horizontal. Se expresa en grados (desde 0 a 90) y puesto que con el
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mismo valor numrico puede haber dos casos diferentes se aade una coordenada que indique hacia donde se hunde elo plano. Solo hay dos excepciones: las capas horizontales con buzamiento 0 y las capas verticales con buzamiento 90. Algunos estratos deformados han sufrido giros superiores a los 90 grados (capas invertidas) o incluso han podido llegar a los 180 (capas tumbadas); sin embargo en ellas la medida siempre se expresa en valores de 0-90 (midiendo el ngulo del plano de estratificacin con el plano horizontal) pero a continuacin se indica que est invertida. Como se seal anteriormente, un porcentaje mayoritario de estratos se depositaron horizontales o subhorizontales, por tanto, tienen un buzamiento original de 0 o. Sin embargo hay casos donde esto no se cumple y los materiales tenan una cierta inclinacin desde el mismo momento del depsito. A la medida de esta inclinacin se le llama buzamiento original, el cual normalmente es de pocos grados, aunque localmente puede llegar a ser mayor. Los datos procedentes del estudio de los medios sedimentarios actuales, cada vez ms abundantes y precisos, permiten valorar la localizacin de estratos con buzamiento original y valorar los mismos. Dunbar y Rodgers (1957) utilizaron el trmino de buzamiento inicial para definir a la inclinacin resultante despus del depsito y antes del plegamiento, por efectos de la consolidacin y compacta-cin de los sedimentos infrayacentes. Este concepto es bastante interesante desde un punto de vista terico pero resulta difcil aplicar a materiales deformados, ya que raramente hay criterios para diferenciar la inclinacin producida por este efecto y por la tectnica. 2.3.- TIPOS DE ESTRATIFICACIN Los criterios que pueden servir para tipificar la estratificacin son diversos, aunque esencialmente se basan en dos aspectos fundamentales: la geometra de los estratos individuales y los rasgos distintivos de las asociaciones de estratos sucesivos. 2.3.1.- Geometra de los estratos Considerando los estratos individualmente se puede establecer una clasificacin de tipos geomtricos a partir de la geometra del techo y del muro (fig. 2.3). a.- Estratos tabulares.- Cuando las dos superficies de estratificacin (techo y muro) son planas y paralelas entre s. b.- Estratos irregulares, con muro erosivo.- Son estratos con gran extensin lateral, con un muro irregular y un techo plano, por lo que su espesor vara. c- Estratos acanalados.- Con escasa extensin lateral y espesor

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GEOMETRA DE LOS ESTRATOS

tabular ^^J_^jZ~^^}^T^_
--J--.--1.-- --.i--!---*=-=^ tabular
1

en forma
de cufia

acanalada

^7- lenticular ondulada Figura 2.3.- Tipos ms simples de geometras de estratos de acuerdo con su continuidad, forma de las superficies de estratificacin y variacin lateral de espesor.

muy variable, con una geometra interna semejante a la de la seccin de un canal. d.- Estratos en forma de cua.- Se trata de estratos limitados por superficies planas no paralelas entre si, que terminan lateralmente por prdida progresiva de espesor. e.- Estratos lenticulares.- Son discontinuos con el muro plano y el techo convexo. Una variante de estos son los estratos con forma biconvexa. f.- Estratos ondulados.- Se caracterizan por ser continuos con muro plano y techo ondulado, con estructuras de ripples de corrientes o de olas. 2.3.2.- Asociaciones de estratos Cuando se analizan conjuntos de estratos superpuestos se puede realizar diversas clasificaciones basadas en criterios de tipo descriptivo, que en gran parte representan diferentes tipos genticos. Un primer aspecto a considerar es la ordenacin de espesores de los estratos individuales en los conjuntos de estratos sucesivos. En la figura 2.4 se esquematizan las diversas posibilidades de ordenacin de espesores y se dan los siguientes nombres: Uniforme.- Los espesores de los estratos sucesivos tienen todos ellos unos valores anlogos, con un valor real muy cercano a la media estadstica de todos los espesores.
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Figura 2.4.- Tipos de asociaciones de estratos de acuerdo con la distribucin de los espesores y de las litologas presentes (explicacin en el texto). Los trminos a,b y c corresponden a tres tipos litolgicos, en los que a sera el trmino de mayor tamao de grano (en rocas detrticas) o de mayor energa (en rocas carbonatadas).

Aleatoria o de espesor variable.- Los espesores de los diferentes estratos superpuestos son muy variables y no presentan ninguna ordenacin definida. Estratocreciente.- Los espesores tienen una ordenacin en lotes de estratos con valores de espesores crecientes hacia el techo, dentro de cada lote. Este tipo de ordenamiento tambin se le conoce con el nombre de secuencia negativa (Lombard, 1956). Estratodecreciente.- Es el contrario del anterior, o sea, con disminucin de los espesores de los estratos hacia el techo en cada lote. Este tipo de ordenamiento tambin se le conoce con el nombre de secuencia positiva (Lombard, 1956). En haces.- Los espesores de los estratos se distribuyen por lotes de estratos de espesores uniformes dentro de cada lote y diferentes entre lotes. A estas modalidades de asociaciones geomtricas de estratos hay que aadir la estratificacin masiva, nombre que se utiliza para denominar intervalos de rocas sedimentarias en los que la estratificacin no es distinguible a simple vista. Un segundo tipo de clasificacin estara basado en la litologa de los estratos que se superponen. Se pueden diferenciar los siguientes tipos: homognea cuando los estratos sucesivos tienen la misma naturaleza, heterognea cuanto estos cambian de manera desordenada, rtmica cuando alternan ordenadamente dos tipos de litologa y cclica cuando el mdulo que se repite es de ms de dos litologas. Un aspecto complementario, de gran inters, es la interrelacin entre la geometra de los estratos y los tipos litolgicos que la componen. Concretamente tienen importancia para la interpretacin gentica las asociaciones de estratos en los que hay un dispositivo de espesor creciente hacia el techo al mismo tiempo que hay un aumento del tamao medio de grano, de manera que hacia el techo dominan los niveles de grano ms grueso. Igualmente en la naturaleza son abundantes las ordenaciones en las que hacia el techo disminuyen simultneamente el espesor de los estratos y el tamao medio del grano de las rocas detrticas que los componen. Otro aspecto complementario, pero tambin interesante en la interpretacin gentica, es el de la distribucin de litologas y espesores en el caso de estratificaciones rtmicas y cclicas (fig. 2.4). En el caso de estratificacin rtmica, en la que alternan dos clases de litologas (a y b) se diferencias dos subtipos (a>b y b>a) que generalmente pasan lateralmente uno al otro. En el caso de la estratificacin cclica, en la que alternan tres clases de litologas (a, b y c) con cambios laterales desde secciones donde a>b>c a otras donde a<b<c. En ambos casos el estudio de la abundancia relativa de los diferentes tipos de estratos y su variacin lateral informa sobre las condiciones del depsito y sus variaciones laterales. 2.4.- SECCIONES ESTRATIGRAFAS Y REGISTRO ESTRATIGRAFICO Mediante la aplicacin del principio de la superposicin, con las debidas precauciones para evitar errores, tales como la utilizacin de criterios de superposicin (ver captulo 9), los estratos y conjuntos de estratos pueden ser agrupados en volmenes con caractersticas afines (unidades estratigrficas) y ordenados temporalmente.

Las secciones estratigrficas son precisamente las ordenaciones temporales de las unidades estratigrficas, extendindose el nombre tambin a su representacin grfica, en la que se dibuja a escala la ordenacin de los materiales estratificados; su levantamiento constituye la tcnica de trabajo ms importante en la Estratigrafa y a ella se va a dedicar un captulo completo de este libro (captulo 11). Aqu tan slo se quieren adelantar algunas ideas bsicas, que faciliten el uso de una nomenclatura correcta. Se llama seccin estratigrfica local a la ordenacin temporal de la totalidad de estratos (o conjuntos de estratos) que afloran en una localidad concreta colocados en la posicin originaria de depsito, o sea, los ms antiguos debajo y los ms modernos encima. El nombre se aplica tambin a su representacin grfica (fig. 2.5). Los datos de diferentes secciones estratigrficas locales de una misma cuenca sedimentaria permiten elaborar una seccin estratigrfica compuesta, sinttica de todos los materiales que forman el relleno de la cuenca, que constituye uno de los registros ms completos de la historia sedimentaria de una cuenca desde su individualizacin hasta el final del relleno. Mediante la correlacin (sobre la que se tratar en el captulo 17) los datos de las secciones estratigrficas locales y regionales pueden ser integrados en una seccin estratigrfica idealizada a escala global, vlida para toda la superficie de la Tierra. La ordenacin de los diferentes intervalos de tiempo sucesivos que se pueden reconocer en la seccin estratigrfica global constituye la escala cronoestratigrfica universal de referencia (GEI, 1980) y sirve de columna patrn con la que se comparan los datos obtenidos en nuevas secciones estratigrficas levantadas. Esta escala del tiempo geolgico integra los datos de todas las secciones estratigrficas y, por tanto, se puede perfeccionar y mejorar al aumentar la cantidad y calidad de los datos disponibles. En la Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980) se detalla la rgida normativa establecida, mediante convenios cientficos internacionales, para introducir posibles modificaciones de esta escala. Esta normativa pretende que la escala sea lo ms completa y fiable posible, pero a la vez intenta evitar cambios no justificados o no aceptados de manera general. El registro estratigrfico es el conjunto de fenmenos geolgicos, ordenados temporalmente, deducidos a partir de la interpretaSECCIN ESTRATIGRFICA

Figura 2.5.- Seccin estratigrfica local elaborada mediante la aplicacin del principio de la superposicin. La seccin estratigrfica es la expresin grfica, a escala, de las unidades litoestratgrficas presentes en una regin concreta, la ilustrada en el bloque diagrama.

Bloque
diagrama

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cin de una seccin estratigrfica. El registro estratigrfico local se refiere a los datos deducidos de una seccin estratigrfica local, mientras que el registro estratigrfico regional se refiere a una regin amplia y se elabora a partir de la interpretacin de una seccin estratigrfica compuesta. El registro estratigrfico regional representa el registro ms completo posible de los fenmenos acaecidos a lo largo del tiempo geolgico, basado en, y deducido del, estudio de las secciones estratigrficas de diferentes sectores de la regin de referencia y correspondientes a diferentes edades. El trmino registro estratigrfico global podra aplicarse al conjunto de fenmenos acaecidos en la superficie de la Tierra a travs del tiempo geolgico, ordenados cronolgicamente, deducidos a partir de la correlacin de multitud de secciones estratigrficas de muy diferentes edades y localidades. La elaboracin de este registro estratigrfico global es precisamente el objetivo de la Geologa Histrica, ciencia ntimamente relacionada con la Estratigrafa (ver captulo 1).

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LAS ROCAS ESTRATIFICADAS EN EL CONTEXTO DEL CICLO GEOLGICO

3.1.- El ciclo geolgico 3.1.1.- Medio generador y medio receptor 3.1.2.- Cuantificaciones de procesos 3.2 - Tasa de sedimentacin 3.3.Factores que controlan la sedimentacin 3.3.1 .-Aportes 3.3.2.- Subsidencia y movimientos tectnicos verticales 3.3.3.- Cambios del nivel del mar y eustatismo 3.4.- Cuencas sedimentarias 3.4.1.- Definicin 3.4.2.- Relacin entre cuenca sedimentaria y medio sedimentario 3.4.3.- Clasificacin de las cuencas sedimentarias 3.5.- Procesos diagenticos. La compactacion 3.5.1.- Cambio de espesor entre sedimentos y rocas sedimentarias 3.5.2.- Clculo de la compactacion en materiales antiguos

En el captulo anterior se deca que los materiales que presentan estratificacin son los sedimentos, las rocas sedimentarias y las rocas metamrficas procedentes de rocas sedimentarias previas. Las rocas estratificadas se disponen ocupando una parte epidrmica de la superficie de la Tierra. Los abundantes perfiles ssmicos de fondos marinos permiten conocer que el espesor de la capa de sedimentos y rocas sedimentarias situada inmediatamente por debajo de los fondos marinos varia desde valores casi nulos en las dorsales a algunos kilmetros en los bordes de los continentes, con un valor medio de 500 metros (Boillot. 1984). Por su parte en los continentes el espesor medio de la capa epidrmica de rocas estratificadas es del orden de los 700 metros. Estos valores son insignificantes comparados con el del radio de la Tierra (6.370 km). Pettijohn (1975) valor que los sedimentos y las rocas sedimentarias ocupan el 75% de la superficie de la Tierra, aunque slo significan el 5% del volumen de la corteza terrestre (el 95% restante son rocas gneas y metamrficas). La gran extensin superficial de las rocas estratificadas y la posibilidad de poder descifrar en ellas la historia de la Tierra confieren a su estudio un enorme inters, tanto cientfico como aplicado. 3.1.- EL CICLO GEOLGICO La superficie de la Tierra est sometida a un proceso continuo cclico de modificacin permanente del relieve, que implica la transferencia de material de los continentes a los ocanos. Este proceso se conoce con el nombre de ciclo geolgico externo, el cual unido con el ciclo geolgico interno (modificaciones en el interior de la corteza terrestre), forman el ciclo geolgico (fig. 3.1). En el contexto del ciclo geolgico tiene lugar la formacin de los sedimentos y las rocas sedimentarias. 3.1.1.- Medio generador y medio receptor Los procesos que constituyen el ciclo geolgico externo se inician cuando una roca antigua (gnea, metamrfica o sedimentaria), que forma parte de un relieve, sufre procesos de destruccin (erosin) bien por agentes fsicos (meteorizacin fsica) que suminitran

Medio generador {rea madre) Medio receptor

Masa eliminada

Figura 3.1.- Esquema del proceso sedimentario en el contexto del ciclo


Masa depositada (sedimento)

geolgico, ligeramente modificado de Corrales et al. (1977).


| Meteorizacin |->f Denudacin |-| Transporte |--|Sedimentaci6n|

Transporte en masa en el manto <

partculas slidas o agentes qumicos (meteorizacin qumica) que proporcionan partculas disueltas o coloides. El rea sometida a destruccin es la que recibe el nombre de "medio generador" ("rea madre" o zona de erosin), y se localiza preferentemente en los relieves continentales (fig. 3.1). La cantidad y calidad de productos de meteorizacin obtenidos por unidad de tiempo estn controladas por el clima y la altitud. El clima regula el dominio de los agentes qumicos o fsicos; as en regiones muy hmedas y clidas domina la meteorizacin qumica y los productos resultantes mayoritarios son materiales disueltos, mientras que en las regiones de climas ridos domina la meteorizacin fsica con lo que los productos resultantes son esencialmente slidos. La altitud juega tambin un papel notable de manera que la destruccin de los materiales, y consecuentemente el volumen de material disponible, es mayor en los relieves ms altos y mnimo en los relieves prximos al nivel del mar. Las modificaciones del proceso erosivo por parte del hombre (como la agricultura, desforestaciones, etc.) son (y han sido) muy considerables, aumentando la accin erosiva de 2 a 10 veces, aunque localmente puede llegar a ser de 100 a 1000 veces mayor (Einsele, 1992).
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Los productos de la meteorizacin pueden seguir dos caminos muy diferentes. El primero de estos caminos, el ms simple, es que sean transportados y depositados en otra regin. Mayoritariamente el transporte llega hasta fuera del continente y los materiales son depositados en los mares y ocanos adyacentes. Minoritariamente tiene lugar tambin depsito dentro de los continentales, en reas subsidentes, en especial en lagos y ros. El segundo camino es que pasen a formar, junto con la materia orgnica en descomposicin, una cubierta estable o producto residual final al que se conoce con el nombre de suelo. Los suelos, de cuyo estudio se ocupa la Edafologa, juegan un papel importante en la parte inicial del ciclo geolgico externo ya que tienden a frenar o disminuir la accin destructora de los agentes meteorizantes. Sin embargo en muchos casos son los propios suelos los que son destruidos por dichos agentes y los materiales que los formaban se mezclan con los productos de meteorizacin directa de las rocas transportndose conjuntamente. Los materiales producto de la meteorizacin de relieves anteriores, incluidos los de destruccin de suelos, son transportados y transferidos hasta otra rea, topogrficamente ms baja, a la que se llama "medio receptor" o zona de sedimentacin (fig. 3.1). Global-mente la masa de roca destruida por unidad de tiempo en el medio generador es igual a la depositada en el medio receptor. Las nicas variaciones, locales y/o temporales, entre ambas magnitudes se deben a etapas de formacin de suelos (en la que el volumen eliminado es inferior al depositado) o a etapas de concentracin de elementos qumicos en las aguas de los ocanos sin depositarse. Entre la masa destruida en los continentes y la que accede a los ocanos puede haber diferencias notables, al existir depsitos parciales de los materiales transportados en los lagos y ros, por tanto dentro de los continentes. Los embalses construidos por el hombre han modificado el proceso ocasionando depsitos locales anmalos dentro de los continentes. El principal agente de transporte es el agua de los ros de manera que los materiales productos de la meteorizacin de cada cuenca fluvial son drenados y desplazados hasta reas de menor altitud. Cuando se habla de aguas de ros se incluye, tambin, el transporte de aguas de lluvia superficiales que acceden a ros y el de las aguas subterrneas. Garrels y MacKenzie (1971) estimaron que ms del 90 % del material transportado sobre la superficie de la Tierra tiene como agente el agua de los ros. El siguiente agente de transporte, en orden decreciente de importancia, es el hielo de los casquetes glaciales (7%), mientras que el resto (menos del 3%) corresponde al transporte elico y a la erosin marina litoral. La entrada de material de origen extraterrestre, en especial polvo meteortico, se valora (Garrels y MacKenzie, 1977) en 36 xlO 5 t/a cantidad alta en valores absolutos pero que porcentualmente significa el 0,01% del material slido que es transportado en el proceso sedimentario. Los materiales slidos transportados cuando se depositan forma39

rn los sedimentos detrticos, mientras que los materiales disueltos (y los coloides), con la intervencin de la biosfera, formarn los sedimentos (y rocas) de precipitacin qumica y las biognicas. El depsito de estos materiales tiene lugar muy minoritariamente dentro de los continentes, en los cauces de los ros y en algunos lagos localizados en relacin con la red fluvial. La gran mayora del material es transportado fuera de las cuencas fluviales y llevado a los mares u ocanos adyacentes, donde se depositarn. En todos los casos durante la sedimentacin ocurren interrupciones del proceso y/o cambios de las condiciones, lo que queda reflejado en los sedimentos con la estratificacin. Una vez formados unos sedimentos concretos, y tras el depsito de nuevos sedimentos encima de ellos, se inicia el proceso de diagnesis que implica la progresiva transformacin de los mismos en rocas sedimentarias, por compactacin (reduccin de volumen de poros), cementacin, recristalizacin y/o alteraciones qumicas. Las rocas sedimentarias mantienen el dispositivo en capas (estratificacin) de los sedimentos. A medida que contina el enterramiento la diagnesis se acenta y en el caso de rocas sedimentarias que queden profundas se pueden iniciar procesos de neoformacin de minerales, debido al aumento de presin y temperatura, con lo que se inicia la formacin de rocas metamrficas, que igualmente mantienen la estratificacin. 3.1.2.- Cuanticaciones de procesos Tiene gran inters conocer los valores numricos del ritmo o de la tasa de los diferentes procesos que componen el ciclo geolgico externo, as como del volumen total de material transferido por unidad de tiempo en el proceso sedimentario. Garrels y MacKenzie (1977) valoraron la masa total transferida por los ros en 225 x 108 toneladas/ao (t/a), de las cuales 183 x 1088 t/a eran de material slido en suspensin o traccin de fondo y 42 x 10 t/a correspondan a sustancias disueltas, con una relacin media de material slido/material disuelto de 4/1. Autores ms recientes (Meybeck, 1979, 1987; Milliman y Meade, 1983) han efectuado nuevos clculos y suministran cifras algo inferiores, aunque del mismo orden de magnitud. Concretamente Milliman y Meade (1983) calcularon la cantidad de material en suspensin transportado por los ros desde los continentes a los ocanos en 135 x 10 8 t/a, mientras8 que Meybeck (1979) calcul la cantidad de material disuelto en 40 x 10 t/a. Estos valores globales dan una relacin media de material slido/material disuelto de 3,5. Einsele (1992) demuestra con numerosos datos que esta relacin vara muy considerablemente segn las condiciones climticas y altitud, desde valores de 0,2 en algunos ros de Siberia a valores de 11 en los ros Ganges y Brahmaputra. Todos los valores numricos anteriores se basan en medidas de intervalos de tiempo cortos, que pueden ser poco representativos, al
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Grandes rios que drenan reas de diferente

relieve y clima

RIDO A SEMIARIOO MEDITERRNEO TEMPLADO HMEDO

DENUDACIN QUMICA Im/M mm/kal

SUBRTICO A RTICO

Densidad de las rocas J 2.5 t/m

Ros que drenan reas de relieve muy alto

Figura 3.2.- Rangos comunes de las tasas de denudacin mecnica y qumica en relacin con el relieve y clima (incluyendo la vegetacin), ligeramente modificado de Einsele (1992).

tencia de estos movimientos de elevacin tectnica de los continentes son muy numerosos. En algunos casos se pueden incluso cuanti-ficar estos movimientos a lo largo de tiempo. La elevacin tectnica de los continentes puede tener un doble origen: epirognico y orognico. Los movimientos epirognicos afectan a reas de grandes dimensiones y dan lugar a hundimiento (subsidencia) o elevacin tectnica con tasas de 20 a 200 mm/ka (Einsele, 1992) que pueden perdurar algunas decenas de millones de aos. Los valores mximos de tasa de movimiento (elevacin) se deben a los reajustes isostticos de la corteza. Uno de los ejemplos ms conocidos es el de la elevacin de la Pennsula Escandinava desde la fusin de los glaciares, que eventualmente lleg a alcanzar valores de varios milmetros por ao. La elevacin orognica de formacin de montaas ocasionada por reajustes en los lmites de placas (convergencia, subduccin, colisin) tiene un intervalo inicial de elevacin muy rpida (varios milmetros ao) seguido de un largo periodo de reajuste isosttico bastante lento (del orden del milmetro cada mil aos). Un prueba definitiva a favor de la elevacin tectnica de los continentes es que en aquellos que han estado sometidos a erosin durante mucho tiempo (p.ej. desde el Cmbrico) afloran rocas formadas en niveles muy bajos de la corteza terrestre, lo que implica
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un levantamiento de varios kilmetros que ha compensado la denudacin. 3.2.- TASA DE SEDIMENTACIN La cantidad de material sedimentado en un sector del medio receptor durante un intervalo de tiempo concreto es un valor de gran inters ya que permite cuantificar el proceso sedimentario y establecer comparaciones entre diferentes sectores de la sedimentacin actual, as como comparar con los datos medidos en materiales antiguos. Los trminos "tasa de sedimentacin" y "velocidad de sedimentacin" han sido utilizados como sinnimos (traducciones del trmino ingls sedimentation rat) para expresar el espesor de rocas estratificadas (o de sedimentos) por unidad de tiempo en un intervalo del registro estratigrfico o en depsitos cuaternarios de medios sedimentarios recientes. Sin embargo, Fernndez-Lpez y Gmez (1991) recomiendan utilizar ambos trminos con acepciones diferentes, reservando el de tasa de sedimentacin para el concepto anterior y utilizando el de velocidad de sedimentacin para referirse a la medida del proceso de depsito real exclusivamente en los intervalos en los que ste tiene lugar. Solamente en el caso de que la sedimentacin fuese continua ambas medidas coincidiran. En todos los dems casos la velocidad de sedimentacin ser ms alta (o mucho ms alta) que la tasa de sedimentacin. Ambas medidas se expresan en milmetros/l.OOOaos (o metros/milln de aos) unidad que se conoce en la bibliografa como unidad Bubnoff (Fischer, 1969; Enos, 1991). Algunos autores prescinden de esta unidad y dan los resultados directamente en unidades de longitud (espesor) en relacin con el tiempo, como: centmetros por mil aos (cm/ka), milmetros por mil aos (mm/ka) o metros por milln de aos (m/Ma). La tasa de sedimentacin correspondiente de un intervalo estratigrfico concreto es la relacin entre su espesor y la duracin de su intervalo temporal de formacin. Por tanto, para poder medir la tasa de sedimentacin necesitamos dos magnitudes: el espesor del intervalo estratigrfico seleccionado y la diferencia de tiempo entre los niveles superior e inferior. En medios sedimentarios actuales se estudian los sedimentos ms recientes, en especial hasta donde la tcnica del carbono-14 puede ser aplicada (ver captulo 4). En ellos el espesor se obtiene por medida directa, especialmente mediante sondeos, y la diferencia de tiempo por radiometra. En materiales estratificados antiguos el espesor se mide directamente en el campo o por datos de sondeos, mientras que para conocer la diferencia de tiempo es necesario disponer de datos de edad absoluta en el techo y en el muro del intervalo. En diversos libros o artculos (Kukal, 1971, 1990; Corrales et al., 1977; Enos, 1991; Einsele, 1992) se recopilan numerosos datos de tasas de sedimenta43

cin de medios sedimentarios, tanto recientes como antiguos. A partir de datos de muy diversa procedencia se ha elaborado una grfica (fig. 3.3) donde se muestra de manera muy expresiva la relacin entre el material eliminado en los continentes y su depsito preferencial en ciertos sectores. En dicha figura se indica que en los continentes domina la erosin, con una valor medio en la partes ms altas de una decenas de milmetros cada mil aos. El depsito en los continentes bsicamente se limita a las reas subsidentes donde se pueden acumular materiales lacustres o fluviales, con tasas de sedimentacin variables, pero que pueden llegar al centenar de mm/ka. La sedimentacin tiene lugar preferentemente en las reas adyacentes a los continentes donde se alcanzan los valores mximos de tasa de sedimentacin (decenas de miles de mm/ka en deltas y llanuras de mareas). En medios cercanos al continente (mares cerrados, golfos, bahas, etc.) los valores superan el centenar de mm/ka, mientras que en las plataformas, con valores muy variables de unas a otras en funcin de la subsidencia, se tienen valores medios del orden de la decena de mm/ka. Los valores mnimos corresponden a los sedimentos hemipelgicos (del orden de la decena de mm/ka) y especialmente en los pelgicos (generalmente por debajo de 1 mm/ka). A la vista del grfico se puede decir que los materiales producto de la destruccin de los continentes se acumulan preferentemente en los bordes de los mismos (mrgenes continentales) donde la subsidencia es mayor y en los que se pueden llegar a acumular enormes espesores (varios kilmetros) de sedimentos (y rocas sedimentarias). Boillot (1984) afirma que ms de la mitad de los sedimentos se acumulan en los bordes de los continentes, ms concretamente en mrgenes continentales estables, en los que se pueden alcanzar espesores de rocas sedimentarias de hasta 10 km, como se
|TASAS DE EROSIN Y DE SEDIMENTACIN I Figura 3.3.- Grfico de distribucin de las tasas de sedimentacin en diferentes medios sedimentarios y de las tasas de denudacin de los continentes en funcin de la altitud. El grfico ha sido elaborado a partir de datos de muy numerosas fuentes (Kukal, 1971, 1990; Corrales et al., 1977; Jenkyns, 1986; Vera, 1989a; Einsele, 1992; entre otros).
Medios sedimentarios

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comprueba en mrgenes sin deformar a partir de perfiles ssmicos o en mrgenes deformados (cadenas montaosas) por levantamiento de secciones estratigrficas. 3.3.- FACTORES QUE CONTROLAN LA SEDIMENTACIN Varios factores controlan la sedimentacin en cada rea concreta del medio receptor. La interaccin de estos factores regula la litolo-ga de los sedimentos y la tasa de sedimentacin. Estos factores son: aportes, subsidencia (y movimientos tectnicos) y los cambios del nivel del mar (fig. 3.4). Antes de describir el papel de cada uno de ellos conviene definir el concepto de capacidad de recepcin de sedimentos de un medio. En los mismos albores de la Estratigrafa como ciencia Barrell (1917) plante la hiptesis del nivel de equilibrio de un medio, que implica la idea de que en todo medio hay una superficie ideal (nivel de equilibrio) que regula la capacidad de depsito del mismo. En el caso que el nivel de equilibrio est por debajo del fondo de la cuenca habr erosin en lugar de depsito. El nivel de equilibrio coincida con el fondo no habr ni erosin ni depsito. Por el contrario cuando el nivel de equilibrio est por encima de la superficie topogrfica, el volumen comprendido entre ambas superficies es el volumen disponible para un posible depsito. Muy recientemente Jersey (1988) ha definido a este volumen en medios marinos con el trmino "acomodacin", considerndolo controlado, justamente, por los aportes, la subsidencia y los cambios del nivel del mar.
Aportes globales (175 8 x 10 t/a)

Elevacin continental

EUSTATISMO
Levantamiento tectnico

SUBSIDENCIA
Figura 3.4.- Factures que controlan la sedimentacin (litologa y tasa de sedimentacin) de cada rea concreta del medio receptor.

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3.3.1.- Aportes Se denominan aportes al conjunto de materiales que llegan al medio receptor procedentes del medio generador y que, por tanto, pueden ser depositados. La naturaleza de los aportes depende de la composicin de las rocas que afloren en el medio generador, de las condiciones climticas en las que tuvo lugar la destruccin de las mismas y de la naturaleza e intensidad del transporte. Un aspecto interesante a tener en cuenta es que la naturaleza global de la roca madre (la que aflora en el medio generador) ha ido cambiando a lo largo del tiempo, ya que en las etapas iniciales de la evolucin de la Tierra su superficie estaba ocupada en su totalidad por rocas gneas de la corteza primitiva. A lo largo del tiempo geolgico, y de una manera progresiva, ha ido incrementndose el volumen de rocas sedimentarias y metamrficas que forman parte de los continentes y que pueden ser destruidas en el medio generador. La abundancia de los aportes de cada cuenca fluvial, valorable globalmente en toneladas/ao, y su equivalente en denudacin de la cuenca (t/km 2.a mm/ka), est controlada por el clima reinante en la cuenca fluvial y la altitud media de la misma. Los volmenes de materiales transportados por cada uno de los grandes ros se miden en millones de toneladas ao con cifras que varan desde las decenas (p.ej. ros Nger, Orinoco, Volga, McKenzie, etc) a algunos millares (p.ej. ros Ganges-Brahmaputra, Amazonas, etc.). 3.3.2.- Subsidencia y movimientos tectnicos verticales El estudio detallado de la dinmica de la corteza terrestre demuestra que adems de los grandes desplazamientos laterales (movimientos de placas) hay otros movimientos verticales que pueden llegar a alcanzar hasta 15 km y que son suficientes para crear por una parte altas cadenas plegadas y por otra depresiones en las que se pueden acumular potentes prismas sedimentarios (Arche, 1989c). Los movimientos verticales son, por tanto, ascendentes o descendentes. Un ejemplo de movimiento ascendente es el levantamiento continental que afecta a los continentes y que compensa la denudacin, del que se acaba de hablar. El movimiento descendente ms conocido, y de mayor inters en el proceso sedimentario, es la subsidencia. Con el nombre de subsidencia se denomina al proceso tectnico de hundimiento del fondo de una cuenca sedimentaria simultneo al depsito durante un largo periodo de tiempo. La subsidencia puede medirse valorando el hundimiento por unidad de tiempo (tasa de subsidencia) y sus valores se expresan en las mismas unidades que la tasa de sedimentacin (Bubnoff, mm/ka, o m/Ma). El trmino "tasa de subsidencia" se refiere al hundimiento medio de una cuenca durante un intervalo de tiempo y no a los valores puntuales de dicho

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hundimiento. Estos ltimos podran expresarse como "velocidad de subsidencia" de manera anloga a los usados en la sedimentacin. La tasa de subsidencia se calcula a partir de tres cifras: espesor de los materiales correspondiente al intervalo estratigrfico, diferencias batimtricas entre el inicio y el final de la sedimentacin en dicho intervalo y tiempo (expresado en aos) al que equivale el intervalo. Cuando la batimetra permanece constante a lo largo de un intervalo de tiempo los valores de las tasas de sedimentacin y de subsidencia son iguales. Cuando se estudian en detalle los materiales depositados en estos casos pueden diferenciarse episodios en los que la "velocidad de subsidencia" (hundimiento momentneo) es muy superior a la "velocidad de sedimentacin" (depsito momentneo), con lo que se detectan episodios bruscos de profun-dizacin, seguidos de episodios lentos de somerizacin donde ambos valores se invierten. La subsidencia puede ser regular y con magnitudes de la tasa de subsidencia uniformes o por el contrario ser intermitente, con importantes variaciones a lo largo del tiempo. Una subsidencia regular es la responsable del depsito de grandes espesores de materiales de una misma batimetra (p. ej. llanuras deltaicas, marinos someros, etc.) durante intervalos de tiempo muy largos. Una subsidencia intermitente de gran envergadura es la responsable del enterramiento brusco de una cobertura vegetal, como lo que ocurre en los procesos de formacin del carbn. Sin subsidencia no es posible la sedimentacin continuada en un sector concreto ya que la llegada de aportes sucesivos rpidamente rellenara el volumen disponible para el depsito (acomodacin) y a partir de ese momento finalizara la sedimentacin, establecindose un equilibrio entre erosin y depsito, o incluso dominando la erosin sobre la sedimentacin. La subsidencia en definitiva es un movimiento tectnico de hundimiento simultneo a la sedimentacin. Se puede dar en reas continentales muy localizadas y de escasas dimensiones, en las que se pueden llegar a acumular grandes volmenes de sedimentos (p. ej. algunas cuencas fluviales o lacustres de pequeas dimensiones). Sin embargo, el mximo inters lo presentan las reas subsidentes de grandes dimensiones en la que se pueden llegar a acumular volmenes muy notables de sedimentos en intervalos de tiempo largos. Arche (1989c) analiza los mecanismos que han sido propuestos por diferentes autores para explicar la subsidencia y concluye que los procesos principales responsables de la formacin de cuencas sedimentarias por subsidencia son: 1.Extensin de la corteza; 2.- Contraccin trmica causada por el enfriamiento de la corteza y del manto; 3.- Deformacin flexible o elstica por carga. Los dos primeros procesos corresponden a fases sucesivas que pueden ocurrir en reas donde por fragmentacin de la corteza se individualiza una zona de rift (fig. 3.5.a). La primera etapa subsidente {subsidencia inicial) es debida a
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los reajustes isostticos de las capas de diferente densidad que forman el manto superior y la corteza terrestre (fig. 3.5.b). Las causas geodinmicas que provocan el inicio de un rift o un graben son diversas (ver: Boillot, 1984, cap. II) pero entre ellas destacan un calentamiento de la litosfera continental, que local-mente alcanza tres veces su valor, la que produce la disminucin

-nivel del mar

Gradiente l35OC/r

-o
profundidad emperatura 1 35O C

Transporte de calor por conductividad

< ------I35OC

profundidad

levantamiento

nivel del mar

I35OC

profundidad

Figura 3.5.- Modelo de individualizacin de una cuenca subsidente en el interior de un continente (ligeramente modificado de McKenzie, 1978 y Einsele, 1992). Explicacin en el texto.

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la densidad litosfrica y un levantamiento regional (abombamiento) seguido de hundimiento de la parte ms elevada del domo. La etapa siguiente, de subsidencia trmica (fig. 3.5.c) es debida a un enfriamiento de la litosfera de manera que las temperaturas se reducen aproximadamente a las del estadio inicial. Este enfriamiento se debe a dos causas fundamentales. La primera es que el rift deje de ser activo, al disminuir el efecto trmico inicial que provoc su origen. La segunda causa, aplicable a rifts que han evolucionado a mrgenes continentales por la expansin del nuevo ocano, es el progresivo alejamiento de la zona de flujo trmico elevado (dorsal ocenica). La subsidencia debida a la deformacin flexible de la corteza est ocasionada por la carga de los sedimentos (fig. 3.6) y bsicamente se trata de un reajuste isosttico ms que de una deformacin tectnica. La sobrecarga sedimentaria no es la causa primera de la subsidencia pero contribuye a ella. Boillot (1984) afirma que el reemplazamiento3del agua del mar (densidad 1,05 g/cm3) por sedimentos (densidad 2,2 g/cm ) provoca necesariamente un reajuste isosttico regional y un hundimiento de la Moho, del mismo modo que si en una plataforma continental se eliminara una capa de sedimentos de 1 km de espesor se tendra el efecto contrario (la Moho se elevara 0,5 km y los 500 m restantes seran ocupados por el agua). Los movimientos verticales de la corteza cuando se forman o se destruyen los casquetes glaciales son una prueba evidente de las deformaciones flexibles de la corteza. 3.3.3.- Cambios del nivel del mar y eustatismo

Subsidencia

Sedimentos

Protuberancia perifrica Subsidencia

o de los factores principales que controlan la sedimentacin en los medios sedimentarios marinos es el "nivel relativo del mar" y los cambios en el mismo. Se llama "nivel relativo del mar" a la distancia entre la superficie del agua y el fondo. Este nivel cambia frecuentemente a lo largo del tiempo por los siguientes factores: 1.- Relacin aportes/subsidencia.- Los aportes tienden a rellenar la cuenca y con ello a descender el nivel relativo del mar, mientras que la subsidencia tiene el efecto contrario y, por tanto, tiende a elevar el nivel relativo del mar. En los intervalos de tiempo en los que los aportes superen en volumen ai vacio dejado por la subsidencia el nivel relativo del mar descender, mientras que en los episodios en los que la subsidencia sea ms importante que los aportes el nivel relativo del mar se elevar. 2.- Levantamiento tectnico.- Cuando el fondo de una cuenca sedimentaria est sometido a un levantamiento tectnico el nivel relativo del mar desciende. Si el levantamiento supera en magnitud a la batimetra se llega a la emersin. 3.- Cambios eustticos.- Con este nombre se denominan a los cambios del nivel del mar que afecten amplios sectores de la Tierra (o a su totalidad). Los cambios eustticos modifican el "nivel absoluto del mar", o sea, el nivel medio de los ocanos a lo largo del tiempo. El eustatismo es la teora que explica el rgimen de fluctuaciones del nivel del mar inducido por fenmenos climticos o tectnicos globales. Entre los cambios climticos que producen cambios del nivel del mar significativos est el glaciarismo, que ha producido cambios del nivel absoluto del mar (cambios glacioeustticos) que en el Cuaternario han llegado a ser de hasta 100 metros, aunque en tiempos anteriores (p. ej. Mesozoico) fueron mucho menores debido al menor desarrollo de los casquetes polares. Los cambios tectnicos globales que producen cambios del nivel absoluto de mar (cambios tectonoeustticos) son: el crecimiento desigual de las dorsales, las etapas de

colisin y las inundaciones de nuevos ocanos formados por fragmentacin de antiguos continentes. Estos factores tectnicos globales han podido producir cambios en el nivel absoluto del mar de hasta varios centenares de metros (Pitman, 1978; Pit-man y Golovchenko, 1983). Los cambios del nivel del mar antiguos pueden ser deducidos a partir del estudio de las secciones estratigrficas de un sector, pero en muchos casos resultar muy complejo reconocer los cambios absolutos del nivel del mar. En estos casos y hasta no poder diferenciarlos claramente se utiliza el trmino genrico de "cambios relativos del nivel del mar", que comprende a todos los cambios (incluidos los absolutos). 3.4.- CUENCAS SEDIMENTARIAS Uno de los conceptos ms usuales en la Estratigrafa, y las ciencias afines: Sedimentologa, Geologa Histrica, Paleogeografa, etc., es el de cuenca sedimentaria, por lo que convienen introducir al lector cuanto antes en el uso correcto del mismo. Igualmente interesa marcar claramente la diferencia conceptual entre cuenca sedimentaria y medio sedimentario. 3.4.1.- Definicin Las cuencas sedimentarias son las reas de la superficie terrestre en las que se han podido acumular grandes espesores de sedimentos durante un largo intervalo de tiempo. De acuerdo con el esquema del ciclo geolgico expuesto anteriormente la existencia de cuencas sedimentarias, donde se acumulan importantes volmenes de sedimentos, implica la existencia simultnea de sectores de la corteza sometidos a denudacin y erosin. Una cuenca sedimentaria es un sector de la corteza terrestre que durante un intervalo de tiempo ha estado sometido a subsidencia y en el que la sedimentacin ha rellenado parcial o totalmente el volumen capaz de ser rellenado (acomodacin). Toda cuenca sedimentaria, por tanto, tiene unos lmites con unas coordenadas geogrficas definidas. Estos lmites geogrficos son la expresin, sobre la topografa actual,- ele la posicin de los lmites entre sectores subsidentes (cuenca) y las reas marginales en las que no hay subsidencia o incluso hay levantamiento. Igualmente toda cuenca sedimentaria est acotada en el tiempo de manera que en ella se puede hablar de un momento en el que ocurri la individualizacin de la cuenca, con el inicio de la subsidencia y depsito, un intervalo de tiempo (relativamente largo) en el que ocurri el depsito y otro momento final que marca la terminacin de la sedimentacin en la misma. Toda cuenca sedimentaria implica la existencia de reas adyacentes sometidas a denudacin y que constituyen el medio generador de la propia cuenca, o sea, las reas a partir de las cuales proceden los materiales que se depositan en la cuenca. La subsidencia de una cuenca sedimentaria est usualmente acompaada de la elevacin tectnica de las reas adyacentes, por lo que el factor tectnico es en definitiva el que rige tanto la sedimentacin en la cuenca como la destruccin de los relieves adyacentes. Cuando termina la inestabilidad tectnica con la finalizacin de los movimientos verticales (subsidencia y elevacin) deja de ser activa la cuenca sedimentaria. De acuerdo con la actividad sedimentaria y su grado de deformacin se pueden diferenciar tres tipos de cuencas sedimentarias: 1.- Cuencas activas, reas subsidentes en las que se han depositado y actualmente se siguen depositando materiales. 2.- Cuencas inactivas, reas igualmente subsidentes, pero en las que ya termin la sedimentacin. Los materiales del relleno de la
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cuenca estn escasamente deformados, por lo que resulta simple reconstruir la forma original de la cuenca. 3.- Cuencas fuertemente deformadas, que usualmente forman cadenas montaosas, y en las que el relleno originario ha sido parcialmente eliminado por erosin. En ellas la reconstruccin de la forma y posicin original de la cuenca es bastante compleja. 3.4.2.- Relacin entre cuenca sedimentaria y medio sedimentario Los conceptos de cuenca sedimentaria y medio sedimentario son completamente diferentes. El concepto de cuenca sedimentaria se basa en el contexto tectnico (subsidencia) de un rea definida geogrficamente y con lmites de tiempo coincidentes con el del inicio y final de la subsidencia. Por el contrario el concepto de medio sedimentario se refiere a un intervalo de tiempo concreto y se trata de un rea de la superficie terrestre definida por sus caractersticas sedimentarias (no tectnicas). Dentro de una cuenca sedimentaria y para cada intervalo de tiempo han podido desarrollarse diferentes medios sedimentarios. En la figura 3.7 se presenta un grfico en el que se muestra claramente esta relacin. En ella se representa una parte de una cuenca de tipo margen continental. Su lmite se sita en la lnea que marca la separacin entre el sector que se eleva tectnicamente (rea fuente) y el sector subsidente (cuenca). Dentro de la cuenca y para el momento del dibujo se diferencian medios sedimentarios continentales (a), costeros (b), de plataforma (c) y pelgicos (d). Dentro de cada uno de ellos se pueden establecer subdivisiones. As por ejemESTRATIFICACIN

Figura 3.7.- Grfico donde se muestra la relacin entre cuenca sedimentaria y medios sedimentarios (a: continentales, b: costeros, c: plataforma, d: pelgicos). Explicacin en el texto.

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ESTRATIFICACION

po, en los medios costeros (b de la figura 3.7) puede haber playas, deltas, estuarios, llanuras de mareas, etc. Un medio sedimentario es una divisin areal del medio receptor en funcin de las caractersticas genticas. El medio sedimentario se puede definir como un rea de la superficie terrestre en la que tiene lugar sedimentacin y que se delimita de las reas adyacentes por cambios en las caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas que condicionan el depsito. Se diferencian tres grandes grupos de medios sedimentarios: continentales, costeros y marinos. Entre los medios sedimentarios continentales destacan los medios aluviales, fluviales y lacustres, por su mayor tasa de sedimentacin; mucho ms minoritarios, en cuanto a volumen de depsito, son los glaciales y los elicos. En los medios costeros se diferencian de una parte los deltas, las llanuras de mareas y estuarios (incluyendo bahas y golfos), todos ellos con tasas de sedimentacin altas y de otra parte las playas y acantilados con tasas de sedimentacin muy cambiantes. En los medios marinos por su contexto geogrfico se diferencian los de mares cerrados (Mediterrneo, Negro, etc.) y los de mares abiertos (ocanos), mientras que por la batimetra y distancia al continente se diferencian: las plataformas continentales y los medios pelgicos (sensu lato), adems de los depsitos turbidticos que en amplios sectores se intercalan a estos ltimos. Los medios sedimentarios de mayor extensin son los pelgicos, ya que significan aproximadamente 50% de la superficie de la Tierra. Estos medios pelgicos son los que presentan valores mnimos de tasa de sedimentacin. 3.4.3.- Clasificacin de las cuencas sedimentarias Las cuencas sedimentarias se clasifican con un criterio totalmente diferente a los medios sedimentarios. Concretamente los criterios bsicos utilizados para esta clasificacin son los tectnicos, tales como el emplazamiento en relacin con los lmites de placas, naturaleza del substrato cortical, evolucin tectnica y grado de deformacin. Un primer grupo de cuencas sedimentarias son aquellas que se disponen dentro de una misma placa y cuyo substrato es de corteza continental. Corresponden a reas subsidentes delimitadas dentro de continentes formadas inicialmente por un hundimiento de fallas normales que en unos casos no han sufrido deformacin posterior (cuencas intracratnicas), mientras que en otros han sufrido un ligero acortamiento (aulacgenos). Se incluyen en este grupo, tambin, las reas ligeramente subsidentes, adyacentes a los continentes, con substrato de corteza continental, individualizadas por flexura en lugar de por fracturacin, en las que alternan los episodios de sedimentacin marina somera, costera y continental, y en las que una vez finalizada la sedimentacin los estratos han permanecido horizontales, sin deformacin.
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Un segundo grupo de cuencas sedimentarias son las localizadas dentro de una misma placa pero en las que el substrato es de corteza ocenica. Se localizan en las partes ms profundas de los ocanos, tienen grandes dimensiones y en ellas la subsidencia es muy baja. De acuerdo con el mecanismo de movimientos de las placas este tipo de cuencas tienden a permanecer como cuencas ocenicas durante tiempo indefinido. Un tercer grupo de cuencas, el ms amplio y diverso, lo constituyen los mrgenes continentales, que comprenden el antiguo concepto de geosinclinal. Un margen continental se inicia a partir de una fragmentacin de una placa con corteza continental. La fase inicial o pre-rift (fig. 3.8A) es la insinuacin de zonas dbiles en la corteza continental. La segunda fase (fig. 3,8B) es la de formacin de una fosa tectnica (graben) en la que se depositan los sedimentos sin-rift. La tercera fase es claramente expansiva (fig. 3.8C) y en ella la de cuenca de rift alcanza los 50 km de extensin, con el correspondiente adelgazamiento cortical. La cuarta fase (fig. 3.8D) se caracteriza por la continuacin de la extensin (hasta llegar a los 100 km), nuevo adelgazamiento de la corteza continental y el inicio de la formacin de corteza ocenica, depositndose los sedimentos post-rift. La quinta fase (fig. 3.8E) es la de margen continental maduro (margen pasivo) a la que se llega por la progresiva expansin ocenica a partir de una dorsal individualizada en la nueva corteza ocenica formada. La sedimentacin tiene lugar, especialmente, en los sectores subsi-dentes prximos a los bordes de los continentes, formndose una importante cua sedimentaria en parte sobre substrato de corteza continental y en parte sobre substrato de corteza ocenica. Estos mrgenes continentales pasivos maduros continan su evolucin, de acuerdo con el denominado "ciclo de Wilson" (por basarse en las ideas de Wilson, 1966, 1968), pasando a mrgenes convergentes, tras la formacin de una zona de subduccin, y posteriormente terminan su historia sedimentaria por efectos de colisin y/o compresin que hacen que los materiales formados previamente, con una importante deformacin, se levanten constituyendo las cadenas montaosas de plegamiento. Un cuarto tipo de cuencas sedimentarias son aquellas que se individualizan en relacin con la colisin y la formacin de cordilleras de plegamiento, y que por tanto se superponen a mrgenes continentales tras la deformacin de los mismos. Incluyen diversos tipos de cuencas, entre ellas las cuencas comprendidas entre la nueva cordillera de plegamiento y el antiguo continente (cuencas de antepas) y las que se localizan en reas subsidentes dentro de la nueva cadena (cuencas intramontaosas). Un quinto y ltimo tipo de cuencas son las localizadas en relacin con fallas transcurrentes, en reas con substrato de corteza continental u ocenica, sobre las que recientemente se han publicado numerosos artculos y monografas. En estas cuencas, de dimensio54 Pre-Rift
.25 5O -T5

IOO km Formacin de una fosa (graben) (5 km de extensin)


25km

||<

Sedimentos sin-rift

^_

o.

IOO Cuenca de rift (50 km de extensin) Erosionado

oo
Cuenca de rift (100 km de extensin) . ookm Corteza ocenica Sedimentos post-rift

h>
o
O 2 5 SO

ro
IOO

nes relativamente reducidas, se alcanzan espesores muy considerables de sedimentos. Sobre esta clasificacin de cuencas sedimentarias, sobre las caractersticas estratigrficas de cada uno de los tipos diferenciados, sobre la existencia de tipos intermedios y sobre las dificultades de asignar una cuenca sedimentaria concreta a unos de los tipos se tratar ampliamente en el captulo 22 de este libro. En este apartado tan slo se pretenda describir los criterios bsicos de la clasificacin para ver el claro contraste con los utilizados en la clasificacin de medios y con ello poner de manifiesto la clara diferencia conceptual entre cuenca sedimentaria y medio sedimentario. 3.5.- PROCESOS DIAGENETICOS. LA COMPACTACION Con el nombre de diagnesis se denominan el conjunto de procesos fsicos y qumicos que transforman los sedimentos en rocas sedimentarias. Estos procesos se inician inmediatamente despus del depsito y se acentan durante el enterramiento del sedimento por nuevos sedimentos, de manera que el progresivo incremento de presin (carga litosttica) y temperatura (grado geotrmico) son las causas principales. Entre esos procesos est la compactacin que consiste en una prdida progresiva de volumen debida a una reduccin de la porosidad, producida por la expulsin del agua que ocupaba los poros del sedimento y por un reajuste del empaquetamiento de los granos. A veces se ha confundido con consolidacin que es un concepto ms amplio ya que se trata del proceso general de transformacin del sedimento incoherente en una roca sedimentaria coherente, por endurecimiento compactacin y cementacin. Los procesos diagenticos no sern tratados en este libro por salirse fuera de los objetivos del mismo. Para su descripcin se remite al lector interesado a algunos de los excelentes trabajos o monografas ms recientes (Larsen y Chilingar, 1979; Berner, 1980; Parker y Sellwood, 1983; Marfil y de la Pea, 1989; Tucker y Wright, 1990; Einsele, 1992). Si se va a tratar sobre la compactacin, ya que conviene conocer sus efectos si se pretende comparar tasas de sedimentacin de materiales recientes y antiguos, e igualmente cuando se quiere estudiar en detalle la subsidencia de una cuenca. 3.5.1.- Cambio de espesor entre sedimentos y rocas sedimentarias. El resultado ms claro de la compactacin es la reduccin de espesor desde los sedimentos hasta las rocas sedimentarias. Esta reduccin tiene lugar, esencialmente, por disminucin de la porosidad primaria del sedimento. Resulta por tanto evidente que la compactacin podr ser mucho mayor en los sedimentos con porosidad primaria elevada. Sin embargo hay un segundo factor que hace algo ms compleja esta relacin (porosidad primaria/grado de compactacin).- Se trata de la textura de la roca y de la facilidad que tenga
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para poder modificar su empaquetamiento. As, por ejemplo, entre dos sedimentos de la misma porosidad primaria puede haber grandes diferencias en el tipo de empaquetamiento de manera que uno de ellos (p.ej. con granos esferoidales) tienda a disminuir poco su porosidad y otro (p.ej. con granos planos) pueda hacerlo de una manera muy importante (fig. 3.9a). En todos los casos la reduccin de la porosidad est acompaada de expulsin de gran parte del agua que ocupaba los poros de] sedimento. Cuando se aplican estos conceptos a los sedimentos y rocas sedimentarias ms usuales se pueden destacar dos tipos extremos en cuanto a su comportamiento durante la compactacin (fig. 3.9a). El primer tipo corresponde a los sedimentos con alto grado de porosidad primaria (hasta el 80%) en los que puede disminuir de manera muy notable su porosidad. El tipo ms caracterstico lo constituyen las lutitas, en especial aquellas formadas mayoritariamente por minerales de la arcilla, que son partculas planas y deformables. Los valores normales de porosidad inicial de las lutitas vara desde el 90 al 50%; en una primera fase de compactacin se reduce a valores del 40-45% debido a la expulsin de agua. Inmediatamente comienza una reorganizacin de las partculas ms finas desarrollndose la pizarrosidad, al mismo tiempo que sigue la disminucin progresiva de la porosidad hasta su eliminacin total, a la que se llega en condiciones de presin normal a unos 6 km de profundidad y en condiciones de sobrepresin a menor profundidad. La reduccin de espesor puede llegar a ser hasta del 80%; as un metro de sedimento luttico (lodo arcilloso) cuando sufre la compactacin puede pasar a un estrato de lutita muy compactada (pizarra) de solamente 20 cm. El segundo tipo extremo corresponde a las arenas con escasa matriz luttica, con porosidad inicial del 25 al 45% que reducen ligeramente su porosidad a valores del 10-25%, y en las que la consolidacin se alcanza por cementacin, ms que por compactacin. Los efectos de la compactacin en los sedimentos carbonatados son menos conocidos ya que durante los mismos se producen fenmenos de disolucin bajo presin, como los que forman los estiloli-tos, que enmascaran el proceso e impiden su cuantificacin. Uno de los aspectos ms interesantes, cuando se quieren interpretar las geometras de rocas sedimentarias antiguas, es conocer los efectos de la compactacin diferencial. Dado que los materiales sedimentarios reducen su volumen de manera desigual, en funcin de la litologa y la textura, puede ocurrir que volmenes de materiales originariamente iguales pasen a tener diferente espesor despus de la compactacin, con la consiguiente modificacin de la geometra de los estratos afectados y de los suprayacentes. Esto ocurre fundamentalmente cuando dos materiales de diferente comportamiento ante la compactacin cambian lateralmente (fig. 3.9b). 3.5.2.- Clculo de la compactacin en materiales antiguos.

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Se llama descompactacin a la medida del valor del espesor originario de las rocas sedimentarias. En todos los casos las rocas sedimentarias, compactadas, tienen un espesor inferior al del sedimento originario. SnchezMoya et al. (1992) han revisado, recientemente, los diferentes mtodos de descompactacin utilizados previamente,
Porosidad (%)
20 40

E
<p

a> o

o
(0 O

Porosidad (%)

.- a--r
h- --------------- =r

COMPACTACION DIFERENCIAL

43r ------------------------ ^ -------------------------- 1 ^ ----- ' h. ..................

b'

Figura 3.9.- Efectos de la compactacin en diferentes rocas sedimentarias, a.-Grficos comparativos de los valores de porosidad en funcin de la profundidad en lutitas y arenitas. hj.- espesor originario, h,.- espesor de sedimento seco, n.- porosidad, b.Efectos de la compactacin diferencial en materiales en los que haya un cambio lateral de facies (explicacin en el texto).

desde el de Van Hinte (1978), autor que asuma que el volumen de granos no cambia significativamente en el tiempo. Se han propuesto diferentes frmulas matemticas para expresar el proceso de disminucin de la porosidad durante el enterramiento, a partir de experimentos sobre diferentes litologas. Esta disminucin en condiciones normales de presin, o sea las debidas exclusivamente a la carga litosttica sin sobrepresiones, es una funcin exponencial, como queda reflejada grficamente en la fig. 3.9a. Los diferentes mtodos matemticos (ver: Alien y Alien, 1990) propuestos para calcular la descompactacin pretenden tener en cuenta los diferentes factores que modifican la compactacin tales como litologa, cementacin temprana, sobrepresin, etc. (Gallagher, 1989). Para calcular el espesor originario de un paquete o volumen de estratos es necesario conocer con exactitud la porosidad actual en el punto medio del citado paquete. Esta porosidad se mide sobre muestras o en caso de tratarse de sondeos se puede calcular a partir de diagrafas. Conocida la porosidad actual y la textura de la roca, usando las tablas de tasas de disminucin de la porosidad determinadas empricamente para cada litologa, se hacen clculos de la porosidad original y, en te el depsito.59

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EL TIEMPO EN GEOLOGA
4 . 1 - Las coordenadas espacio y tiempo en Geologa 4.2.- Edades relativas 4.2.1.- Superposicin de estratos 4.2.2.- Ordenacin temporal con los fsiles 4.2.3.- La escala de tiempo geolgico relativo 4.3.- Edades absolutas 4.3.1.- Primeros intentos de dataciones 4.3.2- Mtodos radiomtricos 4.3.2.1.- Fundamentos 4.3.2.2.- Mtodos ms usuales 4.3.2.3.- Limitaciones 4.3.3.- Mtodo de datacin basado en las huellas de fisin 4.4.- Calibracin de la escala de tiempo geolgico 4.4.1.- Mtodos para el paso de edades absolutas a edades relativas 4.4.2.- Escala calibrada de tiempo geolgico 4.4.3.- Magnitud del tiempo geolgico

La Estratigrafa pretende conocer la ordenacin temporal de los fenmenos geolgicos acaecidos en una regin concreta y la comparacin con los reconocidos en otras regiones. Por ello'es imprescindible introducir en el registro estratigrfico la coordenada tiempo. Al igual que sucede en la historia de la humanidad, la Estratigrafa y la Geologa Histrica pretenden datar todos los fenmenos y procesos reconocibles y ordenarlos en un calendario. Esta ordenacin se puede realizar simplemente estableciendo una ordenacin relativa de los fenmenos y procesos, de ms antiguos a ms modernos, que sera establecer la edad relativa, o conociendo la magnitud (en aos y sus mltiplos) del intervalo de tiempo que hace que ocurri un fenmeno geolgico con respecto al momento actual, a lo que se llama edad absoluta. Trminos utilizados desde hace ms de dos siglos como Primario, Secundario, Terciario y Cuaternario y otros introducidos en la nomenclatura geolgica hace ms de un siglo (como Carbonfero, Devnico, Jursico, etc.) son expresiones de la edad relativa. A la rama de la Estratigrafa que tiene como finalidad la ordenacin relativa de los materiales del registro estratigrfico es la Cronoestratigrafa. La introduccin de medidas numricas en aos y sus mltiplos (edades absolutas) en el registro estratigrfico es el objetivo de la Geocronometra, que es una ciencia iniciada en los primeros decenios del siglo XX cuando se aplican las tcnicas radiomtricas de medida de edad absoluta de las rocas. 4.1.- LAS COORDENADAS ESPACIO Y TIEMPO EN GEOLOGA Posiblemente, la mayor dificultad que implican los estudios en las diferentes ciencias geolgicas (y por tanto de la Estratigrafa) consiste en el uso de unas escalas de espacio y tiempo no usuales en otras ciencias. En ambos casos se trata de unas escalas con un grado de variabilidad enorme, desde magnitudes muy pequeas a otras muy grandes, que se usan simultneamente lo que agranda la dificultad antes mencionada. La coordenada espacio en los fenmenos geolgicos tiene una gran variabilidad, ya que oscila desde el Angstrm (10 1 0 m), unidad de medida de los 7radios aparentes de tomos e iones, a las decenas de miles de kilmetros (10 m), dimetro de la Tierra. La
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escala aumenta de manera extraordinaria si se quiere contemplar la Tierra dentro del sistema solar o dentro del universo. En el trabajo estratigrfico con frecuencia se usan escalas de espacio muy diferentes de manera conjunta, desde la observacin microscpica de los materiales hasta la observacin de la Tierra mediante sensores remotos, lo que conlleva un grado de dificultad muy considerable. Varios ejemplos pueden ayudar a entender las ideas precedentes. Un primer ejemplo es el de un nivel arcilloso cuya composicin mineralgica se conoce con la difraccin de rayos X (longitud de onda 10-9 -10 12 m) o con microscopa electrnica de transmisin (partculas del orden de 106 m), que se expresa en2el registro estratigrfico con un espe.sor de centmetros o decmetros (10 1 a 10 m), que est intercalado en una seccin estratigrfica de algunos centenares de metros de espesor (102 m) y puede tener una extensin en la horizontal de decenas kilmetros (104 m). Un segundo ejemplo, muy espectacular, es el de los niveles estratigrficos milimtricos (10 3 m) que contienen microtectitas (<10 3 m de dimetro) y que se interpretan como el efecto del impacto de7 un meteorito que puede quedar reflejado en toda la superficie de la Tierra (10 m), cuya procedencia ha podido ser de reas del sistema solar situadas a ms de 10" m de la Tierra. De acuerdo con la escala espacial los fenmenos geolgicos se dividen en: locales, regionales y globales. Se llaman fenmenos locales a los que afectan a una regin muy limitada, por ejemplo una desviacin de un ro, un desprendimiento de ladera, una pequea falla, etc. Se llaman fenmenos regionales a aquellos que afectan a un sector ms amplio, en muchos casos al conjunto de una cuenca sedimentara, como puede ser un cambio en la tasa de la sedimentacin o una interrupcin sedimentaria. Finalmente, se llaman fenmenos globales a los que afectan a la totalidad del globo terrqueo, de los que son excelentes ejemplos los cambios en el campo magntico acaecidos en el tiempo pasado (sobre los que se tratar en el captulo 13). En cuanto al tiempo, las escalas que se manejan en diferentes conceptos de la Geologa varan desde fracciones de segundo a los miles de millones de aos (edad de la Tierra). En el registro estratigrfico los intervalos de tiempo reconocibles se acotan ms, pero su variacin cronolgica sigue siendo muy grande. Los intervalos de tiempo ms cortos reconocibles son, usualmente, los anuales debidos a los cambios estacionales, que pueden quedar reflejados en lminas milimiricas de algunos sedimentos lacustres y marinos. Entre los intervalos temporales de escala mayor se tienen los periodos de recurrencia de las etapas de mxima deformacin orognica que afectaron a amplios sectores de la Tierra, que son de decenas o centenas de millones de aos. La unidad bsica de medida del tiempo geolgico es el milln de aos (Ma), cifra difcilmente imaginable, ya que supera muy ampliamente a todos los intervalos de tiempo de referencia que el
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hombre suele utilizar. Obviamente el uso de las cifras de orden mayor (p.ej. centenares o miles de Ma) obliga a un esfuerzo de comprensin an mayor. Por el contrario, el uso de cifras menores en el estudio del Cuaternario, o de los procesos ms recientes, hacen que la interpretacin de ellos sea ms fcilmente asimilable. En el registro estratigrfico se pueden tambin reconocer depsitos formados en relacin con procesos geolgicos muy cortos (minutos, das u horas) que se intercalan entre sedimentos depositados muy lentamente. Este es el caso, por ejemplo, de los depsitos formados por grandes inundaciones de ros o por desplomes submarinos. En una escala como la del tiempo geolgico, donde la unidad bsica de media es el milln de aos, estos procesos se consideran instantneos. Algunos procesos cuya duracin oscila desde algunos aos a miles de aos (p.ej. cambios en el campo magntico, cambios en los organismos que pueblan la Tierra, etc.) se pueden tambin considerar como "instantneos", en el contexto de la escala geolgica, aunque no sean instantneos en el sentido que usualmente se da a este trmino en la escala de tiempo de uso normal diario. La interrelacin entre las dos magnitudes (espacio y tiempo) tiene un gran inters en Geologa y en especial en la Estratigrafa. Todo fenmeno geolgico reflejado en el registro estratigrfico tiene unas dimensiones de espacio y tiempo que pretende conocer esta ciencia. As, por ejemplo, un depsito de rocas evaporticas estar acotado en el espacio (p. ej. Mediterrneo occidental) y en el tiempo (Messiniense), el primero medible por los datos geogrficos de la distribucin areal de los materiales y el segundo con los mtodos de datacin que se describen en este captulo. Corrales et al. (1977) estudiaron la relacin entre espacio, tiempo y fenmenos geolgicos, con lo que establecieron una divisin lgica de las disciplinas geolgicas y estratigrficas. Para ellos, siguiendo esencialmente las ideas del tristemente desaparecido profesor Snchez de la Torre, cuando se estudia un solo fenmeno (p.ej. clima) a lo largo de todo el espacio terrestre y todo el tiempo geolgico se tiene una disciplina monogrfica {Paleoclimatologa para el caso de que sea el clima el fenmeno estudiado). El estudio de todos los fenmenos geolgicos acaecidos a lo largo del tiempo pero para una regin acotada en el espacio (p.ej. un pas) es el objetivo de la Geologa Regional. Esta ciencia se nutre no solamente de la informacin que proporciona la Estratigrafa sino que, adems, lo hace de la Tectnica y de la Petrologa, que se encargan de estudiar las deformaciones y los procesos magmti-cos-metamrficos, respectivamente, acaecidos en cada regin e intervalo de tiempo. Por el contrario si lo que se acota es el tiempo y se estudian todos los fenmenos en la totalidad de la superficie de la Tierra se tiene la Paleogeografa, que tiene como objetivos la reconstruccin
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de la geografa de tiempos pasados en todas la superficie de la Tierra. Para elaborar su cuerpo de doctrina se basa en las reconstrucciones paleogeogrficas parciales de las diferentes regiones para el mismo intervalo de tiempo. El estudio de todos los fenmenos, en todo el espacio y todo el tiempo geolgico es el objetivo de la Geologa Histrica. Esta ciencia se basa en los datos que suministra el anlisis de cuencas (objetivo final de la Estratigrafa, ver captulo 1) de las ms diferentes regiones y correspondientes a materiales de las edades ms diversas. Todas estas ciencias, con la salvedad ya indicada de la Geologa Regional, se nutren, para formar su cuerpo de doctrina, de la Estratigrafa que es la ciencia encargada de obtener e interpretar los datos del registro estratigrfico. La Estratigrafa, al ser una ciencia con marcado carcter histrico, tiene como objetivo bsico el conocimiento de la situacin en el espacio y en el tiempo de los fenmenos acaecidos en el pasado. La situacin en el tiempo se hace recurriendo a las tcnicas de datacin y los resultados obtenidos son de dos tipos conceptualmente muy diferentes. El primero de ellos es el que ordena temporalmente los materiales estratificados, y los fenmenos deducidos a partir de su estudio, de ms antiguos a ms modernos, sin valoracin numrica. La edad obtenida es, como ya se dijo en la introduccin del captulo, una edad relativa que indica simplemente un orden en el depsito de unas rocas estratificadas (un estrato o paquete de estratos A es ms antiguo a otro B) o en los procesos ocurridos en la historia de la Tierra (p. ej, la desaparicin de una especie A sea anterior a la aparicin de otra especie B). Se llama Geocronologa a la "ciencia que tiene como objeto determinar la edad y sucesin cronolgica de los acontecimientos geolgicos en la historia de la Tierra" (GEI, 1980). Se diferencia de la Cronoestratigrafa porque sta pretende ordenar temporalmente materiales concretos (unidades estratigrficas), mientras que la Geocronologa delimita intervalos de tiempo sucesivos no necesariamente representados en materiales. El segundo tipo de resultados consiste en la medida de edad absoluta, que como ya se dijo es la medida en aos (o sus mltiplos) del tiempo transcurrido desde que ocurri un fenmeno en el pasado, que haya quedado reflejado en el registro estratigrfico. La Geocronometra es la "rama de la Geocronologa que trata de la medicin cuantitativa del tiempo geolgico" (GEI, 1980). Un smil elemental permite explicar la diferencia entre Cronoestratigrafa, Geocronologa y Geocronometra, y, ms concretamente, entre unidades cronoestratigrficas, geocronolgicas y geocronom-tricas. Se trata de un reloj de arena, en el que la arena que pasa de una parte a otra sera el equivalente a la unidad cronoestratigrfica, cada vez que pase de un lado al otro sera una unidad geocronolgi-ca y la duracin medida con un cronmetro (p.ej. 1 minuto) del tiempo que tarda en pasar sera la unidad geocronomtrica.
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4.2.- EDADES RELATIVAS El establecimiento de las edades relativas se hace aplicando los principios fundamentales de la Estratigrafa (captulo 1) y ordenando todos los materiales que conforman el registro estratigrfico de ms antiguos a ms modernos. La primera idea fundamental, en cuanto al tiempo geolgico se refiere, es que una superficie de estratificacin es una superficie iscrona, esto es de igualdad de tiempo, como ya estableci Steno en su principio de la horizontalidad original y continuidad lateral de los estratos. Una superficie de estratificacin que pueda ser seguida en largas distancias constituye un excelente criterio de correlacin (ver captulo 1), ya que delimita dos intervalos de tiempo sucesivos. En la prctica una superficie de estratificacin concreta raramente puede ser observada, de manera continua, en largas distancias en el campo, debido, en unos casos, a estar cubierta por suelos o por materiales ms modernos y, en otros, a estar afectada por estructuras (pliegues o fallas) que hace que pierda su continuidad lateral. En las regiones con capas horizontales, con escasa vegetacin y con la mejor calidad de observacin una superficie de estratificacin puede seguirse excepcionalmente una decena de kilmetros. En perfiles ssmicos los niveles reflectantes observados en los mismos son superficies de estratificacin y se pueden seguir en algunos casos hasta un centenar de kilmetros. 4.2.1.- Superposicin de estratos El principio de la superposicin de estratos permite, en su aplicacin ms elemental, la ordenacin de dos estratos, o conjuntos de estratos, consecutivos de manera que el ms bajo es el ms antiguo. Su aplicacin exige tener las debidas precauciones (ver captulo 9) ya que en materiales deformados pueden cometerse errores. El mismo principio permite la ordenacin temporal (en tiempo relativo de ms antiguo a ms moderno) de todos los materiales que afloran en una regin o de los que se detectan por debajo de la superficie mediante tcnicas de geologa del subsuelo. Una seccin estratigrfica local es justamente una representacin grfica de los materiales que afloran en una regin, colocados en el mismo orden en el que tuvo lugar su depsito (fig. 4.1). La ordenacin temporal se hace segn tiempo relativo, ya que en ningn caso se tiene cifras numricas de la valoracin del tiempo. 4.2.2.- Ordenacin temporal con los fsiles El "principio de la sucesin faunstica o de la correlacin" de Smith estableci un interesante criterio de ordenacin temporal (tiempo relativo) de amplia escala mediante los fsiles. El fenmeno de la evolucin biolgica es un proceso no repetible, ya que
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cada especie ha vivido en el pasado durante un intervalo de tiempo concreto y nunca vuelve a aparecer. A partir de la distribucin de las diferentes especies de fsiles en el registro estratigrco y delimitan unidades (volmenes de estratos) con caractersticas propias (unidades bioestratigrficas) que representan intervalos de tiempo sucesivos, reconocibles en otras secciones estratigrficas.

ORDENACIN TEMPORAL HEDANTE FSILES

Figura 4.1.- Grfico en el que se muestra la aplicacin de criterios de edades relativas en materiales estratificados que afloran en un corte concreto. Leyenda: A, B, C, D, E, F y G: unidades formadas por conjuntos de estratos con caractersticas afines (unidades litoestratigrficas); a, b,..,.p, intervalo de presencia de diferentes fsiles; T, V, W, X, Y y Z: Conjuntos de estratos caracterizados por su contenido fsil (Unidades bioestratigrficas) diferenciables en la seccin estratigrafa. Bl, B2, B3, B4 y B5.Unidades bioestratigrfica con referencia temporal a nivel mundial.

En la escala de tiempo geolgico, en la que raramente se delimitan intervalos de tiempo inferiores a los 100.000 aos (Kauff-man, 1988), la aparicin de una especie es considerada como iscrona a nivel mundial. Por tanto la presencia de un fsil en unos materiales concretos constituye un criterio de correlacin (comparacin en tiempo) a grandes distancias que permite establecer divisiones de tiempo relativo de extensin mundial. Las unidades bioestratigrficas seleccionadas constituyen unidades de valor de tiempo relativo reconocibles a nivel regional y en muchos casos, adems, global. 4.2.3.- La escala de tiempo geolgico relativo Tomando como base la sucesin de especies del registro estrati-grfico se puede establecer una divisin del tiempo geolgico, en tiempos relativos, de aplicacin en toda la Tierra para materiales desde el Cmbrico hasta nuestros das y con un alto grado de precisin ya que se pueden diferenciar un elevado nmero de divisiones consecutivas. Las primeras divisiones de tiempo relativo se establecieron en el siglo XVII (Moro, Arduino, Lehmann, Werner) y consistan en separar grandes conjuntos de materiales con diferentes grado de deformacin y diferentes litologa. As se definieron ios materiales correspondientes a las diferentes eras y progresivamente se fueron estableciendo subdivisiones dentro de ellos. A lo largo del siglo XIX, cuando no se disponan de valoraciones de tiempo absoluto, se fue elaborando la escala mundial de tiempo relativo que es la seccin estratigrfca idealizada en la que se superponen los diferentes grupos de estratos, caracterizados por sus fsiles, desde los ms antiguos a los ms modernos, independientemente de la localidad geogrfica en la que afloren.

Para su elaboracin se siguen simultneamente tres criterios: el principio de la superposicin, el reconocimiento de las asociaciones fosilferas sucesivas y la existencia de discordancias o de cambios litolgicos bruscos. Mediante el primero se elaboran las secciones estratigrficas locales, en las que al estudiar su contenido fosilfero se obtienen visiones parciales de la distribucin de los organismos en el tiempo. Mediante el segundo se pretende aunar los datos de todas las secciones estratigrficas locales de manera se pueda reconstruir la distribucin temporal ideal de los diferentes fsiles. Las dificultades de la elaboracin de esta escala estriban en que el registro estratigrfico, con mucha frecuencia, es incompleto de manera que se pueden considerar consecutivos dos grupos de estratos, con sus fsiles correspondientes, y sin embargo mediar entre ellos una interrupcin sedimentaria, incluso importante. Mediante el tercero se pretenda que los lmites entre unidades coincidiesen con intervalos cortos de tiempo en los que ocurrieron deformaciones tectnicas (lmites de ciclos orognicos) o con momentos de cambios generalizados de la sedimentacin. A la divisin en eras le sigue la subdivisin de las mismas y la definicin de los sistemas (y perodos) dentro de cada era. Cada intervalo de tiempo fue definido con un nombre generalmente alusivo a la localidad donde aflora los materiales que sirven de referencia (p. ej. Devnico del condado de Devon, Jursico de las montaas del Jura) mientras que en otros casos es alusivo a un tipo de roca (p. ej. Cretcico de creta, Carbonfero de carbn, etc.) y en otros alusivos a su posicin temporal (p.ej. Palegeno y Negeno, divisiones del Terciario). Dentro de cada uno de los sistemas se establecieron divisiones de orden menor y se definieron durante el siglo XIX gran parte de los pisos de la escala estratigrfica de referencia mundial, de uso en la actualidad, tambin llamada escala de tiempo geolgico (Harland et al., 1990). Los nombres de los pisos son casi exclusivamente referidos a la localidad donde se definieron (p.ej. Bathoniense de la localidad de Bath, Inglaterra; Barremiense en la localidad de Brreme, Francia; etc.). Una excepcin es el Ti69

thoniense (o Tithnico) que se define con respecto a unas facies y no a una localidad. Se llega al final del siglo XIX con una escala de tiempo geolgico relativo muy detallada, en la que se reconocan ms de 50 intervalos de tiempo sucesivos, y sin embargo se segua teniendo una idea pintoresca del valor del tiempo absoluto. Esta escala de tiempo geolgico relativo, ya muy detallada, era modificada permanentemente a medida que se conocan materiales no representados en ella. Esto ocurra, en especial, al estudiar regiones nuevas, fuera de los paises donde se definieron la mayora de los pisos y encontrarse materiales que contenan asociaciones de fsiles intercaladas entre dos que se haban considerado consecutivas anteriormente. El amplio conocimiento regional y la multiplicidad de los estudios de fsiles hacen que esto ocurra cada vez con menos frecuencia. 4.3.- EDADES ABSOLUTAS La edad absoluta de una roca es la medida del tiempo transcurrido desde su formacin hasta nuestros das, expresada en aos y sus mltiplos. Cuando se habla de edad absoluta de la Tierra se refiere a la edad de la formacin de la Tierra como planeta dentro del sistema solar, la cual siempre ser obviamente anterior a la edad de la roca ms antigua conocida. Cuando las medidas se expresan en millones de aos no es necesario tomar un punto de referencia reciente para iniciar la cuenta. Sin embargo para medidas recientes (centenas o miles de aos) se recurre como en la Arqueologa a una fecha de referencia, concretamente al ao 1950, indicndose con la expresin B.P. (befare present) que la cifra dada est contada desde esta fecha hacia atrs. 4.3.1.- Primeros intentos de dataciones Los primeros intentos de datacin absoluta son clculos sobre la edad de la Tierra, y no medidas directas la edad de rocas concretas. Cuando en nuestros das se lee que el obispo Ussher calcul, hacia mediados del siglo XVII, que la Tierra fue creada el ao 4004 antes de J.C, el 25 de octubre a las 9 de la maana, causa cierta hilaridad. Sin embargo, como analiza Hallam (1985), dicho clculo realizado a partir de la interpretacin de documentos antiguos, en especial del sistema de calendario astronmico, fue hecho con el m-ximo rigor en su poca (a partir de un amplio conocimiento de lenguas, de historia y de astronoma). Se basaba en la suposicin de que la existencia de la Tierra era coetnea con la existencia del hombre. El resultado no es ms que una prueba del grado de ignorancia que sobre la edad de la Tierra y de las rocas que la forman se tena en los albores de la Geologa como ciencia. A lo largo del siglo XVIII se sigue admitiendo de manera generalizada una cifra del orden de los 6.000 aos para la edad de la Tie-

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rra. Buffon hacia el final del mismo siglo propuso una edad de 75.000 aos, cifra que desde la perspectiva actual es ridicula, pero que en su tiempo significaba un aumento considerable. Buffon se bas para su clculo en la evidencia del calor interno y midiendo el ndice de enfriamiento partiendo de una supuesta masa en fusin permanente. A partir del final de la controversia catastrofismo-uniformismo (1830-1840) empezaron a realizarse las primeras estimaciones con la nueva filosofa uniformista y la metodologa del actualismo. Dar-win (1859) al referirse al libro de Lyell (Principies of Geology) dice "..quien no acepte cuan incomprensiblemente inmensos han sido los periodos de tiempo pasado, ya puede cerrar este libro.". Algunos autores de esta poca critican la frase de Lyell en la que se dice que en la historia de la Tierra "no encontramos huellas de un principio" por interpretar que se refera a un tiempo ilimitado. El propio Lyell, en la dcima edicin del citado libro, publicada en 1868, haca una estimacin de la edad de los materiales del Cmbrico que cifraba en 240 Ma a partir de unas consideraciones tericas sobre la duracin de las "revoluciones" en las que tuvieron lugar el cambio de la totalidad de las especies en tiempos pasados. Entre 1860 y 1870 William Thomson (Lord Kelvin), profesor de Filosofa Natural de la Universidad de Glasgow, y una figura relevante de la Fsica, desarroll una teora segn la cual en la Tierra hay una disminucin progresiva de la temperatura, desde una inicial semejante a la de la fusin o solidificacin de las rocas hasta la actual; Kelvin midi este descenso de temperatura y estim que la edad de la Tierra era de 100 Ma. La ideas de Kelvin, que actualmente no se mantienen, tuvieron una influencia enorme hasta los primeros aos del siglo XX y ms concretamente hasta que la puesta a punto de las tcnicas radiomtricas acabaron con todos los intentos previos de datacin. Desde 1860 hasta 1910 se publicaron diferentes estimaciones de la edad de la Tierra basadas todas ellas en estimaciones del espesor total del registro sedimentario (sumando los espesores mximos de cada intervalo de tiempo) y medidas de la tasa de sedimentacin. Eicher (1976) presenta una tabla con una veintena de datos obtenidos por diferentes autores de este intervalo de tiempo y llama la atencin sobre como la mayora de las cifras se acercan consciente o inconscientemente a la cifra que propuso Kelvin (100 Ma). Algunos autores se separan de la cifra anterior y llegan a plantear cifras muy superiores, del orden del millar de millones de aos. Otra peculiar teora aplicada para estimar la edad de la Tierra es la de la salinidad cambiante de los ocanos, en la que se considera que originariamente de agua dulce. Esta teora fue inicialmente propuesta por Halley a principios del siglo XVIII y desarrollada por Joly a final del siglo XIX. Este autor parta de la idea de que la tasa de aporte de sodio a travs de los ros al mar ha sido constante, de manera que midiendo dicha tasa y la salinidad del mar actual calcu71

l el tiempo que hara que el mar era de agua dulce, estimando que la edad de la Tierra era de 90-100 Ma. En definitiva al inicio del siglo XX la edad estimada para la Tierra por la mayora de los cientficos era del orden de los 100 Ma, aunque incluso haba cientficos que seguan admitiendo edades muy inferiores, del orden de las propuestas por Buffon (75.000 aos). 4.3.2.- Mtodos radiomtricos La controversia sobre la edad de la Tierra (Hallam, 1985, cap. 4) acab con la utilizacin de las tcnicas radiomtricas que permitieron dataciones de rocas y por tanto de fenmenos geolgicos ocurridos en el pasado. Este avance en el campo de la Geologa vino como consecuencia de un avance en otras ciencias y por tanto como una aportacin interdisciplinaria. En el decenio situado a caballo del cambio del siglo (1895-1905) cientficos del mximo prestigio en los campos de la Fsica y la Qumica, entre ellos Becquerel, el matrimonio Curie, Strutt, Rutt-herford y Soddy, descubrieron el fenmeno de la radioactividad y reconocieron que en la naturaleza hay formas inestables de elementos qumicos (istopos radioactivos) que estn en continua desintegracin emitiendo radioactividad y cambiando hacia formas de menor energa. Muy poco tiempo despus Boltwood (1907) descubri que el plomo se asociaba a los materiales de uranio, y lo consider como su producto de desintegracin. Este autor observ que la relacin entre los dos elementos (uranio/plomo) era igual para rocas de la misma edad mientras que variaba en rocas de distintas edades, con lo que pens que podra servir para determinar la edad de una roca. Calcul en el laboratorio, con las tcnicas disponibles, de manera simple la velocidad de desintegracin y calcul el tiempo del inicio del proceso de desintegracin, que haca coincidir con la edad de la roca. Este autor suministro las nueve primeras dataciones radiomtricas de rocas, todas ellas del Paleozoico y del Precmbrico (ver tabla en Eicher, 1976, pag. 18). Los valores obtenidos (desde 410 a 2.200 Ma) son sorprendentemente coincidentes con los medidos sobre los mismos materiales en tiempos recientes con las tcnicas instrumentales mucho ms desarrolladas. A pesar de este xito, visto con la perspectiva histrica, Boltwood dej esta lnea de investigacin y fue Strutt quien la sigui en su laboratorio del Imperial College de Londres aunque con un mtodo basado en el helio, cuyo resultados no fueron tan brillantes. Un discpulo de Strutt, llamado Arthur Holmes (18901965), puso a punto la tcnica del uranio/plomo y determin la edad de numerosas rocas, situndolas en su posicin estratigrfica de la escala de tiempo relativo, publicando (Holmes, 1913) la primera tabla de tiempo geolgico relativo con valores de edades absolutas en varios de sus lmites. La publicacin del artculo de Barrell (1917) que incluye una nueva
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tabla de edades en millones de aos, marca el final de la controversia sobre la edad de la Tierra, de manera que a partir de este momento y hasta la actualidad se consideran, de manera generalizada, como nicos mtodos fiables de medida de edades absolutas los mtodos radiomtricos. La edad de la roca ms antigua conocida es de unos 3.600-3.800 Ma. La edad de la Tierra obviamente es superior, y diferentes clculos efectuados a partir de numerosos muestras, incluidas algunas de meteoritos, estiman en 4.600 Ma (ver argumentacin en Anguita, 1988), con lo que todas las estimaciones realizadas por los diferentes autores en el siglo precedente pasan a ser meros datos curiosos en la historia de la ciencia. 4.3.2.1.- Fundamentos Los elementos qumicos en la naturaleza se pueden presentar bajo tres formas diferentes, todas ellas con el mismo nmero de protones, pero con variaciones en el nmero de neutrones. La primera forma es la ms usual del elemento qumico en cuestin, generalmente significando ms del 95-99% del total, del mismo. La segunda forma, siempre minoritaria, contiene un nmero diferente de neutrones pero se trata de una forma estable (istopos estables) que permanece si cambio a lo largo del tiempo. Finalmente, la tercera, la que interesa para las tcnicas radiomtricas, es otra forma del elemento, con distintos neutrones, pero inestable que est en continuo cambio desde su formacin: son los istopos radiactivos. Por ejemplo en el carbono la forma mayoritaria es el carbono-12, un istopo estable es el carbono-13 y un istopo radiactivo es el carbono-14. Las tcnicas radiomtricas se basan, en primer lugar, en la idea que un istopo radioactivo inicia su desintegracin en el momento de formacin de la roca. Este hecho es claro en rocas gneas en las que el inicio de la desintegracin coincide con la solidificacin de la roca. En algunas rocas sedimentarias muy recientes hay elementos radioactivos (C-14, U-234 o Th230) cuya desintegracin se inici en el momento que dej de estar en contacto con la atmsfera o la hidrosfera, o sea, desde la sedimentacin. La segunda idea bsica es que la desintegracin del istopo radioactivo es irreversible siguiendo una ecuacin exponencial (dP/dt= -lambda P) en la que cantidad de elementos P (padre) durante el tiempo t, mientras que Lambda es el ndice de proporcionalidad propio de cada elemento. Esta ecuacin implica que velocidades de desintegracin son constantes para cada uno de los elementos radioactivos y que tienen magnitudes absolutas muy diferentes para cada uno de ellos. De una manera grfica la relacin de elementos padre (P) a elementos hijo (H) resultantes de la desintegracin se indica en la figura 4.2. En ella se constata que a medida que pasa el tiempo las variaciones en los contenidos de istopos radioactivos son cada vez menores, por lo que la fiabilidad del mtodo es cada vez menor con el tiempo.
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mentos radioactivos que se utilizan en las tcnicas radiomtricas. El perodo de aplicacin de cada mtodo usualmente es de a 5-6 veces la duracin de este perodo. La determinacin de la edad absoluta de una roca, tambin llamada edad radiomtrica o edad isotpica, se hace mediante la aplicacin de la frmula siguiente: t = 1/A. x Logn (1 + H/P). En la que t es el tiempo a medir, X la constante antes aludida, P el nmero de tomos del elemento padre que quedan en la roca (o mineral) y H el nmero de tomos del elemento hijo que hay en la misma. Las cantidades P y H son las que se miden en cada muestra, mientras que la constante lambda se conoce previamente para cada mtodo. 4.3.2.2.- Mtodos ms usuales Una descripcin detallada de los diferentes mtodos radiomtri-cos se puede encontrar en Eicher (1976), Faure (1986), Anguita (1988) y Prothero (1989). En la actualidad, son tres los mtodos ms usuales de datacin radiomtrica aplicables a rocas de cualquier edad, cuyo fundamento y posibilidades de aplicacin se resumen a continuacin. Mtodo Potsico-Argn Se trata de un mtodo que se puede aplicar sobre una roca volcnica, bien en muestra total bien sobre algunos de sus minerales (moscovita, biotita, hornblenda, glauconita, etc). El potsico es uno de los ocho elementos ms40 abundantes de la corteza terrestre y un 0,4% del mismo corresponde a K radiactivo. La desintegracin del mismo suministra un 11% de ^Ar y un 89% de 40Ca, al tiempo que emite partculas 8. La medida del calcio (como elemento hijo) no es posible por 40 un elemento ser muy abundante en las rocas y por tanto lo que se mide es el Ar. Mtodo Rubidio-Estroncio Es un mtodo aplicable a diversos minerales como la moscovita, biotita, lepidota, microclina o glauconita de rocas gneas o metamrficas. En el caso de las rocas gneas data la edad de la solidificacin, por tanto de la roca, mientras que en las rocas metamrficas data la ltima etapa de metamorfismo. El rubidio es un elemento poco comn en la corteza terrestre, pero un 28% del mismo corresponde al istopo radiactivo 87Rb. Aparece como elemento traza en los minerales antes citados y se descompone dando como elemento hijo 87Sr, emitiendo partculas 6. Mtodo Uranio-Thorio-Plomo Especialmente aplicable a rocas gneas, entre ellas las granti 75

cas, con minerales de circn, los cuales contienen alrededor del 0,1% de uranio. Se ha aplicado con xito a muestras totales de rocas lunares. El mtodo comprende varios procedimientos relacionados con las cadenas207 de desintegracin de 238U, 235U y 232Th que tienen como elementos finales 206Pb, Pb y 208Pb, respectivamente, emitiendo en todos los casos partculas a. Mtodos radiomtricos especiales para materiales cuaternarios Los mtodos anteriores apenas se pueden aplicar, con cierta precisin, al intervalo de tiempo ms reciente, concretamente al ltimo milln de aos. Un mtodo utilizado con mucha frecuencia para materiales del Cuaternario es el del Carbono-14 I4que se aplica especialmente sobre la materia orgnica de los sedimentos. El C es un istopo radioactivo que aparece en las plantas y animales vivos, cuya desintegracin se inicia cuando el organismo muere. El mtodo tiene una limitacin temporal muy importante ya que solamente se puede aplicar para los ltimos 35.000 aos, con lo que se trata de un mtodo de uso en Arqueologa y en el estudio de los procesos de sedimentacin actual. Las mayores dificultades de datacin absoluta corresponden al intervalo de los 35.000 aos hasta el milln de aos. Para determinar la edad absoluta en testigos de pistn tomados en los centro de los ocanos, en los que usualmente se cortan los sedimentos del ltimo milln de aos, se han utilizado los mtodos del Thorio-230/Protactinio-231 y Uranio-234/Thorio 230/Radio226, ambos aplicables en muestras de roca total de sedimentos de mares profundos. Los elementos radioactivos proceden del agua del mar y comienzan su desintegracin cuando quedan aislados de la masa de agua ocenica, o sea, cuando se depositan. 4.3.2.3.- Limitaciones La principal limitacin de los mtodos radiomtricos para determinar edad absolutas en rocas sedimentarias estriba, esencialmente, en que las medidas slo se pueden realizar en rocas gneas, datndose la fecha de solidificacin de un plutn o de una colada volcnica. Solamente en algunos mtodos de aplicacin exclusiva en materiales cuaternarios se pueden realizar determinaciones directamente sobre material sedimentario. Con el fin de superar esta importante limitacin es necesario estudiar con el mximo detalle reas donde se relacionen rocas gneas y rocas sedimentarias, datando las primeras y estableciendo la equivalencia con los fenmenos que queden representados en el registro estratigrfico, para de este modo poder pasar los datos de edades absolutas a la escala de edades relativas. Adems de esta grave limitacin hay otras dos limitaciones que conviene considerar. La primera de ellas es que han podido ocurrir modificaciones de las composiciones isotpicas originarias, debidas
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a procesos de reactivacin como el metamorfismo, que producen un "rejuvenecimiento" de la edad de la muestra, con lo que los resultados obtenidos pueden ser errneos. Otra posible causa de modificacin de la composicin isotpica original es la producida por la meteorizacin por lo que hay que cuidar al mximo que las muestras que se tomen no presenten signos de alteracin. La segunda limitacin son las propias limitaciones instrumentales del mtodo que de una parte exigen el uso de equipo complejos y costosos y de otra conllevan un margen de error en la medida a veces considerable (del 1 a 5%). Este margen de error es superior al centenar de millones de aos en el Precmbrico, del orden de la decena de millones de aos en el Paleozoico y algo menos en el Mesozoico. As por ejemplo, entre dos muestras cuyas dataciones de 190 10 Ma y 185 10 Ma no se podr decir cual es la ms moderna y cual la ms antigua. En definitiva cuando se habla de tcnicas radiomtricas no se trata de un mtodo simple consistente en un pequeo equipo instrumental que se lleva al campo y que nos mida directamente la edad de una roca sedimentaria, sino que se trata de tcnicas de laboratorio muy complejas, que exigen equipos instrumentales muy sofisticados y un alto costo de mantenimiento, aplicables esencialmente a rocas gneas no alteradas. 4.3.3.- Mtodo de datacin basado en las huellas de fisin La desintegracin espontnea (fisin espontnea) de algunos elementos radioactivos (238U, 235U, 232U) produce ncleos ms pequeos (ncleos hijo). Estos ltimos se agitan como proyectiles y producen en los minerales unas huellas238 lineales a las que se llama trazas de fisin. El U es el elemento de mayor inters en la actualidad para efectuar medidas de edades absolutas por trazas de fisin. Los minerales ricos en este elemento, como el circn, el apatito, el granate, la epidota o el vidrio volcnico, quedan daados por el efecto del bombardeo que sufren desde dentro al "fisionarse espontneamente en dos ncleos cuyas masas son 96 y 140, que viajan en direcciones opuestas a travs de la estructura cristalina, arrancando electrones de tomos prximos" (Anguita, 1988). Las trazas lineales que ocasionan se pueden observar al microscopio tras una ataque de la lmina delgada con cido fluorhdrico que las ensancha hasta hacerlas visibles. La datacin de la roca se obtiene midiendo la cantidad de huellas de fisin por unidad de superficie y dividiendo por la concentracin en uranio en el mineral. Una descripcin detallada del fundamento se tiene en Prothero (1989). No se trata de un mtodo radiomtrico propiamente dicho, ya que no se mide la relacin entre elemento padre y elemento hijo. Es un mtodo que ha suministrado excelentes resultados en la datacin de rocas volcnicas del Cuaternario y del Negeno.
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4.4.- CALIBRACIN DE LA ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO Como ya se ha dicho, la escala de tiempo relativo incluye los intervalos sucesivos en los que se divide el tiempo geolgico basados en el contenido en fsiles (unidades bio- y crono-estratigrfi-cas). Se llama calibracin a la datacin de los lmites cronoestrati-grficos en trminos de edades expresados en aos o sus mltiplos. Una calibracin ideal sera la que se pudiera hacer midiendo las edades absolutas en todos los cortes tipo en los que han sido establecidas y definidas las diferentes unidades cronoestratigrficas. Sin embargo en la mayora de los casos ello no es posible ya que es necesario la presencia de rocas gneas relacionadas con los materiales sedimentarios. Las dataciones disponibles para cada uno de los lmites cronoestratigrficos estn distribuidas por muy diferentes localidades geogrficas. 4.4.1.- Mtodos para el paso de edades absolutas a edades relativas El mtodo ms simple es el de dataciones de coladas volcnicas intercaladas entre rocas estratificadas (fig. 4.3A). La edad obtenida en la roca volcnica ser ms reciente que la de los materiales infra-yacentes y ms antigua que los materiales suprayacentes. Cuando los materiales sedimentarios no tienen fsiles el dato tiene un valor local, ya que solo sirve para ordenar en el tiempo los materiales, como ocurre de modo generalizado para los materiales del Precm-brico. Por el contrario, si ambos materiales, infrayacente y suprayacente, tienen fsiles el dato pasa a tener un valor mucho mayor, ya que la edad obtenida puede ser correlacionada con las unidades de edades relativas diferenciadas por los fsiles, que son correlaciona-bles a larga distancia. As por ejemplo si un lmite cronoestratigrfico concreto est basado en la aparicin de un organismo determinado, si en cualquier parte del mundo se data dicho lmite por existir en el alguna colada volcnica el dato tiene valor mundial. Obviamente hay que tomar todas las precauciones posibles, con el fin de evitar que haya errores de la datacin, como las debidas a modificaciones posteriores de la composicin isotpica ocasionadas por anomalas trmicas. Con el fin de tener la mayor fiabilidad de un calibrado es conveniente disponer de un nmero lo ms elevado posible de dataciones del lmite cronoestratigrfico, a ser posible de reas distantes entre si. Uno de los lugares donde ms precisin se puede obtener en la calibracin de escalas de tiempo son los antiguos fondos submarinos formados en las dorsales. De acuerdo con el mecanismo fijado por la Tectnica Global cuando por la cresta de una dorsal sale un material gneo al contacto con el agua del ocano solidifica formando nuevo fondo ocenico, sobre el cual comienza inmediatamente la sedimentacin de material marino pelgico, con organismos que
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Edades (>: ms antiguo que..): A > a > H > B > > > C > f > I )

Figura 4.3.- Calibracin de la escala de edades relativas mediante la inclusin de datos de edades absolutas. A.- Calibracin a partir de datos obtenidos en coladas volcnicas intercaladas en secciones estratigrafas fosilferas. Los intervalos de edades relativas (a, b, c, d, e, f) son calibrados con las edades absolutas de las dataciones de las coladas intercaladas (a, (3 y y). B.- Calibracin de edades absolutas y relativas en materiales sedimentarios localizados directamente sobre corteza ocenica; las edades absolutas medidas en la roca gnea (en negro) se corresponden con las edades relativas determinadas por los fsiles en el material suprayacente. C- Calibracin de edades relativas (Unidades A, B, C y D) con las edades absolutas medidas en intrusiones de rocas plutnicas (a), filones hidrotermales ((3) y coladas volcnicas (5 y y). Explicacin dentro de la figura.

pueden fosilizan De acuerdo con ello, cuando se perfora en cualquier punto del ocano, y se atraviesa la totalidad de los sedimentos, la edad de los sedimentos ms bajos (datable por fsiles) y la del fondo ocenico basltico infrayacente (datable radiomtrica-mente) ser la misma (fig. 4.3B). Se puede establecer una calibracin muy detallada entre las escalas de tiempo relativo basadas en organismos marinos (foraminferos, nannoplancton o radiolarios), la edad absoluta del fondo ocenico e incluso la escala magnetoes-tratigrfica (ver captulo 13). Hay una importante limitacin, relacionada con el movimiento horizontal del fondo ocenico y la sub-duccin del mismo en las fosas, de manera que la corteza ocenica ms antigua bajo los fondos de los ocanos actuales es del Jursico superior. Para el intervalo de tiempo comprendido entre esta edad y la actualidad la precisin de la calibracin de la escala es mucho mayor que para tiempos anteriores.
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Las dataciones de rocas plutnicas permiten obtener una informacin mucho menos precisa. En efecto cuando se data una masa plutnica solamente podremos decir que su edad ser posterior a la de la roca en la que intruye y ms moderna que las rocas que la cubran, o que se alimenten de trozos de la misma (fig. 4.3C). En muchos casos la diferencia de edad entre ambos conjuntos de rocas estratificadas (encajante y fosilizante) es muy grande y la edad obtenida es solamente un fecha dentro de este largo intervalo de tiempo, sin que se disponga de criterios para ajusfarlo mejor. 4.4.2.- Escala calibrada de tiempo geolgico Como se dijo anteriormente Holmes (1913) y Barrell (1917) publicaron las primeras tablas de tiempo geolgico relativo a las que se haban aadido los valores de edades absolutas de los principales lmites. A estas primeras tablas le suceden muchas ms cada vez ms perfectas ya que cada vez se disponen de mayor nmero de datos y se perfeccionan y diversifican las tcnicas de datacin. La escala calibrada de tiempo geolgico es la escala de tiempos relativos a la que se han aadido los valores numricos ms precisos disponibles en cada momento. Esta escala establece la equivalencia entre edades relativas y edades absolutas, lo que resulta del mximo inters por la correlacin de datos. Con un ejemplo se entender mejor: si en la escala de tiempo relativo se delimitan intervalos sucesivos limitados por el contenido en fsiles (p.ej. Luteciense) y conocemos la edad absoluta del inicio (49 Ma) y del final (42 Ma) de dicho intervalo de tiempo establecida en cualquier lugar del mundo, la presencia de los fsiles caractersticos de dicho intervalo indicarn unas edades absolutas concretas (entre 49 y 42 Ma), ya que se parte del principio de la isocrona de los lmites establecidos por fsiles. No hay una tabla de tiempo geolgico calibrado de aceptacin general, de manera que al comparar unas con otras, incluso recientes, con frecuencia se constatan diferencias apreciables en algunas de las cifras. Ello tiene una explicacin lgica ya que toda tabla calibrada no es ms que una propuesta de acercamiento a la escala real y est elaborada con todos los datos disponibles hasta ese momento, algunos de los cuales pueden tener errores. Sin embargo las diferencias numricas para un valor concreto entre las distintas tablas publicadas recientemente apenas suponen variaciones del 5% del valor numrico atribuido al material o lmite estratigrfico, y en muchos casos son an menores. Por ejemplo el lmite Priaboniense-Rupeliense en la tabla de Cowie y Basset (1989) se cifra en 36,5 Ma, en la de Haq et al. (1988) en 36 Ma y en la de Harland et al. (1990) en 35,4 Ma. En un segundo ejemplo las diferencias son mayores, as el lmite Hauteriviense-Barremiense en la tabla de Cowie y Bassett (1989) se cifra en 116 Ma, en la de Haq et al. (1988) en 116,5 Ma, mientras que en la de Harland et al. (1990) es
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mayor: 131,8 Ma. Se puede decir, por tanto, que se dispone de una tabla de tiempo geolgico calibrado bastante precisa en su conjunto, aunque se mantengan diferencias en detalles. En las figuras 4.4 y 4.5 se reproducen unas escalas de tiempo geolgico calibradas elaboradas a partir de diferentes publicaciones muy recientes tanto de la Unin Internacional de Ciencias Geolgicas (Cowie y Bassett, 1989), como del grupo de investigadores de la empresa Exxon (Haq et al., 1988) y de la Universidad de Cambridge (Harland et al., 1990). En las mismas figuras se indican los mrgenes de error de cada medida, en valores absolutos, expresados en millones de aos. En la elaboracin de la figura 4.4, para el intervalo de tiempo comprendido entre el Jursico y nuestros das, cuando las variaciones de cifras son muy pequeas, se ha dado preferencia a la escala calibrada de Haq et al. (1988), ya que dicha escala contiene adems las curvas de cambios del nivel del mar de las que se tratar en prximos captulos. Con el fin de evitar contradicciones en este libro, al usar edades relativas calibradas con edades absolutas siempre que se expresarn con respecto a esta escala, incluso al aludir a ejemplos en los que los autores de procedencia hayan usado escalas diferentes. 4.4.3.- Magnitud del tiempo geolgico Se planteaba al inicio de este captulo que la magnitud de la escala de tiempo geolgico era una de las dificultades mayores en los estudios geolgicos. Se termina haciendo unas consideraciones acerca de las magnitudes antes citadas y que se reflejan en las figuras 4.4. y 4.5. El registro estratigrfico representa un intervalo de tiempo muy largo que alcanza varios miles de millones de aos. Se trata del reflejo de la sedimentacin en tiempos pasados, la cual se ha podido realizar con tasas de sedimentacin similares a las actuales (medibles en mm/ka). Con el fin de intentar comprender mejor la escala de tiempo absoluto en su dimensin real, y en especial los valores relativos, con frecuencia se recurre a compararla con un intervalo de tiempo ms conocido como es el ao. Eicher (1976) hace una interesante comparacin al hacer equivaler la edad de la Tierra (4.600 Ma) a un ao y establecer todas las fechas ms significativas dentro de dicho ao, del siguiente modo: 1.- La edad de la Tierra lgicamente se fija en el inicio del da 1 de Enero. 2.- Las rocas ms antiguas conocidas seran de mediados de Marzo. 3.- Los primeros indicios de vida en la Tierra apareceran en los mares en Mayo.
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SERIE (poca)

PIACENZIENSE ZANCUENSE MESSINIENSE TORTONIENSE SERRAVALLIENSE LANGHIENSE BURDIGALIENSE AQUITANIENSE CHATTIENSE RUPE LENSE PRIABONIENSE BARTONIENSE LUTECIENSE YPRESIENSE THANETIENSE DANIENSE MAASTRICHTIENSE CAMPANIENSE SANTONIENSE CONIACIENSE TURONIENSE CENOMANIENSE ALBIENSE APTIENSE BARREMIENSE HAUTERIVIENSE VALANGINIENSE BERRIASIENSE TITHONIENSE KIMMERIDGIENSE OXFORDIENSE CALLOVIENSE BATHONIENSE BAJOCIENSE AALENIENSE TOARCIENSE PLIENSBACHIENSE SINEMURIENSE HETTANGIENSE RHAETIENSE NORIENSE CARNIENSE LADINIENSE ANISIENSE (3 pitn

Snk

Arg

Figura 4.5.- Escala de tiempo geolgico calibrada correspondiente al Paleozoico elaborada a partir de datos de Harland et al. (1990) y Cowie y Bassett (1989).

5.- El mximo desarrollo de las plantas terrestres (del Carbonfero) acaeci hacia final de Noviembre. 6.- Los Dinosaurios poblaron la superficie de la Tierra desde mediados de Diciembre y desaparecieron (final del Cretcico) el 26 de Diciembre. 7.- Los homnidos aparecieron sobre la Tierra en la tarde del 31 de Diciembre. 8.- La retirada de los grandes glaciares que cubran gran parte de Europa en el Cuaternario habra ocurrido 1 minuto y 15 segundos antes del fin de ao. 9.- El Imperio romano habra iniciado su auge 10 segundos antes del fin del ao y finalizado 5 segundos despus. 10.- El descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln habra sido 3 segundos antes de la medianoche. 11.- Hutton habra emitido su teora del actualismo un segundo antes de finalizar el ao.La comparacin anterior permitir comprender mejor ia escala de tiempo geolgico y valorar el enorme grado de dificultad que conlleva el manejo de una escala de tiempo de estas dimensiones.

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MTODOS DE ESTUDIO DE LAS ROCAS ESTATIFICADAS
5.1.- Mtodos de campo 5.1.1.- Establecimiento de unidades litoestratigrficas 5.1.1.1.Reconocimiento de litologa y color 5.1.1.2.- Reconocimiento de texturas 5.1.1.3.- Reconocimiento de las caractersticas de la estratificacin 5.1.1.4.Reconocimiento de estructuras sedimentarias de ordenamiento interno 5.1.1.5.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de las superficies de estratificacin 5 . 1 . 1 .6.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de deformacin 5 . 1 . 1 . 7 - Macrofsiles y microfsiles 5.1 .1 .8.- Estructuras orgnicas 5.1.1 .9.- Estructuras diagenticas 5.1.2.- Levantamiento de secciones estratigrficas 5.1.3.- Representaciones grficas 5.2- Mtodos de laboratorio 5.2.1- Anlisis de composicin y textura 5.2.2.- Mtodos geoqumicos 5.3- Mtodos ssmicos 5.3.1 - Fundamento 5.3.2- Ssmica de reflexin de multicanal 5.3.3- Ssmica de reflexin de alta resolucin 5.4.- Mtodos de sondeos y diagrafas 5.4.1.- Sondeos mecnicos 5.4.1.1.- Esquema de funcionamiento 5.4.1. 2 - Datos geolgicos que se obtienen 5.4.2.- Diagrafas y su interpretacin 5.4.2.1.-Fundamento 5.4.2.2.- Datos que se obtienen 5.4.3.- Coordinacin con los datos ssmicos. 5.5.- Mtodos propios de las Geosciencias Marinas 5.5.1.- Buques oceangraficos 5.5.2.- Sondeos marinos profundos

n el estudio de las rocas estratificadas, del que se ocupa la Estratigrafa, se aplican diferentes metodologas, complementarias unas de otras. La metodologa bsica es la de observacin en el campo, la cual no necesita grandes equipos instrumentales, lo que facilita que pueda ser realizada por cualquier gelogo con un mnimo de formacin y entrenamiento. Una metodologa complementaria la constituye el conjunto de tcnicas de laboratorio aplicables a las muestras tomadas en el campo (o a las obtenidas en sondeos) y que implica diferentes grados de dificultad, segn los objetivos pretendidos, desde la observacin al microscopio de una muestra al estudio de la misma con equipos instrumentales de alta precisin (p.ej. equipos de microan-lisis o magnetmetros). Hay otras metodologas (ssmica, sondeos y diagrafas) que necesitan la utilizacin de equipos instrumentales muy complejos y costosos, normalmente no disponibles por grupos de investigacin bsica. Son utilizadas, fundamentalmente, por las empresas petrolferas, o en algunas otras investigaciones de carcter aplicado. Los datos de estas investigaciones aplicadas quedan a disposicin de la comunidad cientfica para su utilizacin, cuando dejan de ser confidenciales. Estas tcnicas de geologa de subsuelo se utilizan, excepcionalmente, en algunos proyectos de investigacin multinacionales fuertemente dotados con fondos estatales de los pases ms ricos, entre ellos el Global Geoscience Transects Project que tiene como misin hacer perfiles ssmicos profundos que atraviesen los continentes. Otras tcnicas, usadas en las Geosciencias Marinas suministran datos de mucho valor para los estudios estratigrficos, tanto de los propios materiales cortados en los sondeos marinos, como para poder interpretar fenmenos observados en materiales marinos pelgicos que afloran en los continentes, al comparar los resultados y con ello aplicar el principio del actualismo o uniformismo. Los proyectos internacionales de investigacin de los fondos ocenicos el Ocean Drilling Program (ODP) y su predecesor Deep-Sea Drilling Project (DSDP), que se dedican a la realizacin de sondeos marinos profundos con fines cientficos, han suministrado informaciones muy importantes, que han constituido uno de los pilares bsicos en los que se ha basado el desarrollo de la Estratigrafa en los ltimos aos. Las diferentes tcnicas son complementarias entre si y nunca
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excluyentes. As los estudios sobre el terreno son los que mejor informan sobre las facies, los aspectos sedimentolgicos y el contenido fosilfero. Las tcnicas del subsuelo informan detalladamente sobre las geometras de los cuerpos de rocas estratificadas y su relacin de concordancia o discordancia. Por su parte las tcnicas de laboratorio informan sobre los aspectos geoqumicos. 5.1.- MTODOS DE CAMPO Constituyen los mtodos bsicos de trabajo en la Estratigrafa y consisten en la observacin sobre el terreno, ayudada con el uso de pequeos equipos instrumentales (martillo, lupa, brjula, instrumentos de medida, etc.). Estos mtodos tienen como objetivos bsicos: el reconocimiento de los materiales, toma de datos y de muestras para su interpretacin gentica, as como la organizacin de todo el conjunto de depsitos en unidades estratigrficas. Especial inters tiene el reconocimiento de las relaciones geomtricas y temporales entre estas unidades y la comparacin (correlacin) con materiales de otras localidades. De la calidad de esta toma de datos depende la fiabilidad de toda interpretacin posterior. 5.1.1.- Establecimiento de unidades litoestratigrfcas El mtodo de estudio ms elemental, pero tambin el ms importante, es el de la observacin directa en el campo de las caractersticas de los materiales estratificados. Las primeras observaciones consisten en el reconocimiento de los diferentes tipos de rocas que afloran en una regin y de su posicin relativa (ordenamiento lateral y vertical). El orden habitual de obtencin de datos sobre la ordenacin de las rocas estratificadas es el siguiente: Io.- Estudio de la sucesin estratigrfica de un afloramiento, que implica la ordenacin de o los materiales mediante la aplicacin del principio de la superposicin. 2 .- Estudio de afloramientos cercanos que permitan ver si los materiales mantienen sus caractersticas litolgicas y geomtricas o por el contrario ocurren cambios laterales. A partir de estas observaciones se pueden delimitar las unidades litoestratigrficas, que son conjuntos de estratos con caractersticas afnes y diferenciables de los conjuntos de estratos infrayacentes y suprayacentes (vase captulo 8). En cada una de las unidades interesa conocer con detalle las caractersticas de sus materiales (litolo-ga, color, texturas, estructuras sedimentarias, propiedades de la estratificacin, contenido fosilfero, etc.), geometra (especialmente sus espesores) y su distribucin espacial o cartogrfica. 5.1.1.1.- Reconocimiento de litologa y color En el campo los diferentes tipos de rocas se reconocen por comparacin visual, generalmente con la ayuda de una lupa, con las

rocas sedimentarias ya conocidas. Esta diferenciacin se complementa con los estudios de laboratorio de las muestras, lo que permite precisar y, en su caso, modificar, las estimaciones visuales y aplicar las clasificaciones. En los cortes geolgicos y secciones estratigrficas cada tipo de litologia se representa con un tipo de trama (fig. 5.1). La mayora de las tramas tienen lneas paralelas las cuales siempre se dibujan, en cortes o secciones estratigrficas, paralelas a la estratificacin, indicando su posicin. Estas tramas no son generalmente utilizadas en la cartografa geolgica, donde cada tipo de material se suele representar con un color. Las rocas ms abundantes (lutitas, arenitas y rocas carbonatadas) son fcilmente diferenciadles a simple vista por un gelogo con un mnimo de experiencia. Las diferencias dentro de ellas (p.ej. entre una caliza y una doloma o entre una arenisca arcsica o una subcuarzosa) son ms complejas y se hace necesario el uso de tcnicas de laboratorio. Entre las rocas minoritarias unas son ms fcilmente reconocibles en el campo que otras. Entre las de fcil reconocimiento estn: las ruditas, el carbn (en cualquiera de sus variantes), el yeso, la sal gema, el slex, etc. Entre las que presentan ms dificultades de reconocimiento estn las lateritas y bauxitas, algunas evaporitas, algunos fosfatos, etc. que pueden ser confundidas visualmente con otras rocas. La descripcin ms objetiva del color de una roca (color en corte fresco) es la que se hace por comparacin con una clave grfica, como las tablas de Munsen, introducidas inicialmente en el" campo de la Edafologa y usadas ocasionalmente en Estratigrafa y Sedi-mentologa. Cuando se describe un color con estas claves se indica que es igual, o la ms parecido posible, a uno de los colores de dicha escala. 5.1.1.2.- Reconocimiento de texturas El elemento textural ms importante de las rocas detrticas es el tamao de grano. En el campo la estimacin del tamao medio de grano se hace por medicin directa (en el caso de las ruditas) o por comparacin visual (o con lupa) con tablas de tamaos conocidos (fig. 5.2) en las arenitas y limolitas. Se ha demostrado reiteradamente que los errores cometidos con estas tcnicas de comparacin visual son escasos para un mismo observador. Por otra parte en el estudio de las rocas sedimentarias detrticas es ms interesante (para conocer sus caractersticas e interpretar su gnesis) disponer de muchos datos obtenidos con rapidez aunque con un ligero margen de error, que de pocos datos bastante ms precisos pero obtenidos mucho ms lentamente. As, por ejemplo, para la interpretacin
CLASES GRANULOMETRICAS Y GRADO DE SELECCIN
Muy Excelente Buena Buena Moderada Mala Psima

Muy Gruesa 2.00 1.00 0.50

Media

, 0.25

Fina

Muy Fina 0.125 0.062 mm.

Figura 5.2.- Escala grfica para la estimacin del tamao medio de grano y la seleccin de las arenitas y limolitas por comparacigentica de los materiales detrticos es

mucho ms til disponer de una estimacin de las variaciones laterales y verticales del tamao de grano, que de unas medidas muy precisas de dicho tamao obtenidas de manera laboriosa sobre muestras que pudieran ser poco representativas del conjunto. Otro aspecto textural de inters en las rocas detrticas es la forma del grano (esfericidad y redondeamiento) que igualmente se estiman por comparacin visual con tablas patrn (ver: Tucker, 1988). La seleccin en las areniscas y limolitas se estima por comparacin con una tabla de referencia (fig. 5.2) en la que se ilustran materiales con una seleccin desde excelente (con tamao muy semejantes) a psima (con gran variedad de tamao de grano). La fbrica en rocas detrticas de grano grueso y medio tiene, igualmente, gran inters para la interpretacin gentica, en especial la relacin trama/matriz. Se diferencian dos tipos texturales: los granoso-portados en los que los granos estn en contactos unos con otros formando el armazn de las rocas y los que tienen soporte de matriz, en los cuales los cantos estn incluidos en el seno de una matriz luttica. En rocas carbonatadas la observacin con la lupa es imprescindible y permite diferenciar los tipos texturales de clasificacin de Dunham (1962), mudstone, wackestone, packstone, grainstone y boundstone (fig. 5.3) que son tipos genticos al estar formados en medios con diferentes condiciones energticas. En el caso concreto de las calizas arrecifales se establece una clasificacin bastante simple que pilede ser aplicada directamente en el campo (fig. 5.4)
Textura original visible

Textura original inorgnica Con matriz calcrea micrtica


(partculas de tamao limo y arcilla) Armazn de granos sin matriz Textura original formada por crecimiento orgnico

ft

Armazn de lodo < 10% de granos MUDSTONE > 10% de granos


WACKESTON I
:../.*.;
:

Armazn de granos con matriz PACKSTONE

GRAINSTONE BOUNDSTONE CRISTAUNAS

I-':':':'::':-*.

-I:: iv-jtfr-v.v:

% : : : , ; . - : .

J& r

Figura 5.3.- Clasificacin de Dunham (1962) para las rocas carbonatadas.

Componentes orignales que no se formaron durante el deposito

si l

91

con organismos que actan de pantalla

BAFFLESTONE
> 10% de granos de ms de 2 mm

Figura 5.4.- Clasificacin textural de las calizas arrecifales de Embry y Klevan (1971), completada por James (1984).

5.1.1.3.- Reconocimiento de las caractersticas de la estratificacin En cada unidad litoestratigrfica, el primer aspecto que se considera es si se trata de un material homogneo o de uno formado por varios trminos litolgicos o texturales que se repiten ordenadamente. En todos los casos interesa conocer las caractersticas de las superficies de estratificacin que pueden ser erosivas o no, planas o irregulares, graduales o bruscas, etc. Igualmente hay que estudiar la geometra de los estratos diferenciando los tabulares, los lenticulares, los irregulares, etc. Las caractersticas de la estratificacin se ponen de manifiesto con tcnicas de representacin grficas de cortes amplios, como puede ser los de las paredes de cauces de ros encajados. En estos casos se recurre a dibujos a mano alzada, a grficos levantados a escala con mediciones diversas y, con frecuencia, a dibujos realizados sobre fotografas murales tomadas desde puntos lejanos y completados con la observacin detallada en"el terreno. Estos dibujos muestran la geometra de los cuerpos sedimentarios de manera anloga a como la podra mostrar un perfil ssmico. Miall (1984) llama "arquitectura estratigrfica" a la expresin grfica de la geometra de los cuerpos de rocas estratificadas. La reconstruccin de la arquitectura estratigrfica en grficos a escala es una de las tcnicas ms interesantes en el estudio gentico de las facies aluviales, ya que permiten conocer con precisin el

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medio sedimentario y la parte concreta del mismo al que pertenecen los depsitos. 5.1.1.4.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de ordenamiento interno Dentro de los estratos caben dos posibilidades: que se trate de un material homogneo o heterogneo sin ordenacin interna (masivo) o por el contrario que presente estructuras de ordenamiento interno. Cada uno de estos tipos de estructuras se representan de acuerdo con una clave de signos (fig. 5.5). Entre las ms significativas se pueden diferenciar: laminacin paralela u ondulada, laminacin y estratificacin cruzada (fig. 5.6A), granoclasificacin (ordenacin por tamaos del material detrtico dentro de un estrato), imbricacin de cantos (orientacin selectiva de los cantos), estructura lenticular (cuerpos arenosos lenticulares de espesor centimtri-co en el seno de lutitas), estructuras flaser (cuerpos curvos de luti-tas de espesor centimtrico o milimtrico en el seno de arenitas) y la nodulizacin (dispositivo de ciertas calizas formadas en su conjunto por nodulos calizos). Hay estructuras de ordenamiento interno que son el reflejo, dentro del estrato, de ciertas estructuras visibles en el techo del mismo. Se trata de los ripples, bien de corrientes (current ripples) bien de olas {wave ripples). Todos estos tipos de estructuras tienen un significado gentico, por lo que interesa corstatar su presencia en los diferentes niveles. Se remite al lector interesado a varios libros en los que se incluye una extensa informacin grfica de estructuras sedimentarias: Pettijohn y Potter (1964), Conybeare y Crook (1968), Ricchi-Luc-chi (1970) y Reineck y Singh (1973, 1980). 5.1.1.5.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de las superficies de estratificacin En las superficies de estratificacin (techo y muro) se presentan, con una relativa frecuencia, estructuras de origen fsico (no orgnico) que se detectan por entrantes o salientes de una geometra definida, en dichas superficies. En el techo de los estratos se pueden encontrar: a) ripples bien de corrientes o de olas; b) grietas de desecacin, formadas por la insolacin" de un material lodoso; y c) superficies erosivas de diferente geometra y rango. Con carcter ms excepcional en materiales antiguos se pueden encontrar impresiones de gotas de lluvia, huellas de cristales de sal, marcas del desplazamiento del agua por el viento y hasta impresiones de espuma. En el muro de los estratos son mucho ms frecuentes las estructuras, en especial en el muro de niveles de areniscas (o calcarenitas) localizados inmediatamente encima de niveles lutticos o margosos.
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Clave de signos para estructuras sedimentarias


Estructuras sedimentarias de ordenamiento
laminacin paralela laminacin ondulada laminacin cruzada estratificacin cruzada planar estratificacin cruzada en surco hernngbone hummocky granoclasificacin normal granoclasificacin inversa estratificacin lenticular estratificacin ondulada estratificacin flaser imbricacin de cantos

interno

Estructuras sedimentarias de las superficies


Flute casts Crescent marks

de estratificacin

oo grietasimpresiones de gotas de lluvia de desecacin superficie de w omisin superficie endurecida

Groove casts
Bounce casts Prod casts Chevron casts Skip casts Brush casts

- ~{hardground) superficie karstificada --superficie erosionada rpp/es de


corrientes *t=o^ ripp/es de olas

Estructuras sedimentarias de deformacin


zr calcos de carga (load casts) C7 areniscas almohadilladas / diques clsticos 5 slumping &j& rudita intraformacional 0 esm.

Estructuras orgnicas y diagenticas


Biotu rbaci n en Lami gene naci ral n de algas 00 Estro matol itos Perfo racio nes

u-

8 U
Exca vacio nes Pista s Pisad as

-o

V
a 0

Rizoc recio nes Chon drite s estilo litos crista lesud e fenes pirita tras

Figura 5.6.- Fotografas de campo de estructuras sedimentarias. A.- Estratificaciones cruzadas planares. B.- Laminacin de algas y estructura estromatol-tica.

La accin erosiva de las corrientes de traccin producen, de manera directa, los scour marks (flute casts y crescent marks) y de manera indirecta, a travs de objetos transportados, los tool marks (entre ellos: groove casts, bounce casts, prod casts y chevron casts) que se
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presentan en el muro de los estratos areniscosos como salientes. Excepcionalmente se pueden conservar estas estructuras tambin en el techo de los estratos lutticos infrayacente, pero en este caso se trata de moldes (marks) excavados en ellos. Mayoritariamente estas estructuras son el relleno de las cavidades erosivas que produciran las corrientes sobre un fondo lodoso (luttico) que se conservan selectivamente en el muro del estrato suprayacente por ser ms coherente y que se observan con mayor facilidad debido a la erosin del material luttico o margoso infrayacente menos coherente. Cada uno de los tipos de estructuras sedimentarias se representan en las secciones y perfiles estratigrficos de acuerdo con una clave de signos (fig. 5.5). Una amplia documentacin fotogrfica de estas estructuras y una detallada informacin sobre sus caractersticas y gnesis se puede encontrar en: Pettijohn y Potter (1966), Corrales et al. (1977), Pot-ter y Pettijohn (1977), Fairbridge y Bourgois (1978), Reineck y Singh (1976, 1980), Ricci-Lucchi (1970, 1981) y Alien (1985). Todas estas estructuras constituyen excelentes criterios de polaridad vertical, que permiten diferenciar techo y muro de un estrato y con ello usar correctamente el principio de la superposicin. Tambin pueden ser usadas como criterios de polaridad lateral, que permiten medir la direccin de las corrientes durante el depsito (pale-ocorrientes). Sobre estas dos aplicaciones se tratar en el captulo 9. 5.1.1.6.- Reconocimiento de estructuras sedimentarias de deformacin Las estructuras sedimentarias de deformacin se originan inmediatamente despus del depsito de los materiales, por lo que se puede decir que son penecontemporneas de la sedimentacin o sin-sedimentarias. Los tres tipos principales de estructuras son: a) Estructuras de carga, incluyendo los calcos de carga {load casts) localizados en el muro de estratos y las areniscas almohadi lladas, que corresponden a estratos que han perdido su continuidad lateral. b) Estructuras de escape de agua, producidas por salidas ascen dentes de agua intersticial en los estratos, que dentro de ellos oca sionan geometras diversas, entre ellas dish y convolute laminations (fig. 5.7A), segn que la estructura previa fuese una laminacin horizontal o cruzada, respectivamente. En la pa-rte superior de los estratos se pueden encontrar pilares que son conductos de salida ascendente de material arenoso fluidificado. En el techo de los estratos se forman volcanes de arena, diques de arena o diques cls ticos, estos ltimos penetrando en los estratos suprayacentes. c) Estructuras de deslizamiento que incluyen a los olistostromas, los slumps (fig. 5.7B), las ruditas intraformacionales, las estructuras contorsionadas y las fallas sinsedimentarias.

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Figura 5.7.- Fotografas de campo de estructuras sedimentarias. A.- Convolute lamination. B.- Estructura slump de escala decamtrica.

Los signos convencionales de cada uno de estos tipos de estructuras se representan en la clave de signos de la figura 5.5. Para una
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informacin detallada de sus caractersticas y gnesis, as como para ilustraciones sobre las mismas, se remite al lector a: Pettijohn y Pot-ter (1966), Potter y Pettijohn (1977), Corrales et al. (1977), Fair-bridge y Bourgois (1978), Reineck y Singh (1976. 1980) y Ricci-Lucchi(1970, 1981). 5.1.1.7.- Macrofsiles y microjasiles La toma de muestras para el estudio paleontolgico se realiza con diferente metodologa segn el tamao de los fsiles. Para el estudio de los macrofsiles (tamao superior al cm) se intenta en el campo la extraccin de fsiles, picando la roca con martillo y cincel, de todos los niveles estratigrficos (estrato o grupo de estratos) posibles con el fin de llegar a tener las mayores precisiones bioes-tratigrficas. Los mtodos paleontolgicos consisten en la separacin y limpieza de los fsiles para su posterior estudio. En el caso de que los macrofsiles presenten una orientacin selectiva ser interesante hacer medidas de dicha orientacin y expresarlas en una diagrama circular o rosa de los vientos con el fin de ver su representatividad estadstica y facilitar su interpretacin. Para el estudio de microfsiles en rocas blandas disgregables en agua se toman muestras para levigar cuyo tamao es muy diferente segn los tipos de microorganismos; en el caso de nannoplancton basta con muestras de algunos gramos para la obtencin de frotis en los que se estudian; en encaso de los foraminferos, ostrcodos o radiolarios se necesitan muestras del orden de un kilogramo; mientras que en el caso de microvertebrados (roedores) las muestras de material continental deben ser de centenares de kilogramos. En el laboratorio se procede a la separacin de los microfsiles por un tcnica de levigado, que consiste en la tamizacin de la roca, despus de tenerla en agua algn tiempo para disgregarla, de manera que los microfsiles queden concentrados en el tamiz y puedan ser extrados manualmente, con el uso de la lupa. Para el estudio de microfsiles en rocas duras (normalmente rocas carbonatadas) se recurre a la toma de muestras grandes para proceder al estudio mediante lmina delgada de secciones orientadas que faciliten observar los rasgos morfolgicos ms caractersticos que permitan su clasificacin y reconocimiento. En el caso de los grandes foraminferos se toman muestras de organismos aislados de diferentes niveles estratigrficos para posteriormente proceder al estudio de cortes seriados en ellos, que faciliten su clasificacin. Los diferentes tipos de fsiles presentes en una seccin estrati-grfica se representan de acuerdo con una clave de signos (fig. 5.8). Con el fin de tener unos signos con la mayor aceptacin posible se han adoptado todas las que incluye la tabla de signos que ha editado la Facultad de Geologa de la Universidad de Barcelona y que suministra en hojas de signos transferibles, lo que facilita enormemente su uso. Como en el caso de las estructuras anteriormente descritas

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CLAVE DE SIGNOS PARA FSILES


<D Fauna en general MACROFOSILES 4 Algas (en general) Flora en general MICROFOSILES B Algas coralinceas Algas dasycladceas Algas verdes-azules (cianofceas) Briozoos Calciesferas Carceas Cocolitos Conodontos Oiatomeas Dinoflagelados Espculas de esponjas Filamentos Foraminferos bentnicos (en general)

Q> Ammonites >= Arqueocitidos ~*z? Belemnites V Briozoos (colonias) "V Braquipodos t\ Cirrpedos Corales aislados <o& Corales coloniales O Corales (hexacoralarios) Corales (tetracoralaros) Crinoides Dientes de mamferos <* Equfnidos A Esponjas ffl Estromatopridos Gasterpodos continentales h> Gasterpodos marinos f Graptolites s Lamelibranquios (en general) <? Moluscos (en general) @ Nautiloideos JP* Ortocertidos tz*. Ostreidos <>i Peces i Raices \ Rudistas 8? Serplidos
r

T
A A

<s> Alveolinas <n> Asilinas -oDscociclinas Fusulinas Mililidos Nummulites Operculinas Orbitoides Orbitolinas Foraminferos planctnicos Nannoplancton calizo Ostrcodos Polen y esporas Radiolarios Saccocomidae Tentaculites Tintnidos

0
A A

9
Q Q
=

<S* Trilobites 1 Vertebrados

Figura 5.8.- Clave de signos de los diferentes fsiles para su utilizacin en secciones estratigrficas y otras representaciones estratigrficas detalladas. Se ha utilizado como base la clave de Smbolos Geolgicos, editadas en hojas trans-feribles por el Servicio de Cartografa y Dibujo de la Universidad de Barcelona en 1993.

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cuando sean de una abundancia media se utilizarn los signos simples, mientras que si se trata de una presencia escasa se pondrn dentro de un parntesis y son muy abundantes se envolvern en un crculo. 5.1.1.8.- Estructuras orgnicas Dentro de ellas se distinguen dos grandes grupos genticos: las debidas a organismos constructores de rocas (mallas de algas y estromatolitos, fig. 5.6B) y las huellas de actividad orgnica de los sedimentos y rocas sedimentarias. El estudio de las primeras facilita una informacin muy valiosa sobre las condiciones sedimentarias, tales como limpieza del agua, batimetra, salinidad del agua, paleo-latitud, ubicacin en relacin con la lneas de costas, etc. Las estructuras orgnicas, debidas a la actividad orgnica inmediatamente posterior a la sedimentacin, estn presentes en la mayor parte de los sedimentos. En su estudio es necesario diferenciar los tipos de estructuras presentes y cuantificar la intensidad de la actividad de destruccin de las estructuras precedentes (bioturbacin). El estudio sistemtico de las huellas de actividad orgnica proporciona datos interesantes para la interpretacin gentica de los materiales que las contienen. Los signos convencionales de cada uno de estos tipos de estructuras orgnicas se representan en la clave de signos de la figura 5.5. En algunos casos el anlisis detallado de las estructuras orgnicas sirve para valorar el carcter continuo o discontinuo de la sedimentacin (GarcaRamos et al., 1989). Igualmente pueden informar sobre la batimetra, la salinidad, la energa del medio, la tasa de sedimentacin, etc. Se remite al lector interesado a algunos libros o artculos (Seila-cher, 1966, 1974; Freid, 1975; Crimes y Harper, 1977; Basan, 1978; Garca-Ramos et al., 1989) en los que se incluyen tanto interpretaciones genticas de las estructuras como abundantes ilustraciones de cada tipo de estructuras. 5.1.1.9.- Estructuras diagenticas Son varios los tipos de estructuras diagenticas cuya presencia merece ser destacada en el reconocimiento de las unidades litoestra-tigrficas. Entre ellas merecen especial atencin las estructuras de presin-disoucin, destacando los estilolitos, presentes en rocas carbonatadas. Otros tipos de inters son las concreciones, los agregados cristalinos, los nodulos, las geodas, la venas, las superficies de corrosin, etc. Los signos convencionales de cada uno de estos tipos de estructuras diagenticas se representan en la clave de signos de la figura 5.5. En algunos de estos signos no solamente se indican las estructuras sino que tambin se indica el material que las constituye (p.ej. nodulos de pirita).

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En algunos libros relativamente recientes (Larsen y Chillingar, 1979; Ricci-Lucchi, 1980; Flgel, 1982; Tucker y Wright, 1990) se incluyen numerosas ilustraciones de los diferentes tipos de estructuras diagenticas y detalladas discusiones acerca de la gnesis de cada uno de los tipos. A ellos se remite al lector interesado. 5.1.2.- Levantamiento de secciones estratigrficas Como ya se afirmaba en el captulo 2, la seccin estratigrfica es una de las representaciones grficas ms caracterstica de la Estratigrafa y, por tanto, la metodologa de su levantamiento es una de las metodologas ms propiamente estratigrficas. Normalmente el levantamiento de secciones estratigrficas se coordina (y frecuentemente se precede) con el levantamiento de un mapa geolgico, con la elaboracin de cortes geolgicos y esquemas a escala directamente sobre el terreno o sobre fotografas murales que muestren la geometra de los materiales estratificados. Para el correcto levantamiento de una seccin estratigrfica es muy conveniente conocer la distribucin areal de las diferentes unidades litoestratigrficas, previamente identificadas. Para ello se utiliza la tcnica de cartografa geolgica que consiste en representar sobre un mapa topogrfico de escala detallada (p. ej. 1:25.000), o una fotografa area del mayor detalle posible, la distribucin superficial de cada una de las unidades. En el mapa se diferencian los contactos concordantes, los discordantes y los mecnicos (de fallas o cabalgamientos). La medida sistemtica de direccin y buzamiento de las capas y su representacin en el mapa complementa la informacin necesaria para elaborar cortes geolgicos que muestren la estructura de los materiales. Cuando se dispone de un mapa geolgico detallado se puede seleccionar el corte o los cortes en los que se puede levantar mejor la seccin estratigrfica. El corte ideal es aquel en el que estuviesen representadas todas las unidades, donde la calidad de observacin sea buena y donde los contactos entre unidades sean concordantes. Como esto no ocurre casi nunca, con frecuencia la seccin estratigrfica es necesario levantarla en varios cortes parciales, pasndose de uno al siguiente continuando en el campo una superficie de estratificacin claramente visible, para de este modo evitar reas de mala observacin o afectadas por fracturas. Las secciones estratigrficas se expresan en un grfico (ver fig. 2.5) a escala en que se representen todas las unidades reconocidas en el rea, ordenadas temporalmente de ms antigua a ms moderna. La escala utilizada en una seccin estratigrfica vara segn los objetivos que se pretendan en el trabajo. As para un conocimiento geolgico regional, en secciones estratigrficas sintticas, es suficiente una escala 1:10.000 a 1.5.000; esta es, por ejemplo, la escala de las secciones estratigrficas que acompaan a los mapas geolgicos oficiales de los diferentes pases. Los levantamientos de seccio-

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nes estratigrficas locales se suelen hacer en una gama de escalas que vara desde 1:1.000 hasta 1:100, aunque a veces para algunos segmentos seleccionados se recurre a levantamientos de perfiles de mucho detalle (1:10) que pueden ser de gran inters para algunas de las interpretaciones sedimentolgicas. En el levantamiento de las secciones estratigrficas una medida fundamental es el espesor de las unidades litoestratigrficas. Esta medida se realiza usualmente mediante medidas parciales de los estratos y conjuntos de estratos que forman la unidad. Las medidas realizadas en los casos ms simples son de espesor total de la unidad, mientras que en otros casos, de estudios ms detallados, se miden los espesores de todos los estratos que la forman, para poder hacer estudios estadsticos de los mismos (p. ej. espesor medio en cada sector, etc.) y deducir dispositivos geomtricos dominantes (estratocrecientes o estratodecrecientes). Al mismo tiempo que se miden los espesores se observan las caractersticas litolgicas y tex-turales, con lo que en rocas detrticas se pueden reconocer dispositivos texturales granocrecientes o granodecrecientes, superpuestos o no a los anteriores. El caso ms simple de levantamiento de una seccin estratigrfi-ca y de medida de espesores es el que se realiza en reas con capas horizontales. En este rea se cumple rigurosamente el principio de la superposicin por lo que para ver los materiales ms antiguos hay que ir al punto topogrficamente ms bajo de la regin. A partir de ah se inicia el levantamiento y medida de espesores (fig. 5.9a). Esta medida se puede realizar con un altmetro de precisin o con cinta mtrica, en este ltimo caso haciendo las medida con la cinta completamente vertical. La llamada "vara de Jacob" es un bastn de 1,5 m de altura (o ajustada a la medida que convenga al observador) con un tubo perpendicular en su extremo superior que facilita la medida en pendientes suaves, ya que la medida se hace en segmentos de 1,5 m y por el tubo se mira para situar exactamente el punto donde colocar el bastn para iniciar la siguiente medida (fig. 5.9b). En los levantamientos de secciones estratigrficas en reas de capas plegadas la medida de espesores presenta ms dificultades. La primera se resuelve colocando el instrumento de medida (cinta mtrica o vara de Jacob) perpendicularmente a las superficies de estratificacin (fig. 5.9c). Controlando la direccin y el buzamiento con medidas constantes y usando la vara de Jacob (fig. 5.9d) tras hacer la medida un punto P se mira por el tubo perpendicular para localizar el punto Q en el que se debe colocar la vara para seguir la medida, operacin que se repite sistemticamente. Las medidas parciales del espesor de los estratos que posibilitan calcular la potencia de las unidades litoestratigrficas (x, y, z, de la fig. 5.9c) se contrastan con medidas del espesor total hecha a partir de la distancia real de dos puntos situados en una lnea de mxima pendiente del estrato (perpendicular a la direccin) uno de ellos en el muro (A de la fig. 5.9c,e) y el otro en el techo (B de las mismas figuras). Para calcular

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el espesor real (A-C) es necesario conocer el buzamiento (a, de la fig. 5.9e) y la inclinacin de la lnea A-B (8 de la misma figura). La resolucin se hace trigonomtricamente [A-C = A-B x seno (oc+B)] o grficamente (fig. 5.9e) con un dibujo a escala. Para medidas de alta precisin se recurre a levantamientos topogrficos simultneos, con teodolitos, que permitan calcular los

Figura 5.9.- Medida del espesor de los estratos y las unidades estratigrficas. a.-Medida en materiales horizontales (x, y, z: unidades litoestratigrficas). b.-Detalle de la medida con la vara de Jacob en capas horizontales (P,Q, lotes de 1,5 m que es la altura de la vara), cMedida de los espesores de unidades estratigrficas en materiales inclinados, mediante medidas parciales sucesivas. La potencia de una unidad (y) se obtiene sumando todas las medidas parciales que daran el segmento A-C. d.- Medida con la vara de Jacob en capas inclinadas (P,Q, lotes de 1,5 m que es la altura de la vara), e.- Medida del espesor conjunto de una unidad; el espesor (A-C) se obtiene a partir de la distancia A-B (puntos A y B situados sobre la lnea de mxima pendiente de los estratos) y los ngulos a (buzamiento) y B (ngulo de la lnea A-B con respecto a la horizontal).

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espesores con el mnimo de error. Los espesores se obtienen mediante mtodos trigonomtricos a partir de los datos topogrficos y las medidas de direccin y buzamiento. 5.1.3.- Representaciones grficas Los datos obtenidos en el levantamiento de una seccin estrati-grfica y el estudio de sus muestras se representan en un grfico (ver captulo 11) que consta de las siguientes partes: a) Columna litolgica donde se representan, a la escala seleccio nada, todos los estratos y/o unidades litoestratigrficas diferencia das, con su trama litolgica (fig. 5.1) ordenadas de ms antigua (debajo) a ms moderna (arriba). b) Indicacin exacta de la posicin de cada muestra tomada, sobre la columna anterior. En la prctica es conveniente marcar en el campo los puntos de toma de muestras por si fuese necesario vol ver a muestrearlo en una siguiente fase de estudio. c) Datos texturales que usualmente se presentan en una nueva columna paralela, a la litolgica, con anchura variable segn el tamao de grano (en rocas detrticas) y el tipo textural (en rocas car bonatadas), de manera que los cambios graduales y bruscos de tex tura se observen con facilidad. d) Datos de estructuras sedimentarias primarias tanto las de ordenamiento interno, las de la superficie de estratificacin como las de deformacin segn claves de signos convencionales (fig. 5.5.). Igualmente se presta atencin a las estructuras sedimentarias de origen orgnico (pistas y galeras) y las estructuras diagenticas. e) Datos relativos a la presencia y abundancia de los fsiles en las diferentes unidades y partes de las mismas. Se utilizan claves de signos convencionales para cada tipo de organismo (fig. 5.8) y se indica la abundancia estableciendo un mnimo de tres rangos (raro, frecuente, muy abundante). Para cada seccin estratigrfica es necesario indicar con precisin la posicin del corte donde se ha levantado. Para ello se pueden dar las coordenadas exactas del techo y del muro de la seccin y, adems, se puede acompaar un croquis, mapa o fotografa (area o de campo) que facilite el acceso al corte a cualquier persona interesada. En el caso que el afloramiento haya sido estudiado previamente y denominado con un nombre concreto, debe respetarse dicha nomenclatura. A estos datos descriptivos de la seccin estratigrfica, todos ellos obtenidos en la fase inicial, se pueden aadir, en los grficos definitivos de secciones estratigrficas, los resultados de los estudios de fsiles con las consiguientes dataciones y los datos sobre composicin (p.ej. % CO3Ca) o texturales obtenidos en los estudios de laboratorio. Igualmente se pueden adjuntar los resultados de las

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investigaciones sedimentolgicas, con lo que se incluyen datos interpretativos (medios sedimentarios). A la metodologa grfica de elaboracin y presentacin de secciones estratigrficas se va a dedicar un captulo monogrfico de este libro (captulo 11). 5.2.- MTODOS DE LABORATORIO Las muestras de rocas tomadas durante el levantamiento de secciones estratigrficas, o las obtenidas en un sondeo, pueden ser objeto de estudios detallados en el laboratorio. Las tcnicas que se utilizan son muy diversas y dependen de los objetivos que se pretendan en el estudio. Conviene plantearse previamente los objetivos (p.ej. conocer en detalle la composicin qumica, o el contenido en elementos traza, etc.) y seleccionar la tcnica ms adecuada, que ser la que con menor dificultad y costo suministre datos con una fiabilidad aceptable. Concretamente, cuando se toma una muestra debe conocerse previamente qu datos pretendemos obtener con ella y mediante que tcnicas, ya que ello condicionar la eleccin de la muestra y la manera de extraerla. Una tcnica de laboratorio, que no se abordar aqu, es la de medida de las propiedades magnticas de las rocas (declinacin y orientacin magntica de los minerales magnticos) sobre la que se tratar monogrficamente en el captulo 13. Tampoco se tratar aqu sobre las tcnicas de estudio en el laboratorio de los macrofsiles y microfsiles ya que ellas son llevadas a cabo por paleontlogos especialistas en cada uno de los diferentes grupos o taxones. 5.2.1.- Anlisis de composicin y textura Para conocer con precisin la litologa de una roca es claramente insuficiente la estimacin visual hecha sobre el campo, a la que se aluda anteriormente, y es preciso analizar su composicin y su textura. Para una informacin detallada y actualizada de los mtodos de estudio de las rocas sedimentarias se remite al lector interesado al libro de Tucker (1988) y las referencias bibliogrficas contenidas en el mismo. El estudio microscpico de lminas delgadas, a veces ayudado con tcnicas de tincin, constituye uno de los mtodos ms usuales para conocer la composicin mineralgica y la textura de las rocas. Concretamente constituye la tcnica bsica en el estudio de las rocas carbonatadas y de las areniscas, que son dos de las rocas sedimentarias ms frecuentes. En el caso de las rocas detrticas de tamao medio (arenitas) y grueso (ruditas) es importante conocer la relacin entre la trama y la matriz luttica. Cuando se trata de rocas poco consolidadas se usa un tamiz de 1/16 mm de luz de malla y por peso de las fracciones
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que queden por encima y por debajo del mismo, tras su tamizacin, se conoce la relacin trama/matriz. Para rocas compactadas la medida se hace sobre lminas delgadas con estimaciones de porcentajes visuales o con el manejo del contador de puntos. En las arenitas se analiza, mediante microscopa y tcnicas de tincin de feldespatos, la composicin de la trama y ms concretamente la abundancia de cuarzo, feldespatos y fragmentos de rocas, ya que son los criterios de clasificacin de las mismas. En las rocas detrticas de grano fino (lutitas), que son las rocas ms abundantes, los estudios de laboratorio son muy especficos y con frecuencia se usan solamente en estudios muy especializados, ya que desde el punto de vista sedimentario su interpretacin, con gran frecuencia, se basa en la de las rocas asociadas ms que en el estudio especfico de ellas. Un primer aspecto es el tamao de grano para separar los limos de las arcillas. En los limos y limolitas se estudia microscpicamente la composicin de la trama como en las arenitas. En las arcillas se puede analizar la composicin mineralgica mediante difraccin de rayos X y anlisis trmico diferencial lo que permite el reconocimiento y estimacin de abundancia de los componentes mayoritarios. En el caso de las rocas carbonatadas los estudios de laboratorio de una parte consisten en el anlisis qumico (mediante tcnicas muy diversas) que midan el contenido en Mg. Con ello se conocer si se trata de calizas bajas magnesianas (menos del 4% de CO 3Mg en moles), calizas magnesianas (416%) o dolomas (>16%). De otra parte consisten en el estudio textural mediante microscopa, con medidas de abundancia de los diferentes aloqumicos, que facilita la utilizacin de las clasificaciones usuales (p.ej. Folk, 1962). En rocas mixtas entre lutitas y calizas (lutitas margosa, margas, calizas margosas) interesa conocer la abundancia relativa de carbo-natos y de residuo insoluble, para lo que se realizan tcnicas de anlisis qumico rpido mediante calcmetros, carbonmetros o con valoraciones. Para los otros tipos de rocas sedimentarias, que son todas ellas minoritarias, las tcnicas utilizadas son diversas, desde el anlisis qumico (para evaporitas) al estudio microscpico (para rocas silceas). El uso de la microscopa electrnica de barrido, con equipo Edax, es una tcnica complementaria de uso cada vez ms frecuente en el reconocimiento de granos minerales constituyentes de diferentes tipo de rocas. 5.2.2.- Mtodos geoqumicos En las rocas sedimentarias dos aspectos geoqumicos tienen su mayor inters, por cuanto pueden ser los que suministren una informacin ms valiosa para la interpretacin gentica. De una parte es el contenido en istopos estables y de otra los contenidos en elementos traza.

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La composicin isotpica de mayor inters en las rocas sedimentarias es la de istopos estables del oxgeno ( 18O) y carbono (I3C) y su determinacin se hace mediante espectrometra de masas como se detallar en el captulo 14. Los contenidos en elementos traza se miden con de diferentes tcnicas fsicas de microanlisis qumico, como son: espectrofoto-metra de llama, absorcin atmica nuclear, fluorescencia de rayos X, etc. que miden los contenidos en diferentes elementos traza, como Sr, Mg, Mn, Ba, etc. en partes por milln (ver detalles en Tucker, 1988). El contenido en materia orgnica de las rocas sedimentarias se conoce a travs de tcnicas de pirlisis como el Rock-Eval (Verheyen et al, 1984). 5.3.- MTODOS SSMICOS Pertenecen a la categora ms amplia de los mtodos geofsicos. En Estratigrafa se utiliza, casi exclusivamente, uno de ellos, el llamado ssmica de reflexin. Consiste en la emisin, recepcin y registro, desde superficie, de ondas acsticas con caractersticas de frecuencia, amplitud y forma ajustadas a la penetracin y a la resolucin que se deseen obtener. Los registros se obtienen bajo diferentes formatos (grfico, magntico, digital) y proporcionan informacin acerca de las propiedades fsicas y la estructura (o geometra) de los materiales del subsuelo, mostrando adems las profundidades a las que se encuentran las superficies que separan materiales de distintas caractersticas ssmicas que constituyen niveles en los que se reflejan las ondas. Estas superficies son discontinuidades "sensibles" a las caractersticas de las ondas acsticas empleadas en cada caso. Las profundidades de estas superficies se obtienen midiendo automticamente los tiempos empleados por las ondas en su camino de ida y vuelta desde el momento de la emisin inicial hasta la recepcin y registro finales, de las ondas reflejadas en ellas. Los perfiles de ssmica de reflexin tienen una escala vertical en tiempos, la cual solamente puede ser transformada en distancias o espesores si se conocen debidamente las velocidades de propagacin de las ondas primarias (ondas P) en los distintos materiales atravesados. En los ltimos quince aos las tcnicas de ssmica de reflexin han pasado de ser una herramienta de trabajo casi exclusiva de los tcnicos de empresas petrolferas (usada confidencialmente) a ser un mtodo de trabajo usual en la comunidad cientfica general. Ello se ha debido a la libre disponibilidad por parte de esta comunidad cientfica de numerosos perfiles ssmicos. Desde la generalizacin en el uso del mtodo, la importancia de los datos proporcionados por ssmica de reflexin ha sido, en general, muy grande puesto que facilita el conocimiento de las geometras de las rocas estratificadas no aflorantes, lo cual es imprescindible tanto en el estudio cientfico de una cuenca como en el aplicado de localizacin en profundidad de recursos minerales y energticos.
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Un hito en la extensin de las tcnicas interpretativas y la aplicacin estratigrfica de la ssmica de reflexin lo constituy, en el ao 1977, la publicacin del libro Seismic Stratigraphy - Applications to hidrocarbon exploration, cuyo editor fue Payton. Esta obra fue precedida, no obstante, por algunos artculos, que representaban aspectos revolucionarios en la interpretacin de perfiles ssmicos (Sheriff, 1976). El hecho evidente es que desde la fecha citada se ha desarrollado un cuerpo de doctrina acerca de las geometras y los caracteres de las reflexiones observadas en perfiles ssmicos, conocida usualmente como Estratigrafa Ssmica y, ms recientemente, como Estratigrafa sismosecuencial o Sismoestratigrafa (Vail et al., 1977a,b,c; Montadert, 1982; Davis, 1984; Bally, 1987; Cross y Las-senger, 1988) que ha provocado una verdadera renovacin conceptual en el campo de la Estratigrafa. Cross y Lassenger (1988) llegaron a decir que "la Estratigrafa ssmica ha iniciado una revolucin en el anlisis estratigrfico tan profunda como la que caus, en su da, la Tectnica Global o de placas". Numerosos conceptos de la Estratigrafa Ssmica estn siendo, desde hace unos aos, objeto de unos intensos debates y en muchos casos de redefinicin, y de una no menos intensa crtica, cosa por otra parte esperable dada la generalizacin en su uso por parte de la comunidad cientfica (Miall, 1986, 1992; Chistie-Blick, 1991; Tip-per, 1993). 5.3.1.- Fundamento La ssmica de reflexin se basa en el principio de la reflexin de las ondas acsticas en las superficies que separan medios con densidades suficientemente contrastadas. Dado que la impedancia acstica de un medio es el producto de su densidad por la velocidad de propagacin de las ondas en el mismo, cuanto mayor sea el contraste de impedancia acstica entre dos medios, mayor ser la reflexin que se produzca en la superficie que los separa. Se habla, en este caso, de un coeficiente de reflexin mayor o menor el cual, por decirlo sencillamente, est ligado con la facilidad de detectar las distintas superficies para cada una de las frecuencias empleadas. A mayor coeficiente de reflexin o, si se prefiere, a mayor contraste de impedancia acstica, mayor ser la intensidad (amplitud) de la reflexin producida. Las superficies reflectantes se comportan entonces como espejos a los que usualmente se les llaman reflectores. Debe quedar claro que ni un contacto entre estratos diferenciados es asimilable directamente a un reflector, ni una sucesin de reflectores es un reflejo de la estratificacin litolgica de una unidad del subsuelo. La percepcin fsica de la estructura y las caractersticas de las rocas parten de fundamentos fsicos distintos y, por tanto, su apreciacin ha de ser forzosamente distinta. En un caso se trata de una observacin visual directa, en afloramiento o testigo de sondeo, mientras que en

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el otro se trata de una observacin geofsica indirecta. La obtencin de un perfil ssmico de reflexin se esquematiza en la figura 5.10 para un caso simple de capas horizontales en las que hay tres superficies reflectoras (R^ R2 y R3), de separacin de unidades estratigrficas (A, B, C y D). Consiste en un equipo (camin fuente) que provoca, en un punto O, un sismo artificial mediante una explosin o una vibracin. En una lnea recta, que contiene al punto anterior, se colocan un conjunto de gefonos (sismgrafos) a distancias iguales en los que se miden los tiempos de llegada de las diferentes ondas. Los datos de los distintos gefonos son recogidos en el camin laboratorio. En el primero de los gefonos (1 de la fig. 5.10) se obtiene un sismograma en el que se mide intensidad en funcin del tiempo. La primera onda registrada es la que llega directamente desde el punto de explosin, que lo hace con una diferencia de tiempo T, con respecto al origen (momento de la explosin) directamente proporcional a la distancia entre los dos puntos (0 y 1 de la figura 5.10) e inversamente proporcional a la velocidad de propagacin del material A. La segunda onda registrada es la reflejada en la superficie R, que llega con una diferencia de tiempo T 2, directamente proporcional al espesor de la unidad A e inversamente proporcional a la velocidad de propagacin del material A. La tercera y cuarta ondas que llegan son las reflejadas en las superficies R2 y R3, y lo hacen con unas diferencias de tiempo T3 y T4 que dependen del espesor de las unidades B y C, respectivamente, y de las velocidades de propagacin de las ondas elsticas en las mismas. En todos los casos conociendo las velocidades de propagacin de las ondas elsticas se puede calcular el espesor. En los gefonos ms distantes (2, 3, 4, 5, 6, 7,...) se recibirn todas las ondas anteriores con un cierto retraso debido a la mayor distancia. Analizando las diferencias de tiempo igualmente se puede medir la inclinacin de las superficies reflectantes, con lo que se obtiene uno de los datos ms valiosos del perfil ssmico, como es la direccin y el buzamiento de las capas. Todos los datos de los gefonos son recogidos en el camin laboratorio y se graban en cintas magnticas, las cuales son posteriormente procesadas en laboratorios especializados en la miniaturi-zacin electrnica, con un tratamiento informtico complejo, que suministra un grfico (perfil ssmico). Los avances de estas tcnicas de procesamiento han posibilitado la elaboracin de perfiles de gran detalle e incluso reinterpretacin, con un nuevo procesado de los datos, de campaas de prospeccin ssmica antiguas cuyos resultados, con la tecnologa disponible en su poca, fueron confusos. En la actualidad se disponen de programas de procesado interactivos (como el Promax) que permiten la visualizacin instantnea y en movimiento, en pantalla, de los efectos que los distintos tratamientos (filtrado, apilamiento, desconvolucin, migracin, etc.) tienen sobre los datos brutos registrados en la banda magntica original.
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Camin fuente

Camin laboratorio Sismogramas Gefono 1 T3 T, T, T2

i ----------4----II lf M I H

Gefono 2

Gefono 4 ------ fjf----- i. -------- ^ --- 3


I | H-r ---- I 2 --------- --I ----------- l 3 ------------------- I ------------ ! 4 -----------------------1 -----------

Figura 5.10.- Grfico donde se explica el funcionamiento de un equipo de ssmica de reflexin. En el camin fuente se produce la explosin y en los gefonos (1,2,3,4,5,6,7,..) se registran los sismogramas correspondientes, que son transmitidos al camin laboratorio. Explicacin en el texto.

La obtencin de perfiles de ssmica de reflexin en el mar y, en general, en cuerpos de agua suficientemente profundos y extensos, se efecta desde buques en movimiento. Ello representa una enorme ventaja respecto al trabajo en tierra, puesto que la fuente, las sartas de hidrfonos y las unidades de registro se desplazan solidariamente con el buque. La programacin de una campaa de perfiles ssmicos en el mar implica el trazado de una tela de araa o malla que se pueda realizar en intervalos de tiempo relativamente cortos, ya que el buque va continuamente emitiendo y registrando. En tierra el desplazamiento continuo no es posible y los frecuentes cambios en las ubicaciones de las lneas de gefonos son lentas y costosas. Otra ventaja adicional del trabajo en el mar es la supresin natural de las ondas de cizalla u ondas S, las cuales no se propagan en medios lquidos. De este modo, tales ondas no interfieren (lo que si ocurre en tierra) en el registro de las ondas P, que son realmente las nicas que interesan a los fines de la investigacin. En mar, los sistemas de emisin (fuentes) y recepcin se arrastran, decalados, a unos pocos metros de la superficie del agua, por
no

popa de la embarcacin, la cual se suele desplazar a una velocidad moderada (generalmente, entre 4 y 6 nudos). La adquisicin de datos difiere sensiblemente segn se efecte en monocanal o en multicanal; en el segundo caso, se aplica la tcnica del CDP (com-mon depth point o punto comn en profundidad) para la adicin de las recepciones correspondientes a un mismo punto del subsuelo ("punto comn") y que han entrado por distintas series de hidrfonos (normalmente, en nmero de 96). En los ltimos aos, los sistemas de emisin-recepcin sumergidos en profundidad (en ingls deep-tow), que son arrastrados prximos al fondo marino, han alcanzado un notable desarrollo, especialmente en lo que se refiere a la ssmica de alta resolucin (definicin del orden de 1 m y penetracin de decenas a unos pocos miles de metros bajo el fondo marino). Con estos sistemas se consiguen minimizar las prdidas por dispersin y absorcin en la masa de agua y en el subsuelo, y mejorar la direccionalidad de la emisin y recepcin, con la consiguiente mejora en la calidad de los registros. Otros sistemas de muy alta resolucin, como la Bottom Parame-tric Source (BPS), de Bentech Subsea, permiten obtener registros a velocidad de crucero (ms de 10 nudos), con la evidente optimiza-cin de los tiempos de navegacin que ello representa y el consiguiente ahorro de costos en la obtencin de los perfiles. Un tema que conviene destacar es la exageracin vertical de los perfiles ssmicos en su representacin grfica. La escala vertical est, en general, exagerada varias veces con respecto a la horizontal. Y ello es as porque de lo contrario los perfiles se convertiran en documentos extraordinariamente largos (distancias recorridas por el buque) y aplanados (distancias en penetracin vertical) y, por tanto, inmanejables. El predominio de la dimensin horizontal (decenas a centenas de kilmetros reales recorridos) respecto a la vertical (desde metros a pocos kilmetros de penetracin en el subsuelo) debe ser, pues, corregida. De ah, una de las razones de la exageracin de la escala vertical de los perfiles ssmicos. Dicha exageracin vertical conlleva, evidentemente, una distorsin, ms o menos grande de las geometras reales de los reflectores, magnificndose las relaciones angulares entre los mismos. Ello, lejos de representar un problema para la investigacin, es una gran ayuda para detectar, por ejemplo, acuamientos y discontinuidades estratigrficas de bajo ngulo, pero con un importante significado regional, que de otro modo podran pasar desapercibidas. Las geometras reales deben ser, pues, restituidas "a posteriori" a partir del conocimiento de las velocidades de propagacin de las ondas en los niveles del subsuelo. No es, por tanto, admisible una interpretacin directa, en trminos exclusivamente geomtricos, de perfiles ssmicos brutos. La escala vertical de un perfil ssmico no se expresa en unidades de longitud, sino en segundos y milisegundos que corresponden a los tiempos dobles (ida y vuelta de la onda). Ello permite comparar
ni

unos perfiles con otros, independientemente de las profundidades en metros a las que se encuentren los reflectores. Dado que la velocidad de propagacin de las ondas P en el agua del mar (Vp) es de, aproximadamente, 1 km/s (tiempos dobles) el clculo de la profundidad del agua real se efecta multiplicando el tiempo medido, en segundos, por 0,75 (1,5 km/2). En la misma lnea de razonamiento, un segundo en la escala vertical solo equivaldra a un kilmetro si la Vp de los materiales vale 2 km/s, puesto que al tratarse de tiempos dobles 2 km.s1 / 2s = 1 km. De la misma forma que las variaciones verticales y laterales de litofacies son muy frecuentes en la naturaleza, igualmente lo son las variaciones en las velocidades verticales y horizontales de la Vp en los materiales del subsuelo. Muchas de estas variaciones son "continuas" e introducen en los perfiles ssmicos una serie de dispositivos como levantamientos (en ingls: pul ups), hundimientos (en ingls: pul downs), terminaciones monoclinales, ondulaciones, adelgazamientos y engrosamientos que es necesario identificar y discriminar en el proceso de tratamiento e interpretacin. 5.3.2.- Ssmica de reflexin de multicanal El sistema de emisin y recepcin de ondas acsticas en varios canales es conocido como "Ssmica de reflexin de multicanal". En general, este tipo de ssmica era el empleado en las exploraciones de hidrocarburos, por las enormes posibilidades que ofreca la adicin de registros correspondientes a cada uno de los puntos insonifica-dos, as como su tratamiento y mejora posterior en la relacin seal/ruido. Se conseguan as, calidades ms que aceptables para profundidades de penetracin respetables, del orden de varios kilmetros bajo la superficie del terreno. Esta elevada penetracin repercuta en una merma de la resolucin (en general, inferior a los 50 m) de los registros, la cual quedaba compensada por la capacidad de deteccin de las estructuras susceptibles de contener hidrocarburos. En las figuras 5.11 y 5.12 se reproducen dos perfiles ssmicos de multicanal donde se puede constatar el grado de informacin que se puede obtener. El ideal de la exploracin de ssmica de reflexin es obtener una penetracin mxima con una resolucin ptima. Ello, por razones no slo tecnolgicas, sino tambin fsicas, no es posible por lo que la mejora de la penetracin siempre va en detrimento de la resolucin. No obstante, con fuentes modernas, como el miniflexichoc se consigue una notable mejora de la relacin penetracin/resolucin, lnea en la que se han efectuado enormes progresos en los ltimos aos. La ssmica de multicanal ha traspasado en numerosos paises esa frontera invisible que separa el mundo de la industria del mbito puramente cientfico y acadmico, y hoy en da numerosos grupos de investigadores utilizan sistemas de multicanal bien de gran pene112

NW

Depsitos postor ognicos

Depsitos sinorognicos 20 I km

Figura 5.11.- Ejemplo de ssmica de multicanal, con gran penetracin, correspondiente al mar balear (segn Fontbot et al., 1990)

tracin (como los de la industria petrolera) bien de alta resolucin. La asociacin clsica entre los conceptos de penetracin-multicanal y alta resolucin-monocanal es cada vez menos cierta. Adems, ha ido aumentando el nmero de grupos investigadores con capacidad de obtener sus propios perfiles ssmicos, reducindose as su dependencia respecto a otras fuentes de datos, a menudo reacias a proporcionarlos, como las compaas petrolferas. Las legislaciones de muchos paises obligan a poner a disposicin general los perfiles ssmicos realizados por empresas petrolferas al cabo de un cierto tiempo de uso reservado para sus fines o cuando terminan la prospeccin en un rea y la abandonan. Los bancos de datos de perfiles ssmicos tienen un gran inters ya que permiten el acceso a esta informacin a los investigadores de universidades y centros de investigacin, anteriormente limitada en su utilizacin a los gelogos de empresas petrolferas en rgimen de confidencialidad. Todo ello hace que en la actualidad la informacin de los perfiles ssmicos, reciente o antiguos, constituya una herramienta de trabajo usual en la investigacin estratigrfica, en especial en el anlisis de cuencas. 5.3.3.- Ssmica de reflexin de alta resolucin Si bien es cierto que entre lo que se suele entender como ssmica de multicanal y ssmica de alta resolucin (HR, de high resolu-

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Figura 5.12.- Ejemplo de ssmica de multicanal, correspondiente a un fragmento de un perfil ssmico de Bally (1983). En la parte superior se reproduce el perfil no interpretado. En la parte inferior se hace una interpretacin, en la que se diferencian seis unidades iitossmicas (A, B, C, D, E y F), adems del basamento acstico.

tion) hay una gama continua de variaciones de la relacin penetracinresolucin, podra tambin decirse que ambas ocupan extremos opuestos del espectro. La ssmica HR se utiliza tanto en tierra como en el mar, para la deteccin de estructuras y cuerpos someros y semiprofundos. La profundidad de penetracin de las ondas vara desde pocos centenares de metros a algunos kilmetros. La informacin que suministra la ssmica HR es de gran inters tanto en la Geologa Aplicada como en la Sedimentologa y la Estratigrafa de alta resolucin. Las industrias del petrleo y de la ingeniera martima se valen sistemticamente de la ssmica de alta resolucin para efectuar los estudios previos al emplazamiento de torres, captaciones, cables, tuberas, reas de dragado para generacin de playas y de estructuras de todo tipo en el lecho marino. La ssmica HR puede proporcionar informaciones muy valiosas

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sobre las caractersticas mecnicas de los fondos marinos. Igualmente el anlisis litossmico informa sobre la geometra de los cuerpos estratiformes de inters a escala mtrica o decamtrica. El instrumental que se emplea es, con las excepciones ya aludidas, ms ligero y menos sofisticado que el habitual de la ssmica de multicanal de gran penetracin. Va desde el clsico martillo con sismgrafo, hasta los sistemas de multicanal de alta resolucin empleados en las Geosciencias marinas. Sobre su aplicacin en el mar ya se trat en el apartado 5.3.1. En la figura 5.13 se reproduce un perfil ssmico de alta resolucin (Alonso et al., 1989) donde se puede ver el grado de informacin estratigrfica obtenida, y se puede comparar con la informacin de la ssmica de multicanal (figs. 5.11 y 5.12). Son dos tcnicas que suministran informaciones que se complementan y que, por tanto, lo ideal sera, en cada caso, el uso de ambas coordinadamente. 5.4.- MTODOS DE SONDEOS Y DIAGRAFIAS Se trata de dos tcnicas de Geologa de subsuelo que son complementarias y que se aplican regularmente en la prospeccin del petrleo y que proporcionan una valiossima informacin sobre los materiales del subsuelo. Son muy numerosos los sondeos que se hacen cada ao en diferentes regiones. En unos casos se trata de sondeos poco profundos (unas decenas o algunas centenas de metros) como los de la prospeccin de aguas subterrneas, mientras que en otros se trata de sondeos profundos (algunos miles de metros), como los de la prospeccin petrolfera. Modernamente se realizan sondeos profundos con fines comerciales, encaminados a la localizacin de rocas almacn para residuos, para conocer la posible energa geotrmica o para la prospeccin de otras materias primas minerales. Los sondeos permiten el acceso, mediante un equipo de perforacin, a niveles diversos del subsuelo y, con ello, obtener muestras slidas de las rocas que se atraviesan. Las diagrafas son tcnicas geofsicas que se aplican sobre las paredes del sondeo y que complementan, de una manera muy importante, la informacin obtenida por los sondeos. 5.4.1.- Sondeos mecnicos Un sondeo mecnico es un orificio vertical hecho en la superficie de la tierra que permite acceder y muestrear los materiales del subsuelo. De las diversas tcnicas de sondeo, en Estratigrafa, tienen inters casi exclusivamente los sondeos de rotacin, tcnica usual en la prospeccin petrolfera, que permiten hacer perforaciones profundas, que en muchos casos atraviesan toda la cobertera de rocas estratificadas.
I 15

Figura 5.13.- Ejemplo de ssmica de alta resolucin, tomado de Alonso el al. (1989), en el que se comparan las dos tcnicas, multicanal y alta resolucin. Ambos perfiles corresponden a la plataforma del delta del Ebro. En la figura superior se tiene un perfil de multicanal que llega hasta unos 2,5 km mientras que en la figura inferior se tiene un perfil ssmico de alta resolucin para ios trminos ms superficiales (unos 100 m de profundidad), con el correspondiente esquema interpretativo. El recuadro en A indica la seccin reproducida en B.

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5.4.1.1.- Esquema de funcionamiento Un equipo instrumental de un sondeo de rotacin consta de una torre en cuyo extremo superior hay un juego de poleas (poleas fijas) unido con cables de longitud variable a otro juego de poleas (poleas viajeras), del que cuelga el equipo de perforacin (sarta) compuesto por la cabeza de inyeccin, kelly (primer tubo cuya seccin es cuadrada o estriada, para que permita transmitir la rotacin), el conjunto de tubos (varillas) y el trpano (fig. 5.14A.c). El trpano es la herramienta que produce la perforacin de las rocas, mediante la combinacin de un movimiento de rotacin transmitido desde el
Torre.. Mesa del torreroN Manguera de lodos. Poleas fijas . Cables reguladores Poleas viajeras Cabeza de inveccin

Figura 5.14.- Esquema de funcionamiento de un sondeo mecnico (A) y de la obtencin de diagrafa (B). Explicacin en el texto.

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equipo motor a travs de la mesa de rotacin y la kelly a toda la sarta y de la presin parcial de la sarta en el fondo, controlada por las distancia entre los dos juegos de poleas y la tensin de los cables que los unen. La mayora de los sondeos realizados por de la industria petrolfera se realizan utilizando como trpano un tricono (fig. 5.14A.c), constituido por tres pinas dentadas cnicas que pueden girar sobre sus propios ejes y que acta triturando la roca. En este proceso de perforacin juega un papel esencial el lodo, formado por un lquido viscoso pero poco denso (p.ej. agua con bentonita) que circula permanentemente durante la perforacin. El lodo es inyectado a presin a travs de la cabeza de inyeccin para que circule en sentido descendente por el interior de la tubera de perforacin (fig. 5.14A.b) hasta llegar al tricono, el cual tiene unos orificios por el que sale a fuerte presin, con lo que lubrica y refrigera la perforacin. El lodo contina su circulacin y asciende entre las paredes del sondeo y la tubera arrastrando las partculas trituradas de la roca (en ingls cut-tings), las cuales se separan del lodo con un tamiz (fig. 5.14a), de manera que el lodo pasa a travs de l y cae en la balsa de lodos para seguir en el circuito, mientras que las partculas slidas quedan sobre el tamiz. El otro tipo de trpano que se usa en sondeos de rotacin es la corona de diamantes, o equivalentes fabricadas con aleaciones especiales, que permite la obtencin de un cilindro de unos 10 cm de dimetro de la roca atravesada. Para la toma de un testigo se saca toda la sarta y se cambia el tricono por un tubo sacatestigos de doble pared, que termina en la corona de diamantes. El lodo circula en sentido descendente a travs de la doble pared del tubo y sale inyectado por pequeos orificios en la corona, ascendiendo entre las paredes del pozo y las tuberas. Esta tcnica de perforacin es mucho ms lenta y costosa que la del tricono por lo que en sondeos petrolferos de exploracin se aplica exclusivamente en los tramos de posible inters petrolfero, mientras que en sondeos de explotacin normalmente no se usa nunca. Con el fin de tener un orden de magnitud relativa se puede decir que el coste medio de un metro de sondeo realizado con tricono es del orden de la dcima parte que el efectuado con corona de diamantes, diferencia que se hace mayor a medida que es ms profundo el sondeo. En algunos proyectos de investigacin pura o aplicada, como algunas campaas oceangraficas o algunos sondeos en tierra de proyectos muy especiales, se hacen sondeos con testigo continuo que facilitan una informacin mucho ms completa. 5.4.1.2.- Datos geolgicos que se obtienen Los datos geolgicos obtenidos por los sondeos sern muy diferentes segn el tipo de trpano utilizado en la perforacin. Cuando se perfora con tricono las muestras obtenidas son de

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roca triturada (cuttings) de las que se puede deducir la litologa, en especial la composicin, mientras que sobre la textura la informacin es escasa y sobre estructuras sedimentarias nula. Sistemticamente en todas las muestras se analiza su contenido en carbonatos mediante calcimetras o carbometras, con ataque previo con cido. En el residuo insoluble se estudian al microscopio sus componentes minerales mayoritarios. Igualmente en estas muestras se puede estudiar su contenido en microfsiles, lo que facilitar su correlacin y datacin. Cuando se perfora con corona de diamantes la informacin obtenida es mucho ms valiosa, aunque tambin mucho ms costosa. A partir de los testigos podemos conocer con todo detalle la litologa y la textura de las rocas cortadas, aplicando las tcnicas de campo y laboratorio anteriormente descritas. Las estructuras sedimentarias pueden, en parte, ser reconocidas en un testigo, en especial las de ordenamiento interno. En un testigo tambin se conoce el valor del buzamiento de los estratos (no la direccin) con lo que se puede hacer la transformacin de espesores aparentes en la vertical a espesores reales. Con los datos obtenidos en un sondeo se elabora una columna litolgica de los materiales cortados en el mismo. Para poder transformar esta columna en una seccin estratigrfica hay que introducir las siguientes variantes: a) Ajustar las profundidades de los cambios litolgicos, deduci das con los cuttings, con los datos de velocidad de perforacin, evi tando errores posibles debidos a los retrasos en la subida de los materiales arrastrados por el lodo o a cadas de material de las pare des del pozo que se mezclen con los que ascienden desde el fondo. b) Cambiar la escala vertical, ya que salvo en capas horizonta les, en el resto de los casos las diferencias de profundidades de corte en el sondeo son espesores aparentes en la vertical, cuyos valores son siempre mayores que los espesores reales. Para hacer esta reduccin hay que conocer el valor del buzamiento a lo largo del sondeo, el cual se puede medir en los testigos. En sondeos con tricono es ms difcil este ajuste al no disponer de datos fiables de buzamiento, por lo que usualmente se hace despus de aplicar las diagrafas en las que se mide la direccin y el buzamiento de las capas con bastante precisin. Cuando en un sondeo se hayan produ cido desviaciones sobre la vertical hay que introducir nuevas correcciones, para pasar correctamente los valores obtenidos en el sondeo a espesores reales. c) Aadir a la descripcin visual de los materiales (cuttings o testigo, segn el caso) los datos del estudio de composicin qumi ca y mineralgica, del anlisis textural y del estudio micropaleontolgico de los materiales, los cuales complementan su conocimiento y facilitarn su interpretacin gentica. d) Analizar con detalle la geometra de las capas en el subsuelo
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con perfiles ssmicos (cuando se disponga de ellos) y comparar con secciones estratigrficas cercanas, con el fin de evitar que sean considerados como consecutivos materiales separados por fallas. Los posibles errores que se pueden cometer son que algunos materiales no se corten en el sondeo y no se consideren en la seccin estrati-grfica (caso de las fallas normales), o que algunos se corten dos veces y sean considerados diferentes (caso de fallas inversas). Las secciones estratigrficas elaboradas mediante sondeos mecnicos (usualmente completados con las diagrafas) tienen un enorme inters en el estudio de las cuencas sedimentarias ya que facilitan el registro estratigrfico de los materiales no aflorantes. En algunos casos se trata de la nica fuente de informacin, ya que los materiales no afloran en superficie. 5.4.2.- Diagrafas y su interpretacin Las diagrafas (en ingls well logs o wireline well logs) son mtodos geofsicos aplicables a las paredes de un sondeo, generalmente antes de su entubacin, que complementan de manera muy importante la informacin geolgica suministrada por las muestras obtenidas en el mismo. Se trata de una tcnica muy usual en la investigacin petrolfera, que fue puesta a punto hacia el ao 1930 y que progresivamente se ha ido mejorando en su tecnologa y. consecuentemente, en la calidad y fiabilidad de los datos obtenidos. En la prospeccin petrolfera, en sondeos cercanos a otro anterior a veces se prescinde de la toma de muestras, ya que se confa totalmente en poder comparar, con el mximo detalle, los materiales cortados en el nuevo sondeo con los del antiguo, mediante las diagrafas. Entre dos sondeos cercanos las diagrafas constituyen, normalmente, la tcnica de correlacin con mayor precisin y fiabilidad. 5.4.2.1.- Fundamento Una diagrafa es el registro continuo en funcin de la profundidad de las variaciones de una propiedad fsica de las rocas atravesadas por un sondeo. Muy esquemticamente, consiste en la medida sobre las paredes del sondeo de algunas propiedades fsicas, tales como: conductividad o resistividad al paso de una corriente elctrica, radioactividad, velocidad de propagacin de ondas sonoras, etc. Para ello se introduce hasta el fondo del sondeo (sin entubar) una sonda, o equipo de medida, conectado con la superficie mediante un cable y realizando mediciones continuas de la propiedad fsica seleccionada al mismo tiempo que se asciende (fig. 5.14B). Se utilizan dos tipos de sondas: la ms simple es una que va suspendida por un cable y que se coloca en el centro del pozo (fig. 5.14B.e) y la otra ms compleja es aquella en la que una vez introducida la sonda en el fondo del pozo se abre un dispositivo flexible de manera que
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el receptor y emisor de ondas (A y B, respectivamente, de las figuras 5.14B.d y e) van apoyados sobre las propias paredes ganando fiabilidad en la medida. No constituye un objetivo de este libro el explicar detalladamente el fundamento de las diferentes tcnicas de diagrafas. Para una puesta al da de los diferentes mtodos, y de su fundamentos, se remite al lector interesado a los libros especializados (Serra, 1972, 1984, 1985, 1986a,b; Rider. 1986, 191; Doveton, 1986). Aqu solamente se van a realizar unas consideraciones globales sobre el fundamento de aquellas tcnicas que suministran datos estratigrficos ms valiosos. Las diagrafas elctricas, en especial la de potencial espontneo (SP) y la de resistividad (R), son de las primeras tcnicas que se utilizaron. La de potencial espontneo consiste en la medida de la diferencia de potencial entre un electrodo fijo en la superficie y otro mvil dentro del sondeo. Se mide en milivoltios (mV). Los datos que suministra son esencialmente sobre la porosidad y permeabilidad de las rocas atravesadas en el sondeo. En los mtodos de resistividad se mide la resistencia al paso de una corriente elctrica entre dos puntos de la pared de un sondeo. Las medidas se hacen en ohmios/metro y existen diversas modalidades segn el tipo de sonda. Las rocas con mayor resistividad son las ms compactas que tienen valores de 1.000 a 10.000 ohm-m, mientras que las de menor resistividad (mayor conductividad) son las ms porosas, cuyos valores varan de 0,5 a 200 ohmm. Las diagrafas de radioactividad natural (gamma-ray logs) son otra de las tcnicas clsicas y consiste en medir con un escintilmetro la radioactividad (en unidades API) emitida por las diferentes rocas atravesadas en el sondeo. La radioactividad de cada nivel de roca est regulada por su contenido en istopos radioactivos que son los que emiten de manera espontnea los rayos gamma. Estos elementos pertenecen a las familias de potasio (40K), del torio (232Th) y del uranio (238TJ y 235TJ) Esta tcnica tiene especial inters en la deteccin de niveles gua que dan lugar a anomalas ("picos") de radioactividad, como sera el caso de niveles de escaso espesor de cenizas volcnicas iscronos en amplios sectores de una cuenca. Igualmente tienen inters en la deteccin de niveles de radioactividad anmala (p.ej. fosfatos, evaporitas potsicas, arcosas, etc.) no reconocibles a simple vista y que pueden utilizarse como criterio de correlacin. Las diagrafas acsticas (sonic logs) empezaron a utilizarse hacia finales de los aos 60 y han alcanzado un gran desarrollo. Consisten en la medida del tiempo que tarda una onda sonora en atravesar una distancia fija: la comprendida entre el emisor y el receptor, ambos situados en la sonda que se introduce en el sondeo. Se puede medir en milisegundos por metro, aunque ms usualmente se expresa en milisegundos por pie (\l seg/ft). La velocidad de propagacin de las ondas sonoras de un material, que es inversamente proporcional al tiempo necesario para atravesar una distancia fija
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en la misma, depende de la litologa, grado de compactacin, textura y estructuras, por lo que esta diagrafa puede dar una informacin muy valiosa sobre la profundidad a la que se localizan los cambios litolgicos, texturales o de estructuras sedimentarias en las rocas cortadas por el sondeo. El calibre es una diagrafa muy simple que, cuando se utilizan sondas con brazos flexibles (fig. 5.14B.d), se realiza simultneamente a alguna de las anteriores y que consiste simplemente en la medida del dimetro del sondeo y valor que es necesario conocer para la correcta evaluacin de otras diagrafas. Los sondeos presentan dimetros iguales al del trpano (tricono o corona) que se utiliza, superiores debidos a desprendimientos de materiales de las paredes o inferiores debido a la formacin de costras en la paredes. Con el fin de evitar desprendimientos hay que hacer entubacio-nes peridicas de los sondeos, continuando despus la perforacin con dimetro progresivamente menor. Inmediatamente antes de cada entubacin se hacen la diagrafas del trozo de sondeo que se vaya a entubar. Adems de los tipos de diagrafas descritos, hay numerosos ms como: neutrnica, densidad, temperatura, etc. (ver Sena. 1984; Rider, 1986) cuya utilidad fundamental es reconocer la cantidad y calidad de fluidos presentes en las rocas, lo que tiene la mxima importancia en la prospeccin petrolfera, pero escasa a nivel estra-tigrfico. La combinacin de varios mtodos (p.ej. potencial espontneo, resistividad, radioactividad natural y acstico) junto con la descripcin litolgica del sondeo proporcionan una valiosa informacin sobre las caractersticas de los materiales. En muchos casos es posible observar sobre las diagrafas ciertos rasgos de indudable inters en el anlisis estratigrfico y sedimentolgico de las secciones estratigrficas y en el anlisis de la cuenca (Jurado, 1989). los cuales no son detectables con los reconocimientos litolgicos usuales de campo. Un ejemplo sera la presencia de anomalas de tipo radioactivo reconocibles en diferentes sondeos de una misma cuenca. Existen algunas tcnicas de diagrafas muy sofisticadas que permiten medidas especficas de gran inters. Entre ellas se quiere destacar el buzmetro (dipmeter) que mide la direccin y buzamiento de las capas a lo largo de todo el sondeo. Bsicamente consiste en una sonda con cuatro (o seis) brazos situados en el plano horizontal y orientados segn los puntos cardinales y que emiten y reciben una corriente elctrica y permiten obtener registros de microresistividad. Cuando las capas atravesadas son horizontales el recorrido de las cuatro ondas es igual (fig. 5.15A) y los valores de registro de microresistividad tambin iguales. Si las capas estn inclinadas los valores registrados en cada brazo (a,b,c,d, de la fig. 5.15B) sern diferentes. El anlisis comparativo de los cuatro registros, mediante programas informticos complejos, informa sobre la posicin espacial de los estratos, expresada con los valores de la direccin y del buzamiento.
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Un grfico usual es el mostrado en la fig. 5.15C en el que hay medidas cada 2-10 metros y en las que se detectan cambios de buzamiento como los relacionados con discordancias. Cada medida se expresa con un pequeo crculo del que sale un segmento que indica haca donde su hunde la capa, ya que es la lnea de mxima pendiente en sentido descendente desde el crculo hacia fuera. Modernamente se disponen de equipos muy complejos que pero
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C TJ D -

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10 W 3040

IOO-

10

SO 3040SO

Figura 5.15.- Medida del buzamiento de los estratos cortados en un sondeo, mediante diagrafas (dipmeter). Explicacin en el texto.

miten no solo conocer la direccin y buzamiento de la estratificacin sino que incluso informan de la geometra interna dentro de los estratos. Se trata de mtodos con un mayor grado de resolucin en los que las medidas se hacen a intervalos milimtricos y centi-mtricos y en los que se pueden detectar geometras especiales como estratos cruzados (fig. 5.15D) o acuamientos de capas (fig. 5.15E). Incluso se aplican algunos mtodos con una resolucin decimtrica o centimtrica para conocer dispositivos geomtricos de detalle de materiales que sirvan para reconocimiento de medios sedimentarios. 5.4.2.2.- Datos que se obtienen La composicin de la roca se obtiene generalmente mediante las diagrafas acsticas, densidad, neutrnica y radioactividad natural. A partir del uso combinado de varias diagrafas se han definido las

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caractersticas de cada tipo litolgico, a las que se les llama electrofa-cies (Serra, 1972). Existen programas informticos que facilitan este reconocimiento que continuamente se van perfeccionando por las propias compaas que se ocupan de la elaboracin de la diagrafas. Las profundidades de los cambios litolgicos, que en los sondeos mecnicos podran quedar algo imprecisas, se ajustan hasta niveles del orden del decmetro con las diagrafas. Estos niveles de cambios litolgicos constituyen el mejor criterio de correlacin (comparacin) con una alta precisin entre sondeos prximos. El uso de las diagrafas como tcnica de correlacin se limita a sondeos cercanos y siempre de una misma cuenca, de manera que hubiese continuidad lateral de los materiales. En estos casos, con frecuencia constituyen el mtodo de correlacin ms fiable y ms preciso. La textura de la roca, en especial la porosidad, son medidas a partir de las diagrafas de potencial espontneo, acsticas, neutrnicas, densidad y resistividad. Las estructuras sedimentarias primarias son ms difcilmente detectables, aunque los mtodos de medidas de dip-meter de alta precisin facilitan el reconocimiento de estructuras que impliquen cambios geomtricos. Alteraciones diagenticas, en especial la cementacin, pueden ser detectadas por los mtodos acsticos. En la figura 5.14 se presenta un ejemplo idealizado de unas diagrafas realizadas sobre un sondeo y en el que se expresan los valores ms usuales de cada litologa, tomados de los ejemplos de los libros y monografas del tema, correspondientes a dos de las diagrafas ms caractersticas, la de radioactividad natural y la acstica. En ellas, por ejemplo los niveles lutticos presentan los valores mximos en radioactividad (del orden de 150 unidades API) y medios en velocidad de propagacin de ondas acsticas (60-80 milisegundos por pie), mientras que los niveles arenosos presentan valores mnimos de radioactividad y mximos de velocidad de propagacin de ondas. En las diagrafas se puede constatar que los cambios litolgicos quedan claramente marcados por las tendencias de crecimiento o disminucin de los valores en las mismas. El estudio de estas tendencias es de gran inters para hacer comparaciones entre sondeos. Por su parte en la figura 5.16 se reproduce un grfico de Aracil y Vilas (1988) en el que se establece la correlacin entre dos sondeos, mediante el uso de las tendencias de cambios de los valores en diferentes diagrafas. La velocidad de propagacin de las ondas, necesaria para transformar la escala vertical de los perfiles ssmicos de reflexin, de segundos a metros, se puede obtener con el uso combinado de la diagrafa acstica y la de densidad. 5.4.3.- Coordinacin con los datos ssmicos Como anteriormente se deca los datos ssmicos suministran una informacin sobre la geometra de los materiales del subsuelo, cuya escala vertical viene expresada en tiempos, lo que tardan las ondas
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Figura 5.16.- Ejemplo de comparacin (correlacin) entre dos secciones estrati-grficas del Cretcico superior obtenidas en sendos sondeos (A y B) en la Cordillera Ibrica meridional, entre Albacete y Valencia, mediante las tendencias mostradas por los valores de las diferentes diagrafas (segn Aracil y Vilas, 1988). Leyenda: 1.- Formacin calizas y brechas calcreas de la S* de Utiel (Senoniense, pro parte). 2.- Formacin margas de Alarcn. 3.- Formacin dolomas de la Ciudad Encantada. 4.- Formacin calizas y margas de Casa Medina. 5.- Formacin dolomas tableadas de Villa de Vs. 6.- Formacin dolomas de Alatoz (Cenomaniense inferior-medio). 7.- Formacin margas de Chera. 8.- Miembro de calizas de la Bituerca. 9.- Formacin arenas de Utrillas 10.- Miembro calizas de Malacara. 11.- Formacin arcillas de Con-treras (Cretcico inferior continental). 12.- Substrato Jursico.

en atravesar paquetes de rocas. Para transformar los tiempos en espesores es necesario conocer la velocidad de propagacin de las ondas en los diferentes materiales. Por otra parte los sondeos (y diagrafas) permiten conocer con detalle la seccin estratigrfica (potencia, litologa, textura, fsiles, edad , estructuras sedimentarias, etc.) lo que permite interpretar geolgicamente los datos puramente geomtricos de un perfil ssmico (fig. 5.17). Los datos puntuales de un sondeo, debidamente ubicado, pueden ser extendidos a las reas adyacentes. En la figura 5.18 se muestra un ejemplo de aplicacin. En l la informacin de geometras de paquete de estratos con escala vertical no real por estar expresada en segundos (de tiempo de recorrido de las ondas elsticas) se pueden corregir a valores reales de escalas verticales en metros y se

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SONDEO
1.-Litologfas 2.- Profundidades 3.- Texturas (parcialmente) 4.- Edades (microfsiles) 5.- Propiedades fsicas (testigos)

DIAGRAFIAS
1.- Utologas y texturas (detalladas) 2.- Profundidades exactas 3.- Estructuras sedimentarias 4.- Velocidad de propagacin de las ondas 5.- Direccin y buzamiento

INTERPRETACIN CONJUNTA 1.- Espesor real de


cada unidad litossmica 2.- Geometra de las diferentes unidades 3.- Ordenacin relativa de las unidades 4.- Litologa y edad de cada unidad 5.- Gnesis de cada unidad

Figura 5.17.- Coordinacin entre las principales tcnicas de geologa de subsuelo para el conocimiento de la naturaleza y geometra de las unidades estratigr-ficas que no afloran en superficie en una regin concreta.

pueden delimitar las diferentes unidades litoestratigraficas (separadas por el tipo de roca) y de edad (deducidas a partir de los fsiles). El caso ideal de aplicacin coordinada de perfiles ssmicos y sondeos (y diagrafas) es aquel en el que se realizan numerosos perfiles ssmicos segn una malla densa que cubre una parte de una cuenca sedimentaria y en el que se realiza al menos un sondeo en uno de -los nudos de la malla. De este modo los datos del sondeo, en regiones de estructuras simples, pueden extenderse con un alto grado de fiabilidad a toda la regin. La posibilidad de extender los datos se reduce drsticamente cuando los materiales presentan una estructura compleja. La mayora de las prospecciones petrolferas se hacen en regiones de estructuras simples (p.ej. anticlinales o domos

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Q. 3-0-

4.0-

Basamento acstico

Basamento acstico ^^^^s

Basamento acstico

5.18.- Ejemplos de paso de perfil ssmico con escala vertical en segundos, a otro perfil ssmico con la escala vertical transformada en kilmetros a partir de los datos de velocidad de propagacin de las ondas ssmicas en cada unidad litossmica y, finalmente, a un esquema interpretativo (datos de Bally, 1983)

suaves) y en ellas se pretende conocer con el mximo detalle la geometra de los materiales que rellenan una cuenca, ya que ello facilita y condiciona la localizacin de la trampa petrolfera. Por ello la informacin obtenida en los estudios de geologa del subsuelo durante campaas de prospeccin petrolfera han sido utilizados con mucha frecuencia para apoyar los avances doctrinales de la Estratigrafa. 5.5.- MTODOS PROPIOS DE LAS GEOSCIENCIAS MARINAS Las Geosciencias Marinas han aportado datos muy valiosos a la Estratigrafa y merecen un comentario especial en este captulo dedicado a la metodologa de estudio en esta ciencia. Sus mtodos son una importantsima fuente de informacin desde la primera expedicin oceangrafica realizada, la del Challenger (1872-1876), hasta los programas internacionales de investigacin de los ltimos aos. Los mtodos son utilizados en investigaciones bsicas, sin una aplicacin inmediata, y en investigaciones de aplicacin inmediata, en especial, de prospeccin petrolfera. 5.5.1.- Buques oceangraficos No slo los paises desarrollados, sino incluso muchos paises en vas de desarrollo, disponen de buques oceangraficos capacitados para efectuar tareas de investigacin en Geosciencias Marinas. Estos buques cubren un amplio espectro de potencialidades, que va desde los modestos buques dedicados a trabajos costeros ligeros hasta los grandes buques oceangraficos y los buques perforadores de las principales potencias. Un buque oceangrafico moderno, para lo cual podra tomarse como referencia el BIO HESPERIDES, de nacionalidad espaola, est preparado para medir las propiedades fsicas de campo natural (como la gravimetra y el magnetismo) de las cuencas marinas, para efectuar perfilajes batimtricos de multihaz, para obtener perfiles ssmicos de distintas resoluciones y penetraciones, as como para muestrear sedimentos y rocas, todo ello a lo largo de campaas que pueden prolongarse varios meses. Las muestras de rocas y sedimentos semi-consolidados y gruesos se obtienen preferentemente con dragas de arrastre, sacatestigos de roca y sacatestigos de vibracin (yibrocores). Los sedimentos blandos son muestreados desde la superficie con diferentes tipos de dragas ligeras y sacatestigos: de pistn, de caja, de gravedad y de tipo mltiple. Los testigos de pistn (en ingls cores) son, generalmente, los de mayor inters estratigrfico. Miden varios metros, o incluso unas decenas de metros, de longitud y tienen un dimetro de 5 a 10 cm. El intervalo cronoestratigrfico muestreado con un testigo de pistn depende directamente de la tasa de sedimentacin del lugar donde se tome. As, con una tasa de 1 mm/1000 aos, propias de cuencas ocenicas, en un testigo de pistn fcilmente se puede
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obtener el registro de los ltimos 5 millones de aos. En mrge nes continentales, y en general en reas con tasa de sedimentacin elevada, el registro del testigo de pistn se limita a las primeras decenas o centenas de miles de aos anteriores al momento actual. Adems de los grandes buques perforadores propios de la industria petrolera y de grandes programas de investigacin internacionales (DSDP, ODP) merecen mencin aparte los buques perforadores de capacidad media, como el franco-europeo NEREIS, cuya entrada en servicio puede ser simultnea a la aparicin de este libro. Este tipo de barco permite obtener testigos continuos de los primeros centenares de metros de la columna sedimentaria submarina. La investigacin en Geosciencias Marinas de inters para la Estratigrafa efectuada desde embarcaciones, se completa actualmente con tcnicas tales como la altimetra satelitaria, que proporciona imgenes del lecho marino a partir de la deformacin que este induce en la superficie media de las aguas o la observacin directa desde sumergibles operados remotamente o tripulados. 5.5.2.- Sondeos marinos profundos En Geosciencas Marinas, la ssmica de reflexin y los sondeos suelen ir coordinados, antecediendo la primera a los segundos. Los sondeos se realizan desde plataformas fijas al fondo en mares someros (menos de 150-200 m de profundidad) o desde buques con posicionamiento dinmico a mayores profundidades. Los sondeos realizados en campaas de prospeccin petrolfera en las partes ms externas de los mrgenes continentales pasivos, actuales, ha suministrado una valiossima informacin sobre la naturaleza, la geometra y las relaciones verticales y laterales entre los diferentes materiales que se han depositados en ellos y que no han sufrido deformaciones, lo que ha contribuido al gran desarrollo moderno de la Estratigrafa. En el ltimo decenio se han realizado sondeos de prospeccin petrolfera desde buques con posicionamiento dinmico (fig. 5.19), lo que hace unos aos era impensable, al no estar desarrollada la tcnica para la posible extraccin sin riesgos de escapes, con lo que el campo de informacin se ha ampliado a las partes ms profundas de los mrgenes continentales actuales. Dos grandes proyectos de investigacin, el Deep-Sea Drilling Project (DSDP), llevado a cabo desde 1970 a 1985, y la continuacin del mismo, el Ocean Drilling Program (ODP), iniciado en 1987, han tenido y tienen como finalidad la realizacin de sondeos de testigo continuo en fondos marinos en los puntos que la comunidad cientfica internacional proponga como ms interesantes desde el punto puramente cientfico. Los testigos de estos sondeos son estudiados por especialistas de diferentes pases bajo todos los
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puntos de vista posibles (litologa, geoqumica, micropaleontolo-ga, etc). Los resultados de estos proyectos han sido y son del mximo inters en diversas ramas de la Geologa, entre ellas la Estratigrafa. El conjunto de los ocanos ha sido objeto de perforaciones en el

Figura 5.19.- Buque oceangrafico del Ocean Drilling Program (ODP). A.- Vista general del buque utilizado por este proyecto (barco SEDCO/BP 471). B.-Detalle de los testigos obtenidos en la perforacin.

marco de estos proyectos internacionales (DSDP y ODP). En la figura 5.20 se marca la posicin de los realizados en el Atlntico y parte del Pacfico en los 10 primeros aos de estos proyectos. En las publicaciones cientficas peridicas de dichos proyectos (editadas por el gobierno de los Estados Unidos) se incluyen mapas actualizados de la localizacin de todos los sondeos marinos realizados hasta la fecha de edicin del libro. A estos grandes proyectos internacionales hay que unir las investigaciones oceangraficas realizadas en diversas reas seleccionadas por su inters cientfico o estratgico, auspiciadas y financiadas por los fondos de investigacin de diferentes gobiernos, como las que se realizan recientemente en los mares adyacentes a la Antrtida.

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Figura 5.20.- Grfico con la indicacin de los itinerarios del buque Glomar Challenger, durante los diez primeros aos del Deep-Sea Drilling Project (DSDP), modificada de Warme et al. (1981). Los nmeros de mayor tamao indican fases de estudio (legs) y los nmeros de menor tamao los sondeos (sites).

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6.1.- El trmino facies en Estratigrafa 6.2.Concepto de facies 6.2.1.- Facies en su acepcin abstracta 6.2. I I - facies descriptivas 6.2.1.2.- Facies con referencia cronoestraigrca 6.2.2.- Facies en su acepcin concreta 6.2.3.- Tendencia actual de uso del trmino facies 6.3.- Tipos de facies 6.3.1 - Litofacies, biofacies y microfacies 6.3.2.- Electrofacies y facies ssmicas 6.4.Clasificaciones de las facies 6.4.1.- Facies detrticas fluviales 6.4.2.- Facies detrticas turbidticas 6.4.3.- Facies carbonatadas 6.5.- Facies y unidades estratigrafas 6.5.1.- Litofacies-biofacies, litotopo-biotopo y unidades estratigrafas 6.5.2.- Facies, asociacin de facies, elemento deposicional y sistema deposicional.

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El trmino facies ha sido utilizado en diferentes ciencias geolgicas como en la Petrologa (p.ej. "facies de esquistos verdes") o no geolgicas como la Ecologa (para el aspecto ecolgico de un habitat). En este captulo se tratar, exclusivamente, sobre dicho trmino en la Estratigrafa y en Sedimentologa, ciencias en las que, adems de ser un trmino muy comn, se usa para denominar a un concepto de gran inters. 6.1.- EL TERMINO FACIES EN ESTRATIGRAFA En los albores de la Geologa como Ciencia, y ms concretamente hacia la segunda mitad del siglo XVII Steno, utiliz el trmino para aludir al aspecto externo de las rocas. El trmino fue formalmente introducido en la nomenclatura geolgica por Gressly (1838), bastante antes de la individualizacin de la Estratigrafa como ciencia. La palabra procede del latn faca (facies) y se utiliza el trmino facies tanto para el singular como el plural y se escribe con la misma ortografa en numerosos idiomas (espaol, francs, ingls, italiano, etc.). Se aluda con dicho trmino al aspecto general de las rocas o conjunt de propiedades que las definen. Con el tiempo el trmino se ha aplicado, adems, a los materiales que presentan un aspecto general, diferente de los que le rodean. El trmino facies se diferencia claramente de los trminos medio sedimentario y unidad estratigrfica, ya que responden a tres conceptos diferentes. El primero de ellos (facies) se refiere a un conjunto de caractersticas (o a los materiales que las presentan), por lo que se trata de un concepto carente de dimensiones (acepcin referida a las propiedades) o referido a volmenes de materiales, de rango menor (escala mtrica), caracterizados por dichas propiedades (acepcin referida a los materiales). Los otros dos trminos (medio sedimentario y unidad estratigrfica) tienen dimensiones, en un caso referidas a un rea concreta y en el otro a un volumen determinado. El medio sedimentario alude un rea (dos dimensiones) donde tuvo lugar el depsito de unos materiales (generalmente de facies diversas) en un tiempo pasado y es aplicable igualmente a las reas actuales con depsito. Sus dimensiones en la horizontal son muy cambiantes desde centenas de metros (p.ej. un lago pequeo) a millares de kilmetros (medio marino pelgico). La unidad estratigrfica es el volumen (tres dimensiones) que ocupan los
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materiales con igualdad de litologa, contenido fosfero o edad. Este volumen es muy cambiante de unas unidades a otras, pero normalmente supera la escala decamtrica en el espesor y la kilomtrica en la horizontal. En una unidad estratigrfica estn presentes materiales de diferentes medios sedimentarios y de facies diversas. El reconocimiento de las facies de los materiales, que afloran en una regin, o los que se cortan en un sondeo, constituye el primer objetivo de cualquier trabajo estratigrfico (ver grfico de la fig. 1.1). En un sentido an ms amplio, en la interpretacin de un perfil ssmico la delimitacin de materiales diferentes se hace a partir de los rasgos que muestran (p. ej. geometras y densidad de los reflectores) que sern las distintas facies ssmicas. Del mismo modo se puede aplicar el trmino facies a las partes diferenciables en una diagrafa, que muestren rasgos semejantes. 6.2.- CONCEPTO DE FACIES El concepto de facies en Estratigrafa y en Sedimentologa lo introdujo formalmente Gressly (1838) para denominar a "la suma total de los aspectos litolgicos y paleontolgicos de una unidad estratigrfica" (segn la traduccin de Teichert, 1958), o sea, para definir el "aspecto" de cada grupo de rocas. Desde la definicin originaria de Gressly (1838) han tenido lugar numerosas discusiones en torno al uso y significado del trmino facies, introducindose un cierto grado de confusionismo alrededor del mismo hasta el punto de utilizarse con diversas acepciones, algunas de ellas doctrinalmente diferentes. En algunos casos el trmino facies se ha usado con una sola acepcin doctrinal (acepcin abstracta), la que corresponde a un conjunto de propiedades (por tanto carente de dimensiones) que caracterizan a unos materiales estratificados, o sea, con el mismo sentido con el que fue utilizado originariamente. En otros casos, cada vez ms frecuentes, se utiliza para denominar a un volumen de materiales caracterizados por unas propiedades y, por tanto, que si tiene dimensiones (acepcin concreta). Sea cual sea la acepcin utilizada, la definicin de facies debe ser totalmente objetiva y debe basarse en los datos obtenidos en el campo al observar las rocas, como afirma Walker (1984). En dicha observacin es necesario combinar los datos geomtricos (espesor y forma de los estratos) y los relativos a las propias rocas (litologa, textura, estructuras sedimentarias, fsiles, color, etc.) destacando aquellos que sean ms representativos de su gnesis. Dado que el "aspecto" de los materiales (o los materiales con "aspecto" similar) est controlado por las condiciones genticas el trmino facies con mucha frecuencia se ha utilizado, tambin, para denominar las caractersticas genticas que reinaron durante el depsito de unos materiales. En la bibliografa estratigrfica, incluso reciente, se pueden leer expresiones como: facies lacustres, facies fluviales, facies pelgicas, facies turbidticas, etc. trminos que alu136

den a las propiedades que caracterizan a los materiales y permiten atribuirlos a depsitos en los medios indicados. Rat (1978) llega a decir que en la actualidad no tiene sentido el uso del trmino facies s i n una implicacin gentica. S i n embargo, diferentes autores (Selley, 1976, 1982; Middleton, 1978; Readina, 1978, 1986; Walker, 1979, 1984; Hallam, 1981; Arche, 1989b) han insistido en que este tipo de uso interpretativo introduce un peligroso factor de subjetividad en el concepto de facies y que por tanto debe ser evitado. Siguiendo a estos ltimos autores, en este libro se evitar el uso del trmino facies en sentido gentico de manera que se usar exclusivamente para denominar al conjunto de propiedades que definen a unos materiales (acepcin abstracta) o a los materiales con dichas caractersticas (acepcin concreta) pero en todo caso basado en criterios totalmente objetivos. Se pretende con ello, diferenciar en un estudio estratigrfico lo que sean datos objetivos que definen unos materiales, los cuales siempre permanecern, de las interpretaciones genticas que se hagan a partir de ellos, que pueden ser cambiantes a lo largo del tiempo. As por ejemplo, la distincin de una facies de "caliza micrtiea de 50 cm de espesor, con laminacin paralela y con mililidos y gasterpodos", ser un dato objetivo, mientras que su atribucin a un medio sedimentario concreto ser interpretativo. Con el planteamiento anterior, el reconocimiento de las facies constituye la herramienta bsica del estudio estratigrfico y sedi-mentolgico y la fuente de informacin en la que se puede basar cualquier tipo de interpretacin posterior. 6.2.1.- Facies en su acepcin abstracta La facies de una roca estratificada, en un sentido abstracto, es el "conjunto de caractersticas litolgicas (composicin, textura y estructuras sedimentarias) y paleontolgicas que definen a dicha roca y permiten su diferenciacin de las dems". Teichert (1958) efectu una valiosa recopilacin de las diferentes concepciones del trmino facies, en sentido abstracto, y lo define como "la suma de las caractersticas litolgicas y paleontolgicas de una roca sedimentaria, a partir de las cuales puede ser deducido su origen y el ambiente de su formacin" Reguant (1971) hizo una revisin muy detallada del uso del trmino facies en Estratigrafa a lo largo del tiempo y por muy diversos autores, y diferencia dentro de una acepcin abstracta, acepciones de rango menor como son: la descriptiva y la que conlleva una connotacin cronoestratigrfica. 6.2.1.1.- Facies descriptivas Corresponde exactamente al uso originario del trmino definido por Gressly ya que se refieren al aspecto externo del estrato o con137

junto de estratos. La definicin de las facies descriptivas debe hacerse a partir de los rasgos observables en las mismas (litologa, textura, color, estructuras sedimentarias, geometra, fsiles), desta cando aquellos que puedan ser ms tiles para una posterior inter pretacin gentica. Los trminos ispicas y heterpicas se han utili zado para aludir a rocas sedimentarias con facies semejantes y diferentes, respectivamente. / En unos casos los aspectos descriptivos en los que se basa la definicin son cualitativos como el tipo de roca dominante, tipo de fsil dominante, color ms representativo, etc. En la bibliografa geolgica reciente se pueden encontrar numerosos ejemplos de esta utilizacin del trmino facies, como son por ejemplo: calizas de alveolinas, margas con yesos, alternancia rtmica de calizas y margas, etc. Los nombres de las facies aluden al aspecto en el que se base su definicin (p. ej. facies de calizas micrticas con rizolitos). En otros casos los aspectos descriptivos se cuantifican de manera que las facies se delimitan por conjuntos de valores para una medida concreta. Una de las cuantificaciones ms usuales es la de la abundancia de los componentes (p. ej. % de carbonatos, % de arenitas y/o % de lutitas). Otra cuantificacin frecuente es la expresin numrica de los espesores relativos de dos componentes; as por ejemplo en una alternancia rtmica de areniscas y lutitas puede ser la expresin numrica de la relacin: espesor de areniscas/espesor de lutitas. 6.2.1.2.- Facies con referencia cronoestratigrfica Se trata de una utilizacin especfica del trmino facies para aspectos descriptivos (que implican rasgos genticos) pero aplicables a materiales con una edad determinada. En algunos casos los trminos utilizados son los de antiguos pisos actualmente eliminados de la escala cronoestratigrfica por estar definidos en materiales continentales, como por ejemplo: facies Keuper (arcillas y evaporitas del Tri-sico superior), facies Purbeck (calizas lacustres del Jursico terminal y Cretcico basal), facies Weald (arcillas del Cretcico inferior), facies Garumn (arcillas y areniscas rojas del Cretcico superior), etc. En otros casos, se trata de facies que se presentan en reas muy extensas dentro de un mismo intervalo cronoestratigrfico. Ejemplos de este tipo son: las facies Culm (arcillas y areniscas del Carbonfero inferior), las facies Griotte (calizas nodulosas con Goniatites del Paleozoico) y las facies Ammontico Rosso (calizas nodulosas con Ammonites). En todos los casos se trata de materiales de una edad similar (no necesariamente igual) con litofacies y biofacies muy similares que permiten ser reconocidas en reas muy alejadas entre s. 6.2.2.- Facies en su acepcin concreta La segunda acepcin doctrinal del trmino facies es aquella en la que su uso se hace refirindose a un "cuerpo de roca" caracterizado

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por una combinacin particular de litologa, texturas, estructuras sedimentarias (fsicas y biolgicas), geometra, distribucin de paleocorrientes, contenido fosilfero y color. La delimitacin de este "cuerpo de roca" se hace a partir de los cambios en esa combinacin de propiedades, de manera que dicho cuerpo queda delimitado por encima, por debajo y lateralmente por otros diferentes. Se trata de una concepcin muy distinta de la anterior, ya que se refiere a un volumen determinado de materiales y no a una idea abstracta (conjunto de propiedades) como en la acepcin anterior. Posiblemente fue Moore (1949) quien por primera vez aplic este tipo de acepcin y defini las facies como "una parte arealmen-te restringida de una determinada unidad estratigrfica que muestra caractersticas marcadamente diferentes de aquellas que muestran las otras partes de la misma unidad". Aos despus Selley (1970) siguiendo una lnea de pensamiento semejante defini las facies como "un conjunto de rocas sedimentarias que puede ser definido y separado de otros por su geometra, litologa, estructuras sedimentarias, distribucin de paleocorrientes y fsiles". Ms recientemente, Reading (1986) define: "Una facies es un cuerpo rocoso con unas caractersticas especficas. All donde las rocas sedimentarias pueden ser tocadas (manipuladas) directamente en el afloramiento o a partir de testigos de sondeos, las facies se definen en funcin del color, la estratificacin, la composicin, la textura, los fsiles y las estructuras sedimentarias". Por su parte, Bosellini et al. (1989) llevan al extremo la utilizacin de esta acepcin y utilizan el trmino facies para "la unidad deposicional fundamental y la de menor rango". Para estos autores las facies son cuerpos sedimentarios de un espesor mtrico, constituido por uno o varios grupos de estratos y caracterizados sus rasgos litolgicos (composicin y textura) y estratigrficos (espesor y geometra de estratos, estructuras sedimentarias, contenido fosilfero). 6.2.3.- Tendencia actual de uso del trmino facies Las dos acepciones del trmino facies, la abstracta sin referencia a materiales y la concreta referida a materiales, son conceptual-mente diferentes, pero muestran una cierta afinidad. En efecto, el trmino facies usado como la unidad de rango inferior (de escala mtrica) de las unidades deposicionales corresponde a un cuerpo rocoso (grupo de estratos) delimitado por sus propiedades. La escala de uso en ambos casos es la misma y la diferencia doctrinal estriba en usar el trmino facies para las propiedades descriptivas (por tanto carente de dimensiones) o para el cuerpo rocoso formado por materiales con las mismas propiedades. Las escuelas anglosajonas (Middleton, 1978; Walker, 1984b; Reading, 1986; Walker y James, 1992; entre otros) optan mayorita-riamente por la acepcin concreta, y se refieren con el trmino
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Figura 6.1.- Ejemplos de microfacies. A.- Calizas de fusulinas [Fusulinidae (Qua-sifusulina), Carbonfero superior]. Medio marino somero. Escala: x 10. B.-Calizas de orbitolinas [Orbitolina (Conicorbitolina) cnica (D'ARCHIAX), Cenomaniense inferior]. Medio marino somero. Escala: x 50.

140

Figura 6.2.- Ejemplos de microfacies. A.- Micrita con alveolinas (Praealveolina simplex REICHEL, Cenomaniense inferior. Medio marino de plataforma. Escala: x 20. B.- Caliza con miliolidos (Pseudonummolocutina, Cenomaniense). Medio marino de plataforma somera, con circulacin de aguas restringida. Escala: x 20. C- Micritas con foraminferos planctnicos (Globotruncani-dae y Heterohelix, Maastrichtiense). Medio marino pelgico. Escala: x 80.

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facies a cuerpos de rocas. En este libro, como en el Glosario de Geologa (Bates y Jackson, 1987), se consideran igualmente correctas ambas acepciones pero, en la lnea de los autores anglosajones, se recomienda el uso preferente de la segunda, ya que es la tendencia actual en las escuelas de mayor prestigio cientfico en esta ciencia. 6.3.- TIPOS DE FACIES Dado que son diversos los aspectos monogrficos que se pueden observar en las rocas (o conjuntos de rocas) se puede hablar de varios tipos de facies. Se usan trminos restrictivos del tipo de propiedades (litofacies y biofacies) o de la escala de observacin (microfacies). Modernamente el uso del trmino facies se ha extendido tambin a los conjuntos de rocas diferenciables por sus propiedades medidas en diagrafas (electrofacies) o en perfiles ssmicos (facies ssmicas). 6.3.1.- Litofacies, biofacies y microfacies El trmino litofacies se usa para aludir exclusivamente a los aspectos litolgicos (no los paleontolgicos) de un conjunto de estratos y correlativamente para las condiciones fsico-qumicas (no biolgicas) que reinaron durante el depsito. As, por ejemplo, se puede hablar de una litofacies de "calizas oolticas", o de "areniscas glauconticas", etc. El trmino biofacies es el complementario ya que se refiere a los aspectos paleontolgicos (no los litolgicos) y a las condiciones biolgicas reinantes durante el depsito. Ejemplos de biofacies pueden ser "facies de gasterpodos", "facies de carfi-tas", "facies de radiolarios", etc. Obviamente la suma de la litofacies y la biofacies de unos materiales es simplemente la facies de los mismos. Hallam (1981) considera innecesario hacer la divisin de facies en lito- y bio-facies, ya que los fsiles forman parte de la roca, hasta el punto de considerar sinnimos los trminos facies y litofacies, y no usar el de biofacies. El trmino microfacies es un trmino introducido en la nomenclatura estratigrfica desde el mundo de la Geologa del Petrleo para denominar al conjunto de caractersticas litolgicas y paleontolgicas observables al microscopio en lmina delgada y, correlativamente, a las condiciones genticas que controlaron su depsito. Usualmente el concepto se hace extensivo a las caractersticas observadas en superficies pulidas mediante lupa o a las observadas en rplicas de acetato. El estudio de las microfacies ha alcanzado una gran importancia (p.ej. ver Flgel, 1982) ya que de una parte facilita la comparacin entre los materiales atravesados en un sondeo y los que afloran en superficie y de otra parte permite tener una visin de algunos aspectos no visibles sin el microscopio (o lupa) que facilitan el reconocimiento e interpretacin gentica, tales como
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elementos texturales de escala pequea (p.ej. pellels) o microfsiles (p. ej. algas dasycladceas). En numerosas ocasiones las microfa-cies permiten diferenciaciones de materiales ms interesantes desde el punto de vista gentico que las que se pueden establecer mediante la observacin directa en el campo (facies), con lo que es muy interesante el estudio coordinado de las facies y las microfacies. En las figuras 6.1, 6.2 y 6.3 se representan varios ejemplos de microfacies caractersticas. El trmino nannofacies se usa para denominar el conjunto de caractersticas observables mediante el microscopio electrnico de barrido. Esta escala de observacin en la mayora de los casos resulta de menos inters que la del microscopio ptico por lo que su uso en Estratigrafa es bastante menos interesante que el de la microfacies. Otro trmino que ha sido utilizado en la nomenclatura de facies es el de tectofacies, con el que se han denominado a conjuntos de materiales depositados bajo unas mismas condiciones tectnicas (preorognicas, sinorognicas, postorognicas). Este trmino apenas se usa actualmente ya que es poco prctico, puesto que su reconocimiento implica un estudio y una interpretacin previas muy detalladas. 6.3.2.- Electrofacies y facies ssmicas En los materiales del subsuelo pueden igualmente reconocerse sus caractersticas, aunque en este caso se base en los datos obtenidos por las diagrafas o en los perfiles ssmicos. El trmino electrofacies ha sido introducido por Serra (1972) y matizado por Serra y Abbott (1980) quienes lo define como "el conjunto de las respuestas de las diagrafas que caracterizan un estrato y permiten que este pueda ser diferenciado de los otros que le rodean". Para la caracterizacin de las electrofacies se han desarrollado grficos que consisten en representaciones combinadas de los valores de las diferentes diagrafas. Uno de los ms usuales es el de la "tela de araa" que consiste en una representacin radial de los valores de cada una de las tcnicas de diagrafas (figura 6.4), que usndose con la misma disposicin y escala grfica permite comparaciones conjuntas de los valores entre materiales de diferentes sondeos dentro de una misma cuenca. Las electrofacies facilitan el reconocimiento de materiales de diferentes litofacies y que se depositaron bajo condiciones sedimentarias diferentes, aunque en muchos casos las alteraciones diagenticas dificulten esta interpretacin. El trmino de facies ssmica se utiliza para denominar al conjunto de propiedades observables en un perfil ssmico para un estrato o conjunto de estratos. Estas propiedades son: configuracin, amplitud, frecuencia, continuidad, velocidad del intervalo, etc. y permiten delimitar diferentes tipos de materiales. Las facies ssmicas vienen controladas por las litofacies de los materiales y espe143

Figura 6.3.- Ejemplos de microfacies. A.- Calizas de nummulites. Eoceno. Medio marino somero de alta energa. Escala: x 15. B.- Caliza de litulidos [Anchis-pirociclina lusitanica (EGGER), Berriasiense], medio marino somero. Escala: x 15. C- Calizas micrtica con "filamentos" (Jursico medio). Medio marino pelgico. Escala: x 20. D.- Caliza micrtica con tintnidos [Calpinellopsis sim-plex (COLOM), Berriasiense). Medio marino pelgico. Escala: x 100.

144

Electrofacies A
Sonde o 1 Resistividad (mO)
KX

Neutrnico (% porosidad)

Electrofacies A Sondeo 2 Resistividad 1000 Neutrnico (mtl)


(% porosidad)

Calibre (pulgadas)

no n
> _^,

/
> Potencial

Calibre (pulgadas)

ra o n

y
T Potencial
(mV)

1 espontneo (SP) /' ^

(mV)

G "^ot (API)
\\J
"0* Acstico
K>

\ \
ti

(API)
>. Densidad \(g/cm3)
3*

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\ y 5c yC\ (SP) , * \ \ ' \ V\J \ ,


I

\ espontneo

^k

Densidad

no Laterolog noo
(mtl)

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no Laterolog no o
(mQ)

\(g/cm 3 ) i*

0/pie)

Electrofacies B Sondeo 1 Resistividad (mil) noo Calibre (pulgadas)


100

Electrofacies B Sondeo 2 Neutrnico


(% porosidad) Resistividad (mO) Calibre (pulgadas)

no o no
J /

Neutrnico (% porosidad) /

V
1111 I0 GR (API) T 5

n JLi

y* %\

Potencial espontneo (SP) (mV) GR (API) X Densidad >y (g/cm3)


lt

/ Potencial *
espontneo (SP) (mV)

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S
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Densidad

rao Laterolog noo (mil)

\ (g / cm 3 ) Laterolo g
(mQ)

*Acslico (/is/pie)

3*

Os/pie)

Figura 6.4.- Modo grfico de expresin de las electrofacies segn Serra y Abbot (1982). Cada una de las "telas de araa" expresan las electrofacies de unos materiales, que son la expresin grfca de los valores correspondientes a ocho tcnicas diferentes de diagrafas. En todos las ilustraciones la disposicin de los datos de cada tcnica es idntica y las escalas utilizadas son las mismas lo que facilita la comparacin grfica. Se pueden observar la semejanza entre las electrofacies A de los sondeos 1 y 2, y la diferencia neta entre ella y la electrofacies B, de ambos sondeos.

cialmente por las geometras de las superficies de estratificacin, espesor de estratos y por la litologa. El volumen ocupado por los
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materiales de una misma facies ssmica es lo que se llama unidad Utossmica. La delimitacin de las unidades litossmicas es uno de los objetivos inmediatos de cualquier interpretacin de un perfil ssmico, desde el punto de vista estratigrfico. En la figura 6.5 se representa un ejemplo de perfil ssmico en el que se han marcado varios tipos de facies ssmicas. 6.4.- CLASIFICACIONES DE LAS FACIES La delimitacin de las facies y el estudio de sus asociaciones (sobre las que se tratar en el captulo siguiente) constituyen dos aspectos fundamentales del anlisis sedimentolgico y del estratigrfico, ya que son una herramienta fundamental para la interpretacin gentica de materiales antiguos por comparacin con los actuales, aplicando el principio del uniformismo y el mtodo actualista.

Facies Facies ssmica Facies ssmica 3 ssmica 1 2

m o

Figura 6.5.- Ejemplos de facies ssmicas. En el perfil ssmico se diferencian tres tipos de materiales en funcin de las geometras de'los reflectores ssmicos, que permiten delimitar unidades litossmicas. 2.00J-;

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2.4023*

Las facies se pueden clasificar estableciendo lotes con caractersticas (litolgicas y estratigrficas) diferentes, que lgicamente tendrn un significado gentico distinto. No es una clasificacin de rocas ya que en ella se tiene en cuenta, adems de la litologa (composicin, textura, color) otros rasgos como: las estructuras sedimentarias, la geometra y espesor de los estratos, el contenido fosilfero e incluso las tendencias de evolucin vertical de ciertos caracteres (p.ej. aumento de tamao de grano hacia el techo). Cada tipo de facies vendr caracterizado por un conjunto de propiedades de los materiales, de las cuales se puede deducir su significado gentico. En estas clasificaciones usualmente cada tipo de facies se denomina con una letra o una sigla. Existen algunas propuestas de clasificacin de facies normalizadas, algunas de ellas bastante usadas, mientras que otras lo son menos, que constituyen, o pueden constituir, una herramienta de trabajo muy til. Las clasificaciones ms utilizadas son, lgicamente, las de las facies ms abundantes: las detrticas (tanto en materiales fluviales como en turbidticos) y las carbonatadas, sobre las que se trata a continuacin. 6.4.1.- Facies detrticas fluviales Para el estudio de los medios fluviales, actuales y antiguos, Miall (1978) propuso una clasificacin de facies que ha sido utilizada muy frecuentemente por autores ms recientes. Esta clasificacin (tabla 6.1) se basa en el tamao de grano, diferenciando facies de ruditas (con sigla G), de arenitas (con sigla S) y de lutitas (con sigla F) y dentro de ellas diferentes litofacies (p. ej. Gms, Gm, Gt, Gp) en funcin del tipo de estratificacin, estructuras sedimentari as y textura, que responden a unas caractersticas genticas concretas en medios fluviales. Miall (1978) estableci un significado gentico para cada uno de estos tipos de facies, el cual en algunos casos ha sido matizado por autores posteriores, debido al uso generalizado de la propia clasificacin. La significacin gentica mayoritariamente de cada tipo de facies es: Gms: Depsitos de debris flows. Gm: barras longitudinales, depsitos de fondo de canal (lag) y otros tipos de barras de gravas incluidos los point bars. Gt: casi siempre son rellenos de canales, en la mayora de los casos pequeos. Gp: barras liguoides o crecimientos deltaicos desde antiguas barras. St: dunas subacuticas (rgimen de flujo bajo). Sp: barras transversales liguoides .y sand waves. Sr: ripples (rgimen de flujo bajo). Sh, Se y Ss: flujo de capas planas. SI: Rellenos de cavidades erosivas {scours). Fl: depsitos de llanuras de inundacin o de desbordamiento. Fsc: depsitos de marismas. Fcf: depsitos de charcas de marismas. Fm: depsitos de desbordamiento. Fe: nivel luttico infrayacente a un nivel de carbn. Estos trminos se completan en la clasificacin originaria con dos, que no se han incluido en la tabla 6.1, P que usa
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el autor para los carbonates con caracteres edficos, que pueden ser incluidos en las clasificaciones de facies carbonatadas, y C para los carbones y lodos carbonosos de medios palustres, que tampoco son facies detrticas, propiamente dichas.
Tabla 6.1.- Clasificacin de las facies detrticas fluviales de Miall (1978). Se han excluido los trminos P y C de la clasificacin original del autor por no referirse a facies detrticas. CLASIFICACIN DE LAS FACIES DETRTICAS FLUVIALES (segn Miall, 1978).
Cdigo Litofacies
Gms Gm Gt Gp St Sp Sr Sh SI Se Ss Fl Fsc Fcf Fm Fr

Estructuras sedimentaria no tiene estratificacin horizontal e imbricacin. estratificacin cruzada en artesa (trough). estratificacin cruzada planar. estratificacin cruzada en artesa {trough). estratificacin cruzada pianar. ripples de diversos tipos. laminacin horizontal, parting lineation. estratificacin cruzada de bajo ngulo (<I0). a veces estratificacin cruzada, poco marcada. estratificacin cruzada paralela a la base erosiva. laminacin fina, ripples muy pequeos. laminada o masiva. masiva, gasterpodos de agua dulce. masiva, grietas de desecacin. raices y restos vegetales.

grava masiva, con soporte de matriz grava masiva o algo estratificadas grava estratificada grava estratificada areniscas, a veces con cantos areniscas, a veces con cantos areniscas areniscas arenisca fina niveles erosivos con cantos blandos areniscas, a veces con cantos limos, arenisca, arcillas limos, arcillas Imitas limos, arcillas limos, arcillas

6.4.2.- Facies detrticas turbidticas En el estudio de facies detrticas turbidticas se han planteado diferentes clasificaciones de facies de las que se ha seleccionado (fig. 6.6) la de Ghibaudo (1992), que recoge las ideas de otros autores anteriores como Mutti, Ricci-Lucchi, Normark y Pickering, aunque introduce una nomenclatura muy diferente. En las clasificaciones previas (Mutti y Ricci-Lucchi, 1972, 1978; Walker, 1978; Pickering et al., 1986, 1989) se usa una clasificacin de facies, en las que cada tipo se denomina con una letra mayscula desde la A a la F, con subndices (por ej. B,, B 2) que progresivamente se ha ido haciendo ms compleja, de manera que en las ltimas versiones (Pickering et al, 1986, 1989) se llegan a utilizar dobles subndices (p.ej. A2.8, C2.2, D2.3> etc) lo que obliga a una memorizacin, para su utilizacin.

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En la clasificacin de Ghibaudo (1992) se diferencian trece tipos de facies definidos por letras maysculas y definidos en funcin de la litologa. Las facies son G (grava), GS (alternancia de arenas y gravas), GyS (arenas con cantos), S (arenas), SM (alternancia de arenas y lutitas, con dominio de arenas), MS (idem. con dominio de lutitas), TM (alternancia limo-lutita, con dominio del limo), MT (idem. con dominio de la lutita), M (lutita), MyS (arenas lutticas), SyM (lutitas arenosas), MyG (gravas lutticas) y GyM (lutitas con cantos). Dentro de cada tipo de facies se delimitan diferentes "subfacies'" basndose, especialmente en las estructuras sedimentarias de ordenamiento interno y se denominan con prefijos en letras minsculas, con los que se expresan las estructuras sedimentarias ms significativas. Estos prefijos son: m.- masivo; g.- granoclasificacin; q.-estructuras de escapes de agua; s.- estratificacin plana; x.- estratificacin cruzada; I.- laminacin; t.- estratificacin fina {thinbedded); r.- ripples superficiales. Por ejemplo dentro de la facies S (arenosa) se diferencian varias subfacies, entre ellas xS (subfacies arenosas con estratificacin cruzada), gxS (subfacies arenosas con granoclasificacin y con estratificacin cruzada), gslS (subfacies arenosas con granoclasificacin, estratificacin plana y laminacin) y mS (subfacies arenas masivas). El autor (Ghibaudo, 1992) establece la equivalencia de las facies y subfacies de su clasificacin con las de otras anteriores e interpreta la gnesis de cada uno de los tipos, en especial los procesos de transporte y los deposicionales. 6.4.3.- Facies carbonatadas No existe una clasificacin de uso general de facies carbonatadas, anloga a la de Miall para las detrticas fluviales. Dos intentos de clasificacin se han realizado aunque no han sido muy seguidos por autores posteriores. Se trata de la clasificacin de "microfacies estndar" de Wilson (1975) que se basa en ideas previas de Flgel (1972) y que completa este mismo autor (Flgel, 1982). Estas clasificaciones pretenden diferenciar los tipos ms frecuentes de microfacies en carbonatos, y establecen 24 tipos de microfacies estndar que denominan SMF-1 a SMF-24 y que Flgel (1982) agrupa para su interpretacin gentica en nueve "zonas" de facies (FZ1 a FZ9) que corresponden a las distintas reas con depsito carbonatado desde las lagunas costeras al medio marino pelgico. En este libro se propone una clasificacin de facies carbonatadas basada en las clasificaciones texturales de Dunham (1962) para las calizas en general y Embry y Klovan (1971) para las calizas arrecifales. Para la elaboracin de esta clasificacin se han tenido en cuenta todos los criterios utilizados por Wilson (1975) y Flgel (1982) de manera que todos los tipos de microfacies estndar son considerados, y para cada caso concreto se indica su equivalencia.

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Tabla 6.2.- Clasificacin de las facies carbonatadas propuesta en este libro, basa da enlas clasificaciones de Wilson (1975), Flgel (1982) y Tucker y Wright (1990). CLASIFICACIN DE LAS FACIES CARBONATADAS
M mudstone. Mh mudstone azoica homognea y no laminada (=SMF-23). Mn mudstone arcilloso oscuro y espenlas de esponjas (=SMF-1). Mp mudstone con microfsiles pelgicos (foraminferos y/o radiolarios) (=SMF-3). Me mudstone con carfitas. Mf mudstone con "filamentos". Mb mudstone microbioclstico con pellets (=SMF-2). Mili mudstone con mililidos. Mfe mudstone con textura fenestral (=SMF-I9, parcialmente). Ms mudstone estromatoltico (=SMF-20). Msp mudstone de esponjas (=SMF-21). Mon mudstone con oncolitos (=SMF-22. parcialmente). Mr mudstone con rizolitos. Mbu mudstone con bioturbacin. W wackestone. Wf wackestone con fsiles bien conservados (=SMF-8). Wb wackestone bioclstica (organismos diversos) (=SMF-9). Wo wackestone con grandes oncoides (=SMF-22). Wfe wackestone con textura fenestral (=SMF-I9, parcialmente). Wp wackestone con microfsiles pelgicos (foraminferos y/o radiolarios) (=SMF-3). Won wackestone con bioclastos con envolturas oncolticas (=SMF-IO, parcialmente). P Pr Pon G Gb Gr Gb Go Gon Ga Gp Gd Gf Gr BO BA BI FR FL RU B Bi B2 B3 B4 B5 C Cb Ma MI M2 M3 M4 packstone. packstone con bioclastos arrecifales (=SMF-5, parcialmente). packstone con bioclastos con envolturas oncolticas (=SMF-10, parcialmente). grainstone. grainstone con abundantes bioclastos (lumaquela) (=SMF-12, parcialmente). grainstone con bioclastos arrecifales (=SMF-5, parcialmente). grainstone con bioclastos que tienen envolturas oncolticas (=SMF-1 1). grainstone oolticos (=SMF-15). grainstone con oncolitos (=SMF-13). grainstone con granos agregados (grapestone) (=SMF-I7). grainstone con pellets (=SMF-I6). grainstone con dasycladceas (=SMF-18, parcialmente). grainstone con foraminferos bentnicos (=SMF-18, parcialmente). grainstone con abundantes crinoides. bounstone, sin diferenciar. bafflestone (=SMF-7, parcialmente). bindstone (=SMF-7, parcialmente). framestone (=SMF-7, parcialmente). floatstone (=SMF-5, parcialmente). rundstone (=SMF-6 y SMF-24). Brecha calcrea. Brecha de cantos planos (= SMF-24, parcialmente). Brecha con cantos negros. Depsito de lag, con cantos redondeados (=SMF-14). Rudita calcrea intraformacional (=SMF-24, parcialmente). Microbrecha con granuloclasificacin (=SMF-4). Calcarenita. Calcarenita bioclstica. Margas azoicas. Margas con fauna planctnica. Alternancia de margas y calizas con fsiles marinos. Calizas margosas. Alternancia de margas y calizas con fsiles lacustres.

Entre parntesis (SMF-1 a SMF-24) se indica la microfacies estndar de la clasificacin de Wilson (1975) a la que se corresponde, en su caso, cada uno de los tipos de facies.

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En la clasificacin propuesta cada tipo de facies tiene una letra mayscula alusiva al tipo textural (M.- mudstone, W.- wackestone, R- packstone, G.grainstone), mientras que para los diferentes tipos de calizas arrecifales se usa doble letra alusiva al tipo textural (BA.-bafflestone, BL- bindstone, FR.framestone, FL.- floatstone, RU.-Rudstone) y para rocas afines se usan de nuevo iniciales (B.- brechas, M.- margas, C- calcarenita). En la interpretacin gentica de cada tipo de facies se pueden utilizar todos los criterios de Wilson (1975) y Flgel (1982), que matizan y completan Tucker y Wright (1990), ya que se incluyen todos los tipos genticos de dicha clasificacin. Se incluyen otros tipos genticos como son: Me: mudstone con carfitas (lacustres); Mm: mudstone con mililidos (lagoon); Mf: mudstone con "filamentos"; Mr: mudstone con rizolitos (paleo-suelos o calcretas); Gr: grainstone con abundantes crinoides (plataforma marina somera de alta energa); B,: Brecha de cantos planos (medios marales), B 2: Brecha con cantos negros (medios adyacentes a relieves emergidos); Cb: Calcarenita bioclstica (marino somero de elevada energa). M2: Alternancia de margas y calizas con fsiles marinos (marinos alejado de costas). 6.5.- FACIES, MEDIOS SEDIMENTARIOS Y UNIDADES ESTRATIGRAFAS Utilizando el trmino facies en cualquiera de las dos acepciones (abstracta o concreta) se trata siempre de un concepto muy diferente del de unidad estratigrfica, tanto de la unidad estratigrfica "informal" (volumen de rocas con caractersticas similares) o de la unidad estratigrfica formal, cuyo establecimiento regulan las normativas internacionales de nomenclatura estratigrfica (CNE, 1961; GEI, 1980; NASC, 1983). Una unidad estratigrfica es un volumen de rocas representable en un mapa geolgico y diferenciado de los que les rodean por sus caractersticas o por su edad. Cuando la delimitacin se hace basndose en las litofacies se tienen las unidades litoestratigrficas, que seran los volmenes diferenciados en el conjunto de las rocas sedimentarias por sus caractersticas litolgicas. Si la delimitacin se hace por la biofacies se delimitan las unidades bioestratigrficas, que sern los conjuntos de materiales estratificados delimitados por su contenido fosilfero. En la nomenclatura estratigrfica se delimita un tercer tipo de unidad estratigrfica (las unidades cronoestratigrficas) que seran los volmenes de rocas formados durante un intervalo de tiempo definido y delimitadas por superficies iscronas. El trmino unidad estratigrfica igualmente se hace extensivo, como se detallar en el captulo 19, a volmenes de rocas estratificadas diferenciados por otras propiedades, como son las propiedades magnticas (unidades magnetoestratigrficas) o las geoqumicas (unidades quimioetratigrficas). La diferencia conceptual entre unidad estratigrfica y facies en

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su acepcin abstracta es muy clara. Las facies carecen de dimensiones, ya que se refieren a unas propiedades, lo que contrasta con los conceptos de medio sedimentario (bidimensional) y unidad estrati-grfica (tridimensional). El concepto de facies en su acepcin concreta, referida a materiales, es tambin muy diferente del concepto de unidad estratigrfi-ca. Esta diferencia puede resultar ms difcil de entender y de explicar ya que ambos se refieren a materiales. Sin embargo, las diferencias conceptuales siguen siendo claras y se pueden resumir en los siguientes puntos: a.- Las unidades estratigrficas son divisiones del conjunto de las rocas estratificadas de manera que la totalidad de unidades dife-renciables, encajadas unas con otras, constituira el volumen total de rocas estratificadas a manera de un enorme puzzle. Por el contrario el trmino facies, referido a materiales, alude a cuerpos sedimentarios (estratos o grupos de estratos) diferenciables en una seccin estratigrfica o en afloramiento donde se vean las relaciones laterales en el que se pueda elaborar un panel de facies (ver captulo 7) pero no pretenden ser divisiones del conjunto de los materiales estratificados. b.- Las escalas de las unidades estratigrficas y de las facies son muy diferentes. Las unidades estratigrficas tienen, normalmente, espesores de decenas o centenas de metros (a veces incluso el kilmetro) y extensiones de decenas o centenas de kilmetros (a veces mucho mayores). Las facies son cuerpos de roca de espesor del orden del metro diferenciables en una parte local de una unidad. La dimensin horizontal de una facies determinada tiene escaso inters y lo que interesa conocer en su estudio es la relacin vertical y lateral entre diferentes tipos de facies para delimitar unidades deposi-cionales de rango mayor. c- El inters del establecimiento de unidades estratigrficas consiste, de manera fundamental, en ordenar temporalmente a los materiales estratificados de una cuenca sedimentaria o del conjunto de la Tierra. El inters bsico del reconocimiento de las facies consiste en definir, de manera objetiva, los materiales a partir de una visin integral de sus propiedades, que permita reconstruir su distribucin vertical y lateral, como paso previo a una interpretacin gentica. En definitiva, todos los tipos de unidades estratigrficas corresponden a volmenes de materiales, por tanto, son tridimensionales, mientras que las facies se refieren a las propiedades de los materiales (y carecen de dimensiones) o a los cuerpos rocosos en pequeos volmenes (escala mtrica) que presentan estas propiedades. Las unidades estratigrficas usualmente tienen escalas decamtricas o hectomtricas en la vertical, y pueden ser representadas en un mapa geolgico.
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6.5.1.- Litofacies-biofacies, litotopo-biotopo y unidades estratigrficas Cuando se usa el trmino litofacies para las propiedades litolgi-cas de unas rocas estratificadas (por tanto sin dimensiones) y el trmino unidad litoestratigrfica para los volmenes cartografiables ocupados por materiales con igual litofacies, resulta necesario tener un concepto que aluda a reas donde se depositan actualmente, o se depositaron en un tiempo pasado concreto, materiales con las mismas litofacies. El trmino es el de litotopo, con el que se define a "un rea de un medio sedimentario, esencialmente uniforme en sus caractersticas fsico-qumicas". Se trata por tanto de un trmino bidimensional que alude a reas concretas medibles, dentro de un medio sedimentario, para intervalos de tiempo seleccionados. De manera semejante a los trminos anteriores, se usan los conceptos de biofacies para nombrar las propiedades paleontolgicas de unos materiales (sin dimensiones) reflejo de unas condiciones biolgicas reinantes, el de biotopo para las reas (dos dimensiones) ocupadas por materiales con la misma biofacies para un momento de tiempo determinado y el de unidad bioestratigrfica para el volumen (tres dimensiones) ocupado por materiales con la misma biofacies. 6.5.2.- Facies, asociacin de facies, elemento deposicional y sistema deposicional. En la metodologa estratigrfica moderna se denominan unidades deposicionales a los conjuntos de materiales depositados bajo unas condiciones genticas semejantes. Estas unidades no se incluyen en la clasificacin de unidades de los cdigos o guas estratigrficas, pero son consideradas la herramienta de trabajo fundamental en la reconstruccin gentica de las rocas sedimentarias. Bosellini et al. (1989) incluyen entre las unidades deposicionales las facies, como la unidad de rango menor. Consisten, como ya se ha dicho, en un cuerpo sedimentario de escala mtrica compuesto por uno o ms grupos de estratos (fig. 6.7). Dentro de una facies (en su acepcin concreta) se pueden, por tanto, diferenciar estratos y dentro de ellas lminas. El rango inmediatamente superior a la facies es la asociacin de facies que consiste en la combinacin de dos o ms facies genticamente relacionadas. A la expresin vertical de esta asociacin de facies se le llama secuencia de facies. Una secuencia de facies suele tener espesores del orden de algunos metros y es la expresin de la sedimentacin en una parte muy concreta de un medio sedimentario (p.ej. barra de desembocadura) dentro de un frente deltaico (fig. 6.7). Las asociaciones de facies, por su parte, se pueden agrupar en unidades deposicionales de rango mayor, como son: el elemento
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deposicional conjunto de dos o ms asociaciones de facies de materiales depositados en una misma parte amplia y significativa de un medio sedimentario (p.ej. frente deltaico) y el sistema deposicional es el conjunto de materiales depositados en el delta (p. ej. sistema deltaico). Los sistemas deposicionales pueden agruparse en unidades de rango mayor, delimitadas por discontinuidades, que son las unidades genticas (entre ellas las secuencias deposicionales) sobre las que se tratar en el captulo 21. En la figura 6.7 se reproduce un grfico de Bosellini et al. (1989) en el que se muestras la jerarquizacin de las unidades deposicionales, desde la secuencia deposicional a las facies, y la subdivisiones de stas en estratos y lminas.

sistema de plataforma sistema litoralcostero sistema de

Figura 6.7.- Grfico en el que se muestra la relacin del concepto de facies (en su acepcin concreta) con los trminos de rango mayor y rango menor (segn Bosellini et al., 1989).

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ASOCIACIONES DE FACIES
7.1.- Distribucin areal y temporal de las facies 7.1.1.- Cambios verticales de facies 7.1.2.- Cambios laterales de facies 7.1.3- Cambios oblicuos de facies 7.2.- La ley o regla de Walther 7.3.- Secuencias de facies 7.3.1.- Secuencia elemental 7.3.2.- Diagramas de relacin de facies 7.3.3.- Tipos de secuencias de facies 7.3.4.- Paneles de facies 7.4.- Modelos de facies y ejemplos de asociaciones de facies 7.4.1.- Ejemplos de asociaciones de facies fluviales 7.4.2.- Ejemplos de asociaciones de facies lacustres 7.4.3.- Ejemplos de asociaciones de facies costeras terrgenas 7.4.4.- Ejemplos de asociaciones de facies de llanuras de mareas terrgenas 7.4.5.- Ejemplos de asociaciones de facies evaporticas marinas 7.4.6.- Ejemplos de asociaciones de facies de plataformas y llanuras de mareas carbonatadas 7.4.7.- Ejemplos de asociaciones de facies turbidlticas

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Definido en el captulo anterior el concepto de facies se tratar, en ste, sobre las variaciones que presenta, en cualquier direccin, una facies determinada y sobre los factores que regulan dichos cambios. El estudio de los cambios de facies y el establecimiento de las asociaciones de facies constituye la herramienta fundamental para la caracterizacin de los ambientes de formacin de las rocas sedimentarias antiguas, de diferentes edades, por comparacin con los medios actuales. Se llama "asociacin de facies" a la distribucin ordenada de varias facies elementales, genticamente relacionadas. Una asociacin de facies debe cumplir dos condiciones: I a .- Que se trate de facies que se encuentren juntas, y 2a.- Que estn genticamente (ambientalmente) relacionadas entre s. Al estudiar secciones estra-tigrficas detalladas, las asociaciones de facies se reconocen a partir de su expresin vertical, a la que se llama secuencia de facies o secuencia elemental, la cual consiste en un mdulo formado por la superposicin vertical de dos o ms facies genticamente relacionadas que se repite peridicamente. Una facies individual puede tener poco valor en una interpretacin gentica, sin embargo el anlisis de las asociaciones de facies y secuencias de facies permite la reconstruccin de la historia sedimentaria de unos materiales. Mientras que una facies concreta es generalmente poco significativa de un medio sedimentario, una asociacin de facies (o su expresin vertical, la secuencia de facies) refleja la actividad de un proceso de un determinado medio sedimentario, lo que puede llegar a ser un excelente criterio de diagnosis del medio, en materiales antiguos. 7.1.- DISTRIBUCIN AREAL Y TEMPORAL DE LAS FACIES Toda facies determinada tiene unos lmites definidos, en el espacio (arealmente) y en el tiempo (cronoestratigrficamente) cuyas dimensiones pueden ser extraordinariamente diferentes de unos casos a otros. Arealmente los lmites de una litofacies son los lmites del litotopo y los de las biofacies los del biotopo, los cuales presentan extensiones muy variables; en definitiva la extensin areal de unas facies viene regulada por la superficie que ocupase el sector del medio sedimentario, con caractersticas homogneas, en el que tuvo lugar su depsito. En cuanto a la relacin con el tiempo resulta fundamental conocer la posicin de las diferentes facies con respecto a las lneas de igualdad de tiempo (iscronas), las cuales estn representadas en los estratos por las propias superficies depo-sicionales (fig. 7.1).
Cambio de facies lateral brusco i : STr :: S: Cambio de facies vertical gradual Cambio de facies pSiiS vertical brusco

Cambio de facies lateral gradual

Cambio de facies oblicuo

Figura 7.1.- Tipos de cambios de facies.

De acuerdo con la posicin de los cambios de facies con respecto a las superficies de estratificacin se pueden diferenciar tres tipos: a.- cambios laterales de facies son aquellos que ocurren entre dos facies comprendidas entre dos lneas iscronas y por tanto marcan el paso de una facies a otra coetnea (fig. 7.1). La superficie de cambio es perpendicular a las superficies deposicionales. b.- cambios verticales de facies son aquellos que separan dos facies depositadas en intervalos de tiempo sucesivos y en las que su lmite es una superficie deposicional (figs. 7.1 y 7.2A). c- cambios oblicuos de facies son aquellos en los que tienen lugar, simultneamente cambios de facies laterales y verticales, de manera que hay una banda que en su conjunto es oblicua a las lneas iscronas (fig. 7.2B), en la que tiene lugar el paso de una facies a otras. De ellos, los cambios oblicuos, que son bastantes frecuentes, son los que regulan las asociaciones de facies, por lo que tienen un gran inters en la interpretacin gentica de las rocas sedimentarias. Para cada uno de los tipos de cambios de facies, y ms concretamente cuando se refieren a cambios de litofacies, se puede hablar, a su vez, de cambios bruscos y graduales. En los cambios bruscos los dos materiales de diferente litofacies se separan por una superficie muy neta. En los cambios de facies graduales el paso de un material a otro se hace a travs de un sector con caractersticas litolgicas intermedias. 7.1.1.- Cambios verticales de facies Los cambios verticales de facies son los que provocan la superposicin de materiales de diferentes propiedades (litologa y/o diferente contenido fosilfero). Las dos facies estn separadas por una superficie deposicional (o superficie de estraficacin), que se

superficie lmite de facies oblicuo ripp^irinn*! a las Serenas / / ! ----

/ -7

/ /-z-zk:y /. ______

fj _____

T ^

______

___

__ _

7----------------- ~ iscronas ----------

------ ---------- ---------------- iscronas-----------KX)m superficie deposicional

B
l- IO km

Figura 7.2.- Figura original de Bosellini et al. (1989) en la que se muestra grficamente la relacin entre los cambios de facies y las lneas iscronas.

puede considerar como una superficie iscrona. Cuando se habla de cambio vertical de facies se alude a la relacin entre dos facies depositadas una despus que otra, sin que haya mediado una interrupcin sedimentaria medible entre ambos depsitos. Los cambios verticales de facies (especialmente referidos a lito-facies) pueden ser de dos tipos muy diferentes: bruscos y graduales. En los cambios verticales bruscos entre las dos facies media una superficie muy neta de cambio, reconocible en el campo, coincidente con una superficie de estratificacin neta y fcilmente detectable con tcnicas de geologa del subsuelo (ssmica y diagrafas). Por el contrario en los cambios verticales de facies graduales el paso de una facies a otra se hace de manera que hay una banda (contacto difuso), paralela a la estratificacin, en la que se pasa de una facies a la otra de una manera progresiva. Genticamente, cada uno de los tipos, tiene un significado muy claro y diferente: un cambio brusco de litofacies se debe a un cambio radical y rpido de las condiciones sedimentarias, mientras que el cambio gradual indica que el paso de unas condiciones genticas a otras se efectu muy lentamente. Existen numerosos ejemplos de facies (y de estratos) en los que el muro es neto y el techo difuso,

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indicando un depsito que se i n i c i bruscamente y que termin mucho ms gradualmente. Un excelente ejemplo de este tipo de facies (y de estratos) lo constituyen los depsitos de corrientes de turbidez que presentan muros muy netos (con un cambio textural muy brusco con respecto al material infrayacente) y techos graduales, en los que se pasa poco a poco al material suprayacente. 7.1.2.- Cambios laterales de facies Para un momento determinado del depsito (el actual o cualquiera del pasado) toda facies definida ocupa un rea concreta (lito-topo en el caso que se refiera a litofacies y biotopo cuando alude a biofacies) con unas dimensiones determinadas que pueden ser medidas. Los lmites de los litotopos (y biotopos) pueden ser de dos tipos: con otro litotopo (o biotopo) o con un rea sin depsito. En el primer caso una facies pasa a otra, mediante un cambio lateral de litofacies. En el segundo, por el contrario, se trata de un acuamien-to, en el que una facies lateralmente no tiene representacin por no haber tenido lugar depsito coetneo. Los cambios laterales de facies (en especial los de litofacies) pueden ser bruscos de manera que a partir de una lnea neta los materiales tengan litofacies totalmente diferentes o graduales de manera que exista una franja de transicin gradual entre los dos tipos de litofacies. Cuando se estudian las relaciones laterales de dos unidades litoestratigrficas yuxtapuestas se aplican tambin, aunque evidentemente a mayor escala, estos conceptos de cambio brusco y gradual. Genticamente cada uno de estos subtipos del cambio lateral tiene su significado. Los cambios laterales bruscos reflejan usual-mente los lmites entre medios sedimentarios diferentes o entre sectores diferentes dentro de un mismo medio, pero con condiciones sedimentarias muy distintas. Los cambios graduales indican, por el contrario, sectores dentro de un mismo medio sedimentario en los que ocurran cambios muy graduales de las condiciones de sedimentacin. 7.1.3.- Cambios oblicuos de facies Uno de los aspectos ms interesantes del estudio de los cambios de facies es la relacin de los mismos con respecto a las lneas iscronas. Como ya se dijo, la manera ms simple de reconocer estas lneas iscronas consiste en considerar las superficies deposiciona-les como tales. El cambio oblicuo de facies se caracteriza por el paso lateral y vertical, simultneamente, de una facies a otra, el cual ocurre en una franja o sector que corta oblicuamente a dichas superficies iscronas (fig. 7.2B). La diferenciacin de un cambio oblicuo de facies en la prctica, con gran frecuencia, resulta compleja ya que a pequea escala, en
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un afloramiento concreto, los cambios verticales de facies observados parecen cambios coincidentes con lneas iscronas (o superficies de estratificacin). Para detectar un cambio oblicuo de facies es necesario observar claramente sus relaciones geomtricas en superficies con buenas condiciones de observacin que muestren en amplias extensiones las superficies de estratificacin y la distribucin de las facies. En la figura 7.2, original de Bosellini et al. (1989), se representa un orden de magnitud que facilita comprender esta idea, ya que se indica como el cambio oblicuo para un paquete de 5 metros de espesor de materiales se puede realizar a travs de una franja de varias decenas de metros de anchura, por lo que para su observacin es necesario disponer de cortes naturales amplios de un centenar de metros, como pueden ser las paredes de ros encajados. En estos cortes de buena calidad de observacin se elaboran paneles de facies (sobre los que se tratar despus) en los que se realza la escala vertical lo que facilitar el detectar y el mostrar grficamente la posicin de los cambios oblicuos de facies. Cuando no se dispone de cortes naturales de gran calidad de observacin, hay que recurrir a las ms diferentes estrategias para llegar a valorar la existencia de cambios oblicuos de facies. Una de ellas consiste en la comparacin detallada de numerosas secciones estratigrficas de sectores cercanos y de las que se dispongan de un minucioso control de edad, basado en criterios diversos (fsiles, paleomagnetismo, niveles gua, etc.). En el caso de los perfiles ssmicos recurdese que cada superficie reflectante se puede considerar como una superficie iscrona, con lo que se facilita el reconocimiento de estos cambios oblicuos de facies al poder relacionar los lmites de unidades litossmicas y los niveles reflectantes. Los cambios oblicuos de facies seran aquellos en los que las facies ssmicas tienen lmites oblicuos a las superficies reflectantes. 7.2.- LA LEY O REGLA DE WALTHER Desde los primeros estudios de las rocas estratificadas llam la atencin la interrelacin entre los cambios laterales y verticales de facies, y, ms concretamente, lo que se acaba de describir con el nombre de cambios oblicuos de facies. Por otra parte se fue constatando, que dentro de un medio sedimentario, para un momento determinado (superficie actua l en medios recientes y superficie deposicional de tiempos pasados) las facies se distribuyen superficialmente con un orden o polaridad determinada, regulada por las condiciones genticas reinantes. Por otra parte se ha demostrado reiteradamente que la posicin que ocupaba cada una de las facies ha cambiado a lo largo del tiempo debido a modificaciones del medio (cambios en los aportes, cambios en la subsidencia, cambios del nivel del mar, etc.), lo que ha provocado que facies que un momento estaban adyacentes, pudieran llegar a colocarse una encima de otra.
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Walther (1893-94), antes de que la Estratigrafa se individualizara como ciencia, ya emiti un principio que es conocido usualmente como la "ley de Walther" que regula esta relacin. La ley de Walther es una expresin del concepto general de polaridad sedimentaria antes aludido y se refiere, exclusivamente, a las asociaciones de facies en las que no medien discontinuidades estratigrficas y para materiales dentro de una misma regin y genticamente relacionados. Plantea que en esas condiciones con gran frecuencia "las facies que se encuentran superpuestas se encuentran tambin yuxtapuestas con la misma ordenacin". Este principio, emitido hace un siglo, pas desapercibido en el trabajo geolgico y estratigrfico hasta los aos sesenta, en los que hay que destacar la aportacin de Shaw (1964) quien plante unas ideas semejantes, reconociendo en su libro que Walther ya las haba propuesto al final del siglo anterior. Fue Middleton (1973) quien la bautiz con el nombre "Ley de Walther" en honor de su autor. Hallam (1981) prefiere llamarlo "regla" de Walther, ya que segn dicho autor las leyes son de la Fsica, mientras que en Geologa solamente hay reglas o normas. De acuerdo con esta ley (o regla) cuando tienen lugar cambios oblicuos, las facies se presentan ordenadas simultneamente en sen-

Facies

sas-a?

Asociacin de facies

Secuencia 3 de facies

tido lateral y vertical, de manera que las facies en la actualidad se encuentran yuxtapuestas se disponen, adems, superpuestas formando una "asociacin de facies", que en la vertical se refleja en una "secuencia de facies". En la figura 7.3 se representa un caso idealizado de aplicacin de la ley de Walther a la relacin tridimensional de facies en medios costeros en los que se diferencian cinco litotopos cuya posicin cambia con el tiempo, ya que tienden a desplazarse hacia el mar. Para cada una de las iscronas marcadas los lmites entre las distintas facies cambian con respecto a la precedente de manera que se producen cambios oblicuos de facies entre los diferentes tipos. Haciendo un sondeo en las reas ms proxima-les se cortaran las mismas facies y en el mismo orden que al desplazarse desde el punto del sondeo hacia las partes ms distales de la cuenca. Aplicada esta idea en el estudio de medios actuales al realizar sondeos de algunas decenas de metros de profundidad con mucha frecuencia se cortan todas (a veces incluso repetidamente) las facies que se observan en la actualidad una al lado de la otra. As por ejemplo sondeando en la zona supramareal de una llanura de mareas, con mucha probabilidad se cortarn materiales de las zonas supra-, inter- y submareal, formando secuencias de facies, en las que el orden es el mismo que el que muestran actualmente en la horizontal. Cada secuencia de facies ser el reflejo de un cambio de las condiciones que rigen la sedimentacin en un intervalo de tiempo concreto. Como se indica grficamente tanto en la figura 7.3 como en la 7.4, la relacin tridimensional de las facies es la asociacin de facies y la expresin vertical de la misma es la secuencia de facies. Aos despus de la emisin de esta ley (o regla) se conocen muy bien las condiciones en las que se cumple. Se trata, especialmente, de medios sedimentarios en los que se diferencien diversos sectores con distintas facies (litotopos, cuando se refieren a las lito-facies) y cuyos lmites sean graduales. En estos medios para que los lmites entre los diferentes litotopos permanezcan en una misma posicin es necesario que para cada intervalo de tiempo el volumen de aportes sea exactamente igual a la acomodacin (volumen de hueco dejado por la subida relativa del nivel del mar capaz de recibir sedimentos) con lo que se tendra una distribucin homognea de las facies o una secuencia estacionaria (fg. 7.4). Esto ocurre en la naturaleza raramente, de manera que lo frecuente es que los aportes sean mayores que la acomodacin con lo que se tendra una secuencia granocreciente o negativa (fig. 7.4) ya que los litotopos ms proximales tiendan a desplazarse hacia el interior de la cuenca y colocarse sobre los ms distales, o lo contrario, que la acomodacin supere a los aportes con lo que los litotopos ms distales se colocan sobre los ms proximales dando una secuencia positiva o secuencia granodecreciente (fig. 7.4). Los trminos negativo y positivo, utilizados como sinnimos de granocreciente y granodecreciente, respectivamente, fueron introducidos en la nomenclatura
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Negativa Cgrar

:*:-j;.+v*t}* -------------------------------------;*ivrtF:::':::'::-::':':-:2z _

--------------________ _________

i*>vlvtv"v"7......... .
Positiva (granodacnscwint*)

ASOCIACIONES DE FACES [urinH Margas marinas

Aranas y limos costaras y marinas someras Conglomerados y arenas fluviales

Figura 7.4.- Figura original de Bosellini et al. (1989) en la que se muestra grficamente la relacin entre facies, asociaciones de facies y secuencias de facies. En las secuencias negativas (granocrecientes) y las positivas (granodecrecien-tes) se cumple la Ley de Walther.

estratigrfica por Lombard (1956) y se siguen utilizando con las acepciones originales. Al estudio especfico de las secuencias, incluyendo su reconocimiento, su distribucin vertical y su interpretacin se le denomina anlisis secuencial (Lombard, 1956; Delfaud, 1972). Este anlisis secuencial constituye una de las herramientas ms utilizadas en los estudios sedimentolgicos, hasta el punto que la interpretacin de medios sedimentarios antiguos se hace, en la mayora de los casos, comparando las secuencias deducidas en los medios actuales (o recientes) con las establecidas en los materiales antiguos. Este anlisis secuericial se realiza usualmente durante el levantamiento de secciones estratigraficas detalladas (ver captulo 11). Los cambios bruscos que afectan a un medio sedimentario (o conjunto de medios) pueden romper el equilibrio entre los factores

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que controlan la sedimentacin y quedar marcados en superficies de discontinuidad en las que no se cumple la ley de Walther. Con gran frecuencia en los medios sedimentarios antiguos se tienen intervalos superpuestos en los que se cumple la ley de Walther separados por superficies de cambio brusco en la que se vuelve a condiciones similares a las iniciales. En la figura 7.5 se presentan tres conjuntos de cuatro asociaciones de facies superpuestas en las que dentro de cada una de ellas se cumple la ley de Walther de manera que las facies costeras se colocan sobre las marinas (secuencias de somerizacin). Las superficies de separacin de cada asociacin de facies con la suprayacente indica una etapa de profundizacin rpida (en la que evidentemente no se cumple la ley de Walther) y que se debe a un cambio brusco del nivel relativo del mar, ocasionado por una subida real del nivel del mar (subida eusttica) o una bajada del fondo ocasionada por una subsidencia brusca. Los tres conjuntos representados son los resultantes segn las variaciones entre el aporte sedimentario neto (volumen sedimentario acumulado en una zona marginal de una cuenca) y el volumen de espacio libre originado por un levantamiento relativo del nivel del mar que pueda ser ocupado por los sedimentos (acomodacin). Cuando los aportes superan al volumen dejado por el levantamiento relativo del mar, al final de cada asociacin de facies, la lnea de costas tiende a migrar hacia el interior de la cuenca marina con lo que se tiene una evolucin regresiva (fig. 7.5A). Cuando entre ambos hay equilibrio los finales de las asociaciones de facies son coincidentes y se tienen una evolucin estacionaria (fig. 7.5B). Mientras que si los aportes son inferiores al volumen dejado por el levantamiento relativo del nivel del mar la lnea de costas al final de cada asociacin de facies tiende a desplazarse hacia el continente con lo que se tiene una evolucin trans-gresiva (fig. 7.5C). A los conceptos de transgresin y regresin y al estudio de los cambios relativos del nivel del mar se dedica el captulo 20 de este libro. Concretamente en los medios deltaicos dominan los episodios en los que los aportes superan a la acomodacin, de manera que los ambientes ms continentales (llanura deltaica y frente deltaico) migran sobre los ms marinos (prodelta). Los diferentes episodios estn separados entre si por superficies que jalonan una profundizacin brusca del medio, ocasionada por incrementos episdicos de la subsidencia, generalmente acompaada por una interrupcin del proceso de escasa duracin, y que separan dos intervalos de sedimentacin en los que los materiales se disponen cumpliendo la ley de Walther (Fig. 7.6). Las unidades litoestratigrficas que resultan de estos intervalos de sedimentacin son de escala decamtrica o hectomtrica en la vertical y de escala kilomtrica en la horizontal. A escala an mayor tambin se cumple la ley de Walther. En la figura 7.7 se reproduce un ejemplo en el que cuatro unidades litoestratigrficas de ms de un centenar de kilmetros de longitud y
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varios centenares de metros de potencia se relacionan lateral y vertical mente de acuerdo con la citada ley. Corresponde a materiales del KimmeridgienseHauteriviense de la cuenca de Neuqun en Argentina y la geometra de las unidades y sus relaciones, litologas y edades detalladas se conocen a partir de perfiles ssmicos y de numerosos sondeos. Los materiales que se superponen de muro a techo son: depsitos de cuenca, depsitos de plataforma, depsitos
Aportes > levantamiento relativo del nivel del mar

EVOLUCIN REGRESIVA
Aportes = levantamiento relativo del nivel del mar

EVOLUCIN ESTACIONARIA
Aportes < levantamiento relativo del nivel del mar

EVOLUCIN TRANSGRESIVA

I Sedimentos de I llanura costera Sedimentos marinos someros


Elementos deposicionales (litotopos) superficie deposicional

--- ~-*-~~HZ5=~^*"- ----------------------------------------------- J

^
FACIES Y ASOCIACIONES DE FACIES
arena fluvial

|
lutita y arena fina de la llanura deltaica inferior (localmente: lignitos o niveles de playa)

20 m - 2km
arena de barra de desembocadura proximal arena y limo de barra de desembocadura distal , lutita marina superficie de interrupcin sedimentaria

Figura 7.6.- Ejemplo de aplicacin de la Ley de Walther en un delta progradante. En cada episodio de progradacin las facies yuxtapuestas (A: llanura deltaica; B: frente del delta y prodelta; C: plataforma marina) se superponen. Original de Bosellini et al. (1989)

marinos marginales y depsitos continentales-costeros, se encuentran igualmente yuxtapuestos, con la misma ordenacin, desde el NW hacia el SE (ver por ejemplo iscrona 127 Ma). En conjunto corresponde a un depsito en un borde de un continente en el que durante un intervalo de 15 millones de aos (desde hace 141 a 126 Ma B.P.) la lnea de costas ha migrado desde el SE hacia el NW ms de un centenar de kilmetros, dando una evolucin regresiva (la lnea de costa avanza hacia el mar).
A NW A' S E

Litofacies AUT.

500 CKX O Exageracin de ta escala vertical: x 24 'P P km

Depsitos continentales y costeros Depsitos marinos marginales

7.3.- SECUENCIAS DE FACIES Como ya se ha dicho, con el nombre de secuencia de facies se denomina a la sucesin vertical que refleja la ordenacin temporal de las facies en dispositivos sedimentarios e intervalos de tiempo en los que se cumple la ley (o regla) de Walther. Las secuencias de facies son la expresin en la vertical de las asociaciones de facies (figs. 7.3 y 7.4). 7.3.1.- Secuencia elemental o secuencia de facies Se define como "secuencia elemental" o "secuencia de facies" al mdulo formado por dos o ms facies que se repiten ordenadamente en una seccin estratigrfica. Se utilizan estos trminos (secuencia elemental o secuencia de facies) como trminos que sirvan en el trabajo normal de campo y que faciliten el estudio de las ordenaciones de las facies. Por ello se llama secuencia de primer orden a la secuencia de orden menor diferenciable en una asociacin de facies. Cuando las secuencias de primer orden se pueden asociar en grupos de dos o ms por su afinidad de facies, se definen las secuencias de segundo orden, las cuales a su vez se pueden asociar en secuencias de orden mayor, utilizando la jerarquizacin desde la escala elemental (primer orden) normalmente de un orden decimtrico a mtrico a escalas progresivamente ascendentes (varios metros o decenas de metros). La tcnica utilizada para diferenciar las secuencias de facies en una seccin estratigrfica es la denominada anlisis secuencial, introducida y desarrollada ampliamente por Lombard (1956). Esta tcnica consiste en un sistema simple de representacin grfica en la que se van mostrando la distribucin vertical de las facies, ordenadas de mayor a menor energa del medio, que en caso de los materiales detrticos es de mayor a menor tamao medio de grano. Se define como secuencia tipo a la secuencia elemental, virtual o real, que se repite en una sucesin estratigrfica y que comprende a todas las facies presentes en el orden en el que aparecen en una seccin estratigrfica. Lombard (1956) defini como secuencias positivas (fig. 7.4) aquellas en las que hacia el techo se disponen las facies de energa cada vez menor y como secuencias negativas (fig. 7.4) las que pasan hacia el techo a facies de mayor energa. Estos trminos descriptivos siguen usndose en la actualidad con idntico significado, aunque cada vez ms tienden a ser sustituidos por trminos alusivos a la evolucin textural (p.ej. secuencia granocrecientes) o la evolucin gentica (p.ej. secuencias de somerizacin).

7.3.2.- Diagramas de relacin de facies Las relaciones de facies pueden ser estudiadas por otras tcnicas ms complejas que el anlisis secuencial. Diferentes autores (Cant y Walker, 1976; Walker, 1984a) han utilizado los diagramas de facies que son representaciones grficas en tela de araa en las que se indican las relaciones entre todas las facies posibles. Esta tcnica ha sido completada por un anlisis estadstico de multivariable que marca la probabilidad de trnsito de unas facies a otras y muestra las tendencias ms frecuentes. Algunos autores aplican el mtodo de las cadenas de Markov con el fin de obtener una mayor fiabilidad de los resultados (ver Miall, 1984). En todos los casos se trata de definir las facies individuales representadas en una unidad y despus establecer la probabilidad de relacin entre todas ellas, deduciendo con ello las relaciones ms frecuentes expresadas numricamente. Aplicando la misma metodologa a materiales de medios sedimentarios recientes se obtienen patrones de referencia que puedan servir para la interpretacin gentica de materiales antiguos. En la figura 7.8 se reproduce una figura original de Cant y Walker (1976) correspondiente a depsitos de ros trenzados del Devnico en Quebec (Canad), que ha sido reproducida en mltiples libros posteriores, y en la que se expresa grficamente el concepto de diagrama de relacin de facies. Para una seccin estratigrfica real de materiales detrticos en la que se delimitan varias secuencias decamtricas (del 1 al 6 en la figura) se elabora el diagrama de relacin de facies. Para ello inicialmente se elabora una secuencia ideal (de muro a techo: SS, A, B, C, D, E, F, G), cuya clave de facies individuales se detalla al pie de la figura. A partir de la seccin estratigrfica medida (de la que solo se representa una parte) se establecen las relaciones de facies observadas indicando con flechas las relaciones entre cada dos tipos de facies (la punta de la flecha seala la facies superpuesta) y diferenciando los cambios bruscos (lnea continua) y los graduales (lnea discontinua), con lo que se construye la "tela de araa". Entre dos facies pueden existir cuatro tipos de relacin: que se superpongan una a otra de diferente manera (A sobre B y B sobre A) y, en cada caso, que el paso sea gradual o brusco. En la siguiente parte de la figura se expresa grfica y numricamente la probabilidad binomial de relacin aleatoria entre cada dos tipos de facies, a partir de datos de tablas numricas que se encuentran en el trabajo original (Cant y Walker, 1976) o los posteriores (Walker, 1984; Reading, 1986b). Finalmente en el recuadro inferior se indican las relaciones preferentes de facies no aleatorias y la interpretacin de las facies y asociaciones de facies elaborada por los citados autores, en la que se diferencian los depsitos de fondo de canal (SS), los del interior del canal (B,C,E), loc. de barra (D) y los de acrecin vertical en llanuras de inundacin (F-G). 7.3.3.- Tipos de secuencias de facies El anlisis de secuencias de facies, en diferentes casos reales, permite diferenciar varios tipos simples de secuencias elementales de facies.
171

6O

Smbolos de facies

DIAGRAMAS DE ASOCIACIN DE FACIES


Canty Walker, 1976; Walker, 1984; Harper, 1984 RELACIONES DE FACIES OBSERVADAS brusco

PROBABILIDAD BINOMIAL DE RELACIN

I2O2

Io/D46l 0,0002

opooa/ 6

INTERPRETACIN DE LAS ASOCIACIONES

Acrecin vertical

Fondo de canal Interior del canal Barra

Figura 7.8.- Ejemplo de diagrama de relacin de facies en "tela de araa" propuesto por Cant y Walker (1974) y completado por Walker (1984). La seccin estratigrfca, reproducida parcialmente, corresponde a materiales dominantemente areniscosos del Devnico de Quebec (Canad). Facies: SS.-Superfi-cies erosivas. A.- Areniscas con estratificaciones cruzadas en surco poco definidas. B.- dem, bien definidas. CAreniscas con estratificacin cruzada tabular de gran escala. D.- dem, pequea escala. E.- Areniscas de rellenos de canales menores. F.- Lutitas y areniscas finas con laminacin cruzada en surco. G.- Areniscas con estratificacin cruzada de bajo ngulo. Explicacin en el texto.

- Secuencias granocrecientes (coarsening-upward sequences).-Son aquellas en las que hacia el techo de la secuencia se localizan ordenadamente materiales de facies detrticas ms gruesas (fgs. 7.4

172

y 7.9B). El tamao medio del grano de los materiales crece desde muro a techo. En secuencias totalmente detrticas equivalen a las secuencias negativas de Lombard (1956). - Secuencias granodecrecientes (fining-upward sequences).- Son aquellas en las que hacia el techo de la secuencia se localizan orde nadamente materiales de facies detrticas ms finas (figs. 7.4 y 7.9A). El tamao medio del grano de los materiales decrece desde muro a techo. En secuencias totalmente detrticas equivalen a las secuencias positivas de Lombard (1956). - Secuencias de somerizacin (shallowing-upward sequences).Son aquellas en las que hacia el techo de la secuencia se localizan ordenadamente materiales de medios ms someros terminando usualmente con episodios de emersin (fig. 7.9C). Se aplican tanto a medio marinos como medios lacustres, siempre que dispongan de datos de batimetra, al menos relativos que demuestren una progre siva reduccin de profundidad. En medios marinos carbonatados con desarrollo de barras oolticas {oolite shoals) se han definido las secuencias de progradacin de barras (shoaling sequences de Gawthorpe y Gutteridge, 1990) para definir secuencias de somerizacin de energa creciente que se inician con un intervalo agradante y ter minan con los depsitos progradantes de barras oolticas. - Secuencias de profundizacin (deepening-upward sequences).Son aquellas en las que hacia el techo de la secuencia se disponen materiales progresivamente mas profundos. Se aplican tanto a medios marinos como lacustres, siempre que dispongan de datos de batimetra, al menos relativos (fig. 7.9D). A estos trminos relativos a secuencias elementales se pueden unir los ya relacionados (captulo 2) de ordenacin de espesores de los estratos o de las propias secuencias elementales, como son las secuencias estratocrecientes (thickening-upward sequences), estratodecrecientes (thinning-upward sequences) y en haces, que se ilustraban en la figura 2.4. Los trminos grano-creciente/granodecreciente y estratocreciente/estratodecreciente se utilizan simultneamente, y no estn necesariamente interrela-cionados, de manera que pueden existir las cuatro combinaciones posibles: a.- "secuencias granocrecientes y estratocrecientes" (coarsening and thickening-upward sequences) en las que hacia el techo aumenta el tamao medio de grano y aumenta el espesor de los estratos individuales (fig. 7.9E). b.- "secuencias granodecrecientes y estratocrecientes" (fining and thickening-upward sequences) que son menos frecuentes y en ellas hacia el techo disminuye el tamao de grano y aumenta el grosor de los estratos (fig. 7.9F). c- "secuencias granocrecientes y estratodecrecientes" (coarsening and thinning-upward sequences) en las que hacia el techo
173

aumenta el tamao medio de grano y disminuye el espesor de los estratos (fig. 7.9G). d.- "secuencias granodecrecientes y estratodecrecientes" (fining and thinning-upward sequences), bastante frecuentes, en las que hacia el techo disminuye tanto el tamao medio de grano como el espesor de los estratos (fig. 7.9H).

Tamao -de grano Plataforma Supramareal Submareal Intermareal Intermareal ?y: ". :} Submareal Supramareal

Espesor

f 1, . }

L
."..*

1 1,,

I
L

Algunos tipos de secuencias elementales de facies han sido definidos con nombres propios. Un ejemplo es la "secuencia de Bouma", definida para materiales turbidticos y que en la actualidad se le denomina con el nombre del autor que la defini por primera vez (Bouma, 1962). En la figura 7.91 se representa una secuencia de Bouma, reconocibles en niveles turbidticos. Se trata de secuencias granodecrecientes, normalmente de escala decimtrica o mtrica, y en la que diferencian cinco intervalos: a.- masivo o granoclasificacin. b .- laminacin paralela, c- ripples de corrientes y/o convolute lamination. d.- laminacin paralela, e.- lutita o pelita. En la figura 7.9J se representa una secuencia de Bouma incompleta en la que faltan los trminos bsales (a y b) y disminuye sustancialmente el espesor, correspondiente a partes ms alejadas del rea de procedencia de las corrientes de turbidez. En la figura 7.10 se reproduce parcialmente, y simplificada, una figura de Einsele (1992) en la que se muestra grficamente la evolucin lateral de niveles turbidticos en los que en las partes ms proximales presentan la secuencia de Bouma completa y en las partes ms distales la secuencia se presenta incompleta faltando los intervalos inferiores. Otro ejemplo de secuencia de facies con nombre propio es la "secuencia (o ciclo) Lofertica" (alusivo a un nombre local de los Alpes Austracos) que define una secuencia de profundizacin (fig. 7.9K), de escala decamtrica, en materiales de plataforma marina somera, reconocida inicialmente en materiales del Trisico alpino (Fischer, 1964). 7.3.4.- Paneles de facies Una tcnica de gran inters para el reconocimiento y representacin de las asociaciones de facies es la elaboracin de paneles de facies. Con este nombre se denominan a las representaciones reales (a escala) de las relaciones de diferentes facies en un sector relativamente amplio. Para elaborar un panel de facies es necesario disponer de afloramientos con unas excelentes condiciones de observacin. En unos casos se elaboran a partir de la observacin de paredes naturales verticales (p.ej. cauces de ros encajados, acantilados, etc.) ayudada con el uso de fotografas murales elaboradas desde puntos alejados, que faciliten el dibujo de las relaciones geomtricas de las distintas facies o asociaciones de facies presentes. En otros casos se elaboran con la ayuda de las fotografas areas de regiones con excelentes condiciones de observacin que permitan el seguimiento de algunas superficies deposicionales a larga distancia. En los paneles de facies usualmente se realza la escala vertical con respecto a la horizontal, con lo que se consigue, simultneamente, que se vean mejor los cambios oblicuos de facies y que se parezca ms a un grfico elaborado a partir de un perfil ssmico,
175

Delta progradante. Plataforma Turbiditas arenosas Cuenca llana Corriente de turbidez Abanico submarino Talud >
Deslizamiento de lodo Acumulacin de arena y lodo. Can submarino,

Distal < --------------------- Prximal "

Sliding, Slumpmg
Hemipelagitas o pelagltas (ms lodos turbidticosl

ASOCIACIN DE ABANICO a medio)


Velocidad decreciendo w~gr(q)

(grano fino

B
Bioturbacin

**

Tool marks

Erosin

Autosuspensin

^.Depsito

,--^g

Distal <
k

Espesor de estratos relativo _EI

intervalos bsales
Truncacin por erosin

Faltan los -------------/ 7bo/

Proximal
Traccin

Figura 7.10.- La secuencia de Bouma en materiales turbidticos. Modelo conceptual de la generacin de las secuencias turbidticas, simplificado de Einsele (1992). A.Localizacin de las facies turbiditas ms frecuentes en los fondos marinos actuales. B.Turbiditas distales con muro no erosivo y secuencia de Bouma incompleta (faltan los intervalos inferiores). C- Turbiditas prxima-les con la secuencia de Bouma completa, con sus cinco intervalos a (masivo o granoclasificacin), b (laminacin), c (ripples de corrientes y convolute lami-nation), d (laminacin) y e (lutita o pelita). D.- Evolucin lateral de la secuencia de Bouma en una capa de turbiditas desde las partes ms proximales a las ms distales. En C y D las siglas tienen el siguiente significado: PE(e).depsito de lutita (pelita). Lm(d).- intervalo d con laminacin. ls(b).- intervalo b con laminacin. gr(a).- intervalo a con granoclasificacin. gr.-granoclasifica-cin normal, ig.-granoclasificacin inversa, st.- estructuras sedimentarias debidas a corrientes de traccin.

con los que normalmente se comparan para hacer interpretaciones. En la figura 7.11 se reproduce un ejemplo de panel de facies (original de Robles y Valles, 1984) en el que se pueden observar mltiples sectores en los que se cumple la ley de Walther, as como algunas superficies (las que separan megasecuencias) que rompen esta tendencia y marcan momentos de ruptura de las condiciones sedimentarias.

176

g 7?T ^

?
5 6 8 a 9

Figura 7.11.- Ejemplo de panel de facies, tomado de Robles y Valles (1984), y correspondiente al abanico deltaico de Montserrat, en la cuenca central catalana. Obsrvese como la escala vertical est exagerada con respecto a la horizontal, unas 7 veces. Las asociaciones de facies presentes se interpretan de la siguiente manera: 1.- Ncleo aluvial. 2.- Orla aluvial de Montserrat. 3.- Orla aluvial de Sant Llorenc. 4.- Playas. 5.- Lbulos deltaicos de Montserrat. 6.- Barras deltaicas de Sant Lloren;. 7.- Talud deltaico y prodelta (a.slumps; b.- relleno de gullies). 8.- Plataforma carbonatada (a.- banco de Nummulites). 9.Direccin del recubrimiento expansivo. 10.- Discordancia angular sintectnica. 11.Macrosecuencias deposicionales (I, II, III). Las letras dentro de crculos indican las secciones estratigrafas (a.- Collbat; b.- Monasterio de Montserrat; c- Monistrol; d.La Bauma; e.- Torrent de 1'AbadalI; f.-Riera de Marganell).

7.4.- MODELOS DE FACIES Y EJEMPLOS DE ASOCIACIONES DE FACIES El nombre de "modelo de facies" ha sido introducido en la bibliografa geolgica por Walker (1979) y matizado posteriormente por Miall (1984), Walker (1984) y Reading (1986). Se trata simplemente de utilizar en la nomenclatura estratigrfica y sedimentolgi-ca el concepto general de modelo que establece el mtodo cientfico. Ms concretamente se trata de aplicar la metodologa actualista para poder llegar a conocer, a partir de los medios sedimentarios actuales, las asociaciones de facies que los caracterizan y que permiten reconocerlos en materiales antiguos. Aunque el nombre (modelo de facies) es reciente la idea que va detrs de l es muy antigua ya que se trata de la propia aplicacin de la ley de Walther a la interpretacin de los materiales antiguos. Muy diferentes modelos de facies han sido propuestos para cada uno de los medios sedimentarios. En algunos casos los modelos son de aplicacin a sectores concretos diferenciables dentro de un mismo medio sedimentario. Los modelos, en la mayora de los casos se elaboran a partir de los datos de medios actuales, pero se contrastan con los datos de materiales depositados en medios equivalentes antiguos, con lo que se sintetiza el conjunto de caractersticas distintivas del medio o sector en cuestin. En otros casos los modelos se basan en las asociaciones de facies de materiales antiguos de la que se deduce su relacin lateral con lo que se hace su interpretacin. La acumulacin de datos procedentes del estudio de nuevos medios sedimentarios actuales y de materiales antiguos de diferentes edades y localidades hacen que los modelos se vayan diversificando, modificando y matizando de manera permanente. Una informacin muy detallada de estos modelos se puede encontrar en los libros ms recientes de Sedimentologa (Selley, 1970, 1976; Reineck y Singh, 1980; Ricci-Lucchi, 1980; Leeder, 1982; Walker, 1984; Reading, 1986; Arche, 1989a; Tucker y Wright, 1990; Chamley, 1990). En las revistas de la especialidad y en monografas recientes es frecuente encontrar discusiones sobre la validez de los modelos y propuestas de modelos alternativos. A continuacin se van a presentar diferentes ejemplos de asociaciones y secuencias de facies correspondientes a depsitos de medios sedimentarios diversos. La interpretacin gentica de cada uno de ellos se realiza por comparacin con los modelos de facies establecidos. El objetivo principal de este apartado consiste en explicar como se utilizan estos modelos de facies en el trabajo sedimentolgico y no la explicacin de los modelos. No se incluyen ejemplos de asociaciones de facies de algunos medios sedimentarios, debido a que las asociaciones y secuencias de facies sean menos significativas. As, por ejemplo, no se incluyen ejemplos de los medios pelgicos desprovistos de turbiditas, ya que en ellos los litotopos son muy extensos y uniformes, por lo que la aplicacin de la ley de Walther es prcticamente

178

imposible. Tampoco se incluyen ejemplos de asociaciones de facies de depsitos deltaicos, aunque por una razn muy diferente. Un delta es un medio sedimentario muy complejo y de unas dimensiones muy grandes, en el que coexisten medios fluviales, lacustres, palustres, costeros y marinos someros, cada uno de ellos caracterizado por sus asociaciones (y secuencias) de facies de escala mtrica o decamtri-ca. La reconstruccin de un medio deltaico antiguo se hace a partir del estudio de la ciclicidad de gran escala, de la distribucin areal relativa de las distintas facies y asociaciones de facies y del contexto paleogeogrfico (ver por ejemplo: Elliott, 1986a; Arche, 1989d). 7.4.1.- Ejemplos de asociaciones de facies aluviales Dentro de los medios aluviales hay una gran diversidad desde los abanicos aluviales a los ros con diferentes grados de sinusoidad (trenzados a meandriformes), y desde los de climas fros a climas tropicales. Consecuencia de ello existe una gran diversidad de modelos de facies aplicables a cada tipo de medio o a partes del mismo. Revisiones recientes sobre la sedimentacin fluvial se pueden encontrar en: Collison (1986), Ramos (1989a,b), Marzo (1989), Colombo (1989) y Miall (1990). No entra dentro de los objetivos de este libro la exposicin o discusin de dichos modelos, sino simplemente se pretende dar algunos ejemplos que muestren la metodologa de estudio de las asociaciones de facies y su interpretacin mediante la comparacin con dichos modelos. El primero de los ejemplos seleccionados corresponde a un trabajo de Garca-Gil y Sopea (1987) en el que al estudiar los materiales del Trisico medio de la provincia de Soria, concretamente en la subunidad (J-3) dentro de la Formacin areniscas y lutitas de Jubera, reconocen siete asociaciones de facies diferentes (fig. 7.12). La asociacin primera se caracteriza por una secuencia de facies de 1,5 m de espesor, que se inicia con una superficie erosiva (Se) con cantos blandos (F), le siguen areniscas de grano medio (a veces fino) con estratificacin cruzada en surco (St) y termina con una nueva superficie erosiva (fig. 7.12.1) y los autores citados la interpretan por comparacin con los modelos ms frecuentes de la bibliografa especializada como depsitos de canales relativamente profundos. La asociacin segunda se caracteriza por una secuencia de facies de 2,5 m de espesor, que se inicia igual que el tipo anterior (Se+F+St) pero que tiene dos trminos ms uno de arenas finas con laminacin paralela (Sh) y otro final de lutitas con bioturbacin (fig. 7.12.2) y que los autores interpretan como depsitos de canales laterales someros. La tercera (fig. 7.12.3) es una secuencia granocreciente, al contrario que todas las dems y formada por arenas de aspecto masivo (SM), seguida de arenas con cantos y estratificacin cruzada planar (Sp) y que termina con areniscas con estratificacin cruzada en surco (St), que se interpreta (Garca-Gil y Sopea, 1987) como depsitos de barras. Las asociaciones y secuencias 4, 6 y 7 (de la fig. 7.12) tienen varios metros
179

de espesor y se inician por superficies erosivas (Se) y estn constituidas por arenas con cantos y estratificacin cruzada planar (Sp), areniscas con estratificacin cruzada en surco (St), arenas finas con laminacin paralela (Sh) y/o areniscas con diferentes tipos de ripples (Sr); en dos de ellas hay un trmino final de lutitas. Los tres tipos son interpretados por los autores citados como depsitos en zonas de crecimiento de barras mayores. Finalmente el tipo 5 (fig. 7.12.5) est constituido dominantemente por lutitas y se puede atribuir a llanuras de inundacin por comparacin con los diferentes modelos de facies.

1,5-,

Om.-I

1.5-,

0m.J

Figura 7.12.- Ejemplos de asociaciones de facies fluviales reconocidos en la Formacin areniscas y lutitas de Jubera del Trisico medio de la provincia de Soria (segn: Garca-Gil y Sopea, 1987). Las siglas corresponden al cdigo de facies de Miall que se reproduca en la tabla 6.1. La interpretacin gentica de cada uno de los siete tipos de asociaciones y secuencias de facies realizada por comparacin con los modelos de facies se detalla en el texto.

180

S W N E

Figura 7.13.- Ejemplo de panel de facies, elaborado para materiales del Palegeno del borde SE de la cuenca del Ebro (Cabrera et al., 1985), en el que se muestra la evolucin lateral de los depsitos de abanke aluvial. Los nmeros dentro de un crculo indican las secciones estratigrficas. Las facies se indican con las siglas de la clasificacin de Miall.

El segundo ejemplo elegido procede de un trabajo de Cabrera et al. (1985) en el que se estudian los depsitos aluviales del Palege-no del borde sureste de la Depresin del Ebro y en el que se proponen algunos ejemplos de asociaciones de facies que han sido incluso considerados como modelos de facies en trabajos posteriores (Colombo, 1989). En la figura 7.13 se representa, en un panel de facies, la geometra de los cuerpos sedimentarios, formados por materiales conglomerticos (facies Gm, Gp, Gt) y areniscosos (Facies St, Sr, SI), correspondientes a depsitos de un abanico aluvial, en el que pasa desde las partes ms proximales a la ms distales en una distancia de 3 km. Se ha seleccionado la seccin estratigrfica propuesta para los depsitos de pie interno del abanico (fig. 7.14), de varias decenas de metros de espesor, constituida por lutitas con intercalaciones de arenitas y ruditas, representadas con anchura variable segn el dimetro medio (se incluye escala de 10 a 40 cm para las ruditas). Para tres intervalos seleccionados se presentan las asociaciones de facies (B, C y D de la fig. 7.14). Las interpretaciones genticas de cada asociacin de facies se detallan al pie de la figura. 7.4.2.- Ejemplos de asociaciones de facies lacustres Los medios lacustres, tanto actuales como antiguos, han sido tema preferente de investigacin en los ltimos aos, lo que ha implicado la propuesta de numerosos modelos de facies para lagos de diferente tamao, batimetra, clima y sistema de corrientes. Una revisin sobre estos conceptos y modelos de facies se puede encontrar en Alien y Collison (1986), Anadn (1989) y Anadn et al. (1991), a los que se remite al lector interesado. Como en el caso anterior solamente se van a dar algunos ejemplos de aplicacin de la metodologa del anlisis de facies. El primer ejemplo seleccionado procede de Martn-Chivelet (1992) y se refiere a materiales del Cretcico superior del Prebtico en la provincia de Albacete y ms concretamente a los lacustres-palustres (fig. 7.15) de la Formacin Calizas y Brechas calcreas de la Sierra de Utiel definida por Vilas et al. (1982). El citado autor reconoce seis tipos de facies individuales (a, b, c, d, e, f) cuyas caractersticas e interpretacin gentica individual se detallan en la parte superior de la figura 7.15. La interpretacin ambiental se realiza a partir de los datos de lito- y biofacies por comparacin con los modelos de facies previamente establecidos. En la parte inferior de la figura se detallan los tres tipos (I, II, III) de asociaciones de facies que se presentan. En el primero (I de la fig. 7.15) la secuencia de facies se inicia con micritas masivas con carfitas, gasterpodos y ostrcodos (facies a), a las que siguen calizas laminadas (facies b) o paleosuelos (facies e) que indican etapas de desecacin de un lago que ocasionalmente tuvo conexiones con el mar. El segundo tipo (II, de la figura 7.15) presenta una secuencia de facies que se inicia con

182

Figura 7.14.- Ejemplos de asociaciones de facies caractersticas del pie interno de un abanico aluvial reconocidas en los sistemas aluviales marginales del Pale-geno del borde SE de la cuenca del Ebro (Cabrera et al., 1985). En todos los dibujos se usa la nomenclatura de facies de Miall, con algunas ligeras modificaciones introducidas por los autores. A.- Seccin estratigrfica (es la nmero 2 de la figura 7.13). Chf: Facies canalizadas. Ich: Facies de intercanal. MF: Facies lutticas. B. - Sistema de barras y de relleno de canal: 1) relleno multie-pisdico; 2) barras; 3) facies arenosas de dunas y rellenos entre barras, 4) rellenos menores de pequeos canales. C- Relleno complejo de un canal: 5) barras transversales; 6) barras longitudinales; 7) areniscas de descenso de flujo; 8) depsitos de fondo. D.- Depsitos de canal y de intercanal: 9) barras y relleno de canal; 10) relleno de pequeos canales arenosos; 11) depsitos de intercanal (canales de orden muy pequeo, crevasses, etc). 183

las mismas facies que en la anterior (facies a) pero a la que siguen unas biopelmicritas bioturbadas (facies c), sobre las que se disponen paleosuelos (facies e) o niveles lumaqulicos (facies d) que se interpreta como una secuencia de desecacin pero con episodios de mayor energa que en la anterior. Finalmente el tercer tipo (III, de la figura 7.15) presenta una secuencia de facies con dos trminos: uno lacustre (facies a) y otro palustre (facies f), que se interpreta como el depsito en lagos someros con episodios alternantes de muy desigual desarrollo de la vegetacin posiblemente ligado con cambios de la salinidad del agua y/o clima. El segundo ejemplo es de un atractivo modelo de facies (fig. 7.16) propuesto por Smith y Ashley (1985) y reproducido por Ein-sele (1992). Se trata del modelo de facies aplicable a los lagos ligados a los frentes de glaciares y en los que la corriente de agua que accede a l, durante la poca estival, es la procedente de la fusin del hielo, mientras que en invierno el lago est helado. Las secuencias de facies tienen escalas muy diferentes desde un metro en las partes proximales del delta hasta las milimtricas de las varvas. 7.4.3.- Ejemplos de asociaciones de facies costeras terrgenas En los medios costeros siliciclsticos generalmente se cumple la ley de Walter y en ellos los cambios de la lneas de costas se reconocen por las asociaciones y secuencias de facies resultantes. Una visin actualizada de los modelos de facies propuestos para estos medios puede encontrarse en Reinson (1984), Elliott (1986b) y Dabrio (1989a). El ejemplo seleccionado es el propuesto por Dabrio (1989b), elaborado a partir de uno previo de Dabrio et al. (1985), para materiales costeros miopliocenos de la cuenca de Sorbas (Almera). En este ejemplo (fig. 7.17) se presenta un sucesin estratigrfica sinttica en la que se muestran las asociaciones de facies para un conjunto de unos 50 metros de espesor. En la secuencia estratocreciente inferior, hasta el metro 15, se tiene una secuencia regresiva en la que se pasa de trminos bsales de plataforma hasta los de backshore e isla barrera. El mximo transgresivo local se alcanza a los 22 m y coincide con el cambio de la secuencia granodecreciente a la granocreciente. A partir de l se inicia otra secuencia de somerizacin (hasta los 43 metros) ocasionada por la migracin de la playa mar adentro. 7.4.4.- Ejemplos de asociaciones de facies d llanuras de mareas terrgenas Los medios siliciclsticos costeros afectados por las mareas son otro de los casos donde se pueden contar con excelentes ejemplos de la aplicacin de la ley de Walther. Los modelos propuestos para estos medios pueden ser consultados en revisiones recientes, como las de Johnson y Baldwin (1986) y Vilas (1989).
185

CORRIENTE DE AGUA PROCEDENTE DE LA FUSIN DEL HIELO Flujo inferior (Corriente de densidad)
Flu

' Fondo del lago Flujo

medl

Flu

) superior

gavitacional en masa DELTA TIPO GILBERT ________

Varvas distales

Foresets del Foresets del delta superior delta medio

Delta inferior capas gradadas mltiples de arenas finas y limos turbiditas

Varvas Q
distales

capa del invierno capa deg verano n. Varvas *

estratificacin cruzada _ arena y gravas (soporte de matriz) -arenas con cantos calcos de carga (load casts) capa de verano

Figura 7.16.- Ejemplos de asociaciones de facies de un lago prximo al frente de un glaciar (segn: Smith y Ashley, 1985). a.- Dispositivo geomtrico de los materiales con desarrollo de un delta tipo Gilbert con un marcado cambio lateral de facies desde las partes altas a las bajas de los foresets. b, c y d.-Asociaciones de facies en las diferentes partes del delta, e.depsitos de varvas con intercalaciones turbidticas. f y g.- depsitos de varvas proximales y distales, respectivamente.

En la figura 7.18 se reproducen tres ejemplos de secuencias de facies correspondientes a estos medios. El primero de ellos es la secuencia ideal para las llanuras de mareas terrgenas basados en la ideas de Reineck y Singh (1980) y concretamente en los datos y las observaciones que dichos autores disponen de las llanuras de mareas holandesas, alemanas y danesas de los bordes del Mar del Norte. Se trata de una secuencia de somerizacin que marca una evolucin desde un depsito totalmente arenoso (submareal) a otro totalmente luttico (supramareal) pasando por las areniscas con
50-

-lili

" - s_ -#

ABANICOS DE WASHOVER MUD CRACKS, PISADAS OE AVES BIOTURBACION POR CANGREJOS EROSIN PARCIAL DE BEACHROCK

ARENAS MICCEAS FINAS CON RIPPLES OE OSCILACIN Y CAPAS INTERCALADAS OE ARENISCAS T E M P EST AD ) CONTACTOS GRADUALES EROSIN Y GRAVAS ARCILLAS LAMINADAS ARENISCA ARENAS ARCILLAS CALCREA Y GRAVAS LAMINADAS (TEMPESTAD)

LAMINADAS ( C AP AS D E

MICCEAS CON RIPPLES Y ARENISCAS MARGAS Y LIMOS MICCEOS

LAMINADOS

Figura 7.17.- Modelo de facies de medios costeros terrgenos para los materiales miopliocnicos de Sorbas propuesto por Dabrio (1989) a partir de un modelo previo de Dabrio et al. (1985). Los tringulos de la derecha indican secuencias granocrecientes (tringulo con la base hacia arriba) y granodecrecientes (con la base hacia abajo). Explicacin en el texto.

ser, alternancia de lutitas y areniscas con estratificacin ondulada y lutitas con lentejones de areniscas. Este tipo de secuencias se desarrollan en llanuras de mareas terrgenas con mareas al menos de rango medio (mesomareal) en las que la diferencia desde los niveles de marea baja y alta es de 2 a 4 m, mayoritariamente, en las reas de rango macromareal (ms de 4 m). Las otras dos secuencias (figs. 7.18B,C) son las reconocidas por Vilas (1989) en medios marales de las ras gallegas y en ellas se detallan, adems de las litofacies, los tipos de pistas de organismos presentes en cada intervalo. 7.4.5.- Ejemplos de asociaciones de facies evaporticas marinas En los medios evaporticos marinos usualmente se cumple la ley de Walther y las secuencias de facies se expresan, generalmente, en la superposicin de diferentes tipos de evaporitas. Una revisin sobre los modelos de facies de estos medios se puede encontrar en Schreiber (1986) y Ort (1989). Se han seleccionado dos ejemplos

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A LAfAniAo

I LuttaslIZIArras Figura 7.18.- Secuencias de medios marales terrgenos. A.- Modelo clsico de llanuras marales terrgenas basado en las ideas de Reineck y Singh (1980). Facies: a.- nivel de acumulacin de conchas de lamelibranquios, b.- arenas con estratificacin cruzada (submareal). c- arenas con ripples de corrientes y de olas (submareal). d.- arenas con flaser rellenos de lutitas (trnsito submareal-intermareal). e.- estratificacin ondulada (intermareal). f.- lutitas con lentejo-nes de areniscas (trnsito intermareal-supramareal). g.- lutitas con rizocrecio-nes y ocasionalmente grietas de desecacin (supramareal). B.Modelo de secuencia de un margen del canal mareal basado en la ensenada de San Simn, Rio de Vigo (Vilas, 1989). Facies: a.- depsitos de base de canal, b.- barras del centro de canal, c- depsitos de derrame de canal y de llanura intermareal. e.-desarrollo de una llanura intermareal completa. C- Parte central de la llanura intermareal de la ensenada de San Simn, Rio de Vigo (Vilas, 1989). Facies: a.- llanura arenosa con bioturbacin de Lanice. b.- llanura costera interna con Arencola y restos de bivalvos, c.llanura de Zostera. d.- marisma salobre.

(fig. 7.19) ambos tomados de Ort (1989) el cual se basa en modelos de autores anteriores. El primer ejemplo (fig. 7.19a) es una adaptacin de un modelo previo de Dronkert (1985) para evaporitas marinas del Messiniense de la cuenca de Sorbas (Almena). Se trata de una secuencia de varias decenas de metros en la que de muro a techo disminuye el tamao de los cristales y que se interpreta como una secuencia de somerizacin. El segundo ejemplo (fig. 7.19b) es una modificacin de un modelo previo de Vai y Ricci-Lucchi (1977) que se interpreta como una secuencia de somerizacin que se inicia con yesos selenticos con ms de 50 cm que pasan hacia el techo a cristales de tamao milimtrico. 7.4.6.- Ejemplos de asociaciones de facies de plataformas y llanuras de mareas carbonatadas Los depsitos de plataformas y llanuras de mareas carbonatadas antiguas son muy abundantes y por otra parte existen excelentes

188

a)
as

D)

Figura 7.19.- Ejemplos de secuencias de facies en materiales evaporticos marinos, a) Secuencia de facies de yesos del Messiniense de la cuenca de Sorbas (Almera, sur de Espaa) en la que se diferencian siete asociaciones morfolgicas (segn: Ort, 1989, a partir de una figura previa de Dronkert, 1985). Leyenda: 1.- alternancia de laminitas de yesocarbonato-arcilla. 2.- conos de nucle-acin. 3.- cristales de yesos prismticos orientados, subhorizontales. 4.- grandes maclas selenticas subverticales. 5.- capas selenticas clsticas, nodulos lenticulares gedicos y superficies de disolucin. 6.- cristales selenfticos menores, maclas selenticas curvadas. 7.- lminas alternantes de carbonato-limo-arcilla, b) Secuencia de facies para el Messiniense de los Apeninos septentrionales (segn: Ort, 1989, a partir de una figura previa de Vai y Ricci-Lucchi, 1977). Leyenda: Fl.- lutitas bituminosas. F2.- calizas y selenitas estromatolti-cos y brecha calcrea. F3.- yesos selenticos masivos. F4.- yesos selenticos bandeados. F5.- yeso nodular. F6.- yesos caticos. Componentes: a.- grandes cristales selenticos retrabajados. b.-arenas de yeso, o- nodulos y lentculas de selenita, d.yesos selenticos autctonos, e.- yesos selentico estromatolti-co. f.- caliza, g.- brecha calcrea, h.- yesoarenita con laminacin cruzada. A: escamas de peces, larvas de insectos y madera. B.- tapices de algas (escasos), C- fantasmas de tapices algales. D.- tapices algales.

modelos actuales de estos medios, lo que ha facilitado la propuesta de modelos de facies. Revisiones recientes del tema se pueden encontrar en: Shinn (1983), James (1984), Mas y Alonso (1989) y Tucker y Wright (1990). Uno de los rasgos ms caractersticos de estos medios es la presencia de secuencias de somerizacin. En la figura 7.20 se reproducen cuatro modelos de asociaciones y secuencias de facies propuestos por Ms y Alonso (1989) basndose en los modelos previos de James (1984). Las secuencias son de escala mtrica a decamtrica y responden a cuatro tipos de reas en funcin de las facies domi-

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nantes: fangosas, calcarenticas, estromatoltica y arrecifal. La secuencia de somerizacin fangosa se inicia con un trmino (A) formado por un nivel delgado de calcarenitas y conglomerados interpretado como un depsito transgresivo, al que le sigue un nuevo trmino (B) ms potente que se inicia con margas y termina con fangos calcreos (mudstones) en los que se van intercalando algunas calcarenitas fangosas (wackestones), que constituyen el trSECUENCIA FANGOSA SECUENCIA CALCARENITICA
Brechas de cantos planos Laminaciones finas con bunows ocasionales Grietas de desecacin Laminaciones paralelas e irregulares (T. fenestral) Calcatenilas esquelticas Fango calcreos fosilfferos y bioturbados Calcarenitas (esquelticas o no) Fondo endurecido (Hardground) D C

Calizas margosas Calcarenitas y conglomerados esquelticos y con intraclastos

SECUENCIA ESTROMATOLTICA
Lutitas Calcretas Textura fenestral Calcarenitas y conglomerados Textura fenestral Corales y estromatopridos delicados y ramificados

Digitados y ramificados Estratiformes

Fangos calcreos bioturbados, fosilfferos y/o con estromatolitos Calcarenitas o conglomerados" esquelticos y con intraclastos

Corales y estromatopridos masivos y hemiesfncos

SECUENCIA ARRECIFAL (Biohrmica o biostrmica)

Figura 7.20.- Asociaciones de facies caractersticas de llanuras de mareas y plataformas marinas someras, carbonatadas (segn: Mas y Alonso, 1989, basados en los modelos de James, 1984). Se presentan cuatro tipos de secuencias de somerizacin, denominados de acuerdo con los tipos de facies dominantes (micrticas, calcarenticas, estromatolticas y arrecifales). Explicacin en el texto.

190

mino submareal. El trmino siguiente (C) es el intermareal y est constituido por calizas micrticas laminadas con texturas fenestrales y ocasionalmente grietas de desecacin. Finalmente el intervalo D est constituido por micritas de laminacin muy fina y uniforme, con abundantes grietas de desecacin y con brechas de cantos planos, y representa el depsito supramareal. La secuencia de somerizacin calcarentica se inicia con un trmino (A) idntico al de la secuencia anterior, seguido de un trmino (B) submareal, muy potente, formado por calcarentas oolticas o esquelticas (bioclsticas) que presenta estratificaciones cruzadas planares (a veces con herringbone) y ocasionalmente superficies de fondos duros (hardgrounds). Los trminos superiores son el C (intermareal) y D (supramareal) similares a los de la secuencia anterior. La secuencia de somerizacin estromatoltica comienza con un trmino (A) idntico al de las secuencias anteriores, seguido de un trmino (B) submareal, potente, constituido por fangos calcreos bioturbados y fosilferos (a veces con herringbone) y ocasionalmente superficies de fondos duros {hardgrounds). Los trminos superiores son el C (intermareal) y D (supramareal) similares a los de la secuencia anterior. La secuencia arrecifal presenta un nivel basal (A) semejante a los de los otros tipos, al que sigue un potente intervalo submareal (B) en el que se muestran rasgos de somerizacin ya que se pasa, hacia el techo, de colonias masivas a otras ramificadas (ms someras). Los trminos C (intermareal) y D (supramareal) son similares a los de las secuencias anteriores, mientras que el trmino E es continental y se caracteriza por presentar calcretas y paleosuelos. Ejemplos de secuencias de facies de materiales antiguos de diferentes edades y localidades se presentan en la figura 7.21. El primero de ellos es el nico ejemplo de secuencia de profundizacin incluido en la figura y corresponde a una secuencia lofertica (fig. 7.21 A) descrita en materiales trisicos por Prez-Arlucea (1987). Todos los dems ejemplos son de secuencias de somerizacin, que son los ms abundantemente descritos en la bibliografa. Uno de ellos (fig. 7.2IB) corresponde a secuencias de somerizacin de materiales trisicos en el sistema Ibrico descrito previamente por la misma autora (Prez-Arlucea, 1987). El tercero (fig* 7.21C) son secuencias de somerizacin micrticas reconocidas por Calvet et al. (1990) en materiales del Trisico de los Catalnides. El siguiente (7.2ID) corresponde a una secuencia de somerizacin descrita anteriormente en los materiales del Berriasiense del Prebtico (facies Purbeck) por Garca-Hernndez et al. (1979, 1981) y Jimnez de Cisneros y Vera (1993). Los dos ltimos ejemplos seleccionados (figs. 7.21E,F) corresponde a secuencias de somerizacin de los materiales del Oxfordiense medio-superior (Fm. Aldealpozo) de la Cordillera Ibrica, descritas por Alonso y Mas (1989), una de ellas para materiales micrticos (fig. 7.21E) y otra para facies dominantemente calcarenticas (fig. 7.21F).
191

Supramareal Intermareal

Submareal

w _=.

Submareal Paleosuelos Supramareal C Intermareal

Intermareal

"J

Submareal

Submareal {lagoon) Submarea! Supramareal

Intermareal

j Supramareal

Submareal

Figura 7.21.- Ejemplos de secuencias de somerizacin y de una de profundizacin, caractersticas de facies calcreas de medios marinos someros. A.- Secuencia de profundizacin (de tipo Iofertico) descrita en materiales trisicos por Prez-Arlucea (1987). Facies: a.- lutitas yesferas, b.- dolomas con estructuras tepee. c- brecha dolomtica. d.- margas y margas dolomticas con grietas de desecacin, e.- dolomas con estratificacin nodular con algunos pelecpodos y bra-quipodos (.ngula), f.- dolomas nodulosas con bioturbacin. g.- dolomas con gasterpodos, bivalvos y bioturbacin. B.Secuencia de somerizacin de materiales trisicos, segn Prez-Arlucea (1987,1991). Facies: a.- margas verdes con bivalvos, braquipodos (linglidos) y pellets. b.- dolomas masivas con braqui-podos (linglidos). c- dolomas (o calizas) con acumulaciones de conchas, d.-niveles con pseudomorfos de yeso y de anhidrita, e.- mudstones con laminaciones algales y grietas de desecacin, f.- brechas de cantos planos, g.- dolomas con estructuras tepee, a veces con nodulos de origen edfico. C- Secuencia de somerizacin reconocida en materiales del Trisico de los Catalnides por Calvet et al. (1990). Facies: a.- margas, b.- Mudstones masivos, c- Wackestones con laminacin planar milimtrica, d.Wackestone con laminacin difusa y moldes de cristales de evaporitas. e.- Wackestone con domos estromatolticos. f.- brechas calizas, g.- depsitos continentales, entre ellos calcretas. D.- Secuencia de somerizacin fangosa de materiales del Berriasiense del Prebetico (facies Purbeck), segn Garca-Hernndez et al. (1979) y Jimnez de Cisneros y Vera (1993). Facies: a.- margas, b.- calizas con litulidos y algas dasycladceas. c- Calizas con mililidos y textura fenestral. d.- estromatolitos. e.-Iaminacin algal. f.- cal-cretas. E.Secuencia de somerizacin fangosa reconocida en materiales del Oxfordiense mediosuperior (Fm. Aldealpozo) de la Cordillera Ibrica por Alonso y Mas (1989). Facies: a.brecha caliza, b.- mientas con gasterpodos, c-micritas con oncolitos. d.- laminaciones de algas, e.- superficie de karstificacin. F.- Secuencia de somerizacin en materiales calcarenticos del Oxfordiense medio-superior (Fm. Aldealpozo) de la Cordillera Ibrica, segn Alonso y Mas (1989). Facies: a.- brecha caliza, b.- calcarenitas con estratificaciones cruzadas, c- calcarenitas. d.-laminaciones de algas, e.- paleosuelos.

En los ltimos aos ha tomado un especial inters el estudio de las asociaciones de facies de plataformas afectadas por tormentas y que incluyen depsitos de tempestitas. Un modelo de asociacin de facies interesante es el reproducido en la figura 7.22, original de Monaco (1992), basndose en modelos previos de Aigner (1985) y aplicable a medios con depsito de tempestitas carbonatadas. En l se incluyen tres modelos de secuencias de facies de tempestitas carbonatadas desde el ms proximal al ms distal, indicndose las texturas, los tipos de estructuras de ordenamiento interno y los tipos de pistas de organismos presentes.
ASOCIACIONES DE FACIES DE UNA RAMPA AFECTADA POR TORMENTAS

Nivel de base_______________ J ^ _ ______________________Desplazamiento de te ^tormejita ___________ de las olas en C3da~de"mate7iaT7i7 L n 7 sn la 7 a mp n t n buen tiempo t *\ ~. Desplazamiento

FLUJO DE FONDO COMBINADO


(OSCILATORIO/UNIDIRECCIONAL) Nivel de base de ^ - r las olas durante las - ^ tormentas

V- 1
_

por el viento

,,. DE FO NOO DE RETORNU PLUJO L>C r ^ ________________ mayores ................................

distal 4"

Tempestitas

Limo calcreo con ripples de olas y corrientes

proximal
margas arenas y fimos calcreos Bivalvos Thalassinoides grandes Thalassinoides pequeos Gyrochorte

E3

en
__

i ^=* 1
Calcirudita o calcarenta de bivalvos y equinodermos

Figura 7.22.- Modelo conceptual de asociaciones de facies de una rampa carbonatada afectada por tormentas (segn: Monaco, 1992, basado en Aigner, 1985) propuesto para materiales del Jursico inferior de los Apeninos. Se expresa grficamente la evolucin lateral de las tempestitas desde las facies proxima-les constituidas exclusivamente por el intervalo a hasta las distales, de menor tamao de grano y menor espesor, constituidas por los intervalos c y b. Se indican los tipos de pistas organismos y los tipos de bioclastos presentes.

7.4.7.- Ejemplos de asociaciones de facies turbidticas Han sido, posiblemente, de los medios ms estudiados desde 1970 a 1980, decenio en el que se propusieron los principales modelos de facies, que han sido matizados y completados posteriormente. Para una puesta al da del tema se remite al lector a dos libros recientes: Pickering et al. (1989) y Mutti (1992). En estos libros se pueden observan desde los criterios ms simples de reconocimiento de las facies turbidticas (secuencia de Bouma antes citada) a los
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modelos integrados de distribucin areal y temporal de las turbiditas y facies asociadas en relacin con los cambios del nivel del mar. Un ejemplo de modelo de asociaciones de facies muy interesante es el que se reproduce en la figura 7.23, original de Stow y Piper

MARGEN LATERAL DEL ABANICO

ANAL DISTAL Y LBULOS

Slmosas

Slumps Hemipelagitas TALUD y turbiditas SUPERIOR desordenadas TALUD MEDIO

TALUD INFERIOR A LLANURA ABISAL

Figura 7.23.- Modelo de distribucin de las facies turbidticas en un abanico submarino profundo de grandes dimensiones, de acuerdo Stow y Piper (1984). En negro se marcan los depsitos hemipelgicos (no turbidticos), mientras que en blanco se indican las lutitas turbidticas. Con puntos se indican los depsitos de tamao arena (a veces, adems, de tamao grava) depositados por corrientes de turbidez u otro tipo de flujos gravitacionales en masa, relacionados.

(1984). En este modelo se presentan las secuencias de facies caractersticas de las diferentes partes de un abanico submarino, desde los canales y lbulos, a las partes marginales del mismo. Incluye, igualmente, las secuencias de facies de los depsitos de talud, desde la parte superior del mismo a la parte ms distal, incluido su paso a la llanura submarina. Como ltimo ejemplo, en la figura 7.24 se reproduce un modelo propuesto por Soria (1993) para explicar los depsitos del Serrava-lliense en la provincia de Granada. En l se explican, en un contexto de talud, la presencia de depsitos turbidticos (unos canalizados y otros no), depsitos olistostrmicos y finalmente los depsitos hemipelgicos en los que se intercalan todos los anteriores.

Banc

Olistolilos
brechificadas a te c ho Bancos esquistosos

N
Bancos nodulosos

Talud activo

Oiatomitas

(sin escala)

Cuenca pelgica Figura 7.24.- Ejemplos de asociaciones de facies en un talud con depsitos turbidticos intercalados entre los hemipelgicos (Soria, 1993) propuesto para los materiales del Serravalliense de un sector de la provincia de Granada.

195

8
UNIDADES LITOESTRATIGRFICAS

8.1.- Definicin de unidades litoestratigrficas 8.1.1.- Unidades litoestratigrficas formales e informales 8.1.2.- La formacin como unidad fundamental 8.1.3.- Unidades litoestratigrficas de rango diferente 8 . 2 - Forma de las unidades litoestratigrficas 8.2.1.- Geometras deducidas a partir de datos de campo 8.2.2.- Geometras deducidas a partir de datos de subsuelo 8.2.3.- Depocentro de una unidad 8.3.- Geometra de los estratos dentro de las unidades litoestratigrficas 8.3.1.- Acrecin vertical o agradacin 8.3.2.-Acrecin frontal o progradacin 8.3.3-Acrecin lateral 8.3.4.- Morfologas de barra y de rellenos de canal 8 . 4 Relaciones laterales de las unidades litoestratigrficas 8.4.1.-Acuamiento 8.4.2.- Indentacin 8.4.3.- Cambio lateral gradual 8.5.- Relaciones verticales de las unidades litoestratigrficas 8.5.1.- Caractersticas de las superficies de separacin 8.5.2.- Concordancia y discordancia 8.5.3.- Significado gentico de los diferentes tipos

197

En el captulo 1 se planteaba que el objetivo inmediato de todo trabajo estratigrfico, despus de conocer las facies, consista en la delimitacin de las unidades estratigrficas. Se adelantaba, en dicho captulo, que una unidad litoestratigrfica es un volumen de rocas estratificadas delimitado por su litologa. Por su parte en el captulo de facies se insista en marcar la diferencia entre litofacies (conjunto de propiedades), litotopo (reas de misma litofacies, por tanto bidimensional) y unidad litoestratigrfica, volumen de rocas (tridimensional). La unidad litoestratigrfica es la unidad estratigrfica prctica por excelencia, ya que es la ms fcilmente reconocible en el campo. Su reconocimiento se basa en criterios objetivos observables, como son los lmites de las diferentes litofacies. Las unidades litoestratigrficas son las unidades que se representan en los mapas geolgicos, aunque en ellos se indique, adems, su equivalencia con las unidades cronoestratigrficas. Igualmente es la unidad que con mayor facilidad se reconoce en los grficos de geologa de subsuelo, tanto sobre perfiles ssmicos como sobre diagrafas. Estas razones justifican que en este captulo se trate monogrficamente sobre estas unidades y se deje para un captulo posterior la nomenclatura estratigrfica en su totalidad, en el que se tratar de nuevo, y muy brevemente, de estas unidades litoestratigrficas, y en el que se abordarn, especialmente, las otras unidades estratigrficas (bioestratigrficas, cronoestratigrficas, aloestratigrficas. magnetoestratigrficas, etc.) diferenciadas por criterios diferentes. 8.1.- DEFINICIN DE UNIDADES LITOESTRATIGRFICAS De acuerdo con la Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980) se define como unidad litoestratigrfica a un "conjunto de estratos que constituyen una unidad, por estar compuesto predominantemente por un cierto tipo litolgico o de una combinacin de tipos litolgicos, o por poseer otras caractersticas litolgicas importantes en comn, que sirvan para agrupar los estratos". Una unidad litoestratigrfica es, por tanto, un volumen reconocible de rocas, y diferenciable de los volmenes que le rodean, por su litologa (fig. 8.1). El requisito imprescindible de una unidad litoestratigrfica es que presente un grado importante de homogeneidad, que facilite su delimitacin respecto a los volmenes de rocas superpuestos (ms
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antiguos o ms modernos) o yuxtapuestos (equivalentes en edad). Esta homogeneidad se refiere a las litologas en el conjunto de la unidad, aunque dentro de ella puede haber diversidad de litofacies de detalle que se repitan ordenadamente (p.ej. secuencias elementales detrticas granocrecientes, alternancia rtmica de calizas y margas, etc.)- Las unidades litoestratigrficas se basan exclusivamente en criterios de observacin directa, no en interpretaciones genticas, por lo que pueden considerarse como las unidades estratigrfi-cas ms objetivas y cuya delimitacin implique los mnimos mrgenes de error subjetivo.

Figura 8.1.- Grfico en el que se muestran los rangos de unidades litoestratigrficas. Se representan tres formaciones (X, Y, Z) y en una de ellas (Formacin Y) se diferencian tres miembros (A, B, C). Se muestran dos ejemplos de capa: la capa 1 es una unidad litoestratigrfica de rango menor diferenciada directamente dentro de una formacin, mientras que la capa 2 es una unidad, del menor rango, dentro de un miembro.

La extensin geogrfica de las unidades litoestratigrficas viene determinada exclusivamente por la continuidad y extensin de sus caractersticas litolgicas diagnsticas (GEI, 1980). A la hora de definir unidades litoestratigrficas se van a seleccionar los rasgos Iitolgicos ms caractersticos que faciliten la identificacin en el campo o en el subsuelo. 8.1.1.- Unidades litoestratigrficas formales e informales La nomenclatura estratigrfica prev la utilizacin de estas unidades con carcter formal e informal. Con carcter formal implican la definicin de acuerdo con unas normativas (CNE, 1961; GEI, 1980; NASC, 1983) establecidas por organismos internacionales y
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rn que pretenden velar por la pureza de la nomenclatura, evitando errores graves cometidos en tiempos pasados en los que se lleg a utilizar una nomenclatura de difcil uso fuera de una regin geogrfica concreta. Las "unidades litoestratigrficas informales" son los volmenes de rocas que se delimitan en una regin cuando se inicia su estudio, y en las que se agrupan conjuntos de estratos en funcin de sus litologias. Para definir o utilizar, en una regin, unidades litoestratigrficas es necesario hacer un estudio detallado de la misma y delimitar los volmenes de rocas (unidades informales) y despus comparar con las unidades formales previamente definidas en sectores adyacentes para aplicar una nomenclatura correcta. Con el fin de diferenciar las unidades formales de las informales la gua (GEI, 1980) recomienda que el trmino que designa la unidad debe llevar mayscula inicial en las formales y minscula en las informales. Algunos autores (p.ej. Krumbein y Sloss, 1963) utilizaron el trmino "litosoma" para las unidades litoestratigrficas en general, formales e informales. El uso de este trmino en la bibliografa geolgica ha sido escaso debido a que se ha preferido usar simplemente el trmino unidad litoestratigrfica, evitando duplicidades de nomenclatura. Para las unidades litoestratigrficas formales se usan los nombres establecidos en las normas internacionales (CNE, 1961; GEI, 1980; NASC, 1983) y cuyas caractersticas y modo de utilizacin se detallan a continuacin. 8.1.2.- La formacin como unidad fundamental El Cdigo de Nomenclatura Estratigrfica (CNE, 1961) y la Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980) establecen como unidad fundamental dentro de las unidades litoestratigrficas formales a la formacin. Se define "como un conjunto de estratos de rango intermedio en la jerarqua de las unidades litoestratigrficas formales". Las formaciones son las nicas unidades litoestratigrficas formales en las que es necesario dividir la columna estratigrfica completa. De este modo el conjunto de rocas estratificadas presentes en la corteza terrestre se dividiran en numerossimas formaciones que encajaran entre ellas como un puzzle tridimensional de mltiples piezas. En las normativas internacionales, no se establecen unos lmites numricos de espesor para definir formaciones, sino que se establece una norma laxa en la que se dice que una formacin debe ser una unidad fcilmente representable en los mapas y cortes geolgicos. Convencionalmente se considera que la escala del mapa pueda ser 1:50.000 a 1:25.000, por lo que dependiendo de la topografa y complejidad tectnica de una regin podremos tener desde formaciones con pocos metros de espesor (capas horizontales y topografa muy suave) hasta otras con centenares de metros. Una formacin usualmente se va a denominar con tres trminos:
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el primero es la palabra Formacin, el segundo es el alusivo a la litologa (p.ej. Dolomas) y el tercero es la de la localidad geogrfica en la que haya sido definida (p.ej. Formacin Calizas de Bovalar, Formacin Arenas de Utrillas, etc.). El nombre alusivo a la litologa puede ser compuesto (p.ej. Formacin Margas y calizas de Blesa, Formacin Areniscas, arcillas y calizas de Castilfra, etc.). Igualmente es correcto, de acuerdo con las normativas de nomenclatura, usar solo dos trminos el de Formacin y el geogrfico, no incluyendo el alusivo a la litologa (p.ej. Formacin Escucha, Formacin Loriguilla, Formacin Gaviln, etc.). Toda formacin para estar correctamente definida tiene que contar con un estratotipo o seccin estratigrfica de referencia localizada necesariamente en la localidad geogrfica de donde toma su nombre. En la definicin se exigen otros requisitos que pretenden evitar la duplicidad de nombres. Igualmente se exige el establecimiento de su equivalencia con unidades cronoestratigrficas que facilite la utilizacin de la nomenclatura a personas que no han trabajado previamente en la regin donde se define. 8.1.3.- Unidades litoestratigrficas de rango diferente Las normativas internacionales de nomenclatura (CNE, 1961; GEI, 1980; NASC, 1983) establecen la posibilidad (no obligacin) de poder agrupar las formaciones en lotes de dos o ms que, siendo consecutivas, presenten litofacies, en su conjunto, diferentes de otros posibles conjuntos. Estas unidades de rango mayor que la formacin son las que se llaman grupos. En los casos en los que se estime necesario usar una jerarquizacin ms completa por encima de la formacin se puede llegar a tres tipos de agrupaciones de formaciones que, de menor a mayor rango, son: subgrupos, grupos y supergrupos. Cuando en una formacin se puedan diferenciar dos o ms partes, atendiendo a sus litofacies, se pueden establecer unidades litoestratigrficas de rango menor, las cuales reciben el nombre de miembros (fig. 8.1) La divisin de una formacin concreta en miembros no es necesaria y solo se utiliza cuando los datos litoes-tratigrficos as lo aconsejen y con ello se logre un objetivo til. Usualmente la nomenclatura de un miembro est compuesta por tres trminos: en primer lugar la palabra miembro, en segundo un trmino alusivo a la litologa y en tercero un nombre geogrfico de referencia (Miembro calizas y margas de Calanda). En algunas formaciones en las que se divide slo en dos miembros se habla, simplemente, de miembro inferior y miembro superior. Finalmente dentro de una formacin o en su caso de un miembro se pueden delimitar unidades litoestratigrficas de rango menor a las que se llama capas. Este trmino se aplica a estratos cuyo espesor puede variar desde un centmetro hasta pocos metros con caractersticas litolgicas muy peculiares, fcilmente diferenciables (p.ej. capa de carbn, capa de xidos de hierro, etc.). La delimita202

cin de capas no implica la divisin completa de la formacin (o del miembro) en capas diferenciables, sino que se refieren exclusivamente a niveles muy concretos dentro de las unidades de rango mayor (fig. 8.1). 8.2.- FORMA DE LAS UNIDADES LITOESTRATIGRAFICAS Los datos que se tratan en este epgrafe, como en todos los siguientes dentro de este captulo, se refieren a todos los tipos de unidades litoestratigrficas, formales e informales, por tanto a todos los volmenes de rocas estratificadas delimitados por sus litofacies. 8.2.1.- Geometras deducidas a partir de datos de campo Las unidades litoestratigrficas observadas en el campo presentan geometras muy variadas. Para reconstruir la geometra de la unidad es necesario disponer de cortes con grandes dimensiones y buenas condiciones de observacin. En el caso de unidades con gran continuidad lateral se tiene que recurrir a la correlacin (comparacin con otras secciones estratigraficas) para ampliar el mbito de informacin y a partir de los datos de cada seccin (espesor y naturaleza del techo y muro) deducir la geometra de la unidad. No hay ninguna unidad litoestratigrfica con continuidad global, por lo que todas las unidades, incluidas stas, terminan lateralmente, por acuamiento o por cambio lateral. Analizando las posibles geometras, a partir de la informacin de numerosos casos reales, se pueden establecer los siguientes tipos: Unidades con techo y muro planos y paralelos.- Este tipo geomtrico caracteriza unidades que mantienen su espesor en casi toda su extensin (fig. 8.2A). En funcin de la relacin entre el espesor y la distancia mxima en la que se reconoce la unidad, Corrales et al. (1977) establecieron dos subtipos geomtricos (laminares y tabulares) dentro de este tipo. Las unidades laminares son aquellas en las que la relacin de distancia mayor y espesor es superior a 1000, por lo que la unidad deber tener al menos diez kilmetros de extensin (o longitud mayor) por cada diez metros de espesor. Las unidades tabulares son aquellas en las que la relacin entre longitud y espesor es inferior a 1000 y superior a 50; as, una unidad de 0 m de espesor deber tener una longitud superior a 500 m y menor a 10 km. Son caractersticas de medios sedimentarios extensos y de fondo uniforme, como las plataformas marinas y los medios pelgicos. Unidades con techo plano y muro irregular.- Se caracterizan por una manifiesta desigualdad geomtrica entre techo y muro. El muro est marcado por un cambio brusco de facies, que implica erosin
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previa de los materiales infrayacentes (fig. 8.2B). El techo por el contrario es plano y presenta un cambio de facies gradual. En unidades litoestratigrficas de pequeo rango, este tipo de geometra es bastante frecuente en medios fluviales, en los que alternan periodos con depsito con otros erosivos. Para unidades de gran rango son especialmente abundantes en los primeros rellenos sedimentarios de una cuenca, en la que la sedimentacin se inicia sobre un relieve irregular. Unidades con techo plano y muro convexo.- Son las llamadas unidades lenticulares o semilenticulares que se caracterizan por tener una escasa continuidad lateral (fig. 8.2C). La relacin entre la longitud y el espesor es inferior a 50. Son frecuentes en depsitos en medios sedimentarios muy reducidos como lagos pequeos o charcas. Unidades con variaciones laterales de espesor.- Bajo este epgrafe general se renen a aquellas unidades litoestratigrficas en las que lateralmente se tienen cambios notables de espesor y, ms concretamente, en las que los espesores se dupliquen o tripliquen lateralmente. Un primer tipo son las unidades con forma de cua es las que se observa un cambio lateral de espesor gradual, de manera que aumenta en un sentido y disminuye en el otro (fig. 8.2D); son frecuentes en los bordes de las cuencas sedimentarias donde los lmites de la regin subsidente quedan reflejados en depsitos que aumentan su espesor hacia el interior de la cuenca (sector subsidente) y disminuye hacia fuera (sector no subsidente). Un segundo tipo son las unidades con formas irregulares en las que la potencia vara de unos puntos a otros. Difieren de las de muro irregular, antes descritas, en el hecho de que en stas el muro aparece como no erosivo (fig. 8.2E); son caractersticas de sectores de cuencas sedimentarias en las que la subsidencia ha sido diferente segn los sectores y en los que la sedimentacin tiene a compensar las desigualdades del fondo ocasionadas por esta subsidencia diferencial. Unidades con formas especiales.- Se incluyen aqu todas las unidades litoestratigrficas observadas en el campo cuya geometra responde a formas especiales reconocibles. Un primer tipo, muy simple, es el de las unidades de relleno de un paleocanal, que se caracterizan por su escasa continuidad lateral en seccin transversal, por un muro claramente erosivo, con importantes cambios de espesor y un relleno detrtico (fig. 8.2F). Un segundo tipo son las unidades con forma de montculo, con muro plano y techo convexo (fig. 8.2G) propias de crecimientos orgnicos (arrecifales). Un tercer tipo son las unidades con forma de abanico (fig. 8.2H), las cuales son fcilmente reconocibles en unidades de pequeo tamao (decamtricas) y mucho ms difciles de reconocer cuando son de grandes dimensiones (kilomtricas).
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Figura 8.2.- Formas de las unidades litoestratigrficas, deducidas a partir de datos de campo. Explicacin en el texto.

8.2.2.- Geometras deducidas a partir de datos de subsuelo El anlisis de perfiles ssmicos permite reconocer con bastante precisin las geometras de las unidades litossmicas. Con este nombre se denominan a los volmenes de materiales con rasgos ssmicos (facies ssmicas) semejante y que en gran parte se corresponden con unidades litoestratigrficas. En algn caso concreto una unidad litossmica puede comprender ms de una unidad litoestrati-grfica con rasgos anlogos. La mayor diferencia que presentan los perfiles ssmicos, con respecto a la observacin en el campo, es que en ellos se tiene una mayor continuidad lateral de observacin. Por
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otra parte los perfiles ssmicos se representan sistemticamene con la escala vertical bastante exagerada con respecto a la horizontal, con lo que se pueden ver geometras que difcilmente se reconocen en el campo. Los principales tipos son los siguientes: Unidades litossmicas tabulares.- Se trata de unidades caracterizadas por tener el techo y el muro planos y paralelos (fig. 8.3A). Se asemejan a las observadas en el campo, anteriormente descritas. Unidades litossmicas en cua.- Son aquellas en las que se observa un aumento progresivo de espesor hacia un sector determinado (fig. 8.3B). Se asemejan igualmente a las observadas en el campo, aunque en los perfiles ssmicos al aumentar la escala de observacin y exagerar la escala vertical se reconocen con mayor facilidad. Unidades litossmicas sigmoidales.- Son formas de gran inters en la interpretacin de perfiles ssmicos y que, usualmente, no se ven en el campo. Se trata de unidades de ms de un kilmetro de longitud y varias decenas de metros de espesor, cuya forma recuerda la letra griega sigma, y muestran techo y muro escalonados, con un mximo espesor en el centro y reduccin del mismo hacia los dos extremos (fig. 8.3C) hasta que se acuan. Son formas de unidades litossmicas muy caractersticas de bordes de cuencas subsiden-tes en episodios de subida del nivel del mar. Unidades litossmicas oblicuas.- Corresponden a otro tipo de geometra difcilmente observable en el campo, que consisten en cuerpos geomtricos con una geometra oblicua a la del fondo de la cuenca (fig. 8.3D). Son formas de unidades litossmicas muy caractersticas de bordes de cuencas sedimentarias y de los intervalos en los que los aportes superan en volumen al "vaciado" dejado por propia subsidencia. Mitchum et al. (1977) diferenciaban dos tipos de unidades litossmicas oblicuas: tangenciales, que muestran los reflectores con buzamiento decreciente hacia la parte donde su hun-

Figura 8.3.- Geometras de unidades litossmicas. Figura inspirada en otras de Mitchum et al. (1977). Explicacin en el texto.

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den (fig. 8.3D) y paralelas en las que el buzamiento es igual a lo largo de todo el reflector oblicuo. Con frecuencia se combinan los dos tipos ltimos (sigmoidal y oblicuo) y se presenta el denominado complejo sigmoidaloblicuo (fig. 8.3E). Unidades litossmicas caticas.- Son aquellas unidades caracterizadas por carecer de una estructura interna, con reflectores caticamente distribuidos, y por presentar geometras globales con muro plano y techo convexo (fig. 8.3F) que lateralmente se acuan. Se relacionan genticamente con grandes masas de materiales deslizados y redepositados, por procesos de slump. Unidades litossmicas con formas especiales.- Corresponden a todas aquellas formas con geometra diferentes a las anteriores y que pueden ser fcilmente reconocibles. Un tipo es el de los lbulos, que en perfil ssmico presentan superficies convexas hacia el techo (fig. 8.3G) en las que los materiales suprayacentes cubren progresivamente el relieve. Otro tipo sera el de las unidades con clinoformas de tipo hummocky (fig. 8.3H) en las que se observan lbulos que se interfieren. Otro tipo es el de los cuerpos arrecifales con muros planos y techos convexos que terminan lateralmente de forma brusca (fig. 8.31) 8.2.3.- Depocentro de una unidad Como se ha podido ver la geometra de las unidades litoestrati-grficas es muy variable de unos casos a otros y entre los factores que varan est el espesor o potencia de la unidad. Se llama depocentro al rea o lugar geogrfico de una cuenca sedimentaria en el que se alcanz el mayor volumen. Aplicado a una unidad litoestrati-grfica concreta el depocentro es el rea o lugar geogrfico de la cuenca sedimentaria en el que dicha unidad alcanza el mximo espesor (fig. 8.4A). En la bibliografa geolgica es posible encontrar el trmino depocentro con una acepcin diferente: para denominar la posicin geogrfica de las facies ms distales. Aqu se usa exclusivamente en la primera acepcin, o sea, en su aspecto relacionado con el mximo espesor. El trmino depocentro solamente es aplicable a unidades litoestratigrficas en la que haya cambios sensibles de espesor. Tiene un gran inters la reconstruccin de las posiciones relativas de los depo-centros de varias unidades litoetratigrficas consecutivas, o superpuestas, dentro de una misma cuenca sedimentaria. Se pueden dar cuatro posibilidades en cuanto a su posicin relativa. En la primera los depocentros se superponen, de manera que el mximo espesor de las unidades permanece en la misma regin durante un largo intervalo de tiempo (fig. 8.4B) indicando que el sector con el mximo de subsidencia permanece constante durante todo el tiempo del depsito. En la segunda los depocentros se desplazan, a lo largo del tiempo,
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Figura 8.4.- Concepto de depocentro de una unidad litoestratigrfica y de las posibles relaciones de la posicin de los depocentros en unidades superpuestas. A.- Depocentro en una unidad litoestratigrfica. B.- Unidades superpuestas con depocentros coincidentes. C- Unidades superpuestas con depocentros desplazndose hacia el interior de la cuenca. D.- Unidades superpuestas con depocentros que se desplazan hacia fuera de la cuenca. E.- Unidades con depocentros no coincidentes ni dispuestos con una ordenacin preferente.

hacia el interior de la cuenca sedimentaria (fig. 8.4C) indicando un desplazamiento progresivo del sector ms subsidente hacia sectores ms alejados del rea fuente que tiende a ser tectnicamente ms estable. En la tercera el desplazamiento de los mismos se realiza hacia el borde de la cuenca sedimentaria (fig. 8.4D) indicando que el sector ms subsidente se desplaza progresivamente hacia las proximidades del rea fuente que tiende a ser tectnicamente ms inestable. En el cuarto tipo los depocentros de las unidades superpuestas varan de posicin geogrfica pero sin ningn orden definido (fig. 8.4E) indicando cambios de posicin geogrfica del sector ms subsidente de la cuenca debido a modificaciones tectnicas locales. El estudio de la posicin de los depocentros de las diferentes unidades litoestratigrficas que constituyen el relleno sedimentario de una cuenca sedimentaria es uno de los objetivos del anlisis de cuencas, ya que permite ver la distribucin geomtrica de las unidades, lo que facilita considerablemente el conocimiento de las relaciones entre el comportamiento tectnico (subsidencia, levantamiento tectnico, deformacin) y la sedimentacin a lo largo del tiempo. 8.3.- GEOMETRA DE LOS ESTRATOS DENTRO DE LAS UNIDADES LITOESTRATIGRFICAS Hasta ahora solamente se ha hablado de la geometra externa de las unidades litoestratigrficas, con unas breves y puntuales alusiones a las geometras internas. Se aborda aqu, en detalle, el estudio
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de la geometra de los estratos dentro de las unidades litoestratigr-ficas y, ms concretamente, de la relacin de la estratificacin con las geometras del techo y muro de la unidad. Estas geometras reflejan procesos muy interesantes en la sedimentacin y en el crecimiento gradual de un cuerpo sedimentario, que se conocen genri camente con el nombre de acrecin. Se explican, a continuacin, los distintos tipos de geometras directamente en relacin con los procesos que los regulan, insistiendo en los criterios de observacin en el campo (o de interpretacin de perfiles ssmicos) que permitan su reconocimiento. 8.3.1.- Acrecin vertical o agradacin La acrecin vertical o agradacin consiste en la superposicin de capas horizontales (o subhorizontales) paralelas a las superficies lmite (muro y techo) de las unidades litoestratigrficas. Se trata de la forma ms usual de geometra interna de los estratos dentro de una unidad litoestratigrfica, en la que se cumplen los principios de la superposicin y de la continuidad lateral y horizontalidad original. Tanto en observacin de campo, como en perfiles ssmicos, se reconocen por presentar un conjunto de estratos, o de reflectores, paralelos entre si y paralelos al muro de la formacin (figs. 8.5 y 8.6).
Nive! del mar

AGRADACIN

Nivel del mar

PROGRADACION

8.3.2.- Acrecin frontal o progradacin La acrecin frontal o progradacin es el proceso de crecimiento gradual de un cuerpo sedimentario en sentido frontal, hacia el interior de la cuenca, en el que se coloca una capa sobre otra dando un dispositivo sigmoidal u oblicuo (figs. 8.5 y 8.6), que no cumple el principio de la horizontalidad original. El avance de las capas que se van superponiendo se hace en el sentido del transporte. Se trata de una de las geometras internas de unidades litoestratigrficas ms interesantes para la interpretacin de las mismas. Los dispositivos de progradacin son visibles, especialmente, en perfiles ssmicos y, con menor frecuencia, en observacin de campo, ya que la escala a los que se detectan mejor es la kilomtrica. En observaciones puntuales
0.0

-Agradacin s Progradacin

3.0

Figura 8.6.- Expresin en un perfil ssmico de los conceptos de agradacin (acrecin vertical) y progradacin (acrecin frontal). En la parte superior se reproduce un trozo de un perfil ssmico de Bally (1983) y en la parte inferior se marca sobre dicho perfil la posicin de los cuerpos progradantes y agradantes.

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de campo se pueden ver partes de unidades con dispositivos progradantes de escala decamtrica. Consisten en dispositivos de estratos oblicuos a la superficie basal de la unidad litoestratigrfica, en los que las capas presentan concavidad hacia el techo, lo que le permite diferenciarlo de los dispositivos de acrecin lateral (fig. 8.6). En perfiles ssmicos se pueden diferencian dos tipos de unidades litosismicas progradantes en funcin de la geometra de la unidad y la disposicin de los reflectores (superficies de estratificacin) dentro de ellas. Sangree y Widmier (1977) las defineron como: Unidades progradantes oblicuas y unidades progradantes sigmoidales (fig. 8.7), quienes las consideran como caractersticas de bordes de plataformas de alta y baja energa, respectivamente. Las unidades progradantes oblicuas (fig. 8.8) se caracterizan por una forma en cua curva, con la concavidad hacia el techo, y con reflectores (estratos) oblicuos con inclinacin mxima en las partes superiores que progresivamente disminuyen hacia abajo. Presentan geometras similares a las que muestran las estratificaciones cruzadas, aunque corresponden a cuerpos sedimentarios de 50-70 metros de espesor. Los materiales suprayacentes se disponen cortando a los reflectores oblicuos. Las unidades progradantes sigmoidales (fig. 8.9) se caracterizan por la forma sigmoidal en las que los distintos reflectores tienen continuidad a lo largo de toda la unidad litossmica, sin que haya un choque de capas en el techo.

Figura 8.7.- Diferencia entre unidades progradantes oblicuas y tangenciales. A.-Unidad progradante oblicua (alta energa). B.- Unidad progradante tangencial (baja energa). Figura inspirada en otras de Sangree y Widmier (1977) y Mitchum et al. (1977).

8.3.3.- Acrecin lateral Se llama acrecin lateral al proceso de crecimiento de estratos en sentido perpendicular a la direccin de la corriente. Tiene lugar especialmente en relacin con los desplazamientos laterales de los cauces meandriformes fluviales o deltaicos. Se trata de geometras visibles especialmente en observacin de campo, ya que su escala es decamtrica o hectomtrica. Bosellini et al. (1989) marcan una diferencia
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0.12 "
100

Figura 8.8.Ejemplo de unidad progradante oblicua, tomado de una parte de un perfil ssmico de alta resolucin de Bally (1983).

geomtrica
180

clara entre los dispositivos propios de la acrecin frontal por presentar una geometra de estratos convexa hacia el techo (fig. 8.10) con respecto a los de acrecin lateral (cncava hacia el techo).

Figura 8.9.- Ejemplo de unidad progradante tangencial, tomado de una parte de un perfil ssmico de multicanal de Rodrguez-Fernndez et al. (1984).

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Sentido del transporte de la arena

Superficie de acrecion frontal El sentido del transporte de la arena es perpendicular al plano de la figura lmite neto y erosivo lmite neto lmite gradual

estratos horizontales de referencia

Superficie de acrecion lateral

Figura 8.10.- Grfico elaborado a partir de dos figuras de Bosellini et al. (1988) en el que se muestra la diferencia entre las superficies de acrecion frontal (o progradacin) y las de acrecion lateral.

8.3.4.- Morfologas de barra y de relleno de canal Los trminos barra y relleno de canal han sido muy utilizados en la bibliografa geolgica aplicados tanto a la sedimentacin actual como a los materiales antiguos, aunque a veces de manera no totalmente clara. En sedimentos clsticos el trmino barra se utiliza con un doble sentido. En la sedimentacin fluvial alude a una acumulacin local de arena y/o grava, que puede disponerse transversal o longitudinalmente, respecto al sentido de la corriente, y habitualmente presenta el muro erosivo y el techo convexo. El segundo uso es para aludir a cuerpos de medios costeros o de plataforma con muro plano, no erosivo, y techo convexo. El trmino relleno de canal se refiere a un concepto mucho ms simple: al relleno sedimentario dentro de una depresin erosiva (o canal). Se caracteriza por presentar un muro erosivo, convexo e irregular, con relleno de capas con dispositivo de acrecion vertical o agradacin, que chocan contra dicha superficie. Se da en medios
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fluviales, marales y submarinos, en los que pueda haber condiciones de erosin que faciliten la formacin (o excavacin) del canal y su posterior relleno sedimentario, normalmente con secuencias terrgenas granodecrecientes. Los dos trminos (barra y relleno de canal) aluden a unidades litoestratigrficas alargadas, de escasa continuidad transversal. Sus dimensiones son decamtricas o hectomtricas. En materiales sedimentarios recientes son fcilmente distinguibles, mientras que en materiales antiguos a veces presenta dificultad. Ello se debe a que en ocasiones la geometra original del cuerpo sedimentario ha podido modificarse durante la compactacin. 8.4.- RELACIONES LATERALES DE LAS UNIDADES LITOESTRATIGRFICAS

Toda unidad litoestratigrfica lateralmente o desaparece o cambia a otra. Una de las maneras ms simples de desaparicin lateral de una unidad ocurre cuando su lmite es una falla sinse-dimentaria que limita un sector con subsidencia y depsito de otro que no la tiene, de manera que la unidad litoestratigrfica termina lateralmente de manera brusca, con una superficie plana, coincidente con la de falla (fig. 8.11 A). En los dems casos, cuando no haya lmites de fallas sinsedimentarias, las relaciones laterales son geomtricamente menos bruscas y en ellas se pueden diferenciar varios tipos que se describen a continuacin.
8.4.1.- Acuamiento Con este nombre se denomina a la finalizacin lateral de una unidad litoestratigrfica por perdida progresiva de espesor hasta su desaparicin total (fig. 8.1 IB). Este tipo de relacin lateral se proiscronas

Iscronas

Iscronas

Figura 8.11.- Relaciones laterales entre unidades litoestratigrficas. A.- Lmite de una unidad por una falla sinsedimentaria. B.- Acuamiento. C- Indentacin. D.- Cambio lateral de facies.

n los bordes de un medio sedimentario que lateralmente cambia a un medio no deposicional. Son frecuentes en los bordes de cuencas sedimentarias, aunque tambin abunda dentro de cuenca en los lmites de sectores con y sin depsito. Los materiales que constituyen la unidad litoestratigrfica que se acua no tienen equivalente lateral coetneo, porque en el rea adyacente no hubo depsito, o incluso erosin. 8.4.2.- Indentacin Con este nombre se alude al cambio lateral entre dos unidades litoestratigrficas coetneas, en el que se produce una interpenetracin de una en la otra, mediando entre ellas un cambio de facies brusco (fig. 8.11C). El nombre alude a la geometra usual, a manera de "dientes" de una unidad que penetran dentro de la otra. Este tipo de relacin se da en el lmite entre dos medios sedimentarios (o litotopos dentro de un mismo medio) cuya posicin geogrfica ha ido cambiando a lo largo del tiempo. 8.4.3.- Cambio lateral gradual Se refiere al paso lateral de una unidad litoestratigrfica a otra de manera gradual, o sea, existiendo una franja con materiales con litofacies intermedias (fig. 8.1 ID). Se puede hablar de cambios laterales que son perpendiculares a las lneas iscronas (lneas de la estratificacin) o de cambios laterales que son oblicuos a dichas lneas. Este segundo tipo es mucho ms frecuente que el primero. Estos cambios laterales graduales se dan entre materiales de diferentes partes de un mismo medio sedimentario (litotopos), en los que se produce sedimentacin simultneamente con diferente litofacies, pero con lmites no netos. 8.5.- RELACIONES VERTICALES DE LAS UNIDADES LITOESTRATIGRFICAS Las relaciones verticales entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas quedan reflejadas en las caractersticas del techo de la unidad infrayacente y el muro de la suprayacente (fig. 8.12). Dos aspectos fundamentales son considerados en dicha relacin: de una parte las propias caractersticas geomtricas de dicha superficie y de otra la relacin geomtrica de la estratificacin por debajo y por encima de la misma. 8.5.1.- Caractersticas de las superficies de separacin La superficie de separacin entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas puede presentar dos rasgos muy diferentes. De una parte se puede tratar de un cambio brusco de litofacies, que
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RELACIONES VERTICALES ENTRE UNIDADES LITOESTRATIGRAFICAS

Figura 8.12.- Relaciones verticales entre unidades Htoestratigrficas. Explicacin en el texto.

separe materiales de litologas muy diferentes, y de otra de un cambio gradual que marque el paso progresivo de una litofacies a otra. En los cambios bruscos de facies, coincidentes con lmites de unidades Htoestratigrficas superpuestas, la geometra de la superficie de separacin entre ambas pueden ser muy diversa, desde plana (fig. 8.12A) a erosiva (fig. 8.12B). En el primer caso se trata de una superficie plana, paralela a las superficies de estratificacin de la unidad suprayacente. En el segundo caso se trata de una superficie irregular que corta a las superficies de estratificacin de la unidad infrayacente. Un tercer tipo, mucho menos frecuente, es el de las superficies convexas, pero no erosivas (fig. 8.12C), que separan los depsitos de cuerpos de geometras convexa hacia el techo, como barras o lbulos, de otros horizontales. En los cambios graduales de facies, que marcan el lmite vertical entre dos unidades Htoestratigrficas, tan solo se pueden diferenciar dos modalidades. La primera cuando dicho cambio se efecta en una franja paralela a las superficies de estratificacin, siendo por tanto iscrono en diferentes sectores. La segunda cuando dicho cambios se efecta en una franja oblicua a los planos de estratificacin y, por tanto, es hetercrona.

216

8.5.2.- Concordancia y discordancia Se llama concordancia a la relacin vertical entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas, en la que tanto la unidad infrayacente como la suprayacente presentan superficies de estratificacin paralelas a la superficie de separacin entre ambas (fig. 8.12D). Por el contrario se llama discordancia a la relacin entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas en la que la superficie de separacin entre ambas corta a las superficies de estratificacin de la unidad infrayacente (fig. 8.12E), indicando claramente una etapa de deformacin (basculamiento y/o plega-miento) seguida de otra de erosin, entre el depsito de ambas unidades. Los conceptos de concordancia y discordancia son puramente geomtricos, relativos a la relacin geomtrica entre las superficies de estratificacin de los materiales de dos unidades litoestratigrficas superpuestas, aunque lgicamente implican ciertas condiciones genticas. Contrastan con los trminos de continuidad y discontinuidad, que sern tratados en el captulo 10 de este libro, los cuales aluden a la relacin gentica entre dichas unidades. En los perfiles ssmicos las concordancias y discordancias, como lmites de unidades litossmicas, se detectan con gran facilidad (fig. 8.13 y 8.14) ya que quedan reflejadas de manera muy neta
en o o c O)

a>

g.
0)

ICONCORDANCIA DISCORDANCIA
500

0.60 'Jt,

Escala vertical exagerada 15 veces

y en extensiones muy amplias. En el campo igualmente las relaciones geomtricas de concordancia y discordancia pueden ser fcilmente diferenciables, en especial, cuando la superficie de separacin es neta e irregular y la posicin espacial de los estratos (direccin y buzamiento) por encima y por debajo de la misma es muy diferente. Sin embargo cuando estas dos condiciones no se cumplen puede quedar enmascaradas y ser confundidas con superficies de concordancia. 8.5.3.- Significado gentico de los diferentes tipos Genticamente cada uno de los tipos de relaciones verticales,

CONCORDANCIA! DISCORDANCIA

Figura 8.14.- Ejemplo de un perfil ssmico de multicanal, tomado de Bally (1983), donde se muestran unas relaciones de discordancia y concordancia entre unidades litossmicas. La parte superior corresponde al perfil ssmico obtenido directamente del procesado de los datos (sin interpretacin), mientras que la parte inferior es la interpretacin parcial del mismo marcando los ejemplos de lmites de unidades litossmicas concordantes y discordantes.

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antes detalladas, tiene un significado. Los procesos que pueden actuar entre el depsito de dos unidades litoestratigrficas superpuestas son: cambio en la sedimentacin, erosin y deformacin tectnica. Una superficie de separacin con concordancia y con geometra plana implica simplemente un cambio en las condiciones sedimentarias, cambio que puede ser brusco o gradual segn quede reflejado en el tipo de cambio vertical de litofacies. Una superficie de separacin de las dos unidades litoestratigrficas con concordancia, pero con geometra erosiva, implica, adems del cambio de las condiciones de sedimentacin, una etapa ms o menos importante de erosin. Por ltimo, una superficie de discordancia implica los tres factores aludidos, en primer lugar interrupcin sedimentaria seguida de una deformacin tectnica (plegamiento o basculamiento), a la que sigue una etapa de erosin y la reanudacin de la sedimentacin, normalmente, con condiciones diferentes. En las discordancias la superficie que separa las dos unidades puede ser plana o irregular. En ambos casos implica erosin, en el primero hasta llegar a dar una superficie plana que corta o cepilla a los materiales infrayacentes y en el segundo con una superficie irregularerosiva, que en muchos casos implica menos erosin que en el caso anterior. En definitiva la geometra de las superficies de discordancia estn relacionadas con el grado de madurez del relieve en el proceso erosivo, siendo las superficies planas ms maduras que las irregulares. Si a estas relaciones puramente geomtricas entre unidades litoestratigrficas, le introducimos el factor tiempo mediante el control bioestratigrfico detallado de los materiales podemos hablar de continuidad y discontinuidad, ternas que sern tratados en el captulo 10, y que son de gran importancia en el estudio de las relaciones verticales entre unidades estratigrficas.

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9
CRITERIOS DE POLARIDAD VERTICAL Y HORIZONTAL.

9.1 - Criterios de polaridad vertical 9.1.1.- Criterios basados en la forma de los estratos 9. . 2 - Criterios basados en estructuras de ordenamiento interno .3.- Criterios 9. basados en estructuras de las superficies de estratificacin 9. .4.- Criterios basados en estructuras de deformacin de estratos .5.- Criterios 9. basados en fsiles y en pistas orgnicas .6.- Criterios texturales en carbonates 9. .7.- Criterios petrolgicos 9. 1.8.- Otros criterios 9.2.- Criterios de polaridad horizontal 9.2.1.9. Medidas de paleocomentes 9.2.1 . 1 - Toma de datos 9.2.1.2.Tratamiento estadstico de los datos 9.2.2.- Medidas de paleopendientes 9.2.3.- Proximalidad y distalidad

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Dentro de una unidad litoestratigrfica se pueden diferenciar partes o sectores en funcin de su posicin temporal (ms antiguos o ms modernos) o en funcin de la relacin lateral con respecto a los agentes de transporte que condicionaron su depsito. En cuanto a la posicin temporal, en una unidad litoestratigrfica se distinguen la parte inferior (muro) y la superior (techo). Ello no presenta dificultad cuando se trata de capas horizontales y poco deformadas donde se pueda aplicar con facilidad el principio de la superposicin. La importancia se hace, sin embargo, muy grande cuando las capas estn intensamente deformadas de manera que haya dudas sobre de su posicin normal o invertida. Se trata de criterios que faciliten la correcta aplicacin del principio de la superposicin, a los que se llama criterios de polaridad vertical o criterios de superposicin, necesarios para el levantamiento de secciones estratigrficas. Con frecuencia en una unidad litoestratigrfica se puede establecer, adems, una subdivisin de acuerdo con la posicin de los diferentes sectores ^reales de la misma con respecto a los agentes de transporte que reinaron durante el depsito. Para ello se utilizan los denominados criterios de polaridad horizontal o criterios de yuxtaposicin, entre los que destacan por su inters los que permiten medir la direccin y el sentido de las paleocorrientes. En ambos casos se trata, fundamentalmente, de criterios que se aplican directamente en el campo. Para que la interpretacin sea ms correcta se debe procurar utilizar simultneamente el mximo nmero posible de criterios, lo que aumenta la fiabilidad de la interpretacin. Se debe de tener en cuenta que ningn criterio aislado es infalible, ya que podra ser un caso excepcional anmalo no representativo que pudiera inducir a error, mientras que la coincidencia de varios criterios disminuye considerablemente dicha posibilidad de error y, consecuentemente, aumenta la fiabilidad. En los criterios de polaridad horizontal, adems, se debe procurar disponer del mximo nmero de datos lo que permita un tratamiento estadstico de los mismos, que haga ms objetiva la interpretacin. 9.1.- CRITERIOS DE POLARIDAD VERTICAL Son los criterios que permiten en un estrato, o en un conjunto de estratos, reconocer donde est el muro y el techo. Mayoritariamente
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se aplican en estratos individuales dentro de una unidad litoestrati-grfica, deduciendo la posicin del techo y muro de la unidad a partir de la de los estratos que la componen. Uno de los casos donde mayor inters tiene la aplicacin de estos criterios ocurre cuando los estratos estn deformados y afloran verticales o invertidos (fig. 9.1), en el que necesariamente se tiene que recurrir a anlisis para poder ordenar temporalmente, de ms antiguas a ms modernas, las unidades litoestratigrficas, previamente al levantamiento de una seccin estratigrfica o la trazado de una cartografa geolgica.

MURO

Figura 9.1.- Aplicacin de los criterios de polaridad vertical para la correcta ordenacin temporal de los materiales. Para cada estrato en el que se aplica un criterio se indica la posicin del techo y del muro, con lo que se reconstruye la geometra de la estructura.

9.1.1.- Criterios basados en la forma de los estratos Uno de los criterios ms simples consiste en el anlisis e interpretacin de la forma de los estratos individualmente. En ellos como primera aproximacin se asimilan al techo las superficies planas y el muro a las irregulares. En efecto en la naturaleza las capas delimitadas por superficies una plana y otra irregular (erosiva) corresponden mayoritariamente a capas con muro erosivo y techo plano. Para aplicar con mayor precisin este criterio hay que estudiar en detalle la geometra irregular y deducir que se trata de una superficie erosiva, viendo que corte oblicuamente a las capas infra-yacentes o a la laminacin que stas puedan presentar. Los estratos acanalados (fig. 9.2A) son fcilmente diferenciables en el campo y suministran un criterio de polaridad de alta fiabilidad.
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reo: ^jg*<a-'i*^'[: j'T '** i'VJ.'i)' IV

Figura 9.2.- Criterios de polaridad vertical, aplicados a partir de la forma de la estratificacin. Explicacin en el texto.

Aplicando el criterio a una escala mayor, las unidades litoestratigr-ficas con muro erosivo (fig. 9.2B) suministran, igualmente, un criterio de gran fiabilidad, aunque es necesario reconocer el carcter erosivo de los estratos. Las unidades con morfologas lenticulares (fig. 9.2C) muestran la convexidad hacia el muro, aunque este criterio hay que usarlo con precaucin ya que la geometra original puede haberse modificado en procesos postsedimentarios. Finalmente las unidades con morfologa de montculos (p.ej. mounds, arrecifes, etc.) tienen la convexidad hacia el techo (fig. 9.2D). Todos estos criterios de polaridad son excelentes si se pueden usar en materiales donde se vea ntidamente la geometra, aunque en la prctica presentan muchas limitaciones debidas a que el tamao y calidad de los afloramientos no permiten disponer de observaciones de calidad. 9.1.2.- Criterios basados en estructuras de ordenamiento interno Un primer tipo de estructura lo constituye la granoclasificacin normal (graded bedding) en la que los granos ms gruesos se disponen hacia el muro del estrato (fig. 9.3A). Este criterio hay que utilizarlo con muchsima precaucin ya que en la naturaleza se forman granoclasificaciones inversas, por otros procesos, que pueden inducir a error. Especial inters tiene el estudio de los ripples de corrientes y laminaciones cruzadas relacionadas con ellos. La morfologa de los ripples con crestas agudas y senos romos (fig. 9.3A) es un criterio bastante

Polaridad-

TECHO

i-

Figura 9.3.- Diferentes criterios de polaridad vertical (o superposicin) basados en estructuras de ordenamiento interno (explicacin en el texto).

ms fiable que el anterior. La laminacin cruzada, como estructura interna de los ripples de corrientes, suministra un criterio de polaridad vertical, ya que las lminas hacia el techo del estrato que las contiene presentan una mayor inclinacin que hacia el muro (fig. 9.3B). Las estratificaciones cruzadas, en toda su variedad de tamaos y geometras, proporcionan criterios de polaridad de alta fiabilidad. Uno de estos criterios se basa en la geometra de los estratos cruzados con respecto al lmite del conjunto (set) de los mismos. Dicha geometra es claramente asimtrica, con un ngulo muy bajo hacia el muro que aumenta progresivamente hacia el techo (fig. 9.3C), similar a la descrita en la laminacin cruzada. En el caso de estratificaciones cruzadas cuyos sets presentan morfologas curvas se tiene otro excelente criterio ya que la convexidad apunta siempre hacia el muro de la unidad (fig. 9.3D). Las estructuras flaser proporcionan un nuevo criterio ya que los cuerpos lutticos, en el seno de las arenitas, se disponen con formas curvas con la convexidad hacia el muro y la concavidad hacia el techo (fig. 9.3E). Por su parte, las estructuras lenticulares (o linsen) suministran tambin informacin ya que se trata de cuerpos de una geometra definida, con muro plano y techo ondulado (fig. 9.3F), sin embargo en este caso hay que tener precaucin ante las posibles inversiones geomtricas que a veces se pueden producir durante la compactacin. Finalmente, la estructura ondulada puede tambin utilizarse ya que en ella los muros son planos y los techos ondulados, por ripples de olas (figs. 9.3G,H), aunque igualmente hay que tener precauciones ante la posibilidad de que hubieran ocurrido modificaciones geomtricas en la compactacin. En rocas sedimentarias fuertemente plegadas, como por ejemplo los materiales precmbricos y paleozoicos que afloran en las reas cratnicas, la tectnica ha podido deformar las estructuras con lo que hay que tomar mltiples precauciones y hacer numerosas observaciones. 9.1.3.- Criterios basados en estructuras de las superficies de estratificacin En el techo de los estratos, las estructuras que ms pueden usarse como criterio de polaridad vertical son las grietas de desecacin
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{mud-cracks), que se dan en el techo de bancos carbonatados o lut-ticos, de medios marinos o lacustres muy someros (incluidos los marales) o medios fluviales en los que haya habido insolacin y desecacin. Se presenta formando una red poligonal de fracturas cuya anchura disminuye hacia el interior del estrato hasta su desaparicin, con una seccin en forma de v (fig. 9.4). Cuando fosilizan, los materiales suprayacentes rellenan estas cavidades de forma de cua.

Figura 9.4.- Ejemplo de grietas de desecacin (mud cracks) en materiales calizos del Berriasiense del Prebtico (sur de Espaa). A.- Vista de campo de varios niveles con grietas de desecacin en el techo. B.- Detalle de las grietas de desecacin.

Otro criterio que puede usarse, aunque excepcionalmente aparece la estructura, son las marcas de gotas de lluvias que son pequeas cavidades circulares excavadas en el techo de un estrato (fig. 9.5). Estas estructuras son bien conocidas en medios subareos actuales, mientras que son extraordinariamente escasas en materiales antiguos, ya que tienden a destruirse antes de su posible fosilizacin. Las corrientes de traccin dan lugar a toda una amplia gama de estructuras formadas preferentemente por la excavacin, bien directamente o mediante algn objeto, en el techo de un material blando y su posterior relleno por material arenoso correspondiente al estrato suprayacente. La cementacin del material arenoso y la posterior erosin del estrato blando hace que estas estructuras se reconozcan normalmente como calcos, o rellenos, de dichos huecos, que sobresalen del muro de los niveles de areniscas (fig. 9.6). Las estructuras ms usuales son los flute casts (fig. 9.7A) y los crescent marks (fig. 9.7B), ambas formadas directamente por las
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Figura 9.5.- Ejemplo de gotas de lluvia en sedimentos actuales.

corrientes. Las dos estructuras son salientes del muro de estratos de areniscas, situados sobre niveles ms fcilmente erosionables, como lutitas o margas, aunque a veces el crescent marks se conserva tambin en el techo del estrato infrayacente (razn por lo que usa el trmino mark en lugar de cast). La distincin entre una y otra estructura se hace a partir de su geometra, que en el crescent marks es de forma de herradura y en los flute casts un saliente alargado. Otro lote de estructuras lo constituyen la formadas por el arrastre de algn objeto por la accin de la corriente erosionando el fondo lodoso. Al conjunto se les llama tool marks y entre ellas destacan los groove casts (fig. 9.7E) que son rellenos de surcos rectilneos dejados por partculas que son empujadas, los prod casts (fig. 9.7D) que son marcas asimtricas de impacto de partculas que saltan y bounce casts (fig. 9.7C) que son surcos discontinuos simtricos de partculas que se arrastran. Los otros tipos de tool marks son menos frecuentes. En todos los casos se trata de irregularidades que sobresalen del muro del estratos y pueden usarse genricamente como criterio de polaridad vertical.
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Figura 9.6.- Formacin y conservacin de estructuras sedimentarias de corrientes en el muro de estratos de areniscas, modificada de Corrales et al. (1977). 1.-Depsito de un material blando (Iodo luttico o calizo). 2.-Erosin por efecto de corrientes y formacin del hueco. 3.- Depsitos con el consiguiente relleno de la cavidad. 4.Repeticin del proceso. 5.- Compactacin y cementacin. 6.-Diferente grado de deformacin y erosin de los materiales blandos, que permite la observacin de las estructuras conservadas en el muro del estrato.

9.1.4.- Criterios basados en estructuras de deformacin de estratos La mayora de las estructuras de deformacin de la estratificacin suministran informacin acerca de la posicin del techo y muro de un estrato y, consecuentemente, de la unidad litoestratigr-fica en la que est contenido dicho estrato. En todos los casos se trata de deformaciones penecontemporneas de la sedimentacin, formadas inmediatamente despus del depsito de los estratos, pero mucho antes de su compactacin. Las estructuras ms simples son los calcos de carga {load casts) que consisten en deformaciones del muro de los estratos de areniscas, con morfologas muy irregulares, que penetran en los estratos blandos, lutticos o margosos, infrayacentes (fig. 9.8A). Por otra parte a veces se presentan relacionadas con estructuras de corrientes, de manera que se trata de la deformacin por carga de estructu-

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Figura 9.7.- Ejemplos de estructuras de corrientes, frecuentes en el muro de estratos. A.Flute casts. B.- Crescent casts. C- Bounce casis. D.- Prod casts. E.- Groove casts y prod casts. Las estructuras son utilizadas como criterios de polaridad vertical (reconocer el muro del estrato) y como criterio de polaridad lateral, para medir paleocorrientes. Las flechas indican la direccin y sentido de las corrientes.
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Figura 9.8.- Estructuras de deformacin de la estratificacin que pueden utilizarse como criterio de polaridad vertical. A.- Calcos de carga (load casts). B.-Areniscas almohadilladas (pillow sandstones). C- Estructuras dish. D.- Pilares producidos por escapes de agua. E.- Convolute lamination. .- Slumps.

ras previas formadas por la accin de las corrientes. En todos los casos se reconocen como salientes del muro de un estrato arenisco-so, en el que usualmente el techo es plano, con lo que su aplicacin como criterio de polaridad resulta bastante simple. Un segundo tipo de estructura de deformacin, utilizable como criterio de polaridad, son las estructuras almohadilladas (pillow sandstones) que se presenta constituida por cuerpos areniscosos de techo plano y muro convexo (fig. 9.8B), producto de deformaciones, de carga de gran envergadura, que rompen la continuidad lateral del propio estrato, en los que los procesos de fluidificacin y liquefaccin, inducidos por la sismicidad, juegan un papel importante. Con el nombre genrico de estructuras de escape de agua se denominan a aquellas en las que la estructura de ordenamiento interno previa ha sido posteriormente deformada por escapes verticales ascendentes de fluidos, en especial de agua. Se producen en

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los flujos de sedimentos fluidificados y quedan reflejados generalmente en el seno de estratos areniscosos. Varios tipos geomtricos de estructuras de escape de agua pueden ser utilizados como criterios de polaridad vertical. El primero de ellos son las estructuras dish que consisten en deformaciones de laminaciones horizontales con unas geometras de "platos" con levantamiento de los bordes hacia el techo (fig. 9.8C). El segundo lo constituyen los pilares (fig. 9.8D) que son caminos de circulacin preferente de arenas fluidificadas que arrastran y deforman a las estructuras previas levantndolas hacia el techo. Un tercer tipo es la convolute lami-nation (fig. 9.8E) formada por deformacin de estructura de ripples de corrientes, que presenta un grado de deformacin creciente hacia el techo. En relacin con las estructuras anteriores, en especial con los pilares, a veces se observan en el techo de los estratos "volcanes" de arena o diques de arena que son derrames de material fluidificado (arena saturada de agua) que ascienden hasta el techo del estrato. Las estructuras de deslizamiento subacutico (slumps) igualmente pueden ser utilizadas como criterio de polaridad vertical, ya que muestran un grado de deformacin creciente hacia el techo y presentan un truncamiento de las estructuras antiformes, justamente en el techo (fig. 9.8F) 9.1.5.- Criterios basados en fsiles y en pistas orgnicas La datacin de los materiales mediante fsiles y su ordenamiento relativo, constituye el criterio de polaridad vertical por excelencia. Su aplicacin es muy diferente a la de los mtodos basados en estructuras ya que no se trata de un criterio de aplicacin directa en el campo, sobre uno o varios estratos, sino que normalmente su aplicacin se hace mediante la recogida sistemtica de fsiles en todos los niveles fosilferos, su clasificacin especfica, la determinacin de la edad relativa comparando con el registro fsil previamente conocido y, posteriormente, su aplicacin como criterio de polaridad. Es uno de los criterios ms fiables, pero tiene unas graves limitaciones, ya que es necesario que haya fsiles en varios niveles y que correspondan a grupos (o taxon) que permitan su datacin precisa. Para su aplicacin es necesario recurrir, usual-mente, a paleontlogos especialistas en el grupo fosilfero en cuestin. Otros criterios de polaridad se basan en la posicin de los fsiles y la existencia de estructuras biognicas. Se trata de criterios de aplicacin directa en el campo, observando la posicin de los fsiles dentro de los estratos y la geometra de las estructuras. Son de mucha menos utilidad que los basados en la edad de los fsiles y su aplicacin se limita a algunos casos puntuales. En cuando al primer aspecto algunos organismos o estructuras orgnicas se pueden conservar en posicin de vida, como corales, rudistas, raices vege232

tales, etc. Las estructuras biognicas de inters como criterio de polaridad vertical son, especialmente, las estructuras estromatolti-cas, que se caracterizan por presentar cpulas con convexidad hacia el techo. Las pistas de organismos pueden suministrar un valiosa informacin sobre la posicin del techo y del muro. En muchos casos son moldes, o cavidades, en el techo de un estrato y calcos, o salientes, en el muro del estrato suprayacente, lo que permite diferenciar el techo del muro. En otros casos, el criterio a utilizar es la intensidad de bioturbacin, ya que con frecuencia presenta una mayor intensidad en el techo del estrato, disminuyendo hacia su interior. Ello se explica por la repentina colonizacin del fondo por organismos que buscan alimento y una intensa actividad bioturba-dora penetrativa, lo que ocurre en los episodios inmediatos al depsito de una turbidita o una tempestita. 9.1.6.- Criterios texturales en carbonatos La mayora de los criterios ya expuestos son de aplicacin preferente en rocas detrticas. En carbonatos, uno de ellos consiste en el anlisis detallado de las texturas fenestrales (o estructuras geope-tales), que son cavidades sinsedimentarias de los sedimentos carbonatados, que en unos casos corresponden al hueco de un caparazn de un organismo, mientras que otras veces se forman por desprendimiento de gases. Estas cavidades, usualmente centimtricas, se rellenan parcialmente de sedimentos que percolan por accin de aguas descendentes dejando un hueco que posteriormente se rellena de calcita. La superficie de separacin del sedimento de relleno y la calcita que completa la cavidad es paralelo a la estratificacin original, estando el relleno sedimentario en la parte inferior (hacia el muro) y la calcita en la parte superior (hacia el techo) lo que constituye un excelente criterio de polaridad vertical (fig. 9.9).
1 cm Techo

cantos

\ I

9.1.7.- Criterios petrolgicos Son criterios basados en rocas gneas intercaladas entre rocas sedimentarias. Se aplican, de manera casi exclusiva, cuando los criterios anteriormente expuestos no son utilizables en las rocas sedimentarias. Se basan en el anlisis de las coladas volcnicas y de los rasgos detallados de las mismas, como puso de manifiesto de manera muy detallada Shrock (1948). Los criterios son diversos, entre los que estn: presencia de material piroclstico hacia el techo, presencia de vacuolas igualmente hacia el techo y la posible presencia de cavidades con relleno parcial sedimentario de tipo geopetal. Un aspecto concreto, utilizable como criterio de polaridad vertical es la presencia de pillow lavas propias de una rpido enfriamiento de una colada en contacto con el agua del mar. Dichas pillow lavas presentan una geometra muy peculiar con muro plano y techo convexo, justamente la contraria a las almohadillas de areniscas tratadas anteriormente. 9.1.8.- Otros criterios Cuando ios criterios anteriores no pueden ser utilizados se recurre a otros diversos que contribuyan a conocer la posicin originaria de los materiales y faciliten su correcta ordenacin temporal. En conjunto se trata de criterios con un amplio margen de error pero que en muchos casos son los nicos aplicables, como es el caso de materiales estratificados (sedimentarios o metamrficos) sin fsiles y sin estructuras sedimentarias, intensamente deformados, de manera que con frecuencia las capas aparezcan verticales o con inversiones. Los criterios realmente lo que permiten es reconstruir la estructura de una regin determinada, para de este modo poder ordenar temporalmente, de ms antiguos a ms modernos, a todos los materiales que estn implicados en la misma. Se basan en el anlisis de estructuras menores como pliegues de arrastre o esquistosidad que permiten la reconstruccin de la geometra de los pliegues. Para su fundamento y aplicacin se remite al lector interesado a Jos libros de Geologa Estructural donde se detalla (p.ej. Ramsay, 1983; Davis, 1985). Los criterios de datacin absoluta, desde un punto de vista terico, pueden ser utilizados como criterios de polaridad vertical. En la prctica su uso se limita a los materiales precmbricos, donde otros criterios no son aplicables y en los que hay que recurrir a las data-ciones absolutas de rocas gneas relacionadas con las grandes unidades litoestratigrficas, y de este modo ordenarlas temporalmente. En otras edades su utilizacin, como criterio de polaridad, es prcticamente nula, ya que de una parte es necesario la existencia de rocas volcnicas intercaladas para realizar la datacin y por otra parte porque el margen de error de la propia tcnica a veces impide confirmar una ordenacin temporal correcta entre medidas de nive234

les cercanos (p.ej. dos niveles datados con 145 4 Ma y 146 3 Ma, no se puede afirmar cual es el ms antiguo). Tambin han sido utilizado como criterio de ordenacin temporal el grado de metamorfismo de unos materiales con respecto a otros, considerando ms antiguos a los de mayor grado de metamorfismo. Este criterio, utilizable solamente cuando no se dispone de otro, tiene utilidad exclusivamente a nivel local. 9.2.- CRITERIOS DE POLARIDAD HORIZONTAL Las unidades litoestratigrficas pueden ser divididas, en sentido lateral, en fracciones o partes de acuerdo con la posicin de los mismos, con respecto al rea de donde procedan los materiales que se depositaron. Varios conceptos pueden ser aplicados para separar estas fracciones o partes de la unidad, aunque los ms generalizados son los de proximalidad y distalidad, que aluden, respectivamente, a las partes ms cercanas y ms alejadas con respecto al medio generador. Los conceptos de proximalidad y distalidad pueden ser aplicados a los medios sedimentarios actuales, en especial a los silicicls-ticos (o terrgenos) en los que existen cambios laterales de litofacies muy fcilmente detectables, en funcin de la distancia al punto de origen de los materiales. Conceptos afines han sido utilizados en medios actuales, como en los abanicos, tanto aluviales como submarinos, donde se diferencian: el abanico interno (parte ms proxi-mal), abanico medio y abanico externo (parte ms distal). En materiales antiguos (unidades litoestratigrficas) mediante el estudio detallado de la distribucin areal de las diferentes litofacies y de su interpretacin sedimentaria se delimitan las partes ms pro-ximales y distales de la unidad, especialmente en materiales detrticos de grano grueso y medio. Se trata de delimitar la posicin que en cada tiempo ocupaban dichos sectores en el medio sedimentario. Uno de los criterios ms importantes para conocer la proximalidad y distalidad consiste es reconstruir el sentido de movimiento de las corrientes que actuaron durante el depsito. Estas paleocorrien-tes se miden especialmente a partir de las estructuras sedimentarias y obviamente indican movimiento desde las partes ms proximales a las ms distales. En materiales carbonatados y lutticos los criterios de proximalidad y distalidad son ms difciles de aplicar. En los carbonatos marinos o lacustres la proximalidad sera cercana de costas y la distalidad lejana de las mismas. Con frecuencia no se disponen de datos que permitan medir paleocorrientes y para la reconstruccin hay que recurrir a criterios texturales y paleoecolgicos, a veces poco fiables, ya que indican especialmente batimetras relativas que no necesariamente van ligadas a lejana de costas. En medios lutticos marinos la delimitacin de la proximalidad y distalidad es bastante compleja y tan slo mediante el estudio de los minerales de la arcilla se puede estimar la cercana o distancia al continente.
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9.2.1.- Medidas de paleocorrientes En un medio sedimentario actual se dice que la corriente dominante va en una direccin aludiendo a la lnea de movimiento de la corriente orientada con respecto al norte-sur y con un sentido indicando hacia que coordenada concreta (uno de los dos extremos de la lnea de movimiento) de desplazan los materiales. Se llama direccin de la paleocorriente a la medida, expresada con respecto a las coordenadas geogrficas, de la posicin de la corriente durante el depsito de un material concreto, mientras que se llama sentido de la paleocorriente a la expresin de la coordenada hacia la que se diriga la corriente, que lgicamente es uno de los dos extremos de la lnea de direccin. Se dice, por ejemplo, que una paleocorriente tena un sentido hacia N50E cuando la corriente se mova segn la lnea N50E-N230W, desde el SW hacia el NE; en otro ejemplo, se dice que la direccin de una paleocorriente era N10E, cuando slo se conoce la posicin de la lnea de movimiento N10E-N190E, sin saberse si la corriente iba hacia el norte o hacia el sur. 9.2.1.1.- Toma de datos Las medidas de paleocorrientes se efectan a partir de estructuras sedimentarias primarias formadas por dichas corrientes. Potter y Pettijohn (1977) y Miall (1990) hacen una exhaustiva revisin de los diferentes criterios que sirven para hacer una medida de paleo-corrientes, unos aplicables directamente en el campo, basados en estructuras sedimentarias primarias, y otros basados en estudios detallados de laboratorio, raramente utilizados. Aqu solamente se tratar sobre los criterios de aplicacin directa en el campo. La medida de paleocorrientes ha de expresarse con respecto a las coordenadas geogrficas, durante el depsito de los materiales. Por ello es necesario llevar a la posicin original horizontal el estrato que contiene las estructuras a medir (fig. 9.10). Uno de los mtodos utilizados en la prctica consiste en una placa de plstico transparente que se coloca sobre la superficie de estratificacin, en ella se marca la direccin de corriente observada, a continuacin dicha placa se abate sobre el plano horizontal hasta la posicin originaria de la capa y en esa posicin se hace la medida con la brjula. Los criterios de ms utilidad en estas medidas se realizan sobre estructuras sedimentarias primarias, en especial sobre materiales detrticos. En unos casos se puede medir la direccin y el sentido de las corrientes, mientras que en otros solamente la direccin. Estructuras que permiten medir direccin y sentido de la paleocorriente Se trata de todo tipo de estructuras formadas por corrientes de traccin y que sean asimtricas. En primer lugar se consideran los
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Direccin de la paleocorriente sobre el plano de estratificacin

Direccin de la paleocorriente abatida sobre el plano horizontal

medida de la paleocorriente

muro del estrato

Figura 9.10.- Mtodo de medida de paleocorrientes. La direccin se mide previo abatimiento al plano horizontal original.

ripples de corrientes (fig. 9.11 A) en los que la direccin de la corriente es perpendicular a las crestas y el sentido desde el flanco ms suave (flanco de erosin) al ms inclinado (flanco de depsito). En segundo lugar existe la laminacin cruzada relacionada con los ripples de corrientes en la que la direccin es de la lnea de mxima pendiente contenida en dichas lminas y el sentido hacia donde hunden las mismas (fig. 9.1 IB). En tercer lugar se pueden destacar las estratificaciones cruzadas, de diferente tipo y tamao, en las que la direccin es la de la lnea de mxima pendiente contenida en los estratos cruzados y el sentido hacia donde se hunde la capa (fig. 9.11C). Entre las estructuras de muro formadas por la accin de las corrientes pueden realizarse medidas de paleocorrientes a partir de los flute casts en los que la direccin es la del mximo alargamiento y el sentido desde la parte ms protuberante hacia la menos elevada (fig. 9.7A). Tambin se pueden medir a partir de las estructuras de crescent marks en las que la direccin y sentido de la paleocorriente se deduce fcilmente a partir de la geometra de la estructura (fig. 9.7B), la direccin es la del eje simtrico de la estructura y el sentido es hacia donde abre. Igualmente puede ser medida a partir de los prod casts en los que la direccin coincide con la del mximo alargamiento de la estructura y el sentido va desde el flanco ms largo hacia el flanco ms corto (fig. 9.7D). Finalmente se pueden realizar medidas de paleocorrientes a partir de la imbricacin de cantos. La direccin de la paleocorriente es la de la lnea de mxima pendiente que se pueda trazar sobre los
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Figura 9.11.- Medida de paleocorrientes a partir de estructuras de ordenamiento interno. A.- Ripples de corrientes. B.- Laminacin cruzada relacionada con los ripples de corrientes. C- Estratificacin cruzada planar. D.* Estratificacin cruzada en surco.

cantos y el sentido es hacia donde se levantan los mismos. Walker (1984c) precisa cual es la posicin de los cantos en corrientes fluviales y en corrientes de turbidez, en los que la posicin del eje a (eje mayor del canto) es diferente (fig. 9.12). Estructuras que permiten medir solamente la direccin y no el sentido Diferentes estructuras permiten medir la direccin, aunque no el sentido, de las paleocorrientes. Un tipo de gran inters son los pale-ocanales cuya morfologa y alargamiento indican claramente la

Figura 9.12.- Medida de paleocorrientes a partir de la imbricacin de cantos. A.Orientacin de los cantos en corrientes fluviales. B.- Orientacin de los cantos en corrientes de turbidez y otros flujos gravitacionales.

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direccin de la corriente, mientras que para conocer el sentido hay que recurrir a otros criterios como las estructuras internas de los mismos. Dentro de as estructuras indirectas de corrientes (o tool marks) hay dos muy frecuentes, con geometras simtricas, que permiten tambin medir la direccin de la paleocorriente: los groove casts (fig. 9.7E) y los bounce casis (fig. 9.7C). La posicin orientada de algunos fsiles (p.ej. belemnites, braquipodos, plantas, etc.) en las superficies de estratificacin suministran asimismo informacin sobre la direccin de las paleocorrientes. A partir de las pistas de organismos igualmente se puede obtener alguna informacin sobre la direccin de la paleocorriente, ya que hay algunos tipos de pistas (p.ej. la Cruziana) tienden a orientarse paralelamente a la direccin de las paleocorrientes (ver Garca-Ramos et al, 1989). 9.2.1.2.- Tratamiento estadstico de los datos Los datos de paleocorrientes para que sean significativos deben numerosos y poder someterse a un tratamiento estadstico. El sistema de representacin ms usual es el histograma circular, o rosa de los vientos, en el que queda reflejada la distribucin de las diferentes medidas realizadas (fig. 9.13). Pueden obtenerse dos tipos de diagramas segn se trate de medidas con direccin y sentido, o con nicamente direccin. En el primer caso el diagrama es claramente asimtrico (fig. 9.13A), siendo el sentido hacia donde el radio de la rosa de los vientos es mayor. En el segundo caso son diagramas simtricos (fig. 9.13B).

Figura 9.13.- Ejemplo de rosa de los vientos (histograma circular) con el que se presentan los valores de las medidas de paleocorrientes. A.- Medida de direccin y sentido de las paleocorrientes. El diagrama es asimtrico ya que cada medida incrementa el sector circular hacia donde se dirige la corriente. B.-Medida de direccin (no de sentido) de las corrientes; el diagrama es simtrico ya que cada medida de direccin incrementa los dos sectores circulares opuestos del diagrama.

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9.2.2.- Medidas de paleopendientes Con el nombre de paleopendiente se alude a la medida de la inclinacin del fondo de una cuenca sedimentaria. Las paleopendientes pueden coincidir con las paleocorrientes, pero con gran frecuencia hay diferencias, en muchos casos importantes (fig. 9.14A). Se pueden tener casos en los que la paleocorriente y la paleopendiente sean perpendiculares, como ocurre actualmente en los fondos marinos de los bordes de los continentes donde las pendientes son hacia el ocano y las corrientes de contorno se disponen paralelas al borde de los continentes. Incluso puede tenerse un caso en el que la paleocorriente y la paleopendiente sean opuestas, de manera que las corrientes ascendiesen por la pendiente.

pendiente originaria

Figura 9.14.- Concepto y medida de paleopendientes. A.- Posibles relaciones entre paleocorrientes y paleopendientes. B.- Medida de la paleopendiente a partir de estructuras slumps.

Las paleopendientes se miden a partir de las estructuras de deslizamiento (slumps) y ms concretamente de aquellas que presentan pliegues asimtricos y/o fallas inversas. Potter y Pettijohn (1977), Woodcock (1979) y Miall (1990) analizan la metodologa a utilizar y valoran la fiabilidad de las medidas. La direccin de la paleopendiente (lnea de mxima pendiente del fondo) sera la perpendicular
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a los ejes de los pliegues o a los planos de las fallas, mientras que el sentido de la inclinacin se deduce de la geometra de estas estructuras (fig. 9.14B). Los pliegues antiformes de estos slumps vuelcan pendiente abajo y en las fallas inversas los bloques levantados cabalgan hacia las partes ms inferiores de la pendiente. 9.2.3.- Proximalidad y distalidad Los conceptos de proximalidad y distalidad son aplicados, con gran frecuencia, en el anlisis sedimentolgico y estratigrfico. Estos trminos, normalmente se aplican a conjuntos de estratos y no para estratos individuales. Se llaman proximales a los materiales depositados en la parte del medio sedimentario que estara ms cercana, o prxima, al rea fuente del medio, mientras que se llaman distales a los materiales depositados en las partes del medio sedimentario ms alejadas del rea fuente Estos conceptos son aplicables fundamentalmente en medios detrticos en cuyas partes ms proximales se depositan los sedimentos de mayor tamao de grano y mayor espesor de estratos, mientras que en los de ms distales se depositan los sedimentos con gra-nulometra y espesor de los estratos, menores. Un ejemplo de proximalidad y distalidad es el utilizado en los depsitos turbiditicos dentro de abanicos submarinos tanto antiguos como modernos. En ellos las facies ms proximales presentan una elevada relacin de arena/lutita y un espesor medio de los bancos de arenas relativamente alto, mientras que en las partes ms distales disminuyen progresivamente los dos valores. En el captulo 7, al hablar de asociaciones y secuencias de facies se pona de ejemplo la secuencia de Bouma (fig. 7.8) caracterstica de las facies turbidti-cas y ya se aplicaban los conceptos de proximal y distal. Un segundo ejemplo de aplicacin de los trminos proximal y distal se puede tomar de los modelos propuestos para abanicos aluviales cuyas partes ms proximales estn formadas por ruditas mientras que hacia las ms distales cada vez abundan ms las areni-tas y lutitas. Los trminos interno, medio y externo, son partes asimismo diferenciadas, tanto en un abanico submarino como en un abanico aluvial, siendo el abanico interno es el ms proximal y el abanico externo el ms distal.

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CONTINUIDAD Y DISCONTINUIDAD: TIPOS Y GNESIS DE DISCONTINUIDADES
10.1.- Continuidad y discontinuidad 10.1.1.- Laguna estratigrafa, hiato y vacio erosional 10.1. 2 Relaciones entre continuidad-concordancia y discontinuidad-discordancia I 0.2.Discontinuidades con concordancia 1 0 . 2 . 1 Paraconformidad y diastemas I 0.2.1.1.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios marinos I 0.2.1.2.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios continentales I 0.2.2 - Disconformidad I 0.2.2.1 - Criterios de reconocimiento de disconformidades en el campo 10.2.2.2.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en el subsuelo 10 . 3 Discontinuidades con discordancia 10.3.1.- Discordancias angulares y/o erosivas I 0..3. ] . ] : - Criterios de reconocimiento de discoidancias angulares y/o erosivas en el campo 10..3.1.2.- Criterios de reconocimiento de discordancias en el subsuelo 10.3.2.- Discordancias sintectnicas y progresivas I 0.3.3.- Cambio lateral de las superficies de discontinuidad 10.4.- Las discontinuidades a partir de las unidades litossmicas 10.4.1.- Relaciones bsales y somitales 10.4.2.Discordancias con continuidad I O.5.- Discontinuidades y rupturas sedimentarias 10.5.1.- Discontinuidades locales y regionales 10.5.2.- Rupturas sedimentarias I O.6.- Interpretacin gentica de las discontinuidades 10.7.- Inters del estudio de las discontinuidades

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En el captulo 8 se trataba sobre las relaciones verticales entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas y se planteaban los conceptos de concordancia y discordancia, alusivos a las relaciones geomtricas entre la superficie de separacin de las dos unidades y las superficies de estratificacin de cada una de ellas. Se deca all que si a dichos conceptos se aada la coordenada tiempo se tenan los conceptos de continuidad y discontinuidad, que se refieren a las relaciones genticas entre unidades estratigrficas superpuestas y sobre los que se tratar en este captulo. 10.1.- CONTINUIDAD Y DISCONTINUIDAD Los conceptos de continuidad y discontinuidad se aplican a las relaciones genticas entre partes superpuestas de una seccin estra-tigrfica, bien dentro de una misma unidad estratigrfica, bien coincidiendo con el lmite de dos unidades. La continuidad alude a la relacin gentica entre dos materiales cuando no hubo una interrupcin sedimentaria medible entre el depsito de ambas y la discontinuidad, como trmino antnimo, alude a dicha relacin cuando medi una interrupcin sedimentaria medible. Las superficies de continuidad y discontinuidad, dentro de una misma formacin, separan materiales de la misma litologa y generalmente coinciden con superficies de estratificacin. Los trminos continuidad y discontinuidad tienen una aplicacin directa y de gran importancia, en la clasificacin de las relaciones entre unidades litoestratigrficas superpuestas. Se denomina continuidad a la relacin gentica entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas entre las que no haya mediado una interrupcin sedimentaria medible, de manera que tan solo haya acaecido un cambio en las condiciones sedimentarias que implica el cambio de litofa-cies. Por su parte, se denomina discontinuidad a la relacin gentica entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas entre cuyo depsito respectivo haya mediado una interrupcin sedimentaria medible. Las dos denominaciones anteriores conceptualmente son muy simples y su aplicacin a medios actuales es fcil a la escala del afloramiento. Su aplicacin a casos reales en secciones estratigrficas implica, con frecuencia, dificultades, hasta el punto de que la distincin entre una y otra, en muchos casos, resulta bastante com245

pleja. La dificultad estriba en la medida de la interrupcin sedimentaria y en el lmite a partir del cual se considera continuidad y discontinuidad. Esta dificultad se acenta en el caso de referirse a discontinuidades dentro de una misma unidad litoestratigrfica, ya que en este caso separa materiales de la misma facies, por lo que incluso puede pasar desapercibida. En el captulo 2 se consideraba como una de las causas de la estratificacin las interrupciones sedimentarias, y se deca all que muchas superficies de estratificacin coinciden con interrupciones, a las que se llamaron en un tono coloquial "mini-discontinuidades". En el citado captulo se comparaba el registro estratigrfico con una obra musical en la que se suceden las notas y los silencios; siguiendo con el smil musical el trmino discontinuidad slo se aplica a los intervalos de silencio entre movimientos musicales, mientras que las interrupciones de orden menor entre notas son asimilados a continuidades. En la interpretacin del registro estratigrfico la distincin entre continuidad y discontinuidad se basa en la posibilidad de medir la interrupcin sedimentaria. Son muy diversos los criterios mediante los cuales se puede reconocer una interrupcin sedimentaria prolongada y situar exactamente la posicin de la misma en una seccin estratigrfica. El criterio ms fiable de todos es el bioestratigrfico, cuya aplicacin consiste en considerar una superficie de estratificacin como discontinuidad cuando entre los materiales infrayacentes y los suprayacentes falte al menos una unidad bioestratigrfica. La duracin de las unidades bioestratigrficas vara a lo largo del tiempo geolgico, oscilando entre los 300.000 aos y valores superiores a los dos millones de aos, con un valor medio comprendido entre 500.000 y 1.000.000 de aos, por lo que aplicando este criterio el trmino discontinuidad implicara interrupciones sedimentarias de este orden de magnitud o superiores. Otros criterios de diferenciacin de continuidad-discontinuidad en el registro estratigrfico consisten en el reconocimiento de los rasgos geomtricos, texturales, geoqumicos o de otra naturaleza que permitan detectar la posicin estratigrfica de interrupciones sedimentaras prolongadas. Especial inters tiene la aplicacin de estos criterios para reconocer discontinuidades con concordancia entre dos unidades litoestratigrficas superpuestas, ya que en ellas hay mayor dificultad. Por el contrario una discontinuidad con discordancia se reconoce ms fcilmente tanto en el campo como en el subsuelo. 10.1.1.- Laguna estratigrfica, hiato y vaco erosional En una seccin estratigrfica concreta, en la que dos unidades estratigrficas superpuestas estn separadas por una discontinuidad, habr un intervalo de tiempo no representado, el cual ser ms
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moderno que la edad del techo de la unidad infrayacenle y ms antiguo que la edad del muro de la suprayacente. En cada seccin estratigrfica concreta al tiempo geolgico que falta en el registro estratigrfico, ligado a una discontinuidad, se le llama laguna estratigrfica (en ingls lacuna). Su magnitud puede variar de manera notable a lo largo de la superficie de discontinuidad, en especial en los casos en los que hay discordancia. La mayora de los autores (p.ej. Mitchum. 1977; Vail et al., 1984) consideran el trmino hiato como sinnimo de laguna estratigrfica. En el Glosario de Geologa (Bates y Jackson, 1987) se define el hiato con dos acepciones: 1.- Ruptura o interrupcin de la continuidad del registro geolgico debida a la ausencia de materiales estratificados que en condiciones normales deberan estar presentes, pero que faltan por no haberse depositado o por haberse erosionado antes del depsito de la unidad suprayacente. 2.- Intervalo de tiempo no representado por rocas en una discontinuidad, que comprende un intervalo de tiempo sin depsito o sin depsito y erosin. En la figura 10.1 se representa una seccin geolgica hipottica, elaborada a partir de datos de campo o de subsuelo, en la que se muestra la relacin entre dos unidades litoestratigrficas separadas por una discontinuidad, que en un sector est relacionada con una concordancia y en otro con una discordancia. En ambas unidades se representan las lneas de estratificacin, que son lneas iscronas, que corresponderan originariamente a lneas horizontales, de acuerdo con el principio de la continuidad lateral y horizontalidad de los estratos. Esto se cumple siempre que durante el depsito los procesos de agradacin fuesen los que regularan la distribucin de estratos, no cumplindose para los intervalos en los que haya progradacin, ya que en ellos las iscronas seran oblicuas. Cada intervalo limitado por superficies de estratificacin est numerado desde el 1 al 14 y del 23 al 30, delimitndose unidades de tiempo relativo, desde las ms antigua a la ms moderna, de manera que se puede ver el valor de la laguna estratigrfica en cada punto. La relacin entre las dos unidades estratigrficas mostradas en la seccin geolgica tambin se puede representar en una seccin cronoestratigrfica, colocando la coordenada tiempo en la vertical, con lo que las lneas iscronas se colocarn horizontales. El intervalo de tiempo que no est representado en ningn punto (15-22) queda en blanco y los intervalos de tiempo que falten en cada punto concreto (9-14) igualreente se dejan en blanco. Para cada una de las verticales, que seran las posibles secciones estratigrficas, el tiempo geolgico que falta es la laguna estratigrfica, la cual vara, desde puntos donde comprende los trminos 15-22 hasta otros puntos donde puede llegar a comprender los trminos 9-22. En la interrupcin sedimentaria que provoca una discontinuidad pueden diferenciarse dos procesos: la propia interrupcin de la sedimentacin y la posible erosin de los materiales infrayacentes
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SECCIN GEOLGICA

Iscronas
SECCIN CRONOESTRATIGRAFICA 30 J 1 1 1 1 1 l i l i l i l i zp | 1 l i l i 2. | 1 1 1 l l l | 1 1 ** 1 2S I l i l i 1 1 1 1 1

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HIATO flSSSJ

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Figura 10.1.- Conceptos de hiato (o laguna estratigrfica), hiato no deposicional e hiato erosional. Explicacin en el texto.

que pudiera ocurrir durante la misma. Ello implica que el tiempo que falte en una discontinuidad pueda desdoblarse en dos conceptos diferentes: el hiato no deposicional que corresponde al tiempo sin depsito y el hiato erosional que sera el intervalo de tiempo no representado por haberse erosionado durante la interrupcin. En cada seccin estratigrfica concreta la suma del hiato no deposicional y el hiato erosional es la laguna estratigrfica (o hiato). En una discontinuidad puede haber importantes variaciones laterales de la
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amplitud de la laguna estratigrfica, que corresponden esencialmente a variaciones del hiato erosional (fig. 10.1). Se opta aqu por esta nomenclatura por ser la ms aceptada en la bibliografa estratigrfica reciente, en la que se consideran como sinnimos los trminos de hiato y laguna estratigrfica y se diferencian dentro de ellos el hiato no deposicional y el hiato erosivo. Algunos autores (p.ej. Wheller, 1958; Corrales et al., 1977; Vera et al., 1989), entre ellos el autor de este libro, han usado antes el trmino hiato exclusivamente para el intervalo de tiempo geolgico en el que no hubo sedimentacin en una discontinuidad, o sea para lo que aqu se llama hiato no deposicional, mientras que utilizan el trmino vacio erosional para el tiempo correspondiente a los materiales erosionados durante la interrupcin sedimentaria (el hiato erosional). El trmino vacio erosional puede seguir usndose como sinnimo de hiato erosional, ya que su uso no induce a error. Sobre una seccin estratigrfica concreta, en la prctica del trabajo geolgico, resulta fcil medir una laguna estratigrfica siempre que existan fsiles en los materiales infra- y suprayacentes de la discontinuidad. Sin embargo puede resultar muy difcil delimitar el hiato no deposicional y hiato erosional, por lo que estos trminos son de un uso ms acadmico que prctico, aunque no por ello carentes de inters. Se puede estimar que el hiato no deposicional de una discontinuidad debe ser similar, o ligeramente inferior, al intervalo de tiempo comprendido entre la edad del material ms moderno de la unidad infrayacente y el ms antiguo de la supraya-cente. El hiato erosional sera el resto del tiempo de la laguna estratigrfica. 10.1.2.- Relaciones entre continuidad-concordancia y discontinuidad-discordancia Los conceptos de continuidad-discontinuidad alusivos a las relaciones genticas entre unidades litoestratigrficas superpuestas, tienen una estrecha e interesante vinculacin con los trminos de concordancia-discordancia, ya utilizados en el captulo 8. relativos a su relacin geomtrica entre unidades igualmente superpuestas. En la figura 10.2 se recopilan los posibles tipos de relacin. Para una mayor facilidad de entendimiento se numeran los intervalos de tiempo, desde el ms antiguo al ms moderno, con el fin de mostrar la continuidad o discontinuidad, y en su caso la amplitud de la laguna estratigrfica. En la mayora de los casos las continuidades coinciden con concordancias (fig. 10.2A), sin embargo no se puede decir que las concordancias coincidan con continuidades, ya que hay frecuentes relaciones con concordancia que implican discontinuidad. Hay incluso, algunas relaciones de continuidad con discordancia, como pueden ser la de una unidad progradante con respecto a una agradante superpuesta (ver captulo 9) o la de una unidad litoestratigr249

fica correspondiente a montculo con respecto a una unidad supra-yacente. Las discontinuidades pueden tener relacin de concordancia o

Continuidad

6 S 4 i

3 1 2l 1 ' 1

I
1

03 T3 3 C
-4-1

co
60

Figura 10.2.- Grficos donde se muestran las relaciones de continuidad y discontinuidad. A.Continuidad (con concordancia). B.- Paraconformidad. C- Disconformidad. D.Discordancias angulares (o planiangulares). E.- Discordancia angular erosiva. F.Discordancia sintectnica (discordancia progresiva). G.- Inconformidad. En todas las figuras los nmeros indican unidades de tiempo geolgico relativo reconocibles

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de discordancia. Las discontinuidades con concordancia son aquellas en las que entre el depsito de las dos unidades ha mediado una interrupcin sedimentaria, que ha podido estar acompaada de erosin. Se diferencian dos tipos en funcin de la geometra y caractersticas de la superficie de separacin: las paraconformidades cuando la superficie de separacin entre ambas unidades es plana y paralela a la estratificacin de ambas unidades (fig. 10.3B) y las disconformidades cuando entre ambas unidades media una superficie irregular de marcado carcter erosivo (fig. 10.2C). Se establece como lmite convencional para las disconformidades que las cavidades erosivas superen el metro de profundidad, mientras que las superficies erosivas de menor envergadura pueden asimilarse a paraconformidades. Los dos trminos derivan de conformidad que se aplica a las relaciones entre dos unidades Htoestratigraficas cuando entre ellas haya continuidad y concordancia. Las discontinuidades con discordancia son aquellas en las que adems de la interrupcin sedimentaria y de la etapa de erosin, entre el depsito de ambas unidades ha tenido lugar una deformacin de los materiales infrayacentes, por plegamiento o por bscula-miento. Pueden ser, a su vez, muy diversas en funcin de la geometra de la superficie de discordancia: las discordancias angulares (o planiangulares) en las que la superficie de separacin es plana, de manera que corta en bisel a los estratos de la unidad infrayacente (fig. 10.2D) y las discordancias angulares erosivas en las que la superficie de separacin entre las dos unidades litoestratigrficas es marcadamente irregular y erosiva (fig. 10.2E). Especial inters tienen las llamadas discordancias progresivas en las se observan discordancias angulares que lateralmente se amortiguan pasando a superficies de concordancia (fig. 10.2F), que son un tipo de discordancia sintectnica (discordancia contempornea de un proceso tectnico) y sobre las que se tratar en los siguientes apartados. Se han denominado discordancias bsales (Doglioni et al., 1990) a las relaciones de una unidad litoestratigrfica que se superpone a un basamento cristalino no estratificado (fig. 10.2G); este tipo de relacin ha sido llamado tambin inconformidad (non-con-formity) por otros autores (Shock, 1948; Dunbar y Rodgers, 1957). La aplicacin del trmino discordancia a este tipo de relacin puede ser incluso cuestionada, ya que al carecer de estratificacin los materiales infrayacentes no hay "falta de paralelismo" entre la estratificacin de ambas unidades, condicin que define a la discordancia. 10.2.- DISCONTINUIDADES CON CONCORDANCIA En este tipo de discontinuidad, las superficies de estratificacin de los materiales infrayacentes y suprayacentes son paralelas. Genticamente corresponden a la relacin entre dos materiales o
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dos unidades estratigrficas entre cuyo depsito medi una interrupcin sedimentaria medible, durante la que pudo ocurrir erosin de los materiales previamente depositados, pero en la que no hubo ninguna deformacin tectnica (plegamiento o basculamiento) que modificara la horizontalidad original de los materiales infrayacen-tes. De acuerdo con las caractersticas geomtricas de la superficie de separacin entre ambas unidades se diferencian dos tipos, anteriormente nombrados: las paraconformidades y las disconformidades (fig. 10.2). 10.2.1.- Paraconformidad y diastema El trmino paraconformidad (en ingls paraconformity) fue introducido en la nomenclatura geolgica por Dunbar y Rodgers (1956) para aludir a las discontinuidades en las que la laguna estra-tigrfica (o hiato) tiene la misma duracin en amplios sectores. Una paraconformidad es una discontinuidad en la que hay paralelismo entre la estratificacin de los materiales inferiores y superiores, o sea, hay concordancia y en la que la superficie de separacin es plana e igualmente paralela a la estratificacin de ambos (fig. 10.2D). Este paralelismo dificulta, en muchos casos, su reconocimiento ya que pueden ser confundidas con continuidades. Las mayores dificultades de reconocimiento de las paraconformidades se dan en los dos supuestos siguientes: a) en los lmites entre dos formaciones concordantes en los que es necesario saber diferenciarlas de las continuidades, y b) dentro de una misma formacin, o incluso un mismo miembro, donde es necesario saber diferenciarlas de las superficies que jalonan pequeas interrupciones sedimentarias, asimilables a continuidades, como anteriormente se indic. El trmino diastema (palabra griega que significa intervalo) fue introducido en la nomenclatura geolgica por Barrell (1917) para denominar a estas pequeas interrupciones sedimentarias. En el uso originario (Barrell, 1917) se limitaba a las interrupciones sedimentarias en medios marinos, pero posteriormente (p.ej. Dunbar y Rodgers, 1957; Bates y Jackson, 1987) se ha hecho extensivo a cualquier medio sedimentario. Se trata de interrupciones sedimentarias de orden menor que ocurren normalmente en la sedimentacin, cuando esta es episdica (Dott, 1983) lo que ocurre con frecuencia. En muchos casos los diastemas coinciden con las superficies de estratificacin, aunque pueden existir dentro de los estratos y sin que puedan ser reconocidas. La duracin de la interrupcin sedimentaria en un diastema es siempre mucho menor que en una para-conformidad. El lmite entre ambos conceptos (paraconformidad y diastema) desde el punto de vista terico es simple, pero en la prctica al interpretar el registro estratigrfico es mucho ms complejo. Este lmite se establece en funcin de los siguientes criterios:
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a.- Una paraconformidad queda reflejada en una superficie concreta, diferenciable en una seccin estratigrfica, que en unos casos marca el lmite entre dos unidades estratigrficas entre cuyo depsito ha mediado una interrupcin sedimentaria medible, mientras que en otros casos se localiza dentro de una misma unidad. b.- Los diastemas, por el contrario, quedan reflejados en las superficies de estratificacin o pueden quedar incluso dentro de los estratos sin poder fijar su posicin exacta, ni valorar la duracin de la interrupcin sedimentaria. c- Un diastema concreto que pudiera reconocerse sobre una superficie de estratificacin no puede seguirse fuera de una seccin estratigrfica, mientras que una paraconformidad se debe poder observar y reconocer en diferentes secciones estratigrficas de una misma regin, a veces distantes entre si. d.- Una paraconformidad se reconoce mediante criterios bioestratigrficos, sedimentolgicos, geomtricos y/o geoqumicos. La laguna estratigrfica ligada a la misma tiene una amplitud semejante en diferentes secciones estratigrficas y mayoritariamente corresponde a un hiato no deposicional, con un escaso hiato erosivo, cuya magnitud es uniforme. En definitiva se puede decir que los diastemas solamente en algunos casos se reconocen por criterios paleontolgicos, como superficies de abundancia de pistas o de perforaciones, que indican interrupciones en la sedimentacin. En la mayora de los casos, por el contrario, se deducen (no se reconocen directamente) a partir del conocimiento de los procesos actuales. En la figura 10.3 se plantean a modo de ejemplo tres casos reales en los que se pueden hacer estimaciones del tiempo con depsito y sin depsito representado en fragmentos seleccionados de secciones estratigrficas con sedimentacin episdica, a partir del conocimiento de los procesos sedimentarios recientes (actuales y cuaternarios). La primera corresponde a una secuencia estratocre-ciente de turbiditas (fig. 10.3A) en la se superponen facies proxi-males (abanico interno) a facies distales (abanico externo), original de Dott (1983), en la que los diastemas son cada vez ms amplios hacia el techo. La segunda es una sucesin de episodios de somerizacin de plataformas carbonatadas (secuencia s de facies somerizantes) en la que suele faltar aproximadamente un tercio del tiempo total, con diastemas de una duracin anloga (fig. 10.3B). En la tercera se representa una seccin estratigrfica en materiales fluviales donde los intervalos de tiempo no representados (diastemas) tienen una duracin mucho mayor que los representados con sedimentos (fig. 10.3C); se estima que en secciones estratigrficas fluviales el tiempo representado no supera el 10% del total. A continuacin se analizan los criterios de reconocimiento de paraconformidades y se hace de manera separada las generadas en
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I i Tiempo reprasntado en sedimentos iempo no representado en sedimentos (CMASTEMASI

Figura 10.3.- Relaciones entre tiempo con depsito y tiempo sin depsito en varios tipos de secciones estratigrfcas. A.- Secuencia estratocreciente de turbiditas (segn Dott, 1983). B.- Secuencias de somerizacin de plataforma marina (segn Dott, 1983). CSecuencias en materiales fluviales idealizada por el autor. Explicacin en el texto.

medios marinos, que esencialmente afectan a materiales marinos y las generadas en medios continentales, reconocibles tanto en materiales continentales como en materiales marinos en momentos de emersin temporal de los mismos. 10.2.1.1.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios marinos Tienen un especial inters, ya que facilitan la deteccin de este tipo de discontinuidades que, como se acaba de decir, son las ms difcilmente reconocibles. Se basan en la observacin detallada en el campo de las superficies lmite entre unidades o de las superficies de estratificacin ms marcadas que se encuentren dentro de las mismas. De una parte estn los criterios que permitan detectar y medir la laguna estratigrfica, basados en el estudio de los fsiles presentes (criterios bioestratigrficos). De otra parte se tienen los criterios estratigrfico-sedimentolgicos o geoqumicos reconocibles en una superficie de estratificacin sobre la que se sospeche pueda coincidir con la paraconformidad (Vera, 1984a, 1989c). Las paraconformidades son muy difcilmente reconocibles en el subsuelo, ya que pasan totalmente desapercibidas en perfiles ssmicos e incluso en las diagrafas. El nico mtodo fiable de reconocimiento en el subsuelo consiste en el estudio de los materiales slidos (cuttings o testigos) obtenidos en un sondeo a los que se pueden aplicar los mismos mtodos de deteccin que en el campo, que son los que se detallan a continuacin.
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Criterios bioestratgrficos. Son los criterios ms fiables de deteccin de una paraconformi-dad y consisten en la constatacin a partir del estudio bioestratigr-fico detallado de la falta de una o ms biozonas. Para probar el carcter de paraconformidad del lmite entre dos unidades litoestra-tigrficas superpuestas se ha de muestrear muy detalladamente los niveles inmediatamente inferiores y superiores a dicho lmite y estudiar minuciosamente los fsiles, para comprobar, comparando con las biozonaciones previamente conocidas, la posible falta de alguna biozona. En materiales marinos, en especial en los pelgicos, donde los restos fosilferos son abundantes y permiten dataciones bioestrati-grficas precisas es posible delimitar paraconformidades coincidiendo con superficies de estratificacin o dentro de estratos en las que no haya ningn otro criterio que indique la presencia de la discontinuidad. A partir de los materiales perforados en los sondeos ocenicos y del estudio exhaustivo de los fsiles que contienen (foraminferos, nannoplancton, radiolarios, dinoflagelados, etc.) se han detectado paraconformidades que afectan a regiones muy amplias, como son las localizadas en los materiales del Mioceno medio-superior del Atlntico que describen Barron y Keller (1982) y Keller y Barron (1983) y que se interpretan como interrupciones sedimentarias que afectaron a amplios sectores del ocano producidas al cambiar las condiciones de circulacin de las aguas como consecuencia de cambios climticos y/o cambios en las posiciones relativas de los continentes. En materiales marinos ms antiguos, depositados en antiguos mrgenes continentales que han sido posteriormente deformados y aflorantes en los regiones continentales actuales, igualmente se han detectado paraconformidades reconocibles en amplias regiones y con una laguna estratigrfica similar en amplitud. En medios marinos someros este mtodo es igualmente aplicable siempre que haya fsiles con valor bioestratigrfico (foraminferos, braquipodos, etc.). En algunos medios marinos someros las para-conformidades coinciden con episodios de emersin lo que lleva a la necesidad de aplicar los criterios de reconocimiento en medios continentales, sobre los que se trata a continuacin. Criterios estratigrfico-sedimentolgicos. Comprenden todos los aspectos geomtricos, litolgicos, textu-rales, etc. observables en una superficie de estratificacin, que puedan indicar que se trata de una interrupcin sedimentaria de una duracin suficiente para ser considera discontinuidad. a.- Superficies de corrosin.- Se trata de superficies que muestran irregularidades erosivas de orden menor. Se presentan en cual255

quier tipo de roca, aunque son ms manifiestas en rocas carbonatadas (fig. 10.4A). Las cavidades y protuberancias observadas son de escala centimtrica o decimtrica, ya que si llegan a la escala mtrica la discontinuidad ser considerada como una disconformidad y no una paraconformidad. La gnesis de las superficies de corrosin est ligada a etapas de interrupcin sedimentaria durante las que tuvo lugar una erosin submarina ligera, de los materiales infraya-centes, parcialmente litificados. b.- Superficies de omisin.- Trmino introducido en la nomenclatura geolgica por Heim (1934) para denominar superficies de interrupcin sedimentaria submarinas (fig. 10.4B). Algunos autores han usado el trmino en un sentido muy amplio incluyendo a las superficies de corrosin y los fondos endurecidos (hardgrounds). Sin embargo aqu se prefiere limitar su uso a un tipo de superficie diferenciado de los dos anteriores por el dominio de la accin de los organismos (bioturbacin y perforaciones), sentido en el que usaron el trmino Kennedy y Juignet (1974), que jalona una discontinuidad en materiales carbonatados. En estas superficies, adems de la actividad orgnica, se constatan los efectos de una litificacin, con cementacin y/o nodulizacin, que provoca el paso de un fondo blando (softground sensu Frsich, 1979) a un fondo firme (firm-ground sensu Frsich, 1979). Igualmente se constatan los efectos de erosin y disolucin submarinas, de pequea envergadura. Las superficies de omisin jalonan discontinuidades con una laguna estratigrfica muy corta y, tambin, pueden jalonar diastemas. c- Fondos endurecidos (hardgrounds) y niveles condensa-dos.- El trmino ingls hardground, traducido al castellano como "fondo endurecido", es muy usual en la bibliografa geolgica (ver revisin en Frsich, 1979). Se denominan con este trmino a superficies de estratificacin en rocas carbonatadas que correspondieron a fondos marinos, en los que hubo una apreciable interrupcin sedimentaria, acompaada de litificacin y actividad orgnica (como en las superficies de omisin) y, adems, erosin, disolucin y, especialmente, mineralizacin (fig. 10.4C). En el registro estratigrfico el rasgo ms llamativo, que facilita su localizacin y reconocimiento es justamente la mineralizacin. Durante una prolongada interrupcin sedimentaria diversas reacciones qumicas pudieron ocurrir en el agua del mar que facilitasen la precipitacin o fijacin por la accin de organismos de materiales disueltos. Las mineralizaciones ms usuales que cubren a los fondos firmes y los convierten en fondos endurecidos son xidos de hierro y de manganeso, que forman costras que tapizan el fondo. Algunas de estas costras forman verdaderos estrpmatolitos pelgicos (Vera y Martn-Algarra, 1993) que crecen sobre la superficie o envuelven a cantos o restos de organismos que hubiese sobre ellas. Otras posibles mineralizaciones son de glauconita y .fosfatos. Los fondos endurecidos son bastante frecuentes en el registro estratigrfico de materiales de algunos periodos (p.ej. Jursico) en contraste con los
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casos actuales detectados en fondos marinos, muy escasos. Con gran frecuencia sobre un fondo endurecido se dispone un nivel condensado que marca la reanudacin de la sedimentacin carbonatada en unas condiciones de lentitud extrema. En los niveles condensados la tasa de sedimentacin es mnima (menos de 1 mm/ka) y en ellos puede haber mezcla de fsiles de varias biozo-nas, lo que indica que su litificacin fue igualmente muy lenta de

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manera que durante un lapsus de tiempo prolongado los restos orgnicos caan sobre un sedimento blando y se disponan dentro del mismo segn tamaos. En este proceso de mezcla de faunas pueden jugar, adems, un papel notable los procesos de remocin del sedimento por causas fsicas u orgnicas. d.- Niveles fosfatados.- Estos niveles pueden estar relacionados con fondos endurecidos o con niveles condensados relacionados con los mismos, y presentar estructuras estromatolticas de medios pelgicos que atrapan cocolitos entre sus lminas (Garca-Cervign et al., 1986-1987; Martn-Algarra y Vera, 1993). En otros casos se trata de niveles estratiformes intercalados entre materiales marinos, cuya gnesis se liga a interrupciones sedimentarias acompaadas de ascensos del nivel del mar (Arthur y Jenkyns, 1981) y en cuyo proceso de depsito se coordinan diversos factores, como condiciones hidrodinmicas, tasa de sedimentacin, llegada de aguas ricas en nutrientes, etc. (ver revisin en: Fllmi y Garrison, 1991). e.- Diques neptnicos.- Con este nombre se denominan a cavidades formadas por disolucin (con frecuencia a partir de fisuras) de rocas carbonatadas durante una interrupcin sedimentaria y que posteriormente se rellenan de material marino cuando se reanuda la sedimentacin (fig. 10.4D). La disolucin que produce las cavidades puede ser submarina o subarea, esta ltima en el caso de haya tenido lugar una emersin temporal y karstificacin. Los diques neptnicos se localizan, por tanto, dentro de la unidad infrayacente a una paraconformidad y los materiales que los rellenan con frecuencia son de la edad correspondiente a la laguna estratigrfica en dicha paraconformidad. Se trata de depsitos que solamente quedaron en el interior de las cavidades mientras que los que se hubiesen depositado sobre el fondo habran sido eliminados por las corrientes. Geomtricamente se diferencian, de acuerdo con Wendt (1971), dos tipos de diques neptnicos: tipo S que se disponen paralelos a la estratificacin y tipo Q que tienden a ser oblicuos o perpendiculares a la misma (fig. 10.4D). Un magnfico ejemplo de diques neptnicos se ha descrito en el Penibtico (sur de Espaa) donde hay una paraconformidad en la que sobre los materiales del Jursico superior descansan directamente los del Cretcico superior (fig. 10.5), mientras que en el interior de los diques neptnicos se ha podido detectar materiales de varios pisos del Cretcico inferior (Company et al., 1982; Gonzlez-Donoso et al., 1983). En algunos casos la formacin de diques neptnicos implica una etapa de karstificacin ligada a una fase temporal de emersin del relieve y posterior sumersin de manera que el relleno de los diques es pelgico (Vera et al., 1988). La posible emersin temporal se pone de manifiesto por la morfologa de la superficie krstica (Farinacci et al., 1981; Garca-Hernndez et al, 1986-1987) o por el estudio geoqumico de los espeleotemas que tapizan las paredes de las cavidades (Jimnez de Cisneros et al., 1991).
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Figura 10.5.- Ejemplo de paraconformidad con diques neptnicos tomado de GonzlezDonoso et al. (1983) correspondiente al Penibtico (sur de Espaa). A.- Corte estratigrfico de Villaluenga del Rosario. B.- Corte estratigrfico de Grazalema. Leyenda: 1.- Calizas oolticas (Jursico medio). 2.- Calizas pelgicas con intercalaciones de calizas nodulosas (Jursico superior-Berria -siense). 3.- Ammontico rosso (Tithoniense-Berriasiense). 4.- Diques neptnicos rellenos de materiales del Cretcico inferior. 5.- Cavidades rellenas de material pelgico del Cretcico inferior. 6.- Superficies de "Kamenitzas", propias de paleokarst costero. 7.- Margas y calizas margosas pelgicas (Formacin Capas Blancas, Cenomaniense-Turoniense). 8.Calizas margosas rosadas pelgicas (Formacin "Capas Rojas", Senoniense). 9.Estratificaciones cruzadas de gran escala. 10.- Estructuras herringbone.

Criterios geoqumicos El anlisis detallado del contenido en oligoelementos (Sr, Mg, Mn, etc) o de istopos estables de carbono y oxgeno en una seccin estratigrfica puede permitir detectar niveles en los que hay
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saltos bruscos de algunos o de todos los valores. Estos niveles corresponden a cambios de las condiciones geoqumicas del depsito, los cuales pueden ir precedidos de (o coincidir con) interrupciones sedimentarias, por lo que es un posible criterio de diagnosis de una paraconformidad, que no obstante debe usarse con precaucin y coordinado con otros. 10.2.1.2.- Criterios de reconocimiento de paraconformidades generadas en medios continentales En materiales continentales las posibilidades de reconocer paraconformidades son ms remotas, ya que al ser una sedimentacin fundamentalmente episdica son mltiples las superficies de interrupcin sedimentaria y de erosin que pueden reconocerse, pero la mayora de ellas estn ligadas a diastemas. Por otra parte el control bioestratigrfico en los materiales continentales es mucho menos preciso que en los marinos, debido a la ausencia de restos fosilfe-ros de inters bioestratigrfico en muchos materiales. As, por ejemplo, en materiales fluviales el control bioestratigrfico se limita a los vertebrados y al polen, localizados en yacimientos puntuales a veces muy distantes unos de otros, sin que haya secciones estratigrficas en las que todos los niveles sean fosilferos. Los criterios bioestratigrficos para reconocer paraconformidades son poco utilizables, dada la dispersin de yacimientos fosilferos. Los criterios de reconocimiento aplicables son aquellos que se basen en la localizacin y estudio de materiales que jalonen superficies de estratificacin y en cuya gnesis haya sido necesaria una prolongada interrupcin sedimentaria. a.-Paleosuelos.- Constituyen un criterio de inters para el reconocimiento de paraconformidades, ya que se disponen sobre superficies que han estado un prolongado tiempo expuesta y sin depsito (fig. 10.4E). La mayor dificultad de aplicacin estriba en diferenciar una paraconformidad de un diastema. En efecto la duracin del proceso de formacin de un paleosuelo es difcil de calcular. La existencia de suelos compuestos por varias fases genticas superpuestas, de suelos maduros, es un buen criterio para detectar discontinuidades. Los diastemas, por el contrario, estaran jalonadas generalmente por suelos simples. Kraus y Bown (1986) estiman que en procesos de formacin de paleosuelos compuestos solamente el 5% del total del tiempo corresponde al proceso edfico (reflejado en paleosuelos) y el 95% restante no tiene representacin en el registro estratigrfico. Una sucesin de diez suelos superpuestos puede corresponder a un intervalo de tiempo total de ms de milln y medio de aos que marcara claramente una paraconformidad. La gnesis de un paleosuelo simple podra tener una duracin de pocos miles de aos, por lo que jalonara interrupciones sedimentarias de orden menor (diastema). b.- Calcretas, silcretas y ferricretas.- Se llama calcreta o cali260

che a acumulaciones de carbonato calcico formadas por cementacin y reemplazamiento, mayoritariamente en perfiles de suelos, a partir de aguas vadosas y freticas saturadas en carbonatos. Las calcretas son depsitos ampliamente representados en el registro estratigrfco desde el Precmbrico al Cuaternario, e igualmente bien representadas en los depsitos actuales. Se han planteado clasificaciones de las cal-cretas que pretenden ser estadios de su gnesis desde las fases iniciales (estadio 1) en las que los cementos ocupan los poros de gravas a aquellas que forman verdaderas costras laminadas (estadios 5 y 6) de carbonatos, con pisoides (fig. 10.4F). Wright y Tucker (1991) consideran que el tiempo necesario para que se forme una calcreta madura (estadios 4 y 5) es muy variable y que puede oscilar entre algunos miles de aos hasta un milln de aos. Resulta evidente que las cal-cretas pueden marcar diastemas o paraconformidades y que un elevado grado de madurez de la calcreta ser un indicio a favor de la segunda, ya que la duracin de la interrupcin sedimentaria ser mayor. Las silcretas y las ferricretas son similares a las calcretas cambiando el carbonato calcico por slice y por xidos e hidrxidos de hierro, respectivamente. Su gnesis tambin est ligada a intervalos sin sedimentacin en los que se produce la cementacin a partir de aguas superficiales o subterrneas que se evaporan. Son mucho menos frecuentes que las calcretas y su utilizacin como criterio de reconocimiento de paraconformidades es idntico al de las calcretas. c- Paleokarsts.- Choquette y James (1988) definen un paleo-karst como un karst antiguo enterrado por sedimentos o rocas sedimentarias ms modernas (fig. 10.4G). Por su parte Esteban y Klappa (1983) definieron el karst como "una facies diagentica sobreim-puesta a cuerpos carbonatados en contacto con la atmsfera, producida y controlada por la disolucin y migracin del carbonato calcico en aguas metericas, que tiene lugar en diferentes contextos climticos y tectnicos, y que genera morfologas reconocibles". Los criterios que sirven para reconocer una superficie de paleokarst en una seccin estratigrfica son: a) morfolgicos, basados en el estudio comparado de la geometra de cavidades y salientes con las del karst reciente, b) presencia de espeleotemas que tapizan las paredes de cavidades, c) sedimentos propios de cavidades como brechas de colapso y sedimentos finos (limos) formados por percolacin. El paleokarst que sirve como criterio de reconocimiento de paraconformidades es aquel que tiene una morfologa externa muy poco abrupta, ya que si fuese muy irregular, con cavidades y salientes que superen l metro, se tratara de una disconformidad. Este tipo de karst es el que se forma en medios semiridos (James y Choquette, 1984) ya que en los medios hmedos se desarrollan karsts con morfologas externas abruptas. d.- Arcillas residuales, bauxitas y lateritas.- Todos estos materiales tienen una gnesis muy cercana a los suelos, hasta el punto que incluso podran considerarse como tipos de suelos. Son rocas sedimentarias producto de la meteorizacion qumica intensa
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de rocas infrayacentes. Se forman en intervalos de exposicin sub-area, en climas hmedos y clidos, y puedan quedar generalmente acumulados sobre la misma roca madre (depsitos autctonos) o ser transportados posteriormente en disolucin o como partculas detrticas hasta su actual posicin (depsitos alctonos). La presencia de niveles de estos materiales intercalados en secciones estratigrficas continentales indican interrupciones sedimentarias, que por su duracin, en muchos casos, pueden considerarse discontinuidades. En la deteccin de fases temporales de emersin de relieves marinos, con karstificacin, la presencia de bauxitas en el seno de cavidades krsticas resulta un criterio definitivo ya que jalona intervalos de emersin prolongados (Vera et al., 1986-1987, Molina etal., 1991). 10.2.2.- Disconformidad Una disconformidad es una discontinuidad con concordancia en la que entre las dos unidades superpuestas haya mediado una interrupcin sedimentaria, acompaada de una erosin de los materiales infrayacentes, de manera que la superficie de separacin sea claramente erosiva. Anteriormente se ha considerado como lmite convencional la escala mtrica, de manera que se considera disconformidad cuando las cavidades o salientes erosivos superen esta escala, mientras que seran paraconformidades cuando fuesen de escala menor. En ambos casos, las superficies de estratificacin de la unidad infrayacente son paralelas a las de la unidad suprayacente, ya que hay concordancia. 10.2.2.1.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en el campo El rasgo ms caracterstico de las disconformidades y el que sirve mejor para su reconocimiento es la morfologa claramente irregular y erosiva de la superficie de separacin de las dos unidades estratigrficas. Para observar con nitidez este tipo de superficies es necesario tener un buen afloramiento, en el que se pueda seguir la superficie de discontinuidad y ver su relacin con los materiales infrayacentes. Los mejores afloramientos los proporcionan las paredes de los cauces de los ros fuertemente encajados o los acantilados costeros. Algunos aspectos sedimentolgicos de detalle se asocian al criterio anterior (morfologa de la superficie) y facilitan su reconocimiento, como son los siguientes: Conglomerados bsales.- Un rasgo relativamente comn en las disconformidades es que el depsito de la unidad suprayacente se inicie con una rudita (generalmente conglomerado, a veces brecha) formada por una trama de cantos o bloques procedentes de las rocas de la unidad infrayacente y matriz de afinidad con el material
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suprayacente. Se trata de los primeros depsitos sobre un relieve abrupto que tienden a cubrir rpidamente las irregularidades erosivas y que se nutren de los relieves ms elevados antes de quedar cubiertos por la sedimentacin (fig. 10.6A). Superficies rocosas perforadas.- Cuando se trata de paleorelie-ves costeros de alta energa, como antiguos acantilados o islotes, que han quedado posteriormente cubiertos por la sedimentacin y en las que se observan con frecuencia superficies de la roca infraya-cente muy desgastadas, en las que destacan perforaciones producidas por organismos litfagos (fig. 10.6B). Cuando a estas superficies rocosas (rockground sensu Frsich, 1979) se asocian conglomerados bsales en estos los cantos o bloques presentan con frecuencia perforaciones semejantes. Karstificacin.- Todo lo dicho anteriormente, al hablar de paraconformidades, sobre karst y paleokarst es vlido como criterio de reconocimiento de disconformidades de reas emergidas, con la nica condicin que las irregularidades de las superficies krsticas superen la escala mtrica, lmite convencional establecido para diferenciar paraconformidades de disconformidades. En las disconformidades en las superficies del paleokarst se pueden reconocer las morfologas krsticas ms caractersticas, como antiguas dolinas y sumideros (fig. 10.6C). En el seno de los materiales infrayacentes se pueden tener cuevas parcialmente rellenas de cementos calcticos

Figura 10.6.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en el campo. A.Conglomerados bsales con cantos de la rocas infrayacentes, a veces con perforaciones de organismos. B.- Superficies rocosas perforadas por organismos litfagos. C- Superficie de paleokarst y cavidades relacionadas con rellenos de brechas y sedimento de percolacin. D.- Niveles de calcretas que tapizan el fondo de cavidades krsticas.

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vadosos. En los casos de emersiones temporales de relieves marinos, en el seno de la unidad infrayacente a la disconformidad, se puede tener una amplia red de diques neptnicos rellenos de material marino, depositado tras una nueva sumersin. Calcretas.- En relacin con superficies erosivas, en especial en las partes topogrficamente ms bajas del paleorelieve, se pueden encontrar calcretas generadas despus de la formacin de dicho relieve y antes de su fosilizacin por la unidad suprayacente. La presencia de calcretas en superficies de disconformidad de materiales carbonatados marinos someros indica inequvocamente etapas de emersin y edafizacin (fig. 10.6D). Paleosuelos y bauxitas.- Otro criterio interesante en el estudio de las disconformidades es la presencia de paleosuelos y/o bauxitas krsticas, formados sobre el relieve erosivo, en las partes topogrficamente ms suaves y ms bajas. El estudio detallado de los paleo-suelos (y las calcretas) puede suministrar informacin sobre las condiciones climticas reinantes durante el tiempo de su formacin, el cual queda incluido en el tiempo correspondiente al hiato de la disconformidad, sobre el que usualmente no se tiene ninguna informacin, al no quedar representado en el registro estratigrfico. 10.2.2.2.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en el subsuelo En perfiles de ssmica de reflexin las disconformidades se pueden detectar con mayor facilidad que en el campo, ya que las dimensiones de la observacin aumentan considerablemente en longitud y, adems, se exagera la escala vertical. Se reconocen como superficies irregulares que cortan a unos materiales estratificados infrayacentes de espesor variable. En la figura 10.7 se observa un excelente ejemplo de disconformidad en un perfil de ssmica de multicanal. La superficie presenta irregularidades de gran escala con cavidades kilomtricas en la horizontal y con desniveles de algunas dcimas de segundo (en tiempo) que equivalen a algunos centenares de metros. Los materiales infrayacentes a la disconformidad estn claramente estratificados y se ven decapitados por la superficie erosiva. La unidad suprayacente se inicia con un trmino de estructura interna catica, al que sigue otro bien estratificado. Con perfiles ssmicos de alta resolucin se pueden detectar disconformidades de menores dimensiones, aunque lgicamente limitadas a los materiales ms superficiales. Especial inters tiene el reconocimiento, con esta tcnica, de disconformidades ligadas a rellenos de valles encajados. 10.3.- DISCONTINUIDADES CON DISCORDANCIA Son discontinuidades que separan materiales en los que no hay paralelismo entre la estratificacin de los suprayacentes y los infra264

yacentes. Cuando se ubican coincidiendo con lmites de unidades estratigrficas jalonan el contacto entre dos unidades superpuestas, entre cuyo depsito ha mediado una etapa de interrupcin sedimentaria durante la cual se suceden una fase de deformacin de los

Figura 10.7.- Criterios de reconocimiento de disconformidades en perfiles ssmicos. Ejemplo tomado de una parte de un perfil ssmico de Bally (1983). En la figura superior se reproduce el perfil sin interpretacin y en la figura inferior se marca la posicin de la superficie de disconformidad. Obsrvese como inmediatamente encima de ella hay una unidad litossmica con estratificacin muy difusa.

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materiales infrayacentes y una etapa de erosin (fig. 10.8). La fase de deformacin puede ser simplemente un basculamiento producido por subsidencia diferencial o por el levantamiento tectnico de un rea concreta. En este caso la superficie de discordancia formada tras la fase de erosin subsiguiente, cortar en bisel a los materiales infrayacentes de manera que la edad de los mismos ser progresivamente ms antigua en uno de los sentidos. En otros casos la deformacin es una fase de plegamiento, debida a esfuerzos compresivos, con lo que la discordancia posterior puede cortar a pliegues, parcialmente decapitados por la erosin.
Depsito

| PLEGAMIENTO |

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Discordancia angular-erosiva

Discordancia plani-angular

Figura 10.8.- Discontinuidades con discordancia. Diferentes caminos seguidos para la formacin de los diferentes tipos geomtricos de discordancias.

10.3.1.- Discordancias angulares y/o erosivas En su conjunto, corresponden al concepto clsico de discordancia (en ingls unconformity) ya utilizado por Hutton (1788). El trmino ingls, sin embargo, ha sido utilizado con dos acepciones muy diferentes: una es la de discordancia, como relacin geomtrica, y otra como sinnimo de discontinuidad en general, lo que llev a Vera et al. (1989), en su glosario, a considerar el trmino unconformity como obsoleto. Se recomienda restringir el uso del trmino a
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la primera acepcin, que es como la us originariamente Hutton (1788), mientras que para la discontinuidad en general el trmino ingls adecuado sera discontinuity. Se denominan discordancias angulares a aquellas discontinuidades que separan dos unidades estratigrficas (usualmente dos formaciones) superpuestas en las que no hay paralelismo de capas, de manera que la unidad infrayacente tiene un mayor grado de deformacin que la unidad suprayacente con respecto a la superficie de discontinuidad. La laguna estratigrfica de una discordancia puede ser extraordinariamente variable, ya que vara desde el caso extremo de materiales cuaternarios discordantes sobre materiales precmbricos, hasta casos en los que la edad de ambos materiales est prxima. De acuerdo con la morfologa de la superficie de discontinuidad se pueden diferenciar dos tipos de discordancias angulares (fig. 10.8) en uno de ellos la superficie de separacin es plana y en la otra es irregular. El primer caso se le suele llamar simplemente discordancia angular, nombre que se puede discutir ya que en todas las discordancias hay ngulo. Se pueden llamar discordancia plani-angular, trmino con el que se alude a la geometra plana de la superficie. El segundo tipo es la que usualmente se denomina discordancia erosiva, nombre que igualmente puede ser discutido ya que todas las discordancias implican erosin: podra denominarse discordancia angular-erosiva, nombre que alude al ngulo y al carcter irregular-erosivo de la superficie. Los diferentes tipos de discordancias angulares, combinando el tipo de deformacin y la geometra resultante de la erosin, se detallan en la figura 10.8. Un tipo especial de discordancia es aquella en la que la litologa de los materiales infra- y suprayacentes es similar, dentro de una misma formacin. En ellas las lagunas estratigrficas tienen una escasa duracin. Es necesario valorar estas lagunas para diferenciarlas de las discordancias con continuidad, que obviamente no podran incluirse en las discontinuidades. Otro tipo son las denominadas discordancias cartogrficas que son aquellas donde la falta de paralelismo entre los dos materiales es de muy bajo ngulo, la cual se pone de manifiesto mediante la cartografa geolgica, pasando desapercibidas en una seccin estratigrfica (10.9A). Finalmente se puede hablar de discordancias deformadas (Riba, 1989) para aquellas cuyas superficies han sido plegadas en fases tectnicas posteriores (Fig. 10.9B). Para su estudio es necesario reconstruir la posicin originaria en el momento de la formacin. 10.3.1.1.- Criterios de reconocimiento de discordancias angulares y/o erosivas sobre el campo El principal criterio de reconocimiento de las discordancias en el campo es el geomtrico, consistente en la localizacin de una superficie que separa dos conjuntos de estratos entre los que hay
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Dtoordmc<u

Figura 10.9.- Tipos especiales de discordancias. A.- Discordancias cartogrficas. B.Discordancias deformadas.

cambio de buzamiento (y frecuentemente, adems, de direccin). Este reconocimiento se hace en muchos casos en secciones estrati-grficas aisladas, aunque en general se detectan an mejor cuando se disponen de amplias superficies de exposicin, como las paredes de valles encajados. A este criterio geomtrico general de reconocimiento del paleo-relieve se pueden aadir otros criterios geomorfolgicos, sedimen-tolgicos, etc. (que son los mismos que sirven para reconocer disconformidades) visibles en la superficie de discordancia y entre los que se pueden destacar: a) presencia de conglomerados bsales similares a los de las dis conformidades, con cantos de la roca infrayacentes, que sern ms abundantes cuanto ms irregular sea el paleorelieve de la superficie de discordancia. b) presencia de superficies erosivas con perforaciones de orga nismos marinos litgafos, propios de acantilados y medios costeros de alta energa. c) presencia de paleosuelos, calcretas, arcillas residuales o bauxitas tapizando la superficie de discontinuidad, en especial las par tes topogrficamente ms bajas de la misma, lo que indicara que la erosin tuvo lugar en condiciones subareas. d) presencia de superficies karstificadas con morfologas muy irregulares, acompaada en algunas ocasiones con cuevas en la uni dad infrayacentes. En el caso que estas cuevas se rellenasen de sedimento marino, tras una etapa de sumersin se formaran diques neptnicos. e) la interrupcin sistemtica de estructuras tectnicas como fallas o de cuerpos gneos, sin que metamorfizen la unidad suprayacente, y los cambios bruscos del estilo tectnico o del grado de metamorfismo, pueden servir de criterios de reconocimiento de dis cordancias, aunque deben usarse con la cautela necesaria que per mita diferenciarlos de posible contactos tectnicos.
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Los criterios geomorfolgicos, sedimentolgicos y paleontolgicos similares a los descritos para otros tipos de discontinuidades, pueden proporcionar, adems de un argumento para reconocer la discordancia, una informacin complementaria sobre las condiciones ambientales (marinocontinental) y climticas en las que tuvo lugar la erosin posterior a la deformacin y anterior al depsito de la unidad suprayacente. Esta informacin complementaria ser tanto ms interesante cuando la laguna estratigrfica sea menor, ya que en el caso de discordancias con lagunas estratigrficas muy prolongadas se pueden superponer rasgos formados en diferentes etapas ambientales y climticas. Los criterios basados en medidas radiomtricas que permitan la datacin absoluta de los materiales pueden servir para reconocer cualquier tipo de discontinuidad, entre ellas las discordancias. 10.3.1.2.- Criterios de reconocimiento de discordancias en el subsuelo En perfiles ssmicos de reflexin las discordancias quedan puestas de manifiesto de manera muy simple (ver captulo 8). Su deteccin consiste en delimitar superficies que separen dos unidades lito-ssmicas con diferente inclinacin. Estas superficies, que seran las de discordancia, quedan marcadas por el choque de los reflectores ssmicos (ver figuras 8.13 y 8.14, en el captulo 8). En sondeos la deteccin de discordancias se realiza a travs de la tcnica de diagrafa que permite medir la direccin y el buzamiento de las capas (buzmetro o dipmeter); las discordancias quedarn definidas en superficies que separen materiales con diferente buzamiento. En los perfiles ssmicos, al exagerar la escala vertical, se individualizan fcilmente incluso las discordancias de ngulo muy bajo, que podran ser equivalentes a las que hemos llamado anteriormente discordancias cartogrficas, que en seccin estratigrfica o incluso en sondeos podran pasar desapercibidas. Los perfiles ssmicos permiten, adems, ver la geometra de la superficie de discontinuidad a lo largo de decenas, e incluso centenas, de kilmetros y con ellos ver la evolucin lateral de las discordancias, que en unos casos se mantienen y en otros desaparecen lateralmente pasando a concordancias. La informacin que obviamente no suministran los perfiles ssmicos es la edad de las rocas sedimentarias del subsuelo y, por tanto, tampoco la duracin de la laguna estratigrfica de una discordancia. Para obtener estos datos es necesario disponer de datos de sondeos y estudiar los organismos (microfsiles) que contengan las muestras slidas obtenidas en los mismos. 10.3.2.- Discordancias sintectnicas y progresivas Corresponden a unos tipos muy interesantes de discordancias ya que pueden informar sobre la edad de las deformaciones tectnicas.
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Se trata de dos conceptos muy relacionados entre si, uno de ellos {discordancia sintectnica) es un concepto general aplicable a discordancias una vez que se conozca bien su gnesis y el otro {discordancia progresiva) es un tipo concreto de discordancia sintectnica fcilmente reconocible directamente en el campo y en el subsuelo. Se llaman discordancias sintectnicas a "cualquier tipo de discordancia en la que la sedimentacin y la formacin de la megaes-tructura discordante angular han sido contemporneas del proceso tectnico que la ha engendrado. Los trminos estratigrficos limitantes estn muy prximos en el tiempo" (Vera et al., 1989). En este tipo de discordancias las lagunas estratigrficas tienen escasa duracin, permitiendo la datacin precisa de las fases de deformacin. En ellas se pasa lateralmente desde sectores con discordancias a otros adyacentes ms o menos cercanos donde la sedimentacin ha sido continua y concordante. La observacin detallada del rea comprendida entre ambos sectores permitir fijar con la mxima precisin la edad de la deformacin. El caso ms simple de discordancia sintectnica es aquel que presenta discordancias angulares en los bordes de una cuenca sedimentaria que se amortiguan hacia el interior de la misma, de manera que se pasa a una superficie de continuidad (fig. 10.10). A este tipo de discordancia Riba (1989) le llama discordancia atenuada y de acuerdo con este autor son las discordancias que se utilizan en la Estratigrafa secuencial para diferenciar unidades genticas (p.ej. secuencias deposicionales) en una cuenca sedimentaria. Por su parte se llama discordancia progresiva a un tipo especfico de discordancia sintectnica de fcil reconocimiento y en el que la discordancia angular se amortigua rpidamente y pasa lateralmente a una conformidad, y que se localizan en relacin con un frente tectnicamente activo. Se define la discordancia progresiva como una "discordancia constituida por una acumulacin vertical
Discordancia intoctdotea Continuidad correlativa

I km

Figura 10.10.- Discordancias sintectnicas. Esquema muy simple donde se puede observar claramente la relacin entre una discordancia sintectnica en el borde de una cuenca sedimentaria y la superficie de continuidad correlativa, en el interior de la misma. Los nmeros indican intervalos de tiempo geolgico relativo sucesivos. Obsrvese como los trminos 5, 4, 3, 2 y 1 se van perdiendo lateralmente, con lo que aumenta la envergadura de la laguna estrati-grfica hacia el borde de la cuenca.

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de cuas sedimentarias todas ellas dirigidas hacia el flanco activo (cabalgamiento, flanco de anticlinal, etc.) formando un enorme abanico abierto hacia el centro de la cuenca" (Riba, 1976). En la figura 10.11 se presenta un esquema en el que se muestra como se forman este tipo de discordancias. Una discordancia progresiva se forma siempre en un borde de cuenca adyacente a un frente activo (anticlinal, cabalgamiento, etc.) que se est levantando simultneamente a la sedimentacin, lo que condiciona que la forma de las unidades litoestratigrficas sea de cuas, que se abren hacia el interior de la cuenca y se cierran hacia el borde activo donde se localizara el lmite entre erosin y depsito. En la fase inicial el movimiento de levantamiento del relieve adyacente sera acelerado y la extensin de las cuas disminuye con el tiempo (fig. 10.11 A). En un momento determinado, correspondiente al de mxima deformacin se produce la erosin de las partes ms proximales de las cuas (fig. 10.1 I B ) . A partir de este

,Emskib

Figura 10.11.- Esquema de evolucin gentica de una discordancia progresiva elaborada a partir de las ilustraciones de Riba (1973, 1976, 1989). A.- Fase inicial de sedimentacin en condiciones de diastrofismo acelerado con formacin de capas en cua que se abren hacia el interior de la cuenca formando un abanico de capas con solapamiento retractivo. B.- Etapa de inversin tectnica con la erosin del pice del abanico de capas. C- Etapa de sedimentacin en condiciones de diastrofismo retardado con formacin de un nuevo abanico, pero con solapamiento expansivo. D.- Dispositivo geomtrico final resultante.

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momento se entra en un intervalo de tiempo de deformacin decelerada en la que se depositan unidades en formas de cua, pero que tienden a cubrir el frente activo (fig. 10.11C). La superposicin de ambos procesos (levantamiento acelerado y levantamiento amortiguado) es el causante de la geometra final resultante (fig. 10.1 ID), en la que puede verse como entre los buzamientos de las capas ms antiguas y las ms modernas, afectadas por la discordancia, puede haber ms de 90 grados de variacin. Excelentes ejemplos de este tipo de discontinuidades han sido descritos en el Pirineo Cataln (alto Cardener) donde se definieron por primera vez (Riba, 1973, 1976) y en otros bordes de la cuenca del Ebro (Anadn et al., 1986; Riba, 1989). En cuencas sedimentarias en las que, durante unos intervalos de tiempo determinados, haya unos bordes activos y otros pasivos las geometras resultantes en ambos bordes sern muy diferentes; en los activos habr discordancias progresivas y en los pasivos discordancias angulares en las que las capas con forma de cua chocaran, en sus partes ms gruesas, con el paleorelieve estable (fig. 10.12). La diferente expresin geomtrica en los bordes de la cuenca, segn el comportamiento tectnico, permitir conocer, en la historia de dicha cuenca, el emplazamiento de los frentes activos y los pasivos, en cada intervalo de tiempo. 10.3.3.- Cambio lateral de las superficies de discontinuidad Los diferentes tipos de discontinuidades anteriormente expuestos corresponden a geometras observables en secciones estratigr-ficas o en perfiles ssmicos, en extensiones reducidas. La visin de las superficies de discontinuidad a lo largo de grandes extensiones,

BLOQUE PASIVO

Figura 10.12.- Modelo de discordancia progresiva con un frente activo y otro pasivo segn Riba (1989). Leyenda: 1.- Discordancia angular sintectnica de frente activo. 2.Discordancia angular sintectnica de frente pasivo. 3.- Seccin estratigrfica preorognica. 4.- Substrato indiferenciado y relieve fosilizado por los materiales sintectnicos. E.- Punto de unin de los dos abanicos de capas.

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en el campo y, especialmente, en perfiles ssmicos, da una nueva visin muy interesante de las discontinuidades. En muchos casos reales se puede observar el paso lateral entre todos los tipos descritos. As, por ejemplo, en una cuenca sedimentaria se puede tener una discordancia angular que pasa lateralmente a una disconformidad, ms lejos a una paraconformidad y despus a una conformidad, con continuidad y concordancia (fig. 10.13). Los diferentes tipos seran la expresin local de un mismo fenmeno: una interrupcin sedimentaria, acompaada en unos sectores de deformacin y/o erosin. El rasgo comn es la interrupcin sedimentaria y por tanto la datacin de la misma es uno de los objetivos en el anlisis de cuencas. La datacin de los diferentes intervalos de interrupcin sedimentaria permitira conocer los momentos ms peculiares de la historia sedimentaria de dicha cuenca. Un concepto que interesa destacar en este aspecto es que una discontinuidad sedimentaria sintectnica cambia hacia el interior de la cuenca a una continuidad, a la que se llamar la superficie de continuidad correlativa (fig. 10.10). Esta superficie se podr datar con la mxima precisin en materiales marinos, cuando se disponga de fauna, y ello permitir datar igualmente con precisin el intervalo de tiempo de la interrupcin sedimentaria (hiato no deposicional). 10.4.- LAS DISCONTINUIDADES A PARTIR DE LAS UNIDADES LITOSISMICAS El estudio de las geometras de las unidades litosismicas ha aportado una nueva visin de las discontinuidades, ya que permite ver geometras no fcilmente reconocibles en el campo y, adems, la evolucin lateral de las superficies de discontinuidad. El estudio de estas unidades litosismicas y sus relaciones fue sistematizado por Mitchum et al. (1977) quienes introdujeron un conjunto de trminos en la nomenclatura geolgica que han sido generalmente aceptados. Previamente Swain (1949) haba definido un conjunto de conceptos relativos a geometras de capas en las que hay terminaciones laterales, los cuales son asimilados en la nomenclatura de Mitchum et al. (1977). Los trminos nuevos aluden a las relaciones de unidades litosismicas con dispositivos progradantes y sus relaciones geomtricas y genticas con respecto a unidades agradantes infrayacentes o suprayacentes. La mayora de los trminos han sido traducidos al francs (Vail et al., 1987) y al castellano (Vera et al, 1989). 10.4.1.- Relaciones bsales y somitales Los diferentes conceptos relativos a la relacin geomtrica de unidades litosismicas tanto agradantes como progradantes fueron definidos en el contexto de la denominada "Estratigrafa ssmica" por Mitchum et al. (1977). Estos conceptos han sido ampliamente
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Figura 10.13.- Relacin lateral entre los diferentes tipos de discontinuidades (con concordancia y con discordancia) y las superficies de continuidad correlativas. Los nmeros indican intervalos de tiempo geolgico relativos sucesivos. Obsrvese como la laguna strati -grfica en la paraconformidad solo afecta al trmino 10, en la disconformidad a parte del 10, mientras que en las discordancias comprende trminos inferiores (hasta el 4 inclusive, en el punto de mayor amplitud).

*O ' I

utilizados posteriormente, aunque sin limitarse a los perfiles ssmicos, ya que se ha extendido su uso a todas las relaciones de unidades litoestratigrficas, tanto a las deducidas a partir de datos de campo como del subsuelo. El trmino acuamiento (en ingls lapout) define las terminaciones laterales de estratos debidas al depsito. En unidades litoss-micas se refiere a los reflectores que se pierden lateralmente, por corresponder a las terminaciones laterales de un estrato (o grupo de estratos) en su lmite de depsito original. El trmino ya fue utilizado en este libro en el captulo 8, con la misma acepcin, aplicado a todas las unidades litoestratigrficas, tanto a perfiles ssmicos como a observaciones de campo. Un primer criterio geomtrico, aplicado previamente a relaciones geomtricas de capas no necesariamente en perfiles ssmicos, es el de solapamiento (en ingls: overlap) que se aplica a los dispositivos de capas con extensin cambiante a lo largo del tiempo. El trmino solapamiento expansivo (en ingls: onlap) fue introducido en la nomenclatura geolgica por Swain (1949) y ha sido ampliamente utilizado por autores posteriores, para denominar las relaciones bsales de un grupo de estratos inicialmente horizontales que se depositan sobre una superficie inclinada, de manera que los estratos ms modernos ocupan mayor extensin que los ms antiguos (fig. 10.14A). Se aplica igualmente este trmino para

Solapamiento expansivo costero

Solapamiento expansivo distal Biselamiento somital

Biselamento basal /

Figura 10.14.- Relaciones bsales y somitales de unidades litoestratigrficas observadas en e! campo o deducidas a partir de unidades litossmicas. A.Solapamiento expansivo (onlap) con capas horizontales. B.- Solapamiento expansivo con capas en forma de cua que aumentan el espesor hacia el interior de la cuenca. C- Solapamiento retractivo (offlap). D.- Dispositivo de estratos progradantes detectado en perfiles ssmicos, con un solapamiento retractivo en la parte superior. E.- Solapamiento expansivo costero (coastal onlap) y solapamiento expansivo distal (distal onlap) de la base de una unidad litossmica progradante. F.Biselamiento somital (toplap) y biselamiento basal (downlap) que limitan a una unidad litossmica progradante, por el techo y muro, respectivamente. G.Truncacin erosional.

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denominar las relaciones bsales de un grupo de estratos originalmente inclinados, depositados sobre una superficie de mayor inclinacin inicial (fig. 10.14B). En ambos casos el trmino se aplica a geometras deducidas en perfiles ssmicos y a las observadas en el campo. El trmino solapamiento refractivo (en ingls: offlap) fue introducido tambin por Swain (1949) para denominar al progresivo desplazamiento hacia el interior de la cuenca de las terminaciones de unidades estratigrficas (fig. 10.14C). En estratigrafa ssmica el trmino se utiliza para denominar dispositivos de estratos progra-dantes; en ellos se cumple que las unidades se van desplazando hacia el interior de la cuenca (fig. 10.14D). En la interpretacin de perfiles ssmicos Mitchum et al. (1977) se aplica el concepto de solapamiento expansivo costero (en ingls: coastal onlap) para los dispositivos de capas que, hacia el techo, se acuan y terminan de manera progresiva hacia la lnea de costas (figs. 10.14E y 10.15). Por su parte se llama solapamiento expansivo proximal (en ingls: proximal onlap) para los dispositivos de capas que se expanden hacia la parte ms proximal de la cuenca; son por tanto dispositivos solapantes en los que las unidades se acuan hacia el borde externo de una cuenca sedimentaria. Se utiliza el trmino solapamiento expansivo distal (en ingls: distal onlap) para las relaciones geomtricas similares pero en las que las capas se acuan hacia el interior de la cuenca (figs. 10.14E y 10.15) Dos trminos han sido introducidos por Mitchum et al. (1977) para aludir a las relaciones bsales o somitales de unidades litoss-micas progradantes. Se llama biselamiento basal (en ingls: down-lap) a la relacin geomtrica en bisel de la base de una unidad lito-ssmica (figs. 10.14F y 10.15); a la superficie que separa una unidad progradante con la agradante infrayacente se le llama superficie de biselamiento basal (downlap). Por su parte se llama biselamiento somital (en ingls: toplap) al dispositivo geomtrico del techo de una unidad estratigrfica en la que se cortan en bisel a las capas originariamente inclinadas (figs. 10.14F y 10.15). Una superficie de biselamiento somital es la que usualmente limita a una unidad progradante con otra agradante suprayacente. Un concepto muy interesante es la truncacin erosional (en ingls: erosional truncation) que se usa para denominar a las terminaciones laterales de estratos o reflectores ssmicos con una superficie de erosin posterior al depsito (figs. 10.14G y 10.15). El trmino genrico de truncacin se usa para las terminaciones de estratos tanto de erosin como estructurales, por lo que el adjetivo de "erosional" es necesario para diferenciarla de la truncacin tectnica. 10.4.2.- Discordancias con continuidad Con este nombre se denominan a los dispositivos geomtricos discordantes, usualmente dentro de una misma unidad, en los que la
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TRUNCACION EROSIONAL

SOLAPAM1ENTO EXPANSIVO

SOLAPAMENTO

EXPANSIVO COSTERO

BISELAMIENTO SOMITAL BISELAMIENTO BASAL


Figura 10.15.- Grfico de Alonso et al. (1989) en el que se muestra en un dibujo un modelo terico de la forma de una unidad litossmica progradante con todas las posibles relaciones bsales, somitales y laterales. Se aaden cinco fragmentos de perfiles ssmicos en los que se muestran las geometras de cada uno de los tipos de relacin (Reproducido con permiso de la Sociedad Geolgica de Espaa).

erosin ha sido mnima o nula. En ellas la interrupcin sedimentaria es pequea y usualmente no medible con criterios bioestratigr-ficos. En primer lugar se pueden incluir en este conjunto los casos anteriormente expuestos relativos a depsitos, sin mediar interrupcin sedimentaria, pero que dada la geometra de las capas dan dispositivos geomtricos de discordancia. Un caso es el relacionado con estratificaciones cruzadas de gran escala en los cuales hay dispositivos bsales y, especialmente, somitales con discordancia aunque sin mediar interrupcin sedimentaria de importancia, de manera que el lote (set) de estratos cruzados est limitado por diastemas tanto en el techo como en el muro. El otros casos es el que marca la relacin geomtrica entre dos unidades litoestratigr-ficas, de escala mtrica a decamtrica, una infrayacente de forma de montculo y la suprayacente agradante que la recubre (ver figura 8.3G). A aquellos tipos que sirvieron de ejemplo, hay que aadir los relacionados con fenmenos de slumping. En dos contextos se forman discordancias con continuidad, uno de ellos es en el depsito de slump y el otros en los sectores donde se inician los deslizamientos. En los depsitos de slump se produce el deslizamiento y deformacin de las capas, seguido de una erosin que decapita la estructuras, a la que sigue el depsito con capa horizontal discordante con respecto a los pliegues decapitados (fig. 10.16A). Sin embargo la edad entre el material infrayacente al slump, la de aquel que est implicado en la estructura y el suprayacente es prcticamente la misma, en la escala geolgica. En el otro contexto se trata de la
nivel del mar

Figura 10.16.- Ejemplos de discordancias con continuidad que se dan en relacin con deslizamientos submarinos (slumps). A.- Discordancia entre un cuerpo deformado por el slump y el material que lo fosiliza (decapitando los antifor-mes). B.- Discordancia de los materiales que cubren el hueco dejado por los materiales al deslizarse (scar slumps).

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cicatrices formadas por los deslizamientos al desprenderse una masa de material de un sector concreto. El hueco que deja est delimitado por una superficie que corta a la estratificacin. La sedimentacin se reanuda depositndose capas que se adaptan a la morfologa del fondo y que pueden dar dispositivos discordantes (fig. 10.16B). Estos han sido considerado como estructuras sinsedimen-tarias y denominados gully o scar slumps. Otro tipo de discordancia con continuidad son las discordancias progresivas ya tratadas, en las que por definicin era necesario que se pasase lateralmente desde un dispositivo discordante angular a otro concordante en corto espacio. La diferencia de edad de los materiales implicados en la discordancia angular es muy pequea, por lo que se puede hablar de diastemas en lugar de discontinuidad. En relaciones geomtricas de mayores dimensiones se distinguen dos casos posibles de discordancias con continuidad, que se pueden dar en relacin con los biselamientos bsales y biselamiento somitales de unidades litossmicas (fig. 10.14F). En ellas las discordancias son de muy bajo ngulo, por lo que se detectan fundamentalmente en perfiles ssmicos con la escala vertical exagerada. En estos tipos de relaciones se pueden dar los dos casos, continuidad y discontinuidad, en funcin de la escala y de las diferencias de tiempo geolgico. En el primer caso se trata de unidades litossmicas de no grandes dimensiones y correspondientes a un intervalo de tiempo corto, de manera que la separacin entre ellas se hace mediante diastemas. En el segundo caso de trata de cuerpos de grandes dimensiones con diferencias apreciables de edad entre las capas iniciales y finales del cuerpo progradante, que ocasionan que entre dicho cuerpo y la unidad suprayacente pueda haber, en muchas secciones, lagunas estratigrficas apreciables. 10.5.- DISCONTINUIDADES Y RUPTURAS SEDIMENTARIAS Se pretende, en este apartado, precisar las analogas y diferencias entre ambos conceptos, a veces utilizados errneamente como sinnimos. El concepto de "ruptura sedimentaria" debe ser utilizado de manera muy diferente de los conceptos de continuidad y discontinuidad, ya que aquel se va a referir a los cambios en los factores que controlan la dinmica sedimentaria y a su reflejo en el registro estratigrfico. Una ruptura sedimentaria se deduce a partir de un estudio integrado de muchos datos en el conjunto de una cuenca sedimentaria. Para conocer mejor la diferencia entre discontinuidades y rupturas sedimentarias se va a tratar antes sobre la extensin lateral de las discontinuidades, ya que para comparar ambos conceptos es necesario referirse a discontinuidades locales y regionales.
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10.5.1.- Discontinuidades locales y regionales En el anlisis de cuencas y en general en el estudio estratigrfr-co tiene una gran importancia conocer la extensin lateral en la que se detecta una discontinuidad concreta. Dos casos extremos se pueden diferenciar: el de las discontinuidades locales visibles en una seccin estratigrfica o en un punto concreto de un perfil ssmico y las discontinuidades regionales que pueden ser reconocidas en la totalidad de una cuenca sedimentaria o al menos en amplios sectores de la misma. Las discontinuidades locales son aquellas que se detectan en reas muy reducidas de extensin y que se han originado en relacin con factores locales. Estos factores pueden ser tectnicos como deformaciones puntuales del fondo de la cuenca por halocine-sis, fracturacin, etc. que den lugar a relieves ms elevados que los adyacentes, los cuales tienden a erosionarse y, posteriormente, a cubrirse por materiales ms modernos, dando disconformidades o discordancias angulares (fig. 10.17A). Igualmente los factores pueden ser sedimentarios, como sera el caso del encajamiento erosivo de un canal fluvial o de un can que una vez rellenos de sedimentos proporcionaran dispositivos de disconformidad (fig. 10.17B). Las discontinuidades regionales son aquellas que quedan reflejadas en extensiones amplias (decenas o centenas de kilmetros) y que en muchos casos afectan a la totalidad de una cuenca sedimentaria. Un tipo de ellas son las que estn relacionadas con cambios relativos de nivel del mar. en los que en momentos de bajadas relativas se produce la erosin de los materiales anteriores depositados en plataformas marinas y sectores costeros y en los de subida se origina la fosilizacin de las superficies erosivas (fig. 10.17C) y formacin de las discontinuidades. En otros casos estn ligadas a factores tectnicos tales como incrementos de la subsidencia de la cuenca, plegamiento de los relieves adyacentes, fracturacin generalizada, etc., que quedan reflejados en los bordes de la cuenca con discordancias sintectonicas (a veces progresivas) mientras que hacia el interior pasan a superficies de paraconformidad y/o continuidad (fig. 10.17D). En medios continentales una discontinuidad regional podra quedar reflejada con niveles de paleosuelos compuestos de gran continuidad lateral o con superficies de erosin subarea (incluida la karstificacin). Un ltimo tipo podra ser el debido a cambios oceangraficos, normalmente relacionados con cambios climticos y/o cambios en las posiciones relativas de los continentes, que dan lugar a paraconformidades de amplia extensin en fondos ocenicos. 10.5.2.- Rupturas sedimentarias El trmino ruptura sedimentaria ha sido introducido por Gonzlez et al. (1988) y Pardo et al. (1989). Estos autores la definen
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Figura 10.17.- Grfico en el que se muestra ia diferente extensin lateral de las discontinuidades estratigrafas. A.- Discordancia local debida a efectos tectnicos locales. B.- Discontinuidad local (disconformidad), relacionada con el relleno de un canal. C- Discontinuidad regional ligada a cambios relativos del nivel del mar. D.Discontinuidad regional debida a factores tectnicos que se manifiestan especialmente en el borde de la cuenca.

como "la manifestacin en el registro estratigrfico de una variacin en los factores externos a los sistemas de sedimentacin. Tal manifestacin consiste en una superficie, reconocible a escala de cuenca, segn la cual tiene lugar un salto brusco o cambio de signo de la evolucin secuencial, entendiendo esta evolucin a la escala de las secuencias de orden superior o ritmos de Delfaud (1972)". En unos casos las rupturas sedimentarias quedan reflejadas en el borde de la cuenca por discontinuidades que lateralmente pasan a superficies de continuidad. En otros casos una ruptura sedimentaria puede quedar reflejada en la totalidad de una cuenca como una superficie de conformidad (concordancia y continuidad). Las rupturas sedimentarias se pueden formar de dos maneras muy diferentes: a) cambios tectnicos que afecten al conjunto de la cuenca (rupturas de tipo 1, 2 y 3, fig. 10.18) y b) cambios climticos que afecten, igualmente, a la totalidad de la cuenca y que pue-

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den expresarse en cambios litolgicos bruscos (rupturas de tipo 4 y 5, fig. 10.18). Las rupturas sedimentarias ligadas a cambios tectnicos (rupturas de tipo 1, 2 y 3) se reconocen en los materiales que rellenan una cuenca sedimentaria por discontinuidades regionales en los bordes de la cuenca y superficies de continuidad correlativas en la parte central de la misma. Anteriormente se ha hablado (apartado 10.3.3) de la superficie de continuidad correlativa de una discontinuidad, concepto aplicable totalmente a este tipo de rupturas sedimentarias, ya que stas coincidiran tanto con la discontinuidad como con dicha superficie. Las rupturas sedimentarias de tipo 1 (sensu Pardo et al., 1989), ligadas a cambios de polaridad de la actividad tectnica (finalizacin de etapa de aceleracin e inicio de otra de deceleracin): se reflejan en los bordes de la cuenca con discordancias progresivas que lateralmente hacia el interior de la cuenca pasan gradualmente a superficies de paraconformidad y de conformidad las cuales quedan marcadas con cambios de polaridad sedimentaria, ms concretamente en secuencias estratocreciente y granocrecientes separadas por la ruptura de secuencias estratodecrecientes y granodecrecientes (fig. 10.18). Las rupturas sedimentarias de tipo 2, de la misma clasificacin, estn ligadas a cambios de la actividad tectnica y ms concretamente al final de una etapa de deceleracin e inicio de otra de aceleracin. Son superficies de conformidad que separan un conjunto de estratos con solapamiento expansivo de otro con solapamiento retractivo y se reflejan, en el relleno sedimentario de la cuenca, en cambios de la polaridad sedimentaria, inversos a los anteriores, ya que en este caso las secuencias granodecrecientes se sitan por debajo de la ruptura sedimentaria y las granocrecientes por encima (fig. 10.18) Las rupturas sedimentarias de tipo 3 (Pardo et al., 1989) son las que separan materiales depositados en dos etapas de diastrofismo retardado, separadas por un episodio de deformacin brusca, estn reflejadas en los bordes de la cuenca por la superficie de separacin de un doble dispositivo de solapamiento expansivo, que evoluciona hacia el interior de la cuenca hacia superficies de paraconformidad y de conformidad (fig. 10.18). En el relleno sedimentario de la cuenca se expresan con una superficie neta que separa dos conjuntos estratocrecientes y granodecrecientes. Las rupturas sedimentarias de tipo 4 y 5 (Pardo et al., 1989) se ' aplican a superficies reconocibles en el conjunto de la cuenca que impliquen cambios en la polaridad climtica. En concreto los autores que las definen seleccionan el concepto de aridez de medio. Las rupturas sedimentarias de tipo 4 corresponden a mnimos de la aridez y la de tipo 5 a mximos de la misma, y se reflejan en cambios de la polaridad sedimentaria (fig. 10.18). No todas las discontinuidades estratigrficas son rupturas sedi282

Figura 10.18.- Tipos de rupturas sedimentarias segn Pardo et al. (1989). Los nmeros 1, 2, 3, 4, 5, indican cada uno de los cinco tipos de rupturas de la clasificacin (explicacin en el texto). Leyenda: a.- Sedimentos conglomerticos. b.- Sedimentos arenosos, cSedimentos lutticos. d.- Carbonatos. e.-Evapo-ritas.

mentaras ni todas la rupturas son discontinuidades. El concepto de discontinuidad es aplicable a una relacin de dos unidades estrati-grficas superpuestas, en una seccin estratigrfica o en un perfil ssmico. Por el contrario el concepto de ruptura sedimentaria se aplica en el anlisis de cuencas tras el estudio detallado y consiguiente interpretacin gentica de numerosos secciones estratigrfi283

cas y/o secciones ssmicas. Para el reconocimiento de las posibles rupturas sedimentarias (aspecto interpretativo) es necesario conocer la posicin espacial y temporal de todas las discontinuidades regionales reconocidas en las diferentes secciones estratigrficas. Puesto que hay rupturas sedimentarias que no se relacionan con discontinuidades, sino que simplemente quedan reflejadas en cambios de la polaridad sedimentaria es necesario igualmente conocer dicha polaridad en conjuntos de estratos de escala decamtrica o hectomtri-ca. Especial inters tiene esta polaridad en cuencas rodeadas de relieves (cuencas con mares interiores o cuencas continentales) y con sedimentacin terrgena, ya que en ellas los cambios de polaridad sern ms manifiestos. 10.6.- INTERPRETACIN GENTICA DE LAS DISCONTINUIDADES La interpretacin gentica de las discontinuidades observables en las secciones estratigrficas levantadas en los materiales del relleno de una cuenca sedimentaria tiene un gran inters, ya que permite detectar los intervalos de tiempo en los cuales hubo interrupcin sedimentaria, en los que pudo haber deformacin y/o erosin de los materiales previamente depositados, datos imprescindibles para el anlisis de cuenca. Son varios los objetivos parciales y complementarios que deben abordarse para la interpretacin correcta de las discontinuidades: a) Tipo de discontinuidad y cambios laterales del mismo.- Consiste en asignar la discontinuidad a uno o a varios de los tipos descritos en los apartados anteriores. Cuando se trata de secciones estratigrficas levantadas en el campo hay que basarse en la observacin detallada sobre el terreno de las superficies de discontinuidad, aplicando los criterios de reconocimiento analizados anteriormente. En el caso de perfiles ssmicos hay que prestar especial atencin a la geometra de la superficie de discontinuidad. En ambos casos se insiste en que la clasificacin puede ser mltiple ya que una discontinuidad puede presentarse de manera muy diferente segn los sectores (fig. 10.13) y en muchos casos pasa lateralmente a una superficie de continuidad correlativa. b) Edad de la interrupcin sedimentaria.- Se pretende con ello, en cualquier tipo de discontinuidad, conocer el intervalo de tiempo sin depsito (hiato no deposicional). Para ello hay que intentar la datacin ms precisa posible en los niveles ms modernos de la unidad infrayacente y los ms antiguos de la suprayacente. Evidentemente este objetivo se alcanza con ms facilidad en medios marinos donde los fsiles estn ms homogneamente repartidos. En todos los casos el intervalo de tiempo no representado ser igual o superior al de la interrupcin sedimentaria y las dificultades para precisar ste ltimo derivarn de la posible erosin, en su totalidad,
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materiales previos a la interrupcin sedimentaria. c) Edad de la fase de deformacin tectnica.- Exclusivamente para las discordancias, para lo que se prestar especial atencin a las discordancias sintectnicas, en ellas a la datacin detallada de los materiales ms modernos infrayacentes y los ms antiguos suprayacentes. En el caso de existir discordancias progresivas, de fcil reconocimiento en el campo, interesa datar los materiales afec tados por el abanico de capas. d) Deduccin del rea afectada por la discontinuidad.- Con ello se pretende conocer si la discontinuidad es local o por el contrario se observa en el conjunto de la cuenca sedimentaria y, consecuente mente, saber si se debe a factores locales (tectnica local) o a cam bios de mayor envergadura que afecten a toda la cuenca, debidos a la tectnica regional o a cambios del nivel de base (que en medio marinos sera cambios relativos del nivel del mar). En los mrgenes continentales pasivos los cambios relativos del nivel del mar, producidos por causas tectnicas (hundimiento o levantamiento del fondo) y/o por causas eustticas (cambios del nivel del agua) pueden producir discontinuidades que quedan claramente marcadas en los perfiles ssmicos. Vail et al. (1984) proponen una clasificacin de acuerdo con el tipo de erosin dominante, deducida a partir de la geometra de las superficies de discontinuidad sobre las plataformas marinas, diferenciando dos tipos que corresponden a los intervalos de tiempo con emersin completa o parcial, respectivamente, de dichas plataformas (fig. 10.19). Estos autores llaman discontinuidades de tipo 1 a las discontinuidades detectadas en perfiles ssmicos que implican una etapa de erosin subarea y submarina, durante un descenso brusco del nivel relativo del mar, que supera en magnitud a la subsidencia en el borde de la plataforma y discontinuidades de tipo 2 a las discontinuidades detectadas en perfiles ssmicos que implican una etapa de erosin exclusivamente subarea, formadas por un descenso lento del nivel del mar cuya magnitud es inferior a la subsidencia en el borde de la plataforma. En la diferenciacin de ambas se presta especial atencin a la existencia de superficies de truncacin erosiva, de cuya geometra se puede deducir si su formacin ha ocurrido en medio continental (superficie muy abrupta) o marino (superficie ms suave). El estudio de la morfologa de las superficies de discontinuidad y de los rasgos presentes en ellas (morfologas krsticas, perforaciones, paleosuelos, etc.) permitir deducir si la erosin, en las disconformidades y discordancias, ha tenido lugar en medios subare-os o submarinos, y en algunos casos precisar las condiciones climticas. En todos los casos se prestar especial atencin al posible estudio de los materiales formados durante la propia interrupcin sedimentaria, que en medios continentales pueden quedar reflejados en
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Tipo 1

nivel del mar

Playas arenosas
..-../ * *** * *

I Llanura costera

h-rpr^-H Marino de grano fino

Elevacin del continente adyacente "W Subsidencia Descenso del nivel del mar

del borde de la plataforma | (cada eusttica)

Figura 10.19.- Tipos de discontinuidades segn Vail et al. (1984). Tipo 1.- Discontinuidad formada por un descenso rpido del nivel, que supera en magnitud a la subsidencia en el borde de la plataforma, que provoca erosin parte en reas emergidas y parte en reas sumergidas. Tipo 2.- Discontinuidad formada por un descenso lento del nivel del mar cuya magnitud es inferior a la subsidencia en el borde de la plataforma, que ocasiona erosin en su totalidad en reas emergidas.

paleosuelos y en medios marinos en los rellenos de cavidades erosivas, diques neptnicos o en niveles condensados. El estudio de estos materiales suministrar informacin sobre el tiempo no representado en la discontinuidad. En medios marinos someros tiene gran importancia detectar signos de emersin en relacin con dis286

continuidades, lo que facilitar conocer la posicin relativa del nivel del mar y sus cambios. Los factores genticos principales que influyen en el origen e importancia de las discontinuidades estratigrficas son los siguientes: /.- Cambios del nivel de base.- Se trata del nivel del mar en cuencas marinas y del nivel de base de los rios en cuencas continentales endorreicas. Los cambios de este nivel de base producirn aumentos o disminuciones en la acomodacin de cada sector de la cuenca. Los descensos bruscos del nivel de base generalmente van jalonados con discontinuidades con superficies erosivas, que se observarn de manera neta, en los bordes de la cuenca. Los ascensos del nivel de base subsiguientes se ponen de manifiesto con los dispositivos de recubrimiento de nuevos materiales sobre la superficie de discontinuidad. 2.- Cambios en la actividad tectnica.- La actividad tectnica puede quedar reflejada en la cuenca esencialmente por la subsiden-cia, mientras que en las regiones circundantes de la cuenca se expresa con un levantamiento. Los cambios en las tasas de ambos movimientos o uno de ellos originan discontinuidades y/o en rupturas sedimentarias. Las etapas de deformacin tectnica que afectan al conjunto (cuenca y reas circundantes) tales por fracturacin, basculamiento y plegamiento quedan expresadas por discordancias sintectnicas en los bordes de la cuenca, que hacia el interior de la misma pasan hacia superficies de continuidad. 3.- Factores paleo geogrficos.- Hay algunos medios sedimentarios en los que los sedimentos se preservan con gran dificultad y por tanto son propicios a la interrupcin sedimentaria, que se expresar en discontinuidades que abarquen la extensin de dicho medio. Este es el caso de las reas de fuerte pendiente, dentro mrgenes continentales, que en la bibliografa inglesa son conocidas con el nombre de bypass. 4.- Cambios climticos.- Los cambios climticos quedan reflejados en algunos casos con discontinuidades y ms frecuentemente con rupturas sedimentarias reconocibles en amplios sectores de una cuenca sedimentaria. 5.- Cambios en las condiciones oceangraficas.- Modificaciones en el rgimen de corrientes en los ocanos pueden delimitar amplios sectores en los que no haya sedimentacin y en los que se producen paraconformidades. Igualmente cambios en la posicin del nivel de compensacin de la calcita (CCD) pueden ocasionar disoluciones de materiales carbonatados que se reflejan en discontinuidades sedimentarias en el seno de sedimentos pelgicos.
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La deduccin del grado de influencia de cada uno de los factores anteriores, en la gnesis de una discontinuidad concreta, se realiza generalmente en el contexto del estudio completo e intergral de una cuenca sedimentaria (anlisis de cuencas). 10.7.- INTERS DEL ESTUDIO DE LAS DISCONTINUIDADES El inters del estudio de las discontinuidades estratigrficas es muy grande tanto desde un punto de vista cientfico como aplicado. Su estudio puede servir de ejemplo sobre la estrecha relacin entre los aspectos tericos y los prcticos, que hacen que la Estratigrafa como ciencia tenga esta doble e interesante faceta sobre la que ya se hablaba en el captulo 1 de este libro. Desde el punto de vista terico o cientfico puro merecen destacarse tres aspectos fundamentales. El primero es que las discontinuidades estratigrficas constituyen la base del reconocimiento de unidades genticas, como divisiones del relleno sedimentario de una cuenca, sobre las que se tratar ampliamente en el captulo 21. El segundo es que las discontinuidades estratigrficas (y las rupturas sedimentarias) constituyen un excelente criterio de de correlacin entre diferentes secciones estratigrficas (ver captulo 17). El tercero es que el estudio detallado de la discontinuidades permite conocer las caractersticas de los intervalos de tiempo sin depsito. Desde el punto de vista aplicado hay que destacar la relacin de algunas materias primas de gran inters econmico con las discontinuidades estratigrficas. En el campo de la Geologa del Petrleo son cada vez ms frecuentes los ejemplos de grandes yacimientos relacionados con superficies de discontinuidad y en los que la trampa se localiza en los materiales infrayacentes a discontinuidad, los cuales han experimentado aumentos notables de la porosidad durante la interrupcin sedimentaria. En cuanto a los yacimientos minerales de origen sedimentario son muy numerosos los ejemplos de mineralizaciones ligadas a discontinuidades. Entre ellos se tienen importantes yacimientos de bauxitas krsticas, de fosfatos y de mineralizaciones de sulfuras de Pb-Zn.

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1 1
SECCIONES ESTRATI GRFICAS
I I.I.- Definiciones y tipos I 1 . 2 - Seccin estratigrfica local 1 1.2.1.- Mtodos de levantamiento 1 1.2.2Representacin grfica I 1.2.2.1.- Eleccin de escala 1 1.2.2.2.- Indicacin de la posicin de las muestras 1 1.2.2.3.- Descripcin de la litologa 1 1.2.2.4.- Indicacin de las texturas y sus variaciones 1 1.2.2.5.-Tipos de contactos I 1.2.2.6.- Estructuras de ordenamiento interno y de deformacin I 1.2.2.7.- Estructuras de las superficies de estratificacin. estructuras orgnicas y contenido fosilfero I 1.2.2.8,- Otros rasgos de inters I 1.2. 3- Un modelo normalizado de seccin estratigrfica I 1.2.4- Perfiles estratigrficos 1 1 . 3 - Secciones estratigrficas compuestas 1 1.3.1.- La autocorrelacin; secciones estratigrficas compuestas locales I 1.3.2.- Secciones estratigrficas compuestas regionales I 1.3.3- Seccin estratigrfica (compuesta) sinttica de una cuenca I 1 . 4 - Seccin estratigrfica global, el registro estratigrfico

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En el captulo 1 se planteaba como uno de los objetivos de la Estratigrafa la ordenacin vertical, por tanto temporal, de las unidades litoestratigrficas presentes en una regin. A dicha ordenacin se le llama seccin estratigrfica, trmino que por extensin se usa tambin para nombrar a su representacin. En el captulo 2 se adelantaba el concepto de seccin estratigrfica y se deca que el levantamiento de secciones estratigrficas es, posiblemente, la tcnica ms genuinamente estratigrfica y que su representacin grfica es la ilustracin ms caracterstica del trabajo estratigrfico, afirmaciones que se reiteran aqu. Por su parte en el captulo 5 se trataba sobre algunos aspectos de la metodologa del levantamiento de las secciones estratigrficas a los cuales se harn aqu solamente breves referencias, evitando repeticiones innecesarias. En este captulo se va a tratar monogrficamente sobre la metodologa de trabajo, los sistemas de representacin y sobre la interpretacin de las secciones estratigrficas. 11.1.- DEFINICIONES Y TIPOS Una seccin estratigrfica es la sucesin cronolgica de todas las unidades estratigrficas presentes en una regin, ordenadas de ms antigua a ms moderna, esto es, en el orden en el que ocurri su depsito. Por extensin se utiliza dicho trmino a la representacin grfica, a escala, de la totalidad de las unidades estratigrficas, ordenadas temporalmente. A esta sucesin (y a su representacin), con frecuencia, se le ha denominado serie estratigrfica, aunque recientemente se tiende a evitar el uso del trmino serie con esta acepcin, ya que ste se incluye como un trmino formal de la nomenclatura estratigrfica (GEI, 1980), concretamente como unidad cronoestrati-grfica de rango superior al piso e inferior al sistema. Algunos autores (p.ej. Bates y Jackson, 1987) utilizan el trmino "secuencia estratigrfica" como sinnimo de seccin estratigrfica; sin embargo se aconseja evitar este uso ya que el trmino "secuencia" se utiliza con acepciones muy diferentes: en el captulo 7 se us para la distribucin vertical de la facies (secuencia de facies), en la interpretacin de las secciones estratigrficas se usa el trmino secuencia elemental (sinnimo de secuencia de facies) y en la interpretacin del relleno de una cuenca sedimentaria se utilizar el trmino secuencia deposicional, para denominar a unidades estratigrficas genticas.
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El trmino "sucesin estratigrfica" de uso frecuente en la nomenclatura geolgica se considera como sinnimo de seccin estratigrfica. Por su parte el trmino "columna estratigrfica" se usa para nombrar a la parte esencial de la representacin grfica de las secciones estratigrficas, concretamente aquella que muestra la sucesin de conjuntos de estratos. Cuando el levantamiento de una seccin estratigrfica se realiza en un nico corte y, por tanto, de una manera continua se le llama seccin estratigrfica simple. Por el contrario cuando en el levantamiento se utilizan los datos de al menos dos cortes reales, complementarios, se trata de una seccin estratigrfica compuesta. Por otra parte, de acuerdo con la escala de la regin de referencia, se diferencian cuatro tipos de secciones estratigrficas. Se trata de una clasificacin en funcin de la extensin areal de su represen-tatividad y comprende cuatro rangos, que de menor a mayor ser: local, regional, a nivel de cuenca y global. Las secciones estratigrficas locales expresan la ordenacin vertical y, por tanto, temporal de todas las unidades litoestratigrfi-cas representadas en una localidad concreta. En su representacin grfica, el espesor relativo de cada unidad queda reflejado con una escala de manera que el espesor representado en el dibujo sea proporcional a la potencia real de cada unidad. Constituyen la herramienta de trabajo fundamental en la Estratigrafa ya que los otros tipos de secciones estratigrficas se basan en estas. A este tipo se va a dedicar preferentemente este captulo, tratando de su modo de elaboracin y de los grficos de representacin. Los otros tipos de secciones estratigrficas se refieren a reas de amplitud progresivamente mayor y que en todos los casos se elaboran a partir de los datos de dos o ms secciones estratigrficas locales. Se trata de secciones estratigrficas compuestas, siendo las ms simples las secciones estratigrficas compuestas locales, que son la suma de varias secciones estratigrficas locales que representan intervalos de tiempo sucesivos. El siguiente tipo, en orden creciente, son las secciones estratigrficas regionales que son secciones estratigrficas compuestas donde se expresa la ordenacin temporal de todas las unidades lito-estratigrficas de un rea ms amplia que la local. Se construyen a partir de varias secciones estratigrficas locales (simples o compuestas) mediante correlacin y seleccionando los rasgos ms representativos. Se tienen otros tipos de secciones estratigrficas que se refieren a reas geogrficas mucho ms amplias, como son: una cuenca sedimentaria en su conjunto o la totalidad de la superficie de la Tierra. Para su elaboracin se parte de las secciones estratigrficas regionales de diferentes sectores geogrficos. Se denomina seccin estratigrfica a nivel de cuenca a la ordenacin temporal de las unidades estratigrficas reconocidas en el conjunto de la cuenca, y por extensin a los grficos en los que se represente dicha ordena292

cin. Su uso se limita a aquellas cuencas que presenten una gran uniformidad en la distribucin de las unidades litoestratigrficas, mientras que para aquellas en las que haya frecuentes cambios laterales es preferible recurrir a la correlacin estratigrfica (y los grficos de correlacin) ya que con ello se muestra adems este cambio lateral (ver captulo 17). Se denomina seccin estratigrfica global ideal a la ordenacin temporal de todas las unidades estratigrficas a nivel mundial. Este ltimo trmino responde a un concepto ms abstracto que los anteriores ya que se refiere a una sucesin ideal, que no existe en ningn punto de la Tierra, en la que se superponen todas las unidades estratigrficas, desde la ms antigua a la ms moderna, y que sirve de escala de referencia general de la historia geolgica. La seccin estratigrfica global se denomina tambin registro estratigrfico global, nombre con el que ya se aludi a ella en el captulo 2 11.2.- SECCIN ESTRATIGRFICA LOCAL La seccin estratigrfica local es la ordenacin temporal de las diferentes unidades litoestratigrficas d un rea concreta, bien que afloren en ella o bien que se reconozcan mediante el uso de tcnicas de geologa del subsuelo (geofsica y sondeos). Constituye el documento bsico del trabajo estratigrfico, en el que se basan casi todas las interpretaciones. El mismo nombre se aplica, tambin, a su representacin grfica. Sobre las secciones estratigrficas locales se podrn reconocer, adems de las unidades litoestratigrficas, las otras unidades estratigrficas (bioestratigrficas, magnetoestratigrficas o quimioestra-tigrficas) sobre las que se tratar en los captulos siguientes. Igualmente se podr deducir, a partir de determinaciones de edad, la posicin de las unidades cronoestratigrficas. Una seccin estratigrfica local se representa con un grfico, a escala, en el que cada unidad litoestratigrfica se dibuja con los signos convencionales de sus litologas (ver clave en figura 5.1) y al que con frecuencia se aaden los datos relativos a texturas, estructuras sedimentarias y contenido fosilfero, de manera que en la mnima extensin de dibujo se exprese el mximo de datos de los materiales, lo que facilita su posterior interpretacin. Tradicionalmente se ha dicho que una seccin estratigrfica local bien levantada (lo mismo que ocurre con un buen mapa geolgico) es un documento que permanece a lo largo del tiempo, al contrario que una interpretacin la cual puede ser perecedera de manera que sea reemplazada por otra al poco tiempo de ser emitida. Una seccin estratigrfica correctamente levantada hace casi un siglo sigue siendo un excelente documento bsico, de manera que los datos que en ella se reflejen (litologas, espesores, texturas, estructuras, contenido fosilfero, etc.) son vlidos. Las interpretaciones acerca de la gnesis de los materiales y edad de los mismos, salvo
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en casos excepcionales, han cambiado a lo largo del tiempo debido de una parte a disponer de modelos de facies progresivamente ms completos, que permiten explicar mejor la gnesis de los diferentes materiales, y de otra parte a que se dispone de un banco de datos, cada vez ms amplio, sobre distribucin temporal de los diferentes organismos lo que permite atribuir la edad con mayor precisin. 11.2.1.- Mtodos de levantamiento Los mtodos de levantamiento de secciones estratigrficas sern claramente diferentes cuando los materiales afloran en superficie que cuando se trate de materiales que no afloran y que solamente se conocen por datos de subsuelo (ssmica, sondeos y diagrafas). Las unidades litoestratigrficas, que afloran en una regin y se diferencian a partir de sus litofacies, pueden ser observadas, medidas y muestreadas directamente sobre el terreno. La extensin superficial que ocupa cada una de las unidades sobre el relieve actual se reconoce sobre una fotografa area y posteriormente se representa sobre un mapa topogrfico, elaborando con ello un mapa geolgico, en el cual cada unidad queda reflejada con un color o trama diferente (fig. 11.1) con la indicacin de la direccin y buzamiento de las capas. Un mapa geolgico es esencialmente un mapa de la distribucin superficial de las unidades litoestratigrficas, en el que se han diferenciado los tipos de contactos entre ellas (concordantes o discordantes) y al que se han aadido los signos estructurales (fallas, pliegues, etc.) necesarios. El mapa geolgico es una de las ilustraciones ms usuales y fundamentales en el trabajo estratigrfico (y del trabajo geolgico, en general) y constituye el documento base de la distribucin areal de las unidades litoestratigrficas, sirviendo para seleccionar la ubicacin de los mejores cortes estratigrficos donde levantar las secciones estratigrficas (fig. 11.1). Se llama corte estratigrfico a una representacin bidimensional vertical, a escala, y con su topografa, en la que se muestre la posicin de las distintas unidades litoestratigrficas. Como trmino ms general se llama corte geolgico a toda representacin, a escala, de la interseccin de un plano vertical con su topografa actual, en la que se muestre la disposicin de las unidades litoestratigrficas y la estructura de los materiales. Un corte estratigrfico es un corte geolgico seleccionado de manera que la estructura sea lo ms simple posible (p.ej. monoclinal, flanco de un pliegue, etc.), y en el que preferentemente los estratos tengan su buzamiento real, o sea, que el plano vertical contenga a la lnea de mxima pendiente de los estratos, o sea, el plano perpendicular a la direccin de las capas (fig. H.l). A partir del mapa geolgico y de la observacin superficial se selecciona el corte estratigrfico en el que mejor se vean las diferentes unidades litoestratigrficas y sus relaciones verticales, siendo este corte el ideal para el levantamiento de la seccin estratigrfica
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Cortes estratigrficos \ \ \ \ \ \ SECCIONES \ ESTRATIGRAFICAS \ \ LOCALES Figura 11.1.- Graneo en el que se muestra un bloque diagrama, con la disposicin tridimensional de las unidades litoestratigrficas de una regin determinada, la representacin de las mismas en un mapa geolgico en el que se marca la posicin de los cortes estratigrfcos en los que mejor se pueden levantar las secciones estratigrficas y la representacin grfica de las mismas. Leyenda: A, B, C, D, E, F y G: unidades litoestratigrficas.

local o seccin estratigrfica medida (en ingls measured strati-graphic section). El levantamiento en el campo de una seccin
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estratigrfica fue ya explicado en el captulo 5 (apartado 5.1.2) e implica la medida sistemtica del espesor de las unidades litoestra-tigrficas, y de los conjuntos de estratos delimitados dentro de ellas. Cuando se utiliza un solo corte estratigrfico se levanta una seccin estratigrfica local simple, mientras que si se utilizan dos o ms cortes estratigrficos lo que se levantan son secciones estrati-grficas compuestas, sobre las que se tratar ms adelante. Para materiales que no afloran en superficie, y a los que se ha accedido mediante sondeos, la elaboracin de secciones estratigr-ficas exige, en todos los casos, conocer las potencias reales de los materiales. Salvo en el caso que los materiales sean horizontales los valores de diferencia de profundidad de corte en el sondeo del techo y muro de una unidad (potencia aparente en la vertical: Pa de la figura 11.2A) sern siempre mayores que la potencia real de la misma (Pr de la figura 11.2A). El clculo de las potencias reales se hace, para cada una de las unidades, a partir de los datos del buzamiento de los materiales y de la potencia aparente en la vertical. De este modo se transforma el registro litologico obtenido en el sondeo en una seccin estratigrfica. En materiales no aflorantes la falta de observacin directa hay que suplirla con la interpretacin de los datos de perfiles ssmicos, de las muestras slidas del sondeo (incluidos testigos si los hubiese) y de las diagrafas. Especial inters tiene la medida de espesor de unidades litoestratigrficas progradantes, en la que la potencia que se debe considerar es la medida desde el muro de la formacin (marcada por un biselamiento basal) hasta el techo (marcado por un biselamiento somital), como se indica con la letra P en la figura 11.2B. Las medidas realizadas sumando espesores de lotes de estratos progradantes (a + b + c + d + e + d, de la figura 11.4B) daran resultados errneos, ya que se suman espesores de estratos y conjuntos de estratos que no se superponen unos a otros, y por tanto los valores resultantes seran muy superiores a los reales.

Figura 11.2.- Aspectos relativos a la medida del espesor (o potencia) de unidades litoestratigrficas en el levantamiento de secciones estratigrficas a partir de datos del subsuelo. A.- Relacin entre la potencia aparente en la vertical (Pa) y la potencia real (Pr), segn el valor del buzamiento. B.- Potencia de una unidad litoestratigrfica progradante (P) medida desde la superficie de biselamiento basal a la de biselamiento somital, y no sumando medidas parciales de capas progradantes (a + b + c + d + e) lo que dara valores muy superiores a los reales.

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En todos los casos una seccin estratigrfica local, levantada sobre el terreno o a partir de un sondeo, se refiere a un sector muy concreto o un punto geogrfico que debe ser identificado con sus coordenadas exactas y con la indicacin del mapa topogrfico y fotografa area en la que queda incluido. Para las secciones estratigrficas levantadas en el campo se indican los datos precisos del afloramiento, se describen los accesos al mismo y se dan las coordenadas de los puntos extremos (techo y muro) del corte estratigrfico en el que se ha levantado la seccin estratigrfica, de manera que cualquier persona interesada pueda acceder al citado corte con la informacin suministrada. Como datos complementarios se aportan sistemticamente la direccin y el buzamiento de los materiales que afloran en el corte y se indica la estructura que presentan (p.ej. antiforme, monoclinal fallado, domo, etc.) y se describe el grado y calidad de observacin del corte (p.ej. excelente, parcialmente cubierto, etc). 11.2.2.- Representacin grfica Existen mltiples tipos de representaciones grficas para las secciones estratigrficas, que difieren entre s en la manera de presentar los resultados y en el grado de detalle de los mismos. En todos los casos la parte principal de la seccin estratigrfica la constituye una columna litoestratigrfica o columna litolgica en la que se expresan, a escala, los espesores relativos de cada una de las unidades litoestratigrficas presentes en la misma y las litologas de cada una de ellas. El tipo de representacin grfica ms simple, de una seccin estratigrfica, consiste nicamente en la columna litoestratigrfica a escala, elaborada de acuerdo con una clave de litologas, como la incluida en la figura 5.1 o alguna similar. En estos casos se utiliza un sistema de representacin clsico que consiste en dar una anchura variable a la columna de acuerdo con la facilidad de erosin de cada unidad litoestratigrfica, de manera que los trminos ms resistentes a la erosin sean ms anchos. De este modo los materiales que sobresalen en el paisaje tambin lo hacen en la representacin (fig. 11.3A). En esta columna se pueden diferenciar las unidades litoestratigrficas y se aade su nombre, si estn definidas formalmente, o su sigla (o nombre provisional), si se trata de unidades informales. Con frecuencia en las secciones estratigrficas se aaden los datos de las determinaciones de edad, los cuales la mayora de las veces no son obtenidos directamente en el campo, sino que son fruto de las determinaciones en el laboratorio a veces lentas y complejas de los fsiles (macro-, micro-, nanno-fsiles) encontrados. Estos datos se presentan indicando las unidades crono-estratigrficas reconocidas y en algunos casos, adems, indicando las biozonas reconocidas o incluso la extensin de cada fsil caracterstico.
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Figura 11.3.- Ejemplos simples de secciones estratigrficas locales. A.- Ejemplo del tipo ms simple en el que se representa exclusivamente la columna litoes-tratigrfca (o litolgica) a escala. B.- Ejemplo de un tipo algo ms complejo en el que se divide la columna litoestratigrfica en dos: una para litologia y la otra para las texturas y estructuras de ordenamiento interno. Las litologas, estructuras y fsiles se representan de acuerdo con las figuras 5.1, 5.5 y 5.9.

Diferentes tipos de representaciones, progresivamente ms complejas y completas, son las que a esta columna litoestratigrfica aaden los datos de tipos de contactos, texturas, estructuras sedimentarias y contenido fosilfero. En todos los casos se procura cumplir la norma antes citada de "que en la mnima extensin de dibujo se exprese el mximo de datos de los materiales". No hay un modelo nico de representacin grfica, pero si unas normas que cada vez ms son de uso comn. Una norma bastante generalizada en secciones estratigrficas de detalle consiste en hacer una doble columna litoestratigrfica: una primera de anchura constante (p.ej. un centmetro) en la que se representa la litologia y otra adyacente a la derecha de anchura variable segn la textura (ver ms adelante) y en la que se representan los tipos de contactos, las estructuras de ordenamiento interno y obviamente las texturas y sus variaciones (fig. 11.3B). Otra norma generalizada consiste en aadir a las columnas, en sectores muy prximos, de una parte la situacin de las muestras y de otra las estructuras de techo y muro, los fsiles presentes, los rasgos texturales no representados, las estructuras orgnicas, etc. En todos los casos la parte central del dibujo, que comprende la
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doble columna y los datos adyacentes, constituye el elemento esencial de la seccin estratigrfica basado en los datos objetivos tomados sobre el campo, y a l se aaden a la izquierda los datos interpretativos de unidades estratigrficas (litoestratigrficas, bioestratigrficos y cronoestratigrficas), mientras que a la derecha se pueden aadir los datos descriptivos obtenidos en el estudio de las muestras en el laboratorio y ms a la derecha los datos, igualmente interpretativos, pero en este caso genticos (medios sedimentarios). En la figura 11.4 se presenta un ejemplo de seccin estratigrfica local en el que figuran los datos descriptivos tanto de campo (la doble columna y los datos complementarios) como los obtenidos en el estudio de las muestras en el laboratorio y, adems, los datos interpretativos antes citados. En las secciones estratigrficas levantadas en el campo los segmentos de las mismas no observados, por quedar cubiertos por suelos y vegetacin o por una edificacin, se expresan grficamente,

DATOS OBTENIDOS EN EL CAMPO

dejando en blanco un fragmento proporcional al espesor estimado (o medido) que pueda faltar, de manera que fcilmente se pueda ver que fraccin del corte estratigrfico es la que queda oculta y con ello que grado de fiabilidad tiene la seccin estratigrfica levantada. Cuando se trate de tramos ocultos cuyo espesor no se pueda medir se indica la posicin de dichos tramos con una doble lnea quebrada, a la que se puede aadir una cifra orientativa de la estimacin de espesor no representado. Cuando en el corte estratigrfico se atraviese una falla y se tenga dificultad para correlacionar con precisin los niveles de un lado a otro, se indica en la seccin estratigrfica la posicin de la fractura, indicando con ello que puede haber algunos errores bien de falta de materiales o bien de repeticin de algunos niveles. 11.2.2.1.- Eleccin de escala Antes de iniciar el levantamiento de una seccin estratigrfica es necesario elegir la escala de observacin, la cual est muy relacionada con el detalle o profundidad del estudio que se pretenda realizar. Se trata de una escala de apreciacin o medida (decimtrica, mtrica, decamtrica, etc.) de los estratos o grupos de estratos y, en su caso, de la densidad la toma de muestras. Dependiendo de esta escala de apreciacin, en el dibujo se utilizar una escala grfica u otra. Como escala de mayor detalle para una seccin estratigrfica local se considera la escala 1:100, en la que pueden ser diferenciados con facilidad estratos o paquetes de estratos de menos de un metro, ya que cada decmetro de potencia del corte real sera un milmetro de la representacin grfica. Escala de mayor detalle (1:50, 1:10) se utiliza para levantamientos de fragmentos muy concretos de una seccin estratigrfica, a los que se llaman perfiles estratigrficos. Las escalas ms usuales de levantamiento de secciones estratigr-ficas son 1:500 y 1:1.000, en las que se pueden diferenciar los bancos de hasta un metro de espesor, ya que en el grfico seran 2 o 1 mm (segn la escala). Las unidades litoestratigrficas diferenciadas en ellas tendrn, como mnimo, varios metros de espesor, por lo que usualmente no se trata de estratos aislados sino de paquetes de estratos con rasgos comunes. En estas secciones estratigrficas se reduce el grado de informacin, pero se facilita la observacin y delimitacin de las unidades litoestratigrficas a nivel de formacin (y miembros) y se reduce notablemente el tiempo necesario para su elaboracin. El levantamiento de una seccin estratigrfica a escala 1:100 exige la medida sistemtica del espesor de cada uno de los estratos y un enorme detalle en la observacin de los mismos, por lo que su realizacin es bastante lenta. Como orden de magnitud simplemente orientativa se puede decir que el levantamiento de unos 50 metros de seccin estratigrfica, a esta escala, implica del orden de 8-10 horas de trabajo (observacin, medida, muestreo y anotacin), cifra que se reducir algo si la seccin es montona en sus rasgos y que
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aumentar considerablemente si es compleja y diversa. Una seccin estratigrfica de varios centenares de metros de espesor y buen acceso puede necesitar para su levantamiento bastantes das de trabajo intenso. En el levantamiento de secciones estratigrficas, con materiales de diverso grado de variedad de rasgos, con frecuencia se coordinan dos escalas de manera que, por ejemplo, se hace un levantamiento general de seccin estratigrfica a escala 1:1.000, y para segmentos concretos de la misma, con mayor calidad de observacin y mayor variedad de rasgos, se hacen ampliaciones a escala 1:100. De esta manera se optimiza el tiempo dedicado al levantamiento, ya que se hace rpido en los sectores ms montonos del corte en los que la informacin obtenida presumiblemente es repetitiva y, por tanto, poco significativa genticamente, mientras que se dedica ms tiempo a los sectores de mayor diversidad e inters. En la figura 11.5 se presenta un ejemplo de una seccin estratigrfica con tres escalas diferentes (1:10.000, 1:1.000, 1:100). En ella se puede ver como en las escalas mayores los detalles son menores, mientras que a medida que desciende la escala se pueden llegar a mostrar los detalles ms pequeos. Cuando las secciones estratigrficas se publican en revistas o monografas usualmente se reduce la escala con respecto a la usada para el levantamiento. En las publicaciones cientficas se obliga a que la escala se exprese grficamente para que en reproducciones ampliadas o reducidas, as como en la proyeccin en diapositiva o transparencia de las mismas, la escala siga siendo siempre vlida. Con el mismo fin en este libro se aconseja que la escala siempre se represente grficamente, y a la izquierda de la columna litolgica (figs. 11.1, 11.2 y 11.3). 11.2.2.2.- Indicacin de la posicin de las muestras Un aspecto de gran inters en el levantamiento de las secciones estratigrficas consiste en indicar con la mxima precisin la posicin de las muestras tomadas para su estudio en el laboratorio. Para ello se recomienda colocar inmediatamente a la izquierda de la columna litoestratigrfica, una columna en la que se especifique la posicin exacta de cada una de las muestras con indicacin de las siglas de las mismas (fig. 11.3). En levantamientos de secciones estratigrficas de gran detalle se recomienda, adems, marcar en el campo los puntos de toma de muestras, con sus siglas, para que en caso necesario se pueda repetir alguna muestra o hacer mustreos en niveles intercalados. Ejemplos de secciones estratigrficas que exijan este detalle podran ser aquellas que pretenden fijar con la mxima precisin un lmite cro-noestratigrfico (p.ej. lmite EocenoOligoceno) o aquellas que pretenden localizar un nivel milimtrico o centimtrico de anomala geoqumica.
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Figura 11.5.- Ejemplo de seccin estratigrfica elaborada a diferentes escalas. A.-Seccin estratigrfica elaborada a escala 1:10.000, correspondientes a los materiales del Jursico del Dominio Intermedio (Zonas Externas de las Cordilleras Bticas) en el afloramiento del Jabalcuz (Jan) original de Ruiz-Ortiz (1983). B.-Detalle de la anterior a escala 1:1.000. CDetalle de la anterior a escala 1:100.

11.2.2.3.- Descripcin de la litologa La litologa se representa con una clave grfica (fig. 5.1) bastante generalizada en su uso. Las nicas variaciones que se presentan entre las distintas claves litolgicas consisten esencialmente en los subtipos de litologas dentro de una misma roca (p.ej. diferentes subtipos de calizas). Cuando se usa un grfico simple de una sola columna el signo litolgico ocupa toda la columna (fig. 11.3A) mientras que cuando se usan dos columnas la litologa se indica solamente en la de la izquierda (la de anchura constante) dejando en blanco la de la dere302

cha para expresar con ms claridad otras propiedades (texturas, estructuras, etc.). En secciones estratigrficas en las que, por su escala, no puedan ser diferenciados todos los niveles que constituyan una ritmita, o sea, una alternancia rtmica de dos litologas, se recurre a un sistema de representacin en el que se exprese la alternancia de ambas, la abundancia relativa de cada una de ellas y las variaciones de la misma a lo largo de un intervalo de la seccin. Para ello se utiliza un sistema de representacin que consiste en el que en la columna litolgica se marque, para el intervalo en cuestin, dos litologas y que la anchura de cada una de ellas se proporcional a su abundancia relativa. Para intervalos en los que la abundancia relativa entre los dos tipos de litologas se mantiene constante (fi. 11.6D) la lnea de separacin de ambos signos litolgicos es vertical y la anchura de cada uno proporcional a su abundancia. Un intervalo en el que alternen niveles de lutitas y de areniscas, con aumento de stos hacia el techo (fig. 11.6A) o hacia el muro (fig. 11.6B), en la columna litolgica quedar representado por los dos signos litolgicos con anchura cambiante y proporcional a la abundancia de cada uno. Para intervalos en los que alternen dos litologas (lutitas y areniscas) con aumento y, posteriormente, disminucin de las areniscas la lnea, que en la columna litolgica, separa los dos signos litolgicos reflejar estos cambios. Para el caso concreto de las ritmitas calizas/margas (fig. 11.6E), que son bastante frecuentes en el registro estratigrfico de diferentes edades y localidades, se puede utilizar directamente un tipo grfico de la clave de litologas (fig. 11.8). En algunos casos al levantar secciones estratigrficas interesa destacar con nitidez la relacin entre dos tipos de materiales genticamente muy diferentes. El ejemplo ms caracterstico es el de secciones estratigrficas levantadas en materiales turbidticos en los que hay dos tipos de material genticamente diferentes: los depsitos de flujos gravitacionales (incluidas las corrientes de turbidez) que son arenosos o calearenticos y los depsitos normales autctonos formados por decantacin y constituidos por lutitas o margas. En estos casos con frecuencia el material interturbidtico no se representa con su signo litolgico convencional sino que se marca con negro para destacar grficamente la relacin turbidita/intertur-bidita o arena/lutita. En secciones estratigrficas de materiales fluviales de ros sinuosos se suele usar algo un sistema anlogo, en el que se representan con color negro los materiales depositados en las llanuras de inundacin, para que contrasten con los de los depsitos en canales y sectores adyacentes a los mismos. 11.2.2.4.- Indicacin de las texturas y sus variaciones El sistema generalizado de expresin de los rasgos texturales ms caractersticos consiste en dar a la columna de la derecha de la representacin principal una anchura variable segn la textura. Para ello en
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COLUMNA LITOLOGICA

Figura 11.6.- Modo de representacin de alternancias rtmicas de varios tipos de litologas, en una seccin estratigrfica. El dibujo central corresponde a la columna litolgica de una seccin estratigrfica y los cinco dibujos marginales a la representacin, a mayor escala, de los intervalos marcados en dicha columna. A.- Alternancia rtmica de areniscas y lutitas, con aumento de la abundancia de las areniscas hacia el techo. B.Alternancia rtmica de areniscas y lutitas, con disminucin de la abundancia de las areniscas hacia el techo. C- Secuencia cclica, de areniscas y lutitas, con un intervalo inicial estratocreciente seguido de otro estratodecreciente. D.- Alternancia rtmica de limos y arenitas, con una relacin limos/arenitas del orden de 3/1. E.-Alternancia rtmica de calizas y margas.

el papel usado como modelo para el levantamiento de secciones estra-tigrficas se aaden, a dicha columna, cinco lneas verticales paralelas equidistantes, a manera de un papel pautado, para expresar grficamente mediante anchuras variables las texturas y sus variaciones verticales. La expresin grfica de la evolucin textural una de las facetas ms caractersticas del anlisis secuencial (ver captulo 7), el cual fue introducido como tcnica de estudio de las rocas estratificadas por Lombard (1956) y completada y matizada posteriormente por diferentes autores (Weller, 1960; Duff et al., 1967; Delfaud, 1972). El elemento textural seleccionado para este tipo de representa304

cin en las rocas detrticas es el tamao medio de grano. Cada una de las lneas se hace corresponder con un valor del mismo de acuerdo con la escala generalmente aceptada (escala de Wentworth) situndose los tamaos menores a la izquierda y los superiores a la derecha. La primera lnea vertical (la de menor anchura) corresponda a la lutita (inferior a 1/16 mm), la segunda a la arena fina (1/16 -1/4 mm), la tercera a la arena media (1/4 - 1/2 mm), la cuarta a la arena gruesa (1/2 - 2 mm) y la quinta a la rudita (ms de 2 mm) (fig. 11.7). Con este sistema de representacin quedan claramente puestos de manifiesto en la seccin estratigrfica la posicin de las secuencias granocrecientes {coarsening-upward sequences) y las granodecrecientes (fining-upward sequences), las cuales tienen gran inters en la interpretacin gentica de las rocas estratificadas, por comparacin con los medios sedimentarios recientes. Para los carbonatos se utilizan los tipos texturales de la clasificacin de Dunham (figura 5.3) de manera que la lnea primera (la de la izquierda) ser para el mudstone, la segunda para el wackesto-ne, la tercera para el packstone, la cuarta para el grainstone y la quinta (la de la derecha) para el boundstone (fig. 11.7). De esta manera, tanto en las rocas terrgenas como en las carbonatadas, la menor anchura corresponde a depsitos de energa menor y la anchura mayor a los depsitos de mayor energa. En secciones estratigrficas de materiales carbonatados con este tipo de representacin se ponen de manifiesto de modo muy simple las secuencias de energa creciente y de energa decreciente. Dado que en este tipo de representacin solo se tiene en cuenta el tamao de grano de las rocas terrgenas o el tipo textural segn la clasificacin de Dunham para carbonatos, los otros elementos texturales que puedan interesar son incluidos en el epgrafe de otros rasgos de inters y marcados fuera de la columna Htoestratigrfica. Entre ellos se destacarn la presencia de litoclastos (angulosos o redondeados), de intraclastos, de ooides y/o pisoides, de oncolitos, de peloides, cantos planos, cantos negros (black pebbles), etc. ya que son rasgos texturales que suministran informacin vlida para las interpretaciones genticas. 11.2.2.5.- Tipos de contactos En secciones estratigrficas levantadas con mucho detalle, en la columna litoestratigrfica de la izquierda (la de anchura constante) se marcan los lmites litolgicos simplemente con el cambio de trama de cada litologa, de manera que todos quedan sealados de modo similar. Por el contrario en la columna de la derecha, la de anchura variable, se indican grficamente los diferentes tipos de contactos de acuerdo con la clave de la figura 11.8. Los primeros que se diferencian son los dos tipos de contactos planos y paralelos a las superficies de estratificacin, que corresponden a los dos tipos de cambios verticales de litofacies: bruscos,
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sealados con lnea continua, y graduales, marcados con lnea discontinua. Dos tipos de contactos son marcadamente oblicuos con respecto a la estratificacin. El primero de ellos es el contacto erosivo, que se indica con una lnea irregular, mientras que el segundo son las superficies de acrecin lateral (p.ej. de crecimiento de un point

Figura 11.7.- Modo de representacin de las texturas y de sus variaciones verticales. Leyenda para rocas terrgenas: 1.- Lutitas. 2.- Arena fina. 3.- Arena media. 4.- Arena gruesa. 5.- Rudita. Leyenda para carbonates: 1 o M.- Mudstone. 2 o W.- Wackestone. 3 o P.- Packstone. 4 o G.- Grainstone. 5 o B.-Boundstone. A.- Secuencia granodecreciente de rocas detrticas. B.- Secuencia granocreciente en rocas detrticas. C.-Secuencias granodecrecientes separadas por una superficie de amalgamacin. D.- Secuencia carbonatada de energa decreciente (desde grainstone a mudstone). E.- Secuencia de carbonates, de energa crecientes (desde mudstone a grainstone).

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bar), las cuales se representan con lneas oblicuas a la estratificacin, pero no irregulares.

LITOLOGIA

Caliza (sin diferenciar) Caliza masiva Caliza tableada Caliza eoltica Caliza bioclstica Caliza arenosa Caliza margosa Alternancia calizas/margas Marga Marga arenosa Doloma Caliza dolomtica Doloma margosa Grava Brecha Conglomerado Arena Arenisca Calcarenita Lutitas Arcillas Limos Limos arenosos

TIPOS DE CONTACTOS plano neto plano gradual acrecin lateral erosivo deformado por carga superficie de corrosin superficie de omisin superficie endurecida {hardground) grietas de desecacin calcretas rellenos de fisuras rellenos de diques neptnicos ESTRUCTURAS DE ORDENAMIENTO INTERNO masiva estructura estromatoltica estructura arrionada estructura nodulosa bioturbacin corte interrumpido laminacin pararela laminacin cruzada ripples de corrientes ripples de olas laminacin ondulada estratificacin lenticular estratificacin flaser granoclasificacin normal secuencia de Bouma (Ta-di granoclasificacin inversa estratificacin cruzada planar de bajo ngulo dem, de alto ngulo estratificacin cruzada en surco hemngbone convolute lamination estructuras de escape de agua slumps cicatrices de slumps hummocky

Figura 11.8.- Modelo normalizado para la elaboracin de secciones estratigrafas locales propuesto en este libro. Explicacin en el texto.

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Existen diferentes tipos de contactos relacionados con interrupciones sedimentarias de rango diverso (diastemas o discontinuidades) y todos ellos tienen su representacin grfica en la clave (figura 11.8) en la que se diferencian: a) superficies planas deformadas por carga, que normalmente se observan en muros de niveles areniscosos o calcarenticos. b) superficies de corrosin, usualmente limitadas a materiales carbonatadas y caracterizadas por ser superficies erosivas de escaso desarrollo. c) superficies de omisin, igualmente propias de materiales car bonatados, en las que destaca el gran desarrollo de la bioturbacin y de las perforaciones de organismos litfagos. d) superficies endurecidas (en ingls: hardgrounds) caracteriza das por los rasgos de las anteriores y, adems, por la presencia de costras de xidos de hierro y/o manganeso. e) superficies con grietas de desecacin, del techo de niveles de lutitas o carbonatos, que indican emersiones temporales con insola cin. f) calcretas (o caliches) que se disponen sobre superficies de discontinuidad, y cuya gnesis ocurri en episodios continentales. g) rellenos de fisuras, nombre genrico para aludir a los rellenos de cavidades formadas por fisuracin y posterior erosin subarea y/o submarina. El relleno puede ser de cualquier naturaleza: conti nental, costero, marino, etc. h) rellenos de diques neptnicos, diferenciadas de los anteriores, porque el interior de la cavidad o fisura est siempre ocupado por material marino pelgico. Los tramos de la seccin estratigrfica que quedan cubiertos se marcan, en la columna litolgica, con dos lneas que se cruzan (fig. 11.8) formando las diagonales de un rectngulo, cuya altura es proporcional al espesor medido (o estimado) de tramo cubierto. 11.2.2.6.- Estructuras de ordenamiento interno y de deformacin Tanto las estructuras de ordenamiento interno como las de deformacin se representan dentro de la columna de anchura variable (la de la derecha) de acuerdo con una clave de signos (fig. 11.7). Como estructura de ordenamiento interno ms simple se tiene aquella que implica precisamente la falta de un ordenamiento interno: es la que se llama masiva, que se representa en blanco, sin ningn signo. Entre las estructuras de ordenamiento interno se diferencian, con signo propio en la clave, prcticamente todos los tipos posibles. As se diferencian entre las estructuras de escala menor: la laminacin paralela, la laminacin cruzada, la granoclasificacin (tanto la
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normal como la inversa), los ripples de corrientes y los ripples de olas. Entre la de escala mayor se diferencian: estratificaciones cruzadas de tres tipos: planares de bajo ngulo, planares de alto ngulo y de surco, las estructuras herringbone, la estratificacin lenticular, la estratificacin (o laminacin) ondulada, la estratificacin flaser, las estructuras hummocky y los estromatolitos. Entre las estructuras de deformacin se dan signos especiales, en la clave, para las ms frecuentes observadas dentro de los estratos: las estructuras de escape de aguas (en especial estructuras dishs), la convolute lamination y las estructuras slumps (incluidas las ruditas intraformacionales y los gullies). En carbonatos se dan signos especiales para algunas estructuras diagenticas tempranas como la estructura nodulosa y las estructuras arrionadas. Finalmente dentro de esta columna se incluyen los signos correspondientes a las estructuras de bioturbacin, producidas por organismos en general, que tienden a destruir las estructuras de ordenamiento interno anteriores. 11.2.2.7.- Estructuras de las superficies de estratificacin, estructuras orgnicas y contenido fosilfero En secciones estratigrficas levantadas con mucho detalle las estructuras de corrientes observadas en las superficies de estratificacin se indican a la derecha de la columna, alineadas exactamente con la posicin de la superficie de estratificacin correspondiente y de acuerdo con la clave de signos que se inclua en el captulo 5 (fig. .5.5). En muchas secciones estratigrficas se aaden las medidas de paleocorrientes, efectuadas sobre las estructuras de muro o de ordenamiento interno. Cuando se trata de medidas aisladas se expresan con una flecha orientada con respecto a las coordenadas geogrficas que indique la direccin y sentido de la corriente, o con una lnea igualmente orientada si solamente se conoce la direccin. Cuando se trata de un conjunto de medidas se expresan con el diagrama de rosa de los vientos dibujado enfrente del intervalo al que corresponda la medida. Las estructuras orgnicas observadas en el corte estratigrfico se representan en la seccin estratigrfica igualmente fuera de la columna, enfrentadas al nivel o niveles en los que se hayan reconocido. Estas estructuras se representan, igualmente, con la normativa de la clave grfica incluida en el captulo 5 (fig. 5.5). Los tipos de fsiles reconocidos en el corte estratigrfico se representan en la seccin estratigrfica de acuerdo con la clave que se inclua en el captulo 5 (fig. 5.9). El signo correspondiente se coloca fuera de la columna, en la parte derecha. Tanto para las estructuras de muro como las orgnicas y para los fsiles, se recomienda aadir, en la expresin grfica, algn matiz que indique el grado de abundancia. Una manera muy simple consiste en usar el signo para indicar presencia moderada, el mismo
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signo incluido en un crculo para indicar que es abundante, mientras que el mismo signo entre parntesis para indicar que el rasgo (estructura o fsil) en cuestin es raro. En el caso de secciones estratigrficas levantadas en rocas carbonatadas carentes de estructuras internas y los signos de los organismos abundantes pueden ser representados dentro de la columna de la derecha (la de anchura variable). 11.2.2.8.- Otros rasgos de inters Existen otros rasgos, no incluidos en los apartados anteriores, que merecen ser destacados en una seccin estratigrfica. Entre los elementos texturales de escala macroscpica no considerados anteriormente destacan: los cantos blandos, los rodolitos, los restos carbonosos y la imbricacin de cantos. Entre los elementos texturales de escala menor se pueden destacar: las fenestras o birdeyes y los rellenos geopetales. Entre las estructuras diagenticas conviene marcar en las secciones estratigrficas, esencialmente, la presencia de: estilolitos y concreciones. Como componentes menores de las rocas merecen destacarse la presencia de: nodulos (de slex, de fosfatos, de carbonatos, de xidos de hierro y/o manganeso, etc.), cristales (de pirita, limonita, glauconita o yeso) y pseudomorfos de cristales (de sal, yeso o anhidrita). Algunas estructuras de deformacin no han sido consideradas anteriormente y se incluyen en este apartado de otros. Son las estructuras de carga y ms concretamente los calcos de carga y las areniscas almohadilladas. Otro aspecto que, ocasionalmente, puede tener inters es el anlisis del grado de conservacin de los fsiles en especial cuando existan unos bien conservados (sin signos de rodamiento) y otros por el contrario con signos evidentes de haber sido rodados y fragmentados. Grficamente se pueden representar con un signo especial para indicar la presencia de los bioclastos o aadiendo un signo complementario (p.ej. un asterisco) al del fsil correspondiente. El color de las rocas suele indicarse raramente en las secciones estratigrficas, ya que la informacin gentica que suministra es escasa. En algunos casos, como por ejemplos cuando se tengan niveles anxicos intercalados, tiene una importancia mayor. Cuando sea necesario, se recomienda colocar una columna especial en la que se indique el color (en corte fresco) de cada estrato o tramo (conjunto de estratos) de acuerdo con la tabla de Munsen, a las que se aluda en el captulo 5, y de la que existe una edicin especial publicada por la Sociedad Geolgica de Amrica. 11.2.3.- Un modelo normalizado de seccin estratigrfica Los modelos seguidos para el levantamiento de secciones estratigrficas son muy diversos y la mayora se puede considerar
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correctos. Muchos de ellos pueden ser digitalizados y usados con programas de expresin grfica en ordenador. En este libro se propone un modelo normalizado, inspirado en mltiples fuentes, y en el que se pretende recoger los aspectos ms comunes de diferentes modelos. No se trata de un modelo mejor que ninguno de los anteriores sino simplemente de una propuesta de un modelo normalizado completo que comprende: 1.- El uso de sistemas de representacin de las columnas litoestratigrficas uniformes, optndose por el sistema de la doble columna: la de la izquierda para la litologa y la de la derecha de anchura variable para las estructuras y texturas (fig. 1! .7). 2.- Normalizacin en la presentacin de los datos, para lo que se propone un modelo de cabecera de las secciones estratigrficas (fig. 11.8) aplicable a secciones de cualquier escala. 3.- El uso de unas claves de litologas, texturas, estructuras y fsiles de manera que se pudiera generalizar y cada smbolo responda a un concepto concreto. 4.- El uso de claves grficas para expresar los diferentes tipos de contactos de los materiales, con especial inters en aquellos que impliquen interrupciones sedimentarias de diferente rango (diaste-mas o discontinuidades). 5.- Uso de expresiones grficas para segmentos de las secciones estratigrficas en los que alternen dos tipos de materiales y en los que la relacin de abundancia entre ellos cambie en la vertical (figs. U.6y 11.9). 6.- Utilizacin de expresiones grficas muy simples que indiquen que un elemento textural, una estructura o un fsil son abundantes (signo dentro de un crculo), normales (signo solamente) o raros (signo entre parntesis). El uso de un modelo normalizado facilita la lectura de las secciones estratigrficas ya que de una parte todos los smbolos tendrn siempre el mismo significado y de otra parte la disposicin de los datos ser uniforme. En la figura 11.9 se presenta un ejemplo de seccin estratigrfica elaborada con la metodologa normalizada propuesta en este libro. 11.2.4.- Perfiles estratigrficos Con este nombre se denominan a las sucesiones estratigrficas locales levantadas y medidas con mucho detalle en las que se aprecian incluso las variaciones de pequea escala. Se realizan normalmente en segmentos seleccionados de cortes estratigrficos. La escala del levantamiento de un perfil estratigrfico es como mximo 1:100 y, generalmente, ms detallada (1:50 e incluso 1:10). La diferencia entre seccin estratigrfica y perfil estratigrfico se va a fijar usualmente en esta escala (1:100) de manera que las secciones
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Figura 11.9.- Ejemplo idealizado de seccin estratigrfica elaborada con la metodologa normalizada propuesta en este libro, correspondiente a 80 metros de potencia y en el que se representan materiales de facies diversas.

estratigrficas tienen escalas superiores y los perfiles estratigrficos escalas ms detalladas. Sin embargo, la diferencia real entre ambos es ms conceptual que numrica, ya que en un perfil estratigrfico
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se pueden diferenciar todos los estratos individuales y se pueden apreciar las variaciones de pequea escala, mientras que en una seccin estratigrfica normalmente se representan lotes de estratos, lo que implica una cierta simplificacin (que aumenta al hacerlo la escala). Por otra parte, una seccin estratigrfica es la ordenacin de todas las unidades presentes en una regin, mientras que un perfil estratigrfico es la ordenacin (y su representacin grfica) de todos los estratos correspondientes a un segmento de la seccin estratigrfica. La elaboracin de perfiles estratigrficos detallados tiene como finalidad el reconocimiento de las asociaciones y secuencias de facies de una unidad litoestratigrfica o de una parte de la misma, que faciliten la interpretacin gentica. Por ello este levantamiento tendr muy desigual inters en materiales de diferentes medios sedimentarios. Es evidente que el mximo inters se alcanza en los materiales en los que la aplicacin de la ley de Walther (ver captulo 7) conlleve la repeticin peridica de materiales diversos, y en los que las secuencias de facies sean precisamente el carcter diagnstico ms representativo. Uno de los tipos de materiales en los que primeramente se levantaron perfiles estratigrficos detallados fueron las turbiditas y facies afines, ya que la propia metodologa propuesta por Bouma (1962) era justamente la del levantamiento de un perfil estratigrfico detallado que permita ver las secuencias de facies presentes, las repeticiones de las mismas, sus variaciones, etc. La metodologa fue introducida inicialmente por Bouma (1962) y completada, despus, por diferentes autores (ver Mutti, 1992). En la figura 11.10 se representa un ejemplo idealizado de seccin estratigrfica y de perfiles estratigrficos detallados, correspondientes a materiales turbidticos. En dicha figura se combinan dos escalas de representacin: una detallada (1:100) con la que se ha levantado la columna de la izquierda con una cierta simplificacin, por lo que se considera seccin estratigrfica, en la que se pueden representar estratos individuales de hasta 20 cm de espesor (2 mm en la representacin grfica) y dos ampliaciones an con ms detalle (escala 1:10) en el que ya pueden representarse todos los niveles, incluso los de escala cen-timtrica, por lo que se les puede llamar perfiles estratigrficos. Estos perfiles permiten reconocer: las secuencias de Bouma (con sus variaciones), las variaciones de espesor (secuencias estratode-crecientes o estratocrecientes), la posicin de las superficies erosivas y de las superficies de amalgamacin, las estructuras sedimentarias del muro de los estratos, etc. criterios que a su vez sirven para la interpretacin gentica de las facies, por comparacin con los modelos de asociaciones de facies propuestos por diferentes autores (ver revisin en: Pickering et al., 1989, y Mutti, 1992). Los perfiles estratigrficos son tambin la herramienta de trabajo esencial en el estudio de materiales detrticos fluviales. Con gran frecuencia se combina el levantamiento de perfiles estratigrficos
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Figura 11.10.- Ejemplos de perfiles estratigrficos de detalle elaborados en seg-metos seleccionados de una seccin estratigrfica con episodios turbidticos. En la columna de la izquierda se representa la seccin estratigrfica detallada a escala 1:100 dibujada con la normativa grfica utilizada en este libro, mientras que en las dos columnas de la derecha se representan ampliaciones a escala 1:10, en las que para facilitar la visin rpida las lutitas se representan en negro, y en las que se pueden reconocer las secuencias estratocrecientes o estratodecrecientes, la distribucin de estructuras sedimentarias dentro de los estratos, las secuencias de Bouma ms o menos completas, etc.
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Figura 11.11.-

Ejemplos de esquemas tridimensionales elaborados sobre materiales detrticos de medios fluviales. En la columna de la

izquierda se representa un perfil estratigrfico idealizado, a escala 1:100, con la normativa grfica establecida en este libro. En los tres esquemas tridimensionales de la parte derecha se representan las geometras de cuerpos sedimentarios medidas en el campo y que facilitarn la interpretacin gentica de los materiales. Las figuras A y B corresponden a dos ejemplos reales estudiados e ilustrados por Viseras (1991) correspondientes a rellenos de cauces con migracin lateral. La figura C se ha tomado de Arenas et al. (1989) y corresponde a facies conglomertico-lutticas que en la parte inferior indican relleno polifsico y en la superior depsitos laterales de canal.
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detallados con el de elaboracin de esquemas tridimensionales, a escala detallada, de las relaciones laterales y verticales de las facies, que permitan el reconocimiento de las asociaciones de facies y su interpretacin (fig. 11.11). El estudio de las geometras de cuerpos (arquitectura estratigrfica en el sentido de Miall, 1984) y la distribucin de facies facilita la interpretacin gentica de los materiales fluviales, por comparacin con los numerosos modelos de asociaciones de facies de los distintos tipos de medios fluviales. En los medios carbonatados marinos someros y marales el levantamiento de perfiles estratigrficos detallados facilita el reconocimiento de las secuencias de facies, la distribucin de las mismas, el estudio detallado de la ciclicidad, etc. En la figura 11.12 se reproduce un ejemplo real de perfil estratigrfico levantado en el campo a una escala originaria de 1: 50 y reducido en la figura hasta una escala aproximada de 1: 200. El perfil corresponde a los materiales marinos someros y marales del Berriasiense del Prebtico, en el que se ha respetado la normativa grfica empleada por los autores (Jimnez de Cisneros y Vera, 1993), semejante a de la propuesta normalizada de este libro. En dicha figura en un total de 90 metros de espesor se reconocen 40 ciclos de somerizacin, muchos de los cuales terminan con rasgos de emersin (paleosuelos, karsti-ficacin y grietas de desecacin). Se ponen de manifiesto, igualmente, cuatro niveles de tempestitas intercalados, hacia los metros 17, 47, 60 y 67,5. Esta metodologa aplicada a medios carbonatados marinos someros y marales permite mostrar de manera grfica y muy clara la posicin de la secuencias de somerizacin, la de secuencias de profundizacin (secuencias loferticas) o los intervalos de caractersticas uniformes. En materiales depositados en todos los medios o conjuntos de medios en los que se cumpla la ley de Walther se aplican con bastante frecuencia y notable utilidad la tcnica de levantamiento de perfiles estratigrficos detallados. Aparte de los ya citados, al aludir a los tres ejemplos, hay que destacar el inters que tiene esta tcnica en el estudio de materiales costeros, marales terrgenos (silici-clsticos), deltaicos y lacustres, ya que facilitan el reconocimiento y la expresin grfica de los cambios de posicin de los lmites de litotopos a la largo del tiempo, reflejado en dispositivos tridimensionales de facies regidos por la ley de Walther. 11.3.- SECCIONES ESTRATIGRAFAS COMPUESTAS La seccin estratigrfica local representa, como se ha dicho, los datos de la distribucin temporal de los materiales representados de una localidad determinada. Como anteriormente se dijo en unos casos se levantan en un solo corte estratigrfico (secciones estrati-grficas simples) mientras que en otros se hace en varios cortes parciales complementarios cercanos unos a otros (secciones estratigrfica compuestas). Para levantar estas ltimas es necesario que
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Figura 11.12.elaborado sobre someros y escala 1:50, veces) en los del Prebtico (sur ciclos de facies (segn usada para la este libro, sino la

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Ejemplo de perfil estratigrfco de detalle materiales carbonatados de medios marinos marales. Perfil levantado (originariamente a reproducido con una reduccin de unas cuatro materiales del Berriasiense, de facies Purbeck, de Espaa) en el que se destacan y numeran los somerizacin (40 en total) con indicacin de sus Jimnez de Cisneros y Vera, 1993). La normativa representacin no es la normalizada propuesta en de los autores citados, que es bastante semejante.

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existan superficies de lmite de unidades comunes, de manera que los trminos superiores a una superficie se levantan en un corte y los inferiores a la misma en otro (fig. 11.1). Entre dos (o ms) secciones estratigrficas locales (simples o compuestas) de localidades diferentes pero dentro de una misma regin (distantes entre s algunos kilmetros), por comparacin entre ellas se puede elaborar una seccin estratigrfica regional. Esta sera un grfico en el que se expresa la ordenacin temporal de todas las unidades presentes, con indicacin de sus variaciones laterales de facies y de potencias. Las secciones estratigrficas regionales siempre son secciones estratigrficas compuestas. 11.3.1.- La autocorrelacin: secciones estratigrficas compuestas locales El mejor criterio para elaborar una seccin estratigrfica compuesta es el llamado de autocorrelacin, que consiste en considerar como iscrona una superficie de estratificacin observable en el campo. Si se tiene la cartografa de dicha superficie (lnea de interseccin de la misma con la topografa) sobre un mapa se pueden seleccionar dos cortes estratigrficos complementarios: uno para los trminos ms antiguos que la iscrona de referencia y otro para los trminos ms modernos. En el grfico de la figura 11.1, antes comentada, se muestra como se elabora una seccin estratigrfica compuesta local, en dos cortes estratigrficos diferentes, en uno de ellos se levanta los tres trminos (unidades litoestratigrficas) inferiores (A, B y C) y en el otro los cuatro restantes (D, E, F y G). Al unir ambas secciones estratigrficas locales, parciales, tendremos una seccin estratigrfica compuesta que seguir siendo local, ya que se refiere a un sector cuya extensin es relativamente pequea. Muchas de las secciones estratigrficas locales descritas en la bibliografa son realmente secciones estratigrficas compuestas ya que se han elaborado a partir de dos o ms cortes estratigrficos, todos ellos cercanos, aplicando el criterio de la autocorrelacin para pasar de una a otra. De este modo se pueden seleccionar los cortes estratigrficos en los que estn mejor expuestas las diferentes unidades o partes de cada una de ellas. 11.3.2.- Secciones estratigrficas compuestas regionales Levantadas las secciones estratigrficas locales (simples o compuestas)*^ varios sectores de una misma regin se puede hacer una sntesis entre todas ellas y elaborar una seccin estratigrfica compuesta regional. Para ello hay que utilizar, en la casi totalidad de los casos, criterios de correlacin diferentes al de autocorrelacin. Estos criterios de correlacin sern analizados con detalle en el captulo 17, de manera que aqu tan solo se adelanta que se puede
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disponer de criterios (p.ej. basados en el contenido fosilfero o en algunos cambios litolgicos significativos) que permiten reconocer superficies iscronas en las diferentes secciones estratigrficas levantadas de una regin y con ello tener un criterio que nos permita compararlas. De este modo se obtienen los rasgos estratigrficos comunes ms caractersticos de la regin, lo que permite elaborar un grfico que ser precisamente la seccin estratigrfica compuesta y que estar formada por la superposicin de los fragmentos de las diferentes secciones estratigrficas locales ms representativas, para cada uno de los intervalos de tiempo. El ejemplo seleccionado para ilustrar este tipo de seccin estratigrfica (regional) corresponde al Prmico y Trisico de la provincia de Soria (fig. 11.13) elaborada por Rey y Ramos (1991), los cuales se basan para el Saxoniense y gran parte del Buntsandstein en Arribas (1985), para la otra parte del Buntsandstein en Ramos (1979) y para el Muschelkalk y Keuper en Prez-Arlucea y Sopea (1985). Esta seccin no tiene que aparecer completa en ningn corte estratigrfico concreto, sino que representa los rasgos ms comunes (litologas, espesores, texturas, estructuras, fsiles, etc.) de cada uno de sus trminos en el conjunto de la regin de referencia. Ejemplos equivalentes se suelen encontrar en trabajos de sntesis estratigrfica de regiones amplias (siempre correspondientes a partes de una misma cuenca sedimentaria) y su elaboracin se hace seleccionando del conjunto de secciones estratigrficas disponibles de la misma los datos (facies y potencias) ms representativos del conjunto de sector elegido. En la prctica puede que no exista ninguna seccin estratigrfica local que coincida con la seccin estratigrfica compuesta regional. 11.3.3.- Seccin estratigrfica (compuesta) sinttica de una cuenca El mismo planteamiento anterior se puede hacer para una escala an mayor, concretamente para la totalidad de una cuenca sedimentaria, y para un intervalo de tiempo amplio. De esta manera se podra obtener la seccin estratigrfica compuesta sinttica de la cuenca, que permitir observar de manera rpida los rasgos estratigrficos generales de los materiales que la rellenan. En muchas cuencas sedimentarias el grado de variacin de facies, espesores, etc. entre las diferentes secciones estratigrficas compuestas locales y regionales es tan grande que no tiene inters el levantamiento de la seccin estratigrfica compuesta sinttica, por lo que se prefiere presentar varias secciones estratigrficas regionales y su correlacin (ver captulo 17). En aquellas cuencas sedimentarias con rasgos ms uniformes, si que puede tener inters la elaboracin y en su dibujo se suelen marcar espesores relativos aproximados, sin considerar los espesores precisos en cada sector. La seccin estratigrfi319

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Figura 11.13.- Seccin estratigrfica regional correspondiente al Prmico y Tri-sico de la provincia de Soria segn Rey y Ramos (1991), los cuales se basan, a su vez, en Arribas (1985), Ramos (1979) y Prez-Arlucea y Sopea (1985). Leyenda: A.- Litologa segn la clave grfica indicada. B.- Textura (L: lutita, F: arena fina, M: arena media, G: arena gruesa). C- Estructuras y otros componentes. El ejemplo se representa con la nomenclatura grfica usada por los autores sin normalizar a la propuesta en este libro.

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ca as elaborada mostrar la relacin entre las unidades litoestratigrficas presentes en la cuenca y las unidades temporales (cronoes-tratigrficas) reconocibles en ellas. 11.4.- SECCIN ESTRATIGRFICA GLOBAL: EL REGISTRO ESTRATIGRAFICO La seccin estratigrfica global ser aquella en la que se representen todos los intervalos de tiempo reconocibles a nivel mundial, ordenados desde el ms antiguo al ms moderno. Los distintos segmentos de la misma se seleccionan a partir de la seccin local o regional del sector que se considere ms significativo. Se trata de una seccin estratigrfica compuesta, formada por la superposicin de los fragmentos de las secciones estratigrficas correspondientes a los intervalos de tiempo consecutivos, de procedencias muy diversas, incluso de diferente continente, seleccionados cada uno de ellos del rea del mundo donde mejor quede expuesto y puedan ser considerados como ms significativos. A cada uno de estos fragmentos se les llama estratotipos simples y sobre ellos se tratar en el captulo 19. Como se dijo en la introduccin del captulo se trata de un concepto abstracto ya que se refiere a una sucesin ideal, que no existe en ningn punto de la Tierra, pero que sirve de escala de referencia general del tiempo geolgico. Como ya se vio en el captulo 2, a la seccin estratigrfica global se le denomina tambin registro estra-tigrfico. Hay por tanto un cambio conceptual notable entre la seccin estratigrfica local y la global. En efecto la local es la ordenacin de las unidades litoestratigrficas (y su expresin grfica) que sirve para estudiar posteriormente la posicin en ella de las unidades bioestratigrficas y cronoestratigrficas. Por su parte la seccin estratigrfica global es simplemente una ordenacin de unidades cronoestratigrficas a nivel mundial. En la bibliografa geolgica se le conoce igualmente con la "Clasificacin Cronoestratigrfica Global estndar" (Schoch, 1989; o simplemente "Escala de Tiempo Geolgico" (Harland et al., 1990). Para elaborar esta seccin estratigrfica global se tiene que recurrir a criterios de correlacin homologables a escala mundial que fundamentalmente son los basados en los fsiles presentes, los radiomtricos y, de manera subordinada, los datos magnetoestrati-grficos. La Geologa Histrica ciencia muy cercana a la Estratigrafa (ver captulo 1), es la ciencia encargada realmente de la recopilacin de los datos suministrados por las secciones estratigrficas compuestas regional y de nivel de cuenca. La comparacin de lo ocurrido en las distintas partes del mundo en cada intervalo de tiempo, deducido de la comparacin de las secciones estratigrficas regionales con la seccin estratigrfica global constituye el principal cuerpo de doctrina de la Geologa Histrica. De acuerdo con el
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criterio anterior los lmites entre ambas ciencias (Estratigrafa y Geologa Histrica) se pueden precisar. La Estratigrafa se ocupa de la bsqueda de nuevos datos, levantamiento de nuevas secciones estratigrficas, su correlacin e interpretacin y en anlisis de cuencas, mientras que la Geologa Histrica se ocupa de la recopilacin, seleccin y sntesis de los datos suministrados por la Estratigrafa (junto con los que suministren otras ciencias geolgicas, como: Tectnica, Petrologa, etc.) y la exposicin ordenada temporalmente de los fenmenos acaecidos en las diferentes partes de la superficie de la Tierra.

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BIOESTRATIGRAFIA
12.1.- Bases conceptuales ce la Bioestratigrafa. 1 2.2.- Fsiles caractersticos 12.2.1.- Biohorizontes 12.2.2.- Isocrona de \a aparicin de nuevas especies. I 2.2.3.- Extinciones normales y masivas. 12.3.- Biozonas. 12.3.1.-Biozona de conjunto 12.3.2.- Biozona de extensin 12.3.3.- Biozona de ?oogeo 12.3.4.- Biozona de intervalo I 2.4.- Dificultades que imp;ca el estudio bioestratigrfico. I 2.4.1.- Bioestratigra"'a cuantitativa 1 2.4.2.- Bioestratigra.a integral 12.5.- Escala biocronoestra::grfica. 12.5.1.- Elaboracin y calibracin 12.5.2.-Grado de resolucin

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Los materiales presentes en una seccin estratigrfica pueden ser divididos en volmenes (unidades estratigrficas) de acuerdo con dos criterios observables: litologa y contenido fsil. Cuando se hacen divisiones en funcin de la litologa se delimitan las unidades litoestratigrficas sobre las que se ha tratado ampliamente en los captulos anteriores. Por el contrario cuando la divisin se hace basndose en el contenido en fsiles se delimitan las unidades bio-estratigrficas. Los lmites de ambas en unos casos coinciden, pero en la mayora no lo hacen. Desde un primer momento hay que plantear, sin embargo, una notable limitacin al anlisis de los fsiles con respecto al anlisis litoestratigrfico, ya que mientras que en cualquier material siempre hay rocas que lo componen y, por tanto, se puede ordenar y clasificar desde un punto de vista litoestratigrfico, no siempre hay fsiles presentes y cuanto estn presentes no siempre aportan informacin de inters. Los fsiles de las rocas estratificadas suministran dos tipos interesantes de informacin: el primero acerca de la edad relativa, aspecto del que se ocupa la Bioestratigrafa, y el segundo acerca del medio sedimentario, tema del se ocupa la Paleoecologa. En ambos casos cuando se habla de fsiles se incluyen exclusivamente los restos de organismos simultneos al depsito de las rocas estratificadas. Se excluyen, por tanto, los restos de organismos ms antiguos que formen parte de una roca, como cantos o partculas detrticas, procedentes de rocas anteriores. Igualmente se excluyen los organismos ms modernos que la roca y que hayan penetrado en la misma en un tiempo posterior al depsito, a travs de cavidades o perforaciones. La utilizacin de los fsiles para informar acerca del medio sedimentario se basa en el conocimiento de los factores ecolgicos que rigen la distribucin de los organismos en la actualidad y la deduccin del valor paleoecolgico de los organismos de tiempos pasados. Los fsiles, o los bioclastos, pueden ser considerados como un elemento textural ms de los que constituyen las. rocas como otros (p. ej. oolitos, oncolitos, intraclastos, granos de cuarzo, etc.) y su interpretacin se hace en el contexto del anlisis de facies. No se va a tratar en este libro sobre el significado paleoecolgico de los diferentes tipos de organismos, por considerar que su estudio suministra una informacin ms cercana a la Sedimentolo-ga que a la propia Estratigrafa. Se remite al lector, interesado en este aspecto, a los diferentes captulos dedicados a los aspectos
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paleoecolgicos en los tratados de Paleontologa, en los que aborda la distribucin de los diferentes organismos fsiles en los diferentes medios sedimentarios. Igualmente se remite al lector a los tratados de Paleoicnologa (p.ej. Garca-Ramos et al., 1989) que se dedican, monogrficamente, al estudio de las trazas y pistas de fsiles y a los de Microfacies (p.ej. Flgel, 1982) que abordan la interpretacin de los restos de organismos en lmina delgada, ya que en ambos se analiza detalladamente el significado ecolgico de los mismos. Tampoco se va a tratar aqu sobre otro aspecto muy interesante, relacionado con el anterior, como es la distribucin areal de los diferentes organismos fsiles del que se ocupa la Paleobiogeogra-fa, ciencia muy cercana a la Paleogeografa. En este captulo se tratar exclusivamente de la utilizacin de los fsiles en cuanto a la ordenacin temporal de los materiales que los contienen, o sea, de los aspectos bioestratigrficos, que permiten diferenciar en las secciones estratigrficas unidades bioestrati-grficas. 12.1.- BASES CONCEPTUALES DE LA BIOESTRATIGRAFIA Se llama Bioestratigrafa a "la parte de la Estratigrafa que trata de los restos o evidencias de vida pasada en los estratos y de la organizacin de estos estratos en unidades basadas en su contenido fsil" (GEI, 1980). La Bioestratigrafa es realmente una ciencia intermedia entre la propia Estratigrafa y la Paleontologa que se ocupa de la distribucin de los fsiles en el registro estratigrfico y de la subdivisin de los materiales estratificados en unidades bioes-tratigrficas. El objetivo bsico de la Bioestratigrafa es recopilar y usar la informacin acerca de la evolucin morfolgica de especies concretas para de este modo determinar su distribucin paleobioge-ogrfica y estratigrfica. La primera utilizacin de los fsiles como criterio de correlacin entre secciones estratigrficas y, por tanto, como criterio de datacin de los materiales que los contienen, se debe a Smith, en los ltimos aos del siglo XVIII. El inicio de la Bioestratigrafa moderna se remonta a este autor y su primera aportacin la constituye el "principio de la sucesin faunstica o de la correlacin". En el siglo siguiente las aportaciones del francs d'Orbigny y el alemn Oppel fueron muy importantes, en el desarrollo de la Bioestratigrafa, encaminadas a la subdivisin del tiempo geolgico e n intervalos de edades relativas caracterizados por fsiles diferentes. La emisin de la Teora de la Evolucin (Darwin, 1859) facilita la explicacin de esta distribucin de las especies. La utilizacin de los fsiles para determinar la edad se basa en el hecho constatado de que los organismos que han poblado la superficie de la Tierra a travs del tiempo, tanto en relieves emergidos como en los mares y lagos, han ido cambiando de manera per326

manente. El tiempo geolgico puede ser dividido en intervalos sucesivos caracterizados por la presencia de unos organismos concretos, los cuales de acuerdo con la Teora de la Evolucin, vivieron en un tiempo concreto y ya no vuelven a aparecer, ya que la evolucin orgnica es un proceso progresivo e irreversible. La ordenacin de todos los intervalos de tiempo reconocibles en la historia de la Tierra es la que en el captulo 4 se denomin "escala de tiempo geolgico relativo". Su elaboracin es compleja ya que se hace a partir de la integracin de la informacin de diferentes secciones estratigrficas locales con registro incompleto debido a interrupciones sedimentarias (discontinuidades y diastemas) y en las que, adems, hay intervalos sin fsiles. Estos intervalos de estratos sin fsiles pueden ser debidos a la ausencia de organismos durante el tiempo en el que acaeci el depsito o a la falta de las condiciones necesarias para que los restos de los organismos fosilizaran. 12.2.- FSILES CARACTERSTICOS Con el nombre de fsiles caractersticos (o fsiles ndice, o fsiles gua) se denominan a los fsiles que pueden ser utilizados para delimitar intervalos de tiempo geolgico relativamente cortos y que, por tanto, pueden usarse como criterio de correlacin estrati-grfica precisa. Un fsil caracterstico ideal debera cumplir, de acuerdo con Babin (1987) y otros muchos autores, las tres condiciones siguientes: a.- Que se trate de especies de evolucin relativamente rpida con lo que cada especie sobrevive un intervalo de tiempo corto. La velocidad de la evolucin de un grupo de fsiles se puede medir por la duracin media de sus especies. Blatt et al. (1991) elaboran una tabla con los valores medios de duracin de especies de diferentes taxones con valores que varan desde 1 Ma para mamferos, 3 Ma para peces de agua dulce, 10 Ma para gasterpodos marinos, 11-14 Ma para bivalvos marinos, hasta valores superiores a los 20 Ma para foraminferos y diatomeas. Los fsiles caractersticos sern aquellos en los que la duracin que sea inferior al valor medio del grupo taxonmico al que pertenezca. b.- Que tenga una distribucin geogrfica muy amplia, si fuese posible ocupando toda la superficie de la Tierra. Este aspecto siempre tiene limitaciones, ya que' no existen organismos que se encuentren simultneamente en materiales de medios marinos y continentales. Dentro de los medios marinos los mejores fsiles caractersticos son los organismos nadadores o flotadores que vivan en aguas de diferente temperatura. Dentro de los continentales los mejores sern los organismos menos exigentes en factores ecolgicos, y que, por tanto, puedan vivir a distintas latitudes, altitudes y tipos de relieve.
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c- Que tenga una abundancia suficiente en el seno de las rocas sedimentarias, lo que refleja una frecuencia inicial y unas condiciones propicias para la fosilizacin. De este modo la posibilidad de encontrarse es mayor. Los microfsiles y nannofsiles marinos son excelentes ejemplos de organismos abundantes, ya que se pueden encontrar con gran frecuencia en volmenes reducidos de las rocas. Los micromamferos y el polen en las rocas continentales son los mejores ejemplos de fsiles relativamente abundantes, aunque en este caso haya que partir de muestras de mucho mayor tamao para obtener una asociacin representativa. Los fsiles caractersticos que mayor precisin aportan en cada uno de los intervalos de tiempo corresponden a diferentes taxones (fig. 12.1). Algunos taxones pueden ser excelentes fsiles gua en un intervalo de tiempo y tener escaso o medio inters en otros. En el Paleozoico inferior los mejor fsiles caractersticos son los Trilobites y Graptolites ambos de medios marinos. En el Paleozoico superior son los Braquipodos, Ammonoideos, Conodontos y Foraminferos en rocas sedimentarias formadas en medios marinos y las plantas superiores en materiales continentales del Carbonfero y Prmico. En el Mesozoico los mejores fsiles caractersticos son los Ammonoideos y se complementan con los Ostrcodos, y dentro de l para el periodo ms moderno (Cretcico) se usan, adems, los Foraminferos, los Radiolarios y los Nannofsiles. Para el Cenozoico los mejores fsiles caractersticos son los Gasterpodos. Bivalvos, Foraminferos, Radiolarios y Nannofsiles, para medios marinos y las plantas superiores (incluyendo el polen y la esporas) y los mamferos para los medios continentales. 12.2.1.- Biohorizontes En una seccin estratigrfica cada fsil concreto aparece en un conjunto de estratos determinado (fig. 12.2), sin que est presente por debajo de ellos ni vuelva a aparecer por encima. Las superficies estratigrficas que limitan la presencia de un fsil determinado en la seccin estratigrfica se llaman biohorizontes (abreviatura de horizontes bioestratigrficos). Para cada fsil se delimita un bioho-rizonte de primera aparicin (BPA) que es la superficie de estratificacin a partir de la cual aparece dicho fsil, y un biohorizonte de ltima presencia (BUP) que ser la superficie de estratificacin a partir de la cual (hacia trminos ms modernos) ya no est presente dicho fsil. La distancia entre los dos biohorizontes en una misma seccin estratigrfica vara muy considerablemente de unos fsiles a otros, ya que depende de la tasa de cambio evolutivo y de la tasa de sedimentacin de los materiales que los contengan. Transformando esta distancia en tiempo geolgico ser, lgicamente, ms corta en los fsiles caractersticos.
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Figura 12.1.- Tabla de la distribucin de los fsiles caractersticos a lo largo del tiempo geolgico, desde el Cmbrico hasta la actualidad. La parte en la que el sector comprendido entre las dos lneas est relleno de negro indica el intervalo de tiempo en el que suministran una informacin ms precisa. En blanco (entre las dos lneas) se indican los intervalos en los que estn presentes pero suministrando una informacin menos valiosa. Elaborado a partir de diferentes fuentes.

En la figura 12.2 se presenta un caso idealizado de una seccin estratigrfica en la que se han delimitado previamente varias unidades litoestratigrficas (A,B>C,D,E,F,G). gj fsil M tiene sus bioho-

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rizontes de primera aparicin (BPA) y ltima presencia (BUP) no coincidentes con lmites de unidades litoestratigrficas. En el fsil N el BPA coincide con un lmite litoestratigrfico mientras que el BUP no lo hace. En el fsil O los dos biohorizontes (BPA y BUP) son, a su vez, lmites litoestratigrficos, pero ninguno coincide con los biohorizontes de los fsiles anteriores. El fsil O est presente en toda la seccin estratigrfica, por lo que hay que pensar que su BPA es ms antiguo que la unidad litoestratigrfica inferior (A) y el BUP ms moderno que la unidad superior (G). Finalmente el fsil G tiene un intervalo de presencia (distancia entre BPA y BUP) muy corto y por ello ser el mejor fsil caracterstico del conjunto. La distribucin ideal de los fsiles sera aquella en la que el bio-horizonte de primera aparicin en una seccin estratigrfica concreta representase el momento de tiempo geolgico de la aparicin de DISTRIBUCIN ESTRATIGRFICA DE LOS FSILES
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Figura 12.2.- Distribucin de diferentes fsiles (M,N,O.P.G) en una seccin estratigrfica. BPA.- Biohorizonte de primera aparicin. BUP.- Biohorizonte de ltima presencia. Explicacin en el texto.

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la especie en la superficie de la Tierra y que el biohorizonte de ltima presencia coincidiese con la desaparicin de la citada especie. En la prctica puede ocurrir que la edad del biohorizonte de primera aparicin de una seccin estratigrfica concreta sea posterior al momento de aparicin de la especie debido a diferentes factores (imposibilidad de fosilizacin o de preservacin, fenmenos de migracin, barreras ecolgicas, etc.)- Algo semejante se puede decir del biohorizonte de ltima presencia cuya edad, en una seccin estratigrfica concreta, puede ser ms antigua que el momento de desaparicin de la especie. En definitiva la distribucin temporal de un especie deducida en una seccin estratigrfica concreta ser igual o inferior a la distribucin temporal de la misma en la Tierra. 12.2.2.- Isocrona de la aparicin de nuevas especies. Una de las bases conceptuales de mayor importancia en la Bioestratigrafa consiste en considerar que las especies aparecen de manera simultnea (a la escala de tiempo geolgico) en toda la superficie de la Tierra. La aparicin de una especie ocurre en un punto geogrfico concreto y a partir de l tiende a dispersarse ocupando las mxima superficie posible. El tiempo necesario para esta ocupacin (tiempo inicial de dispersin de la fig. 12.3) es muy corto (algunos miles de aos) lo que a la escala del tiempo geolgico se puede considerar instantneo. Ninguna especie llega a ocupar toda la superficie de la Tierra ya que existen barreras ecolgicas. La rotura de algunas de estas barreras hace que una especie pueda ocupar un rea en la que anteriormente no estaba. El resultado es que en secciones estratigr-ficas diversas una especie puede aparecer en niveles estratigraficos muy diferentes con respecto a unas iscronas de referencia (fig. 12.3), lo que dificulta notablemente la interpretacin bioestratigr-fica. 12.2.3.- Extinciones normales y masivas. En la terminologa de la evolucin de las especies se llama extincin al proceso de desaparicin de una especie. Se trata de "un proceso complicado que resulta de la interaccin de dos o ms factores fsicos o biolgicos (competicin, depredacin, reduccin del bioespacio) o de la accin conjunta de todos ellos" (Linares, 1989). Aunque se desconocen las causas detalladas de las extinciones, se estima que bsicamente el medio biolgico y fsico va eliminando continuamente especies, al mismo tiempo que la evolucin va formando otras, unas con caractersticas similares a las anteriores y otras muy diferentes. Las extinciones de las especies se pueden dividir en dos tipos muy diferentes: normales y masivas. Se llama extincin normal a la desaparicin paulatina de las especies, mientras que se denomina extincin masiva aquella rela331

Distribucin estratigrfica

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Figura 12.3.- Grfico en el que se muestra la distribucin estratigrfica idealizada de una especie y la distribucin hipottica geogrfica y temporal, para un conjunto de secciones estratigrficas (A,B>C,D,E,F,G) distantes entre s de manera que entre ellas pueden haber existido barreras ecolgicas (Elaborada a partir de una figura de Blatt et al., 1991). El origen evolutivo de la especie hay que situarlo en el biohorizonte de primera aparicin ms antiguo de todos y la extincin de la especie coincidiendo con el biohorizonte de ltima presencia ms moderno.

cionada con catstrofes en los ecosistemas que ocasionan la desaparicin simultnea de gran nmero de organismos. Dentro de las extinciones masivas Kauffman (1986) diferencia tres tipos fundamentales (fig. 12.4). El primero es el de la extincin masiva verdaderamente catastrfica caracterizada por la desaparicin brusca de mltiples especies de manera simultnea y la aparicin escalonada de nuevas especies. La segunda es la extincin masiva gradual en la que se producen varios episodios sucesivos de
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EXTINCIONES EN MASA CATASTRFICAS

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EXTINCIONES EN MASA ESCALONADAS

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Figura 12.4.Grfico en el que se muestran los tres tipos de extinciones en masa: catastrficas, graduales y escalonadas. La lneas verticales expresan el rango de cada taxon. EX: Situacin de la extincin principal. EX-1 y EX-2: fases de extincin previas a la principal. EX-4 y EX-5: fases de extincin posteriores a la principal. Original de Kauffman (1986).

extincin (EX-1, EX-2, EX-4, EX-5) en medio de los cuales hay uno ms brusco (EX). Finalmente, la tercera es la extincin masiva escalonada en la que se reconocen un momento de inicio y otro de final del proceso, as como uno de mxima desaparicin de las especies. 12.3.- BIOZONAS Se llama biozona (abreviatura de zonas bioestratigrficas) a los volmenes de materiales estratificados diferenciados o caracterizados por su contenido paleontolgico. Una biozona puede estar basada en un taxon simple o en la combinacin de varios. Un mismo

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intervalo de una seccin estratigrfica puede ser dividido en zonas de manera diferente en funcin del criterio de diagnosis y del grupo de fsil escogido. Las unidades bioestratigrficas, como las litoes-tratigrficas, son productos relativamente objetivos de un proceso de clasificacin, ya que se basan en caractersticas observables directamente en los estratos. La definicin de unidades bioestratigrficas tiene una limitacin, no por obvia menos interesante, que no se pueden aplicar cuando no hay fsiles. Las normativas internacionales de nomenclatura estratigrfica (CNE, 1961; GEI, 1980; NASC, 1983) establecen diferentes tipos de biozonas y fijan las condiciones que se deben cumplir para su correcta definicin, as como la manera de denominarlas. Igualmente dichas normativas establecen la posibilidad de utilizar unidades bioestratigrficas de rango diferente. De una parte estn las super-biozonas que son unidades de rango superior a la biozona que agrupan a dos o ms biozonas con caractersticas bioestratigrficas comunes. De otra parte de trata de subdivisiones de las biozonas en subzonas, e incluso de estas ltimas en znulas. De todas estas unidades, en la prctica, las subzonas son las nicas que tienen un uso frecuente, de manera que mucha biozonas quedan divididas en dos o ms subzonas. 12.3.1.- Biozona de conjunto Se denomina biozona de conjunto (o cenozona) a un tipo de unidades bioestratigrficas definido a partir del contenido total de fsiles o a partir de un grupo de fsiles seleccionados. La Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980) la define como "un cuerpo de estratos cuyo contenido de fsiles, o de fsiles de cierto tipo, tomado en su totalidad, constituye un conjunto o asociacin natural que lo diferencia, en cuanto a su carcter bioestratigrfico, de los estratos adyacentes". La biozona de conjunto ser el intervalo de estratos en el que coexisten varias formas fsiles y sus lmites sern bio-horizontes que marcan los lmites de la presencia del conjunto que caracteriza la unidad (fig. 12.5A). La identificacin de este tipo de biozonas y de sus lmites es "una cuestin de interpretacin y buen juicio" (GEI, 1980). La distribucin total de cualquiera de los taxo-nes representados en la biozona de conjunto puede extenderse ms all de sus lmites. 12.3.2.- Biozona de extensin Se basa en la presencia de un fsil (o agrupacin de fsiles) seleccionado del conjunto total de formas fsiles. El trmino "extensin" se aplica tanto para la distribucin horizontal como vertical. La biozona de extensin es el volumen de estratos que representa la extensin total de la presencia del fsil, o asociacin de fsiles, seleccionados.
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Se pueden diferenciar cuatro tipo fundamentales de biozonas de extensin de acuerdo con la manera de considerar dicha extensin, segn se trate de un fsil o de varios y segn se localicen los biohorizontes de los mismos con respecto a los lmites de la biozonas (fig. 12.5). Biozona de extensin de un taxon.- Es el "conjunto de estratos que representa la extensin total (horizontal y vertical) de la presencia de ejemplares de determinado taxon (especie, gnero, familia, etc)" (GEI, 1980). Los lmites de este tipo de biozonas son los biohorizontes de primera aparicin y ltima presencia del taxon seleccionado (fig. 12.5B). Bioz.ona de extensin coincidente.- Corresponde a la parte coincidente o concurrente de las zonas de extensin de dos taxones; los lmites son el biohorizonte de primera aparicin de un taxon y el de ltima presencia del otro taxon (fig. 12.5C). Lgicamente el intervalo que acota una biozona de extensin coincidente es menor que la de las biozonas de extensin de cada taxon concreto. Oppelzona.- Toma su nombre del bioestratigrfico alemn Oppel, y que es una biozona de extensin de taxones "seleccionados" de manera que puedan ser un buen criterio geocronolgico. Por regla general la parte inferior de la Oppelzona se caracteriza por la primera aparicin de determinados taxones y la parte superior con la ltima presencia de ciertos otros. El lmite de una Oppelzona coincide con el de la siguiente, de manera que se pretende llegar a tener una divisin de tiempo geolgico. Filoz.ona.- Es la biozona que "contiene ejemplares representativos de un segmento de una lnea o direccin de evolucin o desarrollo, limitada tanto arriba y abajo por cambios de caractersticas de la lnea o direccin" (GEI, 1980). Los lmites de las filozonas son biohorizontes de primera aparicin de especies dentro de una misma lnea evolutiva (fig. 12.5D). 12.3.3.- Biozona de apogeo Se basa en la abundancia de alguna especie, gnero o familia, en lugar de en la extensin total de alguno de ellos. La biozona de apogeo es el conjunto de estratos caracterizado por la mxima abundancia del taxon seleccionado. El Cdigo Estratigrfico Americano (NASC, 1983) la define como "una biozona caracterizada por el mximo cuantitativamente diferenciable en abundancia relativa de uno o ms taxones". No se refiere, por tanto, a la extensin total de alguna especie, gnero u otro taxon. Sus lmites son cuantitativos y vienen marcados por cambios bruscos de la abundancia del taxon seleccionado (fig. 12.5E). Este tipo de biozonas son conocidas tam335

bien con los nombres de epbole, zona de culminacin o zona de inundacin y al tiempo de duracin de las mismas se le llama hme-ra. 12.3.4.- Biozona de intervalo Corresponde a un conjunto de estratos delimitado por dos biohorizontes, de dos organismos distintos. No se trata realmente de una zona de extensin de un taxon determinado, ni de la coincidencia de varios taxones y frecuentemente carece de asociaciones fsiles distintivas o de caractersticas bioestratigrficas peculiares (GEI, 1980). El tipo ms general de la biozona de intervalo es aquel en que el lmite inferior es el biohorizonte de ltima presencia de un taxon y el lmite superior es el biohorizonte de primera aparicin de otro taxon, sin que en el

intervalo est presente ninguno de ellos (fig. 12.5F). Tambin se pueden definir biozonas de intervalo para los conjuntos de estratos limitados por dos biohorizontes de ltima presencia de taxones diferentes (fig. 12.5G) o por dos lmites de primera aparicin, igualmente de dos taxones diferentes (fig. 12.5H).

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Figura 12.5.- Tipos de biozonas que establece la Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980). A.- Biozona de conjunto. B.- Biozona de extensin de un taxon. C.- Biozona de extensin coincidente. D.- Filozona. E.- Biozona de apogeo. F, G y H.- Biozonas de intervalo (explicacin en el texto).

12.4.- DIFICULTADES QUE IMPLICA EL ESTUDIO BIOESTRATIGRAFICO A pesar de ser el mtodo ms antiguo utilizado para la determinacin de edades de las rocas, y con frecuencia adems el ms preciso, la delimitacin de unidades bioestratigrficas presenta graves dificultades que conviene conocer.
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Una primera dificultad proviene de la subjetividad en la identificacin de los fsiles, ya que un mismo espcimen puede considerarse como de dos especies diferentes por dos investigadores distintos. Ello deriva de la dificultad de aplicacin del propio concepto de especie en los fsiles. Este concepto fue introducido en la Biologa y en la Paleontologa en una poca de pensamiento fijista, anteriormente a la emisin de la Teora de la Evolucin, y se bas en el criterio de la semejanza con respecto a un ejemplar seleccionado como tipo. El concepto actual de especie en Biologa y en Paleontologa es muy diferente, ya que mientras que en Biologa se denomina especie al conjunto de organismos interrelacionados capaces de reproducirse, en Paleontologa, donde se manejan fsiles y no seres vivos, obviamente este criterio no puede ser aplicado. Una segunda dificultad deriva de que la prctica totalidad de los estudios bioestratigrficos se hacen sobre secciones estratigrficas incompletas, en las que faltan intervalos de tiempo de diferente magnitud (discontinuidades o diastemas), que en muchos casos hace que est representado menos tiempo que el que falta. Una tercera dificultad que consiste en que en todas las secciones estratigrficas hay intervalos estriles, sin fsiles, con lo que el registro bioestratigrfico es siempre ms incompleto que el litoes-tratigrfico. Con el fin de salvar estas dificultades y eliminar grados de subjetividad, con lo que, consecuentemente, aumentar la fiabilidad de las interpretaciones, se tiende en la actualidad a introducir factores correctores en el estudio bioestratigrfico. Uno de estos factores pretende objetivar, al mximo, el reconocimiento de las especies. Para ello se recurren a los parmetros numricos que podran definir una especie, tales como las relaciones entre diferentes medidas efectuadas sobre los fsiles. Una vez establecido, por convenio entre investigadores, que una especie concreta se caracteriza por unos valores numricos los errores en posteriores determinaciones se reducirn considerablemente. La Bioestratigrafa cuantitativa y la Bioestratigrafa integrada son dos metodologas que pretenden, igualmente, objetivar el estudio bioestratigrfico. 12.4.1.- Bioestratigrafa cuantitativa La complejidad en la resolucin de problemas bioestratigrficos derivados de la enorme acumulacin de datos de gran nmero de taxones en numerosas secciones estratigrficas ha dado l.ugar al nacimiento de la bioestratigrafa cuantitativa. Con ello se pretende eliminar, en la medida de lo posible, la subjetividad y arbitrariedad en el tratamiento de los datos, recurriendo al anlisis cuantitativo y a las tcnicas informticas que los faciliten. Los dos mtodos ms usados en la actualidad son el de las asociaciones unitarias (Davaud, 1982; Guex, 1987; Guex y Davaud, 1988) y el de la ordenacin probabilstica (Agterberg y Gradstein,
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1988). Una asociacin unitaria se define como el conjunto mximo de especies compatibles y que por tanto hayan coexistido. El mtodo de ordenacin probabilsiica centra su inters en la naturaleza de los biohorizontes, expresada en trminos de probabilidad. Ambos mtodos pueden proporcionar una ordenacin fiable de los datos bioestratigrficos, aunque tambin pueden inducir a ciertos errores. Concretamente el mtodo de las asociaciones unitarias provoca un efecto de alargamiento de los rangos de las especies, mientras que el mtodo probabilstico puede, en determinados casos, dar lugar a alguna incongruencia y producir cuadros de distribucin en los que los rangos de las especies son ms cortos que los reales. 12.4.2.- Bioestratigrafa integrada En el estudio de las secciones estratigrficas cada uno de los taxones que constituyan fsiles caractersticos puede suministrar una biozonacin, cuyo lmites (biohorizontes) usualmente no son coincidentes. La Bioestratigrafa integrada consiste en el estudio simultneo de taxones pertenecientes a diferentes grupos y presentes en los mismos materiales. La utilizacin conjunta de todos los biohorizontes de diferentes taxones de fsiles caractersticos permite establecer divisiones de orden menor y disponer de criterios de correlacin entre secciones estratigrficas de una alta precisin. En la figura 12.6 se incluye un ejemplo grfico de la aplicacin de la Bioestratigrafa integrada en materiales pelgicos. En ellas se incluyen las biozonaciones de foraminferos planctnicos, de nan-nofsiles, de radiolarios, de diatomeas y los biohorizontes diferenciados con dinoflagelados. En una columna final se marcan todos los biohorizontes, diferenciando aquellos que coinciden con lmites de varias biozonas, de una de ellas o simplemente aquellos que son biohorizontes que no limitan biozonas. Un ejemplo de estudio bioestratigrfico integrado se tienen en el trabajo de Robaszynski et al. (1990) para el Turoniense del rea de Kalaat Sean (Tnez) en el que se aborda el estudio interdisciplinarios de una seccin estratigrfica con estudio bioestratigrfico integrado se de Ammonites, Foraminferos planctnicos, Nannofsiles y los Macrofsiles (Inosceramos, Bivalvos, Equinodermos, etc.). lo que permite a los autores delimitar dentro del Turoniense (cuya duracin es de 3 Ma) diez intervalos estratigrficos cuya duracin media es de 300 ka. 12.5.- ESCALA BIOCRONOESTRATIGRAFICA La utilizacin de los fsiles para el establecimiento de una escala de tiempo geolgico constituye el fundamento de la Bioestratigrafa. Al estudio del significado temporal de las biozonas se le llama biocronologa y a las unidades de tiempo individualizadas
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Figura 12.6.- Ejemplo aplicacin de la Bioestratigrafa integrada en materiales pelgicos. Leyenda: A.- Biozonacin de foraminferos planctnicos. B.- Biozo-nacin de nannofsiles. C- Piozonacin de radiolarios. D.- Biozonacin de diatomeas. E.Biohorizontes diferenciados con dinoflagelados. F.- Biohorizontes totales utilizables con el uso de la estratigrafa integrada: lnea continua larga.- lmite coincidente de varias biozonas; lnea continua corta.- lmite de una zona biozonacin; lnea de puntos.biohorizontes que no limitan biozonas (segn Vera, 1989, elaborada a partir de datos de Haq et al., 1988)

como equivalentes a las biozonas se les llamas unidades biocrono-lgicas.


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El mayor o menor significado cronoestratigrfico de los datos bioestratigrficos de una seccin estratigrfica concreta viene condicionado por diferentes factores que pueden enmascarar la verdadera extensin temporal de cada taxon. Fenmenos de migracin, preservacin y erosin pueden enmascarar la posicin de los cambios bioestratigrficos debidos realmente a factores evolutivos, que son los que tienen valor cronoestratigrfico. Por ello es necesario comparar con otras secciones estratigrafcas y seleccionar los datos ms fiables que permitan conocer la distribucin temporal de las diferentes especies con el mnimo margen de error. Blatt et al. (1991) proponen varios criterios bsicos y modos de actuacin que se deben seguir para conocer el valor cronoestratigrfico de los datos bioestratigrficos de una seccin estratigrfica concreta, de entre los que se destacan tres: 1.- Si en una seccin estratigrfica una especie vuelve a aparecer en posiciones ms modernas (reaparicin llamada "efecto Lzaro") ser debido a fenmenos de emigracin-inmigracin que implican la desaparicin temporal del rea en cuestin y, posteriormente, el regreso. En este caso es conveniente estudiar otra seccin estratigrfica que tenga la distribucin estratigrfica ms amplia. 2.- Si los biohorizontes (BPA y BUP) de una o ms especies coinciden con cambios litolgicos la distribucin puede estar condicionada por factores ambientales. Por ello se recomienda estudiar preferentemente secciones estratigrficas en las que los biohorizontes se localicen dentro de una misma facies. 3.- Si los biohorizontes (BPA y BUP) coinciden con los lmites de unidades litoestratigrficas o con discontinuidades la distribucin estratigrfica puede hacer sido afectada por intervalos sin depsito, o sin preservacin de los materiales depositados, o incluso con erosin. Por ello se aconseja estudiar secciones estratigrficas de otras reas o regiones que tengan representados los intervalos que falten y permitan conocer mejor la distribucin temporal de las especies. Con las precauciones anteriormente detalladas y a partir de la seleccin de datos de mltiples secciones estratigrficas se puede establecer una sucesin de intervalos de tiempo caracterizados por su contenido fosilfero que es la denominada escala bioestratigrfi-ca de referencia, que cuando se calibra con edades absolutas pasa a ser la escala biocronoestratigrfica. 12.5.1.- Elaboracin y calibracin La elaboracin de una escala biocronoestratigrfica se hace a partir de la seleccin de las biozonas de mayor valor cronoestratigrfico, establecidas en las secciones estratigrficas que ofrezcan mejores garantas de fiabilidad. La seleccin puede implicar una
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cierta carga de subjetividad ya que ninguna biozonacin real es claramente la mejor, por lo que se recomienda que se haga convencio-nalmente tras el estudio de diferentes secciones estratigrficas seleccionadas por parte de diferentes grupos de investigadores. Las unidades que se definirn sern las biocronozonas que en la Gua Estratigrfica Internacional (GEI, 1980) se consideran como las unidades cronoestratigrficas formales de rango menor y que representan el conjunto de estratos depositados durante el intervalo de tiempo correspondiente a una unidad bioestratigrfica. Las biocronozonas estn delimitadas por los biocronohorizontes que sera los lmites temporales de aparicin y desaparicin de especies en el conjunto de la Tierra, al contrario que los biohorizon-tes que se refieren a las superficies de estratificacin sobre secciones estratigrficas reales que marcan la presencia y desaparicin de una especie (ver fig. 12.3). Solamente en el caso ideal que la seccin estratigrfica fuese la ms representativa, del intervalo de tiempo correspondiente, los biocronohorizontes coincidirn con los biohorizontes, mientras que en los otros casos existen variaciones. Para cada intervalo de tiempo se basarn en los fsiles caractersticos del mismo y cuando se posible se establecern separadamente biocronozonaciones diferentes para materiales marinos (a partir de fsiles caractersticos nadadores o flotadores) y en materiales continentales (basados en plantas, polen o mamferos). La correlacin entre las biozonaciones marinas y continentales es generalmente compleja, ya que es necesario disponer de otros criterios de correlacin (no bioestratigrficos) que permitan establecer equivalencias entre algunos biohorizontes significativos. La calibracin, estos es, el paso de edades relativas a edades absolutas, se hace por los mtodos descritos en el captulo 4, en especial a partir de dataciones radiomtricas de rocas volcnicas intercaladas en las secciones estratigrficas y de las dataciones de los fondos ocenicos (sedimentos ms profundo y roca volcnica infrayacente). 12.5.2.- Grado de resolucin Se llama duracin de una biocronozona a la extensin geocrono-lgica de la misma expresada en aos o sus mltiplos. El grado de resolucin de una escala biocronoestratigrfica ser mayor a medida que la duracin de las biocronozonas diferenciadas sea menor. Para cada intervalo de tiempo (desde el Cmbrico hasta la actualidad) las biocronozonaciones se basan en los fsiles caractersticos de mayor inters. Tomando los datos de las tablas de Harland et al. (1990) se puede calcular la duracin media de las biocronozonas en cada periodo. En el Cmbrico la duracin media de las biozonas es del orden de 2 Ma para el inferior-medio y de 1 Ma para el superior. En el Ordovcico la biozonacin establecida mediante Graptolites delimita intervalos de tiempo de una duracin media de 1,5 Ma. En
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el Silrico los Graptolites posibilitan delimitar intervalos de tiempo de una duracin media de 1 Ma, que en algunas pocas (Wenlock) se reduce a unos 0,3-0,5 Ma. En el Devnico los Conodontos permiten diferenciar intervalos de duracin media de 1 Ma. En el Carbonfero la mayor precisin se obtiene con los Foraminferos que delimitan intervalos de una duracin media de 2 Ma. En el Prmico los Fusulnidos (Foraminferos) y los Ammonoideos permiten escasa precisin (2 Ma de duracin media). Para el Mesozoico y Cenozoico las duraciones medias de las biocronozonas se detallan a continuacin. Con el fin de analizar la importancia de la bioestratigrafa integrada se hacen a continuacin algunas estimaciones numricas a partir de los datos de la tabla de Haq et al. (1988). En esta tabla se reproducen las biozonaciones de varios taxones y su calibracin con la escala de tiempo absoluto, desde el Trisico hasta la actualidad. Si para cada uno de los grandes intervalos de tiempo (Trisico, Jursico, Cretcico, Palegeno y Negeno) se selecciona el taxon que mayor precisin estratigrfica suministre se obtienen los siguientes valores medios de las biocronozonas: Trisico (1,5 Ma), Jursico (0,7 Ma), Cretcico (0,9 Ma), Palegeno (1,35 Ma) y Negeno (1,2 Ma). Si se utilizan como criterio de subdivisin todos los biohorizontes de los diferentes taxones indicados en la citada tabla la reduccin temporal de los intervalos a diferenciar es muy notable y la duracin media de los mismos sera para el Trisico 0,8 Ma, para el Jursico 0,5 Ma, para el Cretcico 0,45 Ma, para el Palegeno 0,45 Ma y para el Negeno 0,4 Ma. La menor reduccin se tiene en el Jursico donde hay un grupo de valor biocronoestratigrfico excepcional (Ammonites) y por tanto la utilizacin, adems, de otros grupos, solo hace disminuir el intervalo medio reconocible desde 0,7 a 0,5 Ma. En los dems casos se llega a poder diferenciar intervalos de tiempo cuya duracin es la mitad o un tercio de los de las biocronozonas del taxon que mayor precisin aporta.

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13
MAGNETOESTRATIGRAFIA
13.1.- El campo magntico terrestre 13.1.1.- Parmetros del campo magntico terrestre 1 3 . 1 . 2 - Variaciones menores del campo magntico terrestre 13.1.3.- Origen del campo magntico terrestre 13.2.- El magnetismo en las rocas 13.2.1.- Minerales magnticos de las rocas 13.2.2.- Medida del paleomagnetismo I 3.3.- Inversiones del campo magntico terrestre 13.3.1.- Datos del estudio de los ltimos 4 Ma 13.3.2.- Datos- de los fondos ocenicos 13.3.3.- Datos del estudio de secciones estratigrficas .13.3.4.- Los mecanismos de inversin del campo magntico 13.4.- La escala magnetocronoestratigrfica

La existencia del campo magntico de la Tierra es conocida desde muy antiguo, tanto desde el punto de vista terico como prctico, por su aplicacin a la navegacin mediante el uso de la brjula, herramienta que era usual en los navegantes espaoles y portugueses de los siglos XV y XVI. Udas y Mezcua (1986) hacen una revisin histrica sobre el magnetismo terrestre y citan trabajos diversos que oscilan desde 1187, fecha en la que se tiene la primera constancia escrita sobre la brjula y el posible campo magntico terrestre, hasta varios trabajos publicados en la segunda mitad del siglo XVI, en los que se diferenciaban los polos geogrficos de los polos magnticos y se definan la declinacin e inclinacin magnticas. En 1600 se public la obra De magnete de Gilbert, que se considera usualmente como el primer tratado sobre el magnetismo terrestre y en el que se afirmaba que el globo terrqueo es un inmenso imn. En la primera mitad del siglo XIX, con las aportaciones esenciales de Poisson y Gauss, se alcanz un alto grado de conocimiento del magnetismo terrestre. Durante mucho tiempo se crey que el campo magntico terrestre habra permanecido siempre igual (o con ligeros cambios solamente), idea que cambi sus-tancialmente a tenor de los resultados obtenidos en el estudio de las rocas antiguas. Un especial inters va a tener el estudio de la orientacin de los minerales magnticos existentes en las rocas. Se define como magnetismo remanente a la propiedad de ciertas rocas de adquirir y retener una magnetizacin por la accin de una campo magntico externo de manera que los minerales magnticos existentes en la misma quedan orientados, desde la formacin de la roca, permaneciendo estable dicha orientacin aunque desaparezca o cambie el campo magntico. Las primeras indicaciones de que el campo magntico ha podido cambiar en el tiempo pasado se tuvieron, en el primer cuarto del siglo XIX, a partir del estudio del magnetismo remanente de las lavas italianas, concretamente de coladas histricas. Sin embargo no fue hasta 1940 cuando se dio un fuerte impulso al estudio del magnetismo remanente en materiales de diferentes edades (paleo-magnetismo) y se empezaron a aplicar a los estudios del registro estratigrfico desarrollndose la ciencia denominada magnetoestra-tigrafa, a caballo entre la Estratigrafa y la Geofsica. En la dcada de 1960-1970, los estudios paleomagnticos de los
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fondos ocenicos, a ambos lados de las dorsales, suministraron unos datos extraordinariamente importantes que fueron uno de los grandes pilares en los que se apoy la emisin de la Teora de la Tectnica Global. Ello motiv, a su vez, que los estudios sobre el paleomagnetismo se intensificaran, tanto sobre materiales obtenidos en sondeos marinos profundos como los obtenidos en afloramientos, en ambos casos correspondientes a materiales de muy diferente edad. Paralelamente las metodologas de medida del magnetismo remanente de las rocas se fueron perfeccionando y los conocimientos tericos sobre el Paleomagnetismo crecieron considerablemente publicndose, en el ltimo decenio, excelentes monografas sobre el tema (Collinson, 1983; Tarling, 1983; O'Reilly, 1984). Este avance del conocimiento en el paleomagnetismo conllev, adems, un importante desarrollo de la magneto estratigrafa, ciencia que se ocupa del estudio de las caractersticas magnticas de las rocas estratificadas de diferentes edades y que pretende la obtencin de la escala cronoestratigrfica (magnetocronoestratigrfica) aplicable a materiales de cualquier medio sedimentario y de cualquier latitud, que sea complementaria de la obtenida mediante los fsiles (escala biocronoestratigrfica). 13.1.- EL CAMPO MAGNTICO TERRESTRE La Tierra se encuentra rodeada de un campo magntico que es responsable de la orientacin de una aguja imantada (brjula) sobre la superficie de la Tierra. Del mismo modo que se orienta la aguja imantada lo hacen los minerales magnticos presentes en los sedimentos durante su depsito y en las lavas volcnicas durante su solidificacin, de manera que el estudio de dicha orientacin nos informar sobre las modificaciones del campo magntico terrestre a travs del tiempo geolgico. El campo magntico de la Tierra ha sido comparado a grandes rasgos con un dipolo geocntrico, cuyo eje ligeramente desviado respecto al eje de rotacin, pasa a unos 120 km del centro real del globo. Los polos magnticos estn desplazados con respecto a los polos geogrficos (eje de rotacin) y, adems, cambian ligeramente a lo largo del tiempo. El polo norte magntico (polo negativo) est situado muy prximo al paralelo 79N pero en un meridiano que ha cambiado en los ltimos 200 aos desde 64W a 70W; este punto se sita al N de Canad y NW de Groenlandia. El polo sur magntico (polo positivo) est localizado a 79S de latitud y 110E de longitud, cerca de la costa de la Antrtida, al sur de Tasmania. El eje magntico, que une los dos polos magnticos, forma un ngulo con respecto al eje de rotacin (que une los polos geogrficos) de aproximadamente 11,5. El campo magntico de la Tierra se expresa con una serie de lneas de fuerza que van desde el polo positivo al polo negativo, de manera que un imn o un mineral magntico que se pueda mover libremente se orientar en el espacio
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quedando situado paralelo a estas lneas, y con el polo positivo de dicho imn, o mineral magntico, apuntando hacia el polo negativo del dipolo terrestre (norte magntico). 13.1.1.- Parmetros del campo magntico terrestre Para un lugar concreto y un momento dado el campo magntico terrestre se expresa con un vector F (fig. 13.1) que puede ser representado en un sistema cartesiano de coordenadas XYZ en la que X es la direccin N-S (coordenadas geogrficas) en el plano horizontal, con valores positivos para el norte geogrfico y valores negativos para el sur, Y es la direccin E-W en el plano horizontal, con valores positivos para el este geogrfico y negativos para el oeste, mientras que Z es el eje vertical con valores positivos hacia el cnit y negativos hacia el nadir. El vector F que define el campo magntico puede descomponerse en tres vectores, en los ejes de coordenadas X, Y y Z, que bastaran para definirlo. En la descomposicin vectorial (fig. 13.1) se pueden ver grficamente los tres parmetros fundamentales del campo magntico: intensidad, declinacin e inclinacin. La intensidad es la longitud real del vector F y su valor es la raz cuadrada de las sumas de los valores al cuadrado de X, Y y Z (F2 = X2 + Y2 + Z2). La intensidad alcanza valores mximos en los polos y, en la actualidad, es mayor en el polo sur magntico que en el norte magntico. Por el contrario tiene valores mnimos en reas
Nadir

Cnit

F Intensidad

Figura 13.1.- Parmetros del campo magntico terrestre (explicacin en el texto).

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prximas al ecuador. La intensidad del campo magntico se mide por la del campo elctrico que lleva asociado, y se expresa en nano-teslas (nT) o en amperios por metro (A/m). Los valores de la intensidad en el centro de Espaa son del orden de los 44.000 nT con variaciones anuales de 20-40 nT. En el centro de Europa varan desde 45.000 a 50.000 nT, mientras que en Amrica del Sur son ms reducidos (25.000-35.000 nT). En las proximidades del polo norte magntico se superan los 60.000 nT, mientras que en las proximidades del polo sur magntico son an mayores y se superan los 65.000 nT. Las variaciones anuales de la intensidad alcanzan unos valores mximos de 120 nT, lo que significa un valor relativo siempre inferior al 0,1% del valor absoluto. El vector F puede proyectarse sobre el plano horizontal dando el vector H, definido exclusivamente por los valores de X e Y. y que ser el vector que seala la posicin del norte magntico en el plano horizontal. La declinacin magntica (D) es el ngulo que forma el vector H (que apunta al norte magntico) con el vector X que seala al norte geogrfico, ambos localizados en el plano horizontal. La declinacin magntica vara segn la posicin geogrfica (latitud y longitud) y, adems, cambia constantemente. As. en los mapas topogrficos es usual encontrar los valores medios de la declinacin referidos a una fecha concreta (p.ej. 447'W el 1-1-1984) y la variacin anual (p.ej. disminucin 8'). Smith (1981) y Udas y Mezcua (1986) presentan mapas de la distribucin de los valores de la declinacin magntica para 1975 y 1980, respectivamente, en los que se puede ver que la mayor parte de Eurasia y Australia presentaban valores que oscilan desde 10W a 10E con variaciones anuales que varan desde 8'E a 5'W. Las mayores variaciones en los valores de la declinacin magntica se tienen en las proximidades de los polos magnticos. En la figura 13.2A se reproduce el mapa de isolneas de declinacin magntica de la Pennsula Ibrica y Baleares, elaborado a partir de los datos del Instituto Geogrfico Nacional de Espaa. En l se puede ver como los valores de la declinacin magntica al inicio de 1990 variaban desde menos de 2o (hacia el oeste) en la parte ms oriental del mapa hasta ms de 63O' (tambin hacia el oeste) en la parte ms occidental del mismo. En la figura 13.2B se representan las variaciones anuales de estos valores, expresadas en isolneas de igual grado de variacin (isporas). Los valores de variacin anual de la declinacin magntica oscilan desde 6'E en el extremo ms oriental (Menorca) hasta 8,8'E en el extremo occidental (Costas Gallegas). La inclinacin magntica (I) es el ngulo que forma el vector F con respecto al plano horizontal (plano X-Y) o, lo que es igual, con respecto a su proyeccin en el plano horizontal (vector H) (fig. 13.1). La inclinacin magntica es de 90 en los polos magnticos y odisminuye progresivamente hacia el ecuador magntico donde el valor es 0 (fig. 13.3). Los valores para los pases ms meridionales de Europa oscilan entre 50 y 60N, mientras que Europa central
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DECLINACIN MAGNTICA
Valor de la declinacin al inicio de 1990

7,8E

7.6E /7.4E ft6E ^E a2E


eE

Figura 13.2.- Mapa de valores de la declinacin magntica y de las variaciones anuales de la misma, correspondientes a la Pennsula Ibrica y Baleares, elaborados a partir de los datos del Instituto Geogrfico Nacional de Espaa. A.Mapa de las isolineas de declinacin magntica (isgonas), expresadas en valores cada medio grado, correspondientes al inicio del ao 1990. B.Mapa de variaciones anuales, con isolineas de igual grado de variacin (isporas) expresadas en
7.2

VARIACIN ANUAL
Ispora: Cifras en minutos por aos

minutos y fracciones decimales.

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varan de 60 a 70N. En Amrica del Sur los valores oscilan desde 30-40N en la parte prxima al Caribe hasta valores de 40-50S en la Patagonia. Los cambios anuales de la inclinacin magntica en la mayor parte de la superficie de la Tierra son de pocos minutos. 13.1.2.- Variaciones menores del campo magntico terrestre El campo magntico de la tierra presenta variaciones de corto periodo temporal (da, mes, ao o lotes de aos) de dbil amplitud (menos el 0,1% del campo total) que controlan las variaciones, anteriormente expuestas, de la intensidad, declinacin e inclinacin magnticas. Un primer conjunto son las que se denominan "variaciones seculares " del campo magntico nombre con el que se designa a las variaciones temporales del campo magntico terrestre, de periodo inferior a la decena de aos que slo se aprecian al comparar valores medios anuales durante varios aos. Estas variaciones seculares pueden ser peridicas o no peridicas y estn relacionadas esencialmente con modificaciones del campo magntico interno. Un segundo grupo de variaciones menores del campo magntico son aquellos cambios peridicos de ms corta duracin, que pueden ser de horas, das o meses, cuya gnesis est ligada a modificaciones del campo magntico externo. Las variaciones diurnas, tanto de declinacin como inclinacin, constituyen un excelente ejemplo. Los otros tipos de variaciones menores del campo magntico terrestre son las "pulsaciones magnticas" que son perturbaciones de periodos muy cortos, menores de diez minutos, en general entre dos y tres segundos, y de pequea amplitud, y las "tormentas magnticas" que son las perturbaciones no peridicas ms importantes con intensidades de hasta 400-500 nT. Su origen es externo y se debe a la interaccin de las partculas emitidas por las erupciones solares con el campo magntico terrestre. Adems de estas variaciones de orden menor del campo magntico terrestre, a lo largo del tiempo, han ocurrido cambios radicales, como son las inversiones del campo magntico (fig. 13.3), sobre las que se tratan ms adelante y que son las que tienen un verdadero inters en la Magnetoestratigrafa. 13.1.3.- Origen del campo magntico terrestre El campo magntico terrestre tiene dos componentes: interna y externa. La componente interna es la mayoritaria, mientras que la externa es minoritaria. El origen interno del campo magntico se recoge en la teora generalmente aceptada de la "dinamo autoinducida", que ha reemplazado a la antigua teora que aceptaba la existencia de masas imantadas en el interior de la Tierra. La teora de la dinamo autoinducida postula que el campo magntico terrestre estara ligado a un
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Brjula

POLARIDAD NORMAL

POLARIDAD INVERSA

Figura 13.3.- Inversiones del campo magntico terrestre. A.- Disposicin de las lneas de flujo en los episodios de polaridad normal, en las que el flujo va desde el polo sur al polo norte. B.- Disposicin de las lneas de flujo en los episodios de polaridad inversa, en las que el flujo va desde el polo norte al polo sur.

sistema de corrientes elctricas en las partes ms internas del globo, provocadas por movimientos de fluidos dentro del ncleo o en el lmite del ncleo con el manto inferior. De esta manera, la Tierra se comporta como un dipolo, con ligeras variaciones. A pesar de que hay un acuerdo casi general en la aceptacin de este modelo del dipolo, no hay acuerdo para explicar la fuente de energa que provoca los movimientos de los fluidos. Para unos autores son las desintegraciones radioactivas, para otros son los fenmenos de cintica qumica, e incluso para otros, ambos a la vez.
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Dos teoras se manejan para explicar el origen del campo magntico externo, aunque ninguna excluye a la otra. La primera consiste en admitir que los movimientos conocidos de ascenso y descenso de las masas de agua (mareas), debidos a la atraccin solar y lunar, arrastren autnticas nubes de iones de considerables dimensiones que se movern respecto a la Tierra provocando un fenmeno de corriente elctrica, que a su vez provoca un campo magntico. La segunda se basa en la posibilidad de existencia de partculas cargadas elctricamente en la parte superior de la atmsfera (ionosfera) que se mueven a gran velocidad y chocan entre si provocando un movimiento en espiral cuyo efecto acumulativo ser la formacin del campo magntico. 13.2.- EL MAGNETISMO EN LAS ROCAS El paleomagnetismo se ocupa del magnetismo terrestre en tiempos pasados, el cual queda reflejado en las rocas por la orientacin selectiva de ciertos minerales de manera que puede ser medida y analizada. En todos los casos el paleomagnetismo se basa en el anlisis detallado de la orientacin selectiva que puedan presentar los minerales magnticos en el seno de las rocas antiguas, y en la medida de la paleointensidad de campo geomagntico. todo lo cual reflejar las condiciones del campo magntico durante el tiempo de su formacin. Estos minerales son siempre minoritarios, ya que se trata de minerales accesorios en rocas gneas y de minerales pesados en rocas sedimentarias. 13.2.1.- Minerales magnticos de las rocas Diferentes minerales magnticos pueden encontrarse en el seno de las rocas con una orientacin definida. Los minerales magnticos en las rocas gneas son fundamentalmente xidos de hierro y titanio (para detalles ver: Haggerty, 1976; Tarling, 1983), que pueden alcanzar hasta el 5% en algunas rocas volcnicas, mientras que en las rocas sedimentarias tienen una concentracin muy baja (0,01 - 0,05%) y son de tamao muy pequeo (inferior a 10 mieras). En la figura 13.4 se representan en un diagrama triangular los principales minerales magnticos en cuyos vrtices son FeO (no responde a una forma mineral natural), TiO2 (rutilo) y Fe 2 O3 (hematites). La magnetita (el mineral magntico ms conocido) ocupa el punto central del lado en cuyos extremos figuran el FeO y el Fe2Ov ya que se trata del FeO-Fe2O3 (o Fe3O4). Por su parte, la ilmenita (mineral no magntico) ocupa el punto central del lado TiO2 - FeO y la ulvoespinela (mineral magntico) ocupa la posicin correspondiente a dos tercios del mismo lado (2FeO-TiO2, o lo que es igual Fe2TiO4). La hematites (Fe2O3) es un mineral en el que los momentos magnticos estn divididos en dos grupos con sentidos opuestos (antiferromagntico) con lo que el momento magntico
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Rutilo TiO2

Ilmeno-rutilo FeTA Ilmenita FeTiO,

Seudobrookiu F^TiO,

Ulvoespinela FejTiO,

FeO ites

FeA Figura 13.4.- Diagrama triangular en el que se muestra la distribucin de los principales minerales magnticos en un sistema ternario FeO (no responde a una forma mineral), TiO2 (rutilo) y Fe2O3 (hematites). Las lneas discontinuas sealan los caminos por los que se pueden producir oxidaciones. Explicacin en el texto.

resultante es nulo. Sin embargo, tiene una gran importancia en paleomagnetismo ya que este mineral es portador de un dbil pero persistente ferromagnetismo parsito debido, entre otros factores, a la existencia de impurezas y a la aparicin de imperfecciones en la propia estructura cristalina. En el punto central el lado TiO 2 y Fe2O3 est la seudobrookita (mineral no magntico) cuya composicin es Fe2TiO5. Las lneas gruesas, de la figura 13.4, indican las principales soluciones slidas. Se trata de tres series: las titanomagnetitas que son mezclas slidas de ulvoespinela y magnetita, la serie ilmeno-hematites que corresponden a mezclas slidas de los dos componentes que le dan nombre (ilmenita y hematites) y la serie ilmeno-rutilo-seudobrookita. Las dos primeras corresponden a mezclas slidas cen magnetismo, mientras que la tercera incluye componentes no magnticos. Las lneas discontinuas, de la figura 13.4, indican los caminos por lo que se puede producir la oxidacin, la cual ocurre generalmente durante la meteorizacin, y que ocasionan las transformacin de componentes ricos en FeO a otros ricos en Fe2O3, con incremento de la hematites y la formacin de algunos hidrxidos de hierro (goethita). En las rocas volcnicas los materiales magnticos ms abundan353

tes son la magnetita y las titanomagnetitas, mientras que en las rocas sedimentarias son minerales cercanos a la hematites (los componentes de la serie ilmenita hematites prximos al vrtice de la hematites). Existen otros minerales no pertenecientes al grupo de los xidos de hierro y titanio, que presentan propiedades magnticas a temperatura ambiente. Entre ellos destaca la pirrotina, que aparece en rocas gneas bsicas masivas, y ms ocasionalmente la greigita, ambos sulfuros de hierro. Se conoce con el nombre de "punto de Curie" a la temperatura a partir de la cual la agitacin trmica impide el ordenamiento magntico, de manera que cuando un material supera dicha temperatura desaparece su ferromagnetismo y la convierte en paramagntico. Los minerales magnticos, minoritarios en las rocas gneas, se forman a partir del magma en las primeras fases de la solidificacin del mismo, y quedan definitivamente orientados al pasar por debajo de la temperatura crtica ("punto de Curie") diferente para cada especie mineral. En la magnetita el punto de Curie es de 578C, mientras que para la hematites es de 675C. Si una roca gnea es sometida a un calentamiento posterior que supere el punto de Curie desaparecer el ordenamiento previo. En las rocas gneas solo tienen valor los minerales magnticos con elevada temperatura de Curie (660-500C), y en todo caso superior a la temperatura de solidificacin del conjunto del magma, de manera que bajo la influencia del campo magntico terrestre, los minerales magnticos ya formados, contenidos en dicho magma, adquieren una imantacin permanente y se colocan paralelamente a las lneas de fuerza del campo magntico terrestre. Al enfriarse ms el magma y solidificarse formando la roca gnea las partculas magnticas quedan fijas de una manera definitiva con la misma orientacin, a la que se le llama magnetizacin remanente trmica de la roca. El estudio de lavas superpuestas de diferentes edades nos permite detectar las variaciones mayores del campo magntico terrestre. Puesto que dichas rocas gneas pueden ser tambin datadas con tcnicas radiomtricas se puede elaborar una escala calibrada precisa de los cambios del campo magntico terrestre con edades expresadas numricamente. En las rocas sedimentarias se pueden encontrar varios tipos de minerales magnticos, con cantidades muy variables, pero generalmente muy inferiores a las de su abundancia en las rocas gneas. El mximo de abundancia se tiene en rocas detrticas rojas (areniscas y limos) y el mnimo en las rocas de precipitacin qumica. Las tcnicas instrumentales disponibles en la actualidad permiten medir la magnetizacin remanente en muchas rocas sedimentarias, an cuando se trate de cantidades muy reducidas de minerales magnticos (0,01-0,05%). Un primer tipo de minerales magnticos de las rocas sedimentarias son los que estn presentes en las rocas detrticas, especialmen354

te las areniscas, que corresponden a minerales detrticos (magnetitas y titanomagnetitas), arrastrados como partculas slidas desde las rocas gneas o metamrficas, o rocas sedimentarias anteriores, que se meteorizan. Una variante de este tipo es que se trate de minerales que sean producto de la alteracin de minerales anteriores, como es el caso de la hematites de las facies detrticas rojas. En todos los casos en el nuevo sedimento son minerales accesorios (minerales pesados) como la magnetita o la hematites que se orientan paralelamente a las lneas de fuerza magntica de la Tierra antes de su depsito y quedan inmovilizados, con dicha orientacin, de manera permanente (magnetizacin remanente detrtica), salvo que modificaciones posteriores ocasionadas por un fuerte calentamiento las cambien. Los estudios sobre sedimentos detrticos recientes indican que en el momento del depsito las partculas quedan orientadas de acuerdo con la declinacin magntica, pero tendiendo a estar horizontales, mientras que durante la prdida del agua intersticial, en las primeras fases de la consolidacin, es cuando se orientan de acuerdo con la inclinacin (Kearey y Vine, 1990). A esta magnetizacin adquirida con posterioridad al depsito y previa a la consolidacin se le conoce con el nombre de magnetizacin remanente post-deposicional. El segundo tipo de minerales magnticos en rocas sedimentarias son los que tienen las rocas de precipitacin qumica, en especial los carbonatos, en las que existen minerales accesorios afines a la hematites entre ellos la goethita. Se trata de minerales cuyo tamao de partcula es de pocas mieras, que proceden de la oxidacin de la magnetita y de otros xidos de hierro, y adquieren el magnetismo permanente durante la precipitacin, quedando orientados selectivamente desde el momento del depsito. A esta orientacin se le llama magnetizacin remanente qumica. No se descarta la posibilidad de que la orientacin definitiva se alcance en las primeras fases de enterramiento del sedimento, durante la expulsin del agua intersticial. En cualquier caso se puede afirmar que dicha orientacin est controlada por el campo magntico terrestre del momento de su depsito, ya que es coincidente con la de las rocas detrticas, o lavas volcnicas, intercaladas. En las rocas metamrficas los estudios de paleomagnetismo se limitan al conocimiento de la edad del metamorfismo, ya que la orientacin de los materiales magnticos ser la del campo magntico del tiempo en el que sufrieron el metamorfismo y no la del momento de su formacin originaria, sedimentacin en el caso de rocas sedimentarias y solidificacin en el de las rocas gneas. La edad del metamorfismo se conoce comparando la orientacin de los polos paleomagnticos de las rocas metamrficas con la posicin deducida, para cada intervalo de tiempo, en rocas sedimentarias e gneas. En numerosas ocasiones una roca concreta, gnea o sedimenta-

ria, presenta adems de la magnetizacin remanente original (trmico, detrtico o qumico) una magnetizacin sobreimpuesta mucho ms moderna, usualmente controlada por el campo magntico actual, y debida principalmente a modificaciones durante la meteo-rizacin superficial de las rocas. Para evitar los errores que ello pudiera llevar hay que procurar tomar las muestras en reas con la menor meteorizacin posible. Para medir correctamente la magnetizacin remanente es necesario desmagnetizar parcialmente la roca, con lo que se elimina esta segunda magnetizacin. 13.2.2.- Medida del paleomagnetismo La medida de la magnetizacin remanente de las rocas es una tcnica laboriosa y delicada que obliga a tomar muchas precauciones para evitar errores. Se intenta medir la orientacin preferente de los minerales magnticos en el seno de las rocas, pero en la posicin originaria de la misma (normalmente horizontal) y expresada con respecto a las coordenadas geogrficas. Los datos necesarios para realizar una correcta toma de muestras son: a.- Posicin de la muestra en el espacio; b.- Posicin de la muestra con respecto a la superficie de estratificacin; c- Direccin y buzamiento de los materiales, y d.- Posibles giros con eje vertical o inclinado que hayan podido sufrir las capas en deformaciones tectnicas. El caso ms simple de toma de muestras es aquel que se hace directamente en el campo con el martillo. La muestra de mano extrada debe ser un trozo de estrato y tener unas dimensiones mnimas de 15 x 10 x 10 cm. En ella hay que marcar la posicin de techo y muro del estrato y sealar con la mxima precisin la posicin del norte geogrfico, datos que servirn para reconstruir la posicin espacial de los materiales magnticos en el momento del depsito. En esta muestra se perforar en el laboratorio un cilindro (fig. 13.5B), con el mismo equipo y metodologa que se describen a continuacin. La toma de muestras en el campo se realiza usualmente con un equipo porttil de perforacin que permite extraer muestras cilindricas de unos 2,5 cm (1 pulgada) de dimetro y unos 10 cm de longitud (fig. 13.5A). Las ventajas de esta tcnica con respecto a la toma de muestras de mano directamente con el martillo son: a.- se elimina la parte-ms superficial de la roca, donde la meteorizacin reciente ha podido alterar la orientacin de los minerales magnticos, y b.- se puede medir con mayor precisin la posicin en el espacio del cilindro. En los dos casos anteriores, perforacin en el laboratorio o en el campo directamente, para que la muestra tenga una fiabilidad aceptable es necesario asegurarse que no haya girado y que, por tanto, se extraiga del agujero conociendo exactamente su posicin espa356

L.M. (Ifnea de mxima pendiente) ^- Indicacin de posicin de techo y muro ) Muro

Figura 13.5.- Toma de muestras para el estudio del paleomagnetismo. A.- Muestra tomada directamente en el campo, con un equipo de perforacin porttil. B.- Muestra de mano obtenida con martillo en el campo, para su posterior muestreo en el laboratorio, con el equipo de perforacin. L.M.- Lnea de mxima pendiente. D.- Direccin del estrato.

cial. Para fijar la posicin en el espacio en dicho cilindro se marca una lnea longitudinal a partir del punto situado ms hacia el norte, indicando adems con una flecha la parte ms externa de la perforacin. Con el fin de poder conocer la posicin de los minerales en su posicin originaria es necesario medir con mucho detalle la direccin y el buzamiento de las capas, y la posicin espacial, igualmente precisa, del agujero del cilindro en el que se ha tomado la muestra. Para ello se utiliza un equipo que consta de un tubo del mismo dimetro de la muestra que se introduce en los agujeros donde se hayan extrado las muestras y con una brjula y un clinmetro adosados se mide la posicin del eje del agujero con respecto a las coordenadas geogrficas. Con este dato y con las medidas precisas de la direccin y buzamiento de los estratos, y de la orientacin del cilindro respecto a las coordenadas geogrficas se podrn transformar los datos de orientacin de los minerales magnticos en el cilindro con respecto a las coordenadas geogrficas durante la gnesis de la roca. Los datos obtenidos se representan m ediante proyeccin estereogrfica, indicando con signos diferentes los que corresponden a los hemisferios superior e inferior. En medidas efectuadas en el hemisferio boreal, de acuerdo con la disposicin de las lneas de flujo (figura 13.3), las correspondientes a intervalos de polaridad normal (como la actual) quedarn representadas en el hemisferio inferior de la proyeccin estereogrfica equiareal y las de polaridad inversa en el hemisferio superior (fig. 13.6A). En el hemisferio austral la posicin ser justamente la contraria. La distancia al centro del crculo en el que se hace la proyeccin estereogrfica indica, como es sabido, la inclinacin con respecto al eje vertical. Las medidas realizadas en las regiones de latitudes altas (cercanas de
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los polos) quedaran representadas por puntos muy prximos al centro, mientras que las efectuadas en regiones de latitudes bajas (p.ej. ecuatoriales) se representaran por puntos cercanos a la circunferencia del borde. En la figura 13.6B se representa un ejemplo real de medidas de direcciones del magnetismo remanente realizadas en el estratotipo del piso Ilerdiense, en la regin de Tremp (Catalua) por Pascual et al. (1992). La toma de muestras en testigos de sondeo presenta una grave dificultad consistente en que dicho testigo ha podido girar en el proceso de perforacin y extraccin, de manera que no se conoce su posicin respecto a las coordenadas geogrficas. Hay algunas tcnicas muy sofisticadas y costosas que permiten tomar testigos orientados, pero en la inmensa mayora de los casos los testigos de sondeos han girado. El inters que puede tener el estudio paleomag-ntico de estas muestras es el poder inferior cambios de la polaridad a partir de la medida de la intensidad a lo largo de la seccin estratigrfica, que ayudados con dataciones bioestratigrficas precisas pudieran compararse con los establecidos en la escala magnetocronoestratigrfica de referencia. La toma de muestras en testigos de pistn, en mares o lagos, presenta tericamente las mismas dificultades de la de los testigos de sondeo, ya que usualmente han girado antes de ser extrados. Sin embargo hay una diferencia notable, ya que los materiales superiores del testigo de pistn corresponden a los sedimentos actuales (lo que ocurre solamente al inicio de los sondeos), por tanto con una orientacin del campo magntico conocida, con respecto a la cual se pueden expresar los cambios relativos observados en las capas ms inferiores. El estudio comparado de testigos de pistn de muy diferentes localidades y correspondientes a los materiales ms modernos permite conocer con el mximo detalle las variaciones del campo magntico terrestre en los ltimos 4 o 5 millones de aos. La medida de la magnetizacin remanente de una roca en el laboratorio usualmente consiste en tres fases sucesivas: la desmagnetizacin, la medida propiamente dicha y el tratamiento estadstico de los resultados. Para poder atender el ltimo de los aspectos usualmente se toman varias muestras en una misma localidad, para que la fiabilidad de los resultados sea mayor. Las dos primeras fases no son exactamente sucesivas sino que en parte se superponen, ya que las desmagnetizacin exige medidas previas y posteriores, y a su vez la medida de la magnetizacin se hace a base de los sucesivos vectores de la desmagnetizacin. Con mucha frecuencia, antes de iniciar un estudio detallado de paleomagnetismo en una regin, y sobre unos materiales concretos, se hacen unos mustreos previos y unas medidas con el fin de ver si el grado de alteracin del magnetismo remanente es muy grande. En el caso de que la direccin magntica preferencial obtenida para materiales antiguos sea coincidente con la del campo magntico actual, dichos materiales no sern aptos para el estudio paleomag358

ntico, ya que puede suponerse que se han magnetizado recientemente. La primera fase (desmagnetizacin) pretende eliminar el efecto de la orientacin (u orientaciones) de minerales magnticos adquiridas muy posteriormente a la gnesis de la roca, lo que ha ocurrido normalmente en condiciones de baja temperatura. La desmagnetizacin puede realizarse con dos mtodos, uno aplicando un campo magntico alternante y el otro calentando progresivamente hasta el punto de Curie de los minerales magnticos de la magnetizacin superpuesta (200C para eliminar la magnetizacin de la goethita). La desmagnetizacin puede ser un proceso muy lento y a veces complejo por lo que en muestras con magnetizacin sobreimpuesta, el grado de fiabilidad de las medidas de magnetizacin remanente depende de la facilidad con la que se pueda realizar dicha desmagnetizacin. La segunda fase consiste en la propia medida de la orientacin de los minerales magnticos. Para ello se utilizan los magnetme-tros de diferente tipo que permiten medir sobre una muestra de tamao y forma adecuadas (un cilindro o un cubo) la orientacin de los minerales magnticos con respecto a dicha forma geomtrica. Puesto que la orientacin del cilindro o cubo con respecto al estrato del que procede y la posicin espacial del estrato (direccin y buzamiento) se conocen previamente, se pueden calcular los datos angulares (declinacin e inclinacin) expresados con respecto a las coordenadas geogrficas de los estratos abatidos al plano horizontal, que seran los del momento del depsito. La tercera fase consiste en el tratamiento estadstico de los resultados correspondientes a cada uno de los lotes de muestras de una misma localidad, indispensable para dar una mayor fiabilidad a los resultados. Existen tres niveles de tratamiento estadstico. El primero es a nivel de muestra o espcimen ya que la magnetizacin se calcula a partir de las determinaciones de la orientacin de los sucesivos vectores durante el proceso de desmagnetizacin. El segundo nivel es el de afloramiento ya que se har un tratamiento de los resultados de todas las muestras de un mismo afloramiento. El tercero se aplica al estudio comparado de varios afloramientos lo que permite determinar la posicin del paleopolo para una regin, bloque o localidad. Para los ltimos, el tratamiento estadstico ms usual es el de Fisher con el que se obtienen dos parmetros muy importantes: la direccin magntica preferencial y el margen de error en el clculo (13.6B). Otros mtodos estadsticos permiten conocer, igualmente, el grado de fiabilidad de las medidas. Magnetmetros usados desde barco, aviones o satlites.- Se disponen de equipos de medida de la magnetizacin (magnetmetros de protones de bombeo ptico y de ncleo saturado) que pueden ser utilizados desde un barco o un avin, e incluso desde satlites. Estos equipos no permiten hacer medidas exactas de inclinacin ni de declinacin, pero si permiten detectar cambios
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Figura 13.6.- Representacin de las medidas en proyeccin estereogrfica equia-real. A.Representacin de medidas idealizadas de polaridad normal en muestras tomadas en el hemisferio norte con una latitud alta (a), moderada (b) y baja (c) y de polaridad inversa en muestras procedentes del hemisferio septentrional de latitud alta (d), media (e) y baja (f). B.- Ejemplo real de medidas realizadas en el estratotipo del Ilerdiense (tomado de Pascual et al., 1992), en las proximidades de Tremp (Pirineo cataln) en el que se destacan dos conjuntos de medidas: unas representadas en el hemisferio inferior (crculos negros) correspondientes a 31 medidas de polaridades normales y otras representadas en el hemisferio superior (crculos blancos) correspondientes a 89 medidas de polaridades inversas. En ambos lotes se marcan con un crculo mayor la direccin media calculada por mtodos estadsticos, que en el caso de la polaridad normal es 9,1 de declinacin y 49,3 de inclinacin, con un margen de error del 7,1%, mientras que en el caso de ia polaridad inversa es 195,9 de declinacin y -44,4 de inclinacin, con un margen de error del 5,1%.

.160

mayores de la polaridad magntica. Con equipos de registro continuo instalados en barcos que atraviesan los ocanos se han elaborado curvas de valores de la intensidad magntica, las cuales reflejan un dispositivo simtrico a partir de las dorsales, lo que ha permitido definir y reconocer en el fondo ocenico las "anomalas magnticas" sobre las que se tratar ms adelante. 13.3.- INVERSIONES DEL CAMPO MAGNTICO TERRESTRE En 1906 el fsico francs Brunhes observ por primera vez que algunas muestras de lavas, estudiadas por l en la regin cercana a Clemont-Ferrand, presentaban una polaridad magntica exactamente inversa a la reinante en las condiciones actuales. Igualmente detect que en las lavas infrayacentes y suprayacentes las polaridades eran muy similares a las actuales, con lo que lleg a la conclusin de que los polos magnticos terrestres deberan haber estado invertidos en el momento de que aquella lava hubiese solidificado. Esta idea de que la polaridad del campo magntico se haya invertido a lo largo del tiempo geolgico se ha ido confirmando con estudios posteriores como los de Matuyama (1929) quien detect dichas inversiones en las lavas del Japn, con lo que plante que se tratase de fenmenos mundiales y no locales. El conocimiento actual del paleomagnetismo permite afirmar que, adems de los mltiples cambios menores del campo magntico antes mencionados, a lo largo del tiempo han ocurrido cambios muy notables en la polaridad de campo magntico terrestre. Mientras que los cambios menores quedan reflejados en oscilaciones de unos grados en la declinacin los cambios bruscos implican modificaciones desde conjuntos de datos cercanos al 0o de declinacin a otros cercanos al 180 en el hemisferio norte (fig. 13.7). Por otra parte la inclinacin tambin refleja las inversiones del campo magntico, ya que se pasa de valores positivos (de magnitudes variables segn la latitud) en las zonas de polaridad normal a valores negativos en las zonas de polaridad inversa. Por acuerdo entre los investigadores en el tema se llama polaridad normal a la disposicin actual de los polos magnticos en la que las lneas de flujo tienen la disposicin reflejada en la figura 13.3A, o sea, los flujos van desde el polo sur magntico hacia el polo norte magntico y en la que la orientacin de las partculas magnticas es la indicada en la figura 13.7. Se llama polaridad inversa a la disposicin justamente contraria en la que los flujos se invierten y se desplazan desde el polo norte magntico hacia el polo sur magntico (fig. 13.3B) y en la que la orientacin de las partculas magnticas es la indicada en la figura 13.7. En el registro estratigrfico se pueden reconocer zonas de polaridad normal, que alternan con otras de polaridad inversa (fig. 13.8). A cada uno de los intervalos de tiempo correspondientes a
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POLARIDAD NORMAL

POLARIDAD INVERSA
Figura 13.7.- Orientaciones de las partculas magnticas en los episodios de magnetismo normal y magnetismo inverso, correspondiente al hemisferio norte. En el hemisferio sur las orientaciones sern justamente las contrarias.

una zona de una polaridad definida se le llama cron de polaridad, el cual tiene una duracin mnima de algunas centenas de miles de aos y con frecuencia supera el milln de aos. Dentro de un cron de una polaridad definida se pueden tener intervalos, de orden muy inferior, de polaridad contraria, a las que se suele les llama "sub-crones de polaridad" y cuya duracin es de decenas de miles de aos. Por otra parte se pueden definir los intervalos de tiempo, de algunos miles de aos, en los que ocurre la inversin y en los que ose pasa gradualmente de valores de la declinacin magntica cercanos a 0 hasta valores prximos a 180 (y de inclinacin positiva a negativa), a los que se les llama "zonas de transicin" (fig. 13.8). Finalmente se pueden detectar algunos intervalos de tiempo muy cortos (de menos de 10.000 aos) con valores de polaridad francamente distinta a la dominante, sin que se produzca una inversin total, a los que se les llama "excursiones" que pueden considerase como inversiones abortadas (fig. 13.8). 13.3.1.- Datos del estudio de los ltimos 4 Ma El estudio de los materiales ms recientes a partir de testigos de pistn (cores) en muy diferentes ocanos y lagos, incluyendo tambin el estudio de testigos de sondeos marinos profundos y el de materiales continentales pliocenos y cuaternarios ha permitido elaborar una escala magnetocronoestratigrfica muy detallada para los ltimos cuatro millones de aos (fig. 13.9), que por tanto comprende la totalidad del Cuaternario y la mayor parte del Plioceno.
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Polaridad

T
o

a
E

*90 I'S 2 25 3 Millonas d*

S 180

POCA INVERTIDA MATUYAMA

POCA NORMAL GAUSS

POCA INVERTIDA CRON GILBERT ano* dsd la

actualidad (Ma aP.)

Para dicho intervalo de tiempo se han diferenciado cuatro pocas o crones que se han denominado con nombres de investigadores famosos en el campo del magnetismo terrestre: Brunhes, Matuya-ma, Gauss y Gilbert, todos ellos citados anteriormente. El trmino "cron" es ms correcto que el de "poca", aunque para los tiempos referidos (ltimos 4 Ma) sea ms frecuente el uso de este ltimo trmino. Los lmites de edades de cada una de estas pocas son diferentes segn los autores, siendo ms fiables los ms modernos por contar con mayor nmero de dataciones que las avalen. Para la elaboracin de la figura 13.7 se han tomado los valores de Manki-nen y Dalrymple (1979), Brandley (1985), Harland et al. (1990) y Cande y Kent(1992) La poca actual que se inici hace 730.000 aos es la denominada poca normal de Brunhes que es dominantemente normal aunque existen algunos intervalos breves (eventos) de inversin entre ellos el Mand Lake (=24 ka) y Laschamp (=42 ka). La poca inversa de Matuyama se inici hace 2,48 Ma y termin hace 730.000 aos y dentro de ella se detectan cinco sucesos o eventos de inversin (polaridad normal) que han sido denominados con los nombres de Jaramillo (0,90-0,97 Ma), Gilsa (1,62 Ma), Olduvai (1,671,87 Ma), Reunin (2,08 Ma) y el quinto sin nombre propio (2,23 Ma). La poca precedente es la denominada poca normal de Gauss que se inici hace 3,4 Ma y termin hace 2,48 Ma, dentro de la cual se han detectado dos eventos de inversin magntica denominados: Kaena (2,92-3,01 Ma) y Mammoth (3,05-3,15 Ma). Finalmente la poca inversa de Gilbert termin hace 3,4 Ma y se inici dos millones de aos antes, por debajo del lmite de intervalo total considerado en la figura 13.8, tiene varios episodios de orden menor (subcrones) de polaridad normal, los dos ms recientes denominados Cochiti (3,8-3,9 Ma) y Nunivac (4,05-4,2 Ma). El estudio detallado de los tiempos ms recientes, en especial a partir de lavas volcnicas de periodos histricos, ha puesto de manifiesto "excursiones" magnticas, aunque por el momento no se puede establecer una escala detalla de las mismas. 13.3.2.- Datos de los fondos ocenicos Una de las aportaciones ms importantes del paleomagnetismo a la Teora de la Tectnica Global la constituye el conjunto de datos obtenidos al estudiar los materiales de los fondos ocenicos, a ambos lados de una dorsal. En los fondos ocenicos, mediante perfiles ssmicos se diferencian, por debajo del fondo ocenico, tres niveles corticales que usualmente (ver p.ej. Kearey y Vine, 1990) se llaman: capa 1 a la formada por los sedimentos y rocas sedimentarias cuyo espesor es muy variable (0 en las dorsales, hasta 6-7 km en las proximidades de las fosas y valor medio de 0,4 km), capa 2 a la formada por rocas baslticas solidificadas en el fondo marino con un espesor medio de 1,4 km y capa 3 formada por gabros y rocas
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ultramficas con un espesor medio de 5 km, separada del manto infrayacente por la discontinuidad de Mohorovicic (fig. 13.10A).

Astanosfera
ZOO

ISO

5 5

100 50 O

-I I I

3.5

Ma

,i2-

-^r
Figura 13.10.- Distribucin de las anomalas magnticas a ambos lados de las dorsales ocenicas. A.- Esquema en el que se muestra la simetra de la anomalas magnticas y las etapas de polaridad magntica a ambos lados de las dorsales (Kearey y Vine, 1990; publicado con autorizacin de Blackwell Scientific Publications). B.- Tasas de expansin ocenica calculadas a partir de la posicin de las anomalas magnticas a ambos lados de las dorsales, elaborada a partir de diferentes fuentes.

El inters del estudio del paleomagnetismo en los fondos marinos se centra en la capa 2, a ambos lados de las dorsales. Vine y Matthews (1963) fueron unos de los primeros autores que propusieron una idea actualmente aceptada de manera general y que constituy una verdadera revolucin cientfica en la fecha de publicacin. De acuerdo con la "hiptesis de Vine y Matthews" la nueva corteza ocenica se form a partir de magma inyectado en las crestas de las dorsales ocenicas y a medida que fue enfrindose el magma y pasando por debajo de la temperatura de Curie los materiales magnticos quedaron orientados de acuerdo con el campo magntico dominante. Se plantea con ello la teora de la expansin ocenica (Dietz, 1961; Vine, 1966), uno de los puntos de apoyo ms firmes
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de la Teora de la Tectnica Global, segn la cual los procesos de creacin de fondo ocenico (acrecin cortical) son continuos, y dan lugar a la formacin de bandas de materiales simtricas que se van separando del centro de la dorsal. El campo magntico terrestre ha cambiado de manera que en los materiales de ambos lados de la dorsal quedarn reflejadas dichas modificaciones con lmites lineales que separan reas de capa 2 con diferente polaridad magntica. Estas bandas son aproximadamente paralelas a los ejes de las dorsales y se llaman "anomalas magnticas". La aplicacin de magnetmetros desde barcos ha permitido ubicar la posicin de las diferentes anomalas magnticas en los fondos ocenicos y cartografar dichas anomalas en cada uno de los ocanos. La obtencin posterior de muestras de la corteza ocenica mediante sondeos en zonas profundas de los ocanos ha permitido la datacin absoluta de los materiales gneos y, consecuentemente, la fijacin en el tiempo de las diferentes anomalas magnticas. Las ms prximas a la cresta de las dorsales, simtricas a ambos lados de las mismas, son las que limitan las zonas y subzonas de polaridad normal e inversa de los ltimos 4 Ma, a la que se ha aludido en el apartado anterior (fig. 13.10A). En efecto a ambos lados de las dorsales, en los materiales gneos de la corteza ocenica (capa 2) pueden ser reconocidas todas las variaciones del campo magntico de los ltimos 4 Ma. Cada una de ellas tiene una edad precisa y se presenta a la misma distancia a cada uno de los lados de la dorsal. Conocidos el valor de la distancia hasta el eje de la dorsal y la edad de las anomala se puede medir la tasa de acrecin cortical de la dorsal, la cual es bastante uniforme en los ltimos 4 Ma en cada una de las dorsales. Sin embargo, las tasas de expansin varan de unas dorsales a otras y dentro de una misma dorsal de unas latitudes a otras (fig. 13.10B), desde valores mnimos de 0,6 cm/ao en el Atlntico ms septentrional a valores de 7,5 cm/ao en el Pacfico, concretamente en la dorsal que limita la placa de Nazca y la Pacfica. Admitiendo que los valores de expansin ocenica permanezcan iguales o similares se pueden hacer incluso previsiones de como cambiarn los ocanos y continentes en los prximos 50 Ma. El estudio completo de los fondos ocenicos actuales permite ver la distribucin de las diferentes anomalas magnticas en las rocas gneas de la corteza basltica ocenica (capa 2), bajo la capa de sedimentos y rocas sedimentarias (capa 1). Las dataciones en diferentes puntos permiten calibrar en edades absolutas las diferentes anomalas. Cada lnea de anomala magntica tiene su simtrica al otro lado de la dorsal (fig. 13.11) y el rea comprendida entre ambas lneas es el nuevo fondo ocenico creado desde la edad correspondiente hasta la actualidad. Un sondeo ocenico que acceda hasta el lmite entre las capas 1 y 2, por tanto, que permita muestrear las rocas sedimentarias ms antiguas y la corteza ocenica infrayacente, puede suministrar datos
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I ! f

a a

I / / Tf/
Figura 13.11.- Mapa de distribucin de las anomalas magnticas en los materiales del fondo ocenico (capa basltica ocenica), correspondientes al Atlntico norte, redibujada a partir de Debelmas y Msele (1989). Los nmeros indican las anomalas magnticas con la misma numeracin con en la figura 13.12. A: falla transformante de Azores-Gibraltar.

valiossimos, ya que podemos obtener fsiles en las rocas sedimentarias y dataciones de edades absolutas en la capa infrayacente, lo que permite calibrar las escalas (ver captulo 4), y adems precisar la posicin de las diferentes anomalas magnticas en dicha escala de tiempo calibrado. El proceso de crecimiento de corteza ocenica en las dorsales es compensado, como es bien sabido, por prdida de la misma en las fosas ocenicas. Debido a ello la edad de los materiales de corteza ocenica ms antigua, bajo los fondos actuales, es del final del Jursico medio, habiendo desaparecido por subduccin en las fosas ocenicas las cortezas ms antiguas. Este hecho hace que la informacin sobre los cambios del campo magntico terrestre a lo largo del tiempo geolgico sea mucho ms precisa desde'la citada edad hasta nuestros das, que en los tiempos anteriores. 13.3.3.- Datos del estudio de secciones estratigrficas El estudio del paleomagnetismo de materiales de secciones estratigrficas de diferentes edades y localidades suministra informacin sobre dos aspectos del mayor inters en el estudio estrati368

grfico y en el anlisis de cuencas. El primero es informacin sobre la posicin relativa de los polos magnticos en cada intervalo de tiempo y el segundo es el establecimiento correlaciones estratigrfi-cas entre diferentes secciones y de ellas con respecto a una escala magnetoestratigrfica de referencia. Posicin relativa de los polos magnticos La medida de la inclinacin magntica en los materiales permite deducir la posicin relativa de los polos magnticos en cada intervalo de tiempo. Puesto que los polos magnticos apenas han cambiado de posicin (exceptuando las inversiones) lo que se obtiene son valores que nos permiten conocer los cambios de posicin de la regin estudiada (o de la placa de la que forme parte) con respecto a dichos polos. Estos datos permitirn reconstruir la paleolatitud de una regin para los diferentes intervalos de tiempo sucesivos, as como conocer los movimientos relativos (p.ej. rotaciones) de un bloque con respecto a otro. Estos datos tendrn una importancia muy considerable cuando se quiera reconstruir la historia de la cuenca sedimentaria. Algunos ejemplos basados en trabajos recientemente publicados pueden ilustrar acerca de esta aplicacin del paleomagnetismo. Osete et al. (1989) al estudiar rocas carbonatadas y volcnicas del Jursico de la Zona Subbtica (Sur de Espaa, Cordillera Btica) constatan una importante discrepancia de la declinacin magntica con respecto a la de los materiales de la misma edad solidarios con el macizo hercnico, a partir de lo cual deducen que se han producido rotaciones horarias superiores a 30 en la Zona Subbtica despus del Jursico. Schott (1989) a partir de los datos de paleomagnetismo de los materiales de la Pennsula Ibrica, desde el Prmico al Mioceno, procedentes de muy diferentes autores, analiza las posiciones relativas de Iberia con respecto a Europa, y de ambas con respecto al polo magntico a lo largo de dicho intervalo de tiempo. Pares et al. (1989, 1992) ponen de manifiesto una rotacin sistemtica hacia el este de las direcciones paleomagnticas de la Cordillera Costero Catalana con respecto a otras reas de la Pennsula Ibrica, desde el Trisico al Terciario. Correlacin entre diferentes secciones estratigrficas El estudio paleomagntico de materiales de diferentes localidades, incluso muy distantes entre si, pero correspondientes a un mismo intervalo de tiempo, pone de manifiesto la isocrona de las zonas de polaridad magntica que en ellos se pueden diferenciar. El hecho de que las inversiones magnticas sean geolgicamente instantneas y que puedan quedar reflejadas en todas la superficie de la Tierra, tanto en materiales gneos como sedimentarios, y en estos ltimos tanto en marinos como continentales, aporta un excelente
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criterio de correlacin que debe utilizarse coordinadamente con otros (bioestratigrfico y datacin radiomtrica). Para las secciones estratigrficas de materiales posteriores al Jursico medio se tiene una escala de referencia bastante precisa, la elaborada esencialmente a partir de los datos de los fondos ocenicos. Los datos obtenidos en diferentes secciones estratigrficas sirven de una parte para precisar dicha escala y de otra como criterio de correlacin entre secciones estratigrficas muy distantes. Para ello es necesario establecer una equivalencia entre los lmites de alguna de las zonas de polaridad magntica con criterios precisos de datacin relativa (biozonaciones) y/o de datacin radiomtrica, que permita saber en cual de las zonas sucesivas de polaridad, normal o inversa, se inicia la numeracin en cada seccin estratigrfica. Con un nuevo ejemplo se puede entender mejor lo que aqu se indica. Ogg et al. (1984) estudiaron el paleomagnetismo del Jursico superior de dos cortes en la Zona Subbtica (Cordillera Btica, sur de Espaa). En cada uno de ellos se parte del conocimiento previo de la bioestratigrafa de manera que las muestras tomadas estn distribuidas entre las diferentes biozonas. Conocida la bioestratigrafa y la calibracin de escala se pueden dar valores de edades absolutas (fig. 13.12), lo que permitir a su vez comparar los resultados con las anomalas magnticas de los fondos ocenicos.
CARCABUEY (Prov. C*doba)
UTOLOGIA BOESJKAT10RAFIA

OLARCAO o So DeCUHACION tnr ., 6 -i MCUNAOOH

Figura 13.12.- Escala magnetocronoestratigrfica elaborada a partir de los datos de magnetismo remanente en materiales calizos de facies Ammonitico Rosso (Oxfordiense-Berriasiense) en el Subbtico (Sur de Espaa), elaborada a partir de los datos de Ogg et al. (1984)

370

Los datos de dichos autores son integrados por Lowrie y Ogg (1986) y Lowrie (1989) con los correspondientes a diferentes secciones estratigraficas de localidades italianas y espaolas. Lo primero que destaca en el grfico (fig. 13.13) es la isocrona de los
Lowrie & Ogg 1986

Figura 13.13.- Comparacin de las unidades de polaridad magntica de


Fonte del Giordano 130

diferentes localidades de Italia (Umbra y Alpes meridionales) y Espaa (Cordillera Bti-ca), para materiales del Jursico terminal y Cretcico inferior (segn: Lowrie, 1989).

37!

Sierra Carcabuey Gorda

San Ciorgio

cambios paleomagnticos en todas las secciones, lo que era de esperar partiendo de una hiptesis segn la cual los cambios de polaridad han sido simultneos en todo el mundo. En segundo lugar se deduce que se dispone de una nueva herramienta para poder correlacionar secciones estratigrficas de muy diferentes localidades comparando materiales marinos con continentales, aunque se necesita disponer de dataciones que controlen la zonacin magneto-estratigrfica. Finalmente los datos obtenidos se pueden comparar con las sucesiones de anomalas magnticas reconocidas y datadas de los fondos ocenicos. 13.3.4.- Los mecanismos de inversin del campo magntico Las causas y la posible periodicidad de las inversiones magnticas son temas sobre los que no se tienen, por el momento, ideas muy claras. En cuanto a las causas se han barajado, por diferentes autores (ver revisin en Creer y Pal, 1989), hiptesis muy diversas desde las que proponen un origen interno (modificaciones de la dinamo autoinducida), tales como desgasificaciones en el manto, a un origen externo, entre los que se han considerado como posibles desde cambios climticos hasta impactos de cuerpos celestes (asteroides, grandes meteoritos o cometas) sobre la Tierra. Es excepcional que en las rocas quede fosilizada la transicin entre un tipo de polaridad y otro, debido a la corta duracin del tiempo de la inversin (algunos miles de aos) y a la disminucin de la intensidad del campo magntico durante el proceso de la inversin. En gran parte se trata de un problema de velocidad de enfriamiento para una roca gnea y de tasa de sedimentacin para rocas terrgenas. Por esta razn es difcil seguir con detalle lo que sucede en el corto intervalo de tiempo, a escala geolgica, que dura la inversin del campo magntico, aunque los datos que recientemente van suministrando los estudios sobre materiales lacustres de tasa de sedimentacin elevada, se induce que los polos magnticos siguen aparentemente una trayectoria sinuosa en la superficie de la Tierra. En cuanto se refiere a la posible periodicidad, tambin hay disparidad de opiniones, desde quienes afirman que no hay periodicidad ninguna, a quienes a partir del anlisis espectral de las duraciones de los crones quieren ver un cierta periodicidad de 15 y 30 Ma. En definitiva, se puede afirmar que los cambios de polaridad del campo magntico terrestre en tiempo pasado son hechos indiscutibles, aunque por el momento no se conozcan sus causas y la posible periodicidad de los mismos. 13.4.- LA ESCALA MAGNETOCRONOESTRATIGRAFICA Cuando en el captulo 4 se trataba del tiempo se manejaba una escala de tiempo relativo basada en los fsiles y otra de tiempo absoluto que se obtena con dataciones radiomtricas, y se plantea372

ba como se podra hacer la "calibracin". El estudio del paleomag-netismo ampla sustancialmente el campo ya que suministra una nueva metodologa, que se suma (no se contrapone) a las anteriores. En efecto con los datos paleomagnticos se dispone de un nuevo criterio de subdivisin de las rocas de una seccin estratigrfica, ya que se pueden delimitar intervalos de magnetismo normal o inverso, considerando iscronos los momentos de cambio. Hay sin embargo una diferencia sustancial, ya que mientras que en los cambios bioestratigrficos los fenmenos son irreversibles (de acuerdo con la evolucin) con lo que se puede establecer una escala relativa completa, en el registro magnetoestratigrfico lo nico que se tiene es una sucesin de intervalos con magnetismo normal e inverso, siendo semejantes entre si todos los normales y todos los inversos. Por ello es necesario utilizar una escala magne-toestratigrfica que tenga controles de edades absolutas, bien por datacin radiomtrica directa sobre materiales de la seccin estratigrfica, bien por dataciones relativas mediante fsiles y el uso del valor numrico calculado mediante la calibracin de escalas. En la actualidad se dispone de una escala magnetocronoestrati-grfica muy detallada para los ltimos 160 Ma, desde el Bathonien-se hasta la actualidad (fig. 13.14). En dicha escala se numeran las anomalas magnticas reconocibles en los fondos ocenicos desde la 1 (lmite entre las pocas de Brunhes y Matuyama, 0,73 Ma) a la 34 (Campaniense inferior, 83 Ma). Despus de una amplia zona de calma magntica que comprende el Santoniense-Coniaciense-Turo-niense-Cenomaniense-Albiense (29 Ma) se empieza una nueva numeracin desde M0, MI...hasta M29. Algunas cronozonas se han subdividido en unidades de rango menor, como por ejemplo la cro-nozona de polaridad 5, que comprende las unidades 5A, 5B, 5C, 5D y 5E (subcronozonas). En la citada escala (fig. 13.14) se establece una divisin de cronozonas de polaridad que se numeran desde la Cl a la C34 aquellas que son correlacionables con las anomalas magnticas de la misma numeracin. En numerosos casos se establecen subdivisiones con letras (p.ej. C5, C5A, C5B, C5C, C5D, C5E). Para los ltimos 83 Ma, la duracin de las cronozonas es muy variable desde 3 Ma (p. ej. C20 y C26) a otras con valor cercano o ligeramente inferior a 1 Ma (p.ej. C2, C5E, Cl y C7A). Un valor anmalo destaca: los 7 Ma de la C33 (Campaniense), precursor de gran intervalo de calma magntica antes citado (Aptiense hasta Santoniense) de una duracin de 29 Ma. Para el intervalo Calloviense-Aptiense se han definido una treintena de cronozonas de polaridad desde la CMO y CM1 a la CM29, con una duracin media de 1 Ma, en algunos casos muy inferior (p.ej. CM6 y CM8) mientras que en otros supera los 2 Ma (CM24 y CM11), con la excepcin de la cronozona de polaridad ms antigua de la escala (CM29) en la que se superan los 15 Ma (fig. 13.14).
373

2
ora > ora

CENOZOICO
CRETCICO
SUPERIOR

3 I 1 B II Bl ili
NEOOENO
MIOCENO
Inferior Medio Superior

TERCIARIO PALEOGENO PALEOCENO


Inferior Superior
Inferior EOCENO Medio Sup. OLIOOCENO Inferior Superior

I I
8"!

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Titmpo Ma

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o 3.
9 *

En la tabla Exxon (Haq el al., 1988) se puede encomiar una detallada escala magneto-cronoestratigrfica, con sus equivalencias con las unidades bioestratigrficas y cronoestratigrficas, adems de con la escala secuencial y de cambios eustticos que establecen dichos autores, sobre las que se tratar ms adelante. Para los intervalos anteriores al Bathoniense, al no disponer de la valiossima informacin de los fondos ocenicos, las escalas magnetocronoes-tratigrficas son simplemente propuestas provisionales, con menor grado de fiabilidad a medida que son ms antiguos los materiales. En la tabla Exxon, antes citada, se incluye una escala magnetocronoestratigrfica detallada desde el Tras hasta el Bathoniense, aunque se dice claramente que es una propuesta provisional que podr ser modificada en el futuro. Una importante limitacin para el establecimiento de una escala magnetoestratigrfica en una seccin estratigrfica local, que pueda compararse con la escala magnetocronoestratigrfica tomada de referencia, son las interrupciones sedimentarias (discontinuidades y diastemas). Estas interrupciones pueden pasar desapercibidas con lo que pueden faltar algunas magnetozonas, con lo que la propia numeracin de las mismas se hace problemtica. Cuando se dispone de un control bioestratigrfico detallado, o de dataciones radiom-tricas de coladas volcnicas intercaladas, estos problemas se resuelven fcilmente ya que se disponen de numerosos jalones que permitan establecer comparaciones (correlaciones) precisas entre la seccin que se estudia y la seccin de referencia. Para intervalos anteriores al Trisico, Harland et al. (1990) establecen los supercrones de tendencias de polaridad, reconociendo, de ms moderno a ms antiguo, un supercron con tendencia a la polaridad inversa desde 250 a 320 Ma (todo el Prmico y parte del Carbonfero), otro supercron en el que alternan episodios normales e inversos que ocupa el resto del Carbonfero (320-362 Ma), al que precede otro supercron de tendencia de polaridad inversa del Devnico superior. Para el resto del Devnico y parte del Silrico la informacin es muy escasa, mientras que para el Silrico inferiorOrdovcico superior se reconoce un nuevo supercron en este caso de tendencia a la polaridad normal. Para tiempos anteriores los datos disponibles no permiten elaborar una escala mnimamente fiable, ni tan siquiera a nivel de supercrones. Tngase en cuenta que los errores de datacin en el Precmbrico pueden ser del orden de los 25 Ma y a veces superiores. Tan solo se puede decir que para el Proterozoico (570-2.500 Ma) se piensa que ms de dos tercios del tiempo correspondieron a polaridades normales. La dificultad del establecimiento de una escala magnetocronoestratigrfica detallada y fiable para trminos paleozoicos (y anteriores) estriba fundamentalmente en dos razones: en que son muy diversos los procesos que han podido modificar la magnetizacin originaria y la falta de datos para comprobar la repetitividad de escalas locales. As, por ejemplo, se dispone de una escala magne375

toestratigrfica para la mayor parte del Paleozoico de Rusia, pero falta comprobar en otras secciones de distintas localidades su repre-sentatividad as como precisar la calibracin (equivalencia en edades absolutas) de los principales cambios de polaridad. Finalmente se quiere destacar la importancia de las escalas magnetoestratigrficas ya que en ellas se reflejan fenmenos geolgicamente instatneos que quedaron reflejados simultneamente en toda la superficie de la Tierra y en materiales de diferentes medios sedimentarios, tanto marinos como continentales. Sin embargo, su uso obliga a tomar mltiples precauciones y a apoyarse en otras escalas ya que las magnetozonas no se reconocen individualmente, sino que lo que se establece, en una seccin estratigrfica, es una sucesin de magnetozonas y su equivalencia con la escala de referencia se hace mediante correlaciones detalladas basadas en fsiles y/o en dataciones absolutas.

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14
QUIMIOESTRATIGRAFIA.
14.1- Componentes mayoritarios y minoritarios I 4.1.1.- Las variaciones en el contenido en CO3Ca I 4.1.2.- El contenido en materia orgnica 14.1.3.Elementos traza 14.2- Istopos estables 14.2.1 - Los istopos del oxgeno 14.2.1.1 - Significado paleogeogrfico I 4.2.1. 2 - Medida de paleotemperaturas 14.2.1.3- Aplicacin al Cuaternario I 4.2.1. 4 - Escala de paleotemperaturas I 4.2.2.- Los istopos del carbono 13 14.2.2.1.- Causas de las fluctuaciones del 8 C I3 14.2.2.2.- Escala estratigrafa basada en la evolucin del 8 C 14.2.3.Los istopos del estroncio y de azufre

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Se denomina "Quimioestratigrafa" a la rama de la Estratigrafa que se ocupa del estudio e interpretacin de la composicin geoqumica de las rocas sedimentarias representadas en las secciones estratigrficas. El trmino fue introducido por Renard (1985) y usado posteriormente (Renard, 1986, 1987; Cotilln, 1988; Bren-ner et al., 1988; Vera, 1990; Gale et al., 1993), en especial referido al estudio geoqumico de materiales pelgicos, tanto los obtenidos por los sondeos marinos profundos del Deep-Sea Drilling Proyect (DSDP) y Ocean Drilling Program (ODP) como en testigos de pistn de diferentes campaas oceangraficas, y en secciones estratigrficas levantadas en materiales que afloran en los continentes. El estudio geoqumico de los sedimentos y rocas sedimentarias, metodologa bsica de la Quimioestratigrafa, constituye la denominada por Renard (1987) "geoqumica fra" ya que se refiere a los efectos de reacciones qumicas en las que raramente se han superado las condiciones de presin y temperatura cercanas a las del medio ambiente, en contraposicin con la "geoqumica caliente" que estudia las rocas gneas y metamrficas. El mismo autor (Renard, 1987) hace unas interesantes reflexiones sobre el muy desigual desarrollo de la geoqumica sedimentaria con respecto a la de rocas gneas y metamrficas: La geoqumica sedimentaria tiene dos importantes limitaciones, la primera es la escasa (o nula) representatividad de los anlisis geoqumicos de roca total (de mxima importancia en las rocas gneas y metamrficas) y la segunda los problemas de interpretacin de los datos geoqumicos de rocas sedimentarias al resultar muy difcil conocer la composicin originaria debido a las posibles modificaciones que han podido ocurrir durante los procesos diagenti-cos. La Geoqumica sedimentaria suministra dos tipos de datos: de una parte aquellos que sirven para la interpretacin gentica de los materiales (de utilidad en Sedimentologa y Petrologa Sedimentaria) y de otra parte los relativos a la evolucin de los valores en una seccin estratigrfica que sirven para la comparacin (correlacin) con otras secciones estratigrficas (objetivo de la Quimioestratigrafa). En este captulo se va a tratar exclusivamente de este segundo tipo de datos y de su interpretacin estratigrfica.
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14.1.- COMPONENTES MAYORITARIOS Y MINORITARIOS En un sedimento y en una roca sedimentaria se llaman componentes mayoritarios a los que constituyen la gran mayora de la misma (p.ej. SiO2 en rocas silceas, CO3Ca en rocas carbonatadas, etc.) mientras que se llaman componentes minoritarios a aquellos que estn en pequeas proporciones. Dentro de los minoritarios hay unos componentes cuya abundancia se mide en porcentajes y cuyo contenido vara del 0,1 al 5% en peso (p.ej. materia orgnica, residuo insoluble en carbonatos, etc.) y otros, denominados elementos traza, en los que la abundancia usualmente se mide en partes por milln en peso (ppm) y a veces en unidades ms pequeas. Los conceptos de componentes mayoritarios, minoritarios y trazas son relativos. As, en el caso de elementos qumicos algunos como Fe, Mg, K y Na son mayoritarios en el conjunto de las rocas sedimentarias y de la propia litosfera, mientras que para algunas rocas concretas (p.ej. calizas) pueden ser minoritarios o, incluso, trazas. Entre los elementos minoritarios y traza hay, a su vez, una gran variedad, aunque en la prctica son pocos los utilizados en la Qui-mioestratigrafa, entre los que destacan: Sr, Mg, Mn, Fe, K y Na. Con carcter ms eventual se han utilizado: Ba, Ni, Cr, Ti, P. Cu, V y algunas tierras raras, mientras que para la deteccin de posibles impactos de meteoritos se recurre a la medida del Ir y otros metales del grupo del platino. Desde un planteamiento puramente terico el conocimiento exacto de la abundancia de estos componentes en las diferentes rocas y, en especial, su evolucin a lo largo de una seccin estratigrfica, suministra un posible criterio de divisin y de correlacin entre diferentes secciones estratigrficas de una misma cuenca. En la prctica este inters disminuye ya que se limita al estudio de materiales carbonatados, especialmente pelgicos, en los que las posibles modificaciones diagenticas han sido menores (Renard, 1986) y, por tanto, su composicin geoqumica es muy semejante a la original. En algunas secciones estratigrficas de materiales de plataformas marinas, ricos en materia orgnica y en algunas secciones en materiales salinos han suministrado resultados prometedores. En algunos casos concretos el inters es enorme6 ya que permite correlacionar intervalos de tiempo muy pequeos (de 105-10 Ma) a nivel mundial, como ocurre con los estadios isotpicos de materiales del Cuaternario. En los registros de los sondeos marinos profundos, de los programas de investigacin DSDP y ODP, se hacen sistemticamente anlisis de componentes mayoritarios y minoritarios de todos los niveles atravesados, lo que suministra una amplsima base de datos y una valiosa fuente de informacin (vanse los Proceedings de cada uno de los sondeos de estos programas). Los datos all obtenidos, en especial los de la distribucin en los diferentes niveles, pueden ser utilizados para explicar las distribuciones de valores semejantes en materiales pelgicos antiguos.
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En los ltimos aos se intenta aplicar esta misma metodologa a secciones estratigrficas carbonatadas y evaporticas de medios lacustres, as como al reconocimiento de paleosuelos calizos (caliches o calcretas) formados en relacin en reas continentales sin sedimentacin ni erosin. Para las rocas detrticas las aplicaciones de la Quimioestratigrafa son prcticamente nulas, ya que estn constituidas por partculas slidas procedentes de rocas anteriores. Solamente cuando estas rocas detrticas contengan fsiles de caparazn calizo, sobre stos pueden aplicarse algunos aspectos geoqumicos, de los que se tratarn a continuacin. 14.1.1.- Las variaciones en el contenido en CO3Ca Su inters se limita al estudio de las secciones estratigrficas en rocas carbonatadas marinas o lacustres, en especial, de aquellas que presentan ciclicidad, o ciclicidades de varios rangos superpuestas, reflejadas en cambios en el contenido en CO 3Ca. La determinacin del %CO3Ca se realiza por mtodos de anlisis qumico diversos, incluidos los instrumentales (para detalles ver: Tucker, 1988). El estudio de la distribucin de los contenidos de CO 3Ca en materiales del Cuaternario obtenidos mediante testigos de pistn en fondos marinos (o en los primeros metros de sondeos ocenicos) pone de manifiesto una alternancia rtmica de episodios, de escala mtrica o decimtrica, con mayor y menor contenido, los cuales se relacionan con las pocas de paleomagnetismo, de manera que dentro de cada una de las pocas (Brunhes, Matuyama, Gauss y Gil-bert) se diferencian varios ciclos (fig. 14.1), los mismos que se reconocen en otros testigos de pistn de localidades diferentes, lo que indica que la ciclicidad es debida a un factor que afecta a amplios sectores. El espesor de cada uno de los ciclos est relacionado con la tasa de sedimentacin y la duracin de cada uno es anloga en todos los testigos, datos de inters para explicar la gnesis de los ciclos de calizas y margas (ver captulo 16). Tan solo se adelanta que se debe a cambios climticos que afectan al conjunto de los ocanos y regulan la productividad y/o condiciones de conservacin de los carbonatos. 14.1.2.- El contenido en materia orgnica El contenido en materia orgnica en sedimentos y rocas sedimentarias se mide mediante pirlisis y se expresa en porcentajes en peso, respecto al total de la roca. Los contenidos de materia orgnica en las rocas carbonatadas o lutticas varan normalmente de 0,1 % a 1%, alcanzando valores muy superiores en los denominados episodios anxicos en los que el valor medio es del orden de 6 a 9% (Arthur y Schlanger, 1979; Jenkyns, 1985). Estos episodios anxicos corresponden a intervalos en los que se depositaron en el conjunto de los ocanos materiales anormalmente ricos en mate ria
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Figura 14.1.- Variaciones en el contenido de CO3Ca en los materiales ms modernos cortados en el sondeo ocenico 607, en el Atlntico norte (datos de: Ruddi-man et al., 1986). En la columna de la izquierda la escala vertical es dada en metros de profundidad, mientras que en la columna de la derecha se reproducen los datos pero con una escala vertical en tiempo absoluto (Ma), a la que se ha superpuesto la escala magnetocstratigrfica. Los autores establecen correlaciones de alta precisin con el otro sondeo cuyo emplazamiento se marca (localidad 609) localizado a ms de 1.000 km de distancia e igualmente los correlacionan con los datos de testigos de pistn del Caribe de autores anteriores.

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orgnica, que se expresan tambin en una anomala en los valores de istopos estables de carbono (Jenkyns, 1985; Jenkyns y Clayton, 1986). Dos episodios anxicos han sido muy bien documentados en el registro estratigrfico del Mesozoico: uno de ellos corresponde al Toarciense inferior y el otro al lmite entre Cenomaniense y Turo-niense. Estudios de detalle consideran que en el Cretcico hubo como mnimo otros dos episodios anxicos, adems del citado. A escala ms reducida, al estudiar secciones estratigrficas locales, con el anlisis del contenido en materia orgnica se pueden detectar niveles (o conjuntos de niveles) de un valor anmalo de materia orgnica que corresponden a episodios de estancamiento de aguas, que pueden ser correlacionados entre secciones estratigrficas cercanas, siempre correspondientes a una misma cuenca sedimentaria. 14.1.3.- Elementos traza El mayor inters se centra en el estudio de algunos elementos traza seleccionados que permitan delimitar conjuntos de estratos dentro de una seccin estratigrfica caracterizados por su composicin, que puedan ser correlacionados con secciones prximas. La determinacin de estos elementos usualmente se hace mediante espectrofotometra de absorcin atmica (AAS), microsonda en microscopa electrnica, espectrofotometra de llama, fluorescencia de rayos X (XRF) y espectrometra de plasma (ICP) (ver fundamentos en: Tucker, 1988 y sus referencias) cuyo resultados se expresan en partes por milln (ppm). Para elementos ms extraos como el Ir se utilizan las tcnicas de microanlisis de activacin neutrnica que permiten medir partes por mil millones (billn ingls: ppb). En el estudio de las muestras de testigo continuo obtenidas en los sondeos marinos profundos, en los programas DSDP y ODP, los elementos analizados sistemticamente son Sr, Mg, Mn, Fe, Na y K, y en algunos casos adems Ni y Cr. Con los datos se obtienen curvas de variacin de los contenidos de estos elementos, en especial del Sr, Mg, Mn e Fe, las cuales junto con las curvas de CO 3Ca y de istopos estables permiten delimitar intervalos o "zonas quimioestratigrficas". Cada una de estas zonas quimioestratigrficas est caracterizada por unos valores geoqumicos y podr ser reconocida en secciones estratigrficas cercanas. As, por ejemplo, en la figura 14.2 se representa la distribucin de CO3Ca (en %) y de Sr, Fe, Mn y Mg (en partes por milln: ppm), para los materiales del Cretcico inferior del Margen de Galicia (ODP leg 103, localidad 638C) tomados de Clauser et al. (1988) de los Proceedings del ODP. En dicha figura la escala vertical corresponde a metros de profundidad en el sondeo, estando representados unos 250 m. De acuerdo con la distribucin de los valores se diferencian cinco zonas quimioestratigrficas de un espesor medio de 50 m. La zona I (hasta los 210 m) se caracteriza por valores altos de
38.1

CO3Ca (80-90%), de Sr (ms de 400 ppm) y de Mg (ms de 2.500 ppm), mientras que los valores de Fe y Mn son los mnimos (menos de 500 y 200 ppm, respectivamente). La zona II (210-260 m) se caracteriza por valores de CO3Ca de 50-80%, de Sr comprendidos entre 300 y 400 ppm, de Mg entre 2000-3.000 ppm, de Mn entre 400-600 ppm y de Fe entre 1.000-2.500 ppm. La zona III (260-310 m) corresponde con un mximo en el Mn y un mnimo en el Mg, y dentro de ella se diferencian tres subzonas (A, B y C) limitadas por valores mnimos puntuales de Sr y Mg, que coinciden con lmites de cambios bruscos de Fe y Mn. La zona IV (310-360 m) presenta valores de CO3Ca inferiores al 50%, de Sr entre 150-350 ppm, de Mg prximos a 2000 ppm, de Mn entre 200-400 ppm y de Fe variables. La zona V (360-420 m) representa el mximo absoluto de Fe (ms de 6.000 ppm) y mximos relativos de todos los dems componentes. Esta zonacin quimioestratigrfica, basada en elementos traza, puede constituir una herramienta de correlacin, adems de las zonaciones bioestratigrfica y magnetoestratigrfica, entre secciones estratigrficas de diferentes localidades, siempre dentro de una misma cuenca. El conjunto de valores de los elementos traza estar controlado por los factores paleoceanogrficos y paleoclimticos, as como por posibles actividades hidrotermales y cambios en los aportes. En un planteamiento terico, puede usarse para correlacionar diferentes secciones estratigrficas levantadas en el terreno, pero con frecuencia los resultados obtenidos estn poco proporcionados al esfuerzo, ya que es necesario analizar cientos o miles de muestras para llegar a tener una precisin de la correlacin, que con frecuencia, es menor que la conseguida con otras tcnicas (bioestra-tigrficas y magnetoestratigrficas). La interpretacin de los valores de cada uno de los elementos traza y su distribucin a lo largo de una seccin estratigrfica,
co,c<%)
Sr(pp) Mfppm) M<ppm)
teoo

Fe (ppm)
soao nao

Figura 14.2.- Zonas quimioestratigrficas diferenciadas en un intervalo de unos 250 m del testigo continuo del sondeo 638 del ODP (datos de Clauser et al., 1988) correspondientes al Cretcico inferior en el margen de Galicia. Explicacin en el texto.

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resulta ms problemtica, aunque para algunos de ellos se conoce relativamente bien. Dos de los elementos mejor conocidos son el Sr y el Mg, gracias a los estudios de Renard (1984, 1985), a partir de varios miles de muestras de diferentes edades (desde el Calloviense a la actualidad) y diferentes localidades (unas de afloramientos en tierra y otras de sondeos marinos profundos del DSDP). El Sr coprecipita con la calcita y aragonito, y se modifica durante la diagnesis en los materiales marinos someros, permaneciendo constante en los pelgicos. El contenido en Sr en los sedimentos pelgicos actuales viene controlado por la salinidad, los aportes continentales y los flujos hidrotermales. Los valores absolutos de Sr en las rocas carbonatadas han ido cambiando con el tiempo de acuerdo con los datos de Renard (1985, 1986). As, en los materiales del Cuaternario el Sr est presente en cantidades que varan desde 500 a 1.000 ppm; en el Negeno alcanza un mximo en el Mioceno medio con valores de hasta 1.700 ppm, disminuyendo, hacia trminos ms antiguos, hasta estabilizarse de nuevo en valores de 500-1.000 ppm a partir del Eoceno medio hasta el Campaniense. En el Coniaciense la curva de contenido medio de Sr presenta un mnimo, con valores inferiores a 500 ppm, ascendiendo de nuevo durante el Turoniense y Cenomaniense, para llegar a otro mnimo en el Albiense y Aptiense, con valores de 100-400 ppm. A partir del Barremiense, hacia trminos ms antiguos, aumenta de nuevo a valores de 500 a 1.000 ppm, con un mnimo (300-400 ppm) en el Valanginiense medio y un mximo en el Valanginiense basal (550-1.000 ppm), para descender en el Tithoniense y Kimmerid-giense (valores de 100-250 ppm). Para trminos inferiores la informacin es ms difusa pero se estima que en el Calloviense se tuvieron valores muy altos (1.300-1.500 ppm). No se disponen de datos fiables de intervalos de tiempo anteriores al Calloviense. La relacin Sr/Ca tiene un gran inters en el estudio quimioestratigrfico, ya que puede detectar episodios de cambios en los ocanos, correacionables a larga distancia. La relacin de ambos elementos se expresa, de acuerdo con Renard (1985), por la relacin de moles de cada elemento en tanto por ciento. El valor medio de las aguas de los 2ocanos actuales es de 0,86 x 10 2 , mientras que en los ros es de 0,26 x 10 , en las aguas intersticiales continentales 0,4 x 10"2 y en las aguas intersticiales ocenicas 0,8 x 10 2 . En los sedimentos marinos esta relacin vara desde 0.07 x 10 2 (precipitados inorgnicos) a 0,19 x 10 2 (fangos de globigerinas), siendo por tanto siempre muy inferior a los valores deJ agua ocenica. Cambios bruscos en la relacin de Sr/Ca se producen ligados con cambios del nivel del mar (Renard. 1987). Se trata de fluctuaciones secundarias de una duracin del orden del milln de aos o inferiores. En los momentos de mximo nivel del mar aumenta el valor de la citada relacin en el agua ocenica y disminuye notablemente en los sedimentos que se depositan. Por el contrario en los episodios regresivos disminuye la relacin en el agua del mar y
385

aumenta en los sedimentos. Se tiene aqu una herramienta que permite detectar, en materiales pelgicos (materiales de sedimentacin eminentemente continua y uniforme) cambios del nivel del mar que podran pasar desapercibidos con otras metodologas, lo que permitir hacer el estudio comparativo con los cambios del nivel del mar puestos de manifiesto en los mrgenes continentales (con sedimentacin episdica), y as correlacionar discontinuidades con las superficies de continuidad correlativas, aspecto de gran inters en el anlisis de cuencas. Shimmield y Mowbray (1991) en la localidad (site) 722 del ODP, en el mar de Arabia, muestran un gran paralelismo entre los valores de la relacin Sr/Ca, los del CO3Ca y la de los istopos de oxgeno (fig. 14.3), por lo que plantean que se deban a factores comunes (ciclos climticos). El contenido en Mg de los carbonatos pelgicos de los ltimos 140 millones de aos ha sido analizado por Renard (1985), paralelamente al contenido en Sr. Los valores desde la actualidad hasta el Aptiense medio son de escaso contenido en Mg, con valores normalmente comprendidos entre 600 y 1.500 ppm. Por el contrario para intervalos anteriores al Aptiense medio los valores son mucho ms altos, variando desde 2.000 a 5.000 ppm, con valores anmalamente altos en el Barremiense, que marcan un cambio brusco en las condiciones qumicas de los ocanos, disminuyendo bruscamente los valores de la relacin Mg/Ca. El contenido en Mn en los carbonatos vara de 500 ppm hasta 4.0005.000 ppm y est controlado por las condiciones de oxidacin-reduccin del fondo de la cuenca y de las concentraciones de manganeso del agua del mar. En medios reductores el Mn copreci-pita con los carbonatos en menor proporcin que en los medios oxidantes, por lo que en estos aumenta el contenido en Mn. Entre los factores que regulan el contenido en Mn en el agua del mar est el
COjCa (%)
"O (%> PDB)

Figura 14.3.- Correlacin entre los valores de la relacin Sr/Ca, con el contenido en COiCa y los valores de la razn isotpica 818O para materiales del Cuaternario, en el sondeo 722 del ODP (datos de Shimmield y Mowbray, 1988), que permite establecer un zonacin quimioestratigrfica que utilizan los autores a establecer correlaciones de alta precisin con otros sondeos.

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vulcanismo y, ms concretamente, la accin de soluciones hidrotermales. Por todo ello, es posible decir que el registro del contenido en Mn a lo largo de una seccin estratigrfica se relaciona con estos factores, aunque a veces sea difcil separarlos. Los mximos de Mn pueden ligarse a etapas de actividad hidrotermal activa, mientras que los mnimos de Mn se relacionan muy probablemente con etapas carentes de dicha actividad hidrotermal y con condiciones, del fondo de la cuenca, oxidantes. El contenido en Fe es difcil de interpretar ya que son muchos los factores que se interre-lacionan. Uno de los factores dominantes es los aportes de influencia continental, que provocan aumentos en el contenido de Fe. La relacin Fe/Mn tiene una correlacin negativa con el hidrotermalismo submarino, de manera que los valores mximos de Fe/Mn se corresponderan con etapas de mnimo hidrotermalismo y viceversa. Las abundancias en K y en Na son de muy difcil interpretacin y tan solo sirven como valor comparativo de unas secciones a otras. Se han intentado, hasta ahora sin gran xito, medidas de paleosali-nidad a partir de los contenidos en estos elementos. Las relaciones Sr/K y Sr/Na suelen ser parmetros de comparacin entre materiales. El contenido en tierras raras en rocas arcillosas (lutitas y pizarras) ha sido utilizado recientemente como criterio quimioestrati-grfico. En las arcillas de los medios sedimentarios actuales las tierras raras, en su conjunto, estn en cantidades del orden de 100 ppm para las arcillas terrgenas de mrgenes continentales, de unos 500 ppm para la arcilla roja abisal y con valores superiores a 1.000 ppm en los nodulos de manganeso. El criterio quimioestratigrfico que mayor inters tiene es el que aporta el estudio del Ce, en relacin con los otros elementos del grupo de las tierras raras. Concretamente el valor de Ce/Ce* (en el que Ce es el contenido real de Ce en ppm y el Ce* es el valor obtenido por extrapolacin a partir de los contenidos de los elementos ms prximos) ha sido utilizado como criterio para reconocer cambios de oxidacin-reduccin en el medio (Liu et al., 1988) que pueden ser correlacionados entre secciones estratigrficas diferentes. Igualmente dicho ndice (Ce/Ce*) en silex y en lutitas marinas es indicativo de los cambios paleooceanogrfi-cos en los materiales que rellenan una cuenca sedimentaria, ya que sus valores son, de acuerdo con Murray et al. (1990), diferentes en las proximidades de las dorsales (=0,29), con respecto a los de los fondos ocenicos (=0,55) y a los de los mrgenes continentales (0,9-1,30). Datos anmalos en el contenido en Ir y otros metales del grupo del platino, medidos en partes por mil millones (ppb = 10 9) fueron utilizados por Alvarez et al. (1980) para detectar niveles que jalonan el lmite CretcicoTerciario, que dichos autores interpretan como el reflejo de un evento de impacto de un gran meteorito sobre la superficie de la Tierra. Numerosos trabajos posteriores han utili387

zado tcnicas geoqumicas de alta precisin para localizar niveles semejantes en diferentes localidades y/o edades (ver captulo 15). 14.2.- ISTOPOS ESTABLES Se denominan nucleidos a las diversas especies atmicas caracterizadas por sus nmeros atmico y msico. Los nucleidos isotpicos o istopos de un elemento qumico son especies atmicas en los que el ncleo contiene el mismo nmero de protones, pero diferente nmero de neutrones. Entre los istopos se pueden diferenciar dos tipos muy diferentes: los estables y los radioactivos. Los primeros son los que permanecen con la misma estructura atmica lo largo del tiempo, mientras que los radiactivos son los que sufren, a partir del momento de su formacin, un proceso de desintegracin hasta alcanzar formas ms estables. Los istopos estables son los que tienen inters en la Quimioestratigrafa ya que nos pueden informar sobre las condiciones del depsito de unos materiales. Por su parte los istopos radiactivos son los que se usan en la radiometra (ver captulo 4). En la figura 14.4 se reproduce parcialmente una tabla de nucleidos, en la que se indican en sus ejes de coordenadas el nmero de protones (fijo para cada elemento) y el de neutrones (variable para cada istopo). Cada istopo se denomina con el smbolo del elemento qumico correspondiente precedido con un nmero de supe-rndice que es la suma de los protones (Z, o nmero atmico) y los neutrones (N). A esta suma (Z + N) se le denomina nmero msico, ya que indica la masa del istopo. En todos los casos se puede diferenciar un istopo estable que es predominante, mientras que el resto son minoritarios o trazas. En la citada figura, se indican, adems, los istopos radioactivos diferenciando los que aparecen en la naturaleza, de aquellos que tienen una vida muy corta y que solo se conocen en el laboratorio. Por ejemplo, en el carbono el istopo estable mayoritario es el I2 C (6 protones y 6 neutrones) que representa casi el 99% de total, un istopo estable minoritario es el I3C (6 protones y 7 neutrones, por tanto ms pesado), y un istopo radioactivo natural es el I4C (6 protones y 8 neutrones); 9a nivel de I5 laboratorio se conocen otras formas radioactivas de vida corta ( C, 10C, "C, C y I6C todas ellas con 6 protones y con un nmeros de protones de 3, 4, 5, 9 y 10, respectivamente). Entre los istopos estables de inters en la Quimioestratigrafa destacan los istopos del oxgeno (I8O) y del carbono (I3C). En 34 segundo plano, un tienen inters los istopos de estroncio (87Sr) y de azufre ( S). En la mayora de los casos las medidas de abundancia de los istopos estables minoritarios se hacen referidas aI3la del istopo estable ms abundante de cada uno de los elementos: I8O/I6O, C/I2C y 34S/32S. En el caso del Sr se mide la relacin entre dos istopos estables I3 minoritarios: 87Sr/86Sr. Las medidas de C y I8 O se realizan simultneamente sobre
388

38 |"sr fsr l'lr |1r EsrTsr jKf |> 1" fe Tsr |1r fe fe fe fe ' 42 ' 43 '
44 ' 45 ' 46 ' 47 ' 48 ' 49 ' 50 ' 51
22 21
ST

' 52 ' 53 ' 54 ' 55 ' 56 ' 57 ' 96 ' 59


44 46 TI TI 42 Se 41 Ca 43 44 Se Se

42 Ti 41 Se Ca se K 33 Ar 32 Cl 2 so S
3 1

\
Se

' TX' 49

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ss Ca 37 K

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Ca
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39 Ar 36 Cl
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38 Cl S4"' ss 'Uf{ S 33 P 18 34 P 19

4O 41

Ar Ar 38 Cl sa S

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15

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P 13 14

23 '

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28

29

30

17

Nmero de neutrones (N) Figura 14.4.- Tabla parcial de nucleidos, en la que se representan los diferentes istopos de cada elemento qumico (mismo nmero de protones y diferente nmero de neutrones). Leyenda grfica: 1.- Istopo estable mayoritario de cada elemento. 2.- Istopos estables minoritarios. 3.- Istopos radioactivos existentes en la naturaleza. 4.- Istopos radioactivos de vida muy corta conocidos en el laboratorio y no representados en la naturaleza.

389

rocas carbonatadas sometidas a un tratamiento qumico para la extraccin del CO2 de la muestra (McCrea, 1950), el cual es analizado en un espectrmetro de masas (ver fundamento en: Faure, 1986; Hoefs 1987; Tucker, 1988; Bowen, 1988, 1991) consistiendo dichoI6 anlisis I2en una valoracin de las diferencias en las razones isotpicas I8O/ O y 13C/ C de la muestra a analizar con respecto a una muestra patrn o estndar. Las composiciones isotpicas medidas son expresadas en tantos por mil con el smbolo 5, que define la relacin entre la diferencia de la muestra a analizar y el estndar, y la propia composicin del estndar: 8'8O = [('8O/'6O de la muestra - 'O/'^O del estndar) x 1000] : ["8O/'6O del estndar] 813C = [('KV^C de la muestra - '3C/'2C del estndar) x 1000] : PC/'2C del estndar] Cuando la muestra del carbonato a analizar tenga la misma composicin que el estndar el valor ser de 0; cuando dicha muestra tenga ms abundancia del istopo ms pesado (I8O y I3C, respectivamente) que en el estndar los valores del 5 sern positivos, mientras que cuando los que ms abunden (siempre en comparacin con el estndar) sean los ms ligeros (16O y I2C, respectivamente) los valores del 8 sern negativos. Los patrones ms utilizados son para muestras slidas de carbonatos el PDB (Belemnitella americana de la Pee Dee Formation, en Carolina del Sur) y para muestras de agua el SMOW {Standard Mean Oceanic Water). El paso de un estndar a otro se hace con las siguientes frmulas: 8'8O (SMOW) = 1,03086 8>8O (PDB) + 30,86 8I8O (PDB) = 0,97006 8I8O (SMOW) - 29,94 Para el 34S los valores se expresan tambin en tantos por mil 32 el con smbolo 8 (834S) que miden las diferencias de la razn isotpica (34S/ S) de la muestra a analizar con respecto al patrn (CDT = troilita del meteorito del Can del Diablo). En el 87Sr los valores que ms inters tienen son los de la razn 87Sr/86Sr expresada numricamente (sin tantos por mil ni patrn de referencia). Algunos autores usan el 887Sr para la medida de la razn 87Sr/86Sr comparada cor. la del agua del mar actual (tomada como patrn) y expresada en partes por 100.000. 14.2.1.- Los istopos del oxgeno El oxgeno se presenta en la naturaleza bajo una forma dominante I6O (99,76%) y otros dos istopos minoritarios 17O (0,04%) y I8 O (0,2%). Debido a su abundancia y a la diferencia de masa la
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razn isotpica que se utiliza es la I8O/I6O, expresada en partes por mil con respecto a un estndar. 14.2.1.1.- Significado paleogeogrfico

Los valores del 8I8O de una roca sedimentaria pueden ser los originarios del depsito o haber sufrido modificaciones en la diag-nesis. La interpretacin gentica y significado paleogeogrfico se limita a los casos en los que los valores originarios se mantengan sin haber sufrido modificacin. Esto ocurre con gran frecuencia en los materiales calizos marinos pelgicos (Renard, 1986), mientras que en los materiales calizos

someros, costeros y continentales, los posibles cambios diagneticos han podido ser muy significativos, enmascarando la seal isotpica originaria. La seal isotpica originaria (8 I8O) de un fsil o de una roca sedimentaria depende, fundamentalmente, de varios factores que conviene analizar: a.- Salinidad.- Los valores del 5 I8O aumentan al hacerlo la salinidad y son mnimos en las aguas dulces, de manera que cambios en esta razn isotpica pueden estar ligados a cambios de salinidad. En los medios pelgicos la salinidad tiende a mantenerse constante, por lo que este factor solo presenta inters en medios cerrados o medios marinos someros en los que la salinidad puede cambiar considerablemente, por la entrada de aguas dulces y/o por la evaporacin. b.- Efecto vital.- Se refleja en cambios pequeos de la composicin isotpica de diferentes gneros o especies de organismos con caparazn calizo. Los valores entre dos especies diferentes a lo largo de una seccin estratigrfica presentan valores paralelos, de manera que todas las muestras presentan diferencias anlogas. c- Efecto glacial.- Es uno de los factores ms interesantes y est relacionado con el desigual contenido en istopos del agua de los ocanos, del vapor de agua de las nubes, del agua de lluvia y del hielo de los glaciares. Concretamente mientras que el agua de los ocanos actuales tiene un valor medio del 5I8O de 0%c, con respecto al SMOW, estos valores son muy inferiores en el agua de lluvia (de -3%e a -5%c), vapor de agua de las nubes (de -13 a -17%o), mientras que en el hielo de los casquetes glaciales es de 30%e, alcanzando valores mnimos de -50%o en la Antrtida. La relacin global del I8Q/16O en la superficie de la Tierra es constante, de manera que un crecimiento de los casquetes glaciales con la consiguiente concentracin de istopos ms ligeros conlleva un aumento de la misma relacin en el agua de los ocanos (fig. 14.5). En definitiva una alternancia de periodos glaciales e interglaciales implicar unos cambios de las razones isotpicas del agua, que se reflejan, adems, en cambios cclicos los sedimentos que se depositaron en dichos periodos en condiciones de equilibrio isotpico.

Evaporacin

B.- Episodio con eran desarrollo de glaciares

Figura 14.5.- Control del 5I8O del agua de los ocanos por el glacioeustatismo. En episodios de escaso desarrollo de los glaciares, con nivel del mar alto, el valor del 818O del agua de los ocanos es 0. En episodios de gran desarrollo de glaciares,I8y por tanto nivel del mar ms bajo, en los que se concentran aguas dulces con 8 O muy bajos en los casquetes glaciares (-30% a -50%e) aumenta el 518O del agua de los ocanos hasta un valor de +\%c (+l,3%c segn otros autores).

Los cambios del 518O en una seccin estratigrfica de materiales pelgicos estarn preferentemente ligados al efecto glacial y a los cambios de temperatura. El efecto glacial se refleja en ritmicidades de corto periodo (20.000-100.000) que se constatan en ciclos de espesor decimtrico o mtrico, segn la tasa de sedimentacin, con cambios en los valores del 8 I8O del orden del 0,5%o, que a su vez coinciden con ciclos de cambio de CO3Ca. Su deteccin implica mustreos muy detallados, con espaciado corto. Los cambios de temperatura quedan reflejados en cambios del 818O de mayor envergadura tanto en magnitud, como en duracin. Se trata de cambios que pueden implicar varias unidades del 8 18O y que separan intervalos de duracin siempre superior al milln de aos. El muestreo para detectar estos cambios puede hacerse con un espaciado ms amplio, pero para tener una mayor fiabilidad de los resultados hay que partir de lotes de muestras que permitan obtener valores estadsticamente representativos. 14.2.1.2.- Medida de paleotemperaturas El nico mtodo fiable para la medida de paleotemperaturas del que se dispone en la actualidad es el basado en los istopos de oxgeno. Se basa en los resultados de experimentos realizados por Urey, premio Nobel de Qumica (Urey, 1947), y desarrolladas pos392

teriormente por Epstein et al. (1951, 1953) y Urey et al. (1951), en los que se pusieron de manifiesto una estrecha relacin entre la temperatura de precipitacin del carbonato calcico, la razn isotpica del agua del mar y la razn isotpica de los materiales precipitados. Aplicadas estas ideas a medios sedimentarios actuales se observ que haba un equilibrio isotpico entre el agua en cada medio, los caparazones calizos de gran parte de los organismos que viven en ella y los sedimentos calizos que se forman. De acuerdo con Anderson y Arthur (1983) entre los organismos actuales, y en consecuencia de los fsiles, hay unos como son los braquipodos, moluscos, foraminferos, etc. en los que el equilibrio isotpico entre carbonato calcico de sus caparazones y el del agua del medio es total y, por tanto, pueden usarse con gran fiabilidad en la medida de paleotemperaturas. Por el contrario hay otros organismos (equinodermos, corales y algunas algas) en los que este equilibrio o no existe o no est suficientemente demostrado, por lo resulta prudente no utilizarlos con este fin. La tcnica consiste en la medida del 8 I8O en las rocas sedimentarias o en los fsiles calizos que contengan y, mediante la aplicacin de las frmulas propuestas por diversos autores, medir la pale-otemperatura del agua. La primera frmula propuesta es la de Epstein etal. (1951): T = 16,5 - 4,3 (8 - A) + 0.14 (8 - A)2 en la que T es la temperatura a medir, expresada en grados centgrados, 8 es el 818O d la muestra medida en partes por mil con respecto al PDB y A es el valor deducido del 8 I8O del CO2 equilibrado isotpicamente con el agua del medio a la misma temperatura, igualmente expresado frente al PDB. Una de las frmulas ms utilizadas en la actualidad para la medida de paleotemperaturas es la de Shackleton y Kennett (1975): T = 16,9 - 4,38 (8c - 8w) + 0,1 (8c - 8w)2 en la que T es igual que en la anterior, 8c es el 8 I8O de la muestra medida en partes por mil con respecto al PDB y 8w (= A de la frmula anterior) es el valor deducido del 818O del CO2 equilibrado isotpicamente con el agua del medio. La aplicacin de una frmula u otra implica pequeos cambios en la medida, apenas de medio grado segn Jimnez de Cisneros et al. (1988). La dificultad real de la medida consiste en la deduccin o atribucin del valor del SI8O del agua que estaba en equilibrio isotpico con el material depositado. Shackleton y Kennett (1975) recomiendan usar valores para el 8w, expresado en PDB, de -0,28 para los ocanos actuales y de -1,28 para los ocanos anteriores al Mioceno medio, o sea, para tiempos anteriores a la formacin de los grandes casquetes glaciales actuales.

393

Para poder medir paleotemperaturas en medios cerrados hay que deducir indirectamente, por comparacin con medios actuales, cual sera el valor del 5w, lo que puede implicar errores absolutos importantes. Sin embargo, si para un medio concreto se acepta que el 8w haya permanecido constante durante un intervalo de tiempo largo, las medidas de paleotemperaturas relativas que se realicen sern muy fiables. Para medios subareos se toman los valores del 8w de las aguas de lluvia o las de las aguas dulces de ros y lagos, fciles de medir para medios actuales y muy difciles de estimar para medios antiguos. Las medidas de paleotemperaturas en los medios marinos para materiales del Cuaternario presentan una alta fiabilidad y permiten detectar ciclos climticos de una duracin del orden de varias decenas de miles de aos (20.000-100.000 aos). Para intervalos de tiempos anteriores se disponen de escalas de paleotemperaturas relativamente fiables para el conjunto de los ocanos a partir del Cretcico hasta el Plioceno. El grado de precisin, en estas escalas generales, es mucho menor que en el Cuaternario y en ellas lo que se detectan son cambios de temperatura o intervalos de temperaturas anmalas siempre medibles en millones de aos. Sin embargo, en estudios de detalle de secciones con ciclos decamtricos de calizas/margas, se pueden poner de manifiesto, con medidas de paleo-temperaturas, ciclicidades climticas del orden de duracin de las medidas en los materiales cuaternarios, que corresponden a los denominados ciclos de Milankovitch, sobre los que se tratar ampliamente en el captulo 16. Las medidas de paleotemperaturas en materiales calizos someros solamente tienen fiabilidad cuando por otros criterios (p. ej. tex-turales) se pueda afirmar que las alteraciones diagenticas no han modificado la razn isotpica originaria. Existen algunas variantes, de este mtodo de medida de paleotemperaturas, que consisten esencialmente en medir el 8 18 O en otros minerales que no sean la calcita, como pueden ser la slice biognica y el fosfato biognico o qumico (ver: Faure, 1986, captulo 24). Entre ellas destaca la tcnica propugnada por Longinelli y Nuti (1973) basada en la medida del 8I8O en fosfatos biognicos o qumicos, siempre marinos. Parten estos autores de datos obtenidos en medios marinos actuales donde detectan un equilibrio isotpico entre el agua del medio y los fosfatos tanto biognicos (conodontos, peces, huesos de mamferos, etc.) como qumicos (fosforita). Ellos miden la paleotemperatura a partir de la siguiente frmula: T(C)= 111,4 - 4,3 (8p-8w +0,5) en la que 8p es el valor del 8 18O del fosfato expresado con respecto al SMOW y 8w es el del agua en equilibrio isotpico a la misma temperatura, o sea, del agua del medio, como en la frmulas anteriores. La medida de una paleotemperatura, a partir del estudio de una
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muestra, aplicando cualquiera de los mtodos anteriores (518O en carbonatos o en fosfatos) solamente tiene un valor puntual. Los frecuentes cambios de temperatura acaecidos a lo largo del tiempo, unos de corto periodo (del orden de los 100.000 aos) y otros de mayor amplitud (millones de aos) hacen que tenga que elegirse un sistema u otro de muestreo segn los objetivos perseguidos. Para poder detectar cambios de temperatura de escasa amplitud temporal es necesario hacer un muestro muy denso (p.ej. cada 10 cm) a lo largo del ciclo en el que se quiera constatar este posible cambio. Por el contrario si se quieren constatar cambios de mayor amplitud temporal, los mustreos se tienen que hacer ms espaciados y reunir por conjuntos de muestras afines para trabajar con valores medios, que sean representativos de un intervalo, de manera que se elimine el factor debido a los cambios menores. En el caso de hacerse las medidas en ritmitas de dos litologas (p.ej. calizas/margas) los valores que se comparan solamente sern los de una de ellas. La informacin obtenida por los programas internacionales de sondeos marinos profundos (DSDP y ODP) es extraordinariamente importante ya que en ellos se conjungan ambos factores. Los mustreos se realizan con espaciado muy denso (cada cm o dm) a lo largo de toda la columna, con lo que se disponen de centenares o miles de datos para cada sondeo, que permiten de una parte detectar cambios de menor amplitud y de otra hacer el tratamiento estadstico de lotes de muestras para ver su evolucin temporal y elaborar curvas de paleotemperaturas. 14.2.1.3.- Aplicacin al Cuaternario Para los materiales ms modernos, bajo los fondos ocenicos, adems de los datos de los sondeos marinos (los metros ms superficiales) se disponen de los datos de testigos de pistn que pueden cortar parte o todo el Cuaternario. Emiliani (1955) fue el investigador que constat por primera vez una ciclicidad de los valores del 818O en los materiales del Pleistoceno de los fondos marinos, corre-lacionables entre testigos de pistn de diferentes ocanos (Atlntico y Pacfico). El mismo autor (Emiliani, 1966, 1978) a partir del estudio de testigos de pistn en el mar del Caribe y el Pacfico define para los ltimos 730.000 aos un total de 20 estadios isotpicos, que numera del 1 al 20, de ms moderno I8 ms antiguo, y que al corresponden los impares a valores bajos del 8 O (altos de paleotemperatura) y los pares a lo contrario. Esta escala completada y correlacionada con la escala magnetoestratigrfica por Shackleton y Opdyke (1973, 1976) se reproduce en la fig. 14.6. Los estudios sucesivos en distintos emplazamientos correspondientes al conjunto del Cuaternario han ido poniendo de manifiesto de manera reiterada una correlacin precisa de ciclos de 618O, coincidentes con ciclos de CO 3Ca, con los establecidos en las escalas antes citadas. En la figura 14.7 se representa la correlacin entre los
395 bo

ooorto

Figura 14.6.- Escala de estadios isotpicos basada en los valores del 818O de los sedimentos obtenida por Shackleton y Opdyke (1976) a partir de un testigo de pistn (V28-238) procedente del Pacfico Ecuatorial Caribe para los ltimos 2,1 Ma, que incluye los estadios definidos previamente por Emiliani (1955) en otros testigos de pistn (P6304-8 y P6304-9) procedentes del Caribe.

ciclos de 8I8O (que son tambin de paleotemperaturas), entre un sondeo del DSDP, Hole 552A, localizado en el Atlntico norte y un testigo de pistn del Pacfico ecuatorial, correspondiente a la poca de Brunhes y gran parte de la Matuyama (ltimos 1,3 Ma). En ambos casos se delimitan una treintena de estadios isotpicos correlaciona-bles entre s y con los diferenciados en la escala de referencia. La escala de estadios isotpicos ha sido recientemente perfeccionada por Williams et al. (1988) quienes, a partir de datos de mltiples autores previos, delimitan 65 estadios para los ltimos 1,88 Ma (fig. 14.8). Para su elaboracin se basan en los datos previamente publicados de un testigo de pistn en el Pacfico occiden-tal-ecuatorial (V28-239) y en los sondeos del DSDP: 504 en el Pacfico cercano a Panam, 502B en el mar del Caribe y 552A del Atlntico norte. A partir de los datos de espesores, dataciones y tasas de sedimentacin hacen un clculo de la edad precisa del lmite de cada estadio isotpico. As, por ejemplo, el lmite entre los estadios 13 y 14 lo fijan en 5317 ka y en lmite entre los estadios 24 y 25 lo fijan en 8395 ka. 14.2.1.4.- Escala de paleotemperaturas La medida de paleotemperaturas para intervalos de tiempo anteriores al Cuaternario tiene algunas dificultades, que es necesario comentar, para en funcin de ello plantear lo ms correctamente posible la

396

Hole 552A CO3 Ca (%)

"O (%e PDB)

Figura 14.7.- Curvas de contenido en l!t C^Ca y de valores del 8 O para el sondeo del DSDP, Hole 552A, localizado en el Atlntico norte y correlacin con los datos del testigo de pistn (V28239) del Pacfico ecuatorial estudiado por Shackleton y Opdyke (1976), correspondiente a la poca de Brunhes y gran parte de la Matuyama (ltimos 1,3 Ma). En ambos casos se delimitan una treintena de estadios isotpicos correlacionares entre s y con los diferenciados en las escalas de referencia.

toma de datos y la interpretacin de los mismos. Se parte siempre de que se trabaje con materiales carbonatados pelgicos en los que la razn isotpica debe ser similar a la original. En el caso de que fuesen otros los materiales habra que aadir los problemas relacionados con cambios de dicha razn isotpica por efectos de la diagnesis. La primera dificultad consiste en la constante variacin de temperatura, actual y pasada, con la latitud y altitud. Para hacer una valoracin correcta de las medidas de paleotemperaturas es necesario precisar cual era la latitud (no necesariamente igual a la actual)
-A

Tiempo en millones de aos

Bninhes

Jar. Muvai

Figura 14.8.- Escala de estadios isotpicos de Williams et al. (1988) en la que se delimitan 65 estadios para los ltimos 1,88 Ma (explicacin en el texto).

de manera que al comparar medidas tengamos en cuenta las diferentes latitudes de los materiales estudiados. No se puede dar una escala nica de paleotemperaturas para el tiempo pasado, sino como mnimo sern dos: una para regiones ecuatoriales y otra para reas de alta latitud. La altitud es ms difcil de valorar, por lo que usual-mente las medidas se hacen siempre referidas al nivel del mar. La segunda dificultad deriva de que en cualquier punto geogrfico concreto hay continuos cambios de temperatura (diurnos, estacionales, de varios aos, etc.), por lo que hay que recurrir a una medida con valor estadstico, concretamente a la "temperatura media anual". Las variaciones son menores en las aguas de los ocanos donde los cambios a lo largo del tiempo son muy inferiores a los de los continentes, mares interiores o lagos. Lgicamente la escala de paleotemperaturas que se pudiese elaborar ser ms fiable si se parte de un nmero de muestras elevado que permita hacer un tratamiento estadstico de sus resultados. Esta razn hace que los datos de una posible escala global de paleotemperaturas se limiten al intervalo comprendido entre el inicio del Cretcico y la actualidad, por basarse fundamentalmente en los datos de DSDP y ODP en los que la densidad de informacin es enorme. La tercera dificultad relacionada con la medida de paleotemperaturas de los ocanos, a partir de materiales pelgicos consiste en saber separar los datos representativos de las temperaturas superficiales y de las temperaturas de fondo, siempre inferior y en algunos casos, como en las reas ecuatoriales, muy inferior. Para sedimentos actuales se detecta que el 818O del los foraminferos planctnicos, y en general de los organismos flotadores, est relacionado con la temperatura de las aguas superficiales de los ocanos, mientras
398

que los datos de los organismos bentnicos o los propios sedimentos estn relacionados con la temperatura del fondo. Las dificultades, anteriormente comentadas, pueden implicar errores en la valoracin absoluta de las paleotemperaturas, de manera que una medida de 20C pueda ser realmente algunos grados por encima o por debajo de esta cifra. Sin embargo, para una misma localidad (seccin estratigrfica levantada en el campo o a partir de sondeos) los valores relativos de las paleotemperaturas pueden dar unos datos de mximo inters, ya que ponen claramente de manifiesto cambios de pocas ms fras a ms clidas. En la figura 14.9A se reproduce un grfico de Francis y Frakes (1993) en el que se muestran (N) las curvas de paleotemperaturas para el Cretcico, para el Pacfico noroccidental, elaboradas a partir de los datos de 818O de fauna bentnica (temperatura del fondo) y planctnica (temperatura superficial de los ocanos). Se puede ver un paralelismo entre ambas curvas con valor en la paleotemperatura del fondo del orden de 10C menos que las superficiales. Los mximos de temperatura corresponde al Cenomaniense inferior y al trnsito Santoniense-Campaniense. Se aade una curva elaborada a partir del la medida del 8I8O de los fosfatos (O) sobre restos de peces en aguas ecuatoriales. Junto a la escala de tiempo se coloca, adems, la escala del 513C (M) y la posicin de los principales intervalos de facies anxicas (OAE). Se puede ver claramente que no hay relacin entre esta curva y dichos episodios con las curvas del 818O, que son las de paleotemperaturas. En la figura 14.9B se reproduce parcialmente el grfico de Barron y Keller (1982) con los valores de 518O, correspondientes a foraminferos bentnicos, para el intervalo de 16-a 5 Ma y de sondeos realizados en el Pacfico ecuatorial. A ella se le ha aadido una escala de paleotemperaturas aplicando la frmula de Shackle-ton y Kennett (1975), antes citada, y dando al 5w un valor de -0,28 como aconsejan dichos autores para tiempos recientes. Se puede constatar una progresiva reduccin de la temperatura desde unos 12C en la base del Mioceno medio hasta valores de 4-6C en el Mioceno terminal y Plioceno. Por su parte en la figura 14.10 se reproducen dos grficos de medida de paleotemperaturas. El primero de ellos (fig. 14.10A) est realizado a partir de los valores del 8 I8 O de los foraminferos planctnicos del Eoceno inferior y medio, para el Subbtico (Sur de Espaa) de Jimnez de Cisneros et al. (1988) y en l se observa un cambio brusco de temperatura hacia el lmite Eoceno inferior -Eoceno medio. En el otro grfico (fig. 14.10B), original de Shac-kleton y Kennett (1975), se reproduce la escala de paleotemperaturas de aguas superficiales, elaborada a partir de foraminferos planctnicos del Eoceno, Oligoceno y Mioceno inferior, procedentes de testigos de sondeos ocenicos realizados al SW de Australia. El cambio ms espectacular de temperatura se sita en el lmite EocenoOligoceno, con un descenso de unos 4-5C. Una curva de paleotemperaturas, de poca precisin, para el Jur399

"O (*. PDB) Foraminferos bentnicos


-10 1 23 4

140-

Bentnicos Planctnicos

3,7

7,9

5 I 11,5

IS 20 25 30
0%.PDB

I8*C

Temperatura del agua de fondo


Figura 14.9.- Curvas de paleotemperaturas. A.- Curvas propuestas para el conjunto del Cretcico por Francis y Frakes (1993): N.- Curvas de paleotemperaturas para el Cretcico, en el Pacfico noroccidental, elaboradas a partir de los datos de S 18O de fauna bentni-ca (temperatura del fondo) y planctnica (temperatura superficial de los ocanos). O. - Curva elaborada a partir del la medida del 5 18O de los fosfatos sobre restos de peces en aguas ecuatoriales. M.- Valores medios del 8 13C y posicin de los episodios anxicos (OAE). B.Curva de valores de 8 18O, correspondientes a foraminferos bentnicos, para el intervalo de 16 a 5 Ma y de sondeos realizados en el Pacfico ecuatorial (Barron y Keller, 1982). Explicacin en el texto.

C?

?c
5*C

"0 (o PDB) 3.0 2.B *ZQ ^a.ioc is*c


IO*C I5*C

*IB

*\Q

*O L B

-O.S

-10

-IB -20

Temperatura del agua

superficial

20*C Temperatura del agua superficial

Figura de

14.10.- Curvas de paleotemperaturas. A.- Curva de valores del 518O de los foraminferos planctnicos del Eoceno inferior y medio, para el Subbtico (Sur de Espaa), con indicacin de las paleotemperaturas de las aguas superficiales (Jimnez Cisneros et al., 1988). B.- Escala de paleotemperaturas de aguas superficiales, elaborada a partir de foraminferos planctnicos del Eoceno, Oli-

o* c

sico es presentada por Fischer y Arthur (1977) elaborada a partir del 5I8O de Belemnites en el noroeste de Europa. En ella se inicia el Jursico con temperaturas del orden de 18-20 C, que disminuyen durante el Sinemuriense y Pliensbachiense hasta valores de unos 16C, para aumentar bruscamente durante el Toarciense (21-23C). Durante el Jursico medio se tienen los valores mnimos de temperatura (11-I3C) para subir hasta otro mximo relativo en el Oxfor-diense (16-18C) y desde ah disminuir progresivamente hasta el inicio del Cretcico. 14.2.2.- Los istopos del carbono Como ya se dijo anteriormente, cuando una muestra de carbona-tos (sedimento o resto de fsil) es tratada en el laboratorio y analizada 13 el en espectrmetro de masas se obtienen simultneamente los valores del 8 C y del 5I8O. Sin embargo el anlisis de sus resultados respectivos necesita tratamiento especfico ya que se constata que entre las curvas de evolucin temporal de los valores de ambas razones isotpicas no hay concordancia (p. ej. fig. 14.9A). Todo ello indica que las causas que motivaron los cambios en dichas razones isotpicas son diferentes para cada una de ellas. El inters del I8 estudio isotpico de los carbonatos se ha centrado preferentemente en el 8 O hasta los aos 1975-1980, en los que se empez a prestar atencin, adems, a la interpretacin de los valores relativos del 813C en secciones estratigrficas. Actualmente se conoce que la influencia de la temperatura del agua sobre el 813C de los caparazones de los organismos que en ella viven, o de los sedimentos calizos que se depositan, es mnima o casi nula. Varios fenmenos de inters en la distribucin estratigr-fica del 8I3C han llamado la atencin y han motivado el estudio en detalle de esta razn isotpica. Uno de ellos es la variacin que presentan los valores de diferentes organismos. En la figura 14.11 se representa un grfico de Berger et al. (1981) en el que se puede ver como los valores absolutos del 8 I3C son diferentes para cada especie, siendo mayores para el organismo bentnico (G. sacculifer) y menores para los organismos planctnicos. Se pone de manifiesto, que como en los istopos de oxgeno, el "efecto vital" es un factor que controla esta razn isotpica, y que incluso su influencia es posiblemente mayor. Sin duda, el dato que ms interesa en la figura es el marcado paralelismo entre todas las curvas de manera que se demuestra que todos los valores cambian respondiendo a factores comunes. Otro fenmeno de inters es la relacin entre el contenido en materia orgnica del agua de los ocanos y el 8 I3C. Un alto contenido en materia orgnica lleva consigo un aumento del 8 I3C en los sedimentos que se depositan. Los conocidos episodios anxicos, caracterizados por el alto contenido de materia orgnica, se corresponden con mximo en el 8 I3C.
402

-o es

22 17 I8O- 20 I6O- 2OO18 21

I"4O- 15 16 19

5,O 6,O 6,2 6,3

23

22O- 24
25

24O26 27 29 26O-

28 IO.5 G.

saccidifer

P. wuellerstrfi subglobosa

\ O. umbonatus C.

Figura 14.11.- Curvas con los valores del 513C para cuatro especies diferentes donde se pone de manifiesto el "efecto vital" (Berger et al., 1981). Explicacin en el texto.

Un tercer fenmeno que ha llamado la atencin en la distribucin de los valores relativos del 8 I3C en secciones estratigrficas es la existencia de cambios bruscos (descensos especialmente) coetneos en reas muy distantes entre s. Ejemplos de estos cambios son los que se dan en el lmite Cretcico-Terciario, en el lmite Paleoceno-Eoceno y dentro del Mioceno superior. Un cuarto fenmeno constatado, que ha motivado el gran inters

403

reciente del 8 I3C, es el paralelismo entre las curvas de variaciones del citado valor y las curvas de cambios relativos del I3 nivel del mar, de manera que todo parece indicar que los cambios del 8 C, al menos en parte, vengan controlados por los cambios relativos del nivel del mar, y lo que es ms importante, que se disponga con ello de una herramienta para poder localizar en secciones estratigrfcas de materiales pelgicos niveles que correspondan a dichos cambios. En el estudio de las calcretas los valores de 813C pueden indicar el tipo de vegetacin dominante y a partir de ello deducir los aspectos climticos reinantes durante su gnesis (ver Wright y Tucker, 1991). 14.2.2.1.- Causas de las fluctuaciones del S I3C El anlisis comparado de los cambios del 8 I3C con otros ndices geoqumicos (p. ej. elementos traza) permite deducir que son varias las causas que provocan cambios en la distribucin de dicha razn isotpica. Un cambio notable del nivel del mar va a quedar reflejado en variaciones, igualmente notables del 8 I3C. Siguiendo las ideas de Broecker (1982) y Renard (1987) en los periodos de nivel del mar alto la superficie continental se reduce y la biomasa continental igualmente se reduce, lo que conlleva una reduccin de aportes nutritivos de procedencia continental a los ocanos, que trae como consecuencia un aumento del 8 13C. Por el contrario en los momentos de nivel del mar bajo, la biomasa continental aumenta y con ello igualmente aumentan los aportes nutritivos desde el continente al ocano, con lo que se produce una disminucin del 813C. En definitiva una transgresin quedar reflejada en cambios positivos del 8I3C, mientras que una regresin se reflejar en cambios negativos. Dado que en la historia de la Tierra los periodos bruscos de regresin son ms frecuente que los de transgresiones, se tendr que una regresin brusca que en el borde del continente puede producir discontinuidades, en el interior del ocano quedar refleja en un descenso neto del 8I3C, teniendo con ello un criterio de correlacin de discontinuidades del borde de la cuenca con superficies de continuidad correlativa en el interior de la misma. Otros factores que pueden reflejarse en cambios del 8 I3C son: fluctuaciones en la biomasa de los continentes inducidas no por cambios del nivel del mar, sino por cambios climticos y/o evolutivos (efectos positivos o negativos), incendios forestales de grandes dimensiones (efectos negativos), cambios de la circulacin ocenica que influyan en la distribucin de las masas ms o menos ricas en materia orgnica, etc. 14.2.2.2.- Escala estratigrfica basada en la evolucin del 8 l3C Renard (1984) a partir de mltiples datos de sondeos ocenicos y afloramientos superficiales de materiales pelgicos elabor una
404

curva de contenido del 613C desde el Jursico medio hasta la actualidad. En el Jursico superior los valores medios son cercanos al + l%c ascendiendo progresivamente en el Cretcico inferior, con varios mximos relativos de hasta +2%o, que alcanza un mximo absoluto en el Aptiense donde se llega a +4%o. A partir de aqu desciende bruscamente para tener en el resto del Cretcico valores comprendidos entre +\%o y +3%o. Coincidiendo con el lmite Cret-cico-Terciario se pasa bruscamente desde valores cercanos a +3%e hasta valores iguales o inferiores al +l%o. Durante el Paleoceno aumenta progresivamente hasta llegar al lmite con el Eoceno en el que tiene lugar un nuevo descenso brusco (desde +3%o hasta +l%o). Durante el Eoceno y Oligoceno los valores oscilan desde +0,5%o a +2%o, con varios mximos y mnimos, alcanzando otro mximo notable en el Mioceno medio (valores de hasta +3%o), para descender progresivamente hasta el Pleistoceno (valores de +0%o a +l%o), siendo muy fluctuantes durante el Cuaternario. En la figura 14.12 se reproduce una tabla con valores de Renard (1984, 1985) en la que se marca la posible divisin en zonas qui-mioestratigrficas de los ltimos 140 Ma, tanto para el 5 I3C como para el Sr y el Mg. No se trata de una verdadera escala estratigrfi-ca, sino de una tentativa de diferenciacin de unidades quimioestra-tigrficas, que pudiera en un futuro servir de base a una escala qui-mioestratigrfica. 14.2.3.- Los istopos del estroncio y de azufre Cuatro istopos estables del estroncio aparecen en la naturaleza: el 8Sr (82,53% de abundancia), el 8?Sr (7,04%), el <>Sr (8,87%) y el 85Sr (0,56%). La relacin que tiene mayor inters para su interpretacin gentica es la 87 Sr/86Sr. Esta relacin ha sido cambiante a lo largo del tiempo geolgico, desde valores de 0,709 en el Cmbrico, que descienden de manera fluctuante con mnimos relativos de 0,708 en el Ordovcico y Devnico, an menores en el Carbonfero inferior, hasta un mnimo absoluto en el Prmico superior con valores inferiores a 0,707. En el Trisico y Jursico inferior los valores ascienden hasta cerca de 0,708, para llegar a otro mnimo en el inicio del Jursico superior y a partir de ah aumentar progresivamente hasta valores de 0,709 en la actualidad (fig. 14.13). De acuerdo con Renard (1987) los cambios vienen controlados por tres factores: hidrotermalismo submarino, aporte continental y reciclaje submarino por recristalizacin de antiguos sedimentos carbonatados. Para el azufre se conocen cuatro istopos estables cuyas abundancias relativas, 36 respecto a la suma de ellos, son: 32S = 95,02%, 33S = 0,75%, 34S = 4,21% y S = 34 32 La razn isotpica 34 se utiliza en la interpretacin 0,02%. que geoqumica es S/ S, que se expresa en 8 S en partes por mil y referido a estndar CDT. Los valores del 534S para materiales marinos pelgicos varan a lo largo del tiempo de manera notable. En gran parte del Precmbrico son del orden de
405

Valores mnimos relativos

Figura 14.12.- Grfco de valores relativos del 8I3C, Sr y Mg (Renard, 1984, 1985) para los ltimos 140 millones de aos (explicacin en el texto).

406

20O O.7O9

3OO

4OO

Tiempo en millones de aos

Figura 14.13.- Grfico que muestra la evolucin de la relacin x7Sr/!i6Sr a lo largo del tiempo geolgico (segn Faure, 1986).
20 *Z5 +30 MS, %c

Figura 14.14.- Grfico que


"O,

15

-20 -25

30

muestra la evolucin del 6 34S a lo largo del tiempo geolgico (Burke et al., 1982).

407

+ 16-17%o y
BOO

aumentan bruscamente alcanzando un mximo absoluto cerca del lmite CmbricoPrecmbrico con valores superiores a +30%o. Durante el Paleozoico disminuye hasta llegar a un mnimo absoluto en el lmite con el Mesozoico (valores inferiores a +15%o) donde se mantienen entre +15 y +20%o aumentando en el Cenozoico hasta valores de +22%o (fig. 14.14). Si se compara con la curva media del 8 I8O se ve que no hay coincidencia, por lo que los factores que regulan los cambios de ambos valores son diferentes. En medios continentales la razn isotpica 834S suministra informacin sobre las condiciones del depsito (Utrilla et al., 1991) lo que podra utilizarse como criterio de correlacin entre secciones estra-tigrficas.

1 5 . 1 . - Fen6menos graduales y catastr6ficos 1 5 . 1 . 1 - Las catastrofes naturales I 5.1.2.El catastrofismo actualista o nuevo uniformismo 1 5.2.- El concepto de evento en Estratigrafia I 5 .3 - Tipos de eventos 1 5.3.1.- Naturaleza de los eventos 1 5.3.2.- Duracion e intervalo de recurrencia de los eventos 1 5.4.- Reconocimiento de los eventos en el registro estratigrafico 15.4.1.Reconocimiento de eventos climaticos 1 5.4.2- Reconocimiento de eventos oceanograficos I 5.4.3.- Reconocimiento de eventos tect6nicos y eustaticos I 5.4.4.- Reconocimiento de eventos sedimentarios 1 5.4.5.- Reconocimiento de bioeventos I 5.4.6.- Reconocimiento de eventos c6smicos 1 5.4.7.Reconocimiento de eventos magnetoestratigraficos 1 5.4.8.- Reconocimiento de eventos volcanicos I 5.5.- La Estratigraffa de eventos 1 5.5.1.- Eventos a nivel de cuenca I 5.5.2.- Eventos a nivel mundial

En el capftulo 1 se trataba sobre el principio de la "simultaneidad de eventos" y se adelantaba la idea basica de que en tiempos pasados en la naturaleza han ocurrido fenomenos graduates como los que ocurren en la actualidad de manera continua y otros episodicos, semejantes a algunos ocurridos en la Tierra en tiempos recientes. A estos fenomenos, en conjunto considerados como normales, se superponen otros raros y eventuales (eventos). En este capftulo se va a tratar, sobre estos ultimos, sobre su reconocimiento en el registro estratigrafico y sobre su utilizacion como herramienta para la correlation estratigrafica. Se planteara una nueva manera de enfocar el analisis de cuencas, que consiste en el reconocimiento, en los materiales que las rellenan, de superficies de estratificacion o de estratos individuales que sean el reflejo de fenomenos que afectaron a toda la cuenca y en algunas ocasiones a areas mucho mas amplias. 15.1.- FENOMENOS GRADUALES Y CATASTROFICOS Fenomenos graduales son aquellos en los que las modificaciones se realizan de un modo progresivo. Ejemplos de los mismos son: el crecimiento de una dorsal, la sedimentacion marina pelagica, la formation de un suelo, los cambios climaticos estacionales (invierno-verano), los cambios en la posicion del cauce de un rib y los cambios en la extension de un lago. Fenomenos catastroficos son los que ocurren de manera momentanea y que pueden producir verdaderas catastrofes naturales. Ejemplos de los mismos son: una gran explosion volcanica, un gran terremoto, una inundation irnportante y un cambio brusco en la posicion de la lfnea de costa. La distincion entre fenomenos graduales y catastroficos en procesos actuales es relativamente simple, ya que los segundos son los que ocasionan las catastrofes naturales. Sin embargo cuando se aplican estos conceptos a tiempos anteriores, y concretamente cuando su estudio se hace a partir del registro estratigrafico la distincion resulta, en muchas ocasiones, muy diffcil. Ello se debe a que en las secciones estratigraficas el registro del tiempo no es completo, ya que la mayorfa de ellas son el registro de una sedimentacion episodica, en las que se suceden intervalos de deposito y otros de interrupciones sedimentarias cortas (diastemas), a los que se pueden superponer los de interrupciones mayores (discontinuidades).
411

15.1.1.-,Las catstrofes naturales Las catstrofes naturales son objeto de estudio muy detallado en la actualidad, atendiendo especialmente a los procesos que las originan, los efectos que producen, la periodicidad con la ocurren, e intentando (este es el objetivo principal de su estudio) predecir donde y cuando se pueden producir. Se pretende con ello prevenir y mitigar sus posibles efectos catastrficos sobre el hombre y sobre el medio ambiente. Los tipos de catstrofes naturales, conocidas por sus efectos devastadores en la Tierra, son diversos. De una parte estn las catstrofes debidas a cambios bruscos en los medios sedimentarios que originan depsitos excepcionales ("eventitas"). Se incluyen en ellas las grandes inundaciones con los consiguientes depsitos fluviales excepcionales ("inunditas"), las grandes tormentas que propician el depsito de "tempestitas" en las plataformas marinas y las corrientes de turbidez (y otros flujos en masas) que se expresan mediante depsitos de "turbiditas", y facies asociadas, especialmente en medios marinos profundos (fig. 15.1). A ellos aade las "sismitas", facies inducidas por grandes terremotos y los depsitos de flujos en masa que se asocian a las corrientes de turbidez (fig. 15.1). De otra parte se tienen las catstrofes debidas a explosiones de volcanes, que dieron lugar a capas de sedimentos piroclsticos que cubren grandes extensiones, de las cuales hay excelentes ejemplos en secciones estratigrficas de materiales de muy diferentes edades y localidades. Los grandes terremotos tambin constituyen catstrofes naturales conocidas por el hombre por sus efectos devastadores, hasta el punto que la escala clsica de intensidad de terremotos (Mercalli) se basa en los efectos que producen. El estudio del registro estratigrfico, y dentro de l con especial inters el estudio del Cuaternario, permite afirmar que en tiempos pasados hubo algunas catstrofes no conocidas en los tiempos muy recientes (periodo histrico), cuyo papel hay que deducirlo a partir de los efectos reflejados en las secciones estratigrficas y que son objeto de investigacin detallada por numerosos cientficos. El anlisis detallado del registro estratigrfico permite afirmar que en tiempos pasados ocurrieron, adems, otros fenmenos no tan espectacularmente reflejados en el Cuaternario, como por ejemplo cambios bruscos en las asociaciones de fsiles y cambios bruscos en las condiciones geoqumicas de los ocanos (reflejadas en anomalas geoqumicas), que implican fenmenos catastrficos, o intervalos de aceleracin de los procesos graduales, que afectaron a grandes extensiones de la Tierra. 15.1.2.- El catastrofismo actualista o nuevo uniformismo En el captulo 1 se plante la gran controversia cientfica que durante el decenio 1830-1840 enfrent a los defensores de la nueva
412

DEPSITOS DE EVENTOS
tormenta corriente de turbidez
BIOTURBACION POST-EVENTO ESTRUCTURAS INTERNAS ESTRUCTURAS DE MURO ICHNOFACIES

SISMITA
(inducida por terremotos)

"INUNDITA" (inducida por corrientes) TEMPESTITA TURBIDIT A


(inducida por olas) ,nducida corrientes)

laminita post-evento masiva y \ micro-fallas

DEPSITOS DE FLUJOS EN MASA

Figura 15.1.- Depsitos de eventos segn Seilacher (1991) en los que se diferencian las "inunditas", la tempestitas, las turbiditas y las sismitas (reproducida con permiso escrito de Springer-Verlag)

teora uniformista (propuesta por Hutton ms de treinta aos antes) con los partidarios de la tradicional teora catastrofista. Esta controversia termin con la aceptacin generalizada de la teora uniformista y la aplicacin del mtodo actualista, lo que constituy uno de los puntos de partida ms notables en la Historia de la Geologa ya que impuls el gran desarrollo de la Geologa moderna y el propio nacimiento de la Estratigrafa dentro de ella. Siglo y medio despus las dos teoras, anteriormente contrapuestas, encuentran un lugar comn y nace el denominado "catastrofismo actualista" (Hs, 1983) o "nuevo uniformismo" (Berggren y Van Couvering, 1984) o "neocatastrofsmo" (Hallam, 1989; Ager, 1993).

Esta nueva concepcin doctrinal defiende que en el tiempo pasado han ocurrido, adems de los fenmenos normales que vemos todos los das en la naturaleza, olios catastrficos como son los cambios bruscos de temperatura, los cambios bruscos del nivel del mar, los cambios en el campo magntico, las tormentas excepcionales o los impactos de meteoritos, que quedan reflejados en el registro estratigrfico simultneamente en muy diferentes localidades. Esta nueva concepcin filosfica aplica el mtodo actualista pero tomando como referencia periodos de tiempo muy superiores a la vida media del hombre, como se haba considerado en pocas anteriores. El intervalo que usualmente se toma como tiempo de referencia mnimo es el Cuaternario (ltimos 1,6 millones de aos) con lo que el estudio de la Geologa del Cuaternario ha alcanzado una gran importancia hasta el punto de haberse convertido en verdadera vanguardia de la Geologa. El principio del uniformismo o actualismo, que con frecuencia se ha simplificado en la frase de "el presente es la clave del pasado", con esta nueva concepcin podra expresarse, como ya lo hiciera Matthews (1974), con una nueva frase: "el Cuaternario es la clave del pasado". 15.2.- EL CONCEPTO DE EVENTO EN ESTRATIGRAFA El trmino evento se aplica a los fenmenos excepcionales que acaecieron a lo largo de la historia geolgica y que pueden quedar reflejados en las secciones estratigrficas. El trmino fue introducido formalmente en la bibliografa geolgica con la publicacin del conocido libro Cyclic and event stratification (Einsele y Seilacher, 1982). Se definen como eventos a los "fenmenos geolgicos raros y eventuales, que quedan reflejados en el registro estratigrfico, que se superponen a los fenmenos normales y frecuentes". Diferentes trabajos y monografas recientes se dedican al estudio de los eventos, entre los que se debe destacar el libro Cycles and events in Stratigraphy (Einsele et al., 1991a). Todos los grandes fenmenos catastrficos son considerados como eventos, ya que son raros y eventuales. Sin embargo los tr-

minos "evento" y "fenmeno catastrfico" no son sinnimos. Hay fenmenos catastrficos de orden menor (por ejemplo el desbordamiento episdico, de un ro) que no son considerados como eventos. Por otra parte hay eventos que son realmente procesos de aceleracin de fenmenos graduales, que dan lugar a cambios muy rpidos a la escala del tiempo geolgico, pero que no son necesariamente catastrficos. En fenmenos climticos cclicos del orden de las decenas o centenas de miles de aos, se consideran que mayoritariamente los procesos fueron graduales, llamndose eventos a los momentos de aceleracin desmesurada. Varios fenmenos, propuestos para explicar hechos anmalos detectados en el registro estratigrfico y que han llamado fuerte414

mente la atencin a los investigadores, pueden ser considerados como los prototipos de los eventos ms importantes. Uno de los ejemplos de eventos ms conocidos es el posible impacto de un meteorito gigante hace unos 65 Ma (66,5 Ma segn la escala usada en este libro) coincidiendo con el lmite CretcicoTerciario, sobre el que se han publicado muy numerosos trabajos tanto a favor (p.ej. Alvarez et al., 1980 1984, 1989; Smit y Ten Kate, 1983; Smit, 1990) como en contra (p.ej. Keith, 1982; Officer et al, 1987; Crocket et al, 1988; Hallam, 1987). Fenmenos de impacto de cometas (p.ej. Rampino y Stothers, 1984; Clube, 1989) o de meteoritos en otras edades diferentes (p.ej. Ganapathy, 1982; Pomerol y Premoli-Silva, 1986; Kyte y Wasson, 1986) han sido propuestos y en todos los casos se relacionan con episodios de cambio muy importantes en el registro fsil de los organismos. Otro ejemplo de evento deducido a partir del estudio del registro estratigrfico, en especial a partir de datos oceangraficos (ssmica, sondeos y la datacin de los materiales con microfsiles), es la denominada "Crisis de la Salinidad del Messiniense" que afect al Mediterrneo occidental (ver revisin en Cita, 1991) que implic cambios del nivel del mar que condicionaron importantes cambios paleogeogrficos y sedimentarios. Un tercer ejemplo de eventos son los cambios oceangraficos bruscos que afectaron a los ocanos, relacionados con el rgimen general de corrientes ocenicas y sus modificaciones, que ocasionaron paraconformidades de amplia extensin (Keller y Barron, 1983; Keller et al., 1987) o la formacin de depsitos de caractersticas peculiares como los anxicos que ocupan grandes extensiones (Schlanger y Jenhyns, 1976). Finalmente, el fenmeno actual de "El Nio" (Cae, 1986; Quinn y Neal, 1987; Graham y White, 1988), que afecta al Pacfico ecuatorial y que en los ltimos aos es objeto de investigaciones interdisciplinarias muy detalladas, es un ejemplo de fenmeno oceangrafico raro y eventual (evento) que han podido suceder en tiempos pasados y haber quedado desapercibidos en la interpretacin del registro estratigrfico. Un criterio esencial para considerar evento, establecido en la definicin, es que quede reflejado en el registro estratigrfico y que, por tanto, pueda deducirse a partir del estudio de las secciones estratigrfrcas. De acuerdo con la tcnica que sirva para reconocerlos se puede hablar de eventos fsicos, qumicos y biolgicos. Los eventos fsicos (fig. 15.2) son aquellos que se reconocen en las secciones estratigrficas mediantes tcnicas fsicas, incluidas la observacin y medida. Un primer tipo es el de los eventos que quedan reflejados mediante discontinuidades estratigrficas reconocibles en amplios sectores de una cuenca (fig. 15.2A) tanto por observacin directa en el campo como mediante la interpretacin de perfiles ssmicos. El segundo tipo es el antes mencionado de depsitos ms significativos ligados a corrientes de turbidez (u otros flu415

EVENTOS FSICOS j
Discontinuidades estratigrfcas

Tempestitas y turbiditas

Niveles de microtectitas

Figura 15.2.- Tipos de eventos fsicos reconocibles en las secciones estratigrfcas (basada en una figura de Kauffman et al., 1991). A.- Discontinuidades estratigrficas reconocibles en amplias regiones de una cuenca sedimentaria. B.Niveles significativos de tempestitas y turbiditas. C- Niveles piroclsticos de extensin amplia. D.- Niveles de microtectitas. E.- Inversiones magnticas.

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jos de sedimentos por gravedad), as como los depsitos de tormentas (frg. 15.2B). El tercer tipo es el de los depsitos piroclsticos que ocupan grandes extensiones (fig. 15.2C) mayoritariamente constituidos por cenizas. El cuarto tipo es el de niveles de acumulaciones de microtectitas (fig. 15.2D). Finalmente, el quinto tipo es el de las inversiones magnticas (fig. 15.2E) sobre las que se trataron en el captulo 13. Los eventos qumicos (fig. 15.3) son aquellos que se detectan mediante tcnicas de anlisis qumico (y mineralgico). Incluyen varios tipos, entre ellos los niveles de concreciones o de costras de xidos de Fe y Mn (fig. 15.3A), los niveles estratiformes de fosfatos (fig. 15.3B), los cambios bruscos en el contenido en materia orgnica medidos con porcentaje de carbono orgnico (fig. 15.3C), los cambios bruscos en las razones isotpicas (5I8O y 813C) de los sedimentos (fig. 15.3D) y los niveles de concentracin anmala de algunos elementos trazas (fig. 15.3E). Los eventos biolgicos (fig. 15.4) quedan reflejados en el registro estratigrfico en cambios bruscos en el contenido fsil (abundancia y diversidad). Los que mayor importancia tienen son las superficies estratigraficas en las que coinciden biocronohorizontes de ltima presencia y de primera aparicin de mltiples organismos, que indican extinciones masivas (fig. 15.4D) sobre los que se trataron en el captulo 12. De menor importancia son los debidos a factores paleoecolgigos como son los ocasionados por fenmenos de colonizacin o de migracin (fig. 15.4A), por fenmenos de mortandad (fig. 15.4B) o por cambios de la productividad expresados esencialmente en el nannoplancton (fig. 15.4C). Estos bioeventos paleoeocolgicos pueden enmascarar la posicin de las extinciones masivas. 15.3.- TIPOS DE EVENTOS A partir del estudio de los procesos recientes, as como de la interpretacin detallada del registro estratigrfico, se pueden diferenciar varios tipos de eventos de acuerdo con sus causas y sus efectos. Por lo que se refiere a las causas, se puede hablar de eventos simples y eventos compuestos. Los primeros son los que tienen una sola causa (p.ej. evento ssmico), mientras que los segundos son los que son debidos a varias causas interrelacionadas, como por ejemplos cambios qumicos, climticos y eustticos relacionados con una causa ltima comn. Los efectos de los eventos quedan reflejados en el registro estratigrfico por superficies de estratificacin o niveles estratigrficos de caractersticas anmalas. 15.3.1.- Naturaleza del evento Atendiendo a las causas de los eventos simples, que puedan quedar reflejados en el registro estratigrfico, se pueden individua417

EVENTOS QUIMICOS|

Costras de Fe y Mn

Niveles fosfatados

Figura 15.3.- Tipos de eventos qumicos reconocibles en las secciones estratigrfi cas (basada en una figura de Kauffman et al., 1991). A.- Niveles jalonados por concreciones y/o costras. B.- Niveles fosfatados. C- Cambios en el contenido en carbono orgnico que delimitan episodios anxicos. D. - Cambios en los istopos estables. E.- Anomalas en el contenido de elementos traza (p. ej. Iri dio).

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EVENTOS BIOLGICOS!
Colonizacin y/o migracin

Figura 15.4.- Tipos de eventos biolgicos reconocibles en las secciones estratigrficas (basada en una figura de Kauffman et al., 1991). A-B-C: Cambios debidos a modificaciones de los factores ecolgicos (A.- Cambios debidos a fenmenos de colonizacin y/o migracin. B.- Cambios debidos a fenmenos de mortandad. C- Cambios en la productividad). D.- Cambios debidos a factores evolutivos y expresados en extinciones masivas.

lizar varios tipos. En un intento de ordenacin desde los ms excepcionales a los menos y desde los ms simples e independientes a los ms complejos e interrelacionados, son los siguientes: a.- Eventos csmicos.- Son los impactos de cuerpos (o blidos) extraterrestres (cometas, asteroides o meteoritos) sobre la superficie de la Tierra. Morfolgicamente quedan reflejados en crteres de

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impacto, excelentemente conservados en la Luna donde no hay erosin, y que, en la Tierra, en gran parte, han podido quedar enterrados o destruidos por la erosin posterior. b.- Eventos magnticos.- Consisten en los cambios del campo magntico terrestre que han quedado reflejados en el registro estratigrfico por las inversiones magnticas. Estos se trataron en el captulo 13 donde se seal que permitan establecer una escala magnetocronoestratigrfica muy detallada para los ltimos 160 Ma, y que, para tiempos anteriores, an sin disponer por el momento, de una escala detallada, se pueden reconocer igualmente inversiones magnticas. c- Eventos tectnicos.- Se trata de los momentos culminantes ("paroxismos") de fases de deformacin tectnica que afectaron a una regin amplia. En algunos casos estn relacionados con cambios en la tasa de la expansin ocenica, que ocasionan, adems, cambios en el nivel del mar. d.- Eventos ssmicos.- Ligados a los grandes terremotos y tsumanis que afectan a amplias regiones de la Tierra y quedan reflejados en deformaciones de sedimentos previos (sismitas) o que provocan el inicio de flujos gravitacionales en masa que dan lugar al depsito de megacapas turbidticas, coladas de derrubios (debris flows) o ruditas intraformacionales, que se intercalan entre depsitos normales. e.- Eventos volcnicos.- Son muy caractersticos y coinciden con etapas de erupciones explosivas de volcanes que quedan registradas mediante el depsito de material piroclstico en enormes extensiones. Algunas de ellas han originado catstrofes naturales muy conocidas en la historia de la humanidad (p.ej. destruccin de Pompeya por el Vesubio). /.- Eventos climticos.- En la Tierra se conocen cambios peridicos (anuales o ciclos mayores) que afectan a su conjunto, que pueden considerarse cambios normales. Cuando se habla de eventos climticos se alude a momentos excepcionalmente rpidos de cambio del clima, que se superponen a los cambios normales, y que deben quedar reflejados en la sedimentacin. g.- Eventos eustticos.- Son los cambios globales del nivel del mar, que se reflejan en el registro estratigrfico con discontinuidades estratigrficas regionales o interrregionales y mediante cambios bruscos de la batimetra de los sedimentos. Generalmente son debidos a causas tectnicas (tectono-eustatismo) o a causas climticas (glacio-eustatismo). h.- Eventos oceangraficos y geoqumicos.- Se plantean de manera conjunta por tratarse de dos aspectos muy relacionados. En efecto, los cambios oceangraficos consistentes en el cambio del quimismo de las aguas y del rgimen de corrientes quedan usualmente reflejados en cambios geoqumicos en los sedimentos pelgicos. /.- Eventos sedimentolgicos.- Son aquellos que producen depsitos excepcionales, que contrastan con los episodios normales de
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sedimentacin. De una parte se trata de las grandes tormentas que ocasipnan en los mares someros depsitos excepcionales (tempestitas) y en los continentes inundaciones excepcionales. Por otra parte se tienen las turbiditas (y facies afines) que se ligan generalmente a intervalos de erosin submarina. ).- Eventos biolgicos.- Se les conoce en la bibliografa geolgica con el nombre de bioeventos (Wallister, 1986). Corresponden, esencialmente, a los momentos cruciales de la historia de la vida en los que han acaecido cambios muy bruscos, que quedan reflejados en extinciones masivas, que contrastan fuertemente con los largos intervalos de tiempo de extinciones normales (ver revisin en Linares, 1989). Se incluyen tambin los cambios bruscos de las asociaciones de fsiles debidas a cambios paleogeogrficos y/o climticos que ocasionan fenmenos de migracin, mortandad o cambios de productividad, sobre los que ya se ha tratado. La clasificacin anterior tiene el inters de poder analizar ordenadamente todas las posibles causas de los eventos, pero en la naturaleza con gran frecuencia se interrelacionan ms de una de ellas, dando lo que se ha denominado eventos compuestos. As, por ejemplo, en los denominados eventos eustticos, como ya se ha planteado al describirlos, son generalmente la consecuencia de eventos tectnicos o climticos, y pueden estar acompaados de eventos sedimentolgicos y biolgicos. Se ha discutido mucho en la bibliografa geolgica las posibilidades de interrelacin de diferentes eventos. Un evento csmico, como un impacto de un meteorito sobre la Tierra, conlleva cambios bruscos (eventos) climticos, biolgicos y sedimentolgicos. Loper et al. (1988) plantearon una posible relacin entre los bioeventos, los eventos climticos y los eventos magnticos, aunque la misma es cuestionada por numerosos autores posteriores. 15.3.2.- Duracin e intervalo de recurrencia de los eventos Se trata de dos aspectos muy interesantes en el estudio de los eventos: el primero se refiere al intervalo de tiempo que dura el propio evento y el segundo a la frecuencia con la que se repiten los eventos en la Tierra. Ambos valores son difciles de calcular, en especial el segundo, ya que se deben deducir de la informacin obtenida del estudio del registro estratigrfico, el cual es, como ya se ha dicho repetidamente, incompleto. Si a ello se une que algunos eventos apenas quedan reflejados en las secciones estratigrficas, la dificultad se acenta. Duracin de los eventos (tabla 15.1) La duracin de un evento aislado es muy variable, aunque obviamente siempre "instantnea" al nivel de la escala del tiempo
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Tabla 15.1.- Duracin de los eventos.

Tipo de eventos Impactos de cometas o meteoritos Grandes terremontos Tormentas y tsumanis Inundaciones muy catastrficas Erupciones de un volcn Cambios qumicos y oceangraficos (tipo del Nio) Cambios climticos globales Cambios de polaridad magntica Eventos biolgicos (extinciones masivas)

Duracin Segundos Segundos Minutos Das Das Das Miles de aos Miles de aos Miles de aos

geolgico. Si se tiene en cuenta que el grado mximo de resolucin de los mtodos estratigrficos, en materiales anteriores al Cuaternario, est en el centenar de miles de aos (a veces el milln de aos), la oscilacin de la duracin de un evento va desde el segundo hasta el centenar de miles de aos. En muchos casos hay que distinguir dos conceptos diferentes y complementarios. Uno es el fenmeno que produce (o inicia) el evento y el otro es el intervalo de tiempo en el que quedan modificadas las condiciones ambientales de la Tierra hasta recuperarse las iniciales. Los impactos de cometas o meteoritos sobre la Tierra tienen una duracin de unos segundos, aunque los efectos en cadena que pueden producir tales como formacin de una nube de polvo que tiende a depositarse, cambios climticos, cambios biolgicos, etc. puedan durar mucho ms tiempo (miles o decenas de miles de aos). De una duracin de segundos son tambin los eventos ssmicos, aunque en este caso los efectos en la sedimentacin tambin son muy rpidos (horas). Eventos del orden de minutos seran las tormentas y tsumanis que pueden dar lugar a la erosin de materiales previamente depositados y a redepsito de los mismos en tiempos muy cortos (horas o das). Eventos de duracin del orden del da o varios das son las erupciones volcnicas que ocasionan depsitos piroclsticos. En momentos anmalos de vulcanismo explosivo se podran producir cambios en cadena, que afectasen al conjunto de la Tierra y cuyos efectos pueden durar miles de aos. Las inundaciones ms catastrficas en ros y deltas (los eventos) tienen duraciones de das aunque los efectos devastadores que producen pueden durar mucho ms (aos). Algunos eventos qumicos, reflejo de cambios oceangraficos, deducidos a partir del registro estratigrfico, se estima que se iniciaron en pocos das, como el conocido fenmeno del Nio, aunque sus efectos pudieron perdurar durante un milln de aos o ms. Los cambios de polaridad magntica no son instantneos sino
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que tienen una duracin de miles de aos de manera que una inversin magntica con frecuencia tiene una "zona de transicin" representada por un conjunto de sedimentos depositados durante el tiempo indicado. Los eventos biolgicos igualmente son relativamente largos en tiempo absoluto, comparando las cifras con las de referencia usuales del hombre. Un evento biolgico como una extincin en masa se puede producir a lo largo de varios miles de aos, aunque en muchos casos haya una causa inicial mucho ms corta. A pesar de su duracin de miles de aos, tanto los eventos magnticos como los biolgicos, pueden ser considerados como "instantneos" a la escala de tiempo geolgico. Intervalo de recurrencia de los eventos (tabla 15.2) Los eventos se pueden repetir en el tiempo, de manera que se puede calcular el intervalo de recurrencia. Los datos que se tienen para hacer estos clculos se basan en la interpretacin del registro estratigrfico, con las dificultades ya aludidas. En muchos casos los valores de los que se dispone no permiten hacer un tratamiento estadstico, por lo que el valor medio solamente indica el orden de magnitud de la recurrencia. Mientras que para unos eventos hay grandes diferencias en las cifras de unos a otros intervalos de recurrencia, en otros por el contrario se deduce que acontecen con una
Tabla 15.2.- Tiempo de recurrencia de los distintos tipos de eventos. Tipo de evento

Tiempo de recurrencia en aos y sus mltiplos 102

1-

1 0
3

104 -I

105

10*

107
f

108

-t

10' -t

-rCLIMTICOS MAGNTICOS TECTNICOS EUSTATICOS SEDIMENTARIOS BIOLGICOS OCEANGRAFICOS VOLCNICOS IMPACTOS ------

kk
anomalas

fase tectnica perodos orognicos glacioeutiticos

------mcgacapai biozonas

tectonocustticos -------- -------- extinciones masivas

10'
Meteoritos (< 10 km) Meteoritos(> 10 km) -f-

4102 103 104 105 10*

107

10*

No peridicos o periodicidad dudosa * Peridicos

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cierta periodicidad y que se repiten en intervalos de tiempo semejantes (Einsele et al., 1991b). Eventos de recurrencia anual y peridica son los huracanes. Las tormentas excepcionales, las erupciones volcnicas catastrficas y las grandes inundaciones tienen periodos de recurrencia que varan entre 10 y 100 aos, sin que se pueda probar su periodicidad, aunque tampoco se descarte esta posibilidad. Los niveles ms potentes turbidticos tienen intervalos del orden de los miles de aos, sin poder afirmar que haya o no periodicidad. Hay eventos compuestos peridicos, inicialmente climticos, ligados a los ciclos de Milankovitch, que coinciden con eventos oceangraficos y glacioeustticos que tienen usualmente periodicidades de 20.000 a 100.000 aos. Los eventos magnticos tienen intervalos de recurrencia de 10 56 10 aos para las anomalas magnticas y de decenas de millones de aos para los periodos magnticos mayores. En el captulo 13 se presentaba una escala magnetocronoestratigrfica (fig. 13.12) en la que se puede constatar que aunque hay intervalos de recurrencia muy diversos a lo largo de ella, para muchos lapsos de tiempo ms cortos se pone de manifiesto una cierta periodicidad. Los eventos eustticos de orden mayor (los que marcan los lmio tes de ciclos de 26 y 3er8 orden, ver captulo 16) tienen intervalos de recurrencia de 10 a 10 aos, sin que se haya podido demostrar la existencia de una periodicidad. Se ha discutido mucho sobre la posible periodicidad de los bioeventos, concretamente de las extinciones masivas y sobre el periodo de recurrencia. Los autores que la admiten proponen una periodicidad de 26-32 Ma (Raup, 1991). Para los impactos de meteoritos de menos de 1 km de dimetro se ha calculado un intervalo de recurrencia del orden de los centenares de miles de aos, mientras que para los impactos de meteoritos de dimetros superiores a 10 km se estima un intervalo de decenas de millones de aos (Einsele et al., 1991b), en ambos casos sin que haya constancia de una periodicidad. 15.4.- RECONOCIMIENTO DE LOS EVENTOS EN EL REGISTRO ESTRATIGRAFICO En este apartado se analizarn los criterios de reconocimiento de los mismos en las secciones estratigrficas. 15.4.1.- Reconocimiento de eventos climticos Los eventos climticos se pueden reconocer en el registro estratigrfico mediante el anlisis paleoclimtico de los sedimentos. Ello permite detectar superficies que marquen cambios bruscos en el clima reinante durante el depsito. Los cambios peridicos de orden menor como los anuales o los de miles de aos reflejados en
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laminaciones (p.ej. varvas de medios lacustres) no son considerados^normalmente como eventos, sino como cambios normales. Entre los eventos climticos de rango menor se pueden incluir las ligadas a los cambios de periodos glaciales a interglaciales en el Cuaternario y que se han registrado igualmente durante tiempos anteriores, con una notable periodicidad (20.000-100.000 aos). En ellos se consideran como "eventos climticos" los intervalos de fusin rpida de los casquetes glaciales, que quedan reflejados en secciones estratigrficas con superficies que indican una profundizacin rpida, que separan secuencias somerizantes depositadas durante el proceso lento de crecimiento de los citados casquetes. En el captulo anterior se presentaban18varias curvas (figs. 14.6 y 14.8) de valores de la razn isotpica 8 O en materiales del Cuaternario procedentes de los fondos marinos que muestran los ciclos climticos de este rango. En estas curvas, los lmites de estadios isotpicos son los que se pueden considerar como eventos ya que representan precisamente los momentos de fusin rpida de los casquetes glaciales. Cambios climticos de mayor amplitud (rango intermedio) pueden ser detectados en secciones estratigrficas a partir de dos tipos de criterios. El primero de ellos es un criterio sedimentolgico, reflejado en un cambio brusco de la litologa, como puede ser el inicio de depsitos evaporticos, el depsito de niveles de carbn, el depsito de sedimentos glaciales, el depsito de bauxitas o el depsito de facies detrticas rojas (red beds de la nomenclatura inglesa). As por ejemplo el paso del Trisico al Jursico estuvo marcado por un cambio rpido de clima rido a otro hmedo que implica un cambio litolgico brusco (de facies Keuper a facies carbonatadas) en amplias regiones. El segundo criterio de cambio climtico es el obtenido a partir del estudio del 8 I8O de sedimentos pelgicos. Se conocen varios momentos de cambios bruscos de temperatura a partir de los datos del 8 18O en muestras del DSDP y del ODP, como son: lmite Eoceno inferior/Eoceno medio, el lmite Eoceno/Oligoceno, o el inicio del Mioceno medio (Shackleton y Kennett, 1975). Se pueden diferenciar episodios climticos de rango mayor, dentro del Fanerozoico, que se refieren a grandes intervalos de tiempo, unos con escaso desarrollo de los casquetes glaciales polares en los que se produce el efecto invernadero (periodos de greenhouse, en la nomenclatura inglesa) y otros con gran desarrollo de los casquetes glaciales, intervalos glaciales (periodos de icehouse en la nomenclatura inglesa). Un primer periodo de efecto invernadero comprende desde el Cmbrico hasta el Devnico, con algn episodio glacial en el Ordovcico. Un segundo periodo, en este caso de gran desarrollo de los glaciares, comprende el Carbonfero y Prmico. El tercer periodo de rango mayor es de escaso desarrollo de los casquetes glaciales y comprende desde el Trisico al Mioceno medio. Finalmente el cuarto periodo se inicia en el Mioceno medio y contina en la actualidad y de nuevo presenta un gran desarrollo de los cas425

quetes glaciales. Algunos autores (p.ej. Tucker, 1993) ven un cierto paralefismo entre los grandes intervalos climticos antes aludidos y las curvas de variaciones del nivel del mar globales, por lo que piensan en una causa comn. El estudio de estos intervalos de orden mayor es de gran importancia para poder entender el reflejo sedimentario de los ciclos climticos de orden menor. En intervalos de efecto invernadero la alternancia de periodos glaciales e interglaciales, de periodicidades de 20.000-100.000 aos, ocasiona cambios del nivel del mar de orden del decmetro, mientras que en los intervalos de gran desarrollo de los casquetes glaciales los cambios del nivel del mar de los periodos glaciales a interglaciales pueden llegar a ser del orden del hectmetro. Este aspecto se tratar con detalle en el tema siguiente cuando se estudie la ciclicidad. 15.4.2.- Reconocimiento de eventos oceangraficos Los eventos oceangraficos se deben a cambios bruscos del rgimen de corrientes de los ocanos y se reconocen en el registro estratigrfico mediante discontinuidades (paraconformidades) simultneas en amplias regiones o mediante cambios sedimentolgicos y/o geoqumicos en los materiales pelgicos. Su localizacin exacta en el tiempo exige, adems un control de edad (bioestratigrfico y/o magnetocronoestratigrfico) muy preciso que permita las correlaciones muy detalladas. Eventos anxicos El concepto de evento anxico ocenico (OAE = oceanic anoxic event) fue introducido por Schlanger y Jenkyns (1976) para denominar intervalos de tiempo en los que en los medios marinos se depositaron, simultneamente en amplias regiones, sedimentos ricos en carbono orgnico. El trmino anxico alude a falta de oxgeno y es sinnimo de "euxnico". En el registro estratigrfico los fennemos anxicos se reconocen por la presencia de facies oscuras (en ingls: black-shales) constituidas por lutitas, margas o rocas silceas de color oscuro, laminadas, con contenido en materia orgnica del 1-6%, presencia de pirita dispersa (que produce un color oscuro), ausencia generalizada de fauna y concentracin muy elevada de algunos elementos traza (ver revisin en Lpez-Galindo, 1986). Estas facies aparecen simultneamente en secciones estratigrficas aflorantes en continentes o en materiales cortados en los sondeos marinos profundos, de reas muy distantes. Se prefiere aqu utilizar el trmino "evento anxico" para los momentos de inicio o final de los depsitos antes aludidos, mientras que para el intervalo de tiempo completo en el que tuvo lugar el depsito se puede usar el trmino "episodio anxico". Los eventos anxicos ms conocidos se iniciaron en: el lmite Frasniense/Fameniense (Devnico), la Zona de Semicostatum (Sinemuriense), la Zona de
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Margaritatus (Pliensbaquiense), la base de la Zona de Falciferum (Toarciense inferior), el Aptiense medio, el Albiense inferior, el Albiense terminal y el lmite Cenomaniense-Turoniense, destacando entre ellos, por la gran abundancia de trabajos publicados, los del Toarciense inferior y del final del Cenomaniense (Hallam, 1981; Jenkyns, 1980, 1988, 1991). Se han reconocido facies oscuras ligadas a episodios anxicos en dos contextos geotectnicos y paleogeogrficos diferentes. El primero de ellos es el los mares epicontinentales, con menos de 200 m de profundidad. El segundo corresponde a los mrgenes pasivos con substrato de corteza continental adelgazada. En ambos contextos se producen simultneamente fenmenos que modifican las condiciones sedimentarias y que afectan a amplias regiones (fig. 15.5), por lo que en todos los modelos genticos se interpretan como resultado de eventos oceangraficos (Jenkyns, 1985, 1988). Estos eventos se deben a la expansin de la capa de mnimo contenido en oxgeno (Schlanger y Jenkyns, 1976) de manera que capas

Figura 15.5.- Distribucin areal de las facies oscuras del evento anxico del lmite Cenomaniense-Turoniense. En la figura, original de Jenkyns (1991), se representan con crculo negro los afloramientos en superficie de las facies anxicas de esta edad, mientras que con crculo blanco (con punto central) se marcan la posicin de los sondeos marinos profundos del DSDP o del ODP donde se han cortado estas facies oscuras. El mapa base es una reconstruccin de la posicin de las masas continentales hace 90 millones de aos.

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de aguas con bajo contenido en O 2 pasaron a ocupar gran parte del fondo d las plataformas, as como amplios sectores de los mrgenes continentales. Ello determin la implantacin en el fondo marino de unas condiciones de poca oxigenacin, que hacan imposible la vida bentnica y favorecan la conservacin de la materia orgnica en los sedimentos (fig. 15.6). Las corrientes ascendentes (upwelling de la nomenclatura inglesa) se han relacionado con importantes episodios transgresivos mundiales que conllevan importantes movimientos de masas de aguas ocenicas y que, a su vez, pueden tener su causa ltima en el tectonoeustatismo. No se descarta la posibilidad de que cambios climticos de gran envergadura pudieran, adems, llevar implcitos cambios oceangraficos semejantes a los descritos.
Modelo para el episodio ano vico del Toarciense inferior
Tasa de sedimentacin > tasa de subsidenda Fondo con morfologa uniforme Reciclaje de nutrientes, alta productividad orgnica y depsito de lutitas ricas en materia orgnica Tasa de subsidenda > tasa de sedimentadn Fondo con desnivele* acentuado* Corrientes de upwelling y productividad orgnica moderada

__________________

<t
Aporte primario de nutrientes Lutitas ricas en materia orgnica Carbonato* con nanno-fsiles ricos en "C

Mar epicontinental

Margen continental

Modelo para el episodio annco del lmite Cenomaniense -Turoniense

Tasa de sedimentacin > Usa de subsidenda Fondo con pequeas irregularidades


locals de aguas toxicas con deposito de lutitas ricas en materia orgnica

Tasa de subsidenda > tasa de sedimentacin


Fondo con desniveles acentuados Corrientes de upwelling y productividad orgnica alta

Cambios bruscos en el hl3C * Tienen especial inters los cambios de 813C detectados en rocas marinas pelgicas y simultneos en amplias regiones, que son la expresin de cambios oceangraficos globales. Como ya se ha comentado en el captulo anterior, de acuerdo con las ideas de Broecker (1982) y Renard (1986), los cambios bruscos de 8 13C estn intimamente ligados con los cambios globales del nivel del mar. Se puede hablar, por tanto, de cambios oceangraficos inducidos por cambios eustticos, los cuales a su vez pueden estar controlados por cambios tectnicos. Hs y McKenzie (1990) consideran que el valor del 813C est relacionado con la productividad orgnica y que en la historia de los ocanos habra episodios normales de productividad orgnica (en los que el Carbono-12 se consume en las aguas superficiales con lo que en el registro estratigrfico se constata un aumento progresivo del 813C), que alternan con episodios en los que domina la descomposicin bacteriana del fitoplancton que ocasionan disminuciones bruscas del 8I3C. Hiatos de amplia extensin paleogeogrfica Estos fenmenos han sido puestos de manifiesto a partir del estudio de los testigos obtenidos en los sondeos de los programas DSDP y ODP. Barron y Keller (1982) y Keller y Barron (1983) reconocieron varios hiatos en los materiales marinos pelgicos del Mioceno atravesados por los sondeos marinos profundos en amplios sectores de los ocanos (fig. 15.7). Dichos autores, tras un detallado control bioestratigrfico, fijan los hiatos en los intervalos de tiempo siguientes: hiato NH-1 en el Mioceno inferior, inicindose la interrupcin sedimentaria hace 20 Ma y terminando hace 18 Ma, NH-2 hacia la base del Mioceno medio (16-15 Ma), NH-3 dentro del Mioceno medio (13,5-12,5 Ma), NH-4 hacia el techo del Mioceno medio (12-11 Ma), el NH-5 y NH-6, ambos dentro del Mioceno superior (10-9 y 7,5-6,2 Ma, respectivamente) y, finalmente, el hiato NH-7 en el lmite Mioceno-Plioceno (5,2-4,7 Ma). En la figura 15.8 se representa la extensin geogrfica de dos de estos hiatos: el NH-5 con una distribucin de mares y ocanos semejante a la actual (fig. 15.8A) y NH-1 con la distribucin de mares y ocanos inferida de las reconstrucciones palinspsticas y paleogeografas (fig. 15.8B). En dichas figuras se representan los sectores (mayoritarios) en los que este intervalo de tiempo no est presente en los registros de los sondeos marinos profundos, as como los sectores (minoritarios) en los que est presente parcial o totalmente. Mayer et al. (1986) han reconocido todos estos hiatos, en el Pacfico ecuatorial, y comprueban la coincidencia de los mismos con reflectores ssmicos fcilmente detectables en extensiones muy grandes. Estas interrupciones sedimentarias que afectaron a tan amplios
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"O (56o PDB) en foramfferos bentnicos 3 .2 .1

357

Figura 15.7.- Localizacin, dentro del Mioceno, de los intervalos de tiempo en los que se presentan hiatos de amplias extensin geogrfca bajo el fondo del Atlntico, segn Barron y Keller (1982) y Keller y Barron (1983). PH, NH1, NH2, NH3, NH4, NH5, NH6 y NH7: hiatos. Biozonas: A.- foraminferos planctnicos, B.- nannofsiles, C- radiolarios. Los nmeros que figuran en las diferentes partes de la curva de istopos estables son los de las localidades del DSDP a partir de los cuales se ha elaborado.

sectores de los fondos ocenicos, se explican en relacin con eventos oceangraficos globales, expresados por cambios mayores en la
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701

75*

40* _______ 80 ______ 120 _P' 30* 60* 90

160* ______ 120' 120* 150 180

120_______ 80 ______ 401 _______ 0 ISC 120 90 60 30*

Figura 15.8.- Eventos oceangraficos. Hiatos de amplia extensin detectados en los sondeos marinos profundos de los programas DSDP y ODP (elaborado a partir de dos figuras de Keller y Barron, 1983). La figura A corresponde a la distribucin de hiato NH-5 (10-9 Ma) y la figura B a la del hiato NH-1 (20-18 Ma). Leyenda: 1.- reas con el intervalo de tiempo representado en su totalidad. 2.- reas con el intervalo de tiempo representado parcialmente. 3.- secciones estratigrafas en las que se detecta el hiato. 4.- secciones con representacin parcial del intervalo de tiempo. 5.- secciones con representacin completa del tiempo.

circulacin ocenica ocasionados por la apertura o cierre de pasos a las corrientes mayores, causados por variaciones notables en la con431

figuracin de los casquetes glaciales de la Antrtida y/o por cambios climticos globales. Tanto la apertura como el cierre de pasos de las aguas ocenicas (p.ej. comunicacin o no del Atlntico y Pacfico a travs de Amrica central), as como los cambios bruscos de los casquetes de hielo de la Antrtida pueden ser considerados eventos, reflejados en cambios oceangraficos, que ocasionan las interrupciones sedimentarias en amplios sectores, mientras que otros se reflejan con cambios geoqumicos. Estos cambios oceangraficos son simultneos a cambios eustticos de orden mayor, por lo que pueden tener una causa comn, como son los momentos cruciales de los movimientos relativos de las placas que implican reajustes en la geometra de los ocanos. En. el registro estratigrfico hay intervalos de tiempo en los que suelen existir hiatos de amplitud constante y amplia extensin geogrfica. As por ejemplo, el Turoniense y el Calloviense son dos pisos escasamente representados en el registro estratigrfico de los materiales pelgicos de la Pennsula Ibrica y en otros dominios alpinos cercanos, posiblemente debido a la existencia de dispositivos de circulacin de las aguas ocenicas del Tethys que impedan el depsito de dichos materiales en sectores mayoritarios, del mismo modo que ocurri en el Atlntico o en el Pacfico durante los hiatos del Mioceno. 15.4.3.- Reconocimiento de eventos tectnicos y eustticos Al hablar de eventos tectnicos se plantea un tema que ha sido muy discutido a lo largo del desarrollo de la Geologa como ciencia: la simultaneidad o no de los fenmenos tectnicos en amplias regiones. Solamente hay un fenmeno tectnico (los terremotos) que pueda ser considerado casi instantneo pero raramente afecta a regiones muy amplias. Cuando se alude a la polmica antes citada se plantea la simultaneidad de fenmenos orognicos que afecten a amplian regiones o incluso se expresen a nivel mundial. La polmica sigue abierta y para una visin tanto retrospectiva como actualizada de la misma se remite al lector interesado a la revisin efectuada por Sengr (19 91). Igualmente se considera un tema controvertido la interrelacin entre la deformacin tectnica dentro de una placa y los cambios del nivel del mar (ver discusin en: Cloetingh, 1991). . En una cadena montaosa, con frecuencia, se utilizan los trminos preorognico y postorognico (ver captulo 22) para aludir a los materiales anteriores y posteriores, respectivamente, a la formacin de la cadena. La separacin entre ambos se basa en las discordancias angulares de mbito regional observables en la cadena montaosa de manera que los materiales postorognicos descansan discordantemente sobre materiales preorognicos plegados y erosionados. Los eventos tectnicos son intervalos cortos de tiempo de acele432

racin o disminucin de la actividad tectnica de una regin amplia, que implican cambios relativos del nivel del mar locales, por efecto de hundimientos y/o levantamientos de reas concretas. Estos movimientos tectnicos pueden producir, adems, cambios generalizados del nivel del mar (cambios tectono-eustticos) reconocibles en regiones muy distantes entre s, como consecuencia de etapas de formacin de nuevas montaas o etapas de crecimiento anmalo de las dorsales centro-ocenicas. Una bajada generalizada del nivel relativo del mar ocasionada por cambios globales del nivel del mar o por levantamiento tectnico de una cuenca, se refleja en superficies de discontinuidad en el borde de la cuenca y en superficies de continuidad correlativa hacia el interior de la misma (fig. 15.9A). La subida subsiguiente del nivel del mar implica la vuelta a las condiciones iniciales del depsito. Las discordancias sintectnicas de bordes activos y las superficies de continuidad correlativas hacia el interior de la cuenca (fig. 15.9B) constituyen el reflejo de un evento tectnico. Este evento, como se explicaba en el apartado 10.3.2, coincide con el cambio de polaridad de una etapa de diastrofismo acelerado a otra etapa de diastrofismo retardado, que conlleva la erosin del pice del abanico de capas anterior al evento. Las rupturas sedimentarias, sobre las que se trat en el apartado 10.5.2, constituyen en la mayora de los casos ejemplos de superficies estratigrficas reflejo de eventos. Concretamente los tres primeros tipos de rupturas de la clasificacin de Pardo et al. (1989) se ligan con eventos tectnicos que afectan, como mnimo, a la totalidad de la cuenca sedimentaria. Los tipos 4 y 5, por el contrario, se relacionan con cambios climticos bien bruscos (eventos) o graduales.
nivl dl mar

nlvl
mf

Figura 15.9.- Discordancias sintectnicas y superficies de continuidad correlativas en mrgenes continentales (segn Vera, 1989c). A.- Margen pasivo afectado por cambios del nivel del mar (a, b, c, d, e: superficies de continuidad en el interior una cuenca sedimentaria que hacia el borde pasan a superficies de discontinuidad). B.- Dispositivo geomtrico en un borde activo de una cuenca en el que se tiene una discordancia sintectnica que, lateralmente hacia el interior de la cuenca, cambia una superficie de continuidad.

433

En el estudio de secciones estratigrficas se pueden reconocer superficies de estratificacin que marcan cambios litolgicos controlados por cambios eustticos. Se trata de superficies que jalonan episodios de profundizacin o somerizacin; estas ltimas se detectan especialmente en medios marinos someros, por la presencia de superficies de emersin temporal. El valor de estas superficies para reconocer eventos tectnicos ser tanto mayor cuanto ms extensa sea el rea en la que se detecten. Un tipo especial de material en el que se detectan los efectos de eventos tectnicos son las llamadas "sismitas". Se trata de materiales previamente depositados, localizados bajo el fondo marino o de un lago, que por la accin de un terremoto sufren deformaciones (escapes de agua, slumps, microfracturaciones, etc.) que se observan especialmente en materiales que originariamente presentasen laminacin (fig. 15,1). 15.4.4.- Reconocimiento de eventos sedimentarios Los depsitos de las turbiditas (y facies asociadas) constituyen uno de los tipo de depsitos catastrficos ms caractersticos. Cada capa individual de turbiditas es un depsito geolgicamente instantneo, que se intercala en materiales depositados lentamente. Los intervalos de recurrencia de las diferentes capas de turbiditas son muy variables, pero su orden de magnitud es de los miles o decenas de miles de aos. Sin embargo, cada una de las capas no puede considerarse como un evento ya que se trata de niveles que difcilmente reconocibles en toda una cuenca. Los eventos quedarn reflejados en niveles anormalmente potentes y continuos (megacapas) y en el techo o muro de conjunto de estratos con una polaridad determinada (p.ej. estratocrecientes). En los ltimos aos se ha planteado un nuevo e interesante enfoque del estudio de las turbiditas, con una concepcin neocatastrofista. El pionero de este nuevo planteamiento ha sido Mutti (1985), pudindo encontrarse revisiones de este planteamiento en Rosell (1989) y Mutti (1992). Se diferencian cinco rangos de eventos que producen depsitos turbidticos (fig. 15.10). El rango menor (5 o orden) es el de las capas individuales antes mencionadas. Los rangos mayores son cambios del nivel del mar de diferente envergadura que producen erosin de materiales depositados en sectores ms someros y el redepsito en reas ms profundas. Se diferencian conjuntos de estratos de diferente espesor y duracin de su depsito: subpisos turbidticos (15 m, miles de aos), pisos turbidticos (250 m, decenas de miles de aos), sistemas turbidticos (400 m, centenas de miles de aos) y complejos turbidticos (1.500 m, millones de aos). Los eventos son los lmites de cada una de las unidades diferenciadas. Las megacapas son cuerpos estratiformes excepcionalmente potentes y con gran continuidad lateral, intercalados en los materiales hemipelgicos en los que tambin se intercalan los materiales
434 Complejo turbidtico

Sistema turbidtico <TS) Lfmite de secuencia deposicional

Lmite de asociacin de facies

Sistema turbidtico 2 ORDEN Piso turbidtico 3' ORDE N x 1 0* x 1 0* x 10 3

Asociaciones de facies turbidticas y subpisos Estratos y sus rasgos diferenciales

4 ORDEN

5 ORDEN

Instantneos

Figura 15.10.- Expresin en el registro estratigrfico de los eventos de diferente rango en'los depsitos turbidticos (ligeramente modificado y simplificado de Mutti, 1992). Se consideran desde los fenmenos instantneos expresados por estratos turbidticos individuales a los complejos turbidticos que comprenden unidades de ms de mil metros de espesor y cuyo depsito ocurri en intervalos de tiempo del orden del milln de aos.

turbidticos, constituidos por depsitos turbidticos y facies asociadas (p. ej. debris flows), que corresponde a redepsitos caticos excepcionales. La formacin de una megacapa es la expresin de un evento sedimentario, en la mayora de los casos inducido tectnica435

mente, que implica la destruccin parcial de los relieves adyacentes y el redepsito de los materiales en reas ms profundas. Las capas depositadas por efecto de tormentas son tambin expresiones de fenmenos catastrficos, en este caso inducidos climticamente. Cada capa individual es la expresin de una tormenta que afecta a la lnea de costas y al fondo de la plataforma marina y produce la erosin y posterior redepsito de los materiales. Sin embargo, como en el caso de las turbiditas, cada una de las capas individualmente no puede considerase como el depsito de un evento concreto ya que muchos de estos estratos no pueden reconocerse en reas amplias. Los eventos en las capas de tormentas se ponen de manifiesto en el techo de secuencias de tempestitas estratocrecientes. Los techos de estas secuencias coinciden con modificaciones del rgimen de tormentas y pueden ser correlacionables a larga distancia (Aigner, 1985). Las superficies de interrupcin sedimentaria (paraconformidades y disconformidades) pueden ser la expresin de eventos sedimentarios, inducidos por factores diversos (climticos, eustticos, oceangraficos, etc) y que se reflejan en las secciones estratigrficas con interrupciones sedimentarias (paraconformidades) a veces acompaadas de etapas de erosin (disconformidades). 15.4.5.- Reconocimiento de bioeventos Los bioeventos ms significativos son las extinciones en masa, que consisten en la desaparicin simultnea de gran nmero de gneros y especies (ver captulo 12). En la figura 15.11 se reproduce un grfico, original de Davis (1989), en el que se representa la tasa de extincin de los organismos expresada en gneros por milln de aos. En ella se marca la posicin temporal de los cinco grandes eventos de extincin en masa de la historia de la Tierra. El ms antiguo se localiza en el lmite Ordovcico-Silrico, el segundo en el lmite Devnico-Carbonfero, el tercero en el lmite Prmico-Trisico, el cuarto en el lmite Trisico-Jursico y el quinto en el lmite Cretcico-Terciario. Para cada uno de estos cinco bioeventos principales se ha calculado el porcentaje de organismos que desaparerieron y se dan los siguientes valores: 12%, 14%, 52%, 12% y 11%, respectivamente (ver revisin en: Linares, 1989). De acuerdo con estas cifras la extincin mayor ocurri en el lmite Prmico-Trisico, aunque la ms conocida y sobre la que se dispone de un nmero mayor de trabajos publicados es, sin duda, la quinta (lmite Cretcico-Terciario) . Algunos autores (Raup, 1991) han llegado a estimar que los bioeventos son peridicos y que se repiten cada 26-32 Ma. 15.4.6.- Reconocimiento de eventos csmicos Se trata de uno de los tipos de eventos que ms ha llamado la atencin en los ltimos aos y sobre el que hay una bibliografa
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EXTINCIONES GLOBALES EN MASA


200 100

ESCALA DE TIEMPO GEOLGICO (millones de aos B.P.)

Figura 15.11.- Bioeventos en el registro estratigrfico. Tasas de extincin de gneros por milln de ao para el Eon Fanerozoico (original de Davies, 1989). Se marca la posicin temporal de las cinco grandes extinciones masivas (explicacin en el texto).

reciente, muy extensa. La primera propuesta cientfica de eventos de este tipo fue realizada por Alvarez et al. (1980) para el lmite Cretcico/Terciario y su reconocimiento se bas esencialmente en una anomala de Iridio y otros metales del grupo de Platino, de posible procedencia extraterrestre. Actualmente hay una controversia cientfica sobre la existencia o no de un impacto de un blido (meteorito o cometa) de grandes dimensiones coincidiendo con el citado lmite, pero en la comunidad cientfica se acepta de manera general que, a lo largo del tiempo geolgico, han ocurrido impactos, los cuales pueden quedar reflejados en el registro estratigrfico en reas muy distantes unas de otras. Igualmente la comunidad cientfica acepta de manera general que en el lmite Cretcico-Terciario se produjo un fenmeno catastrfico de gran importancia, aunque unos crean que se trat del impacto referido y otros que fue un evento de vulcanismo explosivo muy intenso. La existencia de crteres de meteoritos de grandes dimensiones en la superficie de la Tierra, a pesar de la destruccin de parte de los mismos por efectos de erosin (lo que no ocurre en la superficie de la Luna) es una evidencia indiscutible de que en tiempos pasados han ocurrido impactos sobre la superficie de la Tierra, aunque para una edad determinada (como en el caso del lmite Cretcico-Terciario) pueda cuestionarse si ocurri.
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Los efectos de un impacto de un cuerpo celeste (asteroide o meteorito) sobre la superficie de la Tierra son diversos, ya que unos son instantneos con duracin de segundos, mientras que otros son ms largos con duraciones que varan desde das hasta algunos miles de aos (Alvarez et al, 1980, 1984, 1989; Smit y Ten Kate, 1983; Hs, 1989; Smit, 1990). Entre los fenmenos instantneos se tienen el aumento brusco de la temperatura en el momento de la colisin del cuerpo y la formacin de una nube de pol