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Laura Burstein 3 CC.A.F. y D.

Resumen Allegro ma non Troppo, Carlos M. Cipolla.

El papel de las especias (y de la pimienta en particular) en el desarrollo econmico de la edad media.

La cada del imperio romano. Fue una de las grandes tragedias vividas por Europa, segn el autor. Los historiadores modernos no coinciden en las causas que motivaron la decadencia del imperio romano. Un socilogo norteamericano ha replanteado recientemente el problema presentando la tesis brillante y original de que la decadencia de Roma fue debida al progresivo envenenamiento por plomo de la clase aristocrtica romana. El plomo, si se ingiere o absorbe en dosis superiores a un miligramo al da, puede provocar estreimiento doloroso, prdida de apetito, parlisis de las extremidades y. finalmente, puede producir la muerte. Puede, adems, ser causa de esterilidad en los hombres y de abortos en las mujeres. Los romanos, y en particular los aristcratas, ingeran cantidades de plomo superiores al lmite tolerado. No tan slo exista la recomendacin de Plinio el Viejo de que se usaran recipientes de plomo y no de bronce para la coccin de los alimentos, sino que adems el plomo era utilizado en la fabricacin de tuberas de conduccin de agua, jarras, cosmticos, medicinas y colorantes. Adase a esto que los romanos, para conservar mejor y endulzar el vino, aadan zumo de uva no fermentado que, a su vez, haba sido hervido y decantado en recipientes revestidos internamente de plomo. De este modo, mientras pretendan esterilizar el vino, los romanos no se daban cuenta de que se esterilizaban a s mismos. La alta tasa de mortalidad y la baja tasa de natalidad de la aristocracia romana son claramente indicativas, segn el socilogo norteamericano, de los fenmenos de envenenamiento por plomo y as, a lo largo de algunas generaciones, esta aristotanasia provoc la desaparicin de las figuras ms autorizadas del pensamiento y de la cultura. Envenenados por el plomo y. por tanto, estreidos, estriles y afectados por la aristotanasia, los romanos no fueron capaces de contener a los brbaros. La Baja Edad Media. Despus de la cada del imperio, los europeos afortunadamente haban perdido la mala costumbre de esterilizarse con el plomo. Fue una suerte. Pero, al mismo tiempo, el comercio con Oriente iba languideciendo cada vez ms y, en consecuencia, la pimienta oriental se convirti en Occidente en un bien cada vez ms raro y costoso. La pimienta todo el mundo lo sabe es un potente afrodisaco. Privados de pimienta, los europeos a duras penas consiguieron compensar las prdidas de vidas

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humanas causadas por nobles locales, guerreros escandinavos, invasores hngaros y piratas rabes. Poblacin disminuy; las ciudades se despoblaron, mientras que los bosques y pantanos se extendan cada vez ms. Lo nico que faltaba ya era que aparecieran los terribles jinetes del Apocalipsis, tal como haba sido anunciado por los profetas. Todo el mundo estaba resignado y convencido de que tal acontecimiento sucedera la medianoche del da treinta y uno de diciembre del ao 999. , pero con gran estupor por parte de todos los jinetes del Apocalipsis no hicieron acto de presencia. Esta falta de asistencia a la cita seal el turning point de la historia europea. La Alta Edad Media. El nuevo milenio puede ser justamente considerado el milenio de la Europa occidental. El mrito de haber abierto el paso a esta nueva poca corresponde a dos personajes notables de aquel tiempo: el obispo de Bremen y Pedro el Ermitao. El obispo de Bremen senta debilidad por la miel y la caza. Pedro, en cambio, tena predileccin por los manjares picantes. Lo que hicieron ambos fue, en realidad, muy sencillo. Rodeados como estaban de tipos violentos, cuyo deporte favorito era matarse mutuamente, el obispo y el Ermitao actuaron de catalizadores e incitaron a los europeos a ejercer su violencia contra los no europeos, en lugar de hacerlo contra ellos mismos. Como buen alemn, el obispo habl de un modo claro y llano, sin ringorrangos diplomticos, y en 1108 exclam con voz de trueno: Los eslavos son pueblos abominables y en sus tierras abundan la miel, el grano y la caza. Jvenes caballeros, dirigos hacia Oriente. De este modo, el terrible obispo, utilizando como cebo la miel, el grano y la caza, empuj hacia Oriente a muchos jvenes alemanes violentos que llev a las conquistas germanas de los territorios situados ms all del ro Elba y. en ltima instancia, a la creacin del Estado prusiano. Pedro el Ermitao era francs y se alimentaba tan slo de pescado y vino, sin embargo, Pedro senta debilidad por las comidas picantes. . Pedro fue elaborando un gran plan: promover una cruzada para liberar la Tierra Santa de la opresin musulmana, que permitira, al mismo tiempo, abrir de nuevo las vas de comunicacin con Oriente y. por lo tanto, reabastecer a Europa de pimienta de un modo regular. Era un gran orador y empez su peregrinacin de cabaa en cabaa, de aldea en aldea, de castillo en castillo, inflamando almas y corazones con un lenguaje irresistible. Las condiciones econmicas y sociales de la poca facilitaron el proyecto de Pedro. La Iglesia oficial siempre haba reprochado a los nobles su conducta violenta y sanguinaria. Ahora Pedro les proporcionaba la posibilidad de vapulear al prjimo y obtener al mismo tiempo elogios por parte de la Iglesia, en vez de reproches. Los jvenes vstagos de la nobleza, privados de los derechos de sucesin segn la estricta legislacin feudal, vieron en el plan de Pedro la posibilidad de conquistar posesiones en Oriente y, al mismo tiempo, adquirir mritos a los ojos del Todopoderoso. Y el pueblo llano vislumbr, a su vez, la posibilidad de cambiar de vida: acabar con su miserable situacin y participar en el saqueo de los tesoros orientales con el beneplcito y la bendicin del Seor.

El viaje era largo, y los cruzados conscientes de ello saban, que no volveran a

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ver su patria ni a sus mujeres durante muchos aos. Casi todos los cruzados eran analfabetos, pero conocan bien los refranes y haba uno que rezaba as: Fiarse de la propia mujer est bien, pero no fiarse est mejor. As naci en aquel contexto sociocultural la idea del cinturn de castidad: uno tras otro, los cruzados se preocuparon de ponerse a cubierto de bromas pesadas colocando a sus mujeres el incmodo (para la mujer) pero tranquilizador (para el marido) cinturn. Fueron tiempos prsperos para los herreros, y la metalurgia europea entr en una fase de fuerte expansin. Este fue tan slo el primero de una serie completa de desarrollos espectaculares. El comercio. Los italianos haban intuido el enorme potencial comercial que proporcionaba la ocupacin cristiana de la Tierra Santa. Pedro no era el nico europeo que deseaba intensamente la pimienta. Como Pedro, haba en Occidente decenas de millares y los italianos aun sin haber seguido cursos de prospeccin de mercado se aduearon del comercio y obtuvieron beneficios monopolsticos notables. Tanto se afanaron los mercaderes italianos que el comercio de la pimienta entr en una fase secular de excepcional expansin. El aumento del consumo de pimienta increment el vigor en los hombres que, al verse rodeados de tantas hermosas mujeres guardadas por sus cinturones de castidad, experimentaron un repentino y enorme inters por la elaboracin del hierro; muchos se hicieron herreros y casi todos se dedicaron a la produccin de llaves. Este hecho tuvo dos importantes consecuencias: 1. La creciente frecuencia del apellido Smith (herrero) en Inglaterra. Schmidt en Alemania, Ferrari, Ferrario, Ferrero o Fabbri en Italia, Favre, Febvre, Lefevre en Francia. El desarrollo de la metalurgia europea que entr definitivamente en fase de expansin y de self-sustained growth(crecimiento autosostenido).

2.

Los mercaderes se convirtieron tambin en banqueros y practicaron la usura tanto con los pobres como con los seorones manirrotos. En el fondo de su corazn saban muy bien que vendiendo armas a Saladino, pimienta afrodisaca a los europeos y practicando la usura en gran escala se volvan extremadamente sospechosos a los ojos de Dios y tranquilizar su conciencia, destinaron notables sumas a actos de caridad y a donaciones a la Iglesia. Una buena parte de las donaciones que los obispos y abades recibieron de los mercaderes las gastaron en la construccin o reconstruccin de iglesias, catedrales y monasterios. La gran cantidad de dinero que se gast en la construccin de las catedrales procur trabajo y dinero a los albailes quienes, a su vez, emplearon el dinero ganado en adquirir pan y vestidos, con lo cual proporcionaron trabajo a los panaderos y sastres. De este modo, el multiplicador sostuvo y multiplic el desarrollo de la economa europea. La pimienta, el vino y la lana eran los principales ingredientes de la prosperidad general, manteniendo naturalmente la pimienta el papel de lo que Marx ha llamado el motor de la historia.

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Las leyes fundamentales de la estupidez humana. La Primera Ley Fundamental: " Siempre e inevitablemente cada uno de nosotros subestima el nmero de individuos estpidos que circulan por el mundo". La Segunda Ley Fundamental: " La probabilidad de que una persona determinada sea estpida es independiente de cualquier otra caracterstica de la misma persona". La Tercera Ley Fundamental: " Una persona estpida es una persona que causa dao a otra o grupo de personas sin obtener, al mismo tiempo, un provecho para s, o incluso obteniendo un perjuicio". La Cuarta Ley Fundamental: " Las personas no estpidas subestiman siempre el potencial nocivo de las personas estpidas. Los no estpidos, en especial, olvidan constantemente que en cualquier momento y lugar, y en cualquier circunstancia tratar y/o asociarse con individuos estpidos se manifiesta infaliblemente como un costossimo error". La Quinta Ley Fundamental: " La persona estpida es el tipo de persona ms peligroso que existe. El estpido es ms peligroso que el malvado". Categoras fundamentales de personas Todos los seres humanos estn incluidos en una de estas cuatro categoras fundamentales: los incautos, los inteligentes, los malvados y los estpidos. Los Incautos: Podemos recordar ocasiones en que un individuo realiz una accin (es decisivo que sea l quin la inicie), cuyo resultado fue una prdida para l y una ganancia para nosotros: habamos entrado en contacto con un incauto. Los Inteligentes: Igualmente nos vienen a la memoria ocasiones en que un individuo realiz una accin de la que ambas partes obtuvimos provecho: se trataba de una persona inteligente. Una persona inteligente puede alguna vez comportarse como una incauta, como puede tambin alguna vez adoptar una actitud malvada. Pero, puesto que la persona en cuestin es fundamentalmente inteligente, la mayor parte de sus acciones tendrn la caracterstica de la inteligencia. En determinadas circunstancias una persona acta inteligentemente, y en otras circunstancias esta misma persona puede comportarse como una incauta. La nica excepcin importante a la regla la representan las personas estpidas que, normalmente, muestran la mxima tendencia a una total coherencia en cualquier campo de actuacin. Los Malvados: Todos nosotros recordamos ocasiones en que, desgraciadamente, estuvimos relacionados con un individuo que consigui una ganancia causndonos perjuicio a nosotros: nos encontramos frente a un malvado. Existen diversos tipos de malvados; el malvado perfecto es aqul que con sus acciones causa a otro prdidas equivalentes a sus ganancias. Otro tipo de malvados son aquellos que obtienen para s

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ganancias mayores que las prdidas que ocasionan en los dems, esos son deshonestos y con un grado elevado de inteligencia, pero la mayora de los malvados son individuos cuyas acciones les proporcionan beneficios inferiores a las prdidas ocasionadas a los dems. Este individuo se situar muy cerca del lmite de la estupidez pura. Los Estpidos: Nuestra vida est salpicada de ocasiones en que sufrimos prdidas de dinero, tiempo, energa, apetito, tranquilidad y buen humor por culpa de las dudosas acciones de alguna absurda criatura a la que, en los momentos ms impensables e inconvenientes, se le ocurre causarnos daos, frustraciones y dificultades, sin que ella vaya a ganar absolutamente nada con sus acciones. Nadie sabe, entiende o puede explicar por qu esta absurda criatura hace lo que hace. En realidad no existe explicacin -o mejor dicho- solo hay una explicacin: la persona en cuestin es estpida. La mayora de las personas estpidas son fundamentalmente y firmemente estpidas, en otras palabras, insisten con perseverancia en causar daos o prdidas a otras personas sin obtener ninguna ganancia para s, sea esto positivo o negativo. Pero an hay ms. Existen personas que con sus inverosmiles acciones, no solo causan daos a otras personas, sino tambin a s mismos. Estas personas pertenecen al gnero de los superestpidos. El poder de la estupidez Como ocurre con todas las criaturas humanas, tambin los estpidos influyen sobre otras personas con intensidad muy diferente. Algunos estpidos causan normalmente perjuicios limitados, pero hay otros que llegan a ocasionar daos terribles, no ya a uno o dos individuos, sino a comunidades o sociedades enteras. La capacidad de hacer dao que tiene una persona estpida depende de dos factores principales: del factor gentico y del grado de poder o autoridad que ocupa en la sociedad. Nos queda an por explicar y entender qu es lo que bsicamente vuelve peligrosa a una persona estpida; en otras palabras en qu consiste el poder de la estupidez. Esencialmente, los estpidos son peligrosos y funestos porque a las personas razonables les resulta difcil imaginar y entender un comportamiento estpido. Una persona inteligente puede entender la lgica del malvado. Las acciones de un malvado siguen un modelo de racionalidad: racionalidad perversa, si se quiere, pero al fin y al cabo racionalidad. El malvado quiere aadir un "ms" a su cuenta. Puesto que no es suficientemente inteligente como para imaginar mtodos con que obtener un "ms" para s, procurando tambin al mismo tiempo un "ms" para los dems, deber obtener su "ms" causando un "menos" a su prjimo. Desde luego, esto no es justo, pero es racional, y si es racional uno puede preverlo. Con una persona estpida todo esto es absolutamente imposible. Una criatura estpida os perseguir sin razn, sin un plan preciso, en los momentos y lugares ms improbables y ms impensables. No existe modo alguno racional de prever si, cundo, cmo, y por qu, una criatura estpida llevar a cabo su ataque. Frente a un individuo

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estpido, uno est completamente desarmado. Puesto que las acciones de una persona estpida no se ajustan a las reglas de la racionalidad, de ello se deriva que generalmente el ataque nos coge por sorpresa incluso cuando se tiene conocimiento del ataque no es posible organizar una defensa racional, porque el ataque, en s mismo carece de cualquier tipo de estructura racional. El hecho de que la actividad y los movimientos de una criatura estpida sean absolutamente errticos e irracionales no slo hace problemtica la defensa, sino que hace extremadamente difcil cualquier contraataque. Hay que tener en cuenta tambin otra circunstancia. La persona inteligente sabe que es inteligente. El malvado es consciente de que es malvado. El incauto est penosamente imbuido del sentido de su propia candidez. Al contrario de todos estos personajes, el estpido no sabe que es estpido. Esto contribuye poderosamente a dar mayor fuerza, incidencia y eficacia a su accin devastadora. Con la sonrisa en los labios, como si hiciese la cosa ms natural del mundo, el estpido aparecer de improviso para echar a perder tus planes, destruir tu paz, complicarte la vida y el trabajo, hacerte perder dinero, tiempo, buen humor, apetito, productividad, y todo esto sin malicia, sin remordimientos y sin razn. Estpidamente. No hay que asombrarse de que las personas incautas, generalmente no reconozcan la peligrosidad de las personas estpidas. El hecho no representa sino una manifestacin ms de su falta de previsin. Pero lo que resulta verdaderamente sorprendente es que tampoco las personas inteligentes ni las malvadas consiguen muchas veces reconocer el poder devastador y destructor de la estupidez. Generalmente, se tiende incluso a creer que una persona estpida slo se hace dao a s misma, pero esto significa que se est confundiendo la estupidez con la candidez. Sociedad y estupidez. Sera un grave error creer que el nmero de estpidos es ms elevado en una sociedad en decadencia que en una sociedad en ascenso. Ambas se ven aquejadas por el mismo porcentaje de estpidos. La diferencia entre ambas sociedades reside en el hecho de que en la sociedad en declive los miembros estpidos de la sociedad se vuelven ms activos por la actuacin permisiva de los otros miembros. Un pas en ascenso tiene tambin un porcentaje inslitamente alto de individuos inteligentes que procuran tener controlada a la fraccin de los estpidos, y que, al mismo tiempo, producen para ellos mismos y para los otros miembros de la comunidad ganancias suficientes como para que el progreso sea un hecho. En un pas en decadencia, el porcentaje de individuos estpidos sigue siendo igual; sin embargo, en el resto de la poblacin se observa, sobre todo entre los individuos que estn en el poder, una alarmante proliferacin de malvados con un elevado porcentaje de estupidez y, entre los que no estn en el poder, un igualmente

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alarmante crecimiento del nmero de los incautos.